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Vejamos brevemente alguns elementos dela. Primeiro, Singer procura limpar o terreno.

Para isso, diz que sua tica no religiosa. Ele refuta, tambm, outros pontos de vista sobre a moralidade. No concorda, por exemplo, com o ponto de vista relativista, que afirma que nossos valores so absolutamente relativos s nossas culturas. Rejeita igualmente o "subjetivismo", que assevera que nossos pontos de vista morais so sempre to pessoais que a discusso sobre o que "bom" ou "certo" moralmente estaria restrita s nossas opinies pessoais particulares. Neste caso, nossas ideias morais seriam como o "gosto" (esttico): ficariam restritas puramente ao domnio individual, de modo que, quando duas pessoas dialogam sobre assuntos morais, elas de fato expressam seus pontos de vista, mas no pretendem jamais chegar seriamente a uma concluso sobre o que justamente "deve" ser feito. Tudo se passa como se cada um "respeitasse" a opinio alheia a ponto dos temas nem poderem ser objetos de discusso. Seria como o dilogo de um gremista e um colorado. Singer no aceita tambm o emotivismo, que advoga que as nossas atitudes morais de expressar louvor ou censura para os atos de agentes humanos (socialmente inseridos) so apenas formas emocionais de expressar a nossa aceitao ou discordncia com as atitudes dos outros. Seria como bater palmas para o que bom ou vaiar, para expressar o mal. Os emotivistas como Ayer, entretanto, no concordam com os subjetivistas. Realizada esta tarefa, Singer identificou que em algumas das teorias morais h uma caracterstica comum importante. Ela reside no fato de que para julgarmos moralmente os atos dos outros precisamos de um ponto de vista que transcenda o nosso olhar subjetivo, ou pessoal. Este olhar o que nos permite nos imaginar em uma perspectiva universal, saindo-se do olhar parcial, pessoal, para o mais imparcial ou impessoal. Esse aspecto, ns sinalizamos aos outros, pela linguagem. Assim, dizemos: "Fulano(a), te coloca no lugar dele(a); quem no faria o mesmo [a mesma ao moral] no lugar dele"? Singer desenvolveu, por fim, sua prpria teoria moral. Ela parte de um princpio chave, o "princpio da igual considerao de interesses". Devemos entender este princpio admitindo-se que todos agentes humanos e alguns no-humanos tm interesses. O interesse bsico, para Singer, resgatando um aspecto da teoria moral de Bentham (1748 1832), seria o de aumentar o prazer e reduzir a dor e o sofrimento. Os seres que sentem dor possuem sistema nervoso central e, por isso, foram chamados de seres sencientes. Ora, o princpio da igual considerao de interesses indica que devemos, se quisermos agir moralmente, considerar igualmente os interesses de todos os seres vivos (homens e animais) sencientes. O interesse inclui tudo aquilo que as pessoas desejam ou preferem.

Tal princpio, ento, nos leva a ter que ampliar o grupo de indivduos que fazem parte do conjunto dos indivduos moralmente relevantes. A este se d o nome de comunidade moral. Aos indivduos de uma comunidade moral se d o nome de pessoas. Assim, em uma deciso tica, os interesses de uns devem ser compatveis com os dos outros. Em circunstncias incomuns, por consequncia, preciso optar pela alternativa de ao cujos resultados maximizem os interesses (ou preferncias) de todos os envolvidos. O pensamento de Singer, evidentemente, foi sempre objeto de controvrsias. Uma delas diz respeito ampliao da comunidade moral. Deixo ao leitor a dvida. Ser que animais no humanos sencientes realmente podem ser aceitos nesta comunidade, antes limitada apenas aos homens? Peter Singer um exemplo de intelectual engajado, pois mantm uma slida produo acadmica e um intenso ativismo social. Isto tem lhe rendido inmeros reconhecimentos e problemas. Mas uma de suas maiores polmicas, talvez, tenha sido a reflexo sobre a morte, que inicia na possibilidade da adequao da prtica de infanticdio. No livro tica Prtica, Singer analisa o tema ao refletir sobre o desenvolvimento do embrio, do feto e do recm-nascido, defendendo que a questo no est em ter nascido ou no, mas sim em ter ou no conscincia de si.

Questionando fortemente a santidade da vida humana como base do seu raciocnio,


Singer afirma, tambm, que a aceitao do critrio de morte enceflica uma ruptura com a perspectiva de santidade da vida humana, pois neste caso um ser humano deixa de ser reconhecido como uma pessoa. J sobre o tema da eutansia, Singer diferencia o procedimento voluntrio, do involuntrio e do no voluntrio, defendendo a eutansia voluntria como exerccio da autonomia pessoal, que visa a reduzir um sofrimento intolervel. Para introduzir a reflexo, talvez seja interessante resgatar uma importante questo lingustica apontada por Giorgio Agamben, que permaneceu esquecida por muito tempo. O conceito de Vida, do grego, pode ser associado a duas palavras: Zo e Bios. Zo era utilizada para caracterizar a vida biolgica em si, o estar vivo. Bios, por outro lado, caracterizava a vida poltica, a relao entre as pessoas, o estar no mundo. Sendo assim, no caso do critrio enceflico, o estabelecimento da morte de uma pessoa se associa a Bios e no a Zo.

A necessidade de ter o adequado entendimento sobre esta diferena entre a vida e o viver, na perspectiva da tica e da biotica, surgiu com a realizao de procedimentos como a reanimao cardiorrespiratria, a fecundao in vitro e os novos mtodos diagnsticos. A pergunta que surgiu quando dos primeiros procedimentos de reanimao era sobre o status do paciente antes e depois da sua realizao. O paciente era reanimado porque tinha sofrido uma parada cardiorrespiratria, considerada morte, mas era reanimado justamente por este mesmo motivo. O papa Pio XII chegou a se manifestar a este respeito, afirmando que "a caracterizao da morte um ato mdico". No a vida que cessa, mas sim o viver. Na rea da reproduo assistida esta questo colocada de forma inversa: a partir de quando o viver comea em uma vida j existente? Neste sentido, a produo de embries em nmero superior aos que seriam transferidos para o tero de uma mulher gerou muitas controvrsias, especialmente acerca do status destes embries: eles so reconhecidos como sendo humanos, mas como reconhec-los como pessoas? Inmeros autores, incluindo Peter Singer, reconhecem que um dos fatores que distinguem as pessoas dos demais seres vivos a possibilidade de terem uma biografia, uma histria social. Este era o argumento utilizado para enquadrar um ser humano na categoria de pessoa, ao preencher o critrio de nascer com vida. Com o advento das novas tcnicas diagnsticas de imagem possvel saber o sexo dos bebs antes do parto, permitindo caracterizar melhor um ser antes indiferenciado e reconhecer, propriamente, a face deste beb. Ao fazer isso, surge a identidade do outro ainda no nascido, muitas vezes recebendo j o seu nome e sendo esta imagem utilizada no seu lbum de fotos. Isto j o incio de sua biografia, ainda que na perspectiva de outras pessoas e no na sua prpria. Mas o que mais impacta no raciocnio de Singer sobre este tema so as comparaes entre o beb recm-nascido com outros animais adultos. Para ele, os segundos mereceriam mais proteo do que os primeiros. Em texto recente, de fevereiro de 2013, Peter Singer inicia dizendo: "o progresso moral de uma sociedade pode ser julgado pela maneira como ela trata os seus membros mais fracos". Este um ponto a ser refletido no sentido mais amplo de sua abrangncia e repercusso. Voltando a reflexo para a eutansia, cabe mencionar que tal procedimento, quando involuntrio, foi analisado brevemente por Singer, pois o prprio autor caracteriza esta situao como muito rara. A Associao Mdica Mundial tem reiterado a sua posio

contrria eutansia voluntria, pois poderia abrir possibilidade de um alargamento de sua utilizao. E sobre a eutansia no voluntria, aquela realizada em pessoas que nunca expressaram ou tiveram a possibilidade de expressar o seu desejo com relao a este tipo de procedimento, onde se enquadram os bebs muito doentes, as pessoas que nunca tiveram vida de relao ou os pacientes que esto sem condies neurolgicas para decidir. Esta discusso, quando envolve bebs, em muito se aproxima daquela sobre infanticdio. E em relao aos pacientes em estado vegetativo permanente, Singer os qualifica como estando vivos biologicamente, mas no biograficamente; ou seja, a morte como procedimento poderia ser considerada como sendo adequada em termos do viver. A eutansia e o suicdio assistido, que diferem em termos de quem realiza a ao de terminar com a vida, so temas atuais que devem ser discutidos em seus mltiplos aspectos. Em ambos, a inteno abreviar a vida, mas a questo central refletir se as pessoas tm o poder de dispor ou no das suas prprias vidas. Por seu pensamento, Singer passou a ser hostilizado como um defensor da eugenia e da eliminao de doentes. Mas ele buscou estabelecer a diferena entre o seu pensamento e a utilizao equivocada da palavra eutansia para as prticas de extermnio de pessoas doentes ou portadoras de deficincias, que se baseavam na justificativa de que existem "vidas que no merecem ser vividas". Em outro livro, Rethinking Life and Death, Singer props uma atualizao para os mandamentos utilizados para organizar a vida em sociedade. Para ele, a redao que estabelece que devemos tratar todas as vidas humanas com o mesmo valor, deveria ser substituda por uma que reconhece que o valor da vida humana varia. Ou seja, a proposta de nunca tirar intencionalmente uma vida humana inocente deveria ser entendida como ter que assumir a responsabilidade pelas consequncias de suas decises. Sendo assim, o antigo mandamento deveria ser reinterpretado como o dever de respeitar o desejo das pessoas de viver ou de morrer. E, finalmente, a ideia de que devemos tratar todas as vidas humanas como sendo sempre mais preciosas do que qualquer vida no humana seria substituda pela no discriminao com base na espcie.
CULTURA

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