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ESTUDO DA BIOLOGIA
BAKER & ALLEN
TRADUO DO ORIGINAL POR Elfried KIRCHNER ADAPTADO POR Ramon Lamar OLIVEIRA JUNIOR e Renato Ferreira ANDRADE

CAPTULO

A NATUREZA E A LGICA DA CINCIA


3.1 INTRODUO Em primeiro lugar, a Biologia uma cincia, o bilogo um cientista. A cincia pode ser distinguida de outros campos da realizao intelectual por dois aspectos principais. Obviamente, difere em seu contedo - o tipo de conhecimento organizado com o qual se relaciona. Diferena ainda mais importante, porm, reside nos mtodos da cincia - sua forma de abordagem dos problemas. A cincia trata exclusivamente de hipteses racionais que possam ser comprovadas ou invalidadas pela observao ou pela experimentao. Nas palavras de Roger Bacon (1210-1292), "a cincia experimental tem uma grande prerrogativa... a de que investiga suas concluses pela experincia". Diz-se freqentemente que a cincia consiste em coletar e organizar fatos. Esse , no entanto, apenas um dos aspectos da cincia. Muito mais importante o que o cientista faz com os fatos de que dispe. A forma pela qual o cientista estabelece concluses, faz generalizaes e comprova previses, constitui a metodologia da cincia. De modo geral, til fazer distino entre contedo e processo, em cincia. O contedo cientfico o assunto-objeto da cincia - as generalizaes que a comunidade cientfica pode reconhecer como vlidas. Os conceitos corporificados nas leis de Mendel, os conceitos da seleo natural e mutao - estes representam o contedo cientfico. Os mtodos pelos quais se obtiveram tais conceitos - pela experimentao, observaes, ou racionalizaes a partir de outros exemplos representam o procedimento cientfico. O nmero de cientistas nos Estados Unidos em 1900 era de aproximadamente 8000. Em 1960 o nmero era superior a 100000. Hoje, s nos Estados Unidos, existem 800.000 cientistas fazendo pesquisas em empresas. Homem algum pode viver nos dias atuais e no estar a par do tremendo impacto que esse desenvolvimento da cincia e o desenvolvimento conseqente da tecnologia, tiveram sobre o mundo, tanto para o bem como para o mal. A influncia da cincia disseminou-se at mesmo s artes. Por exemplo, a famosa equao de "Sir" Isaac Newton: F m1m2/s2, que diz simplesmente que a fora gravitacional (F) entre dois corpos proporcional () ao produto de suas massas (m1m2) dividida pelo quadrado da distncia (s2) entre seus centros de gravidade, influenciou o poeta Francis Thompson (18591907) a escrever: Quando a estes teus olhos de hoje, Todas as coisas, Prximas ou longnquas, Por uma fora suprema, Imperceptivelmente Entre si vinculadas esto Que sequer uma flor podes tocar, Sem uma estrela perturbar. Johan Wolfgang von Goethe (1749-1832) escreveu: Na natureza jamais vemos coisa alguma isolada, mas tudo sempre em conexo com algo que lhe est diante, ao lado, abaixo ou acima. Cincia a disciplina que tenta classificar essas conexes e estabelecer alguma ordem entre elas. Nem mesmo o detalhe aparentemente mais insignificante pode ser desprezado, pois, como v o fsico "Sir" George Thomson, Constitui a maior descoberta feita pela cincia que o aparentemente trivial, o meramente curioso, podem ser as pistas para a elucidao dos mais profundos princpios da Natureza. Mas tambm no a natureza de assuntos triviais ou no-triviais com os quais lida a cincia, que justifica o espantoso impacto da cincia sobre a sociedade; , ao invs, a maneira pela qual o cientista aborda esses assuntos. para essa "maneira" que se precisa, agora, voltar a ateno. METODOLOGIA CIENTFICA - 1

3.2. O "MTODO CIENTFICO"

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O conceito popular de "homem a caminho", aplicado ao cientista e seus mtodos, falho. Segundo esse conceito, o cientista um homem dotado de recursos secretos para obter conhecimentos que beneficiem a humanidade. O fato de que as explicaes aventadas por cientistas-investigadores podem to freqentemente estar certas como erradas, e que nem todas as suas descobertas beneficiam diretamente o homem (na realidade, muitas parecem ser completamente inteis), no amplamente conhecido. Isso possivelmente se deve ao fato de que s suposies errneas no se d muita publicidade, e as suposies corretas que no beneficiam diretamente o homem, atraem menos a ateno pblica. Mesmo entre cientistas, porm, h discordncia quanto ao que se quer dizer com "mtodo cientfico". Alguns livros-textos cientficos relacionam uma srie de cinco ou sete etapas envolvidas no mtodo cientfico. Descries to formais e altamente estruturadas como essas so bastante irrealsticas. Nenhum cientista-pesquisador segue qualquer desses rituais formalizados ao realizar suas experincias. Alguns autores, porm, foram ao extremos oposto em suas descries da metodologia cientfica. Um assevera que "cincia simplesmente fazer o que mais nos importa, pelo nosso crebro e sem peias". Esse ponto de vista tem um atributo positivo. Indica corretamente que o meio utilizado pelos cientistas na soluo de problemas no so necessariamente exclusivos da cincia. Como definio do mtodo cientfico, porm, no particularmente feliz. Explorado sua concluso lgica, indica que filsofos, mecnicos, matemticos, encanadores ou qualquer pessoa que trabalhe diligentemente na soluo de problemas tambm so cientistas. Seguramente, no esse o caso. A cincia se faz pela postulao e comprovao de hipteses. Hipteses so simplesmente explicaes tentativas aventadas com relao a fenmenos observados. Tomemos um exemplo especfico: O salmo prateado, Oncorhyncus kisutch, desova nas correntes de gua doce do noroeste norteamericano banhado pelo Pacfico. Os peixes jovens nadam rio abaixo at o Oceano Pacfico, onde podem viver por at cinco anos, quando atingem porte adulto e maturidade sexual. Nessa ocasio, em resposta a algum estmulo indeterminado, retornam gua doce para a desova. Pela marcao dos peixes, descobriuse um fato notvel. Quase sempre, os peixes retornam precisamente corrente onde nasceram. Eis aqui um fenmeno conhecido, que desperta curiosidade. Como conseguem os peixes localizar exatamente o curso de gua onde nasceram? Isso no constitui tarefa fcil. Alguns dos peixes precisam nadar contra a corrente, superando quedas de gua elevadas, e penetrar pelo continente at o Estado de Idaho para retornar ao seu local de nascimento. Faz-se necessria uma hiptese para explicar esse fenmeno. Em certo sentido, uma hiptese simplesmente uma "suposio educada". Nesse caso, a hiptese provavelmente ser baseada em observaes pertinentes sobre o salmo e seus hbitos. Talvez os peixes encontrem o caminho de volta ao seu local de origem pelo reconhecimento de certos objetos que viram quando jovens, ao descerem o rio, rumo ao oceano. Ou talvez reconheam o "sabor" ou o "odor" dos respectivos cursos de gua de seu nascimento. Vrias outras hipteses seriam possveis, naturalmente, mas fiquemos com essas duas. E da? Parar por aqui, obviamente, depois de meramente formular hipteses, no muito satisfatrio. natural que se deseje descobrir qual das duas hipteses correta (se que uma delas o ). O cientista, em sua procura da resposta, comea por programar e realizar experincias. O objetivo primrio principal da experimentao cientfica testar hipteses. Portanto, qualquer hiptese selecionada por um cientista para explicar um fenmeno natural deve satisfazer a um requisito muito importante: deve ser testvel. Ambas as hipteses que selecionamos para explicar o comportamento de "volta ao lar" do salmo, satisfazem a essa exigncia; podem ser comprovadas pela experimentao. Mas de que forma experincias comprovam hipteses? A resposta bastante simples. As experincias testam hipteses pela verificao da correo das concluses que das mesmas se inferem. Considere, por exemplo, a primeira hiptese, que explicava a capacidade do salmo encontrar seu rio de origem unicamente em base ao reconhecimento visual. Se essa hiptese estiver correta, o salmo que tiver os olhos vendados (placas sobrepostas aos olhos), no ser capaz de reencontrar o caminho "de casa". Esse raciocnio pode ser expresso de modo mais formal como segue: Hiptese: SE... Predio: ENTO... o salmo Oncorhyncus kisutch utiliza unicamente estmulos visuais para encontrar o caminho de volta ao rio de origem para desovar... os salmes dessa espcie, de olhos vendados, no conseguiriam encontrar o caminho "de casa".

Suponhamos que o peixe de olhos vendados encontre o caminho to bem como o fazia antes. Se supusermos que nenhum outro fator (ou varivel) tenha sido omitido que pudesse haver infludo sobre os resultados, poderamos afirmar que os resultados experimentais invalidam nossa hiptese? Sim. Suponhamos, de outro lado, que o peixe de olhos vendados no encontrou o caminho. Provariam esses resultados a hiptese do estmulo visual? No. S se poderia dizer que os resultados experimentais apiam a hiptese. Isso d margem a uma questo interessante. Por que deveria ser possvel invalidar uma hiptese em face de um conjunto de resultados experimentais negativos e, no entanto, no se conseguir provar a mesma hiptese pela obteno do conjunto de resultados previstos? A resposta est na natureza da relao entre hipteses e concluses que delas possam ser derivadas. Essa relao, que apresentada na "tabela da verdade" da Fig. 3.1, forma a estrutura bsica para as operaes da lgica dedutiva.

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www.nucleodeaprendizagem.com.br UMA TABELA DA VERDADE HIPTESE VERDADEIRA (correta) FALSA (incorreta) CONCLUSO OU PREDIO VERDADEIRA VERDADEIRA ou FALSA

Figura 3.1. Esta "tabela da verdade" mostra a relao entre uma hiptese e suas concluses. Observa que uma predio vlida tanto pode se derivar de uma hiptese falsa como de uma hiptese verdadeira. Assim, predies vlidas no constituem prova de validade de uma hiptese

A lgica dedutiva (freqentemente denominada de raciocnio se/ento) constitui a alma e o corao da matemtica. Faz-se mais evidente na geometria plana, por exemplo "Se dois pontos de uma reta esto em um plano, ento a reta est no mesmo plano". Entretanto, a deduo tem papel no menos importante em outros campos da matemtica tambm, como por exemplo, "se a < b e x y, ento a + x < b + y" (a lei da adio) ou "se x < y e a > 0, ento ax < ay" (a lei da multiplicao). Em cincia, e na Biologia portanto, a deduo to vital como o na matemtica. Todavia, h diferenas importantes na forma em que a deduo utilizada na matemtica e a forma em que empregada na cincia experimental. Os matemticos geralmente manipulam smbolos. No se preocupam com entidades fsicas tais como um salmo migratrio. Alm disso, o matemtico pode manipular seus smbolos vontade. Em suas comprovaes, pode criar situaes que lhe assegurem que somente uma hiptese est sendo testada, somente uma pergunta est sendo feita. O bilogo no. O salmo que ele est estudando no pode ser manipulado com a mesma facilidade. Portanto, o bilogo nunca pode estar absolutamente certo de que sua experincia eliminou todas as variveis passveis de influir nos resultados. Ao vendar-se os olhos do salmo, por exemplo, poderia fazer com que os mesmos utilizassem outro sistema sensorial para encontrar o "caminho de casa". Talvez, normalmente, eles utilizem os olhos para achar o caminho de volta. Tal possibilidade parece ser muito remota e extremamente improvvel. No caso do salmo, graas a outros resultados experimentais, sabemos que provavelmente o . Mas a possibilidade de que tais fatos so possveis, mesmo remotamente, precisa estar sempre presente na mente do bilogo. Um importante problema da pesquisa biolgica, ento, converte-se tambm em problema de planejamento experimental. O bilogo reconhece a impossibilidade de eliminar todas as variveis que podem afetar seus resultados experimentais, mas tenta programar suas experincias de modo a reduzir a probabilidade de ocorrncia de tais variveis (veja a Fig. 3.2.)

Figura 3.2. Sempre que possvel, o bilogo tenta construir aparelhos experimentais que lhe permitam investigar suas hipteses no laboratrio, em vez de o fazer no campo. Dessa maneira, as variveis que poderiam influir sobre seus resultados podem ser mais facilmente controladas. Este aparelho testa a capacidade de enguias jovens em detectar diminutas quantidades de substncias dissolvidas na gua. O objetivo do experimento descobrir se essas substncias influem sobre a capacidade instintiva das enguias de encontrarem o caminho de volta do mar dos Sargaos onde nasceram, s correntes de gua doce nas quais passam a maior parte de sua vida. Nessa experincia, demonstrou-se que as enguias no tinham preferncia por gua de torneira ou gua do mar mas preferiam, definidamente, gua continental natural gua do mar. Conseguiam perceber, na gua, certas substncias orgnicas mesmo diludas a at 3 x 10-20 partes por milho. Isso significa que as enguias devem reagir presena de apenas duas ou trs molculas de tais substncias em seus sacos olfatrios

Examine outra vez, a tabela da verdade na Fig. 3.1. Observe que a palavra "concluso", como utilizada pelo matemtico, intercambivel com a palavra "predio" utilizada pelo bilogo, pois as predies que podem ser inferidas de uma hiptese so simplesmente as concluses que se podem tirar ao aceit-la. No caso do salmo, deve ser concludo (ou predito) que o salmo de olhos vendados no poder encontrar o caminho de volta se a hiptese do estmulo visual for aceita como correta. Se os salmes vendados conseguem encontrar o caminho de volta, nossa concluso mostrou-se falsa. Em outras palavras, as predies estabelecidas a partir de uma hiptese verdadeira no deveriam jamais conduzir a contradies. A tabela da verdade mostra tambm que nunca conseguimos provar que uma hiptese verdadeira. Pois, se uma hiptese verdadeira sempre d origem a previses verdadeiras, uma hiptese falsa tambm pode faz-lo. A importncia deste ltimo fato no pode ser enfatizada demais, pois demonstra que a cincia s pode tratar as suas "verdades" em termos de probabilidades e nunca em termos de certeza. No passado, muitas hipteses falsas eram mantidas tanto por cientistas como por leigos, simplesmente porque se podiam estabelecer predies acuradas a partir dessas hipteses, apesar de sua falsidade. A aceitao da idia de que o Sol gira em torno da Terra conduziria predio de que o Sol surgir em um dos horizontes, cruzar o cu e se por no horizonte oposto... e assim o Sol o faz. O fato de que METODOLOGIA CIENTFICA - 3

www.nucleodeaprendizagem.com.br essa predio acaba por demonstrar-se correta no quer, naturalmente, dizer o Sol gire ao redor da Terra. Para se demonstrar que essa hiptese falsa, preciso programar outras provas que demonstrem que ela conduz a predies falsas. Embora a tabela da verdade mostre que uma hiptese verdadeira nunca d origem a uma concluso (predio) falsa, somente na matemtica que a obteno de uma nica concluso falsa determina a anulao total da hiptese. Os bilogos raramente tratam de casos em que todas as predies derivadas de uma hiptese se demonstrem corretas. A questo converte-se ento, em quantas ou que proporo, dentro de um dado nmero de predies, precisam ser verificadas para estabelecer a correo da hiptese. Por essa razo, os dados experimentais so freqentemente submetidos a anlise estatstica, na qual se emprega a matemtica para determinar se os desvios do padro predito pela hiptese so significativos. Vamos voltar mais uma vez ao problema da explicao do comportamento do salmo e experimentar a segunda hiptese, que prope que o peixe encontra o caminho de volta ao curso de gua de origem pelo seu sentido de olfato. Essa hiptese pode encontrar suporte na anlise qumica da gua em vrios rios diferentes. Tal anlise demonstra que a gua de cada curso um pouco diferente em relao dos demais, primariamente devido presena de diversos tipos e quantidades de minerais dissolvidos. Podemos, ento, prosseguir na comprovao experimental dessa segunda hiptese, testando a validade de uma predio que pode ser estabelecida a partir da mesma: Hiptese: SE... Predio: ENTO... o salmo Oncorhyncus kisutch encontra o caminho de volta ao seu rio de origem seguindo seu odor peculiar rio acima... o bloqueio dos sacos olfatrios (com os quais os peixes detectam odores) deveria impedir o salmo de encontrar o caminho de volta.

Essa experincia foi realizada pelo Dr. A. D. Hasler e seus colaboradores, da Universidade de Wisconsin. Os resultados proporcionaram valioso suporte hiptese do odor; a grande maioria dos peixes no conseguiu encontrar o caminho de volta ao curso de origem, para a desova. No obstante, alguns peixes o conseguiram. Cada elemento que o conseguiu, representa uma predio falsa que, segundo a tabela da verdade, invalida a hiptese. Mas preciso, nesse caso, tomar em considerao as leis da probabilidade. A anlise estatstica mostra que se poderia esperar que certo nmero de peixes acabaria encontrando o caminho de volta puramente por acaso. Como o nmero de peixes experimentais que conseguiram no foi significativamente maior do que o nmero previsto dos que o conseguiriam por acaso, a hiptese de odor pode, ainda, ser considerada vlida. Tomemos um segundo exemplo de experimentao em Biologia, para ilustrar outro aspecto relativo interpretao de resultados experimentais: foi demonstrado muitas vezes que a exposio de certas linhagens de camundongos irradiao por raio X, de 600 roentgens ou mais (roentgen uma unidade de medida da quantidade de energia liberada pelos raios X), leva-os morte em duas semanas ou menos. A morte parece ser devida mais a efeitos secundrios do que aos efeitos primrios da irradiao. Mas desconhece-se exatamente qual a causa principal de morte em qualquer momento, especialmente no perodo de um a cinco dias aps a exposio. Sups-se que a morte poderia, possivelmente, decorrer de infeco bacteriana resultante de uma migrao das bactrias atravs da mucosa intestinal, cujo exame histolgico demonstrava que havia sido severamente lesada pelos raios X. A fim de testar essa hiptese, administraram-se antibiticos de vrios tipos, e por diversas vias, aos camundongos irradiados para ver se isso teria qualquer efeito na sobrevida. No se demonstrou tal efeito, porm, pois os camundongos morriam nos mesmos perodos de tempo que os animais-controle, irradiados sob condies idnticas mas no tratados por antibiticos. Concluiu-se, tentativamente, ento, que a morte no perodo testado (de uma cinco dias aps a irradiao) no era devida infeco bacteriana. Observe aqui o raciocnio dedutivo, se/ento. A lgica experimental pode ser expressa simplesmente como segue: Hiptese: SE... Predio: ENTO... as mortes dos camundongos irradiados, dentro de um a cinco dias aps a exposio, so devidas a infeco bacteriana... a administrao de antibiticos deveria reduzir a taxa de mortalidade dos camundongos tratados.

Os resultados experimentais mostram que a predio falsa. Os camundongos morriam aps perodos de tempo iguais, aps exposio aos raios X. Sabemos assim, excluindo erros experimentais, que a hiptese que explicava as mortes como devidas a infeo bacteriana tambm era falsa e, portanto, precisa ser descartada ou modificada. Suponhamos que a administrao de antibiticos determinou sobrevida mais prolongada. Teria isso mostrado que nossa hiptese deve ser a explicao correta? Absolutamente no, embora esse resultado tivesse emprestado forte apoio probabilidade da mesma estar correta. Poder-se-ia afirmar que a morte por irradiao em animais no devida a infeces bacterianas? No, pois a palavra "animais" inclui muito mais formas de vida do que camundongos unicamente. Poder-se-ia dizer que a morte por irradiao em camundongos no devida a infeces bacterianas? No, pois no se testaram todas as linhagens de camundongos existentes. Ao redigir os resultados de suas experincias para publicao em revista cientfica, o bilogo formular com cuidado suas interpretaes, limitando-as unicamente s linhagens de camundongo testadas e ao perodo de tempo em que se verificou a morte (de um a cinco dias aps a exposio). Apesar das restries com que geralmente se interpretam os resultados experimentais, freqente, por parte dos bilogos, a extrapolao, de seus resultados experimentais de um organismo para outro. As drogas medicinais modernas, por exemplo, so em geral ensaiadas primeiramente em animais de laboratrio; se seu emprego der bons resultados, poder ser estendido aos seres humanos. Mas h sempre um elemento de incerteza envolvido. Nem todos os organismos reagem necessariamente da mesma maneira s mesmas drogas... "O po de um homem, veneno para outro". METODOLOGIA CIENTFICA - 4

3.3. LGICA INDUTIVA

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Todas as generalizaes importantes da biologia (Teoria Celular, Leis de Mendel, Teoria da Evoluo, por exemplo) esto baseadas em observaes e/ou experimentao desenvolvidas, em muitos casos, durante considervel nmero de anos. O conceito de clula, as idias mendelianas de hereditariedade e a teoria de Darwin da seleo natural so generalizaes inferidas a partir da observao de muitos organismos diferentes. So generalizaes indutivas, a que se chegou atravs de um processo de lgica indutiva. A lgica indutiva envolve o estabelecimento de uma concluso provvel, com base em numerosos casos particulares. Suponhamos, por exemplo, que uma pessoa prove uma ma verde e a ache azeda. Prove uma segunda ma verde; tambm azeda. Uma terceira e quarta mas verdes, quando provadas, deram o mesmo resultado. A partir dessas observaes individuais isoladas, pode-se tirar uma concluso geral: "todas as mas verdes so azedas". A lgica indutiva envolve, portanto, um processo que parte do especfico para o geral. Nesse caso, envolve ir-se de observaes especficas realizadas sobre quatro mas verdes, concluso geral sobre todas as mas verdes. A lgica indutiva constitui, pois, o oposto da lgica dedutiva, pois vai do geral para o especfico. Embora a lgica indutiva e dedutiva representem dois tipos diversos de processos de raciocnio, os cientistas no tendem a pensar exclusivamente de uma ou de outra forma em ocasies diferentes. Na soluo de problemas cientfico h uma constante interao de raciocnio indutivo e raciocnio dedutivo. Consideremos outra vez a generalizao "todas as mas verdes so azedas". Depois de provar a primeira ma, a pessoa poderia concluir que s essa ma em particular era azeda. Mas depois de provar a segunda, poderia concluir imediatamente que toda ma verde azeda. Isso seria apressar concluses. Em termos mais precisos, seria estabelecer uma generalizao indutiva com base em apenas duas observaes. A partir dessa generalizao, porm, pode-se estabelecer uma previso: SE todas as mas verdes so azedas... ENTO a prxima ma verde ser azeda. Um teste rpido confirma essa previso. Isso, por sua vez, empresta apoio generalizao indutiva inicial. Na soluo de um problema vemos, portanto, uma interao constante entre o raciocnio dedutivo e o indutivo. O exemplo que acabamos de dar, evidencia que quanto mais numerosas forem as observaes realizadas, mais fidedignas sero as generalizaes indutivas que delas se pode inferir. Uma generalizao indutiva baseada em duas nicas observaes tem menos probabilidade de ser correta do que uma baseada em dez ou cem observaes. No obstante, as generalizaes indutivas nunca logram certeza absoluta. S atingem elevados graus de probabilidade. O grau de certeza conseguido depende tanto do nmero como da qualidade das informaes utilizadas na inferncia da generalizao. H algumas variedades de ma, por exemplo, que so verdes mas doces. Se o provador de mas do exemplo anterior viesse a encontrar esse tipo de mas, teria que modificar sua generalizao inicial: "Todas as mas verdes so azedas, exceto as da variedade X". A experincia seguinte ilustra a interao das lgicas indutiva e dedutiva que ocorre freqentemente na cincia. O experimento foi planejado para responder pergunta sobre a forma pela qual surgem mutaes nos organismos vivos. Durante muitos anos, postulavam os bilogos que as mutaes eram deflagradas no interior do organismo por alteraes especficas em seu meio ambiente. Outros bilogos discordavam. Sentiram que as mutaes ocorriam inteiramente ao acaso e eram bastante independentes de influncias ambientais. O conflito existente entre esses pontos de vista pode ser expresso na forma de uma pergunta: surgem as mutaes espontaneamente, por si s, ou decorrem de influncias ambientais? Em 1943, utilizando bactrias como seu organismo experimental, os geneticistas Luria e Delbrck realizaram uma experincia que trouxe algum esclarecimento a essa questo. As bactrias so parasitveis por certos vrus chamados bacterifagos. A Fig. 3.3 mostra uma fotomicrografia eletrnica de vrios desses bacterifagos (ou fago). Se se deixar uma cultura bacteriana em crescimento por vrios dias expondo-a depois aos fagos, a maioria das clulas morrer. Mas algumas podero sobreviver. Esses sobreviventes constituem variedades "resistentes". Essa resistncia transmitida aos seus descendentes; resulta, portanto, de uma mutao gentica.

Figura 3.3. A clula bacteriana ao alto mostra vrios bacterifagos ligados a ela. Algumas bactrias, porm, so imunes a esses vrus. Luria e Dellbrck fizeram uma experincia para determinar se a mutao que produzia imunidade se dava ao acaso ou se se devia a exposio aos fagos (veja discusso no texto).

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www.nucleodeaprendizagem.com.br Em base a tais informaes, pode-se formular duas hipteses de trabalho: 1. A resistncia a fagos surge nas bactrias por mutao espontnea. Tais bactrias mutantes aparecero quer seja ou no a cultura exposta a fagos. Na ausncia do agente seletor (os fagos), as clulas resistentes simplesmente no so detectadas entre as enormes massas de clulas bacterianas no-mutantes. Quando se introduz os fagos, porm, somente as formas mutantes sobrevivem e se reproduzem. 2. A resistncia estimulada a aparecer em algumas das bactrias em conseqncia do contato entre estas ltimas e os fagos. As bactrias respondem a essa mudana no ambiente (ou seja, introduo dos fagos), mutando para sobreviver. As bactrias que assim no respondem so destrudas. Em outras palavras, a segunda hiptese assevera que a presena dos fagos o agente causal da mutao e que mutantes resistentes aos fagos s aparecem depois que as bactrias entraram em contato com os fagos. Pelo contrrio, mantm a primeira hiptese que os mutantes esto presentes o tempo todo mas simplesmente no so detectveis at que se introduza os fagos. Para comprovar a primeira hiptese, Luria e Delbrck prepararam uma srie de culturas bacterianas da mesma espcie. Cada cultura foi estabelecida a partir de um pequeno grupo de clulas bacterianas. Todas as culturas bacterianas foram expostas simultaneamente aos fagos e o nmero de clulas resistentes, ou sobreviventes, foi contado. Os pesquisadores raciocinaram da seguinte forma. Hiptese I: SE... Predio: ENTO... as mutaes ocorrem espontaneamente... o nmero de clulas resistentes nas vrias placas de cultura deve ser bastante diferente.

Se, por exemplo, a mutao ocorrer precocemente, quando a cultura em desenvolvimento ainda contm poucas clulas, a clula mutante se multiplicar, deixando descendncia mais numerosa, portadora da mutao. Na ocasio em que os fagos so introduzidos na cultura, pode haver muitas bactrias resistentes presentes. De outro lado, se a mutao se der imediatamente antes da introduo dos fagos, haver poucas clulas resistentes presentes. As leis da probabilidade prevem que haveria considervel variao no nmero de clulas sobreviventes por placa de unidade de cultura. Hiptese II: SE... Predio: ENTO... as mutaes ocorrem em resposta presena de fagos... o nmero de clulas resistentes por placa de cultura deveria ser bastante uniforme.

Como cada placa de cultura contm aproximadamente o mesmo nmero de bactrias e o nmero de fagos introduzidos em cada caso sempre o mesmo, prev a hiptese II que o nmero de mutantes deveria ser mais ou menos o mesmo em, todas as unidades culturais. Os resultados dessa experincia (Fig. 3.4) mostram que a variao no nmero de clulas sobreviventes por unidade de cultura bastante grande. Algumas culturas apresentam somente duas ou trs colnias sobreviventes, enquanto outras tm doze, quinze ou mais. Os resultados experimentais confirmam a previso da hiptese I. Pode-se, pois, dizer que essa hiptese encontrou apoio. Os resultados contradizem a previso da hiptese II. Portanto, fazendo-se abstrao do erro experimental, pode-se dizer que a hiptese II no foi aprovada. As mutaes do-se ao acaso e so inteiramente independentes de modificaes ambientais que lhes poderia conferir valor seletivo. Observe que a experincia de Luria e Delbrck pode ser considerada como teste simultneo para ambas as hipteses. Como as previses derivadas das hiptese I e II so contraditrias, os resultados servem de suporte a apenas uma delas. Um experimento desse tipo denominado experimento vital.

Figura 3.4. A variao ao acaso no nmero de colnias, obtida nos experimentos de Luria e Dellbrck, suportam claramente a hiptese de que as mutaes ocorrem espontaneamente e ao acaso.

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www.nucleodeaprendizagem.com.br No caso que acabamos de discutir, os resultados experimentais puseram por terra um conceito at ento amplamente aceito. Na maioria das vezes, entretanto, os resultados no so to dramticos. Muito mais freqentemente, os resultados experimentais apenas consubstanciam hipteses j bem estabelecidas ou levam a modificaes insignificantes das mesmas. Por exemplo, experincias individuais sobre a fisiologia respiratria de uma rvore, um homem, uma andorinha, um sapo e um peixe podero revelar que a glicose, acar simples, oxidada quando h liberao de energia. Ao mesmo tempo, o oxignio consumido e gua e dixido de carbono so liberados como resduos. vista disso, poder-se-ia propor uma hiptese I: "a energia de que os organismos necessitam obtida pela oxidao da glicose pelo oxignio". Em forma resumida, podemos escrever a equao balanceada como segue:

C6H12O6 + 6O2 6CO2 + 6H2O


Se no se fizerem pesquisas complementares, a hiptese I poder atingir condio de teoria ou lei plenamente desenvolvida. Mas investigaes realizadas em clulas de outros organismos, como das leveduras por exemplo, revelaram que essas clulas podem utilizar a energia da glicose na ausncia do oxignio. Outro agente oxidante (cido pirvico) utilizado. Assim, nossa hiptese I original precisa ser reformulada: "a energia de que necessitam os organismos obtida da glicose pela ao de algum agente oxidante". E a descoberta de que alguns organismos utilizam substncias diferentes da glicose como sua fonte de energia levou a nova modificao da hiptese I: "A energia de que necessitam os organismos obtida a partir de substncias ricamente energticas, pela oxidao dessas substncias". Assim, de cada nova descoberta decorrem modificaes de hipteses estabelecidas anteriormente. No se pe fora a ma toda; removese suas pores estragadas. Devido a numerosas modificaes e adies, nossas atuais hipteses sobre a fisiologia respiratria em nvel celular so consideravelmente mais refinadas do que as discutidas aqui. Em um sentido muito real, ento, as "verdades" cientficas so apenas verdades aproximadas. Nas palavras do qumico G.N. Lewis: O cientista um homem prtico e prticos so os seus objetivos. No busca o mago mas sim o aproximado. No fala de anlise final, mas sim da aproximao melhor. Suas estruturas no so aquelas maravilhosas e to fragilmente estabelecidas que um s sopro desarma. O cientista constri aos poucos e com alvenaria grosseira, mas slida. Se se aborrecer com qualquer parte de seu trabalho, mesmo que esta chegue perto da prpria base, ele pode substituir essa parte sem prejuzo do restante. De modo geral, ele est satisfeito com seu trabalho, pois embora possa a cincia no estar sempre inteiramente correta, ela certamente nunca est inteiramente errada; e parece que tem melhorado, dcada aps dcada. verdade que uma estrutura lgico-dedutiva est presente em todo experimento cientfico, mas isso no quer dizer que todo cientistapesquisador est constantemente examinando suas experincias para se certificar de que essa estrutura est presente. Pelo contrrio, a estrutura lgico-dedutiva l est porque o indivduo que planeja experimentos est habituado a pensar dessa forma ao programar sua investigao. No laboratrio, isso constituiria para ele uma "segunda natureza". Dever-se-ia notar que muitos bilogos nunca realizam experincias cientficas no sentido pleno do termo. Esses bilogos se empenham em acumular material factual. O detalhado exame anatmico de uma nova espcie vegetal ou animal constitui exemplo de tal atividade. No se testa hiptese alguma, ento; no se fazem previses. No obstante, geralmente trabalho de grande valor. Proporciona recursos factuais que outros podem utilizar para planejar e realizar experincias muito importantes sobre os organismos envolvidos. 3.4. A APLICAO DA LGICA: ESTUDO DE UM CASO Sabe-se agora que um fluido denominado smen, produzido pelos machos dos animais superiores, contm espermatozides, ou esperma. Os espermatozides so clulas vivas, formadas por uma poro correspondente a uma cabea e uma cauda. Transportam os fatores de hereditariedade do macho e so capazes de movimento independente. Na reproduo sexuada, o espermatozide nada at a clula-ovo feminina e, unindo-se mesma, fertiliza-a. Antigamente, a importncia dos espermatozides no era reconhecida. Consideravase, ento, somente duas possibilidades seguintes. 1. O fluido seminal do macho precisa entrar em contato com o vulo para que este comece a se desenvolver. 2. Bastava que apenas um gs ou vapor proveniente do smen por evaporao, entrasse em contato com a clula-ovo. Examinando o sistema reprodutor feminino, observaram os mdicos que o smen seria depositado a considervel distncia do vulo. Como no se reconhecia o papel desempenhado pelos espermatozides, o fato de que estes poderiam nadar at o vulo no era tomado em considerao. Sups-se, portanto, que somente um vapor, que se difundia a partir do smen, poderia alcanar o vulo e fertiliz-lo. Com base nessas observaes anatmicas, a hiptese do vapor logrou considervel apoio. Em 1785, foi submetida comprovao experimental pelo italiano Lazaro Spallanzani (1729-1799). O seguinte exame de excertos do relatrio de Spallanzani analisa seus experimentos e concluses e demonstra sua base lgica.

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A FERTILIZAO AFETADA PELO VAPOR ESPERMTICO?


Discutiu-se durante muito tempo e ainda se argumenta sobre se as pores visveis e mais grosseiras do smen participam da fecundao (isto , aqui, no desencadeamento do desenvolvimento) do homem e dos animais, ou se uma parte muito mais sutil, um vapor que do mesmo emana e que denominado aura espermtica, basta para essa funo. Aqui o problema definido: seria o prprio smen a causa do desenvolvimento do vulo? Ou, simplesmente o vapor derivado do smen que o faz? No se pode negar que mdicos e fisilogos defendem este ltimo ponto de vista, e disso esto persuadidos mais por necessidade aparente do que devido a experimentos. A falta de evidncia experimental para fundamentar a hiptese do vapor aqui apontada por Spallanzani. No texto integral de seu relatrio, cita o mesmo algumas das observaes anatmicas includas na parte introdutria desta seco. Apesar dessas razes, muitos outros autores mantm a opinio contrria e acreditam que a fertilizao realizada por meio da parte material do smen. A hiptese alternativa - que o smen precisa entrar em contato real com o vulo - est expressa. Estas razes, evocadas a favor e contra, no me parecem resolver a questo; pois, no foi demonstrado que o prprio vapor espermtico atinge os ovrios, da mesma forma em que no est esclarecido se a poro material que chega aos ovrios, e no os constituintes gasosos do smen, responsvel pela fertilizao. A afirmativa, "... no foi demonstrado que... (etc)" mostra mais uma vez como Spallanzani reconhecia a falta de evidncia concreta para suportar qualquer das hipteses. Portanto, para decidir a questo, importante empregar um meio conveniente que permita separar o vapor da parte figurada do smen e faz-lo de tal modo, que os embries sejam mais ou menos envolvidos pelo vapor; Sugere-se um projeto experimental. preciso construir um tipo de dispositivo experimental que responda adequadamente s perguntas a serem formuladas pelos investigadores. pois, se eles nascessem, [ento] isso constituiria evidncia de que o vapor seminal consegue fertiliz-los; ou [se] eles no nascessem, seria ento igualmente certo que o vapor espermtico em si insuficiente e que necessria a atuao adicional da poro material do esperma. Note, aqui, as duas ocorrncias da forma "se..., ento" quando Spallanzani cita a base dedutiva de suas experincias. (Nota: Spallanzani havia demonstrado anteriormente que o smen podia ser diludo vrias vezes e ainda permanecer capaz de fertilizao. Em termos do que hoje se sabe, a respeito do papel dos espermatozides na fertilizao, isso no constitui surpresa. Entretanto, Spallanzani interpretou esses resultados como apoio hiptese do vapor, uma vez que considerava o vapor como sendo simplesmente smen diludo. O experimento seguinte, porm, convenceu-o do contrrio.) A fim de banhar girinos [ovos] muito bem com esse vapor espermtico, coloquei em um vidro de relgio pouco menos de onze gros de lquido seminal de vrios sapos. Em vidro semelhante, mas pouco menor, coloquei vinte e seis girinos [ovos] os quais, devido viscosidade da gelia, aderiram-se firmemente parte cncava do vidro. Coloquei o segundo vidro de relgio sobre o primeiro e eles permaneceram, assim, unidos durante cinco horas em minha sala, cuja temperatura era de 18oC. A gota de lquido seminal foi colocada precisamente sob os ovos, os quais devem ter sido completamente banhados pelo vapor espermtico produzido; tanto mais que a distncia entre os ovos e o lquido no era superior a uma linha [2,25 mm]. Examinei esses ovos depois de cinco horas e achei-os recobertos por uma nvoa mida, que molhava os dedos ao contato; e isso representava, entretanto, apenas uma poro do smen, que se havia evaporado e reduzido de um gro e meio. Os ovos haviam, pois, sido banhados por um gro e meio de vapor espermtico, que no poderia ter escapado para fora dos cristais de relgio, pois eles se encaixavam muito estreitamente. Spallanzani descreve aqui seu dispositivo experimental (veja a Fig. 3.5). Freqentemente, parte importante de uma experincia representada pelo planejamento de tal dispositivo.

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Figura 3.5. Dispositivo similar quele utilizado por Spallanzani para responder pergunta: " a fertilizao afetada pelo fluido espermtico?" Vapores provenientes do fluido seminal banhavam livremente o vulo, mas no havia contato entre o vulo e o fluido. O vulo no se tornava fertilizado

Mas apesar disso, os ovos, subseqentemente imersos em gua, morreram. A ausncia de desenvolvimento corresponde a uma concluso falsa; ou seja, a concluso decorrente da aceitao da hiptese em comprovao no se verifica... METODOLOGIA CIENTFICA - 8

www.nucleodeaprendizagem.com.br Embora invalide a teoria do vapor espermtico... ... e, portanto, a hiptese de vapor deve estar errada. ... o experimento foi, porm, muito interessante e desejei repeti-lo. Spallanzani reconhece a necessidade de evidncia adicional de que a hiptese do vapor est, de fato, incorreta. (Seus resultados na segunda srie de experincias foram os mesmos.) Tendo utilizado anteriormente vapor espermtico produzido em recipientes fechados, eu quis ver o que aconteceria em recipientes aberto, a fim de eliminar uma dvida produzida pela idia de que a circulao de ar era necessria fertilizao... reconhecida uma varivel que poderia ter infludo sobre os resultados: o experimento modificado para elimin-la. Se o ar desempenha um papel na fertilizao, ento os ovos deveriam se desenvolver se se facultasse a circulao de ar, etc. ... mas no houve melhor fertilizao do que nas experincias precedentes. Novamente, resultados negativos. Est demonstrado que a concluso estava errada. O ltimo experimento desse tipo consistiu em coletar vrios gros de vapor espermtico e imergir uma dzia de vulos no mesmo por vrios minutos. Toquei em outra dzia de vulos com o pouco smen que restou aps a evaporao e que no pesava mais do que um gro; onze dentre esses girinos eclodiram de forma satisfatria, embora nenhum dos doze que haviam sido mergulhados no vapor espermtico sobrevivessem. Ainda outra variante da experincia original levada a efeito buscando novas evidncias contra a hiptese do vapor; mesmo a imerso em uma concentrao de vapor espermtico no resulta em fertilizao. Certamente, a hiptese em comprovao teria predito fertilizao nesse caso. No entanto, no ocorre fertilizao. A reunio desses fatos evidentemente prova que a fertilizao no sapo terrestre no produzida pelo vapor espermtico mas sim pela parte material do smen. Em seu formato dedutivo, os resultados de Spallanzani, na verdade, mostram que a hiptese do vapor falsa. No provam, todavia, a validade da hiptese alternativa, mas s lhe emprestam suporte. Observe que Spallanzani teve o cuidado de no generalizar alm do animal que utilizou para suas experincias. Como se poderia supor, no fiz estas experincias somente com este sapo, mas as repeti na maneira descrita para o sapo terrestre de olhos vermelhos e tubrculos dorsais, e tambm o sapo aqutico, obtendo os mesmos resultados. Posso mesmo acrescentar que embora s tenha realizado alguns desses experimentos com o sapo de rvores, observei que concordaram bastante bem com os outros. Spallanzani deseja agora estender seus resultados a outros organismos e realiza, assim, experimentos com outros tipos de animais. Podemos ns, entretanto, dizer que esse o processo universal da natureza para todos os animais e para o homem? Spallanzani pergunta: "Pode a generalizao ser estendida a outros organismos ainda no ensaiados em tais experimentos?" O pequeno nmero de fatos de que dispomos no nos permite, em boa lgica, inferir uma tal concluso geral. Spallanzani cuidadoso ao considerar uma extenso dessa generalizao relativa necessidade de contato com o smen e no com seu vapor. Pode-se no mximo pensar que muito provavelmente isso assim..., Spallanzani mostra seu conhecimento da natureza da "prova" cientfica com essa assero. ... mais especialmente porque no h um s fato em contrrio... ou seja, no se obtiveram (falsas concluses) na comprovao experimental dessa hiptese. e a questo da influncia do vapor espermtico na fertilizao est pelo menos definitivamente decidida para o negativo, para vrias espcies de animais, e com grande probabilidade, para as demais. Observe a noo, de parte de Spallanzani, de que seus resultados negativos lhe proporcionam invalidao positiva da hiptese averiguada mas s lhe oferecem uma verificao provvel mais do que prova absoluta quanto hiptese oposta. Mais tarde, Spallanzani realizou outras experincias que tambm confirmaram os resultados aqui transcritos. Descobriu, por exemplo, que se filtrasse o fluido seminal atravs de algodo, o mesmo perdia sua capacidade de fertilizao e que quanto mais fino fosse o filtrado obtido, menor seria essa capacidade. Verificou, tambm, que vrios pedaos de papel absorvente removiam completamente a capacidade fertilizadora do fluido seminal, mas que a poro que permanecia no papel, quando posta em gua, fertilizava com sucesso os vulos. Apesar da funo bvia (para ns) que os espermatozides desempenham na fertilizao - funo para a qual apontam os resultados dessas experincias - Spallanzani havia deliberado previamente que o fluido seminal sem espermatozides era capaz de fertilizao e no conseguiu desarraigar essa idia... mesmo luz de seus prprios resultados experimentais! Mesmo que para mais no servisse, o caso ilustra muito bem que os cientistas esto to sujeitos como qualquer pessoa a deixar escapar solues bvias, recusando-se muitas vezes a abandonar noes pr-concebidas, apesar das evidncias contrrias. S no sculo dezenove que ficou definitivamente estabelecido o papel dos espermatozides na fertilizao.

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3.5. AS LIMITAES DA CINCIA

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Em seu prprio direito, a cincia um dos recursos mais produtivos para o homem, de explorar, aproveitar, e tentar compreender seu meio ambiente. Mas no , de modo algum, o nico recurso. O historiador tenta compreender o presente e, ocasionalmente, predizer o futuro, atravs do estudo dos registros do passado humano. A religio tenta encontrar certas verdades atuando principalmente em uma plataforma de f. Os filsofos recorrem cincia, histria, religio e muitos outros campos da realizao humana, procurando consolidar as descobertas de cada campo e inferir concluses significativas das mesmas. Deveramos, alm disso, notar que apesar das muitas contribuies que logrou trazer para o desenvolvimento intelectual do homem, bem como para sua sade e bem estar geral, a cincia tem limitaes srias. Curiosamente, uma destas deriva-se de um de seus maiores atributos. Como o ressalta o filsofo George Boas, ... o que a cincia deseja um universo racional, e com isso quero dizer, um universo no qual a razo tem supremacia tanto sobre nossas percepes como sobre nossas emoes. Essa base racional da cincia experimental arraigada pela necessidade em experimentos concretos, constitui, na verdade, uma fora. Mas tambm uma debilidade. Por envolver unicamente o conjunto de fenmenos que podem ser direta ou indiretamente experimentados pelos sentidos humanos e colocados em uma situao experimental, a cincia necessariamente excluda do conjunto de fenmenos cujos membros no tenham tais qualificaes. A cincia experimental s pode tentar explicar como poderia ocorrer um fenmeno natural, e tecer hipteses com relao s suas causas. No pode, sequer, comear a especular por que ocorrem esses fenmenos. A base no-emocional da cincia constitui outra fora que , ao mesmo tempo, uma debilidade. Isso no quer dizer, naturalmente, que como indivduos, os cientistas sejam inteiramente destitudos de emotividade, ou desligados. No so, de forma alguma, diferentes das demais pessoas nesse sentido, sendo to suscetveis de preconceitos e falhas pessoais como qualquer outra. Entretanto, como campo de realizao, a cincia, ao menos na perspectiva geral, necessariamente objetiva e desligada de preconceitos emocionais (veja a Fig. 3.6). Entretanto, h ocasies em que o homem pode no desejar que sua razo tenha supremacia sobre suas emoes. Certamente no desejaramos tratar dos problemas cotidianos to reais da pobreza e injustia humanas, de forma inteiramente racional e desligada. Para conservar sua natureza bsica, entretanto, e conseguir tratar de problemas sociais contemporneos, a cincia experimental precisa fazer exatamente isso.

Sua vida pode estar em perigo se sua gua for fluoretada!


Prova positiva: Coloque um pedao de papel em um copo de gua fluoretada e veja-o transformar-se em uma substncia metlica de veneno corrosivo, inorgnico, de ao cumulativa. Da mesma maneira seu corpo poder reter e acumular esse veneno letal da gua fluoretada. Voc precisa agir para impedir esse atentado contra a vida humana! Proteste, contra esse envenenamento ao Prefeito Wagner e Comisso Oramentria, City Hall, cidade New York.
Figura 3.6. Como campo de realizao, a cincia est bastante imunizada contra os flamantes apelos emocionais que um anncio desse tipo tenta lanar. Como indivduo, entretanto, o cientista provavelmente no est mais ou menos sujeito a julgamentos emocionais do que qualquer outra pessoa

Apesar das bases lgicas da cincia, seria um lapso dar-se a impresso de que os cientistas nunca esto errados. Nada poderia afastar-se mais da verdade. Escreveu certa vez o astrnomo Johannes Kepler. "Quantas idas e voltas tive eu que fazer, ao longo de quantas paredes tateei na escurido de minha ignorncia, at encontrar a porta que se abre para a luz da verdade." de se duvidar, na verdade, que jamais tenha existido um cientista que no tenha cometido erros. James Bryant Conant assim se expressou: Poder-se-ia escrever um pesado volume sobre as descobertas experimentais errneas em fsica, qumica e bioqumica, que lograram ser impressas nos ltimos cem anos; outro tanto seria necessrio para registrar as idias abortivas, as teorias e generalizaes autocontraditrias desenvolvidas no mesmo perodo. Por exemplo, asseverou Lord Rutherford que o homem jamais conseguiria liberar a energia contida no ncleo atmico. A primeira bomba atmica explodiu poucos anos depois de sua morte. O famoso fisilogo americano do sculo dezenove, Johannes Mller, declarou que a velocidade do impulso nervoso nunca seria medida. Seis anos mais tarde, Hermann von Helmholtz o fez, em um nervo de sapo, de apenas alguns centmetros de comprimento. Nem seguro pensar-se que os cientistas sempre raciocinam corretamente. Na verdade, alguns cientistas so notrios por "darem foras enormes", particularmente quando escrevem sobre assuntos que no so de sua especialidade. Alm disso, os cientistas podem estar errados, e assim tambm a cincia. Faa perguntas a um fsico sobre "ter", a um qumico sobre o "flogstico" ou a um bilogo sobre "lamarquismo". A cincia teve teorias erradas no passado, tem-nas agora e as ter no futuro. A fora da cincia no reside em infalibilidade alguma. Nem reside em sua base lgica, pois a concluso para um argumento perfeitamente lgico pode ser um absurdo total (veja a Fig. 3.7). Reside, ao invs, na natureza autocrtica da cincia - na pesquisa constante da "verdade" atravs de eliminao dos erros estabelecidos experimentalmente.

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Figura 3.7. As conseqncias do raciocnio lgico nem sempre conduzem a concluses "corretas". Constitui fato bem conhecido que certas cobras podem deglutir outras, mesmo maiores do que elas prprias. Se aceitarmos o fato de que a cobra que deglutida desaparece, a situao ilustrada acima a concluso lgica! (Cortesia Johnny Hart e Publishers Newspaper Syndicate)

A cincia um contingente organizado e continuamente mutvel de conhecimento baseado em observao, generalizao, experimentao. Como empreendimento disciplinado, pode ser considerado uma tradio de crenas que tm fundamentos racionais, sujeita a contnua reviso e discusso. Portanto, como campo, a cincia est separada dos cientistas que contriburam para seu desenvolvimento. Como indivduo, o cientista apenas um ser humano, com todas as emoes e fraquezas inerentes a essa sua condio. Declarou o cientista A. J. Lotka em 1925 que "A cincia no explica coisa alguma... a cincia menos pretenciosa. Tudo o que lhe compete observar fenmenos e descrev-los, bem como as relaes entre eles". Poderamos ampliar esse conceito e reafirmar que toda verdade absoluta est alm do alcance da cincia. Na cincia, a "verdade" uma hiptese bem fundamentada. Se esta hiptese cair, uma nova "verdade" lhe tomar o lugar. No obstante, apesar de suas limitaes intrnsecas, a cincia deve ser considerada como um recurso de notvel sucesso para acumular conhecimentos. Na pesquisa aplicada, os cientistas podem usar os mtodos da cincia com o objetivo de desenvolver produtos que contribuam para melhorar o conforto e bem estar humanos. Na pesquisa pura ou bsica, o cientista busca conhecimento - conhecimento por si s - independentemente de trazerem ou no suas descobertas, benefcios para a humanidade. importante observar, entretanto, que os resultados da pesquisa bsica contriburam tanto quanto ou mais que os da pesquisa aplicada e, na verdade, poderia-se dizer que aquela conduz a esta. Parece que a cincia produtiva por sua prpria natureza. 3.6. CONCLUSO A cincia pode ser considerada como conhecimento cientfico organizado ou como o processo pelo qual tal conhecimento adquirido. A cincia experimental usa a forma de lgica dedutiva no planejamento de suas experincias. O objetivo desses experimentos comprovar a validade das previses que so estabelecidas ao se aceitarem as hipteses correspondentes como verdadeiras. Se o experimento for programado adequadamente e as previses no se consolidarem pelos dados experimentais obtidos, a hiptese pode ser considerada invalidada. Se, por outro lado, os resultados experimentais forem os previstos, pode-se dizer que a hiptese encontrou fundamento, mas no que foi comprovada. A prova absoluta que em matemtica se logra atingir pelo uso da deduo estar sempre alm do alcance da cincia experimental. A validade das "verdades" cientficas s pode ser medida estatisticamente em termos de probabilidades. A necessidade da cincia quanto a bases racionais, no-emocionais e experimentalmente demonstrveis, para seus postulados, contribui para sua maior potncia. Ao mesmo tempo, esses requisitos limitam o campo de trabalho da cincia para o ambiente perceptvel e palpvel. A cincia constitui apenas um, dentre vrios caminhos de grande sucesso de que dispe o homem em suas tentativas de compreender o universo e seu prprio papel no mesmo.

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EXERCCIOS

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1. Estabelea a distino entre pesquisa bsica (pura) e pesquisa aplicada. Por que importante o apoio a ambos os tipos de pesquisa? 2. Explique por que o alcance de quaisquer verdades absolutas est alm da cincia. 3. Cite algumas das limitaes da cincia. 4. Por que deve o cientista ter o cuidado de no estender suas concluses experimentais a organismos diferentes daqueles com os quais trabalhou? 5. Explique por que a seguinte hiptese inaceitvel para os cientistas: A vida se originou em algum outro planeta do universo e chegou Terra h alguns milhares de anos, encerrada em um meteorito. 6. Estabelea uma hiptese para explicar cada uma das seguintes observaes. Planeje depois uma demonstrao experimental para comprovar sua hiptese: a. Ocorrem mais acidentes automobilsticos ao crepsculo do que em qualquer outra hora do dia. b. Ao lavar copos de vidro em gua e sabo a quente, transferindo-os depois imediatamente para uma superfcie fria, com a abertura voltada para baixo, aparecem bolhas, primeiramente no lado externo da borda, as quais depois se expandem para fora. Em poucos segundos, essas bolhas sofrem reverso, passando sob a borda e expandindo-se no interior do recipiente de vidro. c. Notou-se que certa espcie de vespa que faz ninho de barro, o constri a partir de lama altamente radioativa, embora a irradiao recebida pelas larvas jovens possa ser suficiente para mat-las. Outra espcie que tambm faz casa de barro, nas mesmas condies ambientais, evita essa lama, selecionando lama no-radioativa para construir seu ninho. d. Em camundongos da linhagem A, todo animal com mais de dezoito meses desenvolve cncer e camundongos da linhagem B no o fazem. Entretanto, se os camundongos recm-nascidos de cada uma dessas linhagens forem trocados imediatamente aps o nascimento, no se desenvolver cncer nos camundonguinhos da linhagem A, mas ocorrer nos de linhagem B depois do dcimooitavo ms.

********************************************************************************************************************************************* "Qualquer teoria fsica sempre provisria, no sentido de que no passa de uma hiptese: no pode ser comprovada jamais. No importa quantas vezes os resultados de experincias concordem com uma teoria, no se pode ter certeza de que, da prxima vez, o resultado no v contradiz-la. Por outro lado, pode-se rejeitar qualquer teoria ao se descobrir uma nica observao que contrarie suas previses. Como o filsofo da cincia Karl Popper enfatizou, uma boa teoria caracterizada pelo fato de ser capaz de fazer um nmero de previses que possam, em princpio, ser rejeitadas ou frustradas pela observao. Cada vez que novos experimentos comprovam as previses, a teoria se mantm e nosso nvel de confiana nela aumenta; mas se uma nova observao a contradisser, necessrio que seja abandonada ou modificada." Extrado de " Uma Breve Histria do Tempo" - Stephen W. Hawking *********************************************************************************************************************************************

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CAPTULO

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COMPROVAO DE HIPTESES E PREDIES


4.1. INTRODUO Beribri o nome comum de uma condio degenerativo-paraltica encontrada no homem e em outros vertebrados. At 1925, essa doena era relativamente comum em populaes humanas, especialmente de reas como Bornu e Java. Por volta do fim do sculo XIX, muita gente opinava sobre o que poderia causar essa condio. A idia mais popular era que o beribri resultava de infeco bacteriana, pois estava-se em pleno perodo da grande influncia de Louis Pasteur e sua teoria sobre os germes como agentes de doenas. As bactrias eram consideradas como agentes causais de todas as doenas humanas conhecidas. Em 1893 o governo holands enviou uma comisso s ndias Orientais para investigar o beribri, particularmente prevalente na regio. Um membro dessa comisso, Christian Eijkman (1858-1930) realizou observaes que o levaram a formular uma hiptese diferente quanto s causas da doena. Eijkman comeou a planejar uma experincia para comprovar sua hiptese. Esse trabalho constitui exemplo clssico de planejamento e execuo de um experimento cientfico. 4.2. OS EXPERIMENTOS DE EIJKMAN Eijkman observou que galinhas destinadas a trabalho experimental, criadas junto ao laboratrio, eram alimentadas com dieta que consistia principalmente em arroz polido. Muitas dessas galinhas pareciam apresentar uma condio que se assemelhava ao beribri. Eijkman decidiu verificar se havia qualquer relao entre dieta de arroz polido e a ocorrncia de beribri. Comeou formulando duas hipteses iniciais : Hiptese I: Hiptese II: beribri resulta de um desequilbrio de dieta e no devido infeco bacteriana. um fato existente na pelcula externa do gro arroz parece impedir o aparecimento dessa condio.

A partir dessas hipteses Eijkman conseguiu estabelecer uma predio simples: Hiptese I: SE... e Hiptese II: SE... Predio: ENTO... o beribri uma condio decorrente da dieta... o beribri resulta da alimentao com arroz polido... a alimentao de galinhas com arroz polido deveria produzir tal condio. Opostamente, alimentlas com arroz no-polido deveria mant-las sadias.

Para comprovar essa previso, montou Eijkman uma experincia simples. Separou dois grupos de galinhas normais, sadias. Um dos grupos, alimentou com arroz polido, o outro, com arroz bruto. As galinhas foram colocadas em galinheiros e mantidas sob condies idnticas por um perodo de duas semanas. Aps esse perodo, muitas das galinhas alimentadas com arroz polido apresentavam sintomas de beribri. Entre as que haviam sido alimentadas com arroz integral, entretanto, no havia tais sintomas. Essas experincias parecia apoiar a hiptese de Eijkman de que beribri uma condio ligada dieta alimentar. O experimento de Eijkman, simples como , tem alguns aspectos muito importantes. Em primeiro lugar, foi estabelecido para testar uma previso feita com base em uma hiptese preliminar. Um bom experimento aquele programado para comprovar uma predio especfica, que o experimento pode tanto confirmar como rejeitar. Se se verificar a predio de uma dada hiptese, a hiptese pode estar correta embora, como vimos no Cap. 3, isso no necessariamente assim. De outro lado, se a predio se mostrar errada, ento a prpria hiptese deve estar errada. Observe que os experimentos mais conclusivos so freqentemente os que invalidam uma predio especfica, pois tornam possvel a invalidao da hiptese a partir da qual se estabeleceu a predio. Em segundo lugar, a experincia de Eijkman fez uso de controles. Na experincia devidamente controlada, dois grupos de organismos so submetidos a tratamento idntico em todos os aspectos, menos um. Essa diferena nica o fator investigado, tal como o arroz polido ou integral, na dieta. No experimento de Eijkman, as galinhas alimentadas com arroz polido constituem o grupo-controle, enquanto as alimentadas com arroz integral formam o grupo experimental. Em geral, os grupos-controle representam a situao normal, enquanto os grupos experimentais representam a variao. O grupo-controle proporciona base para comparao - um padro contra o qual se podem medir as alteraes que se verificarem no grupo experimental. As experincias cientficas so geralmente estabelecidas para testar uma predio por vez. Se Eijkman houvesse montado seus experimentos como acabou de se descrever, mas se tivesse usado patos no seu grupo experimental e galinhas no grupo-controle, isso teria introduzido duas variveis na experincia: a diferena na dieta e a diferena no tipo de organismo. Se o grupo experimental tivesse apresentado elevada incidncia de beribri, Eijkman teria tido muito menos certeza de seus resultados do que na experincia que fez na realidade. Poder-se-ia ter argumentado, por exemplo, que patos so altamente suscetveis a beribri e podem contrair essa condio em circunstncias que no afetariam as galinhas. Essa objeo no seria descabida; sabe-se que muitas doenas aparecem freqentemente em alguns organismos e raramente, ou nunca, em outros. Portanto, se tivesse utilizado dois tipos diferentes de organismos, Eijkman no conseguiria concluir que o beribri uma condio decorrente da dieta. METODOLOGIA CIENTFICA - 13

www.nucleodeaprendizagem.com.br Embora a experincia original de Eijkman emprestasse apoio sua hiptese, ela eliminou todas as outras possibilidades. A alimentao com arroz polido, por exemplo, poderia meramente reduzir a resistncia do animal contra organismos infecciosos. Assim, as galinhas alimentadas com arroz polido seriam mais suscetveis aos germes do beribri, mas s contrairiam essa condio se tais organismos estivessem presentes. Embora pesquisas posteriores mostrassem que essa possibilidade era incorreta, a experincia ora descrita no proporcionou evidncias nesse sentido. Alm disso, Eijkman no pde concluir a partir de suas investigaes, que, porque uma dieta de arroz polido causava beribri em galinhas, ela teria necessariamente o mesmo efeito em outros animais. Ele precisaria comprovar sua hiptese em relao a seres humanos. Normalmente, muito difcil realizar experimentos em larga escala com seres humanos, especialmente sob condies passveis de produzirem efeitos nocivos. Uma situao j existente, porm, ajudou Eijkman a resolver esse problema. O beribri era especialmente comum nas instituies penais de Java. Eijkman ordenou que fosse includo arroz integral nas dietas dos reclusos em algumas das prises onde o beribri era bastante prevalente. Isso constitui um progresso definido, mas os resultados ainda eram inconclusivos. Havia sempre a possibilidade, remota embora, de que os prisioneiros se teriam recuperado de qualquer maneira devido a modificaes dos outros componentes da alimentao de sua dieta durante o perodo de observao. Era necessrio um grupo-controle. Por sorte, usos locais proporcionaram exatamente o que era necessrio. As dietas das prises por Java toda eram notavelmente semelhantes, exceto em um fator. Embora o arroz fosse o prato bsico em todas as prises, em algumas reas consumia-se arroz polido em lugar de arroz integral. Coletando as informaes reunidas pelo supervisor do Departamento de Sade Civil de Java, Eijkman teve prontamente em mos os dados para seus grupos-controle e experimental. Havia dados referentes a cem prises de toda Java e de uma ilha vizinha. Era importante dispor do maior nmero possvel de situaes experimentais. Como vimos no Cap. 3, quanto maior for o nmero de dados disponveis como ponto de partida para a pesquisa, mais vlida ser a generalizao. Os dados de cem prises so adequados para evitar qualquer fonte significativa de erros. Com essa amostragem, Eijkman obteve os seguintes resultados: de vinte e sete prises onde se servia arroz integral para seus prisioneiros, o beribri ocorria unicamente em uma priso. De outro lado, o beribri ocorria em trinta e seis dentre as restantes setenta e trs prises nas quais o arroz polido fazia parte da dieta. Depois, descobrindo que na verdade eram usadas trs formas de arroz, fez Eijkman nova classificao dessas dietas: 1. arroz polido (pelcula envoltria removida inteiramente, ou ao menos em 75%), 2. arroz integral (pelcula envoltria inteiramente ou ao menos em 75% preservada), 3. mistura de (1) e (2), servida em algumas prises. Os dados para essa nova srie de categorias foram tabulados segundo ilustra a Tab. 4.1. aparente que a hiptese de Eijkman (de que o beribri causado por um fator da dieta) encontra bastante apoio nesses dados. Tabela 4.1 Dieta constituda por Arroz polido Arroz integral Mistura de arroz polido e arroz integral Pessoas que contraram beribri, % 70,6 2,7 46,1

Entretanto, essas experincias no respondiam todas as dvidas que essa incurso pelo beribri havia levantado. Por exemplo: algumas pessoas sugeriam que o beribri era causado pela ingesto de arroz velho, deteriorado; outras diziam que o arroz importado de Saigon ou Rangoon era o fator responsvel. Eijkman conseguiu esclarecer todas essa objees e logrou, assim, at mais apoio para sua hiptese. Alimentou galinhas com arroz integral e arroz polido de todos os tipos - velho e novo, de Saigon e das ndias Orientais. Em todos os casos, as galinhas que apresentaram beribri haviam sido alimentadas com arroz polido. Ao se defrontar com outras objees, Eijkman estudou o tempo de construo dos edifcios das prises, sua ventilao, e a densidade populacional de cada priso. Seus dados quanto ao tempo de construo dos edifcios e arejamento interno, esto reunidos na Tab. 4.2. Pode-se ver que no h qualquer relao entre esses fatores e a porcentagem de pessoas que contraram o beribri. Esses dados excluram positivamente os fatores higinicos como possveis causas de beribri. Tabela 4.2 Idades dos edifcios Pessoas que contraram beribri, % Ventilao Pessoas que contraram beribri, % 40-100 anos 50 Boa 41,2 21-40 anos 34,4 Mdia 72,7 2-20 anos 45,2 Deficiente 33,3 Alm dos fatores j discutidos, os experimentos de Eijkman ilustraram dois aspectos adicionais, de alguma importncia na anlise experimental. Eijkman utilizou grande nmero de amostras a fim de evitar erro de amostragem e coletou dados numricos. A importncia de utilizar um grande nmero de amostras j foi discutido. A importncia dos dados numricos merece meno especial. As informaes coletadas a partir da observao ou da experimentao podem ser de dois tipos: quantitativos e qualitativos. Dados quantitativos so os que resultam de mensurao, ou que podem ser expressos de alguma forma definida e precisa, geralmente em nmeros. Dados qualitativos, por sua vez, so os que no se prestam expresso numrica precisa. Diferenas em altura, para um grupo de pessoas, expressas em termos tais como "mais alto", "mais baixo", "o mais alto" etc., constituiriam exemplos de dados qualitativos. As mesmas diferenas, expressas como resultados de medio da altura (em centmetros), seriam exemplos de dados quantitativos. METODOLOGIA CIENTFICA - 14

www.nucleodeaprendizagem.com.br Em geral, os cientistas preferem dados numricos porque so mais facilmente verificveis. Suponhamos que se realize uma experincia na qual seja estudada a taxa de crescimento de plantas submetidas a diferentes intensidades luminosas reduzida, a planta no 2 cresceu um pouco mais do que esta sob luminosidade de intensidade mdia, e a planta no 3 cresceu muito sob iluminao intensa. Esses resultados esto baseados em juzos subjetivos. Seria difcil repetir a experincia e saber se os novos resultados concordaram com os anteriores. Em bases numricas, os dados poderiam ser apresentados assim: a Planta no 1 cresceu 12,5 cm sob intensidade luminosa correspondente a 500 velas; a Planta no 2 cresceu 20 cm intensidade luminosa de 700 velas; a Planta no 3 cresceu 25 cm intensidade luminosa de 1000 velas, etc. Esse tipo de dado fcil de ser controlado. O experimento pode ser repetido, observando-se o grau de diferena ou similaridade entre os dois conjuntos de dados. Dados numricos tambm so valiosos porque as relaes entre dois fatores ficam mais facilmente aparentes (como entre intensidade luminosa e taxa de crescimento). No caso recm-apresentado, o fato de que as plantas apresentam maior crescimento e intensidades luminosas elevadas do que as baixas, torna-se mais evidente quando os dados so apresentados em forma numrica. Embora dados subjetivos no obscuream necessariamente tal relao, tornam-na bem menos aparente. Finalmente, dados numricos so valiosos porque possibilitam comunicao mais precisa e mais significativa entre cientistas. Dizer que uma planta cresce "um pouco" ou "muito" pode significar coisas diferentes para pessoas diferentes. Da surgem ambigidades. O uso de dados numricos impede tais ambigidades e os resultados dos experimentos ficam menos sujeitos a mal entendidos. 4.3. PROBABILIDADE E TENTATIVA-E-ERRO NAS DESCOBERTAS CIENTFICAS Neste captulo e no precedente, ressaltamos a forma lgica e planificada de tratamento, na descoberta cientfica. Isso constitui, de fato, parte muito importante da pesquisa cientfica. Todavia, existem outros fatores envolvidos em cincia os quais no podem ser considerados lgicos ou previsveis. Os papis desempenhados pela tentativa e erro e o acaso nas descobertas cientficas tm sido freqentemente negligenciados em discusses de processos cientficos, mas ambos esses fatores tm papis importantes. O PAPEL DA TENTATIVA-E-ERRO. Um rato em um labirinto tenta primeiramente uma passagem, depois outra, at alcanar a sada e , ento, premiado com um pedao de queijo. Se o rato no tiver tido experincias prvias com o labirinto, o nico mtodo que ele pode empregar para chegar ao queijo o da tentativa-e-erro. Esse um mtodo freqentemente imposto ao organismo, seja rato ou homem, que se defronta com um problema para cuja soluo no se apresentem indcios definidos e ntidos. Consideremos o seguinte exemplo de tentativa-e-erro na pesquisa cientfica. Dr. Paul Muller, que recebeu o Prmio Nobel em 1948 pela sua descoberta do dicloro-difenil-tricloro-etano (DDT), mencionou em seu discurso de aceitao: "Aps ensaio infrutfero de centenas de substncias diferentes, compreendi que no fcil encontrar um bom inseticida de ao residual". O problema consistia em descobrir uma substncia que fosse letal para os insetos mas relativamente incua para o homem e animais. Para Muller, no havia outro caminho a no ser o de testar muitas substncias, uma aps outra, at dar com o DDT, que pareceu ser eficaz. Essa descoberta s se fez aps longas horas de ensaios com ampla variedade de compostos possveis. O mtodo da tentativa-e-erro tem uma desvantagem. ineficiente. Se dispuser de algum indcio a partir do qual puder formular uma hiptese desde o incio, o pesquisador poder reduzir o nmero de experincias que ter que realizar. Efetivamente, se todo o conhecimento fosse atingido unicamente por tentativa e erro, os progressos cientficos se fariam muito lentamente. O PAPEL DO ACASO. Ignorar o papel da descoberta ao acaso seria apresentar um quadro falso da investigao cientfica. H diferena, porm, entre ter sorte e ser observador o bastante para tirar vantagem dessa sorte. A histria da cincia est repleta de exemplo de "descobertas que passaram desapercebidas". Embora muitos indivduos tenham chegado a descobertas importantes durante o curso de suas pesquisas, ignoraram essas descobertas porque estavam buscando outra coisa. At certo ponto, o investigador precisa estar preparado para aproveitar observaes casuais. Exemplo interessante do papel do acaso ocorre no trabalho do bilogo francs Louis Pasteur (1822-1895) com relao ao problema da imunidade. Em 1798, Edward Jenner havia demonstrado que animais e o homem podem ser imunizados contra a varola, doena infecciosa, pela injeo de pequenas quantidades de material extrado das vesculas de gado afetado por uma condio similar, conhecida como varola bovina. Constituiu esse, entretanto, um caso especfico e Jenner no havia tentado estender sua descoberta a outras doenas. Mas, em meados do sculo dezenove, o problema de uma aplicao mais geral da tcnica de Jenner para imunizao contra todos os tipos de doenas era amplamente discutido nos crculos mdicos. Poder-se-ia estabelecer imunizao para outras doenas, como Jenner havia mostrado ser possvel para a varola bovina? Pasteur havia ponderado sobre esse problema por vrios anos, enquanto se dedicava a outros campos da investigao. Uma ocorrncia casual deu-lhe, ento, indcios a partir dos quais foi desenvolvida toda a cincia terica de imunologia. Pasteur havia iniciado experincias sobre a clera das galinhas na primavera de 1879, mas havia interrompido seu trabalho durante o vero. Ao voltar pelo incio de setembro, as culturas da bactria produtora dessa clera aviria (que haviam sido simplesmente conservadas no laboratrio por vrios meses, sem quaisquer cuidados), deixaram de produzir a doena quando injetadas nas galinhas. Pasteur obteve uma nova cultura, virulenta (capaz de produzir doena), e a utilizou no s para inocular outros animais, mas tambm as galinhas que haviam sido inoculadas previamente com a cultura velha. Os animais do novo lote prontamente contraram a doena, como seria de se esperar. Para sua surpresa, porm, verificou Pasteur que as galinhas inoculadas previamente no apresentaram sinais de clera e permanecerem perfeitamente sadias. Como resultado de suas prprias leituras e reflexes sobre o problema geral da imunidade, reconheceu Pasteur imediatamente a similaridade entre essa situao e a imunizao de animais contra a varola, realizada por Jenner. A evidncia era, no obstante, escassa demais para a inferncia de quaisquer concluses realmente vlidas. Mas Pasteur raciocinou o bastante para suspeitar da aplicao geral de um novo princpio. Ao transferir material de pstula varilica de uma vaca infectada, para o homem, Jenner havia alterado a constituio METODOLOGIA CIENTFICA - 15

www.nucleodeaprendizagem.com.br humana de modo a torn-la "imune" infeco por outros microrganismos relacionados. Pasteur reconhecia, ento, que o efeito obtido por Jenner era uma manifestao de uma lei geral. A cultura bacteriana antiga que havia permanecido no laboratrio de Pasteur durante todo o vero havia perdido sua capacidade de produzir os sintomas da doena nos organismos. Mas no havia perdido sua capacidade de induzir no animal hospedeiro a resposta imunitria que o torna no-receptivo para microrganismos virulentos do mesmo tipo, no futuro. Jenner havia utilizado o termo "vacina" para se referir substncia das vesculas das vacas doentes, para injeo em outros animais e no homem. Pasteur criou ento o termo "vacinao" para definir a criao de imunidade por meios idnticos em qualquer organismo, contra qualquer das numerosas doenas infecciosas. A observao casual de Pasteur permitiu-lhe realizar um salto especulativo do caso especfico de Jenner ao princpio biolgico geral de que microrganismos no-vivos de doenas infecciosas podem ser utilizados para estabelecer uma resposta imunolgica em animais hospedeiros. Mas no houve, aqui, apenas o acaso; a prpria compenetrao de Pauster, da importncia de sua observao, tornou-lhe possvel o reconhecimento de uma tal generalizao. Em outras palavras, o acaso freqentemente um componente-chave nas descobertas cientficas, mas raramente basta por si s, para produzir uma importante teoria ou idia. Como disse o prprio Pasteur, "O acaso favorece a mente preparada". 4.4. HISTRIA DE UM CASO DE EXPERIMENTAO CIENTFICA Tendo adquirido algumas idias gerais quanto ao carter e propriedades da experimentao cientfica, podemos agora continuar a analisar um projeto de pesquisa completo. Isso proporcionar melhor compreenso da forma pela qual a observao, o experimento e o raciocnio lgico interagem para conduzir a uma concluso final. Como exemplo, consideraremos o trabalho de dois fisiologistas ingleses, W. M. Bayliss e E. H. Starling. Seu experimento foi simples mas engenhoso, e serve, pois, como excelente modelo para ilustrar algumas das caractersticas importantes do trabalho cientfico. Entretanto, para se compreender exatamente o que est envolvido no trabalho de Bayliss e Starling, necessrio, antes, conhecer-se (1) a anatomia geral do aparelho digestivo na rea do pncreas e (2) a natureza da polmica entre fisiologistas, que levou formulao do problema bsico nas mentes de Bayliss e Starling. Nas primeiras dcadas deste sculo, Bayliss e Starling haviam descoberto que o pncreas, um dos rgos componentes do aparelho digestivo, estimulado para liberar suas enzimas digestivas precisamente no momento exato em que o alimento passa do estmago para a poro superior do intestino delgado. A questo que permanecia insolvel era basicamente, "qual o mecanismo que estimula o pncreas para liberar seu suco digestivo exatamente nesse momento?" No processo digestivo normal, o alimento passa da boca ao esfago, tubo longo que conduz ao estmago. A Fig. 4.1 mostra a organizao bsica do trato alimentar na regio do pncreas. No ponto em que o esfago se une ao estmago (extremidade cardaca do estmago), h um tipo especial de musculatura que, quando contrada, atua como um elstico, estabelecendo uma ocluso entre o estmago e o esfago. Outra vlvula, na extremidade inferior ou pilrica do estmago, desempenha funo similar, fechando a passagem entre o estmago e o intestino. No interior do estmago assim guardado, o alimento macerado pela ao da musculatura do prprio estmago e misturado com os sucos gstricos secretados pelo tecido que reveste as paredes do rgo. Quando o alimento est muito bem misturado e parcialmente digerido, a vlvula pilrica se abre. O alimento passa para o duodeno, segmento da extremidade superior do intestino delgado de cerca de 25 a 27,5 cm de comprimento. Nesse ponto, o alimento est em um estado semilquido conhecido como quimo. Abrindo-se no duodeno h um ducto proveniente do pncreas. O pncreas produz um suco digestivo que contm enzimas que atuam especificamente sobre cada um dos principais tipos de alimentos: carboidratos, gorduras e protenas. Alguns minutos depois que o quimo penetrou no duodeno, o pncreas comea a secretar seu suco digestivo. Esse suco se mistura ao quimo e a massa toda lentamente deslocada ao longo do intestino delgado.

Figura 4.1. Esquema geral do trato alimentar, do esfago poro superior do intestino delgado. Est tambm ilustrado o nervo vago no lado esquerdo do corpo e o plexo solar, centro de reflexos para muitos rgos nessa regio do abdmen

Na ocasio em que Bayliss e Starling iniciaram sua investigao, a informao disponvel consistia no seguinte: se a vlvula pilrica fosse ligada de modo que o alimento no pudesse passar do estmago ao duodeno, no havia secreo pancretica. Portanto, a passagem do alimento do estmago para o duodeno, de alguma forma, fornecia o estmulo para que se iniciasse a secreo pancretica. Sabia-se tambm que o quimo que passava para o duodeno era extremamente cido. Sugeria-se que a natureza cida do quimo era responsvel pela deflagrao da secreo pancretica. Investigadores anteriores haviam demonstrado que a introduo de cido clordrico no duodeno de um animal anestesiado induzia proeminente atividade do pncreas. A introduo de substncias-controle semelhantes mas no cidas, no induziam atividade secretora. METODOLOGIA CIENTFICA - 16

www.nucleodeaprendizagem.com.br Hiptese I: o pncreas controlado pelo sistema nervoso. Ao penetrar no duodeno, o alimento estimula as terminaes nervosas das paredes desse rgo. Os nervos correspondentes transmitem um impulso a vrios centros da medula espinhal e do crebro. A partir desses pontos de conexo, estmulos adequados so devolvidos ao pncreas, desencadeando uma liberao de suco digestivo. O padro bsico do reflexo nervoso envolvido est ilustrado na Fig. 4.2.
Figura 4.2. Representao esquemtica de um sistema reflexo, especificamente referido hiptese prevalente antes do trabalho de Bayliss e Starling. Um nervo procedente do duodeno atinge um gnglio (centro de reflexos), tal como o plexo solar. Deste, a mensagem canalizada para trajetos nervosos adequados que se dirigem a outros rgos, neste caso, o pncreas. O centro de reflexos atua, assim, como uma central telefnica

Hiptese II: o estmulo transmitido das paredes do duodeno ao pncreas, por meio de um "mensageiro qumico" no sangue. Esse mensageiro seria talvez produzido pelas clulas da parede do duodeno. Evidncias para a hiptese I provinham do trabalho anterior de vrios fisiologistas. Demonstravam que a estimulao de certos nervos, especialmente de alguns pertencentes a um importante trajeto conhecido como vago, levavam a um incremento da secreo pancretica. Sabia-se tambm que o nervo vago no sustava a secreo pancretica. Os adeptos da hiptese II tambm contavam com boas evidncias em suporte de sua teoria. Uma das experincias mais interessantes foi realizada na Alemanha na dcada de 1870. Dois ces foram anestesiados e unidos de forma a estabelecer uma interconexo de suas correntes circulatrias. Quando o duodeno de um desses dois ces foi exposto e injetado com cido diludo, o pncreas de ambos os animais comeou a secretar suco pancretico. Como no havia interconexes do sistema nervoso entre os dois ces, o resultado experimental constitua boa evidncia de que, de fato, um fator transportado pelo sangue seria o responsvel pela ativao do pncreas. Com duas hipteses contrrias para explicar o mesmo fenmeno, havia necessidade de um experimento vital, isto , que servisse para invalidar uma dessas hipteses. Lembremo-nos do Cap. 3, de que um experimento vital o que se baseia sobre um ponto de discordncia entre duas hipteses rivais. Se duas ipteses forem comparadas ponto-a-ponto e se verificar uma situao em que cada hiptese possibilita uma previso diferente, pode-se estabelecer um experimento vital em torno desse ponto de divergncia. Bayliss e Starling desenvolveram uma comprovao desse tipo. Raciocinaram: Hiptese: SE... Predio: ENTO... o pncreas estimulado por uma substncia qumica no sangue ao invs de o ser por reflexos nervosos centrais ou perifricos, a extirpao de todos os gnglios e seccionamento de todos os trajetos nervosos possveis entre o duodeno e o pncreas no deveria interferir com a secreo pancretica quando se introduz cido no duodeno.

Esse era o ponto de divergncia entre as duas hipteses, pois segundo a hiptese I, se todos os possveis trajetos nervosos para o duodeno fossem seccionados, ento a injeo de cido no deveria induzir a secreo pancretica normal. Em 1902, Bayliss e Starling realizaram seu experimento vital. Expondo o abdome de um animal anestesiado, removeram toda a inervao do duodeno e seccionaram os nervos vagos em ambos os lados do corpo. Isolaram cuidadosamente uma ala do duodeno por ligao em dois pontos, de modo a que ele j no ficasse conectado a outras pores do trato digestivo por qualquer abertura direta. Todas as demais conexes nervosas para o duodeno estavam ligadas ao corpo do animal unicamente por suas artrias e veias. Um tubo de vidro, cuja extremidade livre abria-se fora do corpo do animal, foi inserido no ducto pancretico de modo que o nmero de gotas de suco pancretico secretadas por unidade de tempo pudesse ser registrado com preciso sobre um tambor giratrio ou quimgrafo. A Fig. 4.3 esquematiza a montagem dessa experincia.

Figura 4.3. Montagem experimental para a pesquisa de Bayliss e Starling. A injeo de uma soluo cida no duodeno produz fluxo do fluido pancretico, medido no tambor direita, em cima. Todas as conexes entre o duodeno e o restante do corpo foram seccionadas, exceto artrias e veias

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www.nucleodeaprendizagem.com.br Para se precaverem contra possveis fontes de erros, Bayliss e Starling tiveram o cuidado de registrar, sobre um tambor giratrio isolado, a presso sangunea do animal estudado. importante ver por que foi necessria essa medida. Para seu funcionamento normal, os tecidos dependem de permeao por certa quantidade de sangue, a determinada presso. Se a presso cair, as substncias presentes no sangue no passam dos capilares aos tecidos to rapidamente e a atividade fisiolgica desses tecidos fica ento alterada. Se a presso sangunea do animal experimental casse durante a experincia, poder-se-ia esperar que a quantidade de suco pancretico tambm cairia. Mantendo o registro contnuo da presso sangunea do co, os pesquisadores poderiam dizer quando a reduo do suco pancretico resultava de alterao na presso sangunea e quando resultava de alguma condio da experincia. Injetando um pequeno volume de cido clordrico diludo (0,4%) na ala isolada do duodeno, verificaram Bayliss e Starling que aps cerca de dois minutos, o pncreas comeava a secretar suco digestivo a uma taxa relativamente rpida. Parece que o intervalo de dois minutos exclua a transmisso nervosa do estmulo, que teria sido muito mais rpida. Considerou-se, portanto, possvel que o agente indutor da secreo poderia ser transmitido atravs da corrente circulatria, de fluxo mais lento. Como controle, Bayliss e Starling registraram a taxa de secreo pancretica em um animal anestesiado cujas conexes nervosas para o duodeno haviam sido deixadas intactas. Essa taxa, induzida pela introduo de HCI a 0,4% no duodeno, seria como comparao para a taxa observada nos animais experimentais. Note-se que a principal diferena entre os animais-controle e experimentais residia na ausncia ou presena de conexes nervosas entre o duodeno e o pncreas. Portanto, similaridade nas taxas de secreo nos dois animais indicaria que impulsos nervosos no constituiriam o fator principal na ativao do pncreas porque se trajetos nervosos estivessem envolvidos na estimulao do pncreas, ento a taxa de fluxo seria maior no animal-controle (nervos intactos) do que no experimental (nervos lesados). Como a taxa de fluxo em ambos mostrou-se igual, concluram Bayliss e Starling que se podia considerar responsveis pela estimulao do pncreas mecanismos diferentes do reflexo nervoso. A hiptese I foi, portanto, invalidada e a hiptese II, apoiada. Mas isso no bastava. Uma vez excluda a hiptese da via nervosa, tornou-se uma fase importante do trabalho de Bayliss e Starling demonstrar exatamente qual era o hipottico mensageiro transportado por via sangnea, onde era produzido e como atuava. Esses problemas formavam os fundamentos para a nova fase da experimentao. Sabia-se que a injeo direta de cido clordrico no sangue no elevava a taxa de secreo pancretica. Portanto, o cido em si no constitua o estmulo imediato. Bayliss e Starling concentraram-se, ento, no tecido da parede do duodeno e do intestino. Como o quimo cido proveniente do estmago penetra no duodeno e entra em contato com as clulas epiteliais (de revestimento) que compem a parede do duodeno, era razovel supor-se que o quimo estimulasse a produo de alguma substncia qumica nas clulas das paredes intestinais. Esse mensageiro qumico, levado depois no sangue at o pncreas, servia como estmulo para deflagrar a secreo de sucos digestivos por parte desse ltimo. Os pesquisadores testaram essa hiptese da seguinte forma. Destacaram algumas das clulas epiteliais da parede interna do duodeno e intestino, e misturaram essas clulas com cido clordrico diludo. Depois filtraram esse lquido e o injetaram na corrente sangunea. Um minuto ou dois depois, registrou-se uma secreo abundantssima de fluido pancretico, indicando que a ao do cido sobre as clulas epiteliais causavam a formao de uma substncia mensageira que passava para o sangue. Embora essa substncia fosse distribuda a todos os tecidos do corpo, ela s estimulava as clulas do pncreas. Bayliss e Starling denominaram a substncia de secretina. Hoje sabemos que a secretina uma dentre muitas substncias, denominadas hormnios, que atuam desse modo geral. Hormnio um mensageiro qumico produzido por uma rea do corpo (geralmente uma glndula endcrina) e que vai influir sobre outra rea, muito especfica. Certas clulas da parede do duodeno constituam, assim, uma glndula endcrina produtora do hormnio secretina. Investigao posterior demonstrou que se as clulas raspadas fossem coletadas de pores sucessivamente descendentes do intestino e misturadas com cido, decrescia a magnitude de seu efeito sobre o pncreas. Portanto, a extremidade inferior do intestino delgado no produzia qualquer secreo quando posta em contato com cido clordrico. A fim de explicar exatamente como isso podia ocorrer, Bayliss e Starling estabeleceram a hiptese de que as clulas das pores superiores do trato intestinal continham elevado teor de uma substncia que designaram de prossecretina, que era convertida em secretina pela ao do cido diludo sobre as clulas. Expressaram o fenmeno da seguinte forma: PROSSECRETINA + CIDO CLORDRICO SECRETINA Quanto mais distanciadas se situavam as clulas ao longo do intestino, porm, menos prossecretina continham e, portanto, produziam menos secretina quando estimuladas pelo cido. Finalmente, as clulas da extremidade inferior do intestino no continham qualquer prossecretina e, por isso, no podiam atuar como glndula produtora de hormnio. lgico que a rea mais ativa do intestino deveria ser o duodeno - a rea mais prxima extremidade inferior do estmago. Ali o alimento acidificado exerce seu maior efeito e induz, assim, a secreo de suco digestivo mais ou menos rpida por parte do pncreas. O trabalho de Bayliss e Starling serviu para por ponto final a uma longa controvrsia. Por essa razo, importante na histria da fisiologia. Alm disso, elucida muitos dos aspectos que muitas vezes fazem parte da experimentao cientfica. Consideremos alguns dos aspectos principais que esse trabalho experimental enfatiza. 1. Bayliss e Starling foram levados a empreender essa pesquisa devido controvrsia existente. Essa controvrsia se desenvolveu entre duas hipteses rivais, ambas as quais poderiam explicar o fenmeno da secreo pancretica de modo aceitvel. Comparando as duas hiptese ponto por ponto, conseguiram Bayliss e Starling encontrar uma rea na qual uma teoria previa um resultado e a outra previa resultado diferente. Puderam, assim, organizar um experimento vital que desfez a controvrsia. Em outras palavras, formularam seu raciocnio de modo tal que somente uma pergunta constitua o objetivo do projeto experimental: secretaria o pncreas seu suco digestivo se o duodeno estivesse isolado do animal por todas as vias exceto pela corrente circulatria? METODOLOGIA CIENTFICA - 18

www.nucleodeaprendizagem.com.br 2. Os investigadores conseguiram expandir o experimento para alcanar mais do que a resposta a essa questo nica. Conseguiram sugerir um mecanismo fisiolgico pelo qual o quimo cido do estmago efetivamente produz a estimulao do pncreas atravs da corrente sangunea. Isso ampliou sua descoberta original no experimento vital porque ofereceu um substituto para a hiptese da via nervosa - algum tipo de explicao qumica que concordou com suas novas descobertas. Este um aspecto importante da experimentao cientfica. No basta destruir uma hiptese antiga; necessrio, tambm, estender o trabalho o bastante para oferecer algum tipo de teoria substitutiva que esteja de acordo com todos os dados disponveis. Em outros termos, um experimento vital deveria no apenas explicar as descobertas antigas, mas tambm quaisquer descobertas novas que a hiptese antiga no conseguia explicar. 3. Bayliss e Starling montaram seu experimento de modo a conseguir registrar os dados obtidos precisa e quantitativamente. Utilizando uma placa pergamincea sensvel e o tambor giratrio, obtiveram um registro acurado do nmero de gotas de suco digestivo que o pncreas secretava sob condies experimentais diversas. Tiveram tambm a precauo de registrar a presso sangunea, de modo que quaisquer alteraes que esta pudesse exercer na atividade do pncreas poderiam ser tomadas em considerao. Tentaram eliminar quaisquer falhas que pudesse reduzir a significao de suas descobertas. 4. Os investigadores introduziram um fator-controle, o animal no qual as conexes nervosas entre duodeno e pncreas foram deixadas intactas. Dessa forma, a taxa de fluxo pancretico no animal com nervos seccionados podia ser comparada a algum padro. O controle era importante nesse caso, uma vez que a finalidade principal do trabalho de Bayliss e Starling era mostrar que o reflexo nervoso no uma causa significante da secreo pancretica. 4.5. CONCLUSO Neste captulo, realizamos alguma introspeco na natureza dos experimentos cientficos, suas caractersticas e seu planejamento. As caractersticas discutidas no so as nicas encontradas nos bons experimentos, e nem todos os experimentos vlidos apresentam necessariamente essas caractersticas. No obstante, todos os bons experimentos tm certas coisas em comum. Ser importante procurar essas caractersticas medida que outros experimentos vo sendo estudados. A validade dos resultados experimentais reside no grau em que so satisfeitos os critrios importantes do projeto experimental.

EXERCCIOS 1. Qual a relao entre uma hiptese e um experimento? 2. Que um experimento controlado? Por que essencial o controle, sempre que possvel, na investigao experimental? Enumere algumas das caractersticas mais importantes de um experimento cientfico controlado. 3. Um bilogo acha que a remoo do rgo A, uma glndula endcrina, de um mamfero adulto, faz com que os rgos B e C deixem de funcionar. O rgo B tambm uma glndula endcrina. As trs possveis explicaes para essa ocorrncia esto esquematizadas a seguir. (Para A B, leia "A necessrio a B" etc.)

B A C
Planeje uma experincia (ou experincia) que teste(m) essas possibilidades e que estabelea(m) distino entre as mesmas. 4. Com o objetivo de dar validade aos seus resultados experimentais, um cientista queria testar a eficcia de certa vacina. Foi a uma localidade cuja populao era constituda por nmero igual de nativos e de pessoas de outra raa. Supostamente, a vacina devia imunizar contra certa doena qual toda a populao do local era suscetvel. Qual das alternativas seguintes deveria ele seguir para testar sua vacina de forma vlida? A) B) C) D) Ministrar a vacina aos nativos mas no aos no-nativos e observar os resultados. Ministrar a vacina aos no-nativos mas no aos nativos e observar os resultados. Ministrar a vacina aos nativos e uma soluo salina incua aos no-nativos e observar os resultados. Ministrar metade dos nativos e metade dos no-nativos a vacina, e a todos os restantes uma soluo salina incua, e aguardar os resultados. E) No se pode realizar um experimento vlido e controlado com seres humanos, visto serem eles to complexos. METODOLOGIA CIENTFICA - 19

www.nucleodeaprendizagem.com.br 5. Das seguintes observaes obtidas experimentalmente quanto nutrio mineral dos vegetais, estabelea uma concluso quanto ao fator ou fatores necessrios ao desenvolvimento da clorofila nas plantas verdes. Observao 1. Observao 2. Observao 3. Observao 4. Observao 5. Observao 6. Observao 7. Observao 8. Plantas cultivadas em solo que contm cloreto e magnsio, em presena de luz, tornaram-se verdes. Plantas cultivadas em solo que contm cloreto mas no magnsio, e em presena de luz, permaneceram brancas. Plantas cultivadas em solo que contm cloreto e magnsio, mas mantidas no escuro, permaneceram brancas. Plantas cultivadas em solo que contm magnsio mas no cloreto, e em presena de luz, tornaram-se verdes. Plantas cultivadas em solo que contm cloreto mas no magnsio e mantidas no escuro, permaneceram brancas. Plantas cultivadas em solo que no contm magnsio nem cloreto, mas em presena de luz, permaneceram brancas. Plantas cultivadas em solo que contm magnsio mas no cloreto, e mantidas no escuro, permaneceram brancas. Plantas cultivadas em solo que no contm cloreto ou magnsio, e mantidas no escuro, permaneceram brancas.

Concluso: o(s) fator(es) necessrio(s) para o desenvolvimento de clorofila, a julgar pelo experimento relatado, (so):... 6. H poucos anos, realizaram-se numerosos experimentos com uma droga psicotrpica conhecida como psilocibina. Essa droga, um extrato de certos fungos, ativa os sentidos, torna a pessoa mais consciente de seu meio ambiente e, supostamente, confere a cada indivduo uma compreenso mais profunda de si prprio. Para medir os efeitos da droga, vrias pessoas, inclusive o prprio pesquisador, tomariam uma dose simultaneamente. Argumentavam os pesquisadores que somente quando o prprio investigador tambm estivesse sob influncia da droga poderia ele avaliar adequadamente as reaes dos indivduos submetidos mesma. Discuta a forma ou formas pelas quais um experimento desse tipo deixa de atender aos requisitos de um experimento cientfico vlido.

7. Um grupo de cientistas queria saber que fator(es) fazia(m) com que os ratos fossem suscetveis a certa doena produzida por vrus. Hiptese: a dieta o fator responsvel pela suscetibilidade condio induzida por determinado vrus. Procedimento experimental: Preparam-se seis gaiolas para abrigarem, cada uma, vinte ratos escolhidos ao acaso no biotrio do laboratrio. Preparou-se uma rao especial, com o teor adequado de carboidratos, gordura, protenas, vitaminas e minerais. Os ratos foram submetidos a alimentao com raes das seguintes frmulas: Gaiola A Gaiola B Gaiola C Gaiola D Gaiola E Gaiola F Os vinte ratos receberam a rao especial. Os vinte ratos receberam a rao especial destituda de carboidratos. Os vinte ratos receberam a rao especial destituda de gorduras e de carboidratos. Os vinte ratos receberam rao constituda unicamente por minerais e vitaminas. Os vinte ratos receberam rao constituda unicamente por minerais. Os vinte ratos no receberam qualquer tipo de alimentao.

Avalie cada uma das ocorrncias ou resultados I-IV tendo por base consideraes como as seguintes: a. uma etapa lgica no procedimento experimental? b. H controle adequado de todas as variveis, ou so introduzidas variveis adicionais? c. o resultado observado (se que um resultado) esperado ou no esperado? d. Est a ocorrncia relacionada a sucesso ou falha da experincia? I. II. III. IV. Os ratos utilizados para introduzir o vrus nos ratos das gaiolas A, B, C, D e E foram capturados nos esgotos da cidade e colocados nas gaiolas assim que apresentaram sintomas do vrus. Os ratos das gaiolas E e F aparentemente perderam peso mais rapidamente, mas no apresentaram sintomas do vrus. Todos os ratos da gaiola F sobreviveram aos de todas as demais gaiolas. gua suficiente e temperatura adequada foram proporcionadas a todos os ratos das seis gaiolas, durante toda a experimentao.

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