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TERTULIANO - APOLOGIA

Traduo Jos Fernandes Vidal & Luiz Fernando Karps Pasquotto


CAPTULO I
Governantes do Imprio Romano:
Se, sendo constitudos para a administrao da justia em vosso elevado Tribunal, sob
os olhares de todos os cidados, ocupando ali a mais elevada posio no Estado, vs
no podeis abertamente inquirir e perscrutar, diante de todo o mundo, a verdade real
com respeito s perseguies feitas contra os Cristos. Se, somente nesse caso, tendes
receio ou ficais inibidos para exercer vossa autoridade, fazendo uma inquirio
pblica com os cuidados que promovem a justia. Se, finalmente, os extremos rigores
usados para com nosso povo, recentemente, em julgamentos privados, so para ns
obstculo para defender-nos perante vs ento, seguramente no podeis impedir de a
Verdade chegar aos vossos ouvidos pelas vias secretas de um silencioso livro.
A Verdade no tem como apelar para vos fazer verificar sua condio, porque isso
no promove vossa curiosidade por Ela. Ela sabe que no seno uma transeunte na
terra, e que entre estranhos, naturalmente encontra inimigos. E, mais do que isso, sabe
que sua origem, sua habitao natural, sua esperana, sua recompensa, sua honra esto
l em cima. Uma coisa, enquanto isso, Ela deseja ansiosamente dos governantes
terrestres: no ser condenada sem ser conhecida. Que dano pode causar s leis -
supremas em seu poder - conceder-lhe ser ouvida? Absolutamente nada lhe
prejudicaria e sua supremacia no seria mais distinguida ao conden-la, mesmo depois
que Ela apresentasse sua defesa? Mas se for pronunciada uma sentena contra Ela,
sem ter sido ouvida, ao lado do dio de uma injusta ao, vs incorrereis na suspeita
merecida de assim agirdes com alguma inteno que injusta, como no desejando
ouvir o que vs no estais capacitados a ouvir e a condenar.
Colocamos isto ante vs como primeira argumentao pela qual insistimos que
injusto vosso dio ao nome de "Cristo". E a verdadeira razo que parece escusar esta
injustia (eu diria ignorncia) ao mesmo tempo a agrava e a condena. Pois que o que
mais injusto do que odiar uma coisa da qual nada sabeis, mesmo se pensais que ela
merea ser odiada? Algo digno de dio somente quando se sabe que merecido.
Mas sem esse conhecimento, por que se reivindicar justia? Pois se deve provar, no
pelo simples fato de existir uma averso, mas pelo conhecimento do assunto. Quando
os homens, portanto, cultivam uma averso simplesmente porque desconhecem
inteiramente a natureza da coisa odiada, quem diz que no se trata de uma coisa que
exatamente no deveriam odiar?
Assim, confirmamos que tanto so ignorantes enquanto nos odeiam, e odeiam
descabidamente, quanto quando continuam em sua ignorncia, sendo uma coisa o
resultado da outra, se no o instrumento da outra. A prova de sua ignorncia, ao
mesmo tempo condenando e se escusando de sua injustia, esta - odeiam o
Cristianismo porque no conhecem nada sobre ele nem querem conhec-lo antes de
por a todos debaixo de sua inimizade.
Quantos, se antes foram seus inimigos, tornam-se seus discpulos. Simplesmente
aprendendo sobre eles, logo comeam a odiar o que antes tinham sido e a professar o
que antes tinham odiado. E o nmero destes to grande que atraem a vossa
preocupao. O clamor de que o Estado est cheio de cristos - que esto nos
campos, nos vilarejos, nas ilhas; levantam-se lamentaes, como se por alguma
calamidade, pessoas de ambos os sexos, de todas as idades e condies, mesmo de
classe alta, esto se convertendo profisso de f crist.
Entretanto, no ocorre a ningum o pensamento de que esto deixando de ver alguma
coisa boa. No se permitem que nenhum pensamento mais justo chegue sua mente,
no desejam fazer um julgamento mais correto. Somente neste caso fica adormecida a
curiosidade da natureza humana. Preferem ficar ignorantes, embora aos outros o
conhecimento tenha trazido a felicidade.
Anacarse reprova o estpido prazer de criticar os cultos. Quanto mais no reprovaria
ele o julgamento daqueles que sabe que podem ser denunciados por homens que so
inteiramente ignorantes! Porque deles preconcebidamente no gostam, no querem
saber mais. Assim, prejulgam aquilo que no conhecem at que, caso venham a
conhec-lo, deixem de lhe ter inimizade. Mas isso desde que pesquisem e nada
encontrem digno de sua inimizade, quando deixam, ento, certamente de ter uma
averso injusta. Entretanto, se seu mau carter se manifesta, em vez de abandonarem o
dio encontram mais uma forte razo para perseverarem nesse dio, mesmo sob a
prpria autoridade da justia.
Mas argumenta algum: uma coisa no boa simplesmente porque as multides se
convertem a ela, pois que quantos so por sua natureza inclinados para o que mal?!
Quantos se desviam para os caminhos do erro?! Isso verdade, sem dvida. Contudo
uma coisa completamente m, nem mesmo aqueles que a ela so levados ousam
defend-la como boa. A natureza encobre tudo o que mau com um vu, seja de
medo seja de vergonha. Por exemplo, vedes que criminosos ficam ansiosos para se
esconderem eles mesmos, evitam de aparecer em pblico, ficam tremendo quando so
caados, negam sua culpa quando so acusados e, mesmo quando so submetidos
tortura, no confessam facilmente, nem sempre chegam a confessar; e quando no h
dvidas sobre sua culpa, lamentam o que fizeram. Em suas confisses admitem terem
sido impelidos por disposies malignas, at pem a culpa seja no destino, seja nas
estrelas. So incapazes de reconhecerem que aquilo veio deles, porque eles prprios
sabem que aquilo mau.
Mas o que tem isso de semelhante com o caso dos cristos? Eles se envergonham ou
se lamentam de no terem sido cristos h mais tempo. Se so apontados cristos,
disso se gloriam. Se so acusados, no oferecem defesa. Interrogados, fazem uma
confisso voluntria. Condenados, agradecem... Que espcie de mal este que no
apresenta as peculiaridades comuns do mal, do medo, da vergonha, do subterfgio, do
arrependimento, do remorso? Que mal, que crime este de que o criminoso se alegra?
Serem acusados cristos seu mais ardente desejo, serem punidos por isso sua
felicidade! Vs no podeis chamar isto de mal - vs que continuais convictos de nada
saberdes do assunto.
CAPTULO II
Se, repetindo, certo que somos os mais malvolos dos homens, por que nos tratais
to diferentemente de nossos companheiros, ou seja, de outros criminosos, sendo justo
que o mesmo crime deva receber o mesmo tratamento? Quando os ataques feitos
contra ns so feitos contra outros, a esses so permitidos falarem ou contratar
advogados para demonstrar sua inocncia. Eles tm plena oportunidade de resposta e
de discusso.
De fato, contra a lei condenar algum sem defesa e sem audincia. Somente os
cristos so proibidos de dizerem algo em sua defesa, na salvaguarda da verdade, para
ajudar ao juiz numa deciso de direito. Tudo o que levado em conta que o pblico,
com dio, pede a confisso de um "nome", no o exame da acusao, enquanto em
vossas investigaes ordinrias judiciais, no caso de um homem que confessa
assassinato, ou sacrilgio, ou incesto, ou traio - para se ter idia do crime de que so
acusados - vs no vos contentais em imediatamente emitir uma sentena. No o
fazeis at que examinais as circunstncias da confisso, qual o tipo do crime,
quantas vezes, onde, de que maneira, quando ele o fez, quem estava com ele e quem
tomou parte com ele no crime.
Nada semelhante feito em nosso caso, embora as falsidades disseminadas a nosso
respeito devessem passar pelo mesmo exame para saber quantas crianas foram
mortas por cada um de ns, quantos incestos cometemos cada um de ns na escurido,
que cozinheiros, que biltres foram testemunhas de nossos crimes. que grande glria
para os governantes que trouxessem luz alguns cristos que tivessem devorado uma
centena de crianas. Mas, em vez disso, constatamos que mesmo uma inquisio, no
nosso caso, proibida.
Plnio, o Moo, quando era governador de uma provncia, tendo condenado alguns
cristos morte, e abalado outros em sua firmeza, mas ficando aborrecido com o
grande nmero deles, procurou, em ltima instncia, o conselho de Trajano, o
imperador reinante, para saber o que fazer com eles. Explicou a seu senhor que, com
exceo de uma recusa obstinada de oferecer sacrifcios, nada encontrou em seus
cultos religiosos a no ser reunies de manh cedinho em que cantavam hinos a Cristo
e a Deus, confirmando que, em suas casas, seu modo de vida era um geral
compromisso de ser fiel a sua religio, proibido-se assassnios, adultrio,
desonestidade e outros crimes. A respeito disso, respondeu Trajano que os cristos
no deveriam de modo algum ser procurados, mas se fossem trazidos diante dele,
Plnio, deveriam ser punidos.
miservel libertao - de acordo com o caso, uma extrema contradio! Probe-se
que sejam procurados, na qualidade de inocentes, mas manda-se que sejam punidos
como culpados. ao mesmo tempo misericordioso e cruel. Deixa-os em paz, mas os
pune. Por que entrais num jogo de evaso convosco mesmo, julgamento? Se vs os
condenais, por que tambm no os inquiris? Se no quereis inquiri-los, por que no os
absolveis?
Postos militares esto espalhados atravs de todas as provncias para prenderem
ladres. Contra traidores e inimigos pblicos, todo cidado um soldado. Buscas so
feitas mesmo de seus aliados e auxiliares. Somente os cristos no devem ser
procurados, embora possam ser levados e acusados diante do juiz, se uma busca tiver
um resultado diferente do previsto. Deste modo, condenais um homem que ningum
deseja perseguir, quando ele vos apresentado e que, nem por isso, merece punio.
Suponho que no por sua culpa, mas porque, embora seja proibido persegui-lo, ele foi
encontrado.
Novamente, neste caso, no concordais conosco sobre os procedimentos ordinrios de
julgamento de criminosos, porque, no caso de negarem, aplicais a tortura para forar
uma confisso. Aos cristos somente torturais para faz-los negarem. como se
considersseis que se somos culpados de algum crime, ns o negaramos, e vs com
vossas torturas nos forareis a uma confisso. Mas no podeis pensar assim pois, na
verdade, nossos crimes no requerem tal investigao simplesmente porque j estais
cientes por nossa confisso do nome de nosso crime. Estais diariamente acostumados
a isso, sabendo de que crime se trata porque seno exigireis uma confisso completa
de como o crime foi executado.
Deste modo, agis com a mxima perversidade quando verificando nossos crimes
comprovados por nossa confisso do nome de Cristo, nos levais tortura para obter
nossa confisso que no consiste seno em repudiar tal nome, e que logo deixais de
lado os crimes de que nos acusais quando mudamos nossa confisso. Suponho que,
embora que acreditando que sejamos os piores dos homens, no desejais que
morramos. No h dvida de que, por conseguinte, estais habituados a compelir o
criminoso a negar e a ordenar o homem culpado de sacrilgio a ser torturado se ele
persevera em sua confisso. esse o sistema? Mas, ento, no concordais que
sejamos criminosos, e nos declarais inocente, e como inocentes que somos, ficais
ansiosos para que no perseveremos na confisso que sabeis que vos far assumir uma
condenao por necessidade, no por justia.
"Sou cristo" - o homem brada. Ele est lhe dizendo o que . Vs, porm, desejareis
ouvi-lo dizer que no o . Assumindo vosso cargo de autoridade para extorquir a
verdade, fazeis o mximo para ouvir uma mentira nossa. "Eu sou o que me perguntais
se eu sou" - ele diz. Por que me torturais como criminoso? Eu confesso e vs me
torturais. O que me fareis se tivesse negado? Certamente a outros vs no dareis
crdito se negassem. Quando ns negamos, vs logo acreditais. Essa perversidade
vossa faz suspeitar que h um poder escondido no caso, sob a influncia do qual agis
contra os hbitos, contra a natureza da justia pblica, at mesmo contra as prprias
leis. Pois que - salvo se estou errado - as leis obrigam a que os malfeitores sejam
procurados e no que sejam acobertados. A lei foi feita para que as pessoas que
praticarem um crime sejam condenadas, e no absolvidas. Os decretos do Senado, as
instrues dos vossos superiores expem isso claramente. O poder do qual sois
executores civil, no uma tirnica dominao. Entre tiranos, de fato, os tormentos
so utilizados para serem aplicados como punies; entre vs so mitigados como um
instrumento de interrogatrio. Guardai vossa lei como necessria at que seja obtida a
confisso. E se a tortura antecipada pela confisso, no h necessidade dela. A
sentena foi passada. O criminoso deve ser entregue ao castigo devido e no libertado.
De acordo com isso, ningum anseia pela absolvio do culpado, no certo desejar
isso, e assim ningum nunca deve ser compelido a negar. Bem, julgais um cristo um
homem culpado de todos os crimes, um inimigo dos deuses, do Imperador, das leis, da
boa moral de qualquer natureza. Contudo vs o obrigais a negar, porque, assim,
podeis absolv-lo, o que sem sua negao no podeis faz-lo. Vs agis rpido e
desmereceis as leis. Quereis que ele negue sua culpa, porque podeis sempre, mesmo
contra sua vontade, isent-lo de censura e livrar-lhe de toda culpa em referncia a seu
passado. De onde vem essa estranha perversidade da vossa parte? Como no refletis
que uma confisso espontnea mais digna de crdito do que uma negao obrigada?
Considerai que, quando compelido a negar, a negao de um homem pode ser feita de
m f, e se absolvido, ele pode, agora e ali, logo que o julgamento termine, rir da
vossa hostilidade; e um cristo igualmente.
Vendo, ento, que em tudo agis conosco diferentemente de que com outros
criminosos, preocupados por um nico objetivo - o de obter de ns o nosso nome (na
verdade, no nos cabe dizer que os cristos no existam) - fica perfeitamente claro que
no h crime de nenhuma espcie nesse caso, mas simplesmente um nome que um
determinado sistema - mesmo indo contra a verdade - persegue com sua inimizade. E
age assim principalmente com o objetivo de se assegurar que os homens no venham
a ter como certo o que conhecem como certo e de que esse sistema completamente
desconhecedor.
Consequentemente, tambm, acontece que eles acreditam em coisas sobre ns das
quais no tm prova, sobre as quais no esto inclinados a pesquisar, incomodados
com as perseguies. Eles gostariam mais de confiar, pois est provado que nada h
de fundamentado contra os cristos. Com esse nome to hostil quele poder rival -
seus crimes sendo presumidos, no provados - eles poderiam ser condenados
simplesmente por causa de sua prpria confisso. Assim, somos levados tortura se
confessamos e somos punidos se perseveramos, mas se negamos somos absolvidos
porque toda a hostilidade contra o nome.
Finalmente, por que ides constar em vossas listas que tal homem cristo? Por que
no tambm que ele um criminoso, por que no um culpado de incesto ou de outra
coisa vil de que nos acusais? Somente em nosso caso, ficais incomodados ou
envergonhados de mencionar os nomes verdadeiros de nossos crimes. Se ser chamado
"Cristo" no implica em nenhum crime, esse nome seguramente muito odiado
quando por si s constitui crime.
CAPTULO III
Que pensarmos disto: a maioria do povo to cega bate suas cabeas contra o odiado
nome de "Cristo"? Quando do testemunho de algum, eles confundem com averso
o nome de quem testemunham. "Gaio Seius um bom homem" - diz algum... "s que
cristo". E outro: "Fico atnito como um homem inteligente como Lcio pode de
repente se tornar cristo". Ningum considera necessrio apreciar se Gaio bom ou
no, e Lcio, inteligente ou no. O que conta no caso se cristo ou se cristo
embora sendo inteligente e bom. Eles louvam o que conhecem e desprezam aquilo que
no conhecem. Baseiam seu conhecimento em sua ignorncia embora, por justia,
preferencialmente se deva julgar o que desconhecido pelo que conhecido e no o
que conhecido pelo que desconhecido.
Outros, no caso de pessoas a quem conheceram antes de se tornarem cristos, que
conheciam como mundanas, vis, ms, aplicam-lhes a marca da qualidade que
verdadeiramente apreciam. Na cegueira de sua averso, tornam-se grosseiros em seu
prprio julgamento favorvel: "Que mulher era ela! Que temerria! Como era alegre!
Como ele era jovem! Que descarado! Como era amigo do prazer! - E pena, se
tornaram cristos!".
Assim, o nome odiado usado preferencialmente a uma reforma de carter. Alguns
at trocam seus confortos por este dio, satisfazendo-se em cometer uma injria para
livrarem sua casa dessa sua mais odiosa inimizade. O marido, agora no mais
ciumento, expulsa de sua casa a esposa, agora casta. O pai, que costumava ser to
paciente, deserda o filho, agora obediente. O patro, outrora to educado, manda
embora o servo, agora fiel. Constitui grave ofensa algum reformar sua vida por causa
do nome detestado. Bondade de menos valor do que o dio aos Cristos.
Bem, ento, se tal a averso pelo nome, que censura podeis vs aplicar a nomes?
Que acusao podeis levantar contra simples designaes, a no ser que o nome
indique algo brbaro, algo desgraado, algo vil, algo libidinoso. Mas Cristo, tanto
quanto indica o nome, derivado de "ungido". Sim, e mesmo quando pronunciado
de forma errada por vs, "Chrestianus", - por vs que no sabeis precisamente o nome
que odiais - ele lembra doura e benignidade.
Odiais, portanto, gratuitamente, um nome inocente.
Mas o especial motivo de desagrado com a seita que lembra o nome de seu
Fundador. Existe novidade numa seita religiosa que d a seus seguidores o nome de
seu Mestre? No so os filsofos designados com o nome dos fundadores de seus
sistemas: Platnicos, Epicuristas, Pitagricos? No so os Esticos e Acadmicos
assim chamados tambm por causa dos lugares nos quais se reuniam e permaneciam?
No so os mdicos chamados por nome derivado de Erasistrato, os gramticos, de
Aristarco, e tambm os cozinheiros, de Apcio? E, contudo, a exibio do nome,
derivado do fundador original, ou qualquer nome designado por ele, no ofende a
ningum. No h dvida de que se a seita se comprova malfica, e, igualmente, mau
seu fundador, isso nos leva a considerar malfico o nome e nos merece averso o
carter seja da seita, seja do autor. Antes, contudo, de assumir uma averso ao nome,
sois obrigados a julgar a seita pelo que o autor, ou o autor pelo que a seita.
Mas, no caso em questo, sem nenhum exame ou conhecimento de ambos, o simples
nome se torna objeto de acusao; o simples nome atacado, e somente uma palavra
leva condenao da seita e de seu autor, conquanto a ambos desconheceis, mas
apenas porque eles tm tal e tal nome, no porque foram julgados por algo errado.
CAPTULO IV
Assim, tendo feito essas observaes como se fossem um prefcio, pelo qual mostro
em verdadeiras cores a injustia do nosso inimigo pblico, posso agora fundamentar o
argumento da nossa inocncia. E poderei no somente refutar as coisas de que nos
acusam, como tambm replicar aos nossos acusadores, para que assim todos saibam
que os Cristos esto inocentes desses muitos crimes que os acusadores sabem
existirem entre eles mesmos, mas que, em suas acusaes contra ns, consideram
vergonhosos.
So acusaes - eu no saberia dizer - dos piores homens contra os melhores, pois eles
mesmos praticam tais crimes; [acusam] contra aqueles que, no caso, apenas seriam
seus companheiros de pecado!
Poderemos refutar a acusao dos variados crimes de que nos acusam cometer em
segredo, j que os vemos cometendo-os luz do dia. Como so culpados dos crimes
de que somos acusados sem sentido, so merecedores de castigo, caindo no ridculo.
Mas, mesmo que nossa verdade vos refute com sucesso em todos os pontos, vem se
interpor a autoridade da lei, como um ltimo recurso, e alegais que suas
determinaes so absolutamente conclusivas, que devem ser obedecidas, embora de
m vontade, e preferidas verdade.
Assim, nesse assunto das leis, me entenderei primeiramente convosco como sendo
elas vossos protetores escolhidos. Em primeiro lugar, quando rigidamente as aplicais
em vossas declaraes: "No legal a vossa existncia", e, com rigor sem hesitaes,
ordenais que assim continue, estais demonstrando a dominao violenta e injusta de
uma simples tirania, afirmando que algo ilegal simplesmente porque quereis que
seja ilegal e no porque deva ser ilegal. Mas se quereis que seja ilegal porque tal coisa
no merece ser legal, sem dvida no deve ser dada permisso da lei para o que
prejudicial.
Deste modo, de fato, j est definido que o que benfico legtimo. Bem, se eu
verificar algo que em vossa lei proba ser bom porque algum concluiu assim por
opinio prvia, no perdeu seu poder de me proibi-la, embora se tal coisa fosse m
poderia me proibi-la?
Se vossa lei incidiu em erro, de origem humana, julgo. Ela no caiu do cu. No
admirvel que um homem possa errar ao fazer uma lei ou cair em seus sentidos e
rejeit-la? Os Lacedemonios no emendaram as leis do prprio Licurgo, da causando
tal desgosto a seu autor que ele se calou, e se condenou a si prprio morte por
inanio? No estais, a cada dia, fazendo esforos para iluminar a escurido da
antigidade, eliminando e aparando com os novos machados das prescries e editos
todos os galhos obsoletos e emaranhados das vossas leis?
Severo, o mais resoluto dos governantes, no acabou somente ontem com as leis do
ridculo Ppias, que compeliam as pessoas a terem filhos antes que as leis de Juliano
as permitissem contrair matrimnio e isso embora tivessem a autoridade da idade a
seu favor? Houve leis, tambm, antigamente, legislando que as partes contra as quais
havia sido dada uma deciso, podiam ser cortadas aos pedaos por seus credores.
Contudo, por consenso comum, aquela crueldade foi posteriormente retirada dos
regimentos, e a pena capital se transformou numa marca de vergonha. Adotando o
plano de confiscar os bens dos devedores, obteve-se mais tingindo de rubor suas faces
do que fazendo jorrar seu sangue. Quantas leis permanecem escondidas fora das vistas
que ainda necessitam ser reformadas! Para isso, nem o nmero de seus anos, nem a
dignidade de seus legisladores que as recomendam, mas simplesmente se so justas;
e, portanto, quando sua injustia reconhecida, so merecidamente condenadas.
At mesmo os governantes as condenam. Ento, por que os chamamos injustos? No
apenas! Se eles punem simples nomes, podemos cham-los de irracionais. Mas, eles
punem atos! Por que, em nosso caso, castigam atos somente com fundamento num
nome enquanto nos outros casos exigem que eles sejam provados no apenas por um
nome, mas pelo mal feito?
Eu sou praticante de incesto (assim o dizem): por que no fazem uma investigao
sobre isso? Eu sou um matador de crianas, por que no aplicam a tortura para
obterem de mim a verdade? Eu sou culpado de crimes contra os deuses, contra os
Csares. Por que? Ora, eu sou capaz de me defender, por que sou impedido de ser
ouvido em minha prpria crena?
Nenhuma lei probe examinar minuciosamente os crimes que condenam, porque um
juiz nunca aplica um castigo adequado se no est bem seguro de que foi cometido
um crime, nem obriga um cidado s justas cominaes da lei, se no sabe a natureza
do ato pelo qual est sendo punido. No suficiente que a lei seja justa, nem que o
juiz esteja convencido da sua justia. Aqueles dos quais se espera obedincia devero
estar convencidos disto tambm.
No apenas! Uma lei fica sob forte suspeita se no se preocupam que ela mesma seja
examinada e aprovada. realmente uma m lei se, no homologada, tiranizar os
homens.
CAPTULO V
Para mencionar algumas palavras sobre a origem de tais leis das quais estamos agora
falando, cito um antigo decreto que diz que nenhum deus deve ser institudo pelo
imperador antes que primeiramente seja aprovado pelo Senado.
Marco Emlio passou por essa experincia com relao a seu deus Alburno. E assim,
tambm, acontece em nosso caso, porque entre vs a divindade deificada por
julgamento dos seres humanos. A no ser que os deuses dem satisfao aos homens,
no lhe reconhecida a divindade: Deus deve ser propcio ao homem.
Tibrio, em cujos dias surgiu o nome Cristo no mundo, tendo recebido informaes
da Palestina sobre os acontecimentos que demonstraram claramente a verdade da
divindade de Cristo, levou, adequadamente, o assunto ante o Senado com sua prpria
deciso a favor de Cristo. O Senado rejeitou sua proposta porque no fora ele mesmo
que dera sua aprovao. O imperador manteve sua posio ameaando com sua ira
todos os acusadores dos cristos.
Consultai vossas histrias. Verificareis que Nero foi o primeiro que atacou com seu
poder imperial a seita Crist, fazendo isso, ento, principalmente em Roma. Mas ns
nos gloriamos de termos nossa condenao lavrada pela hostilidade de tal celerado
porque quem quer que saiba quem ele foi, sabe que nada a no ser uma coisa de
especial valor seria objeto da condenao de Nero.
Domiciano, igualmente, um homem do tipo de Nero em crueldade, tentou erguer sua
mo em nossa perseguio, mas possua algum sentimento humano; logo ps um fim
ao que havia comeado, chegando a restituir os direitos daqueles que havia banido.
Assim, como foram sempre nossos perseguidores, homens injustos, mpios,
desprezveis, dos quais vs mesmos nada tendes de bom a dizer, vs tendes por
costume revalidar suas sentenas sobre ns, os perseguidos. Mas entre tantos
prncipes daquele tempo at nossos dias, dotados de alguma sabedoria divina e
humana, assinalem um nico perseguidor do nome Cristo. Bem pelo contrrio, ns
trazemos ante vs um que foi seu protetor, como podereis ver examinando as cartas de
Marco Aurlio, o mais srio dos imperadores, cartas nas quais ele d seu testemunho
daquela seca na Germnia que terminou com as chuvas obtidas pelas preces dos
cristos, as quais permitiu que os germnicos fossem atacados. Como no pde
suspender a ilegalidade dos cristos por lei pblica, contudo, a seu modo, ele a
colocou abertamente de lado e at acrescentou uma sentena de condenao, esta da
maior severidade, contra os seus acusadores.
Que qualidade de leis so essas que somente os mpios e injustos, os vis, os
sanguinrios, os sem sentimentos, os insanos, executam contra ns? Que Trajano por
muito tempo tornou nula proibindo procurar os cristos? Que nem Adriano, embora
dedicado no procurar tudo o que fosse estranho e novo, nem Vespasiano, embora
fosse o subjugador dos Judeus, nem Pio, nem Vero, jamais as puseram em prtica?
Certamente, seria considerado mais natural homens maus serem aniquilados por bons
prncipes, na qualidade de seus naturais inimigos, do que o serem aqueles possuidores
de espirito assemelhado com o desses ltimos.
CAPTULO VI
Eu gostaria de ter agora esses protetores inteligentes e defensores das leis e
instituies de seus ancestrais, em ateno sua fidelidade, honra e submisso que
demonstraram s instituies ancestrais; eles que partiram do nada; eles que em nada
se afastaram das antigos normas; eles que nada relegaram do que mais til e
necessrio, como normas de uma vida virtuosa.
O que aconteceu com as leis que reprimiam os caros e ostensivos modos de vida? Que
proibiam gastar mais do que cem asses num jantar, e mais do que uma ave para se
sentar mesa por algum tempo, e essa no engordada... Que expulsavam severamente
um patrcio do Senado, como se conta, porque ambicionava ser demasiado poderoso,
porque tinha lucrado 10 libras de prata... Que fechavam os teatros logo que
comeassem a debochar das maneiras do povo... Que no permitiam que a insgnia de
dignidades de oficial ou de nobre nascimento fossem precipitadas ou impunemente
usurpadas...
Pois eu vejo os jantares de uma centena de asses se apresentarem agora, no como de
uma centena de asses, mas que gastam um milho de sestrcios*. Vejo que minas de
prata so feitas em cinzas (isso, alis, pouco se fossem apenas os senadores que
fizessem tal, e no tambm os libertos ou tambm os simples espoliadores).
E vejo, tambm, que um simples teatro no o suficiente, nem h teatros descobertos:
no h dvidas que isso em busca desse imoderado luxo, que poderia at no ser
desprezvel no inverno, pois que os Lacedemonios inventaram seus capotes de l para
os jogos.
Vejo agora que no h diferena entre as vestes das senhoras e das prostitutas. Com
respeito s mulheres, na verdade, aquelas leis de vossos pais, que costumavam ser de
encorajamento modstia e sobriedade, caram tambm em desuso. Ento, uma
mulher no sabia o que era possuir, com suas economias, ouro no dedo que no fosse
o do anel nupcial com que seu marido tinha, de forma sagrada, se comprometido.
Ento, a abstinncia das mulheres quanto ao vinho era levada to a srio que uma
senhora, por abrir o compartimento da adega de vinho, foi condenada morte por
inanio pelos seus amigos. No tempo de Rmulo, Mecnio matou sua esposa
simplesmente por testar um vinho, nada sofrendo por conta dessa morte. Com
referncia a isso, tambm, era costume das mulheres beijar seus parentes porque eles
podiam ser conhecidos por seu hlito.
Onde est a felicidade da vida de casado, sempre to desejvel, que distinguiam
nossos antigos costumes e por consequncia dos quais por cerca de 600 anos no
houve entre ns um nico divrcio?
Agora, as mulheres tm cada membro do corpo carregado com ouro, beber vinho to
comum entre elas que nunca do o beijo espontaneamente, e para forar o divrcio,
elas sonham com ele como se fosse a consequncia natural do casamento.
As leis de vossos antepassados em sua sabedoria regulavam a respeito dos prprios
deuses, as quais, vs, seus descendentes, revogaram.
Os cnsules, por autoridade do Senado, baniram o Pai Baco e seus cultos, no
simplesmente da cidade, mas de toda Itlia. Os cnsules Piso e Gabnio, decerto no
cristos, impediram os deuses Serpis, sis e Arpocrates, com seu amigo cabea de
co, de serem admitidos no Capitlio, cassando-os de imediato da assemblia dos
deuses, destruindo seus altares, expulsando-os do pas, ansiosos de evitarem que se
espalhassem os vcios em que se baseavam, bem como sua religio lasciva. A esses
vs restaurastes e lhes conferistes as mais elevadas honras.
O que aconteceu com vossa religio, que venerava os vossos ancestrais? Em vossas
vestes, em vossos alimentos, em vosso estilo de vida, em vossas opinies, e, por
ltimo, em vossos ensinamentos, renunciastes aos vossos progenitores!
Estais sempre louvando os tempos antigos e, contudo, a cada dia aceitais novidades
em vosso modo de vida. Falhastes em manter o que deveis, fazeis isso claramente,
porque enquanto abandonastes os bons costumes de vossos pais, retendes e guardais
aquilo que no deveis.
Ainda que pareais defender to fielmente a tradio verdadeira, na qual encontrais a
principal razo de acusao contra os Cristos - quero dizer, o zelo na adorao aos
deuses, ponto principal no qual os antigos incidiram em erro, embora tenhais
reconstrudo os altares de Serpis, agora uma divindade romana, e a de Baco, agora
tornado um deus da Itlia, a quem ofereceis vossas orgias - demonstrarei na ocasio
adequada, contudo, que desprezais, negligenciais e destrus a autoridade dos antigos,
pondo-a inteiramente de lado.
Vou, por enquanto, responder quela infame acusao de crimes secretos, trazendo as
coisas luz do dia.
*1 sestrcio = 2,5 asses.
CAPTULO VII
Monstros de maldade, somos acusados de realizar um rito sagrado no qual imolamos
uma criancinha e ento a comemos, e no qual, aps o banquete, praticamos incesto, e
os ces, nossos alcoviteiros, pois no, apagam as luzes para na imoralidade da
escurido nos entregarmos a nossas mpias luxurias!
Isto o que constantemente usais para nos perseguir, embora no tenhais tido o
cuidado de elucidar a veracidade de tais coisas de que somos acusados h tanto tempo.
Tragam, ento, esse assunto luz do dia, se acreditais nisso, ou no lhes deis crdito,
se nunca investigastes a respeito. Com base nesse dissimulado jogo, somos levados a
vos esclarecer que no verdade um fato que no ousais investigar.
Determinais aos executores, no caso dos Cristos, um processo bem diferente de
investigao: no lhes cabe fazer-nos confessar o que praticamos, mas fazer-nos negar
o que somos.
Datamos a origem de nossa religio, como antes j mencionamos, do tempo do reino
de Tibrio. A verdade e a averso verdade vieram ao mundo juntas. Assim que a
verdade apareceu, foi olhada como inimiga. Nesse processo h tantos loucos quantos
desconhecedores dele: os Judeus, como se deve pensar, levados por um espirito de
rivalidade; os soldados, levados pelo desejo de extorquir dinheiro; nossos domsticos,
levados por sua natureza. Somos diariamente atacados por ensandecidos, diariamente
trados, somos muitas vezes surpreendidos em nossas assemblias ou cultos.
Quem encontrou algo por pequeno que seja sobre uma criana chorando, de acordo
com o boato popular? Quem procurou o juiz porque encontrou, de fato, as
ensangentadas fauces dos Ciclopes e das Sereias? Quem achou quaisquer traos de
impureza em nossas vivas? Onde est o homem que quando encontrou tais
atrocidades as ocultou? Ou ser que no ato de levar os culpados presena do juiz foi
subornado para no proceder a acusao?
Se sempre mantemos nossos segredos, quando se tornaram conhecidos do pblico
nossos atos? Ento, por quem poderiam ter sido desvendados? De certo no pelos
prprios acusados, mesmo porque h o conceito de fidelidade ao silncio que
sempre prpria dos mistrios. Por acaso, os Samotrcios e os Eleusnios no
escondem o quanto procuram manter silncio a respeito do que verdadeiramente so,
em seus segredos, promovendo castigos humanos oportunos e ameaando com a
futura ira divina?
Se, ento, os Cristos no so eles prprios os denunciadores de seus crimes, conclui-
se que so os estranhos. E como tm conhecimento deles, quando tambm um
costume universal nas iniciaes religiosas manter os profanos distncia e se
precaver de testemunhas? A menos que acontea que esses que so to perversos
tenham menos medo do que seus vizinhos!
Todo mundo sabe que coisa o boato. Diz um de vossos provrbios: "Dentre todos os
males nada voa mais depressa do que o boato". porque ele d informaes? Ou
porque ele tremendamente mentiroso? No uma coisa que nem mesmo quando diz
alguma verdade, apresenta uma mancha de falsidade, seja detratando, seja
aumentando, seja mudando o fato em si? E no faz parte de sua natureza sobreviver
somente enquanto mente, e viver somente enquanto no h provas? Pois que quando
se tem a prova, ele deixa de existir.
Tendo feito seu trabalho de simplesmente espalhar uma notcia, ele conta algo que da
em diante passa a ser um fato e a ser chamado um fato. Ento, j ningum diz, por
exemplo: "Dizem que aconteceu em Roma", ou "H um boato de que ele ganhou uma
provncia", mas "Ele ganhou uma provncia", e "Aconteceu em Roma". Boato a
verdadeira designao da incerteza, no sobrevive quando o fato comprovado.
Ningum exceto um louco confia nele, no ? Um homem prudente nunca acredita
naquilo que duvidoso.
Todo mundo sabe como ele se espalha com afinco, como sobrevive com uma
afirmao sem limites, como apenas uma vez ou outra que mostra sua origem. Por
isso, necessita se infiltrar atravs das lnguas e ouvidos. Uma pequena semente
obscurece toda a histria, de modo que ningum pode determinar se os lbios dos
quais se originou, plantou a semente da falsidade, como muitas vezes acontece, por
um espirito de oposio ou por um julgamento suspeito ou por um julgamento
confirmado ou, como em alguns casos, por um inato prazer em mentir.
certo que o tempo traz tudo luz, como vossos provrbios e ditos testemunham, por
um procedimento da natureza da verdade que desvela as coisas de tal modo que nada
fica escondido por muito tempo, mesmo embora o boato no o faa.
justamente, ento, o que deve acontecer, com essa fama to duradoura que denuncia
os crimes dos cristos.
Esse boato a testemunha que trazeis contra ns - boato que nunca foi capaz de
provar a acusao que vez ou outra se espalha e, ultimamente, por simples repetio
se fez opinio firmada no mundo.
Assim, confiantemente apelo quela natureza da verdade, sempre reveladora, contra
os que infundadamente levantam tais acusaes.
CAPTULO VIII
Atentai agora! Apresentamo-vos a recompensa por essas monstruosidades: os Cristos
prometem a vida eterna. Asseguram-na assim tambm como de vossa prpria
convico.
Pergunto-vos: se assim crem, no julgais que se faro dignos de obt-la mantendo
uma conscincia igual a que pretendeis ter? Vamos, enfiai vossa faca numa criana
que no faz mal a ningum, toda inocncia, amada por todos. Ou se isso feito por
outro, simplesmente assisti de vosso lugar a um ser humano morrendo antes de ter
realmente vivido, esperai a partida da ltima alma, recebei o sangue fresco, molhai
com ele vosso po, participai disso livremente. Enquanto vos reclinais mesa, vede os
lugares que vossa me e vossa irm ocupam. Guardai-os bem, de modo que quando o
co trouxer a escurido para vos envolver, no possais cometer erro, porque sereis
culpados de crime se no cometerdes uma ao de incesto.
Iniciados e marcados em semelhantes barbaridades, tendes a vida eterna! Dizei-me,
imploro-vos, a eternidade digna disso? Se no , ento tais coisas no devem
merecer crdito.
Mesmo se acreditastes, nego essa vossa vontade. E mesmo se tivestes a vontade, nego
a possibilidade. Por que, ento, outros poderiam faz-lo? Por que no podeis se outros
podem? Suponho, ento, que somos de uma natureza diferente. Somos Ces ou
Monstros? Sois homens tanto quanto os cristos; se no podeis faz-lo, no podeis
acreditar que outros o possam, porque os cristos so humanos tanto quanto vs.
Mas os que desconhecem essas coisas certamente esto decepcionados e se
prevalecem disso. Esto perfeitamente inscientes de que algo dessa natureza
imputado aos cristos ou, certamente, se informaram por si prprios e desvendaram o
assunto.
Mas, em vez disso, costume das pessoas que desejam iniciao a ritos sagrados,
penso eu, ir antes de tudo ao Lder deles para que lhes possa explicar os preparativos
que devem ser feitos. Ento, nesse caso, no h dvidas que este diria: deveis levar
uma criana ainda de tenra idade, que no saiba o que morrer, e possa sorrir sob
vossa faca; tambm, po para aparar o sangue que correr. Alm disso, candelabros,
lmpadas, e ces, com iscas para atra-los ao apagar das luzes. E, antes de tudo, deveis
levar vossa me e vossa irm convosco. Mas o que fazer se a me e a irm no
quiserem ir? Ou se no tiver nem uma nem outra? O que fazer se houver cristos sem
parentes cristos? No ser tido, suponho, por um verdadeiro seguidor de Cristo,
quem no tiver um irmo ou um filho.
E o que acontecer, se essas coisas todas estiverem dispostas como dito, sem o
conhecimento deles? No mximo, depois que eles os virem, se afastam e os perdoam.
Temem - de se concluir - que pagaro por isso se divulgarem o segredo? De modo
algum, antes iro, em tal caso, pedir proteo. Preferiro mesmo - pode-se entender -
morrer por suas prprias mos a viver sob o fardo de to terrvel conhecimento.
Admitamos que eles tero medo. Contudo por que eles iriam continuar com a coisa?
Pois bastante claro que vs no desejareis continuar sendo o que nunca quisestes
ser, se tivsseis tido prvio conhecimento do assunto.
CAPTULO IX
Eis como posso refutar tais acusaes: mostrar-vos-ei prticas que vigoram entre vs,
em parte abertamente, em parte secretamente, que vos levaram, talvez, a nos acusar de
coisas semelhantes.
Os meninos eram sacrificados abertamente na frica a Saturno at o proconsulado de
Tibrio, que exps vista do pblico os seus sacerdotes crucificados nas rvores
sagradas, que lanavam sombras sobre seus templos - tantas eram as cruzes nas quais
a justia exigida aplicou o castigo por seus crimes, como os nossos soldados podem
ainda testemunhar, tendo sido, de fato, esta uma obra daquele Procnsul. At
presentemente aquele criminoso culto continua a ser feito, secretamente.
No seriam somente os Cristos, estais vendo, que vos menosprezariam, porque com
isso tudo o que fazeis nenhum crime foi inteiramente e permanentemente erradicado,
nem nenhum de vossos deuses reformou seus costumes. Se Saturno no poupou seus
prprios filhos, ele tambm no poupou os filhos dos outros, e os pais desses, na
verdade, tinham, eles mesmos, o hbito de fazer tal oferenda, atendendo contentes ao
pedido que lhes era feito, mantendo as crianas satisfeitas na ocasio, para que no
morressem aos choros.
Destacamos tambm que h uma grande diferena entre homicdio e parricdio. Mas
homens idosos eram sacrificados a Mercrio, nas Glias. Tenho em mos as lendas
turicas feitas para vossos prprios teatros. Por que, mesmo nesta profundamente
religiosa cidade de piedosos descendentes de Enias, h um certo Jpiter que em
vossos jogos banhado com sangue humano? o sangue de um lutador feroz, dizeis.
Por isso, o sangue de um homem se torna irrelevante? Ou no mais infame o sangue
porque corre das veias de um homem mau? De qualquer modo, sangue derramado
at a morte. Jpiter, vs soi um Cristo, e de fato, por vossa crueldade, digno filho
de vosso pai!
Mas com respeito morte de uma criana, como se no interessasse se fosse cometido
para um sagrado culto, ou simplesmente por um impulso prprio (embora haja uma
grande diferena, como dissemos, entre parricdio e homicdio), me voltarei para o
povo em geral. A quantos - pensai nisso - desses aglomerados de pessoas investindo
em busca de sangue Cristo, a quantos, mesmo, de vossos governantes, notveis por
sua justia para convosco e por suas severas medidas para conosco, posso acusar
perante sua conscincia do pecado de condenar sua descendncia morte?
Se h alguma diferena no tipo de assassinato, a forma mais cruel certamente matar
por afogamento ou exposio ao frio, fome e aos ces. Uma costume mais civilizado
tem sempre preferido a morte pela espada.
Em nosso caso, para os cristos, a morte foi de uma vez por todas proibida. No
podemos nem mesmo destruir o feto no tero, porque, mesmo ento, o ser humano
retira sangue de outras partes de seu corpo para sua subsistncia. Impedir um
nascimento simplesmente uma forma mais rpida de matar um homem, no
importando se mata a vida de quem j nasceu, ou pe fim a de quem est para nascer.
Esse um homem que est se formando, pois tendes o fruto j em sua semente.
Com relao a alimentos de sangue e de outros to macabros pratos - Eu no estou
seguro onde li isto, em Herdoto, penso - o sangue tirado dos braos e bebido por
ambas as partes, constitua um aval ao tratado entre algumas naes. No estou certo
se foi assim bebido no tempo de Catilina. Dizem, tambm, que entre algumas tribos
citas os amigos so comidos por seus amigos. Mas estou indo longe demais de casa.
Atualmente, mesmo entre vs, o sangue consagrado a Bellona, sangue retirado da
coxa perfurada e ento partilhada, sela a iniciao aos ritos daquela divindade. Que
dizer daqueles, tambm, que nos espetculos dos gladiadores, para a cura da epilepsia,
bebem com gananciosa sede o sangue dos criminosos mortos na arena, assim que
corre fresco de seus ferimentos, apressando-se para chegarem aos que lhes pertencem?
E daqueles, tambm, que fazem alimentos no sangue de feras selvagens no lugar dos
combates - que tm agudo apetite por ursos e veados? Na luta, esse urso foi molhado
com o sangue do homem dilacerado por ele; aquele veado rolou no sangue do
gladiador ferido pelas suas chifradas. As entranhas das prprias feras, embora
misturadas com indigestas vsceras humanas, so muito procuradas. E de vossos
homens disputando carne nutrida por carne humana?
Se vs partilhais de alimentos como esses, em que vossos repastos diferem daqueles
de que acusais a ns, cristos? Aqueles que, com luxria selvagem, disputam corpos
humanos, cometem menor mal porque devoram os vivos? Esto menos contaminados
do sangue humano porque degustam aquilo que est para se tornar sangue? Eles se
alimentam, isto evidente, no tanto de crianas, como de adultos.
Ruborizai-vos por vossos vis costumes perante os cristos, que no tm sequer o
sangue de animais entre seus alimentos, alimentos que so simples e naturais, que se
abstm de animais estrangulados ou que morrem de morte natural. E isso pela nica
razo de que eles no querem se contaminar, nem mesmo de sangue contido nas
vsceras.
Para encerrar o assunto com um simples exemplo, vs tentais os cristos com
lingias de sangue, exatamente porque estais perfeitamente cientes de que assim
tentais faz-los transgredir o hbito que eles consideram ilegal. E como irracional
acreditar que aqueles sobre os quais bem sabeis que olham com horror a idia de
beber o sangue de bois, estejam ansiosos por sangue de homens. Isso a no ser que
vs tenhais saboreado o sangue humano e o achastes mais gostoso!
Sim, realmente, eis aqui um teste que podereis aplicar para descobrir os cristos, bem
como a panela e o censor. Eles poderiam ser testados pelo seu apetite por sangue
humano, tanto quanto por sua recusa de oferecer sacrifcios. E assim como poder-se-ia
afirmar serem cristos por sua recusa de beber sangue e sua recusa de oferecer
sacrifcios, no haveria necessidade de sangue de homens, to solicitado como nas
torturas e na condenao dos prisioneiros cristos.
Ora, quem se entrega mais ao crime de incesto do que aqueles que seguem as
instrues do prprio Jpiter? Csio nos diz que os persas mantm relao carnal
ilcita com suas mes. Os macednios, igualmente, so suspeitos do mesmo; porque
ouvindo pela primeira vez a tragdia de dipo, eles coroaram com mirto o incesto,
com exclamaes em sua lngua.
Ainda atualmente, reflitam quantas oportunidades existem para erros que vos levem a
unies incestuosas - vosso promscuo relaxamento fornece essas oportunidades. Antes
de tudo, abandonais vossas crianas que podem ser levadas por qualquer transeunte
compadecido, para os quais elas so totalmente desconhecidas; ou as entregais para
serem adotados por aqueles que podem cumprir melhor para elas o papel de pais.
Bem, com algum tempo toda a memria do parentesco alienado pode ser esquecida; e
quando se faz um erro, a transmisso do incesto poder at ocorrer - o parentesco e o
crime caminhando juntos. Pois, mais tarde, onde estejais, em casa ou fora, nos mares -
vossa luxria est vossa disposio, com indulgncia geral, ou mesmo com uma
menor indulgncia, e podeis facilmente, e no propositadamente, procriar em algum
lugar uma criana, de modo que dessa maneira um parente lanado na corrente da
vida poder vir a ter relao carnal com aqueles que so de sua prpria carne, sem ter
noo que est ocorrendo incesto no caso.
Uma castidade perseverante e firme nos tem protegido de algo assim, pois,
resguardando-nos, como fazemos, de adultrios e todas as infidelidades aps o
matrimnio, no estamos expostos a infortnios incestuosos. Alguns de ns - tornando
o assunto ainda mais seguro - nos abstemos inteiramente do pecado sensual, pela
continncia virginal; mesmos meninos nossos tomam tal deciso quando ficam
adultos. Se tiverdes notcia de que tais pecados que mencionei existem entre vs,
examinem e vejam que eles no existem entre os cristos.
Os mesmos olhos podero constatar ambos os fatos. Mas as duas cegueiras caminham
juntas. Aqueles que no vem o que acontece, pensam que vem o que no acontece.
Demonstrarei como ocorre assim em qualquer assunto. Mas, por enquanto deixai-me
falar de assuntos que so mais importantes.
CAPTULO X
Vs nos acusais: "No adorais os deuses e no ofereceis sacrifcios aos imperadores".
Sim, no oferecemos sacrifcios a outros pela mesma razo pela qual no os
oferecemos a ns mesmos, ou seja, porque vossos deuses no so, de modo algum,
referenciais para nossa adorao. Por isso, somos acusados de sacrilgio e de traio.
Esse o principal fundamento de vossa perseguio contra ns. Sim, toda a razo de
nossa ofensa. digna, ento, de exame a respeito, se no forem nossos juizes a
preveno e a injustia, pois a preveno no leva a srio descobrir a verdade, e a
injustia a rejeita simples e totalmente.
No adoramos vossos deuses porque sabemos que no existem tais divindades. Eis o
que, portanto, devereis fazer: devereis nos intimar a demonstrar a inexistncia delas,
e, ento, provar que elas no merecem adorao, pois somente se vossas divindades
fossem comprovadamente verdadeiros deuses, haveria toda obrigao de lhes serem
rendidas homenagens divinas.
Punio, igualmente, mereceriam os cristos, se ficasse evidente que aqueles aos quais
recusam adorao so verdadeiramente divinos. Vos dizeis: so deuses. Ns negamos
e apelamos para vosso prprio entendimento a respeito. Que ele nos julgue, que ele
nos condene, se incapaz de negar que todas essas vossas divindades no passam de
pessoas humanas.
Se vosso entendimento se atreve a negar isso, ser refutado por vossos prprios livros
de histrias primitivas, pelos quais tomou cincia delas, pois esses livros se
constituem incontestveis testemunhas at nossos dias, seja das cidades onde elas
nasceram, seja das regies nas quais elas deixaram marcas de suas andanas, bem
como, comprovadamente elas foram enterradas.
Examinarei agora, um por um, a esses vossos deuses to numerosos e to diferentes,
novos e antigos, gregos, romanos, estrangeiros, de escravos e de adotados, privados e
pblicos, machos e fmeas, rurais e urbanos, martimos e militares? No. intil at
pesquisar todos os seus nomes, de modo que me contento com um resumo, e isso no
para vossa informao, mas para que tenhais em mente o que colocastes em vossa
coleo, porque indubitavelmente agis como se tivsseis esquecido tudo sobre eles.
Nenhum de vossos deuses mais antigo do que Saturno. Dele fizestes provir todas as
vossas divindades, mesmo aquelas de maior dignidade e mais conhecidas. O que,
ento, puder ser provado sobre o primeiro, poder ser aplicado queles que dele
provieram.
De tempos to primitivos quanto nos informam os livros, nem o grego Diodoro ou
Thallos, nem Cssio Severo nem Cornlio Nepos, bem como nenhum outro escritor
que escreveu sobre as coisas sagradas primitivas, se aventurou a dizer que Saturno era
algum mais seno um homem. Tanto quanto esse assunto depende dos fatos, nada
mais encontro digno de f do que isso: sabemos o local no qual Saturno se estabeleceu
na prpria Itlia, aps muitas expedies e aps compartilhar da hospitalidade da
tica, obtendo cordiais boas vindas de Jano ou Janis como os Slicos o chamavam. A
montanha na qual ele morou foi chamada Satrnio. A cidade que ele fundou foi
denominada Satrnia at aos nossos dias. Por fim, toda a Itlia, aps ter surgido com o
nome de Entria, foi chamada Satrnia por causa dele. Foi ele que por primeiro vos
ensinou a arte de escrever e de cunhar moedas. Da, aconteceu que ele passou a
governar o Tesouro Pblico.
Mas, se Saturno foi um homem, teve, sem dvida, uma origem humana e tendo uma
origem humana no foi rebento nascido do cu e da terra. Como seus pais eram
desconhecidos, no era incomum que tenha se chamado filho desses elementos dos
quais ns todos parecemos nos originar.
Quem no fala do cu e da terra como de um pai e de uma me numa forma de
venerao e homenagem? No h at o costume, ainda existente entre ns, de dizer
que algum que nos estranho ou que surgiu inesperadamente em nosso meio caiu
dos cus? Do mesmo modo, aconteceu com Saturno, onde apareceu como um hspede
repentino e inesperado - porque o hspede recebe em todo o lugar a designao de
nascido do cu. Mesmo a tradio popular chama de filhos da terra as pessoas de
parentesco desconhecido.
Eu no sei quantos homens naqueles tempos primitivos eram levados a assim
procederem quando admirados pela viso de algum estranho que surgia em seu meio,
considerando-o divino, j que naquelas eras distantes at homens de cultura
transformavam em deuses pessoas que eles sabiam terem morrido como homens, um
dia ou dois antes, movidos pela tristeza geral que lhes acometia.
Que essas observaes de Saturno, to concisas como so, sejam suficientes. Assim,
tambm, pode-se provar que Jpiter era certamente homem, j que nascido de homem,
e que uma aps outra, todas essas divindades eram mortais como o primitivo rebento.
CAPTULO XI
J que no ousais negar que essas vossas divindades foram homens e deveis aceitar
que foram elevadas divindade aps sua morte, examinemos no que isso implica.
Antes de tudo deveis confirmar a existncia de um Deus Altssimo - algum possuidor
da divindade - que concedeu a tais homens a divindade. Pois que eles no poderiam
assumir uma divindade que no lhes pertencesse e somente um Deus que a possusse
poderia conferi-la a algum. Se no houvesse Algum para criar divindades, seria
intil, tambm, sonhar em divindades criadas pois no existiria o seu Criador.
Certamente, se elas pudessem se tornar divindades por si mesmas, com uma divindade
superior governando-as, elas nunca teriam se tornado homens.
Se, ento, h Algum que capaz de criar divindades, eu volto a examinar qual razo
que a levaria a cri-las. No encontro outra razo seno de que o Deus Supremo
precisava de administradores e ajudantes para exercer os ofcios de Deus. Mas,
primeiramente, uma idia indigna pensar que Ele precisasse de ajuda de um homem,
e, ainda, de um homem morto. Se Ele tivesse necessidade de assistncia, poderia mais
apropriadamente ter criado uma divindade desde seu nascimento. Depois, nem sequer
vejo algum motivo para tal.
Pois todo esse universo, se existente por si mesmo e incriado, como afirma Pitgoras,
ou criado por foras de um Criador, como afirmou Plato, foi, incontestavelmente, j,
em sua organizao original, programado, dotado, ordenado e governado com uma
sabedoria perfeita. No poderia ser imperfeito Algum que tudo fez perfeito.
Ningum estaria esperando por Saturno e sua raa para assim faz-lo. Os homens
ficam loucos quando se recusam a acreditar que o primeirssimo impulso nasceu do
cu, e, ento, as estrelas piscaram, a luz brilhou, os troves rugiram, e o prprio
Jpiter temeu os relmpagos que pondes em suas mos. O mesmo aconteceu com
Baco, Ceres e Minerva, e no somente com o primeiro homem, quem quer que tenha
sido, ante os quais toda espcie de frutos brotaram abundantemente do interior da
terra, providenciados to somente para prover e sustentar o homem que depois disso
pde existir.
Em consonncia, dizem que essas necessidades da vida foram descobertas, no
criadas. As coisas que algum descobre, j antes existem, e o que tem uma
preexistncia no deve ser visto como pertencente quele que o descobriu mas quele
que o criou, porque certamente esse Ser existia antes daquilo que poderia ser
descoberto.
Se Baco foi elevado divindade porque foi o descobridor do vinho, entretanto Lculo
que primeiro introduziu a cerejeira do Ponto na Itlia no o foi porque, como
descobridor de uma nova fruta, no se arrogou o mrito de ter sido seu criador nem de
se galardoar com honras divinas.
Portanto, se o universo existiu desde o incio provido de seu sistema, agindo sob
determinadas leis para a execuo de suas funes, no h nenhuma razo para
constituir a humanidade em divindade, porque as situaes e poderes que atribus a
vossas divindades existiram desde o comeo, exatamente como deveriam ser, embora
no as tenhais nunca deificado.
Mas apontais outra razo, dizendo-nos que a atribuio de divindade foi um meio
dignific-las. E da sois concordes, concluo, de que o Deus que Deus de
transcendente retido - Algum que no quer nem insensata, nem inadequada, nem
desnecessariamente outorgar uma recompensa to grande.
Pediria que, ento, considersseis se as atitudes de vossas divindades so de tal
qualidade que as elevassem aos cus e no antes as submergissem no mais profundo
do Trtaro - o lugar que considerais, como a maioria, como um crcere de punies
eternas. Ora, pois que nesse lugar temvel so dignos de ser lanados todos aqueles
que pecam contra a piedade filial, assim como os culpados de incesto com irms e
sedutores de viuvas, os raptores de virgens e corruptores de menores, os homens de
temperamentos furiosos, os assassinos, os ladres, os enganadores, todos, em resumo,
que seguem os exemplos de vossas divindades.
No, porm, algum que pode provar estar inocente de crimes e vcios, a no ser o de
afirmar que essas divindades foram sempre humanas. Alm de no poderdes negar
isso, tendes, tambm, em seus desalmados crimes mais uma razo para no
acreditardes que tenham sido elevados divindade aps sua morte. Porque se legislais
com verdadeiro propsito de punir tais crimes, se cada homem virtuoso dentre vs se
nega a ter qualquer correspondncia, conversa, intimidade com os culpados e vis,
como, diferentemente, o Deus Altssimo os tomaria seus pares para compartilhar de
sua Majestade? Em que posio ficaria se fosse companheiro daqueles aos quais
adorais?
Vossas deificaes uma afronta aos cus. Deificais vossos mais vis criminosos
quando quereis agradar vossos deuses. Vs os honrais concedendo honras divinas a
seus companheiros.
Mas para no mais falar de uma maneira de agir to indigna, h homens virtuosos,
puros e bons. Contudo, quantos desses homens nobres no relegastes s regies da
condenao? Como fizestes a Scrates, to renomado por sua sabedoria; Aristides, por
sua justia; Temstocles, por sua boa sorte; Creso por sua riqueza; Demstemes por
sua eloquncia. Qual dos vossos deuses mais notvel por sua seriedade e sabedoria
do que Cato; mais justo e combatente do que Cipio? Qual deles mais magnnimo do
que Pompeu; mais prspero do que Silas; de maior riqueza do que Creso, mais
eloqente do que Tlio?
Quo mais digno seria para o Deus Supremo esperar que Ele pudesse tomar tais
homens para serem seus pares celestes, sabedor como Ele deve ser de suas mais
dignas qualidades! Ele est em vexame, suponho, e fechou os portes celestes. Agora,
certamente sente vergonha por cauda dessas sumidades que estariam a murmurar, nas
regies infernais, contra sua escolha.
CAPTULO XII
Mas, deixo de lado essas observaes, porque sei e vou mostrar o que vossas
divindades no so, mostrando o que realmente so. Com referncia, ento, a eles,
examinarei somente nomes de homens falecidos dos tempos antigos. Ouvi histrias
fabulosas. Reconheci ritos sagrados cercando simples mitos. Relacionando-os s
imagens atuais, vejo-os como simples peas materiais assemelhadas aos vasos e
utenslios de uso comum entre vs, ou mesmo consagrados por uma malfadada troca
com aqueles teis objetos nas mos de descuidada arte, que no processo de
transformao os tratou com absoluto desprezo, se no, com verdadeiro ato de
sacrilgio.
Dessa forma no poderamos ter o menor conforto em todos os nossos castigos,
padecendo como padecemos por causa desses mesmos deuses, porque em sua
formao sofreram como ns sofremos. Pondes os cristos em cruzes e estacas: Que
esttua no primeiro formada de barro e depois plasmada numa cruz ou numa
estaca? O corpo de vosso deus primeiro consagrado num estrado. Dilacerais os
corpos dos cristos com vossas garras, mas no caso de vossos prprios deuses,
machados, plainas e limas so utilizadas mais vigorosamente em cada membro de
seus corpos. Colocamos nossas cabeas sobre o cepo. No entanto, o prumo, a cola e os
pregos so utilizados em vossas divindades que de incio no tm cabea. Somos
lanados s feras selvagens, enquanto as pondes juntas a Baco, Cibele e Celeste.
Somos queimados no fogo; assim tambm eles, em seu original material. Somos
condenados s minas; delas provieram vossos deuses. Somos banidos para as ilhas;
comum a vossos deuses nelas nascerem ou morrerem.
Se este o meio pelo qual se faz uma divindade, segue-se que so punidas enquanto
so deificadas e sero torturadas para serem declaradas divindades. Mas evidente
que esses objetos de vossa adorao no sentem as injrias e as desgraas antes de sua
consagrao, como tambm no tomam conscincia das honras que lhes so prestadas.
palavras mpias! acusaes blasfemas! de ranger os dentes contra ns -
espumem com louca raiva contra ns - somos as pessoas, sem dvida, que censuraram
um certo Sneca que falou de vossas supersties longamente e muito mais
agudamente! Numa palavra: se recusamos nossa homenagem a esttuas e imagens
frgidas, de fato uma reproduo de seus originais falecidos, com os quais convivem
falces, ratos e aranhas, no merece isso louvor em vez de castigo? Que rejeitemos
isso que acabamos de examinar erro? No fazemos certamente injrias queles que
estamos certos de serem nulidades. O que no existe est em sua inexistncia livre do
sofrimento.
CAPTULO XIII
"Mas eles so nossos deuses", dizeis. Como pode ser isso, pois com absoluta
inconsistncia, estais cientes de vossa mpia, sacrlega e irreligiosa conduta para com
eles; menosprezais aqueles que imaginais que existam, destruindo aqueles que so
objetos de vosso medo, fazendo pouco caso daqueles cuja honra quereis vingar?
Vede se agora estou mentindo. Em primeiro lugar, certamente, constatando que
apenas adorais um ou outro deus, certamente ofendeis queles que no adorais. No
podeis dar preferncia a um sem desprezar o outro, pois a seleo de um implica na
rejeio do outro. Desprezais, portanto, aqueles que rejeitais, porque na vossa rejeio
a eles se evidencia que no temeis em ofend-los.
Como j demonstramos, toda divindade vossa depende da deciso do Senado quanto
sua deificao. Ningum seria deus a no ser que o homem em seu prprio arbtrio
no o tivesse desejado; assim, igualmente, rejeitado. s divindades da famlia que
chamais "Lares" concedeis uma autoridade domstica, orando a elas, vendendo-as,
trocando-as, fazendo s vezes fogo com Saturno, alimentando um braseiro com
Minerva, se acontece que um ou outro esteja estragado ou quebrado por seu longo uso
sagrado, ou se o chefe da famlia est premido por alguma necessidade familiar mais
sagrada.
Assim, tambm, por lei pblica, levais desgraa vossos deuses oficializados,
colocando-os no catlogo de leilo, tornando-os fontes de renda. Os homens sobem ao
Capitlio, como vo ao mercado popular levados pela voz do pregoeiro, fazendo o
lance do leilo, com o registro do questor. A divindade leiloada e arrematada pela
mais alta oferta. Mas, certamente, s terras oneradas com impostos so de menor
valor, s homens sujeitos avaliao de impostos so menos nobres, porque bens
assim indicam estado de servido.
No caso das divindades, por outro lado, a santidade grande em proporo aos
tributos que sobre elas so cobrados. Quanto mais sagrada a divindade, maior a taxa
que paga. A majestade se torna uma fonte de ganho. A Religio procede como os
pedintes de tavernas. Cobrais preo pelo privilgio de ficar num templo, por acesso
aos cultos sagrados, no se recebe conselhos gratuitos de vossas divindades -
necessitais comprar seus favores.
Que honras lhes concedeis que no concedais aos mortos? Possus templos tanto para
uns como para outros, construs altares tanto para uns como para outros. Suas esttuas
so vestidas da mesma maneira, com as mesmas insgnias. Assim como os falecidos
tinham sua idade, sua arte, suas ocupaes, assim as tinham vossas divindades. Em
que a festa de funeral difere da festa de Jpiter? O smbolo das divindades daquele
dos manes? Ou o empreiteiro do funeral do vaticinador, se, realmente, o ltimo
tambm trata de mortos?
Com perfeita propriedade dais honras divinas a vossos imperadores quando morrem,
j que os adorais em vida. Os deuses ficam em dvida convosco, pois causa de
grande regozijo entre eles que seus mestres sejam constitudos em seus pares.
CAPTULO XIV
Desejaria rever agora vossos ritos sagrados. Deixo passar sem censuras o fato de em
vossos sacrifcios ofertardes coisas estragadas, imprestveis, podres, quando separais
a gordura, as partes sem uso, tais como a cabea e os cascos, que em vossas casas
destinais aos escravos ou aos ces; quando do dzimo de Hrcules no colocais sequer
um tero sobre o altar.
Sou levado mais a louvar vossa sabedoria em aproveit-las para no as jogar fora.
Mas, voltando a vossos livros dos quais tirais vossos ensinamentos de sabedoria e os
nobres deveres da vida, que coisas ridculas ali encontro: que os deuses troianos e
gregos brigaram entre eles como gladiadores, que Vnus foi ferida por um homem
porque ela queria resgatar seu filho neas, quando estava ameaado de perigo de vida
pelo prprio Diomedes; que Marte definhou preso por treze meses; que Jpiter foi
salvo pela ajuda de um monstro de padecer a mesma violncia nas mos de outros
deuses; que ele agora lamenta o destino de Sarpdon, ora cortejando loucamente sua
prpria irm, lhe falando sobre antigas amantes, no to amadas como ela.
Depois disso, que poeta no imita o exemplo de seu Mestre? Um entrega Apolo ao rei
Admeto para cuidar de suas ovelhas; um outro aluga o trabalho de construtor de
Netuno a Laomedonte. Um conhecido poeta lrico, tambm, Pndaro, alis, canta
sobre Esculpio merecidamente ferido com um raio por pratica incorreta de sua arte,
por ambio. Uma m ao foi essa de Jpiter: se arremessou um raio desnaturado
contra seu av, demonstrando sentimento de inveja contra o mdico. Coisas
semelhantes no deveriam ser tornadas pblicas, se verdadeiras; e, se falsas, no
deviam ser levadas ao povo, que professa um grande respeito pela religio. Nem
tambm, certamente, os escritores, trgicos ou cmicos, deveriam denunciar os deuses
como origem de todas as calamidades e pecados das famlias.
No examinarei os filsofos, contentando-me com uma referncia a Scrates que, por
desprezo aos deuses, tinha o hbito de jurar por um carvalho, por uma cabra ou por
um co. De fato, exatamente por isso, Scrates foi condenado morte, pois
subestimava a adorao aos deuses. Num tempo ou noutro, ou seja, sempre, a verdade
no amada. Contudo, quando sentiram remorso pelo julgamento de Scrates, os
atenienses aplicaram punio a seus acusadores, e ergueram uma imagem de ouro dele
num templo; a condenao foi nessa ocasio reconsiderada, e a inocncia dele
restaurada em seus anteriores mritos.
Digenes, igualmente, zombou de Hrcules; e o cnico romano Varro se fez proceder
de trezentas imagens de Jpiter, que foram conhecidas todas como sem cabeas.
CAPTULO XV
De vossos escritores, outros, em seus desregramentos sempre vos proporcionam
prazeres vilipendiando os deuses. Vede aquelas encantadoras farsas de Lntulo e
Hostlio se nas brincadeiras e faccias no so os bufes e as divindades que vos
causam divertimentos. Farsas assim, penso, levam-nos ao ridculo, como a de Anbio,
o adltero, Luna, do sexo masculino, Diana debaixo do chicote, as interpretaes dos
desejos de Jpiter falecido e os trs famigerados Hrcules.
Vossa literatura dramtica, igualmente, retrata as vilezas de vossos deuses. O Sol
lamenta seus filhos expulsos do cu e vs ficais cheios de jbilo. Cibele procura seu
insolente namorado e vs no corais. Levais cena o recital dos delitos de Jpiter, e
do pastor que julga Juno, Vnus e Minerva.
Novamente, quando a mscara de um deus posta na cabea de um ignominioso e
infame miservel, quando algum impuro e experimentado na arte de toda efeminao
que seja representa Minerva ou Hrcules, no a majestade de vossos deuses
insultada e sua divindade desonrada? Contudo vs no somente assistis a isso, como
aplaudis.
Sois, suponho, mais devotos na arena quando sob a mesma forma vossas divindades
danam sobre o sangue humano, sobre os ferimentos causados pelas punies
infligidas, como se interpretassem suas histrias e aventuras, cedendo sua vez aos
pobres condenados, com a diferena de que esses muitas vezes se colocam como a
divindade e no momento representam os prprios deuses.
Temos visto presentemente uma representao da mutilao de tide, o famoso deus
de Pessino, e de um homem queimado vivo como Hrcules. Faz-se gozao em meio
a burlescas crueldades na exibio do meio-dia, com Mercrio examinando os corpos
dos mortos com sua lana ardente. Temos testemunhado o irmo de Jpiter, com
malho na mo, rebocando os cadveres dos gladiadores.
Mas quem pode assistir a tudo isso? Se por tais coisas a honra da divindade atacada,
se esto a macular qualquer trao de sua majestade, temos de entender isso como
desprezo com os quais os deuses tratados por aqueles que ora fazem tais coisas e,
igualmente, por aqueles para cujo divertimento so feitas. Isto, todavia, dizem, tudo
brincadeira.
Mas, acrescento - todos sabeis e admitis prontamente como fatos que nos templos so
arranjados adultrios, que nos altares so praticadas alcovitices, que muitas vezes nas
casas dos guardas dos templos e dos sacerdotes, sob os ornamentos de sacrifcios, sob
sagradas tiaras e sob as vestimentas prpuras, em meio das ondas de incenso, so
praticados crimes de licenciosidade.
Ento, no estou seguro, mas vossos deuses tm mais razo de se queixarem de vs do
que dos cristos. certamente entre os devotos de vossa religio que sempre se
encontram os perpetradores de sacrilgios; porque os cristos no entram em vossos
templos nem mesmo durante o dia.
Talvez queirais, tambm, ser exploradores dos deuses, j que os adorais. O que ,
ento, vos levam a adorar, uma vez que os objetos de adorao so diferentes de vs?
Fica, de fato, logo evidenciado como corolrio de vossa rejeio hipocrisia, que
rendeis homenagem verdade. No perseverais no erro que criastes pelo simples fato
de reconhecerdes que isso um erro.
Aceitai isso, antes de mais nada, e aps termos apresentado uma refutao preliminar
de alguns conceitos falsos, continuaremos apresentando todo nosso sistema religioso.
CAPTULO XVI
Juntamente como outros, estais na iluso de que nosso Deus uma cabea de asno.
Cornlio Tcito foi o primeiro a divulgar tal noo entre o povo. No 5o livro de sua
Histria, comea a narrativa da guerra judaica com um relato da origem da nao,
teorizando a seu bel prazer sobre essa origem, tanto quanto sobre o nome e sobre a
religio dos judeus. Declara que tendo sido libertados ou ainda, em sua opinio,
expulsos do Egito, cruzando as vastas plancies da Arbia, onde a gua era escassa, os
judeus enfrentaram a sede extrema, mas, tomando por guia asnos selvagens que,
imaginavam, podiam estar procurando gua depois de se alimentarem, descobriram
uma fonte. Desde ento, em sua gratido, passaram a sacralizar a cabea de um animal
dessa espcie.
Como a cristandade est aliada ao judasmo, por isto, suponho, aceitastes
gratuitamente que ns tambm ramos devotos adoradores da mesma imagem. Mas o
citado Cornlio Tcito (em completa oposio ao significado de seu nome - ficar
calado e no contar mentiras), informa, na obra j mencionada, que quando Cneio
Pompeu capturou Jerusalm, penetrou no templo para ver os segredos da religio dos
judeus, mas no encontrou nenhuma imagem ali. Contudo, certamente, se adorao
era rendida a algum objeto visvel, o lugar exato de sua exibio deveria ser no
santurio. Tudo o mais alm da adorao, embora irracional, no se fazia necessrio
ali para causar medo a crentes do exterior, pois que s aos sacerdotes era permitido
entrar no lugar sagrado, enquanto toda viso era impedida aos demais por um
cortinado cerrado.
No podeis negar, contudo, que todas as bestas de carga e no partes delas, mas
animais inteiros, so com sua deusa Epona objetos de vossa adorao. isso, talvez,
que vos desagrada em ns, porque enquanto vossa adorao aqui a todos, ns
prestamos homenagem somente ao asno.
Se alguns de vs pensais que rendemos adorao supersticiosa cruz, nessa adorao
estais compartilhando conosco. Se dais homenagem a uma pea de madeira, importa
pouco qual ela seja, porque a substncia a mesma: a forma diferente, se nela
tendes, de fato, o corpo de Deus. Entretanto, quo diferente do madeiro da cruz
Palas Atenas ou Ceres, quando levantadas para venda numa simples estaca bruta, pea
de madeira sem forma!? Cada estaca fixada em posio vertical um pedao da cruz.
Ns rendemos nossa adorao, se quereis assim, a um Deus inteiro e completo.
Mostramos antes que vossas divindades so feitas de formas modeladas na cruz. Mas
vs tambm cultuais as vitrias, porque em vossos trofus a cruz o sustentculo do
trofu. A religio dos acampamentos romanos toda dirigida ao culto de estandartes,
uma coleo de estandartes acima de todos os deuses. Bem, aquelas imagens
mostradas nos estandartes so ornamentos de cruzes que as sustentam. Todas aquelas
coisas penduradas em vossos estandartes e bandeiras so vestes das cruzes. Eu louvo
vosso zelo: vs no prestais culto a cruzes desvestidas e desornadas.
Outros, de novo, certamente com mais informao e maior veracidade, acreditam que
o sol nosso deus. Somos confundidos com os persas, talvez, embora no adoremos o
astro do dia pintado numa pea de linho, tendo-o sempre em sua prpria rbita. A
idia , no h dvidas, originou-se de nosso conhecido costume de nos virarmos para
o nascente em nossas preces. Mas, vs, muitos de vs, no propsito s vezes de adorar
os corpos celestes moveis vossos lbios em direo ao oriente.
Da mesma maneira, se dedicamos o dia do sol (Domingo) para nossas celebraes,
por uma razo muito diferente da dos adoradores do sol. Temos alguma semelhana
convosco que dedicais o dia de Saturno (Sbado) para repouso e prazer, embora
tambm estejais muito distantes dos costumes judeus, os quais certamente ignorais.
Mas, ultimamente a nova verso de nosso Deus foi dada a conhecer ao mundo nessa
grande cidade: originou-se com um certo homem desprezvel que tinha costume de se
dedicar a trapacear com feras selvagens, e que exibiu uma pintura com esta inscrio:
O Deus dos Cristos nasceu de um asno. Ele tem orelhas de asno, tem casco num p,
segura um livro e usa uma toga. Tanto o nome como a figura nos provoca risos.
Mas nossos inimigos devem ter sido levados a logo prestar homenagem a essa
divindade biforme, porque eles conhecem deuses com cabea de cachorro e de lees,
com chifres de bode e carneiro - como um corpo com pernas de drago, com asas nas
costas ou patas. Tais coisas temos esclarecido exaustivamente, porque no podemos
de boa vontade deixar passar nenhum boato contra ns sem refutao.
Tendo explicado exaustivamente sobre ns mesmos, voltamos agora a uma
demonstrao de como realmente nossa religio.
CAPTULO XVII
O objeto de nossa adorao um nico Deus que, por sua palavra de ordem, sua
sabedoria ordenadora, seu poder Todo-Poderoso, tirou do nada toda a matria de
nosso mundo, com sua lista de todos os elementos, corpos e espritos, para glria de
Sua majestade. A essa criao, por tal razo, tambm os gregos lhe deram o nome de
Cosmos.
Os olhos no podem v-Lo, embora seja (espiritualmente) visvel. Ele
incompreensvel, embora tenha se manifestado pela graa. Est alm de nosso mais
elevado entendimento, embora nossas faculdades humanas o concebam. Ele ,
portanto, igualmente real e magnfico. Mas o que, pelo senso comum, pode ser visto,
percebido e concebido, inferior ao que Ele , ao que d'Ele se percebe, ao que d'Ele
as faculdades vislumbram.
Mas o que infinito conhecido somente por Ele mesmo. Assim, damos alguma
noo de Deus, enquanto, contudo, ele permanece alm de todas as nossas concepes
- nossa real incapacidade de completamente compreend-Lo permite-nos ter a idia do
que Ele realmente seja. Ele se apresentou ao nosso conhecimento em sua
transcendental grandeza, sendo conhecido e sendo desconhecido.
E tal coisa a suma culpa dos homens, porque eles no querem reconhecer o nico a
quem no podem ignorar. Podereis ter a prova pelas obras de Suas mos, to
numerosas e to grandes, que igualmente vos contm e vos sustentam, que
proporciona tanto vosso prazer quanto vos comove com temor. Ou podereis melhor
senti-lo pelo testemunho de vossa prpria alma?
Embora sob o opressivo cativeiro do corpo, embora transviada por costumes
depravados, embora enfraquecida pela concupiscncia e paixes, embora na servido
de deuses falsos, contudo, quando a alma O procura, libertando-se do tdio e do
torpor, movida por uma doena, e consegue um pouco de sua pureza natural, ela fala
de Deus, no usando nenhum outro nome, porque este o nome prprio do verdadeiro
Deus. "Deus imenso e bom", "Que possa Deus dar", so as palavras que brotam de
cada boca. Do testemunho d'Ele, tambm, quando exclamam: "Deus v", "Eu me
recomendo a Deus" e "Deus me recompensar".
nobre testemunho da alma, por natureza crist! Ento, igualmente, usando palavras
semelhantes a essas, a pessoa olha no para o Capitlio mas para os cus. Ela sabe que
ali est o trono do Deus vivo, como se d'Ele e dali tudo proviesse.
CAPTULO XVIII
Mas, porque podemos alcanar um maior e mais autorizado conhecimento tanto d'Ele
mesmo quanto de Seus apelos e desejos, Deus acrescentou uma revelao escrita para
o proveito de todos aqueles cujos coraes se colocam sua procura, que procurando
podem encontr-lO e encontrando acreditar e acreditando obedecer-Lhe.
Porque primeiro Ele mandou mensageiros ao mundo - homens cuja pura retido os
tornaram dignos de conhecer o Altssimo e de revel-Lo - homens abundamtemente
iluminados pelo Santo Esprito, que alto proclamaram que h um s Deus que fez
todas as coisas, que formou o homem do p da terra. Ele o verdadeiro Prometeu que
ordenou o mundo, estabelecendo as estaes em seu curso.
Aqueles homens mais provas ainda nos deram. Deus mostrou Sua majestade em seus
juzos, por inundaes e fogo, nos mandamentos indicados por Ele para se obter seu
favor, assim como a retribuio guardada para quem os ignora, os renega ou os
guarda, pois que quando chegar o fim de todas as coisas, julgar seus adoradores para
a vida eterna e os culpados para a manso do fogo eterno e inextinguvel,
ressuscitando todos os mortos desde o incio dos tempos, reformando-os e renovando-
os com o objetivo de premi-los ou castig-los.
Um dia, tais coisas foram para ns, tambm, tema de ridculo. Ns somos de vossa
gerao e natureza: os homens se tornam, no nascem cristos! Os pregadores dos
quais temos vos falado so chamados profetas, por causa do ofcio que lhes pertence
de predizer o que vir. Por sua palavras, tanto quanto pelos milagres que fizeram,
esses homens podem merecer f em sua autoridade divina.
Conservamos, ainda, em tesouros literrios que permanecem disponveis a todos, o
que eles transmitiram. Ptolomeu, dito Filadelfo, o mais letrado de sua raa, uma
homem de vasto conhecimento em toda a literatura, que se iguala, acho, pelo seu amor
aos livros, com Pisstrato, entre outros, sobreviveu aos tempos, e, seja por sua
antigidade, seja por seu peculiar interesse, se tornou famoso. Esse Ptolomeu, por
sugesto de Demtrio de Falero, que foi reconhecido superior a todos os gramticos
de seu tempo, lhe entregou a tarefa de tratar do assunto relacionado aos escritos dos
judeus. Isto , aos caractersticos escritos dos judeus e de sua lngua, que somente eles
falavam, como povo querido de Deus, demonstrado isso na salvao de seus
antepassados, povo do qual os profetas sempre se provieram e ao qual sempre
pregavam.
Nos tempos antigos, o povo que chamamos judeus usavam o nome de hebreus e
falavam o hebraico, lngua em que foram redigidos seus escritos. Mas como para o
entendimento de seus livros assim se fizesse necessrio, os judeus pediram a
Ptolomeu que lhe deixassem indicar setenta e dois tradutores, homens que o filsofo
Menedemos, reconhecido como indicado por uma Providncia, aceitou com respeito,
j que compartilhava de seus pontos de vista.
A mesma histria contada por Aristos. Assim, o rei desvendou aquelas obras a
todos, na lngua grega. At nossos dias a biblioteca de Ptolomeu se encontra
disposio de todos, no templo de Serpis, na qual esto tambm os originais
idnticos hebreus.
Os judeus, por sua vez, lem esses livros publicamente. Pagando uma taxa de
liberao, tm o hbito de ir ouvi-los todos os sbados. Quem quer que tenha ouvidos
neles encontrar Deus, quem quer que se aplica em entend-los, ser levado a crer.
CAPTULO XIX
A grande antigidade, antes de tudo, d autoridade queles escritos. Vossa religio,
tambm, pede f baseada no mesmo fundamento. Sim, todas as substncias, todos os
materiais, as origens, classes, contedos de vossos mais antigos escritos, alm da
maioria das naes e cidades ilustres que recordam o passado e so notveis por sua
antigidade nos livros de anais, as prprias formas de vossas cartas, tudo que revela e
conserva os acontecimentos, e - penso que falo coerentemente - vossos prprios
deuses, vossos prprios tempos, orculos e ritos sagrados so menos antigos do que a
palavra de um nico profeta, no qual encontrareis o tesouro da integral religio judia
e, consequentemente, da nossa.
Caso tenhais ouvido falar de um certo Moiss, digo-vos que ele muitssimo mais
antigo do que o argeu naco, em aproximadamente quatrocentos anos. Ele anterior a
Dnaos, vosso mais antigo nome. Antecedeu por um milnio a morte de Pramo.
Posso afirmar, tambm, que viveu quatrocentos anos antes de Homero, existindo
fundamentos para essa afirmao. Os outros profetas, tambm, embora de datas
posteriores, so, mesmo os mais recentes, to antigos quanto o primeiro de vossos
filsofos, legisladores e historiadores.
Aqui fao apenas uma afirmao, no apresentando as provas, no tanto porque isso
difcil, mas devido amplitude da apresentao de toda a fundamentao. O trabalho
no seria somente rduo, mas sobretudo tedioso. Requereria o apressado estudo de
muitos livros, os dedos ocupados em folhe-los.
As histrias das mais antigas naes, tais como dos Egpcios, dos Caldeus, dos
Fencios teriam de ser exploradas. Igualmente teriam de ser consultados para
apresentarem seus testemunhos homens dessas vrias naes, com suas informaes.
Mneto, o Egpcio, Beroso, o Caldeu, e Hiero, o Fencio, rei de Tiro, assim como
seus sucessores, Ptolemeu o Mendesiano, Demtrio de Falero, O Rei Juba, Apio,
Thallo, e o crtico de todos eles, Josefo, da prpria nao judia, o pesquisador da
histria antiga de seu povo, que os confirma ou os refuta.
Igualmente, deveriam ser postas lado a lado as listas dos censores gregos, e
esclarecidas as datas dos acontecimentos, para que as conexes cronolgicas
pudessem ser feitas, bem como usadas as narrativas dos vrios anais para lanar mais
luz sobre o assunto. Deveramos seguir aprofundando as histrias e literaturas de
todas as naes. Mas, de fato, j vos trouxemos a prova parcial, fornecendo-vos as
sugestes de como o estudo poderia ser realizado.
Parece-nos melhor deixarmos para outra ocasio a discusso disso tudo, com receio de
que em nossa pressa no possamos aprofund-lo suficientemente, ou de que no
manuseio disso tudo faamos uma digresso demasiadamente extensa.
CAPTULO XX
Para concluir nossa digresso, transmitimo-vos isto de maior importncia. Apontamo-
vos o poder de nossas Escrituras, se no por sua antigidade, no caso de duvidardes
que sejam to antigas como dizemos, pela prova que damos de que so divinas.
Assim, podereis vos convencer disso de uma vez por todas, sem que nos estendamos
mais.
Vossos mestres, o mundo, a antigidade e os acontecimentos esto todos vossa vista.
Tudo aquilo que vos cerca, estou na vossa dianteira anunciando. Tudo o que vos cerca
e agora vedes foi previamente anunciado. Tudo o que agora vedes j foi anteriormente
predito aos ouvintes humanos. A destruio de cidades da terra, a submerso de ilhas
pelos mares, guerras que trouxeram convulses internas e externas, o embate de reinos
contra reinos, as epidemias de fome e de pestes, os massacres em certos lugares, as
desolaes disseminadas das mortalidades, a exaltao dos pobres e humildes sobre os
orgulhosos, a decadncia da honestidade, a disseminao do pecado, os instrumentos
da ambio deslavrada dos bens, as prprias estaes e atividades elementares
naturais escapando a seus normais cursos, monstros e prodgios tomando o lugar de
formas naturais - isso tudo foi previsto e predito antes que acontecesse. Enquanto
sofremos as calamidades, estamos lendo sobre elas nas Escrituras. Se verificarmos,
elas esto sendo confirmadas.
Sim, a verdade de uma profecia, julgo, a demonstrao de seu acontecimento
posterior. Da termos entre ns uma f confirmada a respeito do eventos que vm
como coisas j confirmadas, porque foram preditas e igualmente cumpridas em nosso
dia a dia. Elas foram proferidas pelas mesmas vozes, escritas nos mesmos livros - o
mesmo Esprito as inspirou.
Constantemente h algum predizendo os acontecimentos futuros. O tempo um s
para a profecia que prediz o futuro. Entre os homens, talvez, h uma distino dos
tempos, j que o seu cumprimento vem depois. Sendo eventos do futuro, ns os
consideramos como presentes e, ento, quando se fazem presentes, ns os
consideramos como pertencendo ao passado. Como podemos ser censurados, dizei-
nos, porque acreditamos nas coisas que viro como se j tivessem acontecido, com
essas provas para nossa f nesses dois instantes.
CAPTULO XXI
Agora, tendo confirmado que nossa religio est fundamentada nas escrituras dos
hebreus, as mais antigas que existem, embora seja corrente e ns admitimos
inteiramente que nossa religio date de um perodo comparativamente recente - no
anterior ao reino de Tibrio, talvez, devamos levantar a questo de suas bases, para
no parecer que ocultamos sua origem sob a sombra de uma ilustre religio, a qual
possui, sob todos os aspectos, indubitavelmente, a aceitao da lei.
Igualmente, alm da questo da idade, no concordamos com os judeus em suas
particularidades com respeito alimentao, aos dias sagrados, nem mesmo no seu
bem conhecido sinal da circunciso, nem no uso de um nome comum, o que,
certamente, seria o caso, j que prestamos homenagem ao mesmo Deus.
Igualmente, o povo comum tem algum conhecimento sobre Cristo, mas no o
considera seno um homem, algum que, de fato, os judeus condenaram, de modo que
muitos naturalmente imaginaram que somos adoradores de um simples ser humano.
Mas no estamos nem envergonhados de Cristo - porque nos alegramos de sermos
contados entre seus discpulos e de sofrermos por seu nome - nem divergimos dos
judeus com relao a Deus.
Faremos, portanto, uma observao ou duas quanto divindade de Cristo. Nos tempos
antigos os judeus muito gozaram do favor de Deus, quando os predecessores de sua
raa se notabilizaram por sua honestidade e f. Assim foi que floresceram muitssimo
como um povo e seu reino atingiu uma eminncia sublime. To abenoados eram que
para sua instruo Deus lhes falou atravs de especiais revelaes, indicando-lhes
antes de tudo como deviam se fazer merecedores de Seu favor e de como evitar Seu
desagrado.
Mas, caram profundamente no pecado, se ensoberbeceram na sua f com a falsa
confiana em seus nobres ancestrais, desviando-se do caminho de Deus para um
caminho de transviada impiedade, e embora eles se neguem a reconhecer isso, sua
runa nacional atual poderia ser prova suficiente do ocorrido.
Dispersos mundo afora, como uma raa de errantes, exilados de sua prpria terra e
clima, vagam por todo o mundo sem um rei humano ou divino, no possuindo nem
mesmo o direito que tm os estrangeiros de andarem em seu pas nativo.
Os escritores sagrados, contudo, lhes tinham advertido previamente dessas coisas,
todos com igual clareza, e at declararam que, nos ltimos dias do mundo, Deus, de
todas as naes, povos e pases, escolheria Seus prprios e mais fiis adoradores, aos
quais conferiria Sua graa. Faria isso mais amplamente, preservando-os com o poder
de uma concesso mais sublime.
Fielmente, Ele apareceu entre ns, conforme fora previamente anunciado, para
renovar e iluminar a natureza humana. Refiro-me a Cristo, o Filho de Deus. E assim o
Senhor supremo, o Ministrador dessa graa e modo de vida, o Iluminador e Mestre da
raa humana, Filho do prprio Deus, se fez anunciar como tendo nascido entre ns.
Nascido, porm, de forma a no se envergonhar do nome de Filho ou de Sua origem
paterna.
No foi seu destino provir de Seu pai atravs de incesto com uma irm, ou de violao
de uma filha ou da esposa de outro, um deus na forma de serpente, ou de boi, ou de
pssaro, ou de um amante, de modo que sua baixeza o transformasse no ouro de
Dnaos. Assim so vossas divindades sobre as quais recaram tais crimes de Jpiter.
Mas o Filho de Deus no teve me que, em nenhum sentido, fosse envolvida em
impureza. Aquela que os homens tm por Sua me, pelo contrrio, nunca teve
relacionamento nupcial. Mas, primeiro, falarei sobre Sua natureza essencial e, ento, a
natureza de Seu nascimento poder ser compreendida.
J afirmamos que Deus fez o mundo e tudo o que ele contem, por Sua Palavra, Razo
e Poder. plenamente aceito que vossos filsofos tambm tm em vista o Logos - isto
, a Palavra e a Razo - como o Criador do universo. Zeno explicou que ele o
criador, tendo feito todas as coisas de acordo com determinado plano, que seu nome
o Destino, e Deus, e a alma de Jpiter, e a necessidade de todas as coisas. Cleanto
atribui tudo isso ao esprito que, segundo afirma, pervade o universo.
E ns, de maneira semelhante, afirmamos que a Palavra, a Razo e o Poder, com as
quais denominamos Deus tudo criou, esprito com sua substncia prpria e
essencial, da qual a Palavra provem como expresso, e a razo habita para dispor e
arranjar, e o poder se sobressai para executar.
Aprendemos que a Palavra procede de Deus, e nessa processo Ela gerada, de modo
que Ela o Filho de Deus, e Deus, em unidade e em mesma substncia com Deus.
Em Deus, igualmente, h um Esprito.
Mesmo quando o raio lanado do sol, ainda parte da massa que o gerou. O sol
ainda est no raio, porque um raio do sol. No h diviso de substncia mas
simplesmente uma extenso. Assim Cristo Esprito do Esprito, Deus de Deus, Luz
da Luz. O material matriz permanece inteiro e no diminudo, embora dele derive
qualquer nmero de raios, possuindo suas qualidades.
Assim, tambm, Aquele que provem de Deus por sua vez Deus e Filho de Deus, e os
dois so um s. Dessa maneira, como Ele Esprito do Esprito, Deus de Deus, Ele
gerado como segundo no modo de existncia - na posio, no na natureza. Ele no
criado pela fonte original, mas dela foi gerado.
Este raio de Deus, ento, como foi sempre previsto nos tempos antigos, desceu sobre
uma virgem, e se fez carne em seu ventre; em Seu nascimento juntamente Deus e
homem. A carne informada pelo Esprito alimentada, cresce at tornar-se adulto,
fala, prega, trabalha - o Cristo.
Acolha, por enquanto, esta fbula se assim quiserdes cham-la. uma concepo
vossa, enquanto continuaremos a mostrar como a reivindicao de Cristo foi provada,
e como as verses de vosso conhecimento pelas quais tais fbulas foram apresentadas
para destruir a verdade, se assemelham.
Os judeus, tambm, estiveram preocupados de que Cristo tivesse vindo, eles aos quais
os profetas falaram. Mas no, ainda agora Seu advento continua sendo esperado por
eles. No h nenhuma dissenso entre eles e ns, seno que eles acreditam que o
advento ainda no aconteceu. Pois duas vindas de Cristo nos foram reveladas: a
primeira que j se cumpriu na baixeza do destino humano, uma segunda que pende
sobre o mundo, agora perto de seu fim, com toda a majestade da Divindade desvelada.
Por interpretarem mal a primeira vinda, os judeus concluram que a segunda - objeto
de predio mais manifesta, e na qual colocam suas esperanas - seria a nica. Isto foi
o castigo devido a seus pecados - no compreenderem a primeira vinda do Senhor -
porque eles a tiveram, mas nela no quiseram acreditar. Se tivessem acreditado,
poderiam ter obtido salvao.
Eles prprios leram o que foi escrito a seu respeito - que esto privados da sabedoria e
do entendimento - do uso de seus olhos e de seus ouvidos. Assim, ento, sob a fora
de sua rejeio se convenceram a si prprios desse seu baixo procedimento: que
Cristo no foi mais do que um homem, seguindo-se, como conseqncia necessria,
que tivessem Cristo na conta de mgico, devido aos Seus poderes que demonstrou -
expulsando demnios dos homens por sua palavra, restaurando a viso aos cegos,
limpando os leprosos, curando os paralticos, trazendo de novo vida quem j estava
morto, fazendo com que os prprios elementos da natureza o obedecessem,
amainando as tempestades e andando por sobre o mar, provando que era o Logos de
Deus, aquela primordial Palavra de todo o sempre gerada, acompanhada pelo Poder e
Razo e vinda pelo Esprito - Aquele que agora faz todas as coisas pelo poder de sua
Palavra e Aquele que fez que do anterior proviesse um e o mesmo.
Mas os judeus ficaram to exasperados com seus ensinamentos, pelos quais seus
governantes e chefes se convenceram da verdade, principalmente porque muitssimos
O seguiram, que, por ltimo, O levaram ante Pncio Pilatos, naquele tempo
governador da Sria. Ento, pela violncia de seus gritos contra Ele, obtiveram uma
sentena entregando-lhes Cristo para ser crucificado. O prprio Cristo havia predito
tudo isso, o que teria pouco sentido se no tivessem os profetas antigos dito a mesma
coisa.
E, no entanto, pregado na cruz, Cristo manifestou muitas maravilhas admirveis pelas
quais Sua morte foi diferente de todas as outras. Por Sua livre vontade, com uma
palavra fez entrega de seu Esprito, antecipando o trabalho dos carrascos. Na mesma
hora, tambm, a luz do dia feneceu, enquanto o sol naquele momento, exatamente,
estava fulgurando no seu meridiano. Aqueles que no estavam cientes de que isso
tinha sido predito sobre Cristo, pensaram, sem dvidas, que era um eclipse. Vs
mesmos tendes ainda registro em vossos arquivos desse fenmeno da natureza.
Quando seu corpo foi descido da cruz e colocado numa sepultura, os judeus em seu
ansioso cuidado cercaram-na com uma grande guarda militar, uma vez que Cristo
havia predito Sua ressurreio da morte no terceiro dia. Seus discpulos poderiam
secretamente retirar seu corpo e, assim, enganar os incrdulos. Mas, no terceiro dia
houve um repentino abalo de terremoto e a pedra que selava a sepultura rolou de seu
lugar. Os guardas fugiram com medo. No havendo nenhum discpulo por perto, a
sepultura foi encontrada totalmente vazia exceto pelo sudrio daquele que fora ali
sepultado.
Mas, assim mesmo, os chefes dos judeus, a quem de perto interessava espalhar uma
mentira e, por suas crenas, conservar o povo sob tributos e submisso, disseram que
o corpo de Cristo tinha sido roubado pelos discpulos de Cristo. Quanto ao Senhor,
vede, no apareceu vista do pblico, para que os culpados no se livrassem de seus
erros, porque a f, tambm, merecedora de uma grande recompensa, se fundamenta na
dificuldade. Mas Ele ficou quarenta dias com muitos de Seus discpulos, na Galilia,
uma regio da Judia, instruindo-os nas doutrinas que deveriam ensinar aos outros.
Depois disso, tendo lhes dado o encargo de pregarem a boa nova em todo o mundo,
Ele foi cercado por uma nuvem e subiu aos cus - um acontecimento muitssimo mais
certo do que as afirmaes de vossos procnsules a respeito de Rmulo.
Todas essas coisas Pilatos fez a Cristo, e agora, realmente, os cristos tm suas
prprias convices. Pilatos escreveu sobre Cristo ao Imperador reinante que era, na
poca, Tibrio. Sim, e os Imperadores tambm teriam acreditado em Cristo, caso os
Imperadores no tivessem sido necessrios ao mundo, ou se os cristos pudessem se
tornar Imperadores.
Seus discpulos, espalhando-se pelo mundo afora, fizeram o que Seu Divino Mestre
dissera, e aps sofrerem muito, eles prprios, com as perseguies dos judeus, com
generosidade de corao, mantendo a f na verdade, por ltimo, semearam pela cruel
espada de Nero, com sangue cristo, a sede de Roma.
Sim, provarei que mesmo vossos prprios deuses so testemunhas efetivas em favor
de Cristo. Seria de grande importncia, para colocardes vossa f nos cristos, se eu
pudesse vos demonstrar a autoridade dos prprios seres por conta dos quais recusais
dar-lhes crditos.
Eis que vos desvendamos a f em que nos fundamentamos. Expusemos a origem e o
nome de nossa seita, com esse relato do Fundador do Cristianismo. Que ningum,
doravante, nos acuse com infame maldade, que ningum pense que algo seja diferente
do que apresentamos, para que ningum possa fazer um falso conceito dessa religio.
Pois se algum adora um outro Deus, diferentemente do que diz, se torna culpado de
negar o objeto de sua adorao, transfere sua adorao e homenagem a outro, e nessa
transferncia deixa de adorar o Deus que a repudia.
Afirmamos, clamamos diante de todos os homens, e dilacerados, sangrando debaixo
de vossas torturas, gritamos: "Ns adoramos Deus por Cristo." Tende Cristo como um
homem, se assim vos agrada. Por Ele e n' Ele Deus desejaria ser conhecido e adorado.
Se os judeus objetam a isso, respondemos que Moiss, que no foi seno um homem,
foi quem lhes ensinou sua religio. Contra os gregos argimos que Orfeu em Piria, as
Musas em Atenas, Melampo em Argos, Trofnio na Becia, impuseram seus ritos
religiosos. Respondendo a vs prprios que costumais oscilar entre as naes, foi um
homem, Numa Pomplio, que imps aos romanos um pesado fardo de custosas
supersties.
Certamente Cristo, ento, tem direito de revelar a Divindade que era, de fato, Sua
prpria essencial possesso, no com o objetivo de manipular ignorantes e selvagens
com o temor de uma multido de deuses, cujos favores deveriam resultar numa
civilizao, como foi o caso com Numa, mas como algum que gostava de iluminar os
homens j civilizados e sob iluses de sua prpria cultura, para que eles pudessem
conhecer a verdade.
Pesquisai, pois, e vede se a divindade de Cristo verdadeira. Se de tal natureza que
o seu acolhimento transforma o homem e o faz melhor, implicando isso no dever de
renunciar como falso o que se lhe ope. Especialmente se oculta ele prprio, sob o
nome e a imagem da morte, seus esforos para convencer os homens de sua
divindade, atravs de sinais especiais, milagres e predies.
CAPTULO XXII
Tambm afirmamos, com certeza, a existncia de certos seres espirituais, cujos nomes
no vos so desconhecidos. Os filsofos admitem que existem demnios. O prprio
Scrates esperou pela vontade de um demnio. Por que no? Uma vez que se diz que
um esprito mau estava especialmente ao seu lado desde sua juventude - que, sem
dvidas, desviava sua mente do que era bom. Todos os poetas esto, tambm, de
acordo com a existncia dos demnios.
Mesmo o povo comum, ignorante, costuma cham-los quando praguejam. De fato, o
povo chama por Satans, o lder dos demnios, em suas execraes, como se dele
tivesse um conhecimento instintivo. Plato admite a existncia de anjos. Os que
praticam a magia, se apresentam como testemunhas da existncia de ambas as
espcies de espritos.
Somos instrudos, ainda, por nossos livros sagrados, de como certos anjos, que se
degradaram por sua prpria liberdade, originaram uma famlia de anjos maus,
condenados por Deus juntamente com os promotores dessa degradao. A tal lder,
acima j nos referimos. Isso seria suficiente para o momento, contudo, temos alguns
relatos de suas obras. A grande tarefa deles levar runa os homens de boa vontade.
Assim, por sua prpria maldade espiritual procuram nossa destruio.
Nesse sentido, infligem males a nossos corpos e outras calamidades mortais, quando
com violentos ataques impelem a alma a repentinos e enormes excessos. Sua
prodigiosa sutileza e espiritualidade lhes do acesso a ambas as partes de nossa
natureza. Como espritos, no podem nos ferir; e porque, invisveis e intangveis, no
tomamos conhecimento de suas aes exceto por seus efeitos, assim como quando
algum desconhecido veneno na brisa arruina as mas e os gros quando ainda em
florao, ou os matam no boto, ou os destroem quando alcanam a maturidade, como
se fosse por uma atmosfera corrompida por meios desconhecidos, espalhando por toda
a parte suas exalaes pestilenciais.
De semelhante modo, tambm, por uma influncia igualmente obscura, os demnios
sopram dentro das almas e as incitam corrupes com paixes furiosas e excessos
vis, ou com cruis concupiscncias, acompanhadas de vrios erros, dos quais o pior
aquele empenho pelos quais tais espritos se dedicam a enganar e iludir os seres
humanos para obterem seu prprio alimento de carne, vapores e sangue que so
oferecidos s imagens dos dolos.
Que alimento mais perverso para o esprito do mal do que afastar as mentes humanas
do verdadeiro Deus com as iluses de sua falsa divindade?
Aqui vos exponho como tais iluses so realizadas. Esses espritos possuem asas. Essa
uma propriedade comum tanto aos anjos como aos demnios. Assim, eles esto em
todo lugar, a cada momento; o mundo todo um nico lugar para eles. Tudo o que
feito no espao do mundo, para eles se torna fcil tanto de conhecer como de relatar.
Sua sutileza de movimento tomada como coisa divina, porque sua natureza
desconhecida. Assim eles so tidos, muitas vezes, como autores de coisas que ento
proclamam. Muitas vezes, no h dvida, as coisas ruins so de sua autoria, nunca o
bem.
Os propsitos de Deus, igualmente, eles souberam pelos pronunciamentos dos
profetas, logo que eles os faziam. Eles os espionam ainda atravs de suas obras,
quando os ouvem ler em voz alta. Ento, obtendo por essa fonte algumas afirmaes
sobre o futuro, se posicionam como prprios rivais do Deus verdadeiro, enquanto se
apropriam do conhecimento divino. Vossos Creso e Pirro bem conhecem a habilidade
com as quais suas respostas parecem prever os acontecimentos. assim que
explicamos porque Pton estava apto a declarar que eles estavam cozinhando uma
tartaruga com a carne de um cordeiro. Num segundo, ele estava na Ldia.
Porque moram nos ares e por causa de sua proximidade das estrelas e suas
comunicaes com as nuvens, eles tm meios de saber os processos preparatrios que
ascendem a essas elevadas regies e, assim, podem prometer as chuvas, das quais j
tinham conhecimento. Muito hbeis, tambm, no h dvidas, so com respeito a
curar as doenas. Primeiramente, eles vos fazem adoecer. Depois, para demonstrar um
milagre, ordenam a aplicao de remdios seja um remdio novo, seja um inabitual, e
rapidamente retirando sua influncia mal-s, se tornam conhecidos como realizadores
de uma cura.
Que necessidade, ento, de falar de seus outros artifcios ou poderes ilusrios que
possuem como espritos, como daquelas aparies de Castor, da gua carregada numa
peneira, de um navio que ultrapassa uma barreira, da barba irritada por um toque, tudo
feito com o propsito de mostrar que os homens deveriam acreditar na divindade de
pedras, e no procurar o nico Deus verdadeiro?
CAPTULO XXIII
Ainda mais, se feiticeiras invocam espritos, e mesmo fazem que apaream as almas
dos mortos, se matam crianas com o propsito de obterem uma resposta dos
orculos, se com suas iluses de prestidigitao tm a pretenso de fazerem vrios
milagres, se iludem com sonhos a cabea do povo pelo poder de demnios, cuja ajuda
pediram, por cuja influncia, igualmente, cabras e mesas se tornam algo divino -
quanto mais no este poder do mal zeloso em fazer com todas as suas capacidades, a
favor de seu prprio propsito, e por seus prprios meios, o que serve aos objetivos de
outros!
Ora se anjos e demnios fazem exatamente o que vossos deuses fazem, onde nesse
caso est a preeminncia da divindade, a quem devemos considerar estar acima de
todos em poder? No seria, ento, mais razovel afirmar que esses espritos se fazem
de deuses, apresentando como apresentam, provas reais que exaltam vossos deuses, do
que afirmar que os deuses so iguais aos anjos e demnios? Fazeis uma distino de
lugares, suponho, olhando como deuses em seus templo aqueles cuja divindade no
reconheceis de modo algum. E observe-se a loucura de considerar como diferentes um
homem que sai dos templos sagrados e um outro que sai do templo ao lado. E de se
considerar sob domnio de um furor diferente aquele que corta seus braos e
intimidades e aquele que corta sua garganta. O resultado da loucura o mesmo e a
forma de instigao tambm.
Mas h tempo estamos argumentando somente com palavras. Agora trataremos de
apresentar provas dos fatos, pelas quais mostraremos que sob diferentes nomes tendes
uma mesma e real identidade. Leve-se uma pessoa que est inquestionavelmente sob
possesso demonaca, ante vossos tribunais. O esprito mau ordenado a falar por um
seguidor de Cristo prontamente far a confisso verdadeira de que ele um demnio,
assim como, de outro modo, ele falsamente afirmar que uma divindade. Ou, se
quereis assim, que a pessoa seja possuda por uma divindade, como supondes que
seja, a qual aspirando junto ao altar recebeu a divindade pelos vapores, quando estava
em nsias de vmito, em espasmos de respirao.
Vede se a prpria Celeste, a prometera de chuva, que Esculpio descobridor de
remdios pronto a prolongar a vida de Socrdio, Tancio e Asclepidolo, agora no
alm, se eles no confessariam, perante o sangue derramado do mais indigno seguidor
de Cristo, em seu medo de mentir a um cristo, que so demnios. O que seria mais
evidente do que uma tal comprovao? O que mais verdadeiro do que tal prova? A
simplicidade da verdade ser ento comprovada. Sua prpria dignidade a sustentar.
No haver mais lugar para a mnima suspeita. Direis que isso ser feito por mgica,
ou por algum truque - mas de que sorte?
No podereis dizer nada disso, se vos permitirdes o uso de vossos ouvidos e olhos.
Que argumento podereis levantar contra uma coisa que exibida aos olhos em sua
realidade nua? Se, por outro lado, eles so realmente deuses, porque pretendem ser
demnios? por medo de ns? Nesse caso, vossa divindade est sob sujeio dos
cristos, e certamente nunca podeis chamar de divindade quela que est sob a
autoridade do homem e de seu prprios inimigos (mesmo levando em conta a
desgraa da possesso).
Se, por outro lado, eles so demnios ou anjos maus, por que sem provas para isso,
ousam se promoverem agindo com as prerrogativas dos deuses? E como seres que se
promovem como divindades, no poderiam nunca de boa vontade se confessarem
demnios, se fossem de fato divindades, porque no poderiam abdicar de sua
dignidade. Esses que sabeis ser no mais do que demnios, no ousariam agir como
deuses, se aqueles de cujos nomes se apropriam, usando-os, fossem realmente divinos.
Pois que no ousariam tratar com desrespeito a majestade suprema dos seres divinos,
cujo desagrado lhes seria temvel.
Assim, essas vossas divindades no so divindades, porque se fossem no iriam
querer passar por demnios, e no iriam querer ver negada sua divindade. Mas desde
que de ambas as partes h um conhecimento concorrente de que no so deuses, resta
concluirmos que no formam seno uma nica famlia, ou seja, a famlia dos
demnios, a raa verdadeira de uns e outros.
Procurai, ento, doravante, deuses, pois que constatastes serem espritos do mal
aqueles que tnheis imaginado serem deuses.
A verdade , ento, como demonstramos de nosso prprio Deus, porque nem ele
mesmo nem nenhum outro reivindica sua divindade. Igualmente, podereis ver, ento,
de uma vez por todas quem realmente Deus, e se Ele Aquele nico a quem ns
cristos servimos. E, tambm, se estais dispostos a acreditar n'Ele e a ador-Lo, como
o fazemos em nossa f e disciplina crists.
Mas, ento, diro: Quem este Cristo com suas fbulas? um homem comum? um
feiticeiro? Foi seu corpo roubado por seus discpulos de seu tmulo? Est agora nos
reinos inferiores? Ou antes no est nos cus, de onde vir de novo, fazendo todo
mundo tremer, enchendo a terra com mortais clamores, fazendo todos, exceto os
cristos, se lamentarem - como o Poder de Deus, o Esprito de Deus, a Palavra, a
Razo, a Sabedoria, como o Filho de Deus?
Zombai como gostais de fazer, mas juntai-vos aos demnios, se assim quereis, em
vossas zombarias. Que eles neguem que Cristo vir para julgar cada alma humana que
j existiu desde o incio do mundo, revestindo-os dos corpos deixados por ocasio da
morte. Que eles declarem isso, digo, ante vosso tribunal, porque este poder tem sido
atribudo a Minos e Radamanto, como Plato e os poetas afirmam. Que eles afastem
de si pelo menos a marca da ignomnia e da condenao.
Eles discordam de que sejam espritos impuros. Contudo temos isso como
indubitavelmente provado por seu gosto pelo sangue, pelos vapores e carcassas ftidas
de animais sacrificados, e mesmo pela linguagem vil de seus ministros. Que eles
neguem isso, porque por sua maldade j condenada, esto livres, de fato, daquele dia
do julgamento, com todos os seus adoradores e todas as suas obras.
Porque toda a autoridade e poder que temos sobre eles vem do nome de Cristo, nossa
denominao, relembrando-lhes as desgraas com as quais Deus os ameaa pelas
mos de Cristo como Juiz, e com as quais os cristos esperam um dia surpreend-los.
Temendo Cristo em Deus, e Deus em Cristo, os cristos se tornam submissos servos
de Deus e Cristo.
Assim, ao nosso toque e sopro, esmagados pelo pensamento e realizao daquele fogo
do julgamento, deixaro sob nosso comando seus corpos, contra a vontade e
desamparados, diante de vossos prprios olhos expostos vergonha pblica.
Acreditais neles quando eles mentem. Dai crdito a eles quando falam a verdade
acerca deles mesmos. Ningum diz mentira para trazer desgraa sobre sua prpria
cabea, mas antes pela salvao da honra.
Estais mais prontos a afirmardes algo ao povo, mesmo fazendo confisses contra as
divindades, do que a negardes algo em interesse do prprio povo. No coisa rara que
esses testemunhos de vossas divindades convertam os homens ao Cristianismo. Pois
que acreditando plenamente neles, ficamos livres para acreditar em Cristo.
Sim, vossos prprios deuses pem f em nossas Escrituras, eles fizeram crescer nossa
esperana. Vs tambm os honrais, como sabemos, com o sangue dos cristos.
Despropositadamente perdem aqueles que lhes so to teis e to temerosos deles,
ansiosos mesmo que vos resistam, e a no ser num dia ou outro consigais desbarat-
los - como se sob o poder de um seguidor de Cristo que deseja vos provar a Verdade,
lhes fosse possvel de algum modo mentirem.
CAPTULO XXIV
A explanao inteira desse assunto pelas quais se deduz que eles no so deuses, e que
no existe seno um Deus - o Deus que adoramos - perfeitamente suficiente para nos
isentar do crime de traio, principalmente contra a religio romana. Pois, se est
claro que tais deuses no existem, no h religio, no caso. Se no existe religio -
porque esses deuses no existem - somos certamente inocentes de qualquer ofensa
contra a religio.
Em vez disso, a responsabilidade recai sobre vs. Por adorardes uma mentira, sois de
fato culpados do crime de que nos acusais, no simplesmente porque recusais a
verdadeira religio do verdadeiro Deus, mas porque ousais persegu-Lo. Mas,
concedendo que esses seres objetos de vossa adorao sejam realmente divindades,
no se deve reconhecer universalmente que h um Deus mais elevado e mais
poderoso, como ordenador principal do mundo, dotado de poder e majestade
absolutos?
De modo usual, se atribui a Deus um poder imperial e supremo, enquanto suas tarefas
so distribudas por muitas divindades, como Plato descreve a respeito do supremo
Jpiter habitando nos cus, cercado por uma organizao de divindades e demnios.
Convm-nos, portanto, mostrar igual respeito aos procuradores, prefeitos e
governadores do Imprio divino. E por maior crime que algum cometa, quando, entre
ns, uma transgresso capital est restrita apelao da mais alta autoridade, ningum
alm de Csar, tal pessoa delega seus esforos e suas esperanas a outro, com o
objetivo de obter um maior favor do Imperador. Ele no sai declarando que o apelo a
Deus ou ao Imperador depende somente do Supremo Senhor.
Que um homem adore Deus, outro a Jpiter; que um levante as mos suplicantes para
os cus, outro para o altar de Fides; outro (se tendes esse ponto de vista) faa sua
prece s nuvens, outro aos objetos do teto; que um consagre sua prpria vida a seu
Deus, e outro a uma cabra. Por ver que no dais importante valor acusao de
irreligio, proibindo a liberdade religiosa ou a escolha livre de uma divindade, no sei
como no posso adorar de acordo com minha inclinao, mas sou obrigado a adorar
contra ela. Nem tambm um ser humano gostaria de receber homenagem prestada a
contragosto, e assim os prprios egpcios receberam permisso para o uso legal de sua
ridcula superstio, liberdade para fazer de pssaros e feras seus deuses, assim como
para condenar morte quem quer que mate um deus dessa espcie.
Mesmo cada provncia e cada cidade tem seu deus. A Sria tem Astartia, a Arbia
tem Dusares, os Nrdicos tm Beleno, a frica tem sua Celeste, a Mauritnia tambm
suas prprias dignidades. Eu falei, penso, das Provncias Romanas, e contudo no
falei que seus deuses so romanos. Pois que eles no so adorados em Roma, tanto
quanto outros que so listadas como divindades em toda a prpria Itlia por
consagrao municipal, como Delventino de Cassino, Visidiano de Narnia, Ancria de
usculo, Nrcia de Orvieto, Valncia de Ocrculo, Hstia de Strio, o Pai Curls de
Falisco, em honra do qual, tambm, Juno recebeu seu sobrenome.
De fato, somente ns somos proibidos de ter uma religio prpria nossa. Ofendemos
aos romanos, somos excludos de direitos e de privilgios dos romanos porque no
adoramos os deuses de Roma. Seria bom que houvesse um nico Deus para todos, do
qual todos fssemos adoradores, quisssemos ou no. Mas com vossa liberalidade
permitis adorar qualquer deus exceto o verdadeiro Deus, como se Ele no fosse o
Deus que todos devessem adorar, ao qual todos pertencem.
CAPTULO XXV
Eu penso que ofereci prova suficiente sobre a questo da falsa e da verdadeira
divindade, mostrando que a prova est no simplesmente fundamentada em debate ou
argumento, mas no testemunho dos prprios seres em quem pondes a vossa f, de
modo que esse assunto no precisa mais de discusso.
Contudo, tendo comeado a naturalmente falar dos romanos, no posso evitar a
controvrsia que provocada pela divulgada afirmao daqueles que afirmam que,
como uma recompensa de sua singular homenagem religio, os romanos
progrediram a tais alturas de poder que se tornaram senhores do mundo. E, portanto,
so certamente divinas os deuses que adoram, porque prosperam acima dos outros
aqueles que sobrepujam todos os outros na honra s divindades. Isso, certamente, o
preo que os deuses pagaram aos romanos por sua devoo. O progresso do Imprio
deve ser atribudo a Estrculo, a Mutuno e Larentina.
Pois que dificilmente poderia pensar que deuses estrangeiros estivessem dispostos a
favorecer mais uma raa estrangeira do que sua prpria, e entregar sua prpria terra,
na qual nasceram, na qual se tornaram adultos, ficaram famosos, e, enfim, foram
enterrados, em benefcio de invasores do outras plagas. Assim Cibele, se pe suas
afeies na cidade de Roma, como herdeira da prognie troiana salva dos exrcitos da
Grcia, ela prpria sendo, certamente, da raa troiana - como se previsse sua
transferncia para o povo vingador pelo qual a Grcia, conquistadora da Frgia, seria
subjugada, e o preferisse mais do que a seu pas natal conquistado pela Grcia.
Por que, igualmente, em nossos dias, a Me Magna (Cibele) deu uma notvel prova de
sua grandeza, conferindo como que uma ddiva cidade, quando, logo aps a perda
da esttua de Marco Aurlio, em Srmio, no dia 17 antes das Calendas de Abril, o
mais sagrado de seus sacerdotes havia oferecido, uma semana depois, libaes
impuras de sangue retirado de seus prprios braos, e ordenado que preces usuais
deveriam ser feitas pela sade do imperador, j morto.
mensageiros tardios! correio dorminhoco! Por cuja falta Cibele no recebeu uma
notcia atualizada da morte imperial, para que os cristos no tivessem oportunidade
de ridicularizar uma divindade to indigna. Jpiter, de novo, nunca deveria ter
permitido que sua prpria Creta casse, de repente, diante das foras romanas,
esquecido totalmente daquele caverna amada e dos cmbalos das festas de Cibele, e do
doce odor daquela que ali o amamentou.
No queria Jpiter que seu prprio tmulo fosse exaltado sobre o Capitlio inteiro,
porque, preferencialmente, a terra que cobriu suas cinzas poderia vir a ser a senhora
do mundo? Desejaria Juno a destruio da cidade Pnica, amada a ponto de
negligenciar Samos, e isso por uma nao primitiva? Sim, eu sei, "aqui estavam seus
exrcitos, aqui estava sua carruagem, este reino, porque permitam os fados, a deusa
desejava e sonhava ser a senhora das naes". A malfadada mulher e irm de Jpiter
no tinha poder para prevalecer contra os fados! "Jpiter mesmo foi ajudado pelo
fado". E contudo os romanos nunca prestaram tal homenagem aos fados! Eles que
lhes deram Cartago contra o propsito e a vontade de Juno, assim como da
abandonada meretriz Larentina.
indubitvel que seno poucos de vossos deuses tiveram poder na terra como reis.
Se, ento, eles agora possuem mais poder de agraciar um Imprio do que quando eles
mesmos eram reis, de quem receberam suas honras reais? A quem Jpiter e Saturno
adoravam? A um Estrculo, suponho. Mas, os romanos primitivos junto com os
nativos adoraram depois tambm a quem nunca tinha sido rei? Nesse caso, ento,
estavam sob o reinado de outros, a quem nunca sujeitaram, j que no se elevaram
liderana divina. Esta, ento, pertencia a outros, que podiam presentear os reinos, j
que havia reis antes daqueles deuses terem tido seus nomes no rol das divindades.
Mas que loucura agora atribuir a grandeza do nome romano aos mritos da religio,
j que foi depois que Roma se tornou um Imprio, ou, se quiserdes, um reinado, que a
religio que ela professa promoveu seu imenso progresso! agora o caso? Foi sua
religio a fonte da prosperidade de Roma? Embora Numa Pomplio tenha estabelecido
com ardor observncias supersticiosas, contudo a religio entre os romanos no
constava, contudo, de imagens ou templos. Era frugal em seus modos, seus ritos eram
simples, no havia capitlios ascendendo aos cus; mas os altares eram improvisados
de turfa, os vasos sagrados eram utenslios de barro do Smnio, deles vinha o odor de
rosa, e no se viam imagens de Deus.
Naquele tempo a habilidade dos Gregos e Toscanos na confeco de imagens no
tinha ainda chegado cidade com os produtos de sua arte. Os romanos, portanto, no
foram conhecidos por sua devoo aos deuses antes de terem alcanado a grandeza.
Assim, sua grandeza no foi resultado de sua religio. Como poderia a religio tornar
grande um povo que deveu sua grandeza sua irreligio?
Pois que, se no estou errado, reinos e imprios so adquiridos pelas guerras, e so
ampliados por vitrias. Mais do que isso, vs no podeis conquistar guerras e vitrias
sem a presa e muitas vezes a destruio de cidades.
Isto uma calamidade na qual os deuses tm sua parte de responsabilidade. Casas e
templos sofreram, por isso, igualmente. H um indiscriminado morticnio de
sacerdotes e cidados. A mo da rapina se dirige igualmente ao tesouro sagrado e ao
tesouro do povo. Assim os sacrilgios dos romanos so to numerosos como seus
trofus. Eles se vangloriam tanto de triunfos sobre os deuses como sobre as naes.
Apropriam-se tanto de despojos de batalha, como de imagens das divindades cativas.
Os pobres deuses se submetem a ser adorados por seus inimigos, e ainda
proporcionam um Imprio ilimitado queles de cujas mos receberam por retribuio
mais injrias do que homenagem simulada. Mas as divindades inconscientes so
desonradas impunemente, exatamente como so em vo adoradas.
Certamente nunca podeis acreditar que a devoo religio fez evidentemente
progredir a grandeza um povo que, como disse, cresceu seja por injuriar a religio,
seja ter uma religio injuriada por seu crescimento.
Igualmente, aqueles cujos reinos se tornaram parte desse grande todo que o Imprio
do Romano, no eram sem religio, quando seus reinos lhes foram tomados.
CAPTULO XXVI
Examinai e vede se Ele no o dispenseiro dos reinos, aquele que simultaneamente
o Senhor do mundo, por quem governado, e que governa os prprios homens; se Ele
no fez as mudanas de dinastias, com suas indicadas seqncias, que existiu antes de
todos os tempos e determinou no mundo uma continuidade de tempos. Se o
soerguimento e a queda dos pases no so Sua obra, sob cuja soberania a raa
humana primitivamente existiu sem nenhuma pas.
Como explicais que incidis em tal erro? Porque a Roma de simplicidade rural dos
tempos primitivos mais velha do que muitos de seus deuses. Ela reinou antes que
seu orgulhoso e imenso Capitlio fosse construdo. Os babilnios tambm se
constituram em Imprio antes dos dias dos pontfices, e os medas antes dos
qindecnviros. Os egpcios antes dos slios. A Assria antes de Luprcio, e as
amazonas antes das Virgens Vestais.
E para acrescentar outro ponto: se as religies de Roma lhe proporcionaram um
Imprio, a antiga Judia nunca teve um, desprezando-o como fez com um e todos
aqueles dolos divinizados; a Judia cujo Deus, vs, romanos, certa vez honraram com
vtimas, com presentes de seu Templo, e com tratados de seu povo, ela nunca esteve
sob vosso cetro, seno por ocasio dessa ltima e final ofensa contra Deus, quando
rejeitaram e crucificaram Cristo.
CAPTULO XXVII
Bastante j foi dito nessas explicaes para refutar a acusao de traio contra vossa
religio e porque no podemos ser considerados prejudiciais queles que no
existem... Portanto, quando somos convidados a sacrificar, recusamos resolutamente,
apoiados no conhecimento que temos, pelo qual estamos certos sobre a realidade dos
seres aos quais esses sacrifcios so oferecidos, sob a profanao de imagens e a
deificao de seres humanos.
Muitos, de fato, julgam isso um ato de insanidade, pois estando em nosso poder
oferecer logo o sacrifcio e nos livrarmos do castigo, mantemos nossas convices;
que preferimos uma persistncia obstinada em nossa confisso, para nossa salvao.
Vs nos avisais, certo, que assim estamos tirando vantagens de vs, mas sabemos de
quem procedem tais sugestes, quem est por trs disso, querendo vencer nossa
constncia, e como faz todo esforo, agora com manhosa persuaso e depois com
perseguio sem piedade. No outro seno o esprito, meio demnio, meio anjo que,
nos odiando por causa de sua prpria separao de Deus, levado pela inveja do favor
que Deus nos tem demonstrado, vira vossas mentes contra ns com influncias
ocultas, moldando-as e instigando-as a todas as perversidades no julgamento, e quela
crueldade indevida que mencionamos no comeo de nosso trabalho, quando iniciamos
esta discusso.
Porque, embora todo o poder dos demnios e maus espritos nos esteja sujeito,
contudo, como escravos, indispostos muitas vezes, esto cheios de medo: assim so
eles tambm. Por medo, tambm inspiram dio. Alm disso, em sua condio
desesperada, j que esto condenados, causa-lhes algum conforto quando adiam o
castigo e usufruem de suas disposies malignas. No entanto, quando nossas mos so
levantadas contra eles, ficam subjugados de repente, submissos a seu lugar; e queles
a quem se opem distncia, reservadamente pedem misericrdia.
Assim, nas sedes rebeladas, em prises ou minas, ou em qualquer um desses locais
para penas escravas, so aqueles que se revoltam contra ns, seus senhores, sabendo
sempre que no so ameaa para ns e, exatamente por isso, de fato, se entregam mais
renhidamente destruio. Ns lhes resistimos a contragosto, como se fossem nossos
iguais, e os enfrentamos perseverando naquilo que eles atacam.
Nosso triunfo sobre eles nunca mais completo do que quando somos condenados
pela resoluta adeso nossa f.
CAPTULO XXVIII
Mas sendo evidente a injustia de compelir homens livres, contra sua vontade, a
oferecer sacrifcio - porque mesmo em outros atos de servio religioso se requer uma
mente de boa vontade - deveria ser tido por total absurdo um homem obrigar outro a
dar honras aos deuses, quando cada um deve voluntariamente, pelo sentido de sua
prpria necessidade, procurar o favor deles, para que, na liberdade que seu direito,
esteja pronto a dizer: "No preciso dos favores de Jpiter, a quem orais... Que Jano me
venha com olhares tristes em qualquer uma de suas faces, a que desejar... O que
tendes a ver comigo?"
Vs sois levados, no h dvidas, por aqueles mesmos espritos maus que vos
compelem a oferecer sacrifcios para o bem estar do imperador; e ficais compelidos
necessidade de usar a fora, da mesma forma como estamos sob a obrigao de
enfrentar os perigos disso. Somos conduzidos, agora, segunda base da acusao:
somos culpados de traio contra a majestade muito augusta, porque cuidais de dar
homenagem com maior temor e a maior reverncia ao Imperador do que a ao prprio
Jpiter Olmpico.
Mas - bem sabeis - procedeis com diferentes fundamentos. porque no h nenhum
homem melhor do que aquele temvel, seja quem for? Mas isso no feito por vs
seno com base num poder cuja presena vivamente sentis. Assim tambm nisso sois
culpados de impiedade para com vossos deuses, visto que mostrais uma maior
reverncia ao soberano humano do que aos deuses. Da, entre vs, o povo tambm
jura falso mais facilmente pelo nome de todos os deuses, do que pelo nome do
supremo Imperador.
CAPTULO XXIX
Esclareamos, portanto, antes de mais nada, se aqueles aos quais se oferecem
sacrifcios esto aptos a proteger seja o Imperador seja algum mais, e assim nos
julguem culpados de traio; se anjos ou demnios, espritos da pior natureza, podem
realizar o bem, se o perdido pode dar salvao, se o condenado pode dar liberdade, se
o morto (refiro-me a quem bem conheceis) pode defender o vivo...
Porque certamente a primeira coisa de que cuidariam seria da proteo de suas
esttuas, imagens e templos, e aquilo a que antes de tudo deveriam sua segurana, ou
seja, vigilncia dos guardas do Imperador. Sim, penso, os prprios materiais de que
so feitos provm das minas do Imperador, e no haveria um templo que no
dependesse da vontade do Imperador. Sim, e muitos deuses j sentiram o desagrado
do Imperador.
Meu argumento que eles so tambm participantes do favor imperial, quando o
Imperador lhes confere algum presente ou privilgio. Como podem eles - que assim
esto sob o poder do Imperador, que pertencem inteiramente ao Imperador - ter a
proteo do Imperador sob sua responsabilidade, do modo que possais imagin-los
aptos a dar ao Imperador o que eles mais prontamente recebem do Imperador?
Esta , pois, a base na qual somos acusados de traio contra a majestade imperial, a
saber, no colocamos os imperadores submissos s suas prprias propriedades; porque
no oferecemos um simples arremedo de culto crena nessas divindades, como no
acreditando que a segurana dos imperadores permanea em mos metlicas. Mas sois
mpios a tal ponto que procurais a divindade onde no est, que a procurais naqueles
que no a possuem, passando por Aquele que a possui inteiramente em Seu poder.
Alm disso, perseguis aqueles que sabem onde procur-La e que, sabendo onde
procur-La, so capazes de tambm gozar de Sua segurana.
CAPTULO XXX
Oferecemos preces pela segurana de nossos lderes ao Eterno, ao Verdadeiro, ao
Deus vivo, cujo beneplcito, acima de todos os outros, eles prprios desejam. Eles
sabem de quem receberam seu poder. Sabem, j que so homens, de quem receberam
a prpria vida. Esto convencidos de que Ele o nico Deus, de cujo nico poder so
inteiramente dependentes, de quem so segundos, depois de Quem ocupam os mais
altos cargos, antes e acima de todas as divindades. Por que no so superiores morte,
j que esto acima de todos os seres humanos, e vivendo como vivem?
Eles meditam sobre a extenso de seu poder e assim vm a compreender o Altssimo.
Reconhecem que possuem todo seu poder recebido d'Ele contra o qual seu poder
nada.
Que o imperador faa guerra ao cu, que leve o cu cativo em seu triunfo, que ponha
guardas no cu, que imponha taxas ao cu! Ele no pode! Exatamente porque ele
menor do que o cu, ele grande. Pois ele mesmo d'Aquele ao qual o cu e todas as
criaturas pertencem. Ele obteve seu cetro quando lhe foi concedida sua humanidade.
Seu poder, quando recebeu o sopro da vida.
Para l elevamos nossos olhos, com as mos abertas, porque livres do pecado, com a
cabea descoberta, porque no temos nada de que nos envergonharmos, finalmente,
sem um monitor porque de nosso corao que partem nossas preces.
Sem cessar, oferecemos preces por todos os nossos lderes. Pedimos por uma vida
longa, pela segurana do Imprio, para a proteo da casa imperial, para os bravos
exrcitos, por um senado fiel, por um povo virtuoso, e, enfim, por todo o mundo, seja
quem for, homem ou Imperador, como um imperador desejaria.
Essas coisas eu no posso pedir seno a Deus, de quem sei que as obterei, seja porque
somente Ele as concede, seja porque Lhe peo sua ddiva, como sendo um servo
Dele, rendendo homenagem somente a Ele, perseguido por Sua doutrina, oferecendo a
Ele, por Seu prpria recomendao, aquele custoso e nobre sacrifcio de prece feito
por um corpo casto, uma alma pura, um esprito santificado, e no por alguns poucos
gros de incenso que nada valem - extrado da rvore arbica - nem alguns pingos de
vinho, nem o sangue de alguma boi indigno para o qual a morte um destaque, e, em
adio a outras ofensivas coisas, uma conscincia poluda, de tal modo que algum se
admira quando vossas vtimas so examinadas por aqueles sacerdotes vis. Por que o
exame menor sobre o que sacrificam do que sobre os que so sacrificados?
Com nossas mos assim abertas e levantadas para Deus, nos entregamos a vossas
claves de ferro, somos suspensos em cruzes, lanados s chamas, temos decepadas
nossas cabeas pela espada, somos entregues aos animais selvagens: a verdadeira
atitude de prece de um cristo uma preparao para todos os castigos.
Que esses bons administradores faam seu trabalho, arranquem-nos a alma,
implorando a Deus pelo bem estar do Imperador. Acima da verdade de Deus e da
devoo a Seu nome, ponde o estigma do crime.
[The translator unfortunately died leaving the remaining chapters 31-50 to do. The
translation was made from the English Ante-Nicene Fathers version]
CAPTULO XXXI
Mas ns simplesmente, vocs dizem, lisonjeamos o imperador e fingimos essas nossas
oraes para escaparmos da perseguio. Obrigado por vosso engano, dando a ns a
oportunidade de provar nossas alegaes. Aquele de vs que pensa que no nos
importamos com o bem-estar de Csar, investigue as revelaes de Deus, examine
nossos livros sagrados, os quais ns no escondemos e que por muitas maneiras
acabam parando nas mos daqueles que no so dos nossos. Aprenda atravs deles
que uma grande benevolncia est sobre ns a ponto de suplicarmos a Deus por
nossos inimigos e desejarmos bnos a nossos perseguidores. Quem, portanto, so os
maiores perseguidores dos cristos, seno as muitas festas com traies as quais
somos carregados. Alm disso, muitas vezes e claramente a Escritura diz: Reze pelos
reis, juzes e poderes, ento tudo estar em paz com voc. Pois quando h distrbios
no Imprio, se o tumulto sentido por seus outros membros, certamente ns tambm
o sentimos, j que ns no somos dados desordem.
CAPTULO XXXII
H tambm uma outra e grande necessidade para oferecermos oraes em favor dos
imperadores, e no somente para a completa estabilidade do Imprio e em favor dos
interesses dos Romanos em geral. Pois ns sabemos que o iminente choque de
poderes em toda a terra apenas retardado pela contnua existncia do Imprio
Romano. Ns no temos desejo algum de sermos tomados por esses terrveis eventos
e em nossas oraes, no desejo de que esses eventos demorem a acontecer, colocamos
em destaque nosso desejo de continuidade do Imprio Romano. Alm disso, enquanto
nos recusamos jurar pelo gnio de Csar, ns juramos por sua segurana, a qual
muito mais importante que todo seu gnio. So vocs ignorantes do fato de que esses
gnios so chamados Daimones, e que o diminutivo Daimonia aplicado a eles?
Ns respeitamos na pessoa do imperador a ordem de Deus, que o ps acima das
naes. Ns sabemos que h isso neles o qual Deus tem legado; e a quem Deus legou
essas coisas ns desejamos toda segurana, e ns consideramos um juramento pela
segurana do imperador um julgamento muito importante. Mas para os demnios, isso
, seus gnios, ns temos o hbito de exorciz-los, no juramos por eles, evitando dar
a eles a divina honra.
CAPTULO XXXIII
Mas por que se estender a respeito do sagrado respeito e reverncia que os cristos
do ao imperador, o qual ns apenas podemos reconhece-lo chamado por Deus ao seu
servio? Portanto, sob essas condies devo dizer que Csar pertence mais a ns do
que a vocs, pois nosso Deus o escolheu. Portanto, tendo essa possibilidade, eu fao
mais por seu bem-estar, no simplesmente porque eu peo isso para Aquele que pode
dar isso, ou porque eu peo isso como algum que merece, mas por que, em se
tratando de manter o poder de Csar em seus devidos limites e pondo isso sob o
Excelso e tornando isso menor que o divino, eu muito o recomendo a Deidade, a
quem eu o fao o nico inferior. Mas eu o coloco em uma posio inferior a quem eu
considero mais glorioso que o imperador. Nunca irei chamar o imperador de Deus, e
isso porque no est em mim ser culpado de falsidade; ou porque eu no me atrevo a
exp-lo ao ridculo; ou porque ele mesmo no desejar ter esse alto nome a ele
aplicado. Se ele somente um homem, do seu interesse como homem dar a Deus
seu alto posto. Deixemos que ele pense sobre isso o suficiente para suportar o nome
de imperador. Cham-lo de Deus usurpar seu ttulo. Se ele no um homem, ento
no pode ser um imperador. Mesmo quando, em meio s honras de um triunfo, ele
est sentado no seu honroso carro de guerra, ele se recorda de ser um homem. Uma
voz em sua mente permanece suspirando em seus ouvidos: Olhe para sua condio,
lembre-se de que voc apenas um homem. E isso apenas acrescenta as suas
exaltaes o fato de que ele brilha com uma luz que ultrapassa os requerimentos de
sua condio e que ele necessita de uma reminiscncia, para que ele no acredite ser
de natureza divina.
CAPTULO XXXIV
Augusto, o fundador do Imprio, nunca recebeu o ttulo de Senhor; este , pois, o
nome da Deidade. Da minha parte, estou disporto a dar ao imperador essa designao,
mas na aceitao comum da palavra e quando sou forado a cham-lo assim no caso
dele estar sendo um representante de Deus. Mas minha relao com ele apenas de
liberdade, pois tenho um s e verdadeiro Senhor, Deus onipotente e eterno, o qual
senhor tambm do imperador. Como pode ele, o qual realmente pai de seu pas, ser
seu senhor? O nome da piedade mais gratificante que o nome do poder; ento os
chefes das famlias so chamados pais tanto mais que senhores. Longe de ns o
imperador receber o nome de Deus. Ns apenas podemos professar nossa crena de
que ele o que indignamente, ou mais que isso, por uma bajulao fatal; isso
como se, tendo um imperador, voc chamasse a outro pelo nome de imperador, em
qual caso voc ofenderia aquele que atualmente reina. D toda a reverncia a Deus, se
voc deseja que o imperador seja propiciado por Deus. D toda a adorao e acredite
nEle, pos nenhum outro divino. Cessem tambm de atribuir o nome sagrado quele
que necessita de Deus. Se essa adulao mentirosa no vergonhosa, chamando
divino um homem, deixe que ele tenha pavor pelo menos do mau pressgio o qual ele
suporta. a invocao de um praga, para dar a Csar o nome de deus antes de sua
apoteose.
CAPTULO XXXV
Esta a razo, pois, do porqu serem os cristos considerados inimigos pblicos: eles
no so vaidosos, falsos, nem imprudentes com relao honra do imperador; como
homens que acreditam na verdadeira religio, eles preferem celebrar seus dias de festa
com boa conscincia, ao invs de serem libertinos. , verdadeiramente, uma notvel
homenagem lanar fogos e camas ante o pblico, banqueteando de rua em rua,
tornando a cidade uma grande taverna, fazendo lama com vinho, realizando atos
violentos, vergonhosos e luxuriantes! Ser honesto alegrar-se abertamente da desgraa
pblica? Fazer coisas diferentes sendo outras vezes conveniente os dias festivos dos
prncipes? Aqueles que observam as regras das virtudes em reverncia a Csar, por
causa dele se afastariam delas? Deve a piedade ser uma licena para aes imorais, e
deve a religio ser usada para fornecer a ocasio para todo tipo de extravagncias?
Pobres de ns, dignos de condenao! Pois por que ns mantemos os dias votivos e de
alta alegria em honra de Csar com castidade, sobriedade e virtude? Por que, nos dias
de felicidade, ns nem cobrimos as vigas de nossas portas com loureiros nem
iniciamos o dia com lmpadas? algo correto, nas ocasies de festividade pblica,
vestir nossa casa elegantemente como um novo bordel? Entretanto, na importncia
desta homenagem a uma majestade menor, em referncia a ns sermos acusados de
um pequeno sacrilgio, pois ns no celebramos com vocs os feriados de Csar de
uma maneira proibida pela modstia, decncia e pureza - de fato, eles tm sido
estabelecidos como que fornecendo oportunidades para dissolues mais do que
qualquer outro motivo; nesta importncia estou ansioso para ressaltar quo fiis e
verdadeiros so vocs, para no acontecer que estes que no nos tem como romanos,
mas como inimigos dos chefes de Roma, sejam considerados piores que ns, cristos!
Apelo aos prprios habitantes de Roma, populao das sete colinas: por acaso os
habitantes de Roma j dispensaram algum Csar? O Tibre e as feras selvagens
testemunham. Diga agora se a natureza cobriu nossos coraes com uma substncia
transparente atravs da qual a luz pode passar, os quais, todos cortados, no podem
deletar a cena de outro e outro Csar presidindo a distribuio de um dom? E muitas
vezes eles esto gritando: Talvez Jpiter pegue anos de ns e com eles alongue os de
vocs - palavras to estranhas aos lbios de um cristo quanto est fora de questo
seu desejo de uma mudana de imperador. Mas isto o povinho, vocs dizem; mas,
mesmo sendo a ral, eles ainda so romanos, e nada mais freqente do que eles
pedirem a morte dos cristos. claro que as outras classes, como convm a suas altas
posies, so muito religiosas. Nem um nico sinal de traio h no Senado, nas
ordens eqestres, nos campos, no palcio. De que lugar, ento, veio um Cssio, um
Negro, um Albino? De que lugar, eles que acossaram o Csar entre os dois loureiros?
De onde, eles que praticaram luta livre, na qual adquiriram a habilidade necessria
para estrangul-lo? Eles, que entraram no palcio, cheios de armas, mais audaciosos
que todos os seus Tigerii e Parthenii. Se no estou enganado, eles eram romanos; isto
, eles no eram cristos. Ainda todos eles, na vspera de suas traies, ofereceram
sacrifcios pela vida do imperador, e juraram por ele, uma coisa em profisso e outra
em seus coraes; e eles tinham o hbito de denominar os cristos de inimigos do
Estado. Sim, e pessoas que agora so trazidas diariamente luz como confederados ou
aprovadores desses crimes e traies, as junes ainda restantes depois de uma
colheita de traidores, com loureiros novos e verdes eles enfeitaram suas portas; com
nobres e brilhantes lmpadas, eles revestiram seus prticos; com os mais requintados
e chamativos sofs eles dividiram o Frum entre eles; no que eles devam celebrar
festas pblicas, mas eles devem pegar uma amostra de suas sees votivas em
participao das festividades de outro, e inaugurar o modelo e imagem de suas
esperanas, mudando em suas mentes o nome do imperador. A mesma homenagem
prestada, tambm respeitosamente, por aqueles que consultam astrlogos e magos,
sobre a vida de Csar - artes que, sendo feitas por anjos cados e proibidas por Deus,
os cristos no podem us-las. Mas quem tem qualquer ocasio para perguntar sobre a
vida do imperador, se ele no tem algum desejo contra ela ou alguma esperana e
expectativas para depois dela? Pois consultas a astrlogos no tm o mesmo motivo
no caso de amigos como no caso dos soberanos. A ansiedade de uma parenta algo
muito diferente da de um sdito.