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Language and Solitude. Wittgenstein, Malinowski and the Habsburg Dilemma, de Ernest Gellner1
Por Accio Tadeu de C. Piedade
Doutorando, PPGAS/UFSC

A ltima obra do filsofo-antroplogo Ernest Gellner (1925-1995) uma madura exposio de sua crtica filosofia da linguagem de Wittgenstein, que sintetiza os vrios temas que o interessaram ao longo de sua trajetria intelectual e sobre os quais publicou vrios livros (Gellner, 1998). Apesar de se tratar de um texto essencialmente filosfico, o pensamento de Gellner nesta obra tem vrios aspectos importantes para a antropologia atual. H uma interessante retomada da teoria da linguagem de Malinowski, publicada em um pouco conhecido artigo de 1923, colocando-a como uma antecipao da filosofia do segundo Wittgenstein. Alm disso, Gellner expe sua repulsa ao paradigma interpretativo e ao relativismo, posturas tericas que considera como que uma expiao da culpa pelos valores absolutizantes do individualismo liberal. Gellner postula um realismo cientfico que combina a idia de uma cultura compartilhada - que toma como fator essencial para a atribuio de ordem e sentido vida- com a superao dos limites da prpria cultura -pois acredita em uma verdade que transcende a cultura. O livro em toque, de 209 pginas, contm um prefcio de David N. Gellner -filho do autor-, uma apresentao de Steven Lukes, ndice remissivo e uma bibliografia selecionada por I. C. Jarvie contendo o extenso conjunto dos textos que Gellner publicou sobre Wittgenstein, Malinowski e sobre o nacionalismo. O livro dividido em cinco partes, cada uma subdividida em um nmero variado de sees intituladas, somando um total de 36 sees. Nas sees 1-6 da Parte I, Gellner apresenta sua teoria do conhecimento, que divide o panorama do pensamento humano em duas vises opostas: o atomismo-individualismo e o organicismo-comunalismo. Para Gellner, esta bipolaridade no se manifesta somente na filosofia e na cincia, mas tambm na poltica, na economia, na tica, enfim, na totalidade do campo social humano. A concepo atomstica-individualista do conhecimento tem como modelo a figura de Robinson Crusoe: a idia do indivduo solitrio, separado da sociedade, capaz de conhecer o mundo atravs de seu distanciamento, e que desenvolve uma racionalidade analtica para dar conta de sua relao com a natureza, uma racionalidade que imparcial e, portanto, universal, pois se aproxima de um absoluto que deve ser o mesmo para toda e qualquer sociedade humana. O progenitor deste individualismo intelectual Descartes, para quem o conhecimento verdadeiro poderia ser obtido melhor por um indivduo sozinho, agindo por passos. Aqui tambm se colocam os empiristas ingleses -especialmente Hume-, Kant, Mach e Russell. A idia geral que o mundo

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exterior ao indivduo -o investigador Crusoe- formado por partes independentes (da atomismo) que constituem um todo, mas que tm soberania em relao a ele. Este plo empiricista-racionalista-positivista est associado Gesellschaft, ao liberalismo poltico e ao cosmopolitismo. Na outra concepo est a idia da comunidade, da cultura como inexorvel constituidora do indivduo e, portanto, do indivduo como agente da comunidade. A realidade constituda de elementos interdependentes, conectados, formadores de um sistema. Para Gellner, apesar do modelo do atomismo-individualismo ter sido formulado como teoria anteriormente ao modo orgnico-comunal, este ltimo foi, antes ainda, vivido, experimentado, praticado. Segundo este modo, nenhum homem pode conhecer o mundo sozinho, pois carrega em sua viso toda uma comunidade cultural-lingstica particular. Associa-se aqui a idia de tradio, que vivida, danada, ritualizada pela comunidade, bem como o nacionalismo, tema que Gellner j vinha desenvolvendo de maneira brilhante em obras anteriores, mostrando como as razes deste movimento poltico se encontram no romantismo de Herder e Schiller e na apologia do apego ao solo, das razes. A Gemeinschaft repudia o cosmopolitismo desenraizado do mesmo modo que o holismo repudia o individualismo, ou como a unidade homognea do Estado-nao repudia a hierarquia supra-tnica e universalista do Absolutismo: trata-se de vises opostas, rivais no dizer de Gellner. Ainda na Parte I, nas sees 7 e 8, apresentado o dilema Habsburgo, que consiste na viso de mundo dos povos do antigo Imprio dos Habsburgos, o imprio austro-hngaro com sede em Viena, que se constituiu na Idade Mdia e que finalmente desmoronou em 1918. Nesta viso de mundo, a oposio individualismo/comunalismo, manifesta politicamente pela oposio liberalismo cosmopolitano/nacionalismo, particularmente polarizada e forte, dilemtica, permeando a sensibilidade de todos os povos do vale do rio Danbio e sua marcada polaridade entre catolicismo absolutista e liberalismo cosmopolitano. Malinowski, que nasceu e estudou na Cracvia, regio polonesa do antigo Imprio, e Wittgenstein, que cresceu em Viena, compartilham desta mesma base cultural, e Gellner mostra como suas obras refletem o dilema Habsburgo. Aps uma breve recapitulao, na seo 9, tem incio a Parte II, sobre Wittgenstein. nesta parte, dividida em 13 sees, que Gellner expe uma aprofundada crtica das idias deste filsofo to importante, que fez a rara proeza de desenvolver duas diferentes filosofias profundamente influentes e mutuamente incompatveis. Nas sees 10-15 examinado o primeiro Wittgenstein, criador do Tractatus Logico-Philosophicus, publicado em 1921 (1968). Segundo esta obra, que construda a partir de observaes numeradas, a linguagem nos fornece um retrato do mundo: mesmo em suas proposies mnimas, a linguagem consiste em retratos da realidade - os fatos. Seguindo uma teoria da figurao -segundo a qual as sentenas lingsticas so como quadros vivos da realidade-, Wittgenstein afirma que a linguagem tem a mes-

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ma forma lgica que o mundo: ambos obedecem s mesmas regras da lgica, os limites da linguagem sendo os limites do pensamento. Como as proposies lgicas da linguagem so um retrato do mundo e no podem ser nada mais do que isso, nada podem dizer sobre qualquer outra coisa. Desta forma, as proposies lgicas so tautolgicas, elas de fato no dizem nada, e isto significa que aqui est decretado o fim da filosofia. No mundo aqui apresentado tudo acidental: no existe nem valor nem vontade, o homem nada pode fazer, pois o sujeito no pertence a este mundo. A ltima proposio do Tractatus conclui que sobre aquilo de que no se pode falar, deve-se calar. O que no pode ser dito pode, no entanto, ser demonstrado (ou mostrado). Esta filosofia influenciou profundamente o Crculo de Viena, Schlick, Carnap, e o positivismo lgico em geral, sendo expressamente admirada por Russell. Gellner, no entanto, mostra como este primeiro Wittgenstein est imerso no paradigma atomista-individualista, e muitas inconsistncias no Tractatus decorrem desta disposio. Gellner discorre sobre seis pontos (:48-58), mas a maior crtica aquela do ponto de vista da solido do empiricista de longa distncia, tpico deste paradigma, ponto que atacado por Gellner com base na idia de que este ego transcendental filosoficamente induzido procura dissolver a idia da inevitabilidade da cultura, do pertencimento a uma comunidade lingstica. De fato, Gellner afirma que as proposies do Tractatus podem ser resumidas em uma nica: No h algo como a cultura (:68). O mundo sem cultura aquele mundo frio, construdo pelo indivduo solitrio, e a linguagem aqui consiste nas impresses deixadas pelos tomos-do-mundo, quadros da realidade, e sua soma. A seo 16 descreve a radical mudana de posio no segundo Wittgenstein, das Investigaes Filosficas, publicado em 1952 (1989). O Wittgenstein tardio abandona o individualismo autista e conceitualiza a linguagem e o pensamento humano como incorporados por sistemas de costume social ligados comunidade que os usa, estes sistemas sendo portanto definitivos, auto-validativos em termos lgicos. nas culturas particulares, ou formas de vida, que as linguagens naturais encontram sua aplicao adequada: os objetivos prticos. Os problemas e teorias filosficas so produtos da imaginao, so meras perplexidades, resultantes de equvocos em nossa forma de pensar, erros lingsticos. A linguagem no pode ser unificada segundo uma nica estrutura lgica e formal, este sendo o erro fundamental do Tractatus ao tentar deduzir os limites da linguagem a partir da investigao emprica. A Filosofia deve abandonar a busca da essncia da linguagem e buscar desvendar como ela funciona, procurando neutralizar os efeitos enfeitiadores dos jogos de linguagem sobre o pensamento. Para Gellner, a essncia do desenvolvimento de Wittgenstein que a idia populista da autoridade distintiva de cada cultura aplicada ao problema do conhecimento (:72). O segundo Wittgenstein, portanto, representa um desvio radical para o paradigma orgnico-comunal. So os mltiplos aspectos desta mudana que Gellner aborda no restante da Parte II, nas sees 17-22.

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A Parte III dedicada a Malinowski. A seo 23 apresenta a antropologia britnica sob o paradigma evolucionista de Frazer, e a seo 24 trata da revoluo Malinowski. Se aqui no h novidades para antroplogos, as sees 2528 abordam a formao Habsburgo de Malinowski, mostrando a forte influncia do filsofo austraco Ernest Mach, do extremo empiricismo ao funcionalismo biolgico. Gellner mostra tambm como Malinowski reteve o modelo das etnografias populistas-nacionalistas centro-europias na formulao do novo estilo de etnografia e trabalho de campo. Para Gellner, Malinowski funde empiricismo -imerso no trabalho de campo, observao, inferncia de observveis- e comunalismo -a cultura como uma unidade, um todo orgnicofuncional-, representando, portanto, uma conciliao entre as duas teorias do conhecimento. Nas sees 29-31 apresentada a teoria da linguagem de Malinowski, com base em um pouco conhecido artigo publicado em 1923 (1972). Neste artigo, Malinowski afirma que a linguagem est essencialmente enraizada na realidade da cultura, e no pode ser explicada sem constante referncia a estes contextos mais amplos (1972:303). A linguagem vista como sendo essencialmente um modo de ao cuja funo primitiva, original, se limita esfera das atividades humanas e do comportamento prtico, sendo que a expresso de pensamentos reflete um uso derivado e mais elevado desta funo bsica. H, portanto, uma profunda diferena entre o uso funcional da linguagem, embebido na cultura, e uma investigao desencarnada e abstrata do mundo. Gellner mostra como estas idias antecipam o cerne da segunda filosofia de Wittgenstein ao tratar da linguagem em todos os mltiplos propsitos e complexidades do cotidiano, portanto de sua natureza pragmtica e comunal, como fato definitivo e supremo. Esta convergncia faz Gellner perguntar-se por que os filsofos tiveram que esperar pelo segundo Wittgenstein se o essencial desta filosofia j estava l no Malinowski de 1923 (:149). Nas sees 32-33 da Parte IV, Gellner comenta as correntes filosficas influenciadas pelas idias de Wittgenstein, como o idealismo lingstico de Oxford, que criticado com argumentos firmes e ironia. Na seo seguinte, a antropologia interpretativa alvo de crticas, e a crtica de Geertz objetividade do conhecimento antropolgico tomada como uma histeria do subjetivismo (:177). De fato, ao longo do livro, Gellner mostra-se defensor de um racionalismo crtico, em favor do universalismo rebelde s crescentes amarras do idealismo e relativismo e suas manifestaes na esfera poltica, como o populismo e o nacionalismo. Da sua recusa do que posteriormente chamou de praga hermenutica: a obsesso dos antroplogos por mundos fechados de cultura compartilhada. E na quinta e ltima parte do livro, nas sees 35 e 36, que Gellner, ao retomar o tema das duas vises do conhecimento agora sob a luz das reflexes das partes anteriores, esclarece sua posio. Para Gellner, a tradio racionalistaindividualista nica e distintiva, sobretudo pelo seu poder na produo de tecnologia e na esfera cognitiva. O comunalismo romntico, para o qual a

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abstrao um abuso e o intelectual um pecado, est manifesto na ideologia chauvinista e anacrnica do moderno Estado-nao: o romantismo a reafirmao dos valores agrrios em um contexto ps-agrrio no qual estes valores j perderam sua antiga funo. Ao negar a aplicabilidade e difuso universal de um estilo cognitivo -a cincia, que transcende as culturas-, este modelo revela-se fraudulento. Sem deixar de enfatizar a importncia da cultura na elaborao da linguagem e do pensamento, o autor afirma que o relativismo algo absurdo (:185), pois a cultura no pode ser o ponto terminal das possibilidades de cognio: a transcendncia dos limites culturais uma realidade essencial. A superioridade tecnolgica de um estilo cognitivo particular foi capaz de transformar o mundo inteiro: a transcendncia da cultura talvez seja o fato mais importante da histria da humanidade (:186). Gellner, cujo pensamento filosfico teve influncia manifesta de Popper, descobriu a antropologia nos anos 50, e esta descoberta foi fundamental para encontrar argumentos contra a hegemonia das idias de Wittgenstein na Inglaterra e na elaborao de sua filosofia social. Realizou seu doutoramento em antropologia social na London School of Economics, sob a orientao de Raymond Firth e Paul Stirling, com trabalho de campo em tribos do Marrocos. Sua etnografia desenvolve uma crtica devastadora filosofia da linguagem de Oxford, e resultou no livro Words and Things (Gellner,1979), bem como em vrias outras publicaes sobre parentesco e poltica em tribos marroquinas, e tambm sobre o islamismo. Entre outras contribuies de Gellner ao campo da antropologia esto suas discusses sobre as idias de Durkheim e Weber nas teorias sociais do Ocidente e suas idias inovadoras sobre modernidade, marxismo, sociedades industriais, etnicidade e nacionalismo. Apesar de sua crtica geral ao nacionalismo e ao paradigma culturalcomunal, Gellner, aps sua longa vida acadmica na Gr-Bretanha, parece no ter resistido ao apelo da Bohemia e passou seus ltimos anos na Praga onde cresceu. Para muitos autores, a crtica da linguagem de Wittgenstein algo do mesmo porte que a crtica da razo de Kant (Pears,1973:14-43), sendo que nenhum outro filfoso foi to longe na compreenso dos limites da linguagem. Neste livro, como em diversas obras anteriores, Gellner produz uma crtica slida, mas um pouco obsessiva, do legado de Wittgenstein. O leitor pode ressentir-se da falta de um apoio maior em outros autores, comentadores ou crticos de Wittgenstein -com exceo da seo 19, que quase uma resenha de uma obra publicada sobre o filsofo. Gellner parece desejar que o pensamento de Wittgenstein, reencarnado na cultura dilemtica do Imprio dos Habsburgo, possa ser como que desmascarado em sua dupla falcia. Para tanto, o autor lana mo de fina ironia, como quando comenta a proposio do Tractatus a morte no um evento na vida (:62-4), ou quando apresenta um divertido dialgo imaginrio conforme a concepo wittgensteiniana de linguagem (:108-9). Esta crtica mordaz acaba ocultando o brilho do pensamento

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de Wittgenstein e diversas outras implicaes interessantes de seus argumentos, como sua convergncia com o pensamento Zen (Shibles,1974:134-157). Se a gnese do paradigma orgnico-comunal est bem apresentada -como modelo vivido antes de teorizado, posteriormente emanado no discurso do pensamento romntico-, falta uma investigao das origens do individualismo no Ocidente, movimento gerador do novo estilo cognitivo que engendra as sociedades industriais, para dar maior clareza ao paradigma do atomismoindividualismo que perpassa todo o livro e que, por fim, defendido por Gellner (ver Mattick,1999). Tal investigao poderia ser enriquecida pela referncia a obras antropolgicas sobre o assunto, como Dumont (1993), e tambm a estudos sobre modernidade e ps-modernidade, nacionalismo e etnicidade. O fato que o discurso de Gellner neste livro isento de apoio extensivo em outros autores, de referncias e maiores explicaes sobre idias e conceitos que o autor vinha desenvolvendo em obras anteriores. Neste sentido, quase um livro para iniciados, e este fato aliado ao alto nvel geral das discusses confere uma considervel densidade leitura. Mesmo assim, a prosa estimulante e o livro magnetiza o leitor, principalmente na sua brilhante exposio do background cultural dos 2 autores que discute; alm disso, a profundidade com que feito o cruzamento da filosofia com o pensamento antropolgico amplia seu campo de interesse para alm destes dois campos do saber. Referncias bibliogrficas
DUMONT, Louis. O Individualismo: uma perspectiva antropolgica da ideologia moderna. Rio de Janeiro: Rocco, 1993. GELLNER, Ernest. Words and Things: A Critical Account of Linguistics Philosophy and a Study in Ideology. London: Routledge, 1979. Language and Solitude. Wittgenstein, Malinowski and the Habsburg Dilemma. Cambridge: Cambridge University Press, 1998. 209 p. MALINOWSKI, Bronislaw. O problema do significado em linguagens primitivas. In: ODGEN, C. K., RICHARDS, I. A. O Significado do Significado. Rio de Janeiro: Zahar, 1972. p. 295-330. MATTICK, Paul. K. New York Times, 1999. Disponvel em http://members.tripod.com/GellnerPage/Index.html PEARS, David. Wittgenstein. So Paulo: Cultrix, 1973. SHIBLES, Warren. Wittgenstein, Linguagem e Filosofia. So Paulo: Cultrix, 1974. WITTGENSTEIN, Ludwig. Tractatus Logico-Philosophicus. So Paulo: Ed. da USP, 1968. .Investigaes Filosficas. So Paulo: Nova Cultural, Coleo Os Pensadores, 1989.

Notas
1

GELLNER, Ernest. Language and Solitude. Wittgenstein, Malinowski and the Habsburg Dilemma. Cambridge: Cambridge University Press, 1998. 209 p.

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