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A REPRESENTAO DO ESTUPRO NO UNIVERSO FICCIONAL DE DESONRA, DE J. M.

COETZEE1 Simone Xavier Moreira2


Isso acontece todo dia, toda hora, todo minuto, diz a si mesmo, em toda parte do pas. Considere-se feliz de ter escapado com vida. Desonra, J. M. Coetzee

Resumo: O presente estudo pretende propor uma reflexo acerca do modo como o estupro representado no universo ficcional do livro Desonra, do escritor sul-africano John Maxwell Coetzee. Para tanto, so resgatas as concepes culturais que circundam essa forma de violncia nos dois contextos retratados, visto que vrias situaes dicotmicas so apresentadas ao longo do romance, tais como: negro x branco, homem x mulher, velho x jovem, entre outros, as quais estabelecem relaes diretas com os fatos narrados. Palavras-chave: Desonra. Estupro. Cultura. Violncia. Coetzee

Consideraes iniciais

Cidade do Cabo, frica do Sul. Enquanto atravessa os jardins da Universidade Tcnica do Cabo, uma jovem abordada por um de seus professores. Ele aproxima-se e convida-a para ir at sua casa, prepara um ambiente: oferece-lhe vinho e coloca msica. Ela cede a cada uma de suas investidas, mas no retribui, no demonstra nenhum interesse, pelo contrrio, apresenta sucessivas recusas. Mesmo assim, ele persiste e utiliza-se de seu poder enquanto professor para acessar as informaes pessoais dela na universidade, cerca-a at que seu objetivo seja alcanado: o ato sexual. Cabo Leste, frica do Sul. Uma jovem, que vivia sozinha em uma pequena propriedade rural, enquanto passeia com o pai pelo campo depara-se com trs homens desconhecidos. Retornando a casa, os reencontra. Eles pedem para utilizar o telefone e justificam a necessidade; ela dispe-se a ajud-los. Eles invadem sua casa, roubam diversos bens, espancam violentamente seu pai e mantem relaes sexuais foradas com ela. final do sculo XX e o pas ainda sofre os impactos do Apartheid. * A partir das duas narrativas sintetizadas acima, o presente estudo pretende propor uma reflexo acerca do modo como o estupro representado no universo ficcional do livro

Trabalho apresentado disciplina Formas de Expresso Literria, do Programa de Ps-Graduao em Letras Doutorado em Estudos Literrios da Universidade Federal de Santa Maria, ministrada pelo professor Dr. Lawrence Flores Pereira. 2013/2. 2 Doutoranda em Estudos Literrios pela Universidade Federal de Santa Maria. Bolsista Capes. E-mail: simonexmoreira@gmail.com

Desonra, do escritor sul-africano John Maxwell Coetzee. Para tanto, sero resgatas as concepes culturais que circundam essa forma de violncia nos dois contextos retratados, visto que vrias situaes dicotmicas so apresentadas ao longo do romance, tais como: negro x branco; homem x mulher; velho x jovem, entre outras, as quais estabelecem relaes diretas com os fatos narrados.

1 Melanie Isaacs

Aps um primeiro captulo dedicado, de modo geral, apresentao dos conflitos do personagem principal, David Lurie um professor de cinquenta e dois anos, divorciado duas vezes e desmotivado com o trabalho , Coetzee insere Melanie Isaacs na diegese. Melanie apresentada por um narrador em terceira pessoa, que facilmente poderia ser confundido com um discurso indireto livre pelo tanto que revela da perspectiva do protagonista, em oposio escassez de informaes acerca do ponto de vista dos demais personagens. Segundo o narrador, ao retornar para casa em um final de tarde, Lurie nota uma de suas alunas no caminho sua frente. O nome dela Melanie Isaacs, do curso de romnticos. No a melhor aluna, mas no a pior tambm: inteligente at, mas no empenhada (COETZEE, 1999, p.12), e continua:

Ela est andando devagar; ele logo a alcana. Ol, diz. Ela sorri de volta, inclina a cabea, o sorriso mais malicioso que receoso. pequena e magra, de cabelo preto, curto, mas do rosto largas, quase chinesas, olhos grandes, escuros. Sua roupa sempre espalhafatosa. Hoje est vestindo uma minissaia marrom com um suter cor de mostarda e meias pretas; os penduricalhos dourados do cinto combinam com as bolas douradas dos brincos. (COETZEE, 1999, p.12, grifos meus)

Duas questes podem ser destacadas do excerto acima. Primeiramente, as observaes que caracterizam Melanie por seus atributos fsicos e pela maneira como se veste: sua aparncia analisada detalhadamente. Alm disso, ao descrever a reao da moa ao cumprimento do professor, o narrador apresenta seu julgamento tendencioso ao afirmar sobre o sorriso de Melanie que este era mais malicioso que receoso. Embora relativizado pelos advrbios de dvida provavelmente e talvez, esse mesmo tom ser reforado a seguir, quando o narrador afirma que: Ela sabe que ele est de olho nela? Provavelmente. As mulheres sentem essas coisas, o peso de um olhar de desejo (COETZEE, 1999, p.12, grifo meu) e mais adiante, quando Melanie j se encontra na casa de Lurie: Ele fica olhando, francamente deslumbrado. Ela baixa os olhos, dando o mesmo

sorrisinho evasivo, e talvez coquete, que j deu antes (COETZEE, 1999, p.13, grifo meu). A percepo que chega ao leitor transmitida por um narrador que parece estar dentro da cabea do protagonista e que pouco conhece dos demais personagens alm do que pode ser observado do exterior, ou seja, pelos olhos de Lurie. As supracitadas marcas gramaticais funcionam como um modo de alertar o leitor a este respeito. Tendo em vista estes pressupostos e sem aprofundar em interpretaes, no segundo captulo de Desonra somos surpreendidos com a narrativa da relao ambgua entre uma jovem negra, de vinte anos, que saiu da casa dos pais em George para cursar teatro na Universidade Tcnica do Congo, onde mora com uma prima, e seu professor no curso de poesia romntica, um sujeito com uma extensa lista de relaes mal sucedidas, divorciado duas vezes, com uma filha de aproximadamente trinta anos que vive em outra cidade e uma ex-mulher com quem reestabelece uma relao, agora amigvel. No incio da narrativa, David Lurie, o professor, apresentado com algum que se satisfaz sexualmente com uma prostituta, que se envolve furtivamente com colegas de trabalho e dado a aventuras. O prprio narrador revela que no h semestre em que no se apaixone por uma ou outra de suas crias (COETZEE, 1999, p.12). Logo, temos um homem maduro e experiente, acostumado a utilizar-se de estratgias de seduo, aproximando-se de uma jovem qual no temos acesso apenas conhecemos Melanie pelas impresses do narrador e pela descrio do que visvel na interao do personagem com a mesma. Enquanto est na casa de Lurie, Melanie em momento algum se revela animada com a situao, pelo contrrio: a cada momento repete sua necessidade de chegar cedo em casa. Mesmo assim, ele insiste que ela fique para jantar, insiste que assista a um vdeo, insiste que aceite um caf. Por fim, convida-a para passar a noite. Ela recusa e parte. Recorrendo a seu acesso aos arquivos dos alunos, Lurie verifica as informaes pessoais de Melanie, liga para a casa dela, convida-a para almoar. Ela, surpresa, acaba aceitando. Ele indaga sobre sua vida, gentil, demonstra interesse. Ela fica acuada, constrangida, ele transmite segurana, controle. Cerca-a objetivando manter relaes sexuais com ela, como se pode perceber no trecho que segue:

Ele a leva de volta para casa. No cho da sala, ao som da chuva tamborilando nas janelas, faz amor com ela. Seu corpo claro, simples, perfeito sua maneira; embora fique passiva do comeo ao fim, ele acha o ato agradvel, to agradvel que do clmax cai direto para o abandono total. Quando volta a si a chuva parou. A menina est deitada embaixo dele, olhos fechados, as mos cadas acima da cabea, uma ligeira ruga na testa. As mos dele esto debaixo do suter de l spera, nos seios dela. As meias e a calcinha dela

enroladas no cho; as calas dele nos tornozelos. Depois da tempestade, ele pensa: direto das pginas de George Grosz. Ela vira o rosto, liberta-se, recolhe suas coisas, sai da sala. Minutos depois, volta, vestida. Tenho de ir embora, sussurra. Ele no faz esforo para det-la. (COETZEE, 1999, p.18)

Aps a concretizao da relao por ele to desejada, o mesmo encontra-se perfeitamente satisfeito, no entanto, Melanie no tem reao, mantem-se passiva do incio ao fim e, assim que tem oportunidade, parte. No dia seguinte ela no vai aula. Lurie, como se estivesse vivendo um romance, envia-lhe flores. Quando a encontra novamente, ele a assedia, ela escorregadia, evasiva, mas ele no desiste. Em aula, ela sente-se constrangida, ele utiliza-se do contedo para comunicar-se com ela. Depois, persegue-a pelos outros espaos que frequenta. Vai at o apartamento dela sem avisar, avana. Ela recusa, clara ao dizer que no, mas ele no ouve. Tira-lhe a roupa e leva-a para a cama. Ela desvia, mas no resiste. Quando ele acaba, ela pede que se v.

[...] Quando ele a pega nos braos, ela fica mole como uma marionete. Palavras duras como bastes batem o delicado labirinto de seu ouvido. No, agora no!, ela diz, se debatendo. Minha prima vai voltar logo! Mas nada o detm. Ele a leva para o quarto, arranca aqueles chinelos absurdos, beija-lhe os ps, perplexo com o sentimento que ela evoca. Algo a ver com sua apario no palco: a peruca, o quadril rebolando, a fala rude. Estranho amor! Mas da aljava de Afrodite, deusa da espuma do mar, sem dvida nenhuma. Ela no resiste. Tudo o que faz desviar: desvia os lbios, desvia os olhos. Deixa que ele a leve para a cama e tire sua roupa: at o ajuda, levantando os braos e depois os quadris. Pequenos arrepios de frio a percorrem; assim que est nua, enfiase debaixo do cobertor xadrez como uma toupeira que se enterra, e vira as costas para ele. Estupro no, no exatamente, mas indesejado mesmo assim, profundamente indesejado. Como se ela tivesse resolvido ficar mole, morrer por dentro enquanto aquilo durava, como um coelho quando a boca da raposa se fecha em seu pescoo. De forma que tudo o que lhe fosse feito, fosse feito, por assim dizer, de longe. Pauline vai voltar a qualquer momento, ela diz, quando acaba. Por favor. Voc tem de ir embora. (COETZEE, 1999, p.22, grifos meus)

A narrativa indica claramente o desconforto e o desagrado da personagem diante da situao. O prprio narrador reconhece a proximidade do ato com um estupro, mas nega essa possibilidade e vitimiza-se com a negativa da jovem. Na sequncia deste episdio, Melanie para de frequentar as aulas e perde uma avaliao para as quais Lurie lhe atribui presena e nota. Ele a procura, faz ligaes telefnicas, mas ela no d retorno. Quando reaparece, esta na porta da casa dele, exausta, pedindo para passar a noite. Pela manh ela pede para ficar mais um pouco, ele, embora

preocupado pelas propores que a histria est alcanando, permite, mas no sem antes assediar a jovem que se encontra em uma condio fragilizada. Ele percebe sua falta de controle diante da situao, preocupa-se com o fato dela ter se tornado displicente quanto ao curso, sente-se responsvel, ensaia uma reverso, mas j tarde, um rapaz desconhecido que at o fim da narrativa no ficamos sabendo trata-se de um parente, um amigo ou, talvez at, um namorado interfere: persegue-o, enfrenta-o, amedronta-o; intervm por Melanie. Por fim, ele processado por abuso e levado a prestar contas junto comisso de tica da universidade. Nega-se a defender-se e afastado do cargo. Parte da comisso parece ter interesse em averiguar o caso, outra em esquadrinh-lo indiscretamente, um terceiro grupo ainda, em manter as aparncias e a ordem, contendo a propagao das informaes e impedindo que o caso tome maiores propores.

2 Lucy Lurie

Ao apresentar Lucy Lurie o narrador deixa transparecer a complexidade desta personagem, que assim como Melanie, s conheceremos atravs da viso externa e parcial do narrador da descrio de suas atitudes e da percepo do personagem David Lurie sobre ela , de modo que dela no conheceremos sentimentos nem o ponto de vista. O primeiro dilogo entre David e Lucy serve para, ao passo que atualiza o pai em relao vida da filha, informar ao leitor acerca deste novo contexto no qual ter continuidade a histria do protagonista. Atravs dele ficamos sabendo que Lucy foi hippie, que se relacionou afetivamente com uma mulher, e que no tempo presente da narrativa, vive como uma camponesa. Lucy vivia no Cabo Leste h seis anos. Aps a partida de sua comunidade hippie, ela e Helen permaneceram no local na expectativa de cultivar a terra. Com a recente partida de Helen, Lucy ficou sozinha. Segundo o narrador, Lurie, tempos atrs, a ajudou a comprar a propriedade. Agora ali est ela, de vestido florido, ps descalos e tudo, numa casa cheirando a assado, no mais uma menina brincando de fazendeira, mas uma slida camponesa, uma boervrou3 (COETZEE, 1999, p.48). Esta constatao do narrador revela alguns elementos que permitem ao leitor conhecer a personagem. Assim como outros traos da vida ntima de Lucy vo sendo descortinados conforme o narrador descreve os sentimentos do protagonista. Ao falar de Helen, por exemplo, ele conclui confessando compreender que entre ambas existia ou existiu uma relao que ultrapassava a amizade, e no era favorvel mesma. Segundo ele,

Em africner, a esposa do fazendeiro.

Helen uma mulher grande, de ar tristonho, voz grave e pele ruim, mais velha que Lucy. Ele nunca entendeu o que Lucy via nela; reservadamente, desejava que Lucy encontrasse, ou fosse encontrada por algum melhor. (COETZEE, 1999, p.48) Outra informao a qual temos acesso neste primeiro momento refere-se falta de segurana a que Lucy est exposta: ela mantem uma arma e confia nos cachorros para sua defesa pessoal. No excerto a seguir, composto por uma fala de Lurie seguida do comentrio do narrador, podemos perceber a perspectiva do protagonista em relao situao da filha.

Bom. Uma filsofa armada. Eu acho bom. Cachorros e uma arma; po no forno e uma plantao na terra. Engraado que ele e a me dela, urbanos, intelectuais, tivessem produzido esse retrocesso, essa slida colona. Mas talvez no tenham sido eles que a produziram: talvez a histria tenha um papel maior. (COETZEE, 1999, p.49)

Na voz do narrador, pode-se perceber o uso da palavra retrocesso com a conotao de retorno ao passado, com um tom pejorativo, transmitindo uma ideia de involuo. O tom empregado por este narrador revela-nos, se no reprovao, ao menos estranhamentos diante da opo de vida de Lucy, no entanto, a personagem em circunstncia alguma se apresenta suscetvel opinio do pai mantendo diante deste uma postura firme. Pelo contrrio: em alguns momentos, Lurie que demonstra preocupar-se com a avaliao da filha, como se pode constatar a partir de algumas circunstncias narradas: Ele volta para a casa e termina de desfazer a mala. H muito tempo no mora com uma mulher. Vai ter de se cuidar; vai ter de ser organizado. (COETZEE, 1999, p.52). Do mesmo modo, ao descrever o percurso realizado pelos personagens da propriedade at a feira na qual Lucy vendia parte de sua produo, o narrador afirma: Ele vai ao seu lado, comendo os sanduches que ela fez. Sente o nariz pingando; espera que ela no note. (COETZEE, 1999, p.57). O prprio personagem, segundo o narrador, percebe a confiana de Lucy diante de seus atos:

Quando criana, Lucy havia sido sossegada e discreta, sempre observando, mas nunca, pelo que ele soubesse, julgando seus atos. Agora, entre os vinte e os trinta anos, ela comeou a se separar. Os cachorros, a jardinagem, os livros de astrologia, as roupas assexuadas: em cada coisa ele identifica uma afirmao de independncia, pensada, dirigida. A recusa aos homens tambm. Construindo a prpria vida. Saindo da sombra dele. Bom! Ele aprova isso! (COETZEE, 1999, p.71)

De acordo com a percepo que David Lurie tem de sua filha, o narrador nos revela uma Lucy jovem, mas segura e confiante. Essa caracterstica pode ser percebida tambm

atravs da interao de Lucy com o personagem Petrus, um ajudante que a auxilia nas rotinas da propriedade e, em troca, alm de algum dinheiro, tem autorizao para viver com a famlia no estbulo. Nas primeiras inseres de Petrus na histria, este apresentado como um simples assistente, um sujeito quieto e submisso que respeita as orientaes de Lucy.

Petrus limpa as botas. Apertam-se as mos. Um rosto marcado, enrugado; olhos inteligentes. Quarenta? Quarenta e cinco? Petrus olha para Lucy. O nebulizador, ele diz. Vim buscar o nebulizador. Est na kombi. Espere aqui. Eu pego. Ele fica com Petrus. Voc cuida dos cachorros, diz, para quebrar o silncio. Cuido dos cachorros e trabalho no jardim. . Petrus abre um grande sorriso. Sou jardineiro e cachorreiro. Pensa um pouco. Cachorreiro, repete, saboreando a palavra. [...] Lucy volta com um frasco. Sabe a medida: uma colher de ch para dez litros de gua. Eu sei. E Petrus inclina a cabea para passar pela porta baixa. (COETZEE, 1999, p.51, grifo meu)

Todavia, temos logo indcios de que este no ser um personagem superficial. O destaque para os olhos inteligentes de Petrus, por exemplo, funciona como um alerta acerca da significativa evoluo deste personagem ao longo da narrativa. Assim que recebe um incentivo do Departamento da Terra, Petrus compra mais de um hectare de Lucy, tendo dinheiro inclusive para pagar seus prprios ajudantes, e passa a construir sua casa. Ele transposto da funo de assistente para a categoria de scio. Outro elemento a ser destacado sobre este personagem sua condio de bgamo, na sequncia do dilogo recm-transcrito, Lurie partilha com a filha a impresso que teve de Petrus:

Parece bom, o Petrus, ele observa. Tem a cabea no lugar. Mora aqui? Ele e a mulher esto no estbulo velho. Puxei eletricidade. bem confortvel. Ele tem outra mulher em Adelaide, e filhos, alguns j grandes. De vez em quando, vai passar algum tempo l. (COETZEE, 1999, p.51)

No causa nenhum estranhamento a Lurie o fato de Petrus ter duas famlias, revelando a naturalizao da diferena cultural entre negros e brancos na frica do Sul. Vale destacar tambm neste trecho, a observao de Lucy acerca das ausncias de Petrus por razo das visitas a sua outra famlia. Esta informao ligeiramente inserida no dilogo entre Lucy e o pai funcionar como um elemento ponderador no julgamento do leitor sobre a ausncia de Petrus em um episdio narrado mais adiante no romance, quando a casa

de Lucy ser invadida por trs homens que saquearo, espancaro e colocaro fogo em David Lurie e a estupraro. A narrativa do estupro de Lucy no explcita, embora seja objetiva. Os trs homens inventam uma desculpa para entrar na casa, trancam Lurie no banheiro e desaparecem. Lurie no escuta gritos, nada v, e como a partir dos olhos deste personagem que o narrador tem acesso aos fatos, so apenas indcios e a obviedade do contexto narrado que possibilitam ao leitor a compreenso de que Lucy foi violentada. Assim que os agressores partem levando diversos itens de valor e o carro de Lurie, Lucy abre a porta do banheiro, libertando o pai e vai verificar a situao dos ces que foram alvejados com diversos tiros. Ela se compadece pelos animas, horroriza-se com o estado de Lurie que foi banhado em metanol e queimado para s ento fechar-se no banheiro e voltar-se para sua prpria condio de vtima. Esta construo visceral e angustiante tem como desfecho a deciso de Lucy de no revelar a violncia que sofreu polcia. Alm de recomendar a Lurie que no comente com ningum acerca do que se passou com ela e o deixar no hospital, Lucy vai a polcia dar queixa apenas do roubo.

3 O estupro em Desonra: da fico realidade

A narrativa de Desonra nos apresenta dois casos exemplares de estupro na frica do Sul. No primeiro uma jovem negra vtima de um homem branco, relativamente idoso (partindo da perspectiva explicitada na narrativa), pertencente a um estrato social privilegiado e detentor de um tipo de poder significativo no contexto por sua condio de professor. O segundo cometido por um grupo de homens negros e jovens (dos quais pouco sabemos) sobre uma jovem mulher branca e de boa condio financeira4. O primeiro caso passvel de dvida pelo leitor, afinal, em momento algum temos o uso da fora fsica em destaque, assim como tambm no h um afastamento imediato entre a possvel vtima e seu possvel agressor. Pelo contrrio, aps os dois primeiros atos, de narrao carregada por indicativos de recusa por parte de Melanie, a prpria jovem que se dirige a casa de seu professor David Lurie.
Alm da condio financeira dos pais, Lucy Lurie podia ser considerada uma mulher de posses no contexto em que estava inserida, visto que, segundo a fala da prpria personagem ao referir-se a Petrus: Acabou de ganhar uma verba do Departamento da Terra, o suficiente para comprar de mim um pouco mais de um hectare. Eu no contei? O limite a represa. A gente reparte a represa. Dali at a cerca tudo dele. Ele tem uma vaca que vai parir na primavera. Tem duas mulheres, ou uma mulher e uma namorada. Se fizer as coisas direito consegue mais uma verba para construir uma casa; da vai poder mudar do estbulo. Pelos padres de Cabo Leste um homem de posses. Pea para ele te pagar. Dinheiro para isso ele tem. [...] (COETZEE, 1999, p.72)
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O segundo caso objetivo. De acordo com a opinio da prpria vtima, o que motivou a invaso foi o estupro e no o roubo:

Acho que eles j fizeram isso antes, continua, com a voz mais firme agora. Pelo menos os dois mais velhos. Acho que so estupradores antes de mais nada. Roubar coisas um mero incidente. Um negcio paralelo. O que eles fazem estuprar. (COETZEE, 1999, p.122)

Embora tenha esta conscincia e receba do pai todo o apoio possvel para abandonar o local, Lucy mantem-se irredutvel. Embora David Lurie tenha argumentado insistentemente para que ela formalizasse uma denncia por estupro e falasse sobre o ataque que sofreu, como se pode constatar em algumas passagens do romance como as selecionadas a seguir , percebe-se por parte da personagem uma grande resistncia em mencionar os fatos.

Com toda a suavidade possvel, ele faz de novo a pergunta. Lucy, minha filha, por que no quer contar? Trata-se de um crime. No vergonha nenhuma ser vtima de um crime. No se tem escolha. Voc a parte inocente. (COETZEE, 1999, p.88)

Ao responder ao pai e manter velada a verdadeira histria do ataque sofrido, Lucy revela traos de sua descrena na justia e de certa aceitao das regras impostas por uma cultura de violncia presente na regio. Segundo a personagem:

[...] Voc quer saber por que eu no fiz uma determinada queixa para a polcia. Vou contar por que, contanto que voc prometa no puxar o assunto outra vez. O motivo que, de minha parte, o que aconteceu comigo uma questo absolutamente particular. Em outro tempo, outro lugar, poderia ser considerado uma questo pblica. Mas aqui, agora, no . coisa minha, s minha. Aqui quer dizer o qu? Aqui quer dizer a frica do Sul. (COETZEE, 1999, p.89)

O descrdito de Lucy diante da justia tambm expresso em outros momentos, como quando ao voltar de uma busca fracassada ao carro roubado de David e, consequentemente, aos ladres, ela confessa ao pai: Seja como for, a pista est fria. Nossos amigos no vo ser presos, no com a polcia nesse estado. Portanto, melhor esquecer tudo. (COETZEE, 1999, p.120). Esta falta de confiana na justia local somada a compreenso de que de algum modo isso pode ser uma prtica normal, algo pelo que precisa passar para adquirir o direito de viver naquele local, deixa Lucy aptica diante da violncia sofrida.

Voc ainda tem medo?, ele pergunta.

Tenho. Medo de que eles voltem? . Pensou que se no desse queixa na polcia eles no voltariam? Foi isso que voc pensou? No. Ento o que foi? Ela fica em silncio. (COETZEE, 1999, p.121)

Segundo Gleyma Lima e Polyanna Rocha (2012), a cada vinte e cinco crimes de estupro denunciados na frica do Sul, vinte e quatro no so punidos. As exigncias para comprovar o ato acabam representando uma segunda violncia contra a mulher. Alm disso, os casos de violncia sexual contra mulheres e crianas so to comuns, que as estatsticas revelam que a probabilidade de uma criana ser violentada so maiores do que de que seja alfabetizada. (LIMA; ROCHA, 2012) A banalizao da violncia faz com que jovens cresam compreendendo que um direito do homem impor-se pela fora e que a mulher deve permanecer em uma condio submissa. Diante deste contexto, torna-se absolutamente verossmil uma leitura da relao de Melanie Isaacs e David Lurie como uma relao de abuso, visto que a jovem, diante de um homem, com os agravantes de ser branco e exercer sobre ela uma posio de poder, no tenha sentindo-se em condies de impor sua vontade e impedir que Lurie fosse adiante. Do mesmo modo, o sentimento de pertencimento, ou o desejo de pertencer a terra, tornam Lucy Lurie vulnervel s regras do local. Os trechos transcritos a seguir, retirados de um dilogo entre Lucy e David Lurie, so bastante elucidativos da compreenso do estupro na cultura africana, no sendo apenas relacionados ao caso de Lucy, mas tambm ao de Melanie e tantos outros que extrapolam a fico.

ele que dirige. Na metade do caminho de volta para casa, Lucy, para surpresa dele, fala. Foi to pessoal, ela diz. Foi tudo feito com um dio to pessoal. Foi isso o que mais me chocou. O resto era... de se esperar. Mas por que eles me odiavam assim? Nunca tinha visto nenhum deles. Ele espera mais, mas no h mais, de momento. a histria falando por meio deles, ele arrisca, afinal. Uma histria de explorao. Pense nisso, se ajuda alguma coisa. Pode ter parecido pessoal, mas no era. Vem desde os ancestrais. Isso no ajuda nada. O choque simplesmente no vai embora. O choque de ser odiada. No ato. (COETZEE, 1999, p.121)

A disputa entre negros e brancos colocada em voga quando, ao tentar justificar para a filha as motivaes da atrocidade sofrida pela mesma, David Lurie busca uma explicao na histria de explorao entre colonizados e colonizadores. Mais adiante, no mesmo dilogo, Lucy que se utilizar de tal argumento ao responder aos questionamentos de Lurie:

Acha que vo voltar? Acho que estou no territrio deles. Eles me marcaram. Vo voltar para me pegar. Ento voc no pode ficar aqui de jeito nenhum. Por que no? Porque isso seria um convite para eles voltarem. Ela pensa um longo tempo antes de responder. Mas no tem um outro jeito de encarar a coisa, David? E se... e se esse for o preo que preciso pagar para continuar? Talvez eles entendam assim; talvez eu entenda assim tambm. Eles acham que eu devo alguma coisa. Se consideram cobradores de um dbito, cobradores de imposto. Por que eu deveria poder viver aqui sem pagar? Talvez seja isso que eles dizem a si mesmos. (COETZEE, 1999, p.122, grifo do autor)

Tambm na prtica estes sentimentos so aflorados. Quando se depara com um dos estupradores da filha o mais jovem, descrito por ela como um aprendiz e v-se obrigado a conviver com o mesmo, Lurie descontrola-se e s se contem por exigncia da filha, mas quando se depara com o rapaz espionando Lucy, David desestabiliza-se novamente e ataca-o. Ao agredir o menino estuprador, est atacando tambm o selvagem que existe em si mesmo, atacando e revelando. Neste mesmo momento, Lurie chama-o de porco, modo como os negros eram tratados, deixando transparecer assim o fantasma do racismo. Alm da relao colonizado x colonizador, negro x branco, a oposio entre sexos tambm destacada no dilogo dos Lurie, desvelando uma nova perspectiva:

[...] Voc disse que s se sentiu odiada por eles. Odiada... Quando se trata de homens e sexo, David, nada mais me surpreende. Talvez, para os homens, odiar uma mulher faa o sexo ficar mais excitante. [...] (COETZEE, 1999, p.122) Se fossem brancos, voc no falaria deles desse jeito, ele diz. Se fossem bandidos brancos de Despatch, por exemplo. Acha que no? No, no falaria. No estou acusando voc de nada, no essa a questo. Mas est falando de uma coisa nova. De escravido. Eles querem que voc seja escrava deles. No escravido. sujeio. Submisso.[...] (COETZEE, 1999, p.123)

Enquanto, sob o ponto de vista de Lurie o que prevalece o racismo, o dbito histrico, para Lucy a questo de gnero parece falar mais alto. A submisso feminina por meios violentos, embora no seja fator restrito cultura africana, encontra em diversas tribos locais um ambiente propcio para se perpetuar. Cultivada desde o lar, a subjugao da mulher ainda no recebe a ateno necessria dos meios de justia, da imprensa, dos rgos de apoio humanitrio, para que seja definitivamente erradicada.

O posicionamento de ambos os sexos enfocado em cada um dos casos, mostrando de que modo as questes so encaminhadas. Temos, acerca do caso de Melanie Isaacs, um grupo de homens compondo uma comisso de inqurito que se revelam absolutamente interessados em minimizar o caso, oferecendo apoio e um acordo para o acusado. Temos tambm um pai excessivamente compreensivo com o violador da filha, que alm de atend-lo com cortesia, convida-o para jantar em sua casa. Por outro lado, temos duas mulheres na comisso (alm de uma estudante observadora, representante da Coalizo Contra a Discriminao), sendo que uma delas, Farodia Rassool, parece ter como objetivo no deixar que Lurie escape ileso das acusaes, chegando a pedir como encaminhamento que a comisso recomende a pena mais severa. Que o professor Lurie seja despedido imediatamente e perca todos os seus benefcios e privilgios. (COETZEE, 1999, p.41). Esta personagem apresentada pelo narrador como uma mulher que hostiliza ostensivamente Lurie, como algum que est ali para puni-lo, no entanto, vale lembrar que o narrador olha o cenrio a partir da perspectiva de Lurie e, por isso, no nem um pouco fivel. Em uma sociedade na qual as mulheres so permanentemente alvo de violncia, a possibilidade de no deixar que o abuso denunciado por Melanie Isaacs fosse arquivado ou no recebesse a ateno necessria, pode ser considerado uma vitria significativa. Temos tambm a senhora Doreen Isaacs, me de Melanie, uma mulher que no tem nenhum voz na narrativa. Mesmo como membro de uma famlia aparentemente pacata, a me de Melanie precisa submeter-se a admitir em sua casa e acolher em sua mesa o homem que pressionou sua filha a fazer sexo com ele. O descontentamento da senhora Doreen evidente: Ela mantm os traos duros, evita os olhos dele, mas faz um minsculo gesto com a cabea. Obediente; a boa esposa e companheira. E sero uma s carne. Ser que as filhas vo puxar a ela? (COETZEE, 1999, p.132). Provavelmente, Melanie cresceu vendo a me submeter-se a vontade do pai, assim como a irm e ela mesma. Seria, portanto, possvel supor sua dificuldade de descolar da imagem do professor a imagem de algum a quem deve obedincia e respeito; ideia estranha a Lurie, que observava a histria a partir da perspectiva da cultura europeia, da qual herdeiro. De seu ponto de vista, o personagem compreende que houve um relacionamento entre ele e a aluna. Ao falar de Melanie a Lucy e responder se o caso foi srio, Lurie explica: Ela daqui desta regio. De George. Estava em um dos meus cursos. Como estudante, mediana, mas muito bonita. Se era srio? No sei. As consequncias foram srias. (COETZEE, 1999, p.55) e ao comentar sobre a razo pela qual foi denunciado, David desabafa:

Ela no me contou; eu no tive chance de perguntar. Ela estava numa posio difcil. Com um rapaz, um namorado, ou ex-namorado, pressionando. A convivncia em classe era penosa. E os pais dela ficaram sabendo e baixaram na Cidade do Cabo. A presso foi demais, acho. (COETZEE, 1999, p.55)

A resposta de Lurie indica que Melanie foi pressionada a denunci-lo, mas em momento algum, com base na narrativa, seria possvel excluir a possibilidade do rapaz e do pai terem dado apoio, de a terem libertado de uma situao de abuso da qual ela talvez no tivesse foras para sair sozinha. Se o envolvimento extraprofissional entre Melanie e David for observado desde sua origem, poderemos perceber que em momento algum ela tenta agrad-lo ou impression-lo, logo, no temos indcios de que Melanie sentisse qualquer tipo de atrao sexual ou intelectualmente por Lurie, de que o desejasse. Ao inserir a jovem na narrativa, o narrador afirma: O nome dela Melanie Isaacs, do curso de romnticos. No a melhor aluna, mas no a pior tambm: inteligente at, mas no empenhada. (COETZEE, 1999, p.12). Em seguida, como j destacado anteriormente neste texto, o narrador emite um juzo de valor acerca do sorriso de Melanie, descrevendo-o como mais malicioso que receoso (COETZEE, 1999, p.12). Observa tambm a forma como Melanie veste-se: Sua roupa sempre espalhafatosa., o que traz tona o argumento de muitos estupradores, ao afirmarem que por estarem com roupas curtas ou coladas, suas vtimas pediram para serem violentadas (LIMA; ROCHA, 2012). Este argumento funciona como uma justificativa para o ato e torna a condio da mulher bastante constrangedora, pois esta retirada do papel de vtima e precisa justificar-se e reunir provas para comprovar a violncia sofrida. Este narrador, porm, vai alm. Ele supe que Melanie sinta-se desejada, no entanto no apresenta elementos para fundamentar tal inferncia e passa a descrever um dilogo no qual a nica participao da jovem como parte interrogada; ela responde pacientemente as perguntas de Lurie. Mesmo acompanhando-o at sua casa o que pode ser compreendido como uma resposta positiva aos galanteios ainda discretos do professor ela no reage com entusiasmo s investidas de Lurie (msica, vinho, queijo, etc.) e nem demostra interesse por ele. Pelo contrrio: mantem-se preocupada com o horrio, d respostas breves e evasivas, no apresenta a mnima preocupao em ser simptica com os interesses particulares do professor.

Est gostando do curso?, pergunta. Gosto de Blake. Gostei daquela histria de Wonderhorn.

Wunderhorn. No gosto tanto de Wordsworth. No devia dizer uma coisa dessas para mim. Wordsworth um dos meus mestres. [...] Quem sabe no fim do curso esteja gostando mais dele. Quem sabe ainda vai crescer no meu conceito. (COETZEE, 1999, p.14)

Alm de equivocar-se com um termo e assumir que no gosta do poeta abordado em aula por Lurie, em um tom de desdm, Melanie parece desafiar o professor, lanando a possibilidade de interessar-se mais pelo autor at o fim do curso. Revela, na sequncia do mesmo dilogo, no ter paixes literrias Estudei Adrienne Rich e Toni Morrison no segundo ano. E Alice Walker. Me envolvi bastante. Mas no chamaria exatamente de paixo. (COETZEE, 1999, p.14) , mesmo sendo esta a rea de autuao e interesse de Lurie e, em seguida, assume francamente que matriculou-se no curso por simples falta de opo.

Que carreira voc pretende seguir?, ele pergunta, depois. Direo e cenografia. Fao teatro. E por que resolveu fazer um curso de poesia romntica? Ela pensa um pouco, franze o nariz. Escolhi por causa da atmosfera, diz. No queria fazer Shakespeare de novo. Fiz Shakespeare o ano passado. (COETZEE, 1999, p.14)

Apesar do claro desinteresse de Melanie, Lurie insiste em direo a seu objetivo, assim como o narrador insiste em indicar traos de seduo na atitude da menina. Ao tentar partir, ela novamente interpelada por Lurie e como resultado temos mais uma demonstrao da falta de receptividade de Melanie.

No v embora ainda. Ele a pega pela mo e leva para o sof. Quero mostrar uma coisa. Gosta de dana? No de danar: de dana. Ele coloca um vdeo. um filme de um cara chamado Norman McLaren. Bem antigo. Achei na biblioteca. Veja o que acha. Sentados lado a lado, assistem. [...] Ele viu o filme pela primeira vez faz um quarto de sculo, mas ainda o cativa: o instante do presente e o passado desse instante, evanescente, capturados no mesmo espao. Ele quer que a menina fique cativada tambm. Mas sente que no fica. (COETZEE, 1999, p.14-15, grifos meus)

Aps uma srie de investidas fracassadas no sentido de seduzir Melanie, na tentativa de despertar nela algum tipo de interesse, Lurie parte para uma abordagem mais objetiva e convida-a para passar a noite. Quando ela recusa, ele insiste afirmando que: a beleza de uma mulher no s dela. parte do dote que ela traz ao mundo. Ela tem o dever de repartir com os outros. (COETZEE, 1999, p.16). No entanto, as tentativas de seduo por parte de Lurie no surtiram efeito em Melanie.

Consideraes finais

O caso de Melanie apresentado de modo muito parcial. Temos a perspectiva de Lurie e as impresses de um narrador bastante tendencioso; no sabemos o que ela queria, o que pensava ou como se sentia. O que se pode inferir, diante do contexto que retrata, qual seja, de uma frica do Sul ainda carregada das sequelas do Apartheid, transpirando opresso e explorao de toda forma, carregada de tenses geradas pela violncia e pela impunidade, que talvez no fosse possvel impedir que David Lurie a possuisse. Neste contexto, o estupro pode assumir diversas roupagens: pode ser compreendido, como citado pelo personagem David Lurie, como uma dvida a ser cobrada; pode ser o resultado da violncia e da explorao do homem negro, que reproduz na mulher a violncia sofrida pelos dominadores brancos, uma forma de subjug-la, assim como foi subjugado, tal como compreendeu Lucy Lurie; ou ainda, um instinto desenfreado, uma obedincia ao desejo, como deixou a entender David Lurie ao analisar sua relao com Melanie

Mas desejo outra histria. Nenhum animal aceita uma justia que castiga porque voc obedeceu seus instintos. Ento os machos devem ter o direito de obedecer seus instintos livremente? essa a moral da histria? (COETZEE, 1999, p.72)

O prprio Lurie responde negativamente, mas toda sua argumentao aponta para este divino direito do macho. Essa naturalizao da violncia tambm pode ser percebida na maneira como Petrus, quando questionado acerca do que aconteceu com Lucy, desfaz da gravidade da situao. Essa postura bastante reveladora da banalizao no estupro no contexto da narrativa:

Voc deve ter ouvido dizer que houve um grande assalto aqui na quarta-feira, quando voc estava fora. , Petrus responde, ouvi dizer. ruim, uma coisa muito ruim. Mas agora o senhor est bom. (COETZEE, 1999, p.91)

Petrus no faz referncia a Lucy, pois provavelmente sabe que na perspectiva cultural na qual esto inseridos, o melhor calar e tentar acomodar as coisas da melhor forma. Nos captulo seguintes, ele vai defender o jovem que participou do estupro de Lucy, impor sua presena na vizinhana e revelar-se disposto a casar com Lucy em troca de posses, oferecendo-lhe proteo.

A soluo apresentada por Petrus para o estupro e consequente gravidez de Lucy em Desonra bastante comum na frica do Sul, j que de acordo com as leis locais, o agressor pode escapar da pena se casar com a vtima. Em um caso como este, apresentar a denncia levar a mulher ao risco de ser obrigada a casar com o homem que a agrediu. No romance, o descrdito com a justia to grande que na primeira parte do mesmo, quando David Lurie chamado a depor, a apresentar sua verso dos fatos, ele simplesmente se nega. Do mesmo modo, na segunda parte, aps ser violentada, Lucy no aceita fazer a denncia. Embora estas atitudes estejam carregadas de outras significaes, elas tambm so reveladores de um povo que de to desiludido, naturaliza a incompetncia e o descrdito das instncias legais. No se pretende afirmar que a obra de Coetzee tem um objetivo panfletrio ou ideolgico, mas a partir dos elementos presentes no romance, podemos perceber uma possibilidade de leitura que alerta acerca da condio da mulher na frica do Sul de modo especfico, ao passo que dialoga com a condio da mulher em qualquer parte do mundo. A histria da jovem bissexual sujeitada pela fora fsica a manter relaes sexuais com trs estranhos que lhe transmitiram a impresso de dio, talvez no seja to mais violenta do que a histria da jovem que fragilizada pelo contexto no qual se encontrava foi sujeitada a ceder sexualmente a um homem com o qual mantinha uma relao absolutamente assimtrica, simplesmente para satisfazer os desejos libidinosos do mesmo. Nestes termos, alm da trajetria de decadncia do protagonista David Lurie, podemos encontrar em Desonra uma crtica sociedade machista, que v a mulher como um objeto de desejo, como um ser inferior, sem direitos e nem vontades; um questionamento sobre a natureza da violncia sexual no contexto cultural sul-africano.

Referncias: COETZEE, J. M.. Desonra. Trad. Jos Rubens Siqueira. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. LIMA, Gleyma; ROCHA, Polyanna. Capital mundial do estupro: na frica do Sul, uma mulher violentada a cada 27 segundos. Opera Mundi, Cidade do Cabo, abr. 2012. Disponvel em: <http://migre.me/gYuWZ>. Acesso em: 17 set. 2013.