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Resumo

Dentre as dez obras do Ciclo do Extremo


Norte (1941-1978), de Dalcdio Jurandir,
focalizamos aqui o romance Maraj (1947),
por ser o que contm a maior diversidade
de informaes sobre a cultura cabocla.
Esse romance semi documental uma
modalidade de escrita da histria, ao mesmo
tempo em que o seu componente ccional,
que inclui uma trama ertica, marca
uma diferena. Na sociedade retratada
so realadas as relaes de poder, que
examinamos do lado dos senhores e do
lado dos pobres, incluindo as formas de
resistncia destes. O episdio central da
obra um utpico projeto de melhoria
social, empreendido pelo protagonista, o
lho rebelde de um latifundirio. Com essa
utopia e a opo do romancista por essa
gura de mediao entre ricos e pobres no
plano da ao narrada, como na traduo
da cultura cabocla para o cdigo do leitor
culto o romancista apresenta um tema
que relevante tanto para as cincias sociais
quanto para os estudos literrios e culturais.
Abstract
Of the ten novels of Dalcdio Jurandirs
Amazon Cycle (1941-1978), we focus on
Maraj (1947), as it contains the greatest
diversity of information on Caboclo
culture. This semi-documentary novel is a
kind of writing of history, but it also has
ctional elements such as an erotic plot. In
the description of local society relations of
power, which are studied both from the side
of the masters and the poor, including their
forms of resistance, are emphasized. The
central episode of the novel is a Utopian
project of social improvement, undertaken
by the protagonist, the rebellious son of a
large landowner. With the Utopia and the
choice of the novelist of this character as
a mediator between the rich and the poor,
both in the plot and the translation of
Caboclo culture to the code of the literate
people, Jurandir proposes a subject which
is important both for social sciences and
literary and cultural studies.
Novos Cadernos NAEA
v. 14, n. 1, p. 43-78, jun. 2011, ISSN 1516-6481
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
Power relations and mediation procedures in Maraj, availed by Dalcdio
Jurandir
Willi Bolle Professor do Programa de Ps-Graduao em literatura da Universidade de So Paulo.
Autor de Fisiognomia da Metrpole Moderna (1994; 3 ed., em preparao), grandeserto.br O romance de
formao do Brasil (2004), e co-organizador, com Edna Castro e Marcel Vejmelka, de Amaznia regio
universal e teatro do mundo, Editora Globo, 2010. E-mail: willibolle@yahoo.com.br
Palavras-chave
Maraj. Dalcdio Jurandir. Cultura cabocla.
Relaes de poder. Utopia. Procedimentos de
mediao.
Keywords
Maraj. Dalcdio Jurandir. Caboclo culture.
Relations of power. Utopia. Techniques of
mediation.
Willi Bolle
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INTRODUO: O ROMANCE COMO FORMA DE PESQUISA
Uma obra fundamental para o conhecimento da Amaznia no sculo XX
o Ciclo do Extremo Norte, do escritor paraense Dalcdio Jurandir (1909-1979),
que trata de Belm, Maraj e do Baixo Amazonas. Esse conjunto de dez romances,
de quase 3.000 pginas, oferece uma apresentao da histria e da cultura cotidianas
dos habitantes da regio, sobretudo das camadas mais baixas, que exemplar em
termos de abrangncia e minuciosidade. Num enfoque crtico, o romancista mostra
a continuidade de estruturas coloniais em pleno sculo XX. Em contrapartida, e
essa uma qualidade especial do seu projeto literrio e poltico, ele concede um
amplo espao s falas das pessoas do povo, que assim se fazem presentes com
a sua voz na esfera pblica. Dessa forma, o escritor procura utilizar a literatura
como um meio de resistncia e de transformao histrica.
Do conjunto da obra do escritor, focalizaremos aqui o romance Maraj,
que fornece um retrato da ilha homnima. Maraj, a maior ilha uvial do mundo,
situada em frente a Belm e dispondo de mltiplos recursos naturais, rmou-se
desde o sculo XVIII como a dispensa da capital do Par (SPIX; MARTIUS,
1981, p. 24). Enquanto a metade sudoeste da ilha coberta de orestas e utilizada
sobretudo para a extrao de madeira e a colheita de frutas silvestres, a metade
nordeste uma extensa rea de pastagens e criao de gado. Os municpios de
Ponta de Pedras (onde Dalcdio Jurandir nasceu) e Cachoeira do Arari (onde
ele passou a maior parte de sua infncia) so os cenrios de seus primeiros trs
romances Chove nos campos de Cachoeira (1941), Maraj (1947) e Trs casas e um rio
(1958) , dos quais escolhemos aqui o segundo por vrias razes.
Dentre os dez romances do Ciclo, Maraj o que contm a maior diversidade
de informaes sobre a cultura dos caboclos.
1
Alm de ser uma obra ccional,
tambm a mais documental do autor, e com isso, um bom exemplo do romance
como forma de pesquisa e descoberta do pas (CANDIDO, 1981, II, p. 112).
Com isso, Maraj aproxima-se bastante dos estudos historiogrcos e sociais, o
que conrmado pelo interesse que essa obra tem despertado em historiadores
e cientistas sociais. Pode at se dizer e esta a nossa hiptese de trabalho que
Dalcdio Jurandir se props nesse romance nada mais nada menos do que escrever
uma histria de Maraj. Procuraremos mostrar detalhadamente como ele constri
1
Com as referncias aos municpios de Anajs e Santa Cruz (no centro), Chaves (no norte da
ilha), Breves (no sudoeste), Muan, Ponta de Pedras e Cachoeira do Arari (no sul e no sudeste)
e Salvaterra e Soure (no leste) so representados nove dos (atuais) doze municpios de Maraj,
de modo que o retrato fornecido nesse romance pode ser considerado como representativo da
ilha inteira.
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A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
essa histria em sua narrativa, com ateno tambm para as diferenas do gnero
romance em relao historiograa.
Em vez de apresentar a histria do Maraj de modo cronolgico, conceitual
e sistemtico, como uma pesquisa historiogrca, o romance evoca os fatos mais
signicativos atravs da ordem casual de rememoraes espontneas, que so
inseridas na narrativa em forma de fragmentos. Assim, temos algumas referncias
aos primeiros colonizadores do arquiplago, nos sculos XVII e incio do XVIII:
os padres jesutas, que instalaram engenhos e fazendas de gado, onde usavam como
escravos os ndios que eles caavam e os negros trazidos da frica. H tambm
informaes sobre a segunda fase da colonizao, a partir de meados do sculo
XVIII, quando os jesutas foram expulsos pelo governo portugus e substitudos
por latifundirios leigos, os quais, apesar do movimento da Cabanagem (1835-
1840), que foi derrotado, e da Abolio (1888), continuavam o seu domnio sobre
a ilha, com estruturas coloniais, que eles mantiveram at o incio do sculo XX.
Esse background histrico permite ao leitor situar-se melhor na poca em
que se passa o romance: entre 1915 e 1920, um tempo marcado pelo colapso da
borracha e o declnio da economia, com algumas tentativas de reestruturao. Na
ilha do Maraj houve ento uma escassez de empregos e um descontentamento da
populao com as condies de trabalho. Resultou da, como fenmeno histrico
mais signicativo daquele perodo, o xodo da mo de obra. Atravs do olhar de
um dos personagens apresentado o povo esvaziando Ponta de Pedras, em lenta
e triste migrao (MAR, p. 68).
2
A preocupao geral : quais so nessa situao
as oportunidades de emprego? Trabalho mais no havia, por isso os homens
iam para Abaet, Tocantins, para os garimpos, escolhiam as olarias, serrarias, a
pesca na Contra-Costa, a vida dos barcos, partiam para as Ilhas (ibid.). O destino
principal dos migrantes a grande cidade da regio: Em Belm, era o apito das
fbricas chamando pessoal de todas as vilas abandonadas do interior (ibid.). O
tema da migrao est presente no ciclo inteiro de Dalcdio Jurandir, sendo que a
metade de seus romances tem como cenrio a periferia de Belm. Em Maraj, o
autor se detm na descrio das condies de trabalho dos que permanecem na ilha.
Em sua apresentao da sociedade marajoara, Dalcdio Jurandir reala a
polarizao entre ricos e pobres, isto , as relaes de poder entre os proprietrios,
latifundirios e comerciantes os brancos, que lidam com bens e dinheiro e
ocupam os cargos pblicos e, por outro lado, os caboclos, que so os comandados,
a mo-de-obra, os trabalhadores braais. Uma classe mdia praticamente no
existe (cf. FURTADO, 2007, p. 116). O romance Maraj apresenta os processos
econmicos, polticos e sociais na perspectiva micro-histrica de uma famlia,
2
A abreviatura MAR refere-se daqui em diante ao romance Maraj, 4. ed. (2008).
Willi Bolle
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no caso, a famlia do latifundirio Coronel Coutinho, com destaque especial
para o seu lho, Missunga. No relacionamento do Coronel com o seu entorno
social encontram-se resumidas todas as estruturas do sistema colonial, inclusive
fragmentos sobre as fases anteriores da colonizao.
Para que o leitor possa acompanhar melhor esta anlise do romance Maraj
(de 53 captulos e 431 pginas: MAR, p. 31-461), til comear por um resumo
da trama. Podemos distinguir sete fases.
1. (captulos 1-3) No incio apresentado o retrato do Coronel Coutinho,
com sua famlia, suas propriedades e seu poder: ele sabia dominar os stios
e a vila de Ponta de Pedras, os lagos e as fazendas de Cachoeira. Sua esposa,
d. Branca, tambm de uma famlia de fazendeiros, morreu, e o Coronel desde
ento, convive com uma outra mulher, a jovem d. Ermelinda. No limiar da velhice,
ele quer aposentar-se na sua casa de campo em Paricatuba (em frente da vila de
Ponta de Pedras, do outro lado do rio Maraj-au), desejando que Missunga, seu
nico lho, assuma os negcios. Este, porm, se mostra rebelde com relao ao
pai: no concluiu seus estudos em Belm e no Rio de Janeiro, mas entregou-se s
farras; o mal da fartura o fez voltar para a ilha, onde passara a infncia. Aqui ele
leva uma vida de ocioso, passando o tempo caando e interessando-se por vrias
moas caboclas, notadamente Alade, Guta e Orminda.
2. (captulos 4-7) Com Missunga como observador participante, e a
partir de pontos de encontro como a loja do seu pai, a do comerciante Calilo,
a rua, a igreja e alguns barracos de pobres, esboam-se tableaux sociolgicos e
antropolgicos da populao da vila (cf. MARIN, 2006a): antigas escravas, que
em sua juventude tiveram relaes sexuais e lhos com o Coronel; pequenos
sitiantes, que se endividaram e com isso acabam perdendo suas terras; homens e
mulheres que ganham a vida com fornecimentos de lenha e aa; rezadores, que
procuram consolo na religio; e muitos desempregados que abandonam a ilha,
para procurar emprego em Belm.
3. (captulos 8-27) O episdio central do romance um projeto de
colonizao idealizado por Missunga durante suas andanas, observaes e
aventuras erticas, uma plantao qual ele d o nome de Felicidade. Essa colnia
agrria, que ele funda em terras que foram desapropriadas pelo seu pai, dever servir
para o bem da populao. De toda parte auem os desempregados e os famintos
com suas famlias. Ora, esse empreendimento improvisado por Missunga
de maneira leviana, faltam todas as estruturas bsicas: uma boa administrao,
ferramentas, sementes, um servio de sade e, sobretudo, um real dilogo com
os trabalhadores e um interesse verdadeiro por suas necessidades. Missunga deixa
simplesmente acontecerem as coisas que ele iniciou, e passa o tempo na rede com
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A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
Alade (ela, sim, se engaja no trabalho social) e em aventuras erticas paralelas e
escondidas com Guta. Quando ca sabendo que Alade est esperando um lho
dele, ele a obriga a fazer o aborto. Nessas circunstncias, o projeto Felicidade acaba
fracassando e termina com a expulso dos trabalhadores.
4. (captulos 28-36) Segue-se uma viagem de Missunga com o seu pai at as
fazendas deste ao longo do rio Arari, entre a vila de Cachoeira e o lago Arari. As
observaes feitas nesses lugares constituem um contraponto realista pseudo-
utopia Felicidade. O Coronel Coutinho e o seu primo, o capito Guilherme, so
retratados como latifundirios exploradores. O administrador das fazendas do
Coronel o severo Manuel Raimundo, que extrai dos vaqueiros o mximo de
trabalho, ao mesmo tempo em que fora a reduo dos custos. Da mesma maneira
age o capito Guilherme, que deixa seus vaqueiros passarem fome. Ambos os
latifundirios so tambm, juntamente com um comerciante, os donos dos rios e
lagos, proibindo os moradores de pescar para o seu prprio sustento, obrigando-
os a comprar sua comida na loja, mantendo-os, assim, num sistema de dvidas.
Essa descrio das condies econmicas e de dominao complementada por
observaes da vida cotidiana dos vaqueiros e dos pescadores, de seus costumes
e de suas festas, incluindo as prticas de uma paj e as chulas ou canes crticas
do vaqueiro Ramiro, que vive um breve romance com a bela Orminda.
5. (captulos 37-45). Na volta de Missunga para Ponta de Pedras focaliza-se
a sua relao com Guta e com Alade. Na ida, ele participara ao pai o seu plano
de escolher Guta como a sua companheira, o que o Coronel desaprovou, por ela
no ser da mesma condio social. A questo se resolve de maneira trgica, pois
Guta sofre um acidente fatal. Missunga empreende, ento, uma viagem de barco
ao longo da costa leste da ilha com Alade usando-a como consolo pela perda
da outra. Temporariamente, retiram-se para um barraco. O Coronel vai atrs do
lho, intimando-o a voltar, com a ameaa de o deserdar.
6. (captulos 46 e 47). A notcia da morte do Coronel provoca no seu lho
uma mudana radical. O seu nico sentimento real passa a ser o da posse da
herana. Ao mesmo tempo, ele liquida com todos as suas demais emoes e
comea a dedicar-se administrao de seus bens, secundado pelo administrador
Manuel Raimundo. Ele muda, inclusive, de nome, chamando-se agora Dr. Manuel
Coutinho. A entrada na posse, a administrao de seus bens e o tratamento dos
seus empregados equivalem manuteno das velhas estruturas.
7. (captulos 48-53). Os ltimos captulos do romance convergem para
um retrato da vila de Ponta de Pedras, que cada vez mais abandonada pelos
seus habitantes, e de onde se retirou tambm Manuel Coutinho, que se mudou
para Belm e Rio de Janeiro. Descreve-se a situao difcil dos que cam e as
Willi Bolle
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suas tentativas de encontrar uma sada: o desempregado, que perdera o seu stio,
afunda na misria total; o vaqueiro andante sobrevive graas s suas canes, a
trabalhos temporrios e pequenos furtos; quanto Alade, em vez de resignar-se
como a maioria das caboclas, ela resolve migrar para Belm em busca de trabalho.
Na trama desse romance em forma de micro-histria, esto contidos
vrios elementos que permitem situ-lo no contexto da histria colonial. Assim,
por exemplo, atravs da rememorao de d. Branca, a falecida esposa do Coronel
Coutinho, so evocados elementos do ciclo da cana de acar, que foi importante
no perodo inicial da colonizao. Para fazer o gosto da senhora d. Branca
era lha de dono de engenho o Coronel tinha instalado, durante os primeiros
anos de seu casamento, um engenho, que ele fechou depois. D. Branca procura
rememorar esse passado com visitas s runas de engenhos que os frades coloniais
deixaram, em Santana, Araquiaua e no Alto Arari (MAR, p. 54). Outro exemplo
a extenso das terras que pertencem ao Coronel. Na visita de Missunga aos
campos do seu pai, ele vai conhecendo a grande propriedade ao longo da ilha
[...], Chaves, Anajs, Soure, Cachoeira (p. 274). Como esses so os municpios que
constituem a rea principal de criao de gado, o Coronel, na qualidade de maior
fazendeiro do Arari (p. 302), dono de parte considervel da ilha. Quando o
herdeiro vai fazer o inventrio dos domnios do seu pai no rio Arari, um percurso
de duas horas e pico de lancha. Mundo (p. 398). Temos aqui, sem dvida, o
uso amplicador da co literria; mas uma vez que o romancista quer mostrar a
continuidade das estruturas coloniais, vale lembrar que no incio da colonizao as
fazendas do Maraj estavam nas mos de apenas quatro grandes proprietrios (cf.
MIRANDA NETO, 2005, p. 178). Um terceiro exemplo a dimenso histrica da
explorao da mo-de-obra, sobre a qual informam alguns fragmentos inseridos
ao longo da narrativa, que falam da caa aos ndios, do tratamento dos escravos
e dos cabanos trs temas controversos, conforme o ponto de vista de quem
narra a histria. Enquanto o piloto Pedro Mala Real critica a crueldade dos
frades colonizadores que amarravam os escravos [...] no tronco espinhento do
tucumzeiro e caavam ndio como se caa ona , alm de defender a revolta
dos cabanos (MAR, p. 367), o Coronel Coutinho reala os feitos gloriosos do seu
av, portugus da gema, que veio com a tradio do Rei e da Corte e domou
ndios, alm de lut[ar] com os cabanos, essa pgina negra da histria paraense
(p. 186). Finalmente, o que evidencia a continuidade das estruturas coloniais at
o tempo presente, a relao entre as geraes, concretamente, entre o Coronel
e o seu lho. Embora Missunga, num primeiro momento, se apresente como
crtico do pai e idealizador de um projeto que parece superar as velhas estruturas,
o conjunto de sua trajetria, sobretudo o seu comportamento como herdeiro das
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A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
propriedades do pai, juntamente com a adoo simblica do seu nome de famlia,
deixa claro que nada vai mudar (p. 397).
O que diferencia essencialmente o gnero romance de uma pesquisa
historiogrca? Alm da liberdade da inveno ccional, um distintivo so os
componentes sentimentais, inclusive erticos. Este tambm o caso de Maraj,
onde o romance de Missunga com as caboclas Alade e Guta um dos dois eixos
da narrao, com um incio, um auge, um declnio e um encerramento denitivo.
Paralelamente a essa trama ertico-sentimental montado um segundo eixo da
ao: a trajetria de Missunga como ator de uma histria econmica e social. Ela
comea com o seu interesse pela vida cotidiana dos caboclos e atinge o pice
no projeto da colnia agrria Felicidade. Depois do fracasso dessa utopia, passa
para o primeiro plano o contato do protagonista com a realidade prosaica das
fazendas. Num primeiro momento, ele um observador crtico da explorao dos
trabalhadores que ali impera; num segundo momento, como herdeiro do pai e
dono do poder, ele passa a ser o principal responsvel por esse estado das coisas.
Portanto, a relao entre os dois eixos da narrativa mvel: na primeira metade
da histria, as peripcias ertico-sentimentais atenuam a polarizao entre ricos e
pobres; j na segunda metade, elas sofrem o impacto dos comportamentos regidos
pelos interesses do poder e se apagam.
O modo como o romancista utiliza o personagem Missunga como guia para
introduzir o leitor ao universo da cultura cabocla, fazendo-o conhecer as diversas
facetas do convvio e do conito entre os donos do poder e os oprimidos, nos
leva ao outro elemento diferenciador do gnero romance em comparao com
uma pesquisa historiogrca. Trata-se da arte de narrar, centrada na gura do
narrador, que faz a mediao entre o mundo representado e o leitor. Em todas
as sociedades a literatura desempenha, alm da autorreexo, uma funo de
comunicao, de socializao e de mediao entre os diferentes segmentos sociais.
Essa funo mediadora constitui um desao especial na sociedade brasileira, com
seus fortes antagonismos entre pobres e ricos, diante do pano de fundo histrico
da escravido, como o expressa emblematicamente o ttulo da obra de Gilberto
Freyre Casa Grande & Senzala (1933). Nesse contexto, os romances de Dalcdio
Jurandir contm muitos elementos relevantes para se estudar a questo da mediao
social: tanto no nvel da ao narrada (com os conitos entre dominadores e
dominados, entre ricos e pobres), quanto no nvel da transposio literria da
cultura iletrada dos caboclos para o cdigo do leitor culto. Nas obras do Ciclo do
Extremo Norte, a tarefa da mediao repartida entre um narrador externo ao
e um protagonista, que um go-between entre as classes. Em nove dos dez romances,
esse protagonista mediador o adolescente Alfredo. Somente no romance Maraj,
Willi Bolle
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o autor optou como gura mediadora pelo lho rebelde de um latifundirio. O
estudo das questes que se colocam com essa opo instrutivo, tanto para o
conhecimento dessa obra especca, quanto para a literatura brasileira em geral.
Veremos, ao longo desta anlise, que Maraj no apenas um experimento, mas
tambm um caso exemplar em termos de mediao.
A questo da mediao literria entre as diferentes classes sociais complexa,
tanto quanto a das relaes de poder, e o que ainda aumenta essa complexidade
o fato de ambas serem profundamente imbricadas. Por isso, vamos por partes.
Durante uma ocina de leitura dramtica com o romance Maraj, que
realizamos em 2007 em Ponta de Pedras, com professores e estudantes, estes
manifestaram a sua diculdade de entendimento do texto. Como causa principal
da diculdade foi apontada a frequente mudana do foco narrativo. Muitas vezes,
o leitor ca sem saber de quem a fala: se do narrador ou de um personagem, e
tambm, de qual dos personagens. Acrescenta-se a isso a mescla de observaes
do lado de fora com mergulhos no uxo de conscincia dos personagens. Essas
constataes dos participantes da ocina (cf. BOLLE, 2008) valem tambm com
um indcio da tentativa de Dalcdio Jurandir de apropriar-se do olhar dos diferentes
atores sociais, que se repartem em dois grupos antagnicos: os donos do poder
e os pobres.
A diviso deste ensaio em trs partes (alm desta Introduo) de ordem
didtica. As duas partes que tratam das relaes de poder envolvem sempre os
dois lados ao mesmo tempo, no importa se a perspectiva a dos senhores, ou
a dos dominados. As atitudes e aes de cada uma dessas duas classes sociais
implicam sempre tambm o antagonista. Quando tratamos dos donos do poder,
no tomamos com isso o partido deles, mas procuramos descrever de quem
so as falas e as opinies manifestadas: se de um determinado personagem, do
narrador dalcidiano ou do seu protagonista mediador. Alm de procedimentos de
desmontagem crtica, observaremos tons de denncia e de ironia, que costumam
ser formas de resistncia viso dominante da histria. E quando focalizamos o
lado dos pobres, importa estar atento sobretudo ao modo como a histria deles
narrada pelo romancista. O que pode parecer apenas um relato de derrotas,
tambm uma histria de lutas contra a ordem dominante, e o prprio fato de
o autor dar voz aos vencidos no deixa de ser uma forma de resistncia e uma
vontade de mudar a escrita da histria.
O fato de acoplarmos o estudo das relaes de poder (nas partes I e II)
ao dos procedimentos de mediao (na parte III) tem uma razo metodolgica.
Procuramos, com isso, superar a dicotomia entre as interpretaes sociolgicas,
antropolgicas, etnogrcos e histricas, de um lado, e do outro lado, as anlises
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A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
literrias ou narratolgicas. Uma tal diviso do romance de Dalcdio Jurandir em
aspectos conteudsticos e aspectos formais representaria uma reduo do valor
cognitivo de sua obra em termos de escrita da histria. Como bem observou
Walter Benjamin, no existe, a rigor, uma histria literria independente; o que
existe, sim, a literatura como parte da histria geral.
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esse tipo de elo entre a
histria narrada no romance e a realidade econmica e social fora dele, que faz
com que a experincia protagonizada por Missunga se revista de um interesse mais
geral. Notadamente o seu projeto social, a utopia ou pseudoutopia da plantao
Felicidade que, num primeiro momento, parece superar as velhas estruturas
coloniais tem valor paradigmtico. Vrios elementos daquela experincia podem
ser transpostos para a Amaznia do incio deste sculo XXI, ajudando a pensar
projetos de modernizao atualmente em curso, onde se colocam problemas de
comunicao entre caboclos e prossionais vindos de fora; a questo da cidadania
e dos sujeitos da histria; antigas e novas estratgias de dominao e de resistncia,
com a das comunidades de quilombolas; e, no por ltimo, a ideia de uma histria
de Maraj contada pelos caboclos, o que sugerido em vrios momentos da obra
de Dalcdio Jurandir. A proposta deste ensaio descrever as diversas caractersticas
de sua escrita da histria, inclusive as lies que o leitor pode tirar das iluses e
dos fracassos do protagonista.
1 AS RELAES DE PODER - I: O LADO DOS SENHORES
A apresentao da esfera dos senhores, ou melhor, dos donos de gado
e gente (aqui cabe bem a formulao de Geraldo Vandr) centrada no
personagem do Coronel Coutinho. Seu retrato no pretende ser um estudo
psicolgico diferenciado de um indivduo, mas a descrio de um tipo social, o
latifundirio explorador, que representa uma estrutura: da, inclusive, alguns traos
estereotipados, como prprio dos romances de crtica social. A base do poder
do Coronel o seu patrimnio:
Quarenta mil reses [...], bfalos, a melhor cavalaria de Maraj, terras, barcos,
lojas, lanchas, depsitos nos bancos, servos, cartrios [...] e contas a receber
(MAR, p. 395).
Como bem resumiu Guerra (2004, cf. p. 70), o poder do Coronel baseia-
se em quatro atributos: a posse de terras extensas, grandes rebanhos de gado,
3
Cf. W. BENJAMIN, 2006, p. 509 (citando Marx): No existe histria da poltica, do direito,
da cincia, etc., da arte, da religio etc.; e p. 512: no existe uma histria homognea, por
exemplo, a histria da economia, nem tampouco existe uma histria da literatura ou do direito.
Willi Bolle
52
o fato de ter o povo na mo e ter sua disposio as mulheres caboclas. Na
verdade, cada um desses atributos desdobra-se em um complemento negativo,
congurando-se assim um conjunto de abusos do poder: falsicao de escrituras,
roubo de gado, explorao da mo de obra e desprezo pelos caboclos. Eis os
detalhes mais signicativos.
No que concerne o domnio sobre as terras, o narrador informa
reportando o ponto de visto do Coronel Coutinho e de outros grandes
fazendeiros que a ilha do Maraj para eles um mundo parte, privado, [que]
lhes pertencia totalmente (MAR, p. 55). A mentalidade desses latifundirios
comparada voracidade de uma ave de rapina, imagem usada por Missunga para
caracterizar a sua prpria famlia (p. 272): Coronel Coutinho devorava pequenas
fazendas em Cachoeira, estreitando cada vez mais o cerco em torno das ltimas
e teimosas pequenas propriedades que deixavam, enm, de lutar com o grande
domnio rural (p. 55). Um exemplo concreto a expropriao do sitiante Tenrio.
Assim como o seu pai, que tinha perdido parte de suas terras por causa de dvidas,
ele cai na armadilha, montada pelo comerciante Calilo, em conivncia com o
Coronel. Um dia, esses dois, acompanhados do Delegado e do tabelio Lafaiete,
aparecem no stio de Tenrio e o obrigam a assinar um papel em que entrega sua
propriedade. Ao protesto de Tenrio que a dvida no a tera parte do que
vale o stio, o Coronel responde que no quer bandalheira no seu municpio e
comenta sobre a necessidade de educar os caboclos a obedecer leis (p. 91-92).
No bem a obedincia s leis que caracteriza o comportamento do
prprio latifundirio, mas o seu sistemtico desrespeito. Mesmo reconhecendo
que o tabelio Lafaiete um pulha, Coutinho o convida para trabalhar a seu
servio, justamente pela sua arte de no ter escrpulos e pelas suas habilidades,
especialmente a falsicao de escrituras (cf. p. 183-187). O Coronel cuida tambm
de consolidar e perpetuar o seu poder. Ele insiste para que o seu lho obtenha
o ttulo de bacharel e doutor pelo desejo de ver Missunga advogando as
suas questes, ou seja, defendendo os rus amigos (p. 47). A lei, na concepo
do Coronel, principalmente um meio para transformar crimes em atos legais.
O fato de ter gado numeroso, solta nos vastos campos , como diz o
narrador, o melhor empenho do Coronel Coutinho (p. 55). Com as quarenta
mil reses que ele possui, o Coronel tem em mos uma parte considervel do
abastecimento de Belm em carne.
4
A importncia que o gado tem para ele,
expressa-se, inclusive, no seu modo de lidar com a religio. Quero o meu gado
na graa de Deus (p. 233) uma de suas falas, reproduzida com jocosa ironia
4
Segundo Miranda Neto (2005, p. 182), havia no incio do sculo XX um rebanho de
aproximadamente 400 mil bovinos na ilha de Maraj.
53
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
pelo narrador. O Coronel no perde ocasio para mandar abenoar os currais,
benzer o seu gado e defumar as marcas da propriedade, ora por Santa Luzia
(ibid.), ora pela paj e feiticeira Leonardina (p. 292). Alm desse zelo religioso para
com o gado, ele se junta aos outros pecuaristas para pressionar o poder pblico.
Seguindo o pai, tambm o seu herdeiro Missunga defende os interesses da sua
classe de fazendeiros, assinando um memorial [...] ao governo (p. 397).
Uma prtica escusa no ambiente da pecuria o roubo de gado. O romance
apresenta lado a lado pequenos e grandes ladres. Os pequenos so castigados,
como o vendedor ambulante Elias, que recebe uma surra e perde tudo, porque
abusou, comprando carne de rs furtada nas fazendas de Coutinho (p. 342); ou
como o vaqueiro Gervsio, o qual, apenas por ser suspeito de ter roubado uma
novilha, castigado pelo Coronel com a marca do ferro em brasa (p. 318). Os
grandes ladres, pelo contrrio, aumentam a cada dia a sua prosperidade. o caso
do comerciante Calilo, que amigo do Coronel e embarcava gado alheio [...],
altas horas da noite (p. 343); e tambm do capito Guilherme, que descrito
por um dos vaqueiros como turuna [isto , um poderoso] [...] no roubo de gado
e de terras (p. 321).
5
A isso acrescentam-se outros tipos de roubo por parte dos
de cima. Quando o tabelio Lafaiete acusado pelo Coronel de ter sumido com
o dinheiro doado pelos devotos Voc soca a f dessa boa gente na entreperna
de qualquer cabocla (p. 262), ele no pode revidar s palavras do seu patro. Mas
para si (e para o leitor) ele relembra em seguida o paradeiro da parte maior daquele
dinheiro, que era destinado igreja: ele foi transformado pelo Coronel numa casa
de veraneio, e o que restava foi gasto ao bel prazer pela sua jovem companheira,
d. Ermelinda (p. 263).
A expresso Coronel queria ter o povo na mo (p. 64) tem para ele um
duplo sentido: ser venerado (povo cava agarrado a ele como turu dentro do
pau, dizia seu Felipe; ibid.) e dominar. Seu pai, observa Missunga, era dono
daquele rio, daquela terra e daqueles homens calados e sonolentos (p. 43). Um
dos estratagemas do coronelismo , como se sabe, o sistema de compadrio, cuja
funo fazer com que os pobres se sintam protegidos pelos poderosos. Quem
desempenhou esse papel no passado foi sobretudo a falecida esposa de Coutinho,
d. Branca, que deixou nas recordaes dos pobres a imagem de protetora e
madrinha do povo (p. 54). O Coronel, por sua vez, cultiva a imagem de ser
jovial e bonacho: saa para a loja, ia passar a mo na costa de seus eleitores e
fregueses, cham-los de compadres com aquele seu vontade to familiar para
com todos (p. 186).
5
Sobre o roubo de gado na regio do Arari, em poca mais recente, nos anos 1970, escreve o padre
Giovanni Gallo (1981, p. 73-74): No o povo que furta, so uns poucos, explorados por outros
poucos, destacando o organizador do roubo, quem nancia e faz o papel de receptador.
Willi Bolle
54
Uma outra caracterstica do coronelismo cultivar a imagem pblica de um
homem de f (CARONE, 1970, p. 252). assim como o Coronel Coutinho,
um grado, um branco, consegue ser visto pelas velhas do municpio: quando
chegava o Divino na fazenda, carregava a Coroa [...]. Como o povo, beijava as
tas, benzia-se e ouvia, de cabea baixa, como um pecador, a folia do Divino
(MAR, p. 232). Com a mesmo disposio o Coronel vai visitar o prespio de Natal,
preparado por Guta, lha de lenhador. Esta, porm, mais perspicaz que as velhas
beatas, nos faz enxergar atravs da mscara: aquele homem alto lhe parecia to
distante, um homem rico, dono da vida e dos campos [...], falando de cima de
sua riqueza e daquele orgulho que vinha por trs do ar acolhedor e bonacho
(p. 252). precisamente essa atitude de distncia que deve haver entre pessoas
de categorias diferentes que o Coronel recomenda ao seu lho: a distncia entre
o prestigiado e os prestigiadores. Como exemplo, cita o Papa: Que seria do
Papa se estivesse sempre aparecendo ao povo? [...] Que seria do Sumo Pontce
se no tivesse a guarda sua, a pompa, o Vaticano? uma exigncia da religio
(p. 58-59.). Desta forma, desmontada a imagem do homem de f que se identica
com o povo. Com efeito, o Deus dos ricos muito diferente do Deus dos pobres,
como deixa claro o monlogo interior do lho do Coronel quando observa os
rezadores: Velho Deus da doceira Benedita, no s mais o meu Deus; Meu
Deus o da Baslica, de um Papa que tambm chamam Pontce ou Santidade
[...], num trono de ouro fala difcil para o mundo (p. 85).
Ter o povo na mo signica para o Coronel sobretudo: explorar a mo de
obra. A dimenso histrica dessa explorao se projeta dentro do tempo presente.
Ele se declara categoricamente a favor da escravido:
O negro foi um mal no Brasil. E sua liberdade um mal maior. [...] A desgraa do
Brasil foi o 13 de maio. A lavoura e a indstria pastoril no puderam mais progredir
por falta de brao... Veio a vadiagem, a preguia, a pretenso de se dar carta de abc
aos pretinhos. [....] o Brasil no estava preparado para a Abolio... (MAR, p. 158).
Para defender os interesses de sua classe, o Coronel cuida de garantir a
continuidade na ocupao dos cargos pblicos e o controle da imprensa. Quando
o seu pai agonizava em Ponta de Pedras, informa o narrador, j estava Coutinho
escolhido para substitu-lo na Intendncia (p. 55). Da mesma forma o lho do
Coronel, imediatamente aps a morte deste, indica para a chea do municpio um
parente, o tio Guilherme (p. 395); pensando talvez para si mesmo em cargos na
capital do Estado que o pai desejara que ocupasse: secretrio-geral [do P.R.F.],
deputado federal, lder da cmara... (p. 47). Quando o Coronel tenta responder
a um artigo publicado na imprensa de Belm sobre as condies de trabalho nas
55
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
fazendas e o preo da carne, o narrador reala o recurso do fazendeiro a chaves
da retrica politiqueira, acusando o jornalista de m-f, de querer tornar odiosa
a classe dos fazendeiros, de fazer uma pseudo defesa da populao pobre etc.
(p. 157-158). No mais, as disputas na mdia so resolvidas pelo Coronel com outro
tipo de argumento: ele confessou que pagara uma vez 30 contos para sustar uma
campanha absurda contra os marchantes (p. 159).
Qualquer pensamento para aliviar as condies do vaqueiro e do
trabalhador rural em geral visto pelo Coronel como um ato de invaso
propriedade (p. 55). ele em pessoa que expulsa os roceiros famintos e
suas famlias da colnia agrria Felicidade depois do fracasso do projeto: O
remdio arrumar as bagagens e ir embora. Se arrumem. [...] Dem o fora [...]
(p. 219). Quando o seu lho prope para os vaqueiros da fazenda no Arari uma
sociedade como os pescadores, o Coronel rebate o argumento, desqualicando
e criminalizando as tentativas de auto-organizao dos trabalhadores:
Voc sabe o que quer dizer uma colnia de pescadores no Arari? Brigas e
roubalheiras. S tem servido pra tirar dinheiro do pescador e mais nada. [...] Voc
deve saber que ndio no tem instinto gregrio ainda, vaqueiro ainda ndio,
caboclo disfarado em semicivilizado, analfabeto, manhoso e pronto para cravar
a garra (MAR, p. 272).
O que caracteriza a situao nas fazendas o domnio absoluto sobre
a mo de obra, representado no romance pelo personagem do administrador
escolhido pelo Coronel, Manuel Raimundo. Seu estilo de feitor de escravos
criticado por Missunga, que denuncia, inclusive, os furtos que ele pratica (p. 211).
O Coronel rebate essas crticas, defendendo o administrador com o argumento
de que ele sua coluna mestra e que lhe deve a segurana de todos os [s]eus
servios. Sabe perfeitamente que sofre alguns furtos por parte dele, mas: nossos
gnios se combinam to bem. [...] Que desfalque de gado j me fez que me
abalasse? Dou-lhe tudo quanto quiser. O essencial para o latifundirio que seu
administrador se imponha aos seus subordinados como um general em campo
(p. 150). Manuel Raimundo, por seu lado, exibe numa conversa com Missunga a
sua responsabilidade como administrador: Meu lho, [...] aqui deve haver
ordem seno eles montam em nosso cangote. Seu pai sabe. So meus zelos de
compadre e amigo tambm. Voc amanh vai saber (p. 301 e 304).
Uma preocupao bsica dos donos do poder garantir a manuteno das
estruturas de dominao. Quando o Colonel, num momento de embate com o
lho, lhe lana a ameaa te posso deserdar (p. 381), ele o acerta no seu nervo
mais sensvel. A ameaa de deserd-lo. Seria legal? [...] E para quem a fortuna?,
so as perguntas que sobem pela garganta de Missunga. Finalmente ele se
Willi Bolle
56
deixa envolver pelo nico sentimento real e total, que o da posse universal
da herana poupada e tranqila (cf. p. 389). Ao assumir os bens do pai e visitar
o seu domnio com o administrador, o lho herdeiro compreende rapidamente
que Manuel Raimundo lhe indispensvel e que a ele havia de se impor
como patro, um Coutinho, a maneira do pai com aquela cumplicidade, aquele
entendimento que tanto unia os compadres. Est feito o pacto entre o novo patro
e o velho administrador, que resume a situao: Agora que preciso estar de
olho aberto. Temos que fazer o inventrio, a contagem. preciso estar de olho
em cima. Mostrar a essa canalha que nada vai mudar (p. 396-397).
Com todo esse poder, o Coronel exerce tambm o seu domnio sobre as
mulheres caboclas. Diante de seus amigos em Belm ele se exibe, dizendo que sabia
povoar os seus matos, cruzar o seu dalgo sangue portugus com o das ndias,
encher a terra de povo com a marca dos Coutinhos. De que serviam as vacas e as
mulheres seno para aumentar os rebanhos? (MAR, p. 55).
com essa disposio, como relembra o remador Benedito, que o Coronel
atravessa[va] currais e porteiras, feitorias de pesca e procisses nas vilas:
onde erguia a cabea de seu alazo era para laar nos ranchos e na beira do rio,
entre as lavadeiras, a assustada moa donzela. As amantes que o Coronel distribura
pelas fazendas do Arari, hoje j maduronas, quase da idade [dele], aparec[em]
s festas de m de ano em Cachoeira, com os alhados berrando na igreja
[...], espera do batismo (p. 100-101). O sistema de compadrio , na sociedade
local como todo mundo sabia, inclusive Missunga uma forma de o Coronel,
sob a capa de padrinho [...] escond[er] lhos e lhos (p. 63). Um exemplo Alade,
com a qual Missunga dana numa festa e que ele leva numa noite para o igarap;
procurando defender-se das investidas dele, ela revela Sou sua irmgaua! Seu
pai meu padrinho! Sou sua irm. Me largue (ibid.).
Em alguns momentos, no entanto, o romance coloca alguns limites quele
velho garanho feliz (cf. p. 352). Com relao bela Orminda, que desejada
por muitos homens da ilha, e se entrega a alguns deles, o Coronel mal podia
recalcar o despeito de saber que outros homens eram amantes da lha que [ele]
tambm desejava (p. 263). A isso se acrescenta a frustrao, comunicada pelo
prprio Coronel ao lho, de ter sido abandonado pela sua amante Ermelinda em
prol do seu sobrinho Nelsinho, que veio do Rio e est metido com a cachorra
(p. 380). O que resta, no nal, do domnio do Coronel sobre as mulheres e da
tese de Missunga de que o gemido das moas deoradas tem para seu pai o
segredo de conservar-lhe a velhice e o pegadio s fazendas (p. 274)? Essa tese
conrmada ou desmontada, conforme a perspectiva com a qual se l a descrio
do que foi o ltimo ato do Coronel. Ele sofreu um colapso, numa casa de praia em
57
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
Soure, sendo que daquele subitamente cadver, velho e gordo, que pesou sobre
ela, se despojou uma moa desgrenhada. Para o lho do Coronel, aquilo foi
um m conveniente a um Coutinho: o bfalo morrera por fora da prpria
vitalidade. Aquele m os aproximava cada vez mais, os fundia. J o sentimento da
moa, uma pequena embrulhada num lenol, bem diferente: ela saiu gritando
do quarto e at hoje parece transtornada (p. 389).
A outra face do domnio do Coronel sobre as mulheres o seu desprezo
por elas e por todos os subalternos em geral. Uma observao infame, reportada
por Missunga, que ele s distingui[a] a carne das vacas da carne das mulheres
porque as vacas valiam mais no matadouro (p. 353). As moas caboclas so vistas
pelo Coronel como um perigo para o seu lho: Tens de voltar para Belm. [...]
preciso acabar com a histria daquela cabocla [Alade] (p. 99). Reiteradamente
ele volta ao assunto: Sabe que pode cair numa cilada? [...] lhe podem fazer uma
chantagem: Voc deve partir daqui (p. 151). O pai admite que o lho gaste
na cidade, porque isso razovel, humano; mas com essa caboclada, com
esses bichos [...]? (p. 238). Quando o Coronel, acompanhado de Lafaiete, tenta
resgatar Missunga, que se retirou para um barraco com Alade, ela criminalizada
pelo tabelio, que a ameaa com a polcia, e demonizada pelo Coronel que a
insulta: Sua cabocla audaciosa! Feiticeira do diabo! (p. 380-382). Guta, a outra
mulher com quem Missunga se envolveu, sente da parte do Coronel uma atitude
semelhante. Durante a j referida visita do fazendeiro ao prespio, ela cheg[a] a
convencer-se [...] que no passava de uma criada para servi-lo. E que os ces
dinamarqueses, to bravios, dos quais o Coronel no se cansava de falar, esses
ces ele os soltaria sobre ela, se um dia fosse queixar-se do lho, ou buscar refgio
ao ser expulsa de casa (p. 252-253).
Do desprezo dos donos do poder pelos trabalhadores braais j vimos
vrios exemplos. Assim como no tempo colonial, eles so considerados objetos
para serem explorados, escravos. Estes caboclos s a muxinga, sentencia o
Coronel, quando resolve acabar com o engenho, Meu pai que os conhecia e
sabia como os tratava (p. 54). Quando v os trabalhadores abandonarem cada vez
mais a vila e o municpio de Ponta de Pedras, em busca de melhores condies fora
da ilha, o Coronel se queixa, usando uma de suas frmulas sentimentais: Isso
falta de amor terra! O seu parente, tio Nlson, resume todo o desdm de
sua classe pelos pobres com esta frase: S ca a baixa categoria de gente, a
gente de NFIMA CATEGORIA (p. 68 e 71). No nal, a vila abandonada e
renegada tambm pelo prprio Manuel Coutinho. O herdeiro do Coronel como
relata Rafal, que cuida da igreja declarou que no queria mais saber de Ponta de
Pedras que [...] s lhe tinha dado desgosto. Era uma joa. Deixava a vila entregue
Willi Bolle
58
ao primo Guilherme que sabia tratar essa gente (p. 455). Essa a ltima palavra
dos donos do poder. Mas no a do romancista, que d a rplica, com as palavras
do caboclo Rafal:
Falei que ele [...] se lembrasse que a sua fortuna, de sua famlia, muito deve a Ponta
de Pedras, a joa que ele dizia. Que o av, o bisav [...] quando veio de Portugal veio
com o fundilho roto e aqui se achou. [...] Que a terra era infeliz justamente porque
sempre teve homens como o pai dele e ele, tomando conta (MAR, p. 455-456).
2 AS RELAES DE PODER - II: O LADO DOS POBRES
O romance apresenta uma amostra das principais atividades econmicas
exercidas no Maraj: as lides com o gado nas fazendas s margens do rio Arari, a
pesca comercial nesse rio e no lago Arari, o trabalho dos roceiros em Paricatuba, a
colheita nos aaizais de Ponta de Pedras, a extrao de ltex no municpio de Muan e
o corte da madeira nas orestas de Ponta de Pedras e de Breves. Graas concretude
das descries, essas atividades se tornam presentes como se fossem instantneos
de um lbum de imagens: os vaqueiros trabalhando na vaquejada (MAR, p. 271),
lutando para salvar os bezerros nas inundaes (p. 337), embarcando o gado para
os matadouros de Belm (p. 321); os pescadores cercando os peixes com as redes
e jogando as tarrafas (p. 279); os homens nos roados, cortando o mato (p. 192);
as cunhats entregando aa e lenha no barraco do comerciante (p. 93); a cabocla
Alade defumando borracha na selva de Muan (p. 439), o mestre-carpina e seus
lhos cortando rvores nos arredores de Ponta de Pedras (p. 345). Acrescentam-se
a isso os servios dos empregados do Coronel como o remador Benedito (p. 35) e
a doceira preta nh Benedita. O aa que ela amassa traz para lho do fazendeiro
o sabor do antigo tempo quando havia escravos em Ponta de Pedras, e ele se
pergunta que m levaram [...] as netas de escravas, que trabalhavam na batio
do algodo (p. 79). Da poca da Abolio at a da ao do romance passaram-se
apenas trs dcadas. A atmosfera do velho tempo colonial ainda pesa sobre a mo
de obra, como mostram os artigos de jornais de Belm que criticam as condies
de trabalho nas fazendas e as praxes dos fazendeiros e dos comerciantes de peixe
(p. 155 e 281). Os prprios trabalhadores tm plena conscincia da explorao,
como o vaqueiro Antnio Parafuso que evita meter a cara no servio, pois via
muito bem como os outros caam arrebentados e podres (p. 313).
Um exemplo dessa explorao o que ocorre na fazenda do capito
Guilherme. O narrador mostra o contraste entre os barcos cheios de gado,
com os quais o fazendeiro parte para Belm e, por outro lado, a situao dos
vaqueiros, que ele deixa esfalfados e famintos, depois de uma dura jornada de
59
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
trabalho (p. 329 e 322). Sustento essa gente com cachaa, declara cinicamente
o capito; a inteligncia deles. O povo quer beber enquanto trabalha (p. 323).
falta de carne para os vaqueiros e suas famlias acrescenta-se a proibio de
caa e pesca para o sustento deles e dos pescadores. Nos lagos prximos onde
h peixe, denuncia o vaqueiro Ramiro, o rie dos fazendeiros est na mo do
vigia atento, sendo que os donos do rio [...] eram [...] Coronel Coutinho, capito
Guilherme [e o comerciante] Sinhuca Arregalado (p. 338-339). O efeito visado
pela proibio obrigar os trabalhadores a comprarem comida no comerciante e
se aprisionarem no sistema de dvidas:
Durante seis meses no inverno, sem peixe, sem caa, sem boa palha para a cumeeira
da barraca, o pescador perdia o flego no balco de Sinhuca Arregalado. Os seis
meses duros de pescaria no vero no chegavam para pagar a metade da dvida
(MAR, p. 280).
Os roceiros que so atrados pela propaganda de Missunga para o projeto
da plantao Felicidade, vm com a expectativa de encontrar trabalho, comida e
remdios (p. 201). Esses pobres so comparados a feras, dotados de um faro
prodigioso, [que] vinham de longe em busca das carnes (p. 199). A voz dos
famintos condensa-se numa palavra mgica:
Carne, murmuravam as crianas espantadas. Carne! disseram, com a garganta seca,
os peitos dodos, a lngua pesada, os homens esfalfados. Carne, cochichavam quase
a medo, as mulheres grvidas, como se tudo aquilo fosse um sonho (MAR, p. 166).
O sonho desmancha-se rapidamente. Devido falta de organizao e de
responsabilidade por parte de Missunga, em vez de roas cultivadas obtm-se
apenas a exausto dos trabalhadores; em vez de remdios espalham-se as doenas:
febre, paludismo, verminose, alastrim e bouba (cf. p. 166, 194, 220); e em vez de
poderem providenciar os seus meios de vida, os trabalhadores e suas famlias
se vem expulsos (p. 219-223). Tambm os que trabalham com os produtos da
oresta cam em desvantagem e com srios prejuzos: o lenhador Amncio e seus
lhos so obrigados pelo Coronel a trabalhar tambm aos domingos, porque lhe
deve[m] uma conta enorme (p. 345); as caboclas que levam aa e lenha para
o comerciante Calilo, so enroladas por ele que, alm do mais como relata o
remador Benedito espalha entre elas doena do mundo (p. 93); quanto a Alade,
que teve que defumar borracha num seringal, ela no v possibilidade de continuar
e tem que procurar servio naqueles barraces arruinados do Muan (p. 439).
Devido explorao pelos proprietrios, a histria cotidiana dos pobres
torna-se uma histria dos sofrimentos.
6
O mato, a gente com a sua misria,
6
Este termo de W. Benjamin, 1984, p. 188.
Willi Bolle
60
resume o prprio Missunga, tudo isso pertencia ao Coronel Coutinho, Senhor
seu Pai (p. 102). Ele tem conscincia de que as muitas farras e noite[s] de
champanhe, que passou na cidade, foram espremid[as] do suor e do sangue
daqueles caboclos (p. 43). A histria dos sofrimentos marcada por acidentes
fatais de trabalho. O lho do pescador Manuel Camaleo, que havia se atirado
ngua para arrancar do fundo a tarrafa atravessada num toco ou nas pedras,
morre afogado (p. 282). O lenhador Deodato no volt[a] mais de sua comprida
viagem nos rios de Breves, onde procurou ganhar a vida (p. 440). O vaqueiro
Gaaba, trabalhando no embarque dos bois, tomba na gua e devorado pelas
piranhas, o que no impede o seu patro de partir naquela noite mesma, [...] com
seus barcos cheios de gado (p. 327-329). Tambm a combinao da proibio da
pesca de subsistncia com o onipresente sistema de dvidas faz as suas vtimas.
Os pescadores na entressafra pedem ado e acabam deix[ando] o resto de sua
vida no balco d[o comerciante] (p. 338). O sistema de dvidas tambm, como
j vimos, uma armadilha para despojar pequenos proprietrios de seus terrenos.
A perda da propriedade que foi seu meio de subsistncia desestabiliza a vida dos
desapossados: o ex-pequeno fazendeiro Guarin sobrevive como ladro de gado
(p. 284-285); o ex-sitiante Tenrio torna-se ajudante de um desonesto regato dos
campos (p. 285-286), despedido e acaba na misria total, ajuntando-se com uma
sem ningum, numa palhoa beira do rio morto (p. 403-405).
As condies de trabalho levam tambm desestruturao das famlias,
como mostra a histria da moa Rita. Seu pai, o vaqueiro Antnio Parafuso, depois
de quantos anos vaqueirando numa fazenda, foi despedido com sua mulher e os
quatro lhos, com a alegao de que vaqueiro no pode ter familho (p. 310).
A histria da longa retirada deles pelos campos at a casa do tio lembrada pela
lha Rita, anos depois, numa conversa com o vaqueiro Almerindo, que tambm
foi despedido, com o argumento de que devia trabalhar um ano de graa para
saldar a conta e a advertncia de que est proibido amigamento nas fazendas
(p. 303). Daquela caminhada, Rita lembra especialmente o episdio do encontro
com um canoeiro, que fez uma proposta aos seus pais, que sentiam os lhos
como um peso: Vocs me do que eu levo ela pra Belm. Conheo quem precisa
de uma menina assim. A reao da me: Est a a menina. Por mim... E a
do pai: Pode levar, o nome dela Rita. A transao apenas no se realizou
porque a menina implorou os seus pais para no a entregarem (p. 315-316). Mas
ela acabou caindo nas mos do tio, o qual, com a ameaa de encarcer-la, por
ser lha de ladro de gado, a vendeu como objeto sexual para o administrador.
Quando Rita conta a histria do seu sofrimento para Almerindo, que quer saber
se ele [o administrador] tambm fez contigo? (p. 306), o vaqueiro, em vez de
61
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
ser solidrio com a sua companheira de sofrimento, a repele de modo cruel: Te
some da minha vista, ordinria (p. 308).
O romance conta ainda os casos de vrias outras mulheres que so usadas
como objetos sexuais (embora s vezes elas participem desse jogo) e depois,
socialmente desclassicadas. o caso da cabocla Marta, que foi viver com seu
Nlson, cuja senhora enlouqueceu, e que ento procurou uma pequena que
cuidasse da casa e da louca (p. 73). Ora, Marta deixa-se envolver pelo comerciante
Calilo, que acaba por expuls-la; desamparada, ela se arrepende e se sente, como
ela prpria diz, capaz de pedir de joelhos um lugar de lavadeira pro seu Nlson
(p. 161). Alade, depois de ter sido deixada por Missunga, ca temporariamente
na palhoa de Tenrio (p. 405), depois se reergue. O destino de Guta, a outra
amante de Missunga, provavelmente teria sido semelhante, mas ela morre no
acidente (p. 350). A histria desses sofrimentos resumida pelo resignado silncio
da velha Felismina, que teve um lho morto, um desaparecido, dois ladres e a
lha desonrada: um clamor na sombra, escuro e annimo, clamor de todas as
mes de prostitutas e ladres (p. 140).
7
Um clamor que faz eco ao grito do cego
do Arapin, lembrado por Missunga no incio da histria e que expressava a voz
dos homens primitivos gritando o seu medo e a sua dor (p. 33).
Quais so as formas de resistncia dos pobres diante de toda essa explorao
e esses abusos? Uma forma de reao, que imediatamente sentida pelos patres,
a migrao da mo de obra. Um desses casos o de Francisco, lho de si
Felismina, que se recusa a continuar no regime de trabalho imposto pelos donos
da ilha: Que fao aqui?, pergunta ele para sua me. Ser eleitor do Coronel
Coutinho? Apanhando aa toda a vida? [...] s desgosto. S temos esta misria
(p. 80). Francisco saiu de Maraj e alistou-se no exrcito em Belm, para servir
a Ptria. O trgico, nessa opo, que ele, que escapou aos poderosos da ilha,
acaba morrendo numa revolta de rua em Belm, em que obrigado, como militar,
7
A histria de Orminda, a lha de Felismina, tem alguns elementos em comum com a daquelas
outras mulheres, mas diferente na medida em que ela foi vtima do rancor de pessoas do
povo. Depois de sofrer o abuso sexual por parte do lder esprita Manuel Rodrigues (p. 137),
ela resolveu usar livremente o seu corpo, o que provoca o dio dos homens que ela recusa e a
inveja de muitas mulheres. Em torno de Orminda, de beleza perfeita, desenvolve-se uma lenda,
em que acaba predominando o elemento trgico. Em Cachoeira, conta o povo, ela foi vista
uma noite subir a torre da igreja com o prprio sacristo e no dia seguinte, foi encontrada a
marca do corpo dela no soalho da torre (p. 363). Diante da interpretao geral de que Nossa
Senhora marcou a sombra de Orminda no cho sagrado que a perdida profanou, Ramiro se
pergunta se aquilo no foi malvadeza das mulheres da beirada do rio, que desejavam que
aquele corpo havia de apodrecer em vida (p. 423). O fato que Orminda sofreu com essa
perseguio e, no nal, morre de inchao (p. 459-461). Essa histria relevante tambm por
mostrar que o romancista, apesar de toda a sua crtica aos donos do poder, evita o maniquesmo
de idealizar o povo.
Willi Bolle
62
a defender a causa desses mesmos donos do poder. Meu lho morreu na revolta
e os polticos bem como querem, lamenta-se a sua me; meu lho com a barriga
aberta na rua como qualquer desgraado e os mandes se abraando (p. 81).
O desejo de ir embora, nutrido tambm por dois jovens lenhadores, os
irmos de Guta, to logo que chegam na colnia Felicidade, para onde Missunga
os chamou. Sua aspirao de sair dali para um lugar onde seja possvel lutar por
um futuro expressa na sua relao com as ferramentas de trabalho: Amolavam o
machado como se amolassem aquele desejo de fuga. O seu desejo cava to agudo,
to amolado, to cortante como os machados (p. 180). como se adivinhassem
que em Felicidade no havia futuro nenhum. Com efeito, o desejo de ir embora
concretiza-se de uma forma inesperada e no desejada: todos os trabalhadores e
suas famlias so expulsos e abandonados sua sorte.
Num dado momento, contudo, esses infelizes encontram uma forma
de resposta que atinge o alvo: Um caboclo riu alto e mulheres no reprimiam
tambm o riso. que uma mulher havia arrancado a tabuleta: FELICIDADE
para utiliz-la como remo. Para Missunga, o leviano idealizador do projeto, esse
gesto pior do que vaia: aquilo humilhava-o e o expulsava tambm (p. 221).
O modo como a cabocla refuncionaliza pragmaticamente a tabuleta mentirosa
um expressivo exemplo de uma histria a contrapelo, no sentido de Walter
Benjamin.
8
Saber remar contra a corrente de uma histria infeliz tambm uma das
virtudes de Alade. Depois de abandonada por Missunga, ela consegue reorganizar
a sua vida. Ela se junta com um caboclo trabalhador, Deodato, e tem com ele um
lho; no entanto, ela perde os dois: o lho por doena, e o marido, por acidente.
Depois de um tempo de luto, na selva de Muan, ela resolve que no seria [...]
como aquelas mulheres, nas palhoas [...], esperando o tabaco para as resignadas
[...] cachimbadas, beira do jirau olhando a mar e a solido (p. 447). Decide partir
de volta a Ponta de Pedras, executando no caminho os mais diversos trabalhos
para sobreviver. Chegando vila e vendo-a cada vez mais abandonada, faz planos
de trabalhar numa olaria, ou, por que no? em Belm, na fbrica (p. 452). Esse
plano se realiza, como o leitor ca sabendo ao reencontrar a personagem Alade
num dos romances posteriores do Ciclo (em Passagem dos Inocentes, p. 211-212), que
continuam a tratar da questo da migrao.
Quais so as formas de resistncia dos que cam na ilha? Na sua rotina
cotidiana, os trabalhadores tomam algumas medidas pontuais de sobrevivncia
contra as penrias impostas pelos patres. Trata-se de pequenos atos de sabotagem,
como a quebra proposital de reses, na hora do embarque do gado. Contra o
8
Cf. a tese VII de Benjamin sobre a losoa da histria (in: M. LWY, 2005, p. 70), onde se trata
de escovar a histria a contrapelo.
63
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
Capito Guilherme, que deixa seus empregados passar fome, o vaqueiro Gaaba
combina com seus companheiros: O coiro velho nos paga. [...] Uma rs quebrada
rs sangrada. o que de fato ocorre: o vaqueiro provoca a quebra de uma
novilha. Sob as imprecaes do fazendeiro cerra-se ento entre os vaqueiros uma
rpida e vigilante solidariedade: o feitor fazia vista grossa e todos comiam l
com piro de leite (p. 323). , no romance, um dos raros momentos de alegria
dos trabalhadores e de suas famlias.
A forma poltica da resistncia, a grande revolta coletiva, no chega a se
realizar. No tempo em que se passa a ao do romance, ela existe apenas em forma
potencial. Aqueles homens reunidos assim podiam revoltar-se (p. 194), teme
Missunga, quando se acumulam os trabalhadores e os problemas de organizao
e sade, na colnia idealizada por ele. Aquele povo podia se reunir, se ajuntar
num s homem e abrir o rio (p. 435), deseja por outro lado o vaqueiro Ramiro,
como reao contra a medida de fechamento do rio por parte do mesmo lho de
fazendeiro, que abandonou de vez as utopias sociais e perpetua o velho sistema
de opresso. Ora, Ramiro sabe realisticamente, assim como o romancista, que o
povo marajoara no se revoltar, por estar desunido e com medo (ibid.).
9
Houve na regio amaznica um movimento popular, mas no passado: a
revolta dos cabanos.
10
uma referncia histrica controversa entre os pobres e os
poderosos, como mostram as j referidas observaes do piloto Pedro Mala Real
e do Coronel Coutinho. Esse movimento relembrado tambm por si Felismina.
A morte do seu lho Francisco, numa rebelio em Belm, gera nela o dio e
a revolta contra os brancos. Ela questiona o sentido das grandes palavras da
retrica ocial: Si Felismina amaldioava a tal de Ptria. Chamava os caboclos e
os caboclos iam morrer em defesa duns homens que desonravam a ptria (p. 81).
Ela deseja uma nova cabanagem, uma grande cabanagem no mundo, para
acabar com muito branco (p. 82 e 367). Essa memria da grande revolta poltica,
por vrios pobres, mesmo no levando a nenhuma ao concreta, no deixa de ser
uma parte da construo de sua identidade e uma forma de resistncia.
Uma vez que faltam, por parte dos oprimidos, aes de resistncia mais
organizadas, o romance Maraj pode parecer uma crnica de suas derrotas.
Contudo, os prprios registros desses reveses como o das ltimas e teimosas
9
A luta dos trabalhadores, naquele incio do sculo XX, realizou-se numa outra parte do Brasil,
no Rio Grande de Sul, como descreve Dalcdio Jurandir em Linha do Parque (1959), o nico de
seus romances que no faz parte do Ciclo do Extremo Norte.
10
Sobre a Cabanagem, ver Pasquale Di Paolo (1990).
Willi Bolle
64
pequenas propriedades que deixavam, enm, de lutar com o grande domnio
rural (p. 55) no deixam de ser tambm testemunhos de lutas.
11
Certos dados da
histria presente real nos fazem reconsiderar e reavaliar aqueles momentos de lutas
aparentemente perdidas. Se tivesse havido apenas derrotas dos oprimidos, daquele
tempo de 1915-1920 para c, como explicar a existncia, neste incio do sculo
XXI, de uma expressiva organizao poltica dos quilombolas na ilha de Maraj
em defesa de seus territrios?
12
O que atesta o status dos pobres como sujeitos
da histria, nessa resistncia, sobretudo a conquista de uma fala autnoma. A
incluso, por parte do romancista, de expressivas falas prprias dos caboclos
como a da mulher que arrancou a tabuleta FELICIDADE, para utiliz-la como
remo foi uma iniciativa literria pioneira, que amplicada pelos movimentos
polticos no presente.
No mais, a principal forma de resistncia descrita no romance so as chulas
ou canes de protesto do vaqueiro Ramiro. A chula, como esclarece Marcus Leite
(2004, p. 116) com base nas descries do viajante ingls Alfred R. Wallace, um
gnero de cano de protesto que se situa na tradio das msicas dos escravos:
Seu instrumento uma espcie de viola primitiva, da qual tiram apenas trs ou quatro
notas, repetindo-as horas a o [...]. Em cima dessa pobre melodia, improvisam
uma letra, geralmente com os acontecimentos daquele dia. Os feitos dos brancos
so os temas mais freqentes dessas canes (WALLACE, 1853; ed. 1979, p. 68).
O vaqueiro-poeta Ramiro, que no tinha emprego certo nas fazendas
e trabalhava somente quando a necessidade era muita, livre, assim como
Orminda, que passa algum tempo com ele, uma mulher livre.
13
O amor agua
a sensibilidade de Ramiro, inclusive quando fala da memria coletiva: do grito
dos vaqueiros mortos, da proibio das caadas nos lagos das fazendas, da luta
para sobreviver, e tambm das festas, como a de So Sebastio em Cachoeira (p.
428). As chulas de Ramiro, resume o narrador, falavam dos vaqueiros, da
pessimidade e dos podres dos brancos, e davam vida (p. 319). H uma
forte empatia entre o vaqueiro-poeta e o seu meio social: as chulas corriam os
campos, batiam bem fundo no corao do povo (p. 275). Com suas canes de
11
Isso vale igualmente para o romance seguinte de Dalcdio Jurandir, Trs casas e um rio, onde ele
relata um caso de rme resistncia de um sitiante, Manuel Bolacha, contra as investidas do
latifundirio Edgar Menezes, que acaba lhe tomando suas terras. Mesmo que este e mais alguns
casos narrados terminem com a derrota dos pobres, houve por parte deles resistncia e luta.
12
Cf. os documentos apresentados e comentados por Rosa Acevedo Marin (2005, 2006b e
2008).
13
Uma das formas de resistncia pela qual os poderosos se sentem particularmente atingidos o
comportamento da bela Orminda: ela se entrega a vrios homens de sua condio social, mas se
nega ao Coronel, a Missunga e a Lafaiete. Quando este pretende seduzi-la, ele ridicularizado
(MAR, p. 119-120).
65
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
protesto, Ramiro faz questo de distanciar-se de ces folclricas incuas como
a histria de Maria do Pau e do prncipe, narrada pela cabocla nh Diniquinha
como uma espcie de consolo para os pescadores que se perguntam onde achar
o peixe? (p. 432-433). Ele quer outras histrias, como a do rio Aba, fechado
para os pescadores e que ningum contava. Nh Diniquinha no sabia ou tinha
medo de contar. Ramiro imagina que Orminda certamente lhe pediria nessa
situao de fazer uma cano de cunho poltico e social: faz chula deste teu rio
Aba e lasca no seu Manuel Raimundo (p. 434). Nessa altura, o vaqueiro-poeta
j sofreu as consequncias do seu engajamento: Ramiro expulso de todas as
fazendas onde trabalha, pois os donos tm medo da [sua] lngua e da msica:
seus instrumentos lhe davam aquela liberdade, aquela cadencia, aquela franqueza
que os brancos temiam (p. 319).
As chulas ou canes de protesto do vaqueiro Ramiro contm, inclusive,
alguns traos de autorretrato do crtico social que foi Dalcdio Jurandir, alguns
princpios que caracterizam a sua postura diante da relao entre a literatura e a
poltica. Dentre eles destacam-se o distanciamento das formas corriqueiras de
consolo e o prprio fato de dar voz aos pobres.
A forma de consolo mais banal qual recorrem os oprimidos e humilhados,
a cachaa. At o cantador de chulas, Ramiro, chega a entregar-se a ela numa
ocasio em que dois vaqueiros o convidam para beber. Das coisas que aquelas
trs bocas buscavam no fundo do garrafo constam desejos como os [rios]
Abas abertos a todos os pescadores, quartos de carne sabrecando em grossos
espetos na fogueira, misteriosas felicidades, farinha muita farinha e, como
desforra: a viso do administrador Manuel Raimundo num tacho de fogo e o
Diabo com uma colher de ferro mexendo o caldeiro (p. 436).
Outro tipo de consolo so as j referidas histrias fericas, tais como as
conta nh Diniquinha, como tambm as consultas aos pajs: volvia-se para o paj
aquela humanidade marajoara com todos os cheiros suados de seu trabalho (p.
414). Aqui preciso, no entanto, fazer a ressalva de que os que procuram o paj
no so apenas os pobres, mas os desenganados dos mdicos, em geral, entre
eles tambm brancos fazendeiros, advogados, um espancador de caboclos
e o prprio administrador Manuel Raimundo, que sente mistrio e milagre na
voz do paj mestre Jesuno (p. 414 e 416). Ainda com relao pajelana, vale
destacar o retrato que o romancista fornece da paj nh Leonardina. Quando ela
entra em cena pela primeira vez, apresentada como uma gura que dispe de
uma misteriosa fora e de um notvel poder: no apenas para fechar o corpo
de Orminda contra a desgraa (p. 190), mas tambm para proteger o gado do
Coronel Coutinho, que manifesta temor diante da fama de sua amiga [e] lhe trazia
Willi Bolle
66
presentes da cidade, ou ainda para fazer matar todo o gado do Major Milico,
em resposta a uma ameaa que ele lhe fez (p. 290, 292, 298). Ora, na cena em
que ela reaparece, o romancista desmonta todo o encantamento: A paj perdia
o poder da invocao, Onde o poder das palavras? Quem cortou a lngua da
feiticeira que os donos do mundo temiam? (p. 335). Nh Leonardina murmura
apenas mecanicamente a sua toada e ca a brincar com bonecas como uma criana.
Com essa desconstruo, o romancista desmonta tambm os consolos dos que se
apiam na magia e na feitiaria.
Restam os consolos da religio, que so mais complexos. A folia consolava
o mundo da fome, da peste e das lgrimas (p. 228), comenta criticamente o
narrador num captulo-chave, onde descreve o fracasso da colnia Felicidade e em
seguida, com preciso antropolgica, as festas religiosas e o culto dos santos, da
perspectiva de um folio. Na vila de Ponta de Pedras h vrias faces religiosas,
com uma forte rivalidade entre elas. O responsvel pela igreja, tio Rafal, o
lder do principal grupo religioso. Ao observar com Missunga um grupo desses
rezadores, o narrador anota: Vinte sculos de f amassados de superstio e
humildade saindo com um travo na voz dos rezadores (p. 82). Ouvindo a ladainha,
o lho do Coronel sente-se denunciado. Ele tenta, mentalmente, interceptar esses
sofrimentos, humildes demais para subirem ao cu, com uma espcie de prece s
avessas: Nossa Senhora no ouvirs meus irmos sem nome nem as prostitudas
pelo meu pai e pelos meus tios, santa do Agnelo, o bbado, do Marcelino, o ladro
e do Ciloca, o leproso (p. 85). Atravs do personagem Missunga, a f e o culto
dos santos so mostrados como coisas construdas. Isso ca muito claro num
dos ltimos episdios, a noite de insnia em que Missunga se sente rodeado por
todos os fantasmas (p. 418). Os santos no oratrio lhe aparecem, ento, como
se tivessem voltado primitiva condio da madeira e da massa informe em que
foram moldados, ou seja, eles se desp[em] de toda a santidade (p. 419).
Na descrio da festa de Nossa Senhora da Conceio, o narrador, que
acompanha os folies ao lado de Tenrio, traz tona uma srie de aspectos
profanos, desde a hierarquia dos grupos at os interesses materiais que esto em
jogo. Enquanto os grupos mais prestigiados so os do Divino e de Nossa Senhora,
e o de So Sebastio ocupa uma posio intermediria, o de Santo Ivo o mais
humilde. a este santo que Tenrio entregava a sua misria (p. 216). O ex-
dirigente do grupo, Manuel Rodrigues, que depois se converte ao espiritismo,
visto com desconana pelo lder Rafal. Aquelas vozes dos folies de Santo Ivo
subiam [...] dos peitos como de poos fundos e de fundas feridas, num desespero
e numa agonia que s os folies, os desgraados, os pobres podiam sentir
(p. 228-229). A tirao das esmolas pelo Arari, Maraj-au e Camar, quando
67
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
se faziam os grandes embarques de gado e comeava a safra de peixe nos lagos
(p. 127), tinha um sentido pragmtico. Para os folies como Tenrio, Santo Ivo
[...] dava religio em troca de cachaa e mel puxa-puxa (p. 230). J para o chefe
da comisso, Manuel Rodrigues, os donativos eram o meio com que ganhava sua
vida (p. 127-128). Seu retrato caria incompleto se no se mencionasse que foi
parar no xadrez, por ter abusado sexualmente de vrias moas, entre elas Orminda,
que lhe serviam de mdium nas sesses espritas (p. 137 e 145), No nal, como
relata Rafal, Manuel Rodrigues montou a banca de bicho na vila e rapa todo o
mido dessa gente... (p. 456). Eis um caso de como a procura de consolo religioso
contra a explorao acaba sendo aproveitada por algum que sabe tirar partido da
f do povo no milagre, e a reverte num novo tipo de explorao.
Como vimos vrias vezes, ao longo desta descrio da condio dos pobres,
a forma de solidariedade de Dalcdio Jurandir com eles no consiste em idealiz-los
e, sim, em lhes dar voz e em mostrar suas aspiraes e sonhos. Veja-se, por exemplo,
o detalhe aparentemente insignicante de que Alade principiou a conhecer as
letras com uma professora para a qual cou cozinhando durante algum tempo
(p. 448). Ou o momento em que ela, no nal, volta para Ponta de Pedras e ouve
o canto dos is na igreja. Alade pensa, ento, em Guta e Orminda, imaginando
que elas poderiam estar ali cantando tambm, e que sua histria poderia ter sido
diferente:
por que elas, to moas, sofreram tanto, por que no puderam cantar as novenas,
brincar de jogo de bola, remar pelos estires, namorar muitos rapazes, danar com
rosas no cabelo, sem que nenhuma delas se perdesse? (MAR, p. 452).
Esse desejo faz eco a um pensamento da me de Orminda que lamenta que
sua lha, que cantava no coro da igreja est agora no mundo. Ela sabe que
Orminda [...], se estudasse dava uma professora (p. 142-143). Quando lembramos
que os lhos do pescador Manuel Camaleo o qual, por causa de uma prejudicial
crendice, no mandava ensinar os lhos a assinar o nome porque pescador que
aprende a ler ca panema, sem sorte nenhuma para a pesca (p. 283), podemos
completar o desejo da me, imaginando que para esses alunos Orminda seria uma
excelente professora. Com fragmentos desse tipo, que falam da percepo do
mundo pelos caboclos e de seus desejos, o autor de Maraj faz o leitor pensar que
a histria marajoara certamente seria outra se a sua narrao e sua escrita cassem
por conta dos caboclos.
Willi Bolle
68
3 PROCEDIMENTOS DE MEDIAO
Como se realiza no romance,em termos de construo literria, a mediao
entre ricos e pobres, no nvel da ao narrada, e paralelamente, entre o mundo
dos caboclos ali representado e o dos leitores cultos? Um estudo que nos pode
fornecer parmetros para esta investigao sobre a obra Maraj, o panorama
de artigos organizado por Roberto Schwarz na antologia Os Pobres na Literatura
Brasileira (1983). Ao mesmo tempo em que nos inteiramos do tratamento
desse tema em 35 escritores, desde o sculo XVIII at o nal do sculo XX,
acompanhamos ali tambm o trabalho de 35 crticos brasileiros. Uma dessas
vozes a de Lgia Chiappini M. Leite, que tambm autora de um estudo no qual
ela ampliou e aprofundou o seu ensaio de 1983. Nessa publicao mais recente,
Velha praga? Regionalismo literrio brasileiro, de 1994, ela faz uma reviso
crtica dos preconceitos contra o regionalismo. Essa corrente literria como se
pode vericar pela recepo da obra de Dalcdio Jurandir considerada por
vrios crticos como sinnimo de qualidade literria inferior, qual se opem as
obras de nvel universal.
14
Com tal atitude, no entanto, comete-se uma injustia
em relao ao romance regionalista brasileiro, uma vez que esse gnero, de cunho
semiccional e semidocumental, assumiu uma srie de tarefas que so prprias
das cincias sociais.
Para um tal dilogo entre a literatura e as cincias sociais, a referida antologia
de Roberto Schwarz oferece um rico material. Com base nos procedimentos
postos em obra pelos escritores e, paralelamente, nos conceitos utilizados pelos
crticos para descrev-los incluindo-se as posturas e as ideologias subjacentes
aos trabalhos desses dois grupos de prossionais pode se esboar uma tipologia
das estratgias de mediao literria. O panorama que da resulta estende-se desde
a literatura documental at a crtica, a stira e a denncia; da literatura e da msica
populares at os sentimentos de compaixo, culpa e rebeldia por parte dos autores
burgueses; de idealizaes sentimentais e folclricas at o engajamento populista,
a propaganda e a luta de classes; desde a autorreexo dos escritores sobre o seu
lugar social e os procedimentos de dar aos pobres uma voz na literatura, at os
(raros) casos em que pessoas das camadas sociais mais baixas se tornaram autores
ou autoras. Para ns coloca-se aqui a tarefa de situar nesse panorama geral da
literatura brasileira a obra de Dalcdio Jurandir e de avaliar qual a sua contribuio
especca. Isso tanto mais necessrio quanto, na referida antologia, a literatura
sobre a Amaznia se manifesta em apenas dez linhas (um comentrio a Euclides
14 Sobre a recepo da obra de D. Jurandir, inclusive a discusso do regional e do universal,
veja-se G. Pressler (2004) e (2006).
69
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
da Cunha) e em trs versos (de Augusto dos Anjos), sendo que dos escritores da
Amaznia nenhum est presente. Ou seja, a literatura da regio que ocupa cerca
de 40 por cento da superfcie do pas, foi esquecida pela crtica brasileira.
Em comparao com Euclides da Cunha, que escreveu sobretudo em
nome dos sertanejos e dos caboclos, concedendo-lhes a palavra apenas em alguns
momentos, Dalcdio Jurandir constri a sua obra essencialmente como um espao
para as pessoas do povo se expressarem. Os seus primeiros trs romances, que
todos tm como cenrio a ilha de Maraj, contm uma detalhada reexo sobre
o lugar social do escritor e so experimentos concretos com diversas estratgias
de mediao, o que faz com que eles constituam um enriquecimento signicativo
para o conjunto da literatura brasileira.
Na sua obra de estria Chove nos campos de Cachoeira (1941), em que a sociedade
de uma vila do interior da Amaznia apresentada a partir da perspectiva micro-
histrica de uma famlia, o que ser o caso tambm na maioria dos romances
seguintes, o narrador acompanha ora a perspectiva do menino Alfredo, de uns
dez anos de idade, ora a do seu irmo Eutanzio, de quase quarenta anos e que
adoeceu de slis. O componente ertico desempenha um papel importante na
opo do autor por esta gura de sondagem na sociedade local. Com a narrao da
paixo de Eutanzio pela adolescente Irene e as suas visitas na casa dela, mais uma
famlia incorporada apresentao; juntamente com as falas de diversos tipos de
informantes que Eutanzio encontra em suas caminhadas pela vila, resulta da um
tableau social amplo e representativo. Por outro lado, tambm o personagem do
adolescente Alfredo oferece vrias vantagens como gura de mediao, como se
percebe logo a partir do captulo inicial. O fato de ele ser lho de um funcionrio
pblico branco, o Major Alberto, e de uma empregada negra, d. Amlia, que o
Major, depois de ter cado vivo, escolheu como companheira, faz de Alfredo
um go-between entre as classes, numa sociedade marcada pelo antagonismo entre
ricos e pobres e pelo racismo.
No seu segundo romance, Maraj (1947), Dalcdio Jurandir, escolheu como
gura de mediao o lho rebelde de um fazendeiro. Quais so as vantagens e
as desvantagens dessa opo? Podemos supor que o leitor tem inicialmente trs
bons motivos para identicar-se com esse protagonista: 1) o fato de se tratar de
um personagem da classe e da cultura dominantes e que pertence assim como o
leitor ao universo da norma culta; 2) a caracterstica da rebeldia, que oferece uma
identicao para aqueles leitores que querem olhar alm do horizonte de sua
prpria classe ou so ideologicamente dissidentes; 3) a disposio para o dilogo
com os pobres, para o qual o nome Missunga simblico. Esse nome designa,
como esclarece V. SALLES (1996, p. 67) um menino branco com linguagem de
Willi Bolle
70
negro. Atravs de sua ama de leite negra e do contato com outras domsticas que
trabalham em sua casa sendo que com algumas delas o seu pai gerou lhos ,
Missunga tem desde a infncia uma forte ligao afetiva com as mulheres caboclas.
Para a construo do personagem mediador particularmente reveladora esta
passagem:
verdade, aquela velha negra foi amante de seu pai, seus lhos meus irmos
(MAR, p. 79).
Atravs da mudana do pronome possessivo na mesma frase cria-se uma
relao muito estreita entre o narrador, que fala na terceira pessoa (de seu pai) e o
monlogo interior do protagonista Missunga, na primeira pessoa (meus irmos).
A familiaridade de Missunga com o mundo dos empregados e a sensualidade de
suas memrias de infncia o predispem para ser uma gura que possa introduzir
o leitor cultura cotidiana do povo, sendo que o narrador acompanha a percepo
e o pensamento dele, ora de perto, ora se distanciando.
Os tableaux etnogrcos, nesse romance, nascem em boa parte do interesse
de Missunga que voltou da cidade, onde se cansou dos estudos e das farras pelo
mundo dos caboclos. Enquanto co etnogrca (a denominao de Zlia
Amador DE DEUS, 2001, p. 94), Maraj estruturado em torno de dois eixos
paralelos: a histria de Missunga e um correlato roteiro de pesquisa antropolgica,
traado em boa parte por ele. Assim o leitor vai conhecendo a topograa social
da ilha, em recortes representativos tomados na vila de Ponta de Pedras, e nas
fazendas beira do rio Arari. Como observador participante, Missunga escolhe
determinados pontos de encontro, onde descreve as pessoas e entra em contato
com o povo. Pontos como a loja do seu pai, junto ao trapiche, onde os homens
vinham com a garranha de querosene, pediam sal, uma quarta de caf em gro,
os dois dedos de tabaco (p. 67), ou, do outro lado do rio, em Paricatuba, a venda
do comerciante Calilo, onde as cunhats [...] iam comprar cheiro e tabaco a troco
de aa e lenha (p. 93); ou a porta da igreja, onde se juntam os rezadores, que so
detalhadamente descritos enquanto rezam a ladainha com tio Rafal (p. 81-86).
Em outros momentos, Missunga visita as pessoas em suas casas e conversa com
elas: seu Felipe e d. Januria, no stio deles em Paricatuba (p. 64-66); tio Nelson e
d. Marta (p. 71-75); o lenhador mestre Amncio, no Campinho, e sua lha Guta
(p. 102-110); Alade, na barraca onde ela mora com a tia (p. 121-125; e novamente
a casa de seu Felipe, onde assiste sesso esprita de Manuel Rodrigues (p. 134-
137). Na viagem com o pai regio do rio Arari, Missunga corr[e] os campos, as
fazendas, dias e dias nas vaqueiradas, [...] ferras, [...] rodeios, embarques de gado
nas caiaras (p. 272); ele vai com os vaqueiros para a caa do bfalo nos campos
71
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
selvagens (p. 273), assiste a tarrafeao, a lanceao e a salga do peixe nas
feitorias (p. 280 e 282); ouve as histrias de vaqueiros e pescadores (p. 279); e
passa a noite danando e bebendo no meio dos caboclos (p. 301). A reao deles
atesta o sucesso de Missunga como mediador:
Os vaqueiros gostavam dele: um branco muito dado. No se metia a besta, sabia
brincar, selar e montar um cavalo, beber com toda gente, e aprendia a atirar nos
patos voando, dava gorjetas, pagava festas, comia em cima da porteira a carne frita
na prpria gordura que as mulheres lhe traziam (MAR, p. 274).
Essa aceitao por parte dos vaqueiros contrasta com o alheamento dos
caboclos que Missunga experimentou inicialmente em Ponta de Pedras, quando
tentou pedir a um deles qualquer coisa, falar-lhes para que uma intimidade os
unisse, [...] desejos de ir com eles armar camboas para peixe (p. 67). A diferena
entre essas duas atitudes pode ser o sinal de um entrosamento progressivo, mas
tambm um indcio da distncia e da desconana que os caboclos fazem questo
de manter em relao ao lho de um dos donos do poder.
A questo da rebeldia do lho contra o seu pai, o poderoso Coronel
Coutinho, complexa. Ela se manifesta tanto no seu experimento de uma reforma
social quanto em suas relaes com as caboclas. Ambos contm motivos para o
leitor continuar a ver Missunga com simpatia: o seu engajamento social , em
princpio, uma causa nobre, e um romance de amor e de sexo um contraponto
interessante para os estudos antropolgicos no ficarem demasiadamente
impessoais e abstratos. Por que viera da cidade para aquele torpor? (p. 36),
pergunta-se Missunga, tentando compreender o que o empurrav[a] para aqueles
matos da ilha de Maraj. Alm do desengano nos estudos e do mal da fartura
(p. 57), no duplo sentido de abundncia e fastio, a atrao que ele sente
pelas moas caboclas, bem diferentes daquela moa da cidade com quem namorou
por ltimo e que o queria prender, entregar-se, engatar na sua herana! (ibid.).
Alade, ao contrrio, era mansa como a terra e se abandonava [...] com uma
animalidade to inocente [...] que havia naquilo a sensao quase do incesto
(p. 110). Missunga resolve tambm retomar o contato com um outra cabocla,
Guta, com quem brincava na infncia, que lhe dera (provavelmente) o apelido de
Missunga e que agora uma moa feita, suscitando nele o desejo de ensin[-la]
a amar, a fazer de seu corpo uma perfeita mquina de prazer (p. 110). E, como
se no bastasse, Missunga, ao passar pela barraca da bela Orminda, imagina que
esta tambm poderia tornar-se sua amante, amanh, quem sabe? (p. 110).
Onde est, ento, a diferena do comportamento de Missunga em
comparao com aqueles outros jovens fazendeiros que ele chega a invejar, porque
Willi Bolle
72
tinham [...] as caboclas que queriam (p. 268) e praticavam nas suas fazendas as
brutas farras com caboclas (p. 43); e o que o diferencia do seu pai e do seu tio,
esses velhos garanhes felizes, que multiplicavam aquele sujo e desgraado
rebanho em que se viu apanhado [...] entre Guta, Alade, e Orminda (p. 352-
353)? Quando o prprio Missunga imagina que bem podia ter ele o direito de ser
o pai da futura meninada do Maraj-au. Seria mais tarde o patriarca da vila, [...]
fazendo raa com as cunhats, os alhados lhe tomando a bno; e quando se
v no futuro papel do padrinho abenoando o povo (p. 77), ele no reproduz
exatamente a mentalidade do Coronel Coutinho? Onde est a rebeldia? O ponto
de conito de Missunga com o seu pai no o seu interesse ertico pelas caboclas,
mas o fato de ele ligar-se a elas tambm afetivamente: Cansei-me de procurar
uma noiva em nosso meio, declara ele ao pai (embora sem convico, como
observa o narrador), quero agora uma mulher simples ao meu lado. [...] uma
companheira (p. 266). isso que preocupa o Coronel, pois uma relao baseada
em sentimentos poderia colocar em perigo a situao existente de hierarquia social
e de propriedade.
O ncleo da rebeldia o projeto da plantao Felicidade, que simboliza
uma expectativa de ruptura com as velhas estruturas coloniais e de implantao
dos ideais da modernizao. Ora, h em Missunga uma mistura dessa sua rebeldia
social com suas aventuras ertico-sentimentais. Isso inuencia tambm o tipo e
grau de uma possvel identicao do leitor com o protagonista, da qual o episdio
em questo representa o auge e a queda. Um prenncio a cena em que o lho
do Coronel atira na lama o peixe podre que o comerciante Calilo queria vender
para as caboclas. O monlogo interior de Missunga gostaria que Alade tivesse
assistido cena, e Guta, e os amigos de Belm que o aplaudiriam (p. 98) faz
com que o leitor se pergunte: trata-se de uma autntica defesa dos pobres ou apenas
de um gesto teatral, para satisfazer a prpria vaidade? Esta pergunta coloca-se
mais fortemente no caso da colnia agrria Felicidade, idealizada por Missunga.
O projeto vago desde o incio, oscilando entre a dimenso social de providenciar
a felicidade [...] de toda gente (p. 102) e o idlio particular de fazer um pomar
para Alade (p. 150). Concomitantemente com a chamada de trabalhadores para
a plantao, Missunga cultiva o seu duplo relacionamento ertico com Alade e
com Guta. Quando, na caa Guta, Missunga registra [n]o olhar dela [...] uma
innita simpatia, [...] talvez pelo que ele fazia pelos pobres em Felicidade (p. 169),
ca claro que a ao social para ele tambm um meio para a conquista ertica.
Durante a execuo do projeto quando as diculdades se avolumam de forma
inquietante o idealizador do projeto refugia-se no mundo dos prazeres sexuais.
A interveno nal do pai, que Missunga queria desaar com o seu projeto social
73
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
e que acaba expulsando os trabalhadores, sentida pelo lho como um alvio:
Era assim o caminho aberto para se entreter, unicamente, com Guta (p. 219-
220). Com isso, ca claro que, para Missunga, a experincia social de Felicidade,
que envolveu dezenas de trabalhadores e suas famlias, estava subordinada s suas
aventuras erticas.
Considerando-se essas premissas da colnia Felicidade, ca fcil entender
porque fracassou. O sonho inicial de Missunga foi este:
Estender minhas plantaes. [...] Adiante o armazm, casas de colonos, o arrozal
nas baixas. Algodoais branquejando na luz da manh. A trepidao dos tratores.
Caminho buzinando na estrada e a felicidade entrando pelos olhos de toda gente
(MAR, p. 101-102).
primeira vista, o projeto pareceu corresponder s necessidades do
povo: agora vai haver trabalho, carne e muita farinha! (p. 165-166 e 171);
os caboclos chegam a fala[r] na bondade do moo (p. 172). Na execuo do
projeto, no entanto, revela-se a falta de objetividade (p. 194) e de planejamento
consistente: o auxo dos trabalhadores e de suas famlias descontrolado e
congura uma invaso (p. 200); faltam ferramentas e sementes (p. 165 e 171), o
abastecimento de comida improvisado (p. 207), e no h um servio de sade para
dar conta das doenas e dos acidentes. No meio de toda essa confuso, surge um
desentendimento entre Missunga e Alade quanto ao posicionamento social dela. O
fato de ela engajar-se integralmente pela causa do seu povo, ajuda[ndo] as mulheres
na cozinha, i[ndo] com elas carregar lenha, leva[ando] comida aos trabalhadores,
provoca impacincia em Missunga, que explica a Alade que o lugar dela no era
no meio deles, mas na barraca, ajudando-o (p. 200). Cria-se uma situao em que
o lho do Coronel reconhece que agira afobadamente e que faltava sentido
em seu projeto (p. 201). Ele dominado ento pelo medo do povo (p. 200) e
teme que aqueles homens [...] podiam revoltar-se, no saberia como subjug-los
(p. 194). No h nenhum dilogo efetivo entre Missunga e os trabalhadores.
15

A mediao social, que cou por conta da cabocla Alade, precria, pois ela
no tem o apoio dele. No triste nal, quando as mulheres dos trabalhadores se
despedem Alade, at a volta, um dia ns se vemos (p. 222) , todos sabem
que em breve ela seria mandada embora tambm to coisa nenhuma como o povo
que partia (p. 222). Quanto s demais melhorias, sociais, tcnicas e econmicas,
15
Uma cena que evidencia essa falta de dilogo, como j foi bem observado por M. Furtado
(2007, p. 105) a seguinte: E os instrumentos? / Que instrumentos? Os de msica? Ento
vocs antes de trabalhar j querem dana? / Os homens sorriram, com um ar de desnimo e
cansao, os rostos escuros. / Os machado. As enxada. As foice. / Ah! Vocs no trouxeram?
Eu pensava... (MAR, p. 165).
Willi Bolle
74
que so ainda propostas ou sonhadas por Missunga uma sociedade de vaqueiros
(p. 272), a drenagem dos campos, para evitar as enchentes (p. 268), uma fbrica
de conserva de peixe, um entreposto moderno, maquinismos importados dos
Estados Unidos (p. 282) , ele j perdeu toda a credibilidade. Parece que com o
episdio de Felicidade, o romancista alude criticamente a todo um conjunto de
projetos de modernizao que j foram formulados para Maraj e que fracassaram.
A partir do malogro do projeto Felicidade (captulo 23) e denitivamente
depois de ter entrado na posse da herana (captulo 47), Missunga procede
liquidao dos seus sentimentos para com suas amantes caboclas. Primeiro com
Alade, que est esperando um lho dele. Missunga concluiu, com srdida
amargura, que nenhuma curiosidade tinha pelo nascimento daquela criana (p.
225); depois do aborto, ele sente nenhuma piedade por Alade! (p. 241-242).
Guta, ento, que ele tambm engravidou, lhe parece talvez [...] mesmo a soluo
menos ruim (p. 339). Para consolar-se da perda dela, Missunga procura novamente
a companhia de Alade, que percebe que est sendo usada. Eles acabam se
agredindo, e o seu romance revela-se nalmente como uma iluso. No momento
em que Missunga se torna herdeiro dos bens do pai, ele romp[e] de uma vez para
sempre com as emoes (p. 389). Nessa hora est cioso tambm de sua imagem
social: No podia aparecer com [Alade] na vila [...], no queria ser visto ao lado
da cabocla (p. 390). Alade, que sabe que o sentimento se acabou, responde
altura: No pense que eu queria que voc casse. Por isto v logo. [...] Eu sigo
a minha sorte (p. 392-393). Desfeito o romance entre o lho do fazendeiro e a
cabocla pobre, cada um dos dois retorna para o seu meio social.
A tarefa da mediao entre os antagonismos sociais ca agora inteiramente
por conta do narrador. Embora o romancista tenha utilizado ao longo da obra
tambm a perspectiva de vrios personagens caboclos, ele sabe que com a sada de
Missunga perdeu-se a perspectiva de algum vindo de fora e com uma educao
letrada, o que importante como apoio para o leitor que no familiar com
aquele universo. Contudo, nesta altura, o romance j chegou quase ao m, e
coerente com o projeto literrio geral de Dalcdio Jurandir que nas ltimas cenas
os caboclos retomem a palavra.
Neste contexto pode ser instrutivo esboar uma comparao com o
protagonista-narrador que Guimares Rosa criou em seu romance Grande Serto:
Veredas (1956) com a gura de Riobaldo. A partir da tica dos experimentos
literrios de Dalcdio Jurandir, e de uma concepo da literatura brasileira como
um projeto coletivo, o personagem de Guimares Rosa parece ser o resultado de
um processo de aprendizagem. Assim como Missunga, tambm Riobaldo lho
de um fazendeiro. No entanto, diferentemente daquele branco, ele de escuro
nascimento, pois a sua me , como no caso de Alfredo, uma mulher pobre
75
A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir
do povo. Nas suas relaes amorosas, Riobaldo, diferentemente de Missunga,
sabe distinguir muito bem entre suas aventuras erticas com uma moa do povo
(Nhorinh) e seu noivado com a lha de um fazendeiro (Otaclia) sendo que
para o seu amor por Diadorim no existe nenhum paralelo na obra de Dalcdio
Jurandir. O sentimento de superioridade e de culpa de Riobaldo em relao aos
pobres sertanejos encontra sua expresso na opo do autor por um protagonista
que fez um pacto com o pai da mentira e o qual, dessa forma, se torna um
narrador no convel. Com tudo isso, Guimares Rosa reuniu, por assim dizer,
vrios elementos que esto esparsos na obra de Dalcdio Jurandir e os sintetizou
na construo de sua gura de mediador.
16
Como avaliar, em termos de concluso, a opo do autor de Maraj por
Missunga como gura de mediao: trata-se de um experimento fracassado ou
bem-sucedido? No nvel da ao do romance, pode-se falar em malogro, uma vez
que o comportamento sentimental do protagonista e as suas ideias romnticas
de reformas sociais se revelaram como autoenganos. Por outro lado, a trajetria
de um personagem que inicialmente simptico, e com o qual o leitor pode se
identicar, e a sua transformao numa pessoa egosta e antiptica, no deixa
de ser uma construo narrativa bem-sucedida, na medida em que pode fazer
ver ao leitor prximo das camadas dominantes os (autoenganos de um namoro
(seu) com projetos de modernizao social, nos quais os caboclos, ou seja, as
pessoas das camadas de baixo continuam sendo meros objetos, e no ascendem
categoria de sujeitos da histria. Em seu terceiro romance, Trs casas e um rio (1958),
Dalcdio Jurandir volta a apresentar o personagem de um lho de fazendeiro que
se entusiasma por reformas sociais, Edmundo Menezes, mas desde o incio este
apresentado de modo crtico e distanciado. Como gura de mediao social, o
autor opta agora denitivamente pelo personagem mais aberto de Alfredo, que
apareceu na sua obra de estria. Diferentemente de Guimares Rosa, que apresenta
com Riobaldo o personagem estilizado de um jaguno [ou sertanejo] letrado,
Dalcdio Jurandir tematiza com Alfredo a luta de um adolescente pobre do interior
pela sua formao escolar. Com isso entram em cena, detalhadamente como em
poucos outros autores brasileiros as principais estratgias literrias de mediao.
Ao mesmo tempo coloca-se em primeiro plano um problema social decisivo e
que at hoje no foi resolvido de modo satisfatrio: a falta de engajamento, a
indiferena e a velada criao de obstculos, por parte dos ricos e da classe culta,
em relao formao escolar dos pobres.
16
Estas consideraes so apenas hipotticas e tm aqui uma funo meramente heurstica.
Provavelmente no houve, no caso de Guimares Rosa, inuncias diretas de leitura, uma vez
que nas pesquisas em sua biblioteca, no Instituto de Estudo Brasileiros da Universidade de So
Paulo, veriquei que no consta dela nenhuma obra de Dalcdio Jurandir.
Willi Bolle
76
AGRADECIMENTOS
Edna Castro, Rainer Domschke e Ftima Monteiro, por suas observaes e
sugestes; e ao CNPq, pela bolsa de pesquisa que possibilitou a realizao deste
estudo.
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Texto submetido Revista em 03.02.2011
Aceito para publicao em 24.04.2011