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FLORESTA 28(1/2):103-109

Chile: aspectos naturais e conservao


EDSON STRUMINSKI


RESUMO
O autor realizou recentemente algumas visitas a unidades de conservao e
reas naturais da Repblica do Chile, em diferentes regies daquele pas. A
partir das informaes coletadas, objetivou-se apresentar uma anlise dos
aspectos naturais e sobre os esforos conservacionistas daquele pas.
Palavras-chave: Cone Sul, biodiversidade, reas protegidas.
ABSTRACT
Chile: natural resources and conservation. The author recently made same
treckings in conservation units and natural areas at Republic of Chile through
different regions of that country. Based on informations collected the objective
is to present a research of the natural resources and about the conservacionists
efforts of that country.
Key words: South America protected natural areas, biodiversity
INTRODUO
Existe uma viso simplista que imagina o Chile como sendo um pas
espremido entre as montanhas da Cordilheira dos Andes e o oceano Pacfico.
Na realidade, muito embora na sua poro mais larga o pas no
exceda 450 km, existem diversos ecossistemas vinculados s enormes variaes
climticas, que existem no pas, tanto no sentido norte-sul, quanto leste-oeste.
Isto implica em uma razovel diversidade de ecossistemas e de
espcies que podem ser observadas, de forma especialmente privilegiada, nas
diversas unidades de conservao, que ocupam praticamente um quinto do pas.
O objetivo deste trabalho apresentar uma anlise dos aspectos
naturais e da biodiversidade, bem como dos esforos e das dificuldades do
Sistema de Unidades de Conservao daquele pas.

Engenheiro Florestal, M.Sc.


Struminski E.

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METODOLOGIA
Para que pudessem ser caracterizadas as variaes de ambientes
existentes no Chile, realizou-se uma srie de visitas a diferentes regies do pas,
durante os anos de 1997 e 1998. As regies visitadas foram as seguintes:
Costa litornea do Oceano Pacfico (cidades de Constitucin e Valdivia),
plancies entremeadas por blocos rochosos;
Cordilheira da costa, montanhas que acompanham o litoral;
Cordilheira dos Andes (sul do Chile), com grandes extenses de florestas
nativas, e/ou unidades de conservao, altitudes menores (no mximo
4.000 metros) e muitos vulces (alguns ativos);
Pr-Cordilheira (zona central do Chile), montanhas de arenito;
Cordilheira dos Andes (Cajn del Maipo na zona central do Chile), com
grandes montanhas, reas nevadas e desertos de altitude e,
Vale Central (capital Santiago e arredores), planalto antropizado.
Nestas regies foram visitadas vrias unidades de conservao e reas
naturais. Em paralelo, contatos foram realizados com tcnicos da CONAF
(Corporacin Nacional Forestal), ambientalistas e andinistas (freqentadores
assduos destas reas). As informaes coletadas foram confrontadas com
dados bibliogrficos, a partir do que produziu-se o presente trabalho.
REVISO BIBLIOGRFICA
Pode-se distinguir as seguintes formaes de relevo no Chile de oeste
para leste e suas respectivas vegetaes naturais, tomando-se como exemplo a
zona central (HOFFMANN, 1992):
Zonas costeiras (oceano Pacfico), com plancies formadas por
desembocaduras de rios, onde encontram-se ervas, arbustos e rvores
perenes ou anuais. Estas plancies podem ser entremeadas por reas com
grandes blocos rochosos que permitem o acmulo de solo e o
desenvolvimento de espcies endmicas (no Brasil seriam classificadas
como Formao Pioneira litoral rochoso), alm de servirem de abrigo
para a fauna (como constatou-se in loco). O clima suave e mido com
variaes moderadas de temperatura no dia e ao longo do ano, at onde vai
a ao reguladora dos ventos martimos;
A cordilheira da costa, com montanhas at 2000 metros de altitude. Na
face voltada para o oceano prevalece o clima mais regular com umidade
constante proveniente dos ventos marinhos carregados de sal. Arbustos e
rvores de pequeno porte, alm de grande nmero de ervas caracterizam a
fisionomia da regio. Verificou-se que grandes reas esto convertidas
produo florestal com espcies exticas (Pinus);
Quebradas costeiras, vales onde encontra-se vegetao mais densa com
grande nmero de espcies, muitas de uso tradicional como medicinais,
confeco de mveis, lenha, frutos, artesanato, etc., tais como:
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Myrceugenia, Beilsch, Cryptocarya, Aristotelia, Persea, Nothofagus, ou
ainda o bambu, Chusquea cumingii, com destaque para o canelo (Drimys
winteri), rvore sagrada dos ndios araucanos que ocorre tambm no Brasil.
Em condies pedolgicas especiais pode aparecer a palma chilena,
Jubaea chilensis, muito explorada para extrao de mel (geralmente com a
morte da rvore).
Nos cerros mais altos, a vegetao torna-se arbustiva e escassa,
podendo ocorrer nevadas no inverno. Na face sul destas montanhas podem
aparecer associaes mais densas, inclusive do boldo chileno Peumus boldus,
rvore que alcana at 15 metros de altura. Nas faces norte aparecem
bromlias, belos cactos colunares (Trichocereus), arbustos xerofticos
espinhosos e abundante tapete herbceo, configurando o matorral
mediterrneo;
A depresso intermediria ou vale central (cerca de 1100 km entre os
30
o
e 40
o
sul). Terreno plano onde vivem cerca de 90% da populao do
pas (no mais de 30% do pas plano). Ali, desenvolvem-se atividades
agrcolas, pecuria, indstrias e encontram-se as principais cidades do pas.
Nas reas no alteradas, encontra-se a estepe de espinho, com ervas
anuais que reverdecem quando h umidade. Freqentemente queimada
nos veres quentes e secos. Acacia caven (espino) espcie arbrea de
pequeno porte que caracteriza a associao, muito usada para lenha ou
carvo;
E finalmente a cordilheira dos Andes, formada por altas montanhas (at
6800 metros de altitude), com muitos vulces, neves eternas e geleiras, que
so a fonte da gua potvel consumida no pas.
Nos Andes, encontram-se vrios habitats e comunidades vegetais
conforme a variao da altitude. Existem igualmente diferenas nas exposies
norte-sul e nas quebradas onde se conserva a umidade durante o ano todo.
At cerca de 1.500 metros, encontramos o matorral mediterrneo
tpico, que vai reduzindo seu porte at os 2.000 metros. Acima desta altitude
estes arbustos no ultrapassam os 50 cm de altura, geralmente retorcidos. Nas
pores mais altas, at os 3.500 metros, sujeitas a nevadas, s se encontram, de
forma esparsa, pequenas herbceas da flora andina.
A primavera chega mais tarde a esta regio do que no vale central,
devido ao acmulo de neve invernal. Assim, o fim de dezembro e janeiro
correspondem a setembro e outubro no vale. Nas reas mais baixas, entretanto,
mantem-se vegetao at o outono, composto por espcies de carter medicinal
da montanha, que so buscadas por animais para pasto.
Na rea continental do Chile encontramos ainda trs tipos climticos
principais (CIREN-CORFO, 1994), distribudos de norte a sul:
Clima seco ao norte, entre aproximadamente os 18
o
e 30
o
de latitude sul
(200 a 1.000mm de precipitao; temperaturas mdias entre os 20
o
e 25
o
C
e mnimas a 0
o
C). Nesta regio encontra-se o deserto do Atacama, com
180.000 km
2
, sendo a vegetao predominante arbustiva ou inexistente;
Struminski E.

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Clima mesotrmico ou mediterrneo entre os 30
o
e 37
o
sul (500 a 2.000mm
de precipitao; temperatura mdia de 20
o
C e mnimas a 0
o
C), ao norte
mais desrtico e ao sul mais mido, com temporada de seca no vero;
tpico do vale central, com vegetao predominante arbustiva e arbrea de
pequeno porte (que lembra fisionomicamente a caatinga nordestina); e,
Clima mido entre os 37
o
e 55
o
sul (at 7.500mm de precipitao em forma
de neve; temperaturas mdias entre 10
o
e 15
o
e mnimas a 0
o
). Encontram-
se florestas temperadas abundantes e exuberantes.
RESULTADOS E DISCUSSO
Devido s grandes variaes climticas, reconhece-se no Chile a
existncia de 8 regies ecolgicas, com 83 formaes vegetais ou ecossistemas,
sendo que destes, foram detectados 12 tipologias tipicamente florestais, em
geral classificadas de acordo com as espcies dominantes (CHILE, 1991).
Assim sendo, existe, por exemplo, a tipologia ARAUCARIA, na qual a espcie
Araucaria araucana pode encontrar-se em forma pura ou mesclada com outras
espcies como Nothofagus dombeyi, Nothofagus pumilio, Nothofagus obliqua,
Nothofagus antarctica ou Drimys winteri. Espcies do gnero Nothofagus
aparecem, alis, em quase todos os tipos florestais do pas.
Apesar de limitada, bastante interessante a diversidade florstica do
pas. Segundo informaes prestadas ao autor, o herbrio do Museu de Histria
Natural do Chile, contm cerca de 100 mil coletas, correspondendo a 80% da
flora do pas. ZEGERS (1991) cita, por exemplo, nove espcies de conferas
nativas dos gneros Araucaria, Podocarpus, Austrocedrus, Fitzroya,
Pilgerodendron e Saxegothaea (as conferas Araucaria e Podocarpus tambm
ocorrem no Brasil), alm de 42 espcies de folhosas, de gneros tpicos da
regio, como o j citado Nothofagus, ou outros de ocorrncia tambm no Brasil,
como Schinus, Persea, Myrceugenia (com vrias espcies j consideradas raras
no Chile), alm de Drimys, j citado.
Porm, assim como no Brasil, dos cerca de 7,49 milhes de hectares
de florestas nativas, VALENZUELA (1991) e CIREN-CORFO (1994)
consideram que extensas reas (em torno de 3,6 milhes de hectares) j esto
degradadas e empobrecidas pela explorao irracional, ou incndios, sem uma
silvicultura que permita a sustentabilidade da floresta.
As demais reas florestais correspondem a 1,75 milho de hectares de
plantios, iniciados a partir da dcada de 1940 em terrenos montanhosos, que
envolvem em geral Pinus radiata (1,37 milho de hectares) e Eucalyptus sp.,
que como no Brasil so as espcies sobre as quais est calcada a indstria de
transformao mecnica e qumica do pas.
A flora no arbrea chilena corre risco ainda de extino pela
explorao para comrcio de produtos com caractersticas comerciais (como o
caso do famoso boldo do Chile), pelo avano da desertificao (norte do Chile),
ou pela substituio por reflorestamentos homogneos.
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A introduo de espcies exticas tambm afeta este tipo de
vegetao. Devido extrema simplificao, o ambiente onde estas espcies
ocorrem bastante vulnervel ao estabelecimento de espcies mais agressivas.
No Monumento Nacional El Morado (Zona Central - Cordilheira dos Andes),
segundo informaes prestadas pelos administradores da unidade, de 280
espcies encontradas, 32 so exticas, sendo que 45 so raras, pouco freqentes
ou com distribuio geogrfica naturalmente reduzida pelas montanhas.
J o Sistema Nacional de reas Protegidas do Chile (SNASPE), a
cargo da Corporacin Nacional Forestal (CONAF), apresenta algumas
peculiaridades que o diferenciam do Brasil. De forma discreta os chilenos j
transformaram, desde 1907, a respeitvel soma de mais de 19% do seu
territrio em unidades de conservao, sendo um pas lder neste aspecto.
Esta transformao envolve, segundo VALENZUELA (comunicao
oral), 94 unidades e 14,3 milhes de hectares cobrindo 54 dos 83 ecossistemas
naturais que ocorrem no pas. Teria havido assim um progresso recente em
relao ao que relatou UICN (1993), que registra uma evoluo de 1982 (44
dos 83 ecossistemas) a 1988 (51 dos 83 ecossistemas), havendo ento 79
unidades de conservao.
Parques Nacionais representam 60,4% do sistema, Reservas Nacionais
(similares s nossas Reservas Biolgicas) entram com 39,5% e Monumentos
Naturais (verso menor de um parque nacional) somam 0,1% ao total (CHILE,
1991). Existem ainda a Reserva de Regio Virgem (similar Estao
Ecolgica), rea de Proteo Turstica e Lugar de Interesse Cientfico,
unidades sob administrao de outros organismos governamentais ou privados.
O percentual de 19% esconde no entanto, algumas distores do
SNASPE chileno. UICN (1993) revela que 82% das unidades de conservao
esto concentradas no sul do pas (XI e XII regies). VALENZUELA (1991)
lembra tambm que apenas 1,98% (1,5 milho de hectares) est efetivamente
representado por florestas, consideradas como bosques de proteo e no de
produo, no havendo portanto meios do Estado demonstrar alternativas
produtivas para a explorao degradadora das florestas nativas (atravs, por
exemplo, da Floresta Nacional, uma categoria inexistente no Chile). O restante
das reas protegidas so desertos, altas montanhas, campos de gelo, reas com
vegetao de menor porte ou lagos.
Outro indicador importante fornecido por BENOIT (1989) o da
distribuio geogrfica de espcies vegetais em risco no pas. Assim sendo, de
26 vulnerveis, nenhuma consta oficialmente nas XI e XII regies (a espcie
Araucaria araucana, das VIII e IX regies, por exemplo, apesar de declarada
como Monumento Natural, encontra-se vulnervel, com populao em
declnio). J para as 32 raras (com distribuio muito restrita), encontramos
apenas 5 nestas respectivas regies. O SNASPE chileno apresentaria portanto
uma lacuna na proteo deste aspecto da biodiversidade.
Assim como ocorre no Brasil, somente as principais unidades de
conservao possuem planos de manejo, faltando ainda infraestrutura e pessoal
para cobrir os objetivos de vigilncia, educao, integrao do visitante e
Struminski E.

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pesquisa cientfica. Conflitos entre conservao e explorao existem ainda no
sul do Chile, rea com muitas unidades de conservao, mas com interesses
petrolferos recentes conflitantes, entre o Chile e sua vizinha Argentina. At
ento, a criao de unidades vinha servindo inclusive para sanar problemas de
fronteiras entre os dois pases.
Tambm puderam ser observadas distores dos objetivos de manejo.
No Parque Nacional Villarica (Cordilheira dos Andes - sul), a explorao
comercial do turismo praticamente inviabiliza qualquer outro uso desta unidade
que no seja atravs das agncias de turismo, uma vez que a municipalidade
no disps transportes pblicos para o parque, alm do pernoite s ser
viabilizado em reas particulares. Desta forma, a orientao ao visitante recai
praticamente sobre critrios tursticos e no educacionais. Tambm na Reserva
Nacional Mocho-Choschuenco (Cordilheira dos Andes - sul), equipamentos de
uma estao de esqui e sua infraestrutura de acesso (estradas) encontram-se
abandonados, causando problemas de eroso e impacto paisagstico.
Recentemente, tem sido noticiado tambm na imprensa chilena, a
compra de grandes extenses de terras, em especial na Patagnia, por
estrangeiros. A polmica neste assunto surgiu de restries que poderiam ter os
moradores nativos pelo uso dos recursos naturais e de uma eventual estagnao
econmica que causaria a conservao em reas que no as oficiais (parques e
unidades equivalentes).
De modo geral, os conflitos surgem devido s limitaes econmicas,
de recursos naturais e climticas da regio, que tm levado decadncia os
usos tradicionais da terra, em prol de opes mais lucrativas de explorao da
natureza (como o caso do turismo), que no esto, entretanto, ainda
devidamente avaliadas do ponto de vista do impacto ambiental.
CONCLUSES
Percebeu-se que o SNASPE chileno tem seu principal objetivo em
representar inicialmente todos os ecossistemas do pas, sobretudo na regio
centro e norte, antes que espcies importantes da natureza chilena se extingam.
Em paralelo, a administrao deste patrimnio crescente se tornar
certamente um grande desafio de manejo que s o tempo e a experincia
podero dizer se ser bem sucedido.
Entretanto, do ponto de vista conservacionista, mesmo considerando as
dificuldades, sem dvida relevante os nmeros que o Chile, um pas com
recursos limitados e sujeito, afinal de contas, a vrios dos problemas do
terceiro mundo e aos efeitos da globalizao, j obteve at o momento, com o
esforo de seus tcnicos e o apoio da populao.
Chile: aspectos naturais e conservao 109
BIBLIOGRAFIA CITADA
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ZEGERS, C.D. 1991. Arboles Nativos de Chile, guia de reconocimiento. Marisa
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BENOIT, I.L. 1989. Red Book on Chilean Terrestrial Flora. Corporacin Nacional
Forestal, Santiago, CH. 103 p.
AGRADECIMENTOS
Ao senhor Francisco Ulloa Valenzuela, Eng. Florestal do Dpto de Manejo e
Desenvolvimento Florestal da CONAF pelas valiosas informaes prestadas,
que permitiram a produo deste trabalho.