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LINGUAGEM E POLTICA

NO PENSAMENTO DE
CHOMSKY
LEONARDO BORGES REIS
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PENSAMENTO DE CHOMSKY
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Conselho Editorial Acadmico
Responsvel pela publicao desta obra
Dr. Reinaldo Sampaio Pereira
Prof
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Dr
a
Mariana Cludia Broens
Dr. Ricardo Pereira Tassinari
Dr
a
Cllia Aparecida Martins
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LEONARDO BORGES REIS
LINGUAGEM E POLTICA
NO PENSAMENTO DE
CHOMSKY
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2013 Editora UNESP
Cultura Acadmica
Praa da S, 108
01001-900 So Paulo SP
Tel.: (0xx11) 3242-7171
Fax: (0xx11) 3242-7172
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CIP Brasil. Catalogao na fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
R311L
Reis, Leonardo Borges
Linguagem e poltica no pensamento de Chomsky [recurso eletrnico] /
Leonardo Borges Reis. 1. ed. So Paulo : Cultura Acadmica, 2013.
recurso digital
Formato: ePDF
Requisitos do sistema: Adobe Acrobat Reader
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-7983-432-5 (recurso eletrnico)
1. Chomsky, Noam, 1928-. 2. Lingustica. 3. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
13-06412 CDD: 401.41
CDU: 81'42
Este livro publicado pelo Programa de Publicaes Digitais da Pr-Reitoria de
Ps-Graduao da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (UNESP)
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Ao meu pai Ronaldo Iraquitan, in memoriam.

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SUMRIO
Lista de abreviaes 9
Introduo 11
PARTE I DA NATUREZA DO CONHECIMENTO
LINGUSTICO 19
1. Da taxonomia explicao 21
2. A teoria padro 61
3. Lingustica cartesiana e naturalizao 77
4. O problema de Plato 99
5. Gramtica universal e condies sobre regras 111
PARTE II SOBRE LINGUAGEM, NATUREZA HUMANA E
LIBERDADE 125
6. A teoria da aquisio da linguagem 127
7. Linguagem e natureza humana 139
8. Linguagem e liberdade 167
Consideraes finais 203
Referncias bibliogrficas 207
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LISTA DE ABREVIAES
ATS Aspects of the Theory of Syntax
DE Descrio estrutural
EA Estruturalismo americano
EC Estrutura cognitiva
EP Estrutura profunda
ES Estrutura superficial
GG Gramtica gerativa
GL Gramtica da lngua
GU Gramtica universal
LC Lingustica cartesiana
LSLT The Logical Structure of Linguistic Theory
SS Syntactic Structures
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INTRODUO
As coisas acontecem no mundo devido
aos esforos de pessoas dedicadas e
corajosas, de cujo nome ningum ouviu
falar, e que no passam para a histria.
Noam Chomsky
Estudar o pensamento do americano Avram Noam Choms ky
(1928) significa defrontar-se com um vasto e profundo campo inte-
lectual. Ao longo de sua intensa carreira, Chomsky publicou mais
de oitenta livros, assim como um grande nmero de artigos (prati-
camente mais de um milhar). Aos 86 anos de idade, Chomsky con-
tinua ativo e, como algum o descreveu: a rebel without a pause.
Sua produo, afinal, parece no ter alcanado um limite, visto que
as urgncias polticas de nossa poca encontram em Chomsky um
dedicado analista. Basta proceder a um simples acesso a seu site ofi-
cial para que se verifique com que entusiasmo e coerncia aumenta
constantemente o montante dessa produo. Seus temas de inte-
resse percorrem uma ampla rea de disciplinas: Lingustica, Pol-
tica, Filosofia, Cincias Cognitivas, Psicologia, Educao etc.
Chomsky se tornou professor do Massachusetts Institute of
Technology (MIT) aos 29 anos de idade e, desde ento, pde de-
dicar-se integralmente pesquisa e ao ensino. Seus cursos no MIT
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ajudaram a formar nomes hoje reconhecidos, entre os quais temos
os de Jerry A. Fodor, Jerrold J. Katz, Steven Pinker, entre outros.
Diante desse quadro, no seria difcil entender a razo pela qual
seus livros so traduzidos e reimpressos em diversas lnguas, assim
como o motivo de encontrarmos sua agenda de palestras e entre-
vistas lotada pelos prximos trs anos. No obstante toda essa in-
tensa atividade, Chomsky costuma reservar cerca de vinte horas
semanais para responder s correspondncias que lhe so enviadas.
Circunspecto e coeso, raramente menciona sua vida particular, j
que rejeita com veemncia qualquer culto de carter personalista.
Tendo uma concepo engajada do mundo, est sempre a enfatizar
que as coisas acontecem no mundo devido aos esforos de pessoas
dedicadas e corajosas, de cujo nome ningum ouviu falar, e que no
passam para a histria (Chomsky, apud Barsky, 2005, p.18).
Chomsky ficou conhecido internacionalmente como um dis-
tinto ativista da nova esquerda americana em decorrncia, sobre-
tudo, de sua postura de resistncia poltica externa de seu pas.
Com maior propriedade, pode-se dizer que a Guerra do Vietn en-
carnou o cenrio em que despontou o ativismo poltico choms-
kiano. Porm, muito antes desse episdio, o jovem Chomsky criado
sob a influncia do movimento operrio americano dos anos 1930
se viu desde muito cedo arrebatado pela ideia de que as socie-
dades libertrias podiam funcionar e atender s necessidades do
indivduo e da coletividade (Barsky, 2005, p.42). Os eventos rela-
cionados Revoluo Espanhola, unidos posio ocupada pelos
anarquistas nesse conflito, fizeram-no refletir, j na dcada de
1940, quando adolescente, sobre as semelhanas entre o programa
fascista e o Ocidente democrtico.
Podemos dizer que suas anlises sociais e polticas ainda mos-
tram um vis libertrio. Os rumos adotados nas polticas interven-
cionistas do imprio americano levaram o linguista a concentrar
sua ateno sobre os meios de comunicao de massa. Produziu-se
da um substancial conjunto de comentrios a respeito da cons-
truo das verdades oficiais. No referido ativismo encontramos
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uma rdua defesa do anti-intelectualismo. Seus textos polticos,
dessa maneira, so abalizados por uma clareza e simplicidade
excepcionais. Segundo o que Chomsky tem reiterado por todos
esses anos, os padres que subjazem aos fenmenos mais impor-
tantes da vida econmica, social, poltica, no so muito difceis de
distinguir, embora se faam muitos esforos para ocultar os fatos.
Sua confiana no papel dos intelectuais passa pela necessidade
moral e pelo compromisso desses em reagir aos sistemas de dou-
trinao.
Por outro lado, sabe-se que, j nos anos 1960, Chomsky se tor-
nara um revolucionrio na cincia lingustica. Junto ao trabalho
de ativismo social, Noam foi responsvel por uma das mais not-
veis criaes da Lingustica terica do sculo XX: a gramtica gera-
tiva. Com essa teoria foi introduzida a ideia de que a linguagem
humana se assenta sobre a manifestao de estruturas abstratas
universais, que tornam possvel a aprendizagem de sistemas parti-
culares de lnguas. A manifestao da linguagem dependeria, dessa
forma, do estmulo do contexto lingustico e do emprego de estru-
turas universais, subjacentes aos humanos. Dado esse quadro, no-
tamos que, mesmo com o enorme desenvolvimento e alcance de
suas ideias, o conjunto do pensamento de Chomsky permanece
imerso sob relaes aparentemente enigmticas (Kignt, 2004). Re-
ferimo-nos aqui s ligaes entre a sua teoria da linguagem e sua
obra poltica. Normalmente, as referncias encontradas sobre
Chomsky oscilam entre dois territrios de fronteiras supostamente
intransponveis: de um lado, encontra-se o poltico, e, do outro, o
linguista.
Um primeiro olhar sobre a produo intelectual de Chomsky,
portanto, revela a magnitude e ambivalncia dessa obra. Tal ampli-
tude oferece at mesmo ao investigador mais treinado srias difi-
culdades. Porm, mesmo com a clivagem entre a obra de ativismo e
de cincia da linguagem (cf. Chomsky, 2007b), um olhar mais agu-
ado pode vir a identificar breves incurses do autor no campo de
uma teoria social (cf. Chomsky, 2006c). Teoria baseada num mo-
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delo de natureza humana. Esse movimento ter uma rpida, mas
profunda relao com a anlise da linguagem. Em algumas obras
como Linguagem e poltica, Problemas do conhecimento e da liber-
dade, Linguagem e responsabilidade, entre outras, faz-se aluso
possibilidade de construo de uma anlise poltica (chamada de
anlise genrica) inspirada em um conceito de natureza humana. A
estrutura do conceito de natureza humana, como se pretende de-
monstrar, encontra sua ancoragem, segundo o prprio linguista,
numa investigao de fatos presentes na linguagem. Se obser-
varmos a questo desse ponto, podemos falar, portanto, numa reci-
procidade entre poltica e teoria da linguagem.
Mesmo com a manifestao dessas relaes mtuas, h certa
dificuldade em encontrar intrpretes que tentem considerar as
questes que envolvem os estudos da linguagem e seus aspectos
polticos.
1
Entre as razes desse descaso podemos nomear a prpria
dificuldade que o tema impe. Chomsky, como veremos, tece seus
comentrios entre linguagem e poltica e, nunca diretamente, entre
a lingustica tcnica e a poltica. Ao mesmo tempo, pode-se indicar
como causa dessa nebulosidade a relativa escassez de pesquisas que
tentem detalhar o procedimento filosfico de Chomsky no estudo
da linguagem (do ponto de vista de aspectos mais gerais). Reside a,
a nosso modo de ver, a importncia de abordagens filosficas dessa
obra.
Tendo em vista a citada clivagem entre poltica e linguagem,
pretendemos, com este livro, apontar os elementos articuladores dos
temas em questo. Para realizar tal empresa, procuramos acentuar,
precisamente, a condio epistemolgica elaborada pelo autor para
a congruncia dos temas em questo. vlido lembrar que a obra
do linguista apresenta um contorno extremamente heterogneo e,
por essa razo, no ambicionamos que nossa leitura demarque um
1. Segundo Barsky (2005, p.18), embora seu trabalho lingustico tenha sido ra-
zoavelmente bem coberto (a despeito das fragilidades de muitos estudos hist-
ricos), h uma quantidade pequena de comentrios disponveis sobre a
formao poltica de Chomsky e sua contribuio para a teoria poltica.
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ponto final sobre o assunto. No temos, alis, condies de chegar
a um arbitramento que indique, por exemplo, um sistema (no
sentido hegeliano) nas ideias de Chomsky. Por esse motivo, con-
forme veremos, o enfoque da clivagem entre linguagem e poltica
se assenta sobre reflexes condicionais.
Veremos que no h um sistema de ideias em Chomsky, envol-
vendo a natureza humana (suporte da poltica) e a linguagem, por
conta, em primeiro lugar, do carter das disciplinas e, em segundo,
pelo fato de no existir uma representao final (ou cientfica) e
acabada de toda a verdade possvel para a natureza humana, visto
que o prprio carter do programa de investigao de Chomsky
singularmente incompatvel com todo tipo de dogmatismo (Otero,
1984, p.19).
Notaremos um sugestivo interesse do linguista na ampla in-
vestigao dos sistemas cognitivos humanos, devido, principal-
mente, quela reflexo sobre a natureza humana que brota, por
conseguinte, de uma generalizao epistemolgica no campo da
linguagem. Convm, ento, notar a existncia de uma estrutura de
procedimentos e interesses, segundo a diviso do prprio Chomsky,
que se revela em duas frentes: o problema de Plato e o problema
de Orwell. Ao problema de Plato cabe descobrir princpios ex-
plicativos, por vezes ocultos e abstratos, que possam dar sentido
a fenmenos que, superfcie, parecem caticos, discordantes e
carecendo de qualquer padro de significado (Chomsky, 1994,
p.18). Temos aqui o referido problema epistemolgico, que tem
por matria o uso e a aprendizagem da linguagem. J o estudo
do problema de Orwell uma questo de reunio de evidncias e de
exemplos para ilustrar aquilo que poderia ser inequvoco para
qualquer observador racional, pois o poder e o privilgio so per-
feitamente analisveis para a mente regular (Chomsky, 1994). O
problema de Plato, como se v, est para a linguagem assim como
o problema de Orwell est para a anlise poltica.
A disposio dessas frentes de trabalho no indica, porm,
como poderia ser entendido, uma ordem de preponderncia lgica
de uma sequncia sobre a outra. Mas, conforme o que pretendemos
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apresentar ao leitor na segunda parte do livro , se quisermos
compreender com maior amplitude conceitos, como os de poder ou
justia, que organizam os juzos de Chomsky, dentro da massa de
referncias da qual se compe o problema de Orwell, teremos que
fazer conexo com o conceito de natureza humana. Ora, esse con-
ceito gestado, praticamente, em virtude de concepes presentes
na teoria da linguagem. A respeito disso, a obra de Chomsky pa-
rece deixar claro: o problema de Orwell, que se enraza na atuao
do ativista e conferencista, no poderia estar completamente iso-
lado do restante da obra. Nesse processo, o conceito de natureza
humana central para a sustentao de parte considervel dos
juzos polticos usados por Chomsky.
Se o conceito de natureza humana no , contudo, absorvido
rigidamente pela cincia, mas apenas d curso a uma apresentao
racional e adequada da realidade, isso no impede que o problema
de Orwell esteja na ordem do dia. Sob os temas do ativismo, se-
gundo Chomsky, reside a condio primria e real para a subsis-
tncia de quaisquer projetos intelectuais mais profundos:
o problema de Plato profundo e intelectualmente excitante; o
problema de Orwell pelo contrrio, parece-me s-lo muito menos.
Mas, a menos que consigamos chegar a compreender o problema
de Orwell, a reconhecer o seu significado na nossa prpria vida
social e cultural e a ultrapass-lo, so poucas as possibilidades de
a espcie humana sobreviver o tempo suficiente para descobrir a
resposta ao problema de Plato ou a outros que desafiem o inte-
lecto e a imaginao. (Chomsky, 1994, p.19)
Diante da fora reivindicatria do problema de Orwell, no
deixa de nos parecer esclarecedor que Chomsky tenha adotado nos
ltimos anos uma tendncia surpreendente em suas obras sobre
lingustica terica. Paralelamente aos ensaios com ridas discus-
ses tericas no campo lingustico, Chomsky tem inserido em seus
livros captulos polticos, sobre os mais diversos assuntos, tais
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como a escalada nuclear dos Estados Unidos, as polticas do im-
prio para os pases de periferia etc.
2
Tendo em vista o breve conjunto aqui apresentado, estru-
turamos este livro na direo da elucidao dos aspectos episte-
molgicos da lingustica de Chomsky, para, ento, reconstruir
paulatinamente os conceitos polticos gerais da oriundos. Dessa
maneira, o presente livro divide-se em duas partes, cada uma delas
desenvolvida em tpicos. A primeira parte versa sobre a revoluo
lingustica de Chomsky, na qual se procura entender a natureza do
conhecimento lingustico. Na segunda parte do livro demonstra-
remos como o conceito de natureza humana encontra-se vinculado
argumentao da teoria da linguagem, permitindo, ao final, o ali-
cerce do prdio poltico de Chomsky. Por conta desse objetivo, no
poderemos oferecer maiores esclarecimentos sobre a imensa obra
poltica de Chomsky, que contm um amplo nmero de anlises,
muitas vezes circunstanciais. Porm, esperamos indicar ao leitor
algumas ideias centrais que compem tais anlises. Principalmente
no que diz respeito aos recorrentes conceitos de poder, natureza
humana e liberdade.
Optamos por no traduzir as obras de referncia que j tenham
verso em lngua portuguesa e, para as obras cuja traduo con-
tinua indita, fizemos nossa prpria verso em lngua portuguesa
dos trechos citados.
2. Podemos citar, por exemplo, publicaes como Sobre a natureza da linguagem,
O conhecimento da lngua, sua natureza, origem e uso e Problemas sobre o conhe-
cimento e a liberdade, que incluem debates estritamente polticos em captulos
separados, geralmente ao final dos debates lingusticos.
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PARTE I
DA NATUR EZA DO
CONHECIMENTO LINGUSTICO
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1
DA TAXONOMIA EXPLICAO
A palavra revoluo,
1
adotada por comentadores para des-
crever o impacto causado pelas contribuies de Avram Noam
Chomsky, pode nos inquietar, sugerindo um exagero. Porm, des-
cartada a primeira impresso, a adoo do termo no parece sem
fundamento. Uma caracterizao to aguda desse pensamento,
como se ver, refere-se fundamentalmente inovao promovida
por Chomsky na Lingustica do sculo XX. Tal novidade se es ta-
be le ceu, segundo historiadores da Lingustica (Ruwet, 2001), no-
mea damente na passagem de um modelo de descrio ao de
ex plicao dos fenmenos da linguagem. Enquanto as teorias es-
truturalistas
2
assumiram, em geral, posies aparentemente descri-
1. A palavra revoluo adotada por diversos comentadores, por exemplo:
Otero (1984), Lyons ( 1970), Gardner (2003) e Searle (1981).
2. Nossas referncias ao estruturalismo se concentram, sobretudo, na vertente
norte-americana (estruturalismo americano EA), representada sobretudo
pela figura de Leonard Bloomfield (1887-1949). De certa maneira, Bloomfield
e sua escola definiram, at meados dos anos 1950, as linhas gerais da disci-
plina lingustica. Para Bloomfield, a tarefa elementar da Lingustica estava na
descrio das lnguas atravs do recolhimento de um corpus representativo, e o
instrumental para a coleta dessas informaes seria fornecido pelos procedi-
mentos de descoberta. Ver, a esse respeito, Bloomfield (1957).
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tivistas, Chomsky introduz em 1957, com seu livro Syntatics
Structures (SS), a ideia de que muitos dos fenmenos lingusticos
existentes poderiam ser explicados a partir de princpios gerais. A
fronteira central do ento nascente projeto investigativo revolu-
cionrio definiu-se, sobremaneira, pela admisso ousada de um
modelo de cincia hipottico-dedutivo.
O conjunto do pensamento chomskiano divisor de guas na
moderna Lingustica terica simultaneamente acompanhado
por reflexes filosficas e polticas adjacentes. Entretanto, essas re-
flexes no possuem congruncia par a par com o trabalho desen-
volvido pelos estudos da estrutura da linguagem. Parte considervel
do trabalho terico poltico de Chomsky baseia-se em uma revitali-
zao de posies clssicas sobre a natureza humana, no sentido
cartesiano. O arcabouo dessa construo, todavia, fruto de pecu-
liares cogitaes efetuadas pelo linguista a partir de modelos da lin-
guagem. Pode-se dizer que sua teoria poltica (tal como a noo de
natureza humana que lhe inseparvel) est modelada at certo
nvel por profundas sugestes oriundas dos estudos da linguagem.
Para o leitor acostumado a uma interpretao mais ou menos tc-
nica dessa obra, como no caso dos linguistas, fonlogos etc., tal
aspecto do pensamento chomskiano pode at mesmo parecer sus-
peito. Para outros, esse tpico talvez soe apenas como um eco
longnquo.
Logo, como se notar, a discusso sobre a natureza humana so-
mente se deixa entrever nos trabalhos lingusticos, dada a condio
aparentemente desarticulada da exposio. De outro lado, a anlise
poltica de Chomsky, que se caracterizou, sobretudo, pela denncia
da poltica expansionista do imprio americano, foi muitas vezes
tomada pela nova esquerda (em seus vrios matizes) como um
bloco, separado das reflexes sobre a linguagem. O exame crtico
que lhe rendeu, e que ainda hoje lhe rende a ateno do pblico,
baseia-se comumente na coleta de informaes e ardis de uma vasta
fonte de documentos. Entre estes encontram-se relatrios estrat-
gicos da poltica externa dos EUA; declaraes oficiais de apare-
lhos da inteligncia, notcias da imprensa, relatrios de organismos
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multilaterais etc. Pode-se classificar a massa de provas e crticas
produzidas nesse mbito, como uma investigao sobre as Razes
de Estado.
Pretendemos, com este livro, demonstrar a existncia de um re-
lativo suporte de afinidades entre a obra poltica de Chomsky e sua
investigao da linguagem. Segundo o que pensamos, tal hiptese
de trabalho no est desprovida de fundamento. Porm, devemos
tomar a questo com prudncia. Afinal, a hiptese esbarra na pr-
pria negativa de Chomsky, concernente ligao entre seus traba-
lhos de poltica e da estrutura da linguagem. Uma leitura desarmada
pode tomar essa negao como smbolo enftico da separao dos
temas. Veremos, contudo, que existem condies especficas para o
parentesco entre os temas. A explicao para a negao est no es-
tudo tcnico proporcionado pela concepo da estrutura da lin-
guagem. A compreenso tcnica da linguagem distinta da reflexo
sobre a linguagem. Essa ltima locao a mais adequada para se
extrair ligaes com os problemas humanos, bem como para as
questes de ordem poltica.
De outro lado, h certa escassez de referncias s conjunes
presentes na filosofia poltica chomskiana.
3
Tal carncia, porm,
no indica que haja, necessariamente, uma desestruturao interna
na obra terica do autor. Veremos que existem relaes incisivas
entre linguagem e poltica, porm, essas so demarcadas. Alm
disso, vrios comentadores esto preocupados em entender a co-
nexo existente entre os temas de poltica e linguagem na obra de
Chomsky. Portanto, acreditamos que a argumentao geral que aqui
se desenvolver est suficientemente afianada. Comentadores,
3. Principalmente no Brasil, onde praticamente no encontramos trabalhos de
Filosofia sobre Chomsky. Geralmente, suas contribuies so analisadas pelo
vis dos especialistas da cincia lingustica, ou por cientistas polticos que
citam apenas sua leitura geopoltica, sem demais referncias aos conceitos do
autor sobre tica, poder etc. Por exemplo, Jayme Benvenuto dedica um exce-
lente artigo anlise chomskiana das relaes internacionais, porm, em ne-
nhum momento amplia os conceitos de poder ou justia empregados por
Chomsky. Cf. Lima Jr. (2008).
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sobretudo estrangeiros, como Robert F. Barsky, Carlos-Peregrn
Otero, James McGilvray, Milan Rai, interpretam a obra de
Chomsky para alm de uma contribuio lingustico-cientfica es-
trita. O esforo interpretativo desses autores no prescinde da co-
nexo entre poltica e linguagem. Como esperamos demonstrar, o
prprio Chomsky no parte de uma separao radical desses temas.
Parece-nos que o mal-estar instaurado sobre a questo, afinal de
contas, resultado de escassas pesquisas, de leituras apressadas ou,
at mesmo, quem sabe, da diviso social e intelectual do trabalho
acadmico, que revela de maneira to distinta a funcionalizao de
nossa poca.
Corroborando nossa hiptese de trabalho, temos Robert F.
Barsky que, por exemplo, aponta a investigao racionalista da
Lingustica cartesiana como essencial para entender a posio de
Chomsky sobre a natureza humana, a linguagem e at mesmo a po-
ltica (Barsky, 2005, p.139). Temos ainda, no mesmo sentido, a
declarao de John Lyons de que deve, talvez, merecer referncia
enftica a circunstncia de que sua teoria da linguagem e sua filo-
sofia poltica no esto de modo algum desligadas uma da outra,
como poderia parecer primeira vista (Lyons, 1970, p.15). Em
resumo, por conta dessas e de diversas outras passagens, podemos
considerar suficientes os elementos para a anlise que ora empreen-
demos.
Inicialmente, para que possamos elucidar a posio ocupada
pela reflexo poltica e filosfica da linguagem, devemos iniciar
nossa argumentao, obviamente, pelo exame da natureza dos
campos em questo, ou seja, precisamos detalhar minimamente a
natureza do conhecimento lingustico. Depois, buscaremos de-
monstrar o que nessa matria se relaciona com a poltica. Essa in-
vestigao, como vlido ressaltar, no se distancia do que faz o
prprio Chomsky ao esboar o que lhe parece ser um esquema
adequado no qual o estudo da linguagem possa provar ter um in-
teresse intelectual mais vasto (Chomsky, 1975a, p.9). Esse es-
quema ficar mais claro se formos eficazes na distino entre a
classe de conhecimento que a Lingustica nos lega e se identifi-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 25
carmos, nessa situao, o que da serve de modelo a outros campos
intelectuais.
Para explicitar a natureza do conhecimento produzido pela
Lingustica, antes de tudo, convm que faamos uma advertncia
ao leitor. A primeira fase de nossa anlise no ambiciona grandes
contribuies, pois, para nosso empreendimento, no necessria
a demonstrao exaustiva da correo ou no das teses de Lin-
gustica,
4
o que nos custaria muito tempo. A primeira parte desse
trabalho, por isso, explora atravs de um curto levantamento a
concepo de linguagem proposta por Chomsky em sua teoria
da gramtica gerativa. Caminharemos, portanto, numa determi-
nada ordem: da concepo de linguagem at o conceito de natureza
humana e, deste, at a poltica. Esse movimento nos sugere uma
apresentao adequada ao pensamento do prprio autor. Para o
linguista, possvel a construo de um modelo sugestivo para a
filosofia poltica, baseado na reflexo sobre a linguagem. Para isso
precisamos, pois, partir procura do que sugere tal modelo, abor-
dando, em linhas gerais, aquele saber produzido pela Lingustica,
capaz de sugerir pontes para a poltica.
5
Sobre a capacidade humana de linguagem, por exemplo, o que
se pode inferir sobre essa extraordinria e privilegiada aptido? Em
relao ao uso normal da linguagem que ultrapassa o que nos
apresentado pelos estmulos externos , o que podemos compreender
a respeito de nossa natureza? Tais questes cruzam inevitavelmente
4. Estamos cientes das crticas e divergncias que o chamado projeto gerativo
tem enfrentado ao longo dos seus mais de cinquenta anos. Quando possvel,
faremos referncia a elas. Porm, lembramos ao leitor que, por motivos de eco-
nomia textual, no podemos nos reportar totalidade das crticas, nem ao pro-
cesso de defesa intelectual a que Chomsky tem se dedicado ao longo dos anos.
Para uma avaliao crtica do conjunto da obra de Chomsky, cf. Harman
(1981).
5. Chomsky afirma que so aqueles problemas relacionados capacidade da lin-
guagem e da sua utilizao que conferem ao estudo tcnico da linguagem um
interesse intelectual mais vasto (Chomsky, 1975a, p.19). Destarte, para dis-
cutir poltica, por exemplo, no podemos escapar de temas lingusticos, como
o da faculdade de linguagem.
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o caminho do estudo tcnico da linguagem e, logicamente, tambm
merecem tomar parte numa reflexo terica razovel sobre nosso
lugar no mundo (Chomsky, 2004a). A proposta de Chomsky, de
explicar como podemos utilizar a linguagem de maneira criativa,
rica e complexa, mesmo com a pobreza dos estmulos, sugere que
as relaes entre os estados internos e os processos e coisas do
mundo exterior parecem estar sujeitas s operaes da liberdade
humana (McGilvray, 2006, p.43).
A abordagem tcnica da linguagem nos revela a manifestao,
de modo geral, de estruturas cognitivas complexas. Tais estruturas
indicam que as particularidades das lnguas naturais, sua organi-
zao e utilizao podem nos oferecer algum conhecimento sobre
as caractersticas especficas da inteligncia humana (Chomsky,
1975a). por esse mbito geral da capacidade de linguagem e sua
relao com a inteligncia humana que procuraremos entender a
natureza do conhecimento lingustico. Na obra de Chomsky, a lin-
guagem no tomada apenas como objeto da rigorosa formalizao
gerativista, tambm a manifestao do mbito humano num sen-
tido mais amplo.
6
John Lyons, conforme a assuno anteriormente exposta sobre
a linguagem e suas estruturas, aponta, no mesmo sentido, a impor-
tncia do trabalho chomskiano para a renovao do conhecimento
da inteligncia e das capacidades do esprito humano. A capacidade
6. Existe pelo menos a tentativa de transcender o mbito tcnico da abordagem
lingustica, da competncia lingustica dos sujeitos. O que no quer dizer que
essa empreitada esteja isenta de crticas ou que obtenha sucesso absoluto.
Jrgen Habermas, por exemplo, salienta a importncia do trabalho de
Chomsky por ter demonstrado como um sistema de regras que subjaz capa-
cidade de um indivduo para gerar frases bem formuladas em qualquer lngua
pode se estabelecer. Porm, a funo pragmtica universal dos atos de fala
exige, outrossim, uma teoria que exponha sistemas de regras intersubjetivos (o
que no existe em Chomsky), capazes de conferir aos falantes adultos a cha-
mada competncia comunicativa, responsvel por transmitir toda uma reali-
dade atravs das frases. Voltaremos ao assunto ao longo do trabalho. Cf.
Habermas (1992).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 27
para a linguagem marca, definitivamente, um interesse mais gen-
rico por um fenmeno humano central:
a importncia da obra de Chomsky, para campos do conheci-
mento diversos da lingustica decorre, portanto e principalmente,
da reconhecida relevncia da linguagem em todas as reas da ati-
vidade humana e da relao peculiarmente ntima que se diz
existir entre a estrutura da linguagem e as propriedades ou capaci-
dades inatas do esprito [...] Muitos estudiosos que trabalham
atualmente no campo das cincias sociais e das humanidades acre-
ditam que assim seja. Para eles a formalizao que Chomsky em-
prestou teoria gramatical serve de modelo e padro. (Lyons,
1970, p.14)
Buscaremos entender, portanto, como o estudo tcnico da lin-
guagem torna possvel a manifestao de uma arquitetura da
mente, a fim de estabelecer relaes posteriores (no chamado mo-
delo sugestivo suggestive model) com a reflexo poltica. Uma vez
que pela anlise da linguagem, de sua estrutura e organizao,
constroem-se as pontes com campos intelectuais mais vastos. No
obstante, precisamos entender a natureza desse conhecimento lin-
gustico, presumivelmente habilitado a infundir transposies.
Antes de 1957, ano de publicao da pequena e densa mono-
grafia Estruturas sintticas
7
(doravante SS), a Lingustica ameri-
cana, com raras excees, esteve at ento centralizada em um estilo
de trabalho lingustico, em geral, de cunho classificatrio. Segundo
7. Pode-se dizer que Chomsky s foi reconhecido pela comunidade cientfica
aps a publicao de Estruturas sintticas, um livreto inspirado em notas de
aula. Antes dessas notas, Chomsky j havia produzido um denso estudo sobre
o hebraico moderno, como tambm outra importante tese a respeito da estru-
tura lgica da Lingustica terica. Nesses trabalhos, anteriores a 1957, j se
encontram elementos gerais da teoria gerativa. Ou pelo menos de uma teori-
zao in fieri.
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tal concepo, outrora corrente, o trabalho da cincia lingustica
consistia em analisar de forma objetiva o maior nmero possvel de
dados ou fatos da linguagem, de modo a agrupar e classificar siste-
maticamente tais eventos. A finalidade global era a de descobrir
nessa massa de fatos uma organizao inerente. Essa concepo de
gramtica se definiu pelo chamado paradigma taxonmico (Ruwet,
2001).
Consoante a esse paradigma lingustico, tratava-se de seguir
um padro cuja tarefa prevalecente era a classificao sistemtica,
ou o agrupamento ordenado de eventos lingusticos exogneos.
Assim, o trabalho do linguista seria observar um grande nmero
de enunciados, orais ou escritos, agrup-los em diversos tipos, de-
comp-los em diferentes espcies de elementos (tais como palavras,
morfemas, fonemas etc.) e classificar estes ltimos em diversas ca-
tegorias (partes do discurso, consoantes e vogais etc.) (Ruwet,
2001, p.17).
A interveno de Chomsky divergir em muitos aspectos desse
padro mais ou menos geral de pesquisa, seguido pela Lingustica
americana. Teremos, a partir de ento, novas tarefas de investi-
gao para o campo numa empreitada at mesmo contraposta
anterior , versadas, sobretudo, na busca de leis ocultas e subja-
centes da linguagem. Uma prtica que no radicalmente nova na
histria dos estudos da linguagem, mas que se estabeleceria sobre
novas e reforadas bases formais.
8
O fato basilar da nova investi-
gao da linguagem centrou-se no falante nativo que tem a capa-
cidade de compreender um nmero imenso de oraes inditas
(Chomsky & Miller, 1972). As perguntas que se desenvolvem se-
guem-se num sentido subjetivo: em que consiste exatamente essa
8. John Searle defende que Chomsky se situa entre aqueles pensadores, tal como
Freud, proponentes de um estudo do homem que se revele no apenas pela
observao rigorosa da conduta, mas, sobretudo, que essas observaes so
interessantes somente na medida em que nos revelam leis subjacentes, ocultas
e possivelmente misteriosas, que se revelam a ns s parcialmente e de forma
distorcida na conduta (Searle, 1981, p.16).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 29
capacidade de linguagem? De que modo se pe em funcionamento?
Como surge no indivduo?
Nessas interrogaes, distinguimos o contorno da visvel mu-
dana de paradigmas, alterao que considerada revolucio-
nria. Segundo Searle (1981):
sua revoluo segue estreitamente o esquema geral descrito na
obra de Thomas Kuhn A estrutura das revolues cientficas: o pa-
radigma ou modelo aceito pela lingustica tem sido enfrentado
em grande medida por meio do trabalho de Chomsky com um
nmero cada vez maior de contraexemplos molestadores e dados
recalcitrantes que era incapaz de explicar. (p.17)
A orientao metodolgica do EA, que comeava a ser obsoleta
(em grande medida graas ao trabalho de Chomsky), previa que a
tarefa do linguista estava na minuciosa descrio de uma lngua,
fosse ela extica ou conhecida uma atividade at mesmo valiosa em
si. Ao linguista cabia o recolhimento dos dados da lngua, reunindo-
-os em uma ampla gama de emisses, obtendo ento um corpus.
9

Esse conjunto representativo forma o objeto de estudo da disciplina.
Diferentes nveis lingusticos
10
permitiam a classificao do corpus
9. O corpus em gramtica descritiva estabelece-se atravs da anlise de um con-
junto de enunciados, que apenas a amostragem das caractersticas estruturais
da lngua em anlise e no a prpria lngua. A extrao do corpus representa-
tivo de uma lngua figura-se sobre um nmero finito de enunciados produ-
zidos (Dubois, 2004).
10. Nas primeiras gramticas propostas por Chomsky, a noo de nvel lingustico
no foi abandonada; por isso, apesar da distncia terica que se instalou entre
gerativistas e estruturalistas, existem ressalvas quanto ao abandono total da
influncia estruturalista nos primeiros trabalhos da gramtica gerativa. Desse
modo, no podemos dizer de maneira simples que sua proposta superou dras-
ticamente o EA logo de incio. Segundo Jos Borges Neto, no princpio, o
nico ponto em que a proposta de Chomsky parece se distanciar das propostas
estruturalistas quanto ao nmero de nveis necessrios para a descrio lin-
gustica [...] aparentemente, para Chomsky, o acrscimo de um nvel transfor-
macional teoria lingustica conhecida (o estruturalismo americano, em
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30 LEONARDO BORGES REIS
em fonemas (elementos mnimos portadores de significado), mor-
femas (unidades sonoras funcionais), sendo que estes, em seguida,
se aglutinavam na formao de palavras, sintagmas nominais e ver-
bais. Num exemplo singelo: a palavra sais possui um morfema
simples constitudo por trs fonemas. J a palavra desinteressado
constri-se atravs de trs morfemas: des, interes, sado.
Tal imperativo descritivo foi motivado, se retrocedermos na
histria da disciplina, em parte pela necessidade de avaliao da
grande quantidade de lnguas existentes nos EUA no incio do s-
culo XX.
11
A situao das lnguas indgenas, foco principal do tra-
balho lingustico americano no perodo, imprimia o carter prtico
e urgente da atividade, pois, antes de mais nada, o objeto da disci-
plina estava sujeito ao desaparecimento. Tais lnguas corriam o
risco de se perder na homogeneizao lingustica desencadeada
pela colonizao. O registro e a descrio dessas lnguas tornaram-
-se imprescindveis e, por essa razo, o desenvolvimento de m-
todos de campo descritivos foi fundamental no perodo. As
tcnicas de registro e interpretao (perseguidas pelos linguistas)
dos dados se tornaram mais rigorosas a cada dia, sobretudo do
ponto de vista da pretenso de objetividade cientfica.
Dessa maneira, em decorrncia do contexto descrito, a teoria
lingustica foi encarada por muitos estudiosos norte-americanos
como uma fonte de tcnicas para a descrio de lnguas ainda no
catalogadas (Lyons, 1970). Chomsky criticou posteriormente os
efeitos desse movimento sobre a Lingustica como um todo, apon-
tando um eclipse da teoria, dada a preocupao exacerbada com
o refinamento de mtodos de descoberta. A ocluso causada pelo
trabalho classificatrio deixara de lado a investigao daquelas pro-
priedades mais gerais das sentenas, que todos os falantes e ou-
vintes regulares distinguem intuitivamente. Alm do mais, o
outras palavras) suficiente para torn-la adequada (Borges Neto, 2004,
p.105).
11. No incio do sculo XX, a estimativa era de que cerca de duzentas lnguas ind-
genas ainda fossem faladas nos EUA (Weedwood, 2005).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 31
desencorajamento aos empreendimentos generalizadores levava ao
risco de reduo da Lingustica a uma histria natural (Chomsky,
2007a, p.64). certo que nem todos os linguistas aderiram a esse
paradigma, existindo excees notveis, entre as quais Edward
Sapir um exemplo.
Positivamente, porm, a gama de variaes que pode atingir as
lnguas humanas era eficazmente ressaltada e, assim, tornava-se
crucial um certo relativizar no campo gramatical, j que as cate-
gorias gramaticais tradicionais no davam conta da descrio de
lnguas inteiramente novas. Franz Boas
12
constatou o que hoje nos
parece bvio: toda lngua possui uma estrutura gramatical distinta.
A ocupao principal de qualquer linguista estava em construir ca-
tegorias de descrio que fossem compatveis com as variedades
de campo. O estruturalismo lingustico americano, na emprei-
tada de classificao, assumiu, de certo modo, o carter etnogr-
fico e relativista da influncia boasiana. Tal foi a idiossincrasia
geral do estruturalismo norte-americano do perodo. H de se
lembrar que essa tendncia se inclui no vasto universo do cha-
mado campo terico estrutural. O estruturalismo tradicional, com-
plexo e multifacetado,
13
indicou apenas um ponto de partida para o
EA, que se constitua com caractersticas singulares.
12. Franz Boas (1858-1942), nascido na Prssia, e mais tarde radicado nos EUA,
estudou inicialmente Fsica e interessou-se posteriormente por Antropologia.
Foi um dos responsveis pela fundao da revista American Anthropologist
(1899). Dentre os vrios livros de Boas, encontra-se o famoso Handbook of
North American Languages. Boas foi responsvel por diversos estudos envol-
vendo a construo de gramticas para as lnguas nativas americanas.
13. Um exemplo notrio dessa complexidade est nos trabalhos de Roman Ja-
kobson. Segundo Chomsky, Roman Jakobson sempre se preocupou com os
universais lingusticos que estrangulam estreitamente a classe de linguagens
possveis, especialmente na fonologia. Ao contrrio de outros autores, que
tambm se encontram sobre a insgnia da Lingustica estrutural, como
Martin Joos, que chegou a ponto de declarar como proposio geral da cincia
lingustica, que as linguagens podem diferir uma da outra de maneira arbi-
trria. Quando falam de universais, isso envolve uma caracterizao muito
limitada, talvez algumas observaes estatsticas (Chomsky, 2007a, p.81).
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32 LEONARDO BORGES REIS
Todavia, at mesmo nos estudos lingusticos realizados por
Franz Boas, segundo Roman Jakobson, no podemos dizer que
houve o abandono total da preocupao com os chamados univer-
sais da linguagem. De fato, tal concluso afetaria a noo relativiza-
dora de cultura desenvolvida pelo antroplogo. Boas distinguiu
categorias relacionais que seriam obrigatrias para todas as lnguas.
A forma por meio da qual essas relaes se exprimiam certamente
variava, sua concepo de gramtica se constitua por elementos
necessrios (formais). Esse , por exemplo, o caso da distino
entre sujeito e predicado, ou entre predicado e atributo, e at
mesmo da referncia gramatical ao remetente e ao destinatrio. Em
outras palavras, esse problema de categorias gramaticais indis-
pensveis e universais foi esboado por Boas e por seu indagador
discpulo Sapir (1921) em desafio averso dos neogramticos por
toda pesquisa de leis universais; tornou-se um problema crucial
para a Lingustica, hoje (Jakobson, 2003, p.91).
Depois de Franz Boas, a Lingustica americana encontrou
grandes contribuies, concentradas em dois expoentes capitais:
Leonard Bloomfield (1887-1949) e Edward Sapir (1884-1939).
Bloomfield exerceu grande autoridade na tentativa de tornar a Lin-
gustica uma cincia autnoma. O termo cincia, em sua con-
cepo, recebia um sentido especfico. Aqueles aspectos volitivos
da linguagem, cognitivos principalmente, no eram vistos como
suscetveis de elaborao cientfica rigorosa, logo, se tornavam
descartveis. Os trabalhos de Sapir, contudo, centravam-se na ca-
racterstica claramente humana e no puramente instintiva da lin-
guagem. Curiosamente, algumas das perspectivas relativas ao
estudo da linguagem, adotadas por Sapir, se aproximariam mais
tarde daquelas desenvolvidas e aperfeioadas por Chomsky (2007a,
p.121). A influncia de Sapir, contudo, no teve grande penetrao
no EA. J as ideias de Bloomfield passaram pelo processo de escola-
Como vemos, a crtica ao estruturalismo deve ser feita com cautela, sem gene-
ralizaes simplificadoras.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 33
rizao, graas, sobretudo, boa reputao cientfica conferida a
essas.
O sentido que Bloomfield conferia ao termo cientfico
tornou-se praticamente lugar-comum. Havia, no termo, um con-
ceito behaviorista clssico de cincia que estabelecia para a Lin-
gustica, axiomaticamente, a conduta de rejeio de todos aqueles
dados que no fossem diretamente observveis e mensurveis fi-
sicamente. Tal opinio era a mesma seguida pela metodologia
cientfica da Psicologia Comportamental de J. B. Watson. Essa
metodologia rejeitava veementemente a necessidade de postulao
de qualquer ocorrncia que no fosse observvel. Quando o as-
sunto envolvesse a explicao das atividades e capacidades volitivas
dos seres humanos, classificadas pela tradio como racionais ou
mentais, normalmente despachavam-se tais influncias com a
pecha de questes extracientficas (Bloomfield, 1973).
A descrio e a explicao do comportamento de qualquer or-
ganismo eram necessariamente tarefas a cargo de respostas aos est-
mulos oriundos do ambiente. Essas respostas comportamentais
eram explicadas pelas leis da Fsica e da Qumica, assim como ex-
plicamos as respostas de um termostato s variaes de tempera-
tura (Bloomfield, 1973).
Leonard Bloomfield adota o behaviorismo clssico de John B.
Watson como estrutura geral a ser seguida pela teoria lingustica.
Sua concepo da forma lingustica, por exemplo, encontra-se dire-
tamente relacionada aos acontecimentos chamados prticos, que
envolvem situaes concretas de fala, capazes de despertar res-
postas em um ouvinte: Sem dvida, verdade que a cincia s
pode versar sobre fatos que exijam uma resposta verbal por parte
de alguma pessoa em ltimo caso, do cientista que se ocupa de
um fato dado (Bloomfield, 1973, p.35).
Para uma descrio cientfica do universo lingustico, segundo
Bloomfield, no necessrio nenhum termo mentalista, pois os ar-
gumentos com que se pretende embasar a descrio existem so-
mente margem da linguagem fatual. A linguagem como
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34 LEONARDO BORGES REIS
quaisquer outros aspectos da atividade humana , se est de acordo
com a cincia, ocupa-se somente daqueles fatos acessveis no tempo
e espao (mecanicismo), e compe-se, dessa forma, apenas de
enunciados e predicados iniciais que conduzem at operaes pr-
ticas definidas (operacionalismo). Esses termos, enfim, derivam de
uma rgida definio de acontecimentos cotidianos, concernentes
aos eventos fsicos (fisicismo) (Bloomfield, 1973).
De acordo com essa concepo cientfica da Lingustica,
prescrita por Bloomfield, em uma situao simples de utilizao da
linguagem possvel observar o que h para se examinar: imagi-
nemos que Joo e Maria esto passeando, Maria avista mas numa
rvore e, estando com fome, solicita que Joo apanhe algumas das
mas; Joo d a Maria uma das mas; Maria a come. Tal seria um
exemplo de acontecimento cientfico normal, factual.
Na descrio behaviorista de Bloomfield, temos: fluidos so
segregados na boca de Maria, indicando a presena da fome, a onda
de luz que percorre o sistema visual de Maria lhe d a imagem da
ma, constituindo assim um estmulo. A resposta de Maria ao es-
tmulo o de subir imediatamente atrs do fruto. Porm, ela d
uma resposta em substituio, sob uma sequncia de rudos, que
chegam at Joo. Este age como se ele prprio estivesse com fome,
atendendo ao estmulo substitutivo (Lyons, 1970). Certamente, tal
exemplo deixa muito a desejar, sobretudo pela simplicidade. Por
isso mesmo, Lyons, que cita esse exemplo, restringe o argumento
viso behaviorista clssica incorporada por Bloomfield: o exemplo
em questo no caberia a muitas escolas desse ramo da Psicologia,
tratando-se, portanto, de uma excepcionalidade.
Tencionamos, com esse rpido exemplo citado por Lyons,
ilustrar o que se entendia por atuao da linguagem em uma si-
tuao prtica; isto , trata-se de localizar o chamado processo de
substituio (lingustico) em relao a outros tipos de comporta-
mento no simblico. Na sintaxe e na fonologia, o argumento be-
haviorista de Bloomfield no obteve tanto sucesso. Porm, sua
apresentao cientfica influenciou profundamente a Lingustica
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 35
no sentido de uma metodologia empirista restrita (cf. Bloomfield,
1973).
Mesmo com o insucesso da sua semntica, Bloomfield buscou
construir um estudo do significado atravs do behaviorismo.
Porm, certo pessimismo surgiu, a descrio cientfica dos signifi-
cados exigia a exposio de inmeros eventos prticos, capazes de
atuar como substitutos. Um grande nmero de palavras (referentes
a plantas, animais etc.) encaixava-se na descrio, porm, outras
(como dio, amor) no possuam definio semelhante. Diante da
dificuldade relativa ao processo de construo do significado,
Bloomfield afirmava que bastaria uma compreenso superficial
deste, ou seja, bastava saber se duas formas enunciadas eram as
mesmas ou diferentes, pois
as consideraes de ordem semntica limitavam-se estritamente
tarefa de identificar as unidades de fonologia e sintaxe e de
modo algum diziam respeito especificao de regras ou prin-
cpios disciplinadores de suas permissveis combinaes. Essa
parte da gramtica devia constituir um estudo puramente formal,
independente da semntica. (Lyons, 1970, p.34)
Assumindo as preocupaes de Bloomfield, o linguista Zellig
Harris, professor do jovem Chomsky, buscou aperfeioar os cha-
mados procedimentos de descoberta para a descrio gramatical,
sustentando que a fonologia e a sintaxe deveriam ser, de fato, des-
critas de maneira formal, sem referncia s questes semnticas. A
linguagem era, ento, concebida como um instrumento de trans-
porte ou de expresso de significados atravs de estruturas sin-
tagmticas. A tarefa possvel e desejvel da Lingustica consistia,
simplesmente, na descrio formal desse processo sintagmtico
instrumental de expresso dos significados. Para a semntica res-
tava descrever o emprego da linguagem, e a sintaxe designava o
centro da anlise lingustica.
Em 1957, com a publicao de SS, Chomsky ainda se situava
de certa maneira sob a influncia dos trabalhos de Harris e Bloom-
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36 LEONARDO BORGES REIS
field.
14
Nessa publicao, por exemplo, nada fala sobre o raciona-
lismo ou ideias inatas. Finalmente, podemos nos perguntar: qual a
divergncia ou contraste exposto pela dissertao de SS capaz de
torn-la revolucionria? Como j citamos, a nfase inovadora de SS
encontrava-se na preocupao com os aspectos mentais (intuitivos)
da linguagem, que estavam, at ento, parcialmente fora de questo
para Harris e Bloomfield. Junto desse aspecto, SS trazia o argu-
mento de que apenas a acumulao de observaes ou de experin-
cias de classificao no era suficiente para induzir rigorosamente
uma teoria da linguagem.
No julgamento de Chomsky, a Lingustica estrutural (to-
mando aqui o devido cuidado com a heterogeneidade da expresso
Lingustica estrutural) j havia acumulado conhecimentos satis-
fatrios que permitiam ultrapassar o estgio classificador da cin-
cia lingustica. Podamos produzir gramticas explcitas das lnguas
particulares e, ao mesmo tempo, determinar a forma dessas gra-
mticas (modelo do mecanismo geral da linguagem): Uma teoria
lingustica no deve ser identificada como um manual de procedi-
mentos teis, nem se deve esperar que fornea procedimentos me-
cnicos para a descoberta das gramticas (Chomsky, 1957).
Chomsky insistia, no terceiro captulo de SS, denominado
Sobre os objetivos da teoria lingustica, que a criatividade hu-
mana empregada no uso cotidiano da linguagem deveria ser objeto
de maior ateno por parte dos linguistas.
15
O fato de um falante
14. De acordo com Roman Jakobson, em SS, Chomsky fez uma tentativa enge-
nhosa de construir uma teoria completamente no semntica da estrutura
gramatical. Esse intrincado experimento constitui realmente um magnfico
argumentum a contrario, particularmente til s investigaes em curso acerca
da hierarquia das significaes gramaticais (Jakobson, 2003, p.93). Ve remos,
mais adiante, que Chomsky fez ressalvas a uma teoria no semntica da
sintaxe.
15. A formalizao das regras sintagmticas, propostas por SS, no significou uma
explicao cabal para o comportamento lingustico. A questo pontual: trata-
-se de estudar aquelas intuies que no podem ser tratadas por analogia. Vol-
taremos ao tema da criatividade lingustica e da explicao do comportamento
normal dos falantes.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 37
normal exprimir sentenas jamais faladas antes exigia maior pru-
dncia por parte dos investigadores. Por mais que os procedimentos
de descoberta fossem aprimorados, pela descrio ou simples taxo-
nomia o que consistia em registrar os pronunciamentos , no se
dava conta desses fatos corriqueiros at para uma criana (Chomsky,
1957).
Na monografia de 1957, portanto, a tarefa da Lingustica
torna-se a de sugerir mecanismos subjacentes habilidade humana
de detectar e resolver as ambiguidades entre sentenas. Essas re-
gras ou princpios jamais poderiam emergir de um estudo das ex-
presses em si (pela induo). Tais regras constituam o principal
desafio da formalizao lingustica, pois deveriam ser expressas,
nesse caso, dedutivamente. Segundo Otero, Chomsky levou v-
rios anos para entender que nenhum processo indutivo j proposto
poderia conduzir, a partir do tipo de dados que esto disponveis
criana, aos princpios de abstrao exigidos na teoria da lin-
guagem (Otero apud Barsky, 2005, p.106). Chomsky relata o mo-
mento crucial dessa virada intelectual, desse insight, numa
passagem curiosa e surpreendente de sua carreira:
em retrospecto, no consigo compreender por que demorei tanto
para chegar a essa concluso, lembro-me exatamente do momento
no qual me senti convencido. A bordo de um navio no meio do
Atlntico, ajudado por um surto de enjoo, em uma banheira ins-
tvel que inclinava visivelmente ela tinha sido afundada pelos
alemes e fazia a primeira viagem depois de ser recuperada. De
repente, pensei que havia uma boa razo a razo bvia pela
qual tantos anos de trabalho intenso destinados a melhorar os pro-
cedimentos de descoberta tinham dado em nada, enquanto o tra-
balho que eu fizera no mesmo perodo na gramtica gerativa e na
teoria explanatria, em isolamento quase completo, parecia estar
chegando constantemente a resultados interessantes. Depois que
reconheci isso, o progresso veio rapidamente. Nos dezoito meses
seguintes escrevi o LSLT, que tinha cerca de mil pginas im-
pressas, quase tudo o que continha o Syntactic Structure, o paper
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para a Texas Conference de 1958 e assim por diante. (Chomsky,
2007a, p.133)
Como exemplo da mudana de perspectiva, temos a anlise da
lngua inglesa, que, por exemplo, como qualquer lngua natural,
est firmada em um nmero de sentenas que se proliferam de
maneira infinita. A tarefa do linguista est em ocupar-se qualita-
tivamente desse nmero amplo de sentenas que constituem a
linguagem e no apenas extrair da um corpus representativo (quan-
titativo). Para Chomsky, a gramtica de uma lngua gera todas as
sentenas da lngua, ou seja, no separa as sentenas que foram
emitidas daquelas que permanecem inditas. A Gramtica dever,
assim, estar equipada por um aparato formal capaz de explicar
todas as sentenas gramaticais aceitveis de uma lngua (Chomsky,
1957). Segundo Chomsky, a tradio de Harris e Bloomfield pen-
sava na lingustica como um conjunto de procedimentos para orga-
nizar textos e opunha-se fortemente ideia de que haveria algo real
a ser descoberto (Chomsky, apud Barsky, 2005, p.73).
A partir de SS, a concepo lingustica de Bloomfield e Harris,
que havia sido adotada amplamente, entra em declnio.
16
Os com-
portamentos lingusticos, em sua totalidade comunitria, no eram
mais tomados como objetos de estudo em si prprios, e a lngua,
que era recolhida pelo corpus representativo e minuciosamente des-
crita pelos instrumentais dos procedimentos de descoberta, no era
mais tomada como corpora representativos. Chomsky supe a
existncia de algo anterior lngua dos estruturalistas: a capaci-
dade que os falantes tm de produzir exatamente os enunciados
16. Essa mudana, porm, no sentido que expomos, estava em 1957 restrita ao
papel e mente de Chomsky. A batalha de ideias na Sociedade Lingustica
Norte-Americana durou pelo menos trs anos; foi s depois de um longo
tempo que a comunidade intelectual se dividiu ao longo de seus congressos
anuais. Robert Barsky (2005, p.120, 129) apresenta uma detalhada e instrutiva
histria sobre essa batalha de ideias, da qual a Texas Conference foi o grande
palco.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 39
que podem ser feitos (Borges Neto, 2004, p.99, grifo do autor).
Esse novo trabalho no partia de procedimentos de descoberta, as
regras da Gramtica tornam-se holsticas:
as regras de estrutura da frase podem gerar representaes da es-
trutura sinttica com bastante xito [...] para uma grande varie-
dade de expresses, e foram introduzidas com esse propsito no
primeiro trabalho sobre gramtica gerativa. Entretanto, ficou
imediatamente claro que as regras de estrutura da frase [...] por si
s so insuficientes para justificar apropriadamente a variedade
de estruturas da sentena. O enfoque inicial desse problema, que
tem uma srie de variantes subsequentes e correntes, era o de enri-
quecer o sistema de regras, introduzindo categorias complexas
com caractersticas que podem tomar a forma de categorias
nelas contidas, expressando dependncias globais no captadas
em um simples sistema de regras de estrutura da frase [...] Adotei
esse enfoque em um trabalho de concluso de curso em 1949, mo-
dificando ideias de Zellig Harris a partir de uma estrutura um
tanto diferente. (Chomsky, apud Barsky, 2005, p.74)
Podemos avanar nesse ponto, anacronicamente, a fim de
melhor elucidar a questo ao leitor. Chomsky, em 1986,
17
em-
preendeu um recenseamento dos seus mais de trinta anos de pes-
quisas sobre a linguagem (contados at aquele perodo), publicado
sob o ttulo de O conhecimento da lngua. Nessa obra, encon-
tramos a clara definio do que se pretendia em SS. Chomsky
defende que, naquele momento (1957), o sentido da mudana de
foco demonstrava que a comunidade lingustica, como sabemos
desde Saussure, possui um conhecimento compartilhado sobre os
diversos enunciados que podem ou no ser produzidos, o que de-
veria ser abordado era justamente esse conhecimento. O corpus
representativo apenas o resultado desse conhecimento, apoiado
17. Cf. Chomsky (1994).
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na criatividade lingustica que habilita os falantes a compreender
e produzir sentenas a que nunca foram expostos anteriormente:
a gramtica gerativa mudou o foco de ateno do comportamen-
to lingustico real ou potencial e dos produtos deste comporta-
mento para o sistema de conhecimento que sustenta o uso e a
compreenso da lngua, e, mais profundamente, para a capacida-
de inata que permite aos humanos atingir tal conhecimento.
(Chomsky, 1994, p.43)
18
Chomsky enfatizava que se deveria tentar entender que tipo
de sistema a linguagem, sendo que as concluses sobre esse sis-
tema precisavam ser explicadas em termos de notaes prprias de
um sistema formal. Dessa maneira, a anlise buscava a postulao
de regras que pudessem explanar a respeito da produo das sen-
tenas como produo de qualquer sentena possvel. Essas regras,
de base, no deveriam gerar nenhuma sentena agramatical, pois,
uma vez que o sistema tenha sido estabelecido, dever-se-ia ento
examinar expresses particulares para determinar se podem, de
fato, ser adequadamente geradas atravs da adeso s regras do sis-
tema lingustico (Gardner, 2003). Ou seja, as abstraes das re-
gras formais geradoras deveriam ser adequadas quelas expresses
reais da lngua.
A concepo gramatical de 1957 vai alm da descrio de um
corpus, pois tem por fim descrever no um nmero representativo e
finito de enunciados, mas, ao contrrio, coloca-se em questo
aquela capacidade dos sujeitos de produo infinita e indefinida
de frases possveis: a gramtica gerativa no parte do corpus, mas da
capacidade do sujeito de produzi-lo. Em SS se consegue, final-
mente, a proposio de uma nova concepo de estrutura lingus-
18. Conforme Borges Neto (2004, p.100), podemos dizer, ento, que j se deli-
neava nos primeiros trabalhos de Chomsky um objeto psicolgico para os es-
tudos lingusticos, embora Chomsky no explicitasse isso. Em outras palavras,
os estados da mente/crebro [...] j eram vislumbrados.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 41
tica. O trabalho de avaliao do melhor corpus (procedimento
de avaliao ou descoberta) j no era razovel para a explicao de
pontos como a criatividade na produo infinita das expresses.
Desse jeito, a estrutura gramatical deveria tornar-se mais com-
plexa. Chomsky constata que
a maioria das propostas mais rigorosas de desenvolvimento da
teoria lingustica [...] tentam formular mtodos de anlise que um
investigador poderia efetivamente utilizar se dispusesse do tempo
suficiente para construir uma gramtica de uma lngua direta-
mente a partir de dados brutos. Parece-me muito discutvel que
esse objetivo seja alcanvel de forma minimamente interessante e
suspeito que qualquer tentativa nesse sentido conduza a um in-
trincado conjunto de processos analticos cada vez mais elabo-
rados e complexos que no estaro aptos a fornecer solues para
muitas questes relevantes sobre a natureza da estrutura lingus-
tica. (Chomsky, 1957, p.58)
Dessa maneira, o corpus no mais a representao exata da
estrutura da lngua. O que Chomsky prope, de forma original, a
idealizao a partir de fatos brutos, na qual se eliminam todas
aquelas expresses no gramaticais capazes de serem interpretadas
como no aceitveis para os falantes. A sintaxe pode, alm disso,
ser examinada separadamente em relao a outros aspectos da lin-
guagem.
Para concretizar o projeto, buscou demonstrar como os m-
todos existentes para analisar a sintaxe e explicar sentenas aceit-
veis no funcionavam. As chamadas gramticas de estado finito
tal como mquinas que, na posse de estados internos limitados,
geram sentenas so inapropriadas para expressar as proprie-
dades recursivas do ingls. Isto , uma gramtica de estados finitos
no pode gerar frases nas quais uma orao esteja introduzida em
outra, pois excluem cadeias que contradigam essas dependncias.
As gramticas de estado finito no captam a ligao estrutural de
sentenas que costumam recorrer indefinidamente a certas confor-
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maes lingusticas, tal como na insero de uma orao dentro de
outra (o rapaz que a mulher que viu o co que...). Essas sentenas
so difceis de manejar no exerccio cotidiano, porm, so estrita-
mente gramaticais e no captveis pelas mquinas.
De um ponto de vista mais geral, a lngua inglesa, conforme se
observou, no opera colocando em posio uma palavra e em se-
guida indicando aquelas que podem seguir direita dela. Na
prtica, as sentenas so construdas de modo mais abstrato, recor-
rendo a situaes em que oraes (sintagmas) podem ser recolo-
cadas inteiras dentro de outros elementos. Chomsky, do mesmo
modo, tambm questionou a gramtica estrutural de anlise de
constituintes imediatos. Nessa gramtica, dispe-se de um con-
junto finito de estruturas de frases ou regras de reescrita. Esses sis-
temas geravam imperfeitamente as frases, no conseguindo explicar
regularidades que qualquer falante normal percebe com facilidade.
Por exemplo, uma gramtica estrutural de constituintes ime-
diatos no consegue explicar a diferena entre estruturas como
What are you looking for? [O que voc est procurando] e What are
you running for? [Por que voc est correndo?]. A gramtica em
questo s pode ser escrita na medida em que recorre s vrias rea-
firmaes j estipuladas, o que a torna demasiadamente extensa.
Isso mostra sua inabilidade em explicar a ligao sinttica lgica
entre as estruturas. Desse modo, acaba compondo-se de partes de
oraes que so continuamente copiadas, de forma mecnica. O fa-
lante normal, como sabemos, lida com um verdadeiro turbilho de
novas oraes a cada momento, e, na prtica, o uso da linguagem
bem mais complexo do que pretendiam tais gramticas, que no
conseguiam captar de maneira satisfatria o uso de estruturas ja-
mais vistas ou geradas antes.
Segundo o que nos diz Chomsky, nesses procedimentos, em
um sentido interessante, se tudo o que est em discusso uma
forma de organizao de dados, ento, s podem [levar a] resul-
tados que no so nem bons nem maus, aparte consideraes m-
nimas de redundncia ou consistncia (Chomsky, 2007a, p.122).
H nesse procedimento estrutural um vcuo incapaz de avaliar os
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 43
resultados, ningum poderia estar certo ou errado ao arranjar dados
em um vcuo terico. A rejeio explcita dos aspectos psico-
lgicos deixa o empirismo estruturalista numa situao estranha: A
rejeio explcita de um compromisso como esse torna muito difcil
chegar a uma interpretao de boa parte desse trabalho que po-
deria encontrar sua fundamentao nesta interpretao (Chomsky,
2007a, p.122). Para Harris, por exemplo, as transformaes eram
relaes sistemticas entre sentenas, entre estruturas super-
f iciais, por assim dizer. Uma transformao gramatical,
para Harris, envolve um par catico de estruturas lingusticas,
tomadas pela anlise como estruturalmente equivalentes.
Harris sustentava que as estruturas dos dois lados da seta (na
expresso descrita na Figura 1) so anlogas, pois, se elegemos
um dado concreto, como a palavra Joo, representada por Nx, e um
substantivo como Maria, expresso por Ny, junto de um verbo V
(ver), e se nesse caso aplicamos a substituio nos dois lados da fr-
mula, temos: esquerda, Joo v Maria e, direita, Maria
vista por Joo. Essas sentenas, por conseguinte, tero o mesmo
grau de aceitabilidade ou de equivalncia estrutural (Chomsky,
2007a, p.124):
Nx V Ny Ny Ved por Nx
Figura 1
As equivalncias estruturais eram importantes para Harris,
que buscava a normalizao e/ou organizao do discurso. Dessa
maneira, se temos uma sentena na lngua, com uma das duas for-
mas, da direita ou da esquerda, podemos substitu-la pela sentena
correspondente forma reguladora equivalente. Nesse procedi-
mento de anlise procuram-se distribuir as relaes ou simila-
ridades presentes na fala. Como resultado, temos a Lingustica
descritiva de um sistema de elementos ampliados pertencentes a
um dialeto particular (Harris, 1951). Do chamado transforma-
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cionalismo de Harris, chegamos ideia bsica para a anlise do
discurso:
continuando a aplicar essas transformaes de equivalncia a um
discurso, podemos reduzir as sentenas a formas similares, s quais
os procedimentos de substituio desenvolvidos para a gramtica
das frases podem ser aplicados. Podemos tambm construir classes
de substituio de palavras que tm mais ou menos o mesmo papel
no discurso. Essas categorias de discurso no devem ser confun-
didas com as categorias lxicas ou frasais da lngua. Essa a ideia
bsica da anlise do discurso. (Chomsky, 2007a, p.124)
Qual a diferena dessa anlise para a de Chomsky? No nvel te-
rico, uma caracterstica fundamental das transformaes de Harris
a de que cada uma das transformaes se estabelece de forma in-
dependente em relao a outros aspectos mais gerais da gramtica.
Ou seja, cada transformao estendida para o discurso atravs da
observao e da evidncia. Mas cada relao estabelecida entre as
transformaes existe de maneira independente do que falso ou
verdadeiro para o resto da linguagem. No procedimento de Harris,
uma transformao , com efeito, uma generalizao sobre a acei-
tabilidade das ocorrncias de duas formas de frases, e a genera-
lizao factual verdadeira ou falsa muito separadamente de
qualquer coisa que possamos descobrir subsequentemente sobre a
linguagem em questo ou a teoria da linguagem, ou de qualquer
outra fonte concepo no por exemplo, um experimento psico-
lgico. Essa atitude natural na abordagem geral do Methods de
Harris uma psicolgica da lingustica. (Chomsky, 2007a, p.124)
Harris no parte da idealizao, conforme faz Chomsky, pois,
no seu transformacionalismo, renuncia-se ideia de que a lingua-
gem de certa comunidade possa ser apreciada como um conjunto
definido de sentenas dotadas de estruturas, vinculadas s marca-
es de princpios gramaticais verdadeiros ou falsos. Dessa forma,
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a anlise transformacional de Harris simplesmente uma maneira
diferente de descrever um conjunto de observaes coletadas. Por-
tanto, continua a ser cmoda ao paradigma da descrio, j que
parte da transformao como generalizao de dados. Atravs dos
dados expem-se propriedades; no caso em questo (Figura 1),
temos a chamada propriedade de igual aceitabilidade sob a subs-
tituio sistemtica. H portanto, nesse procedimento, uma di-
ferena sensvel em relao s teorias das cincias naturais,
19
para
as quais
duas teorias podem estar em conflito mesmo se concordam sobre
os dados disponveis e o cientista, ento, vai procurar novos dados
para escolher entre as duas, prosseguindo de acordo com a ad-
misso realista de que aquilo que as teorias alegam sobre as en-
tidades nelas apresentadas verdadeiro ou falso e, portanto,
suscetveis a novos testes. Mas Harris, pelo menos no incio da
dcada de 60, assumiu a posio de que as descries lingusticas
alternativas no podem estar em conflito nesse sentido. (Chomsky,
2007a, p.125)
Ainda que descritivista, foi atravs do trabalho de Zellig
Harris que Chomsky conseguiu indicar uma srie de regras a partir
das quais as sentenas podem ser relacionadas formalmente umas
s outras, em transformaes cujas representaes so abstratas e
coordenadas. A nova gramtica transformacional, ento proposta
por SS, continha um sistema de regras formalizadas matematica-
mente, capazes de gerar as sentenas da lngua caracterizada, em
que cada sentena nova recebia uma descrio estrutural ou anlise
gramatical.
19. Chomsky lembra que sua concepo de estrutura pretende ultrapassar uma
concepo de cincia naturalista e classificatria, preocupada em descrever e
arranjar eventos. Trata-se agora de estabelecer uma cincia natural, na qual
a gerao uma tarefa da linguagem humana. A melhor formulao da gram-
tica explicada se corresponde aos fatos desencadeados empiricamente.
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Com a expresso algbrica, exemplifica-se a referida gerao:
tomemos 2x + 3y z, por exemplo, em que x, y e z so variveis.
Devido a essa expresso, pode-se apontar um infinito conjunto de
valores a serem gerados. Caso as regras indiquem resultados ab-
surdos diante dos dados, a gramtica ser descartada: A concepo
de Chomsky a respeito das regras de gramtica similar. Devem
elas ser to precisamente especificadas formalizadas o termo
tcnico quanto as regras da aritmtica (Lyons, 1970, p.43).
Essas regras so capazes de gerar a mesma sentena mais de uma
vez. J no so meras organizadoras do discurso, so hipteses sobre
a gramtica gerada pelos falantes.
Para ilustrar ao leitor um procedimento simples de um con-
junto gerado por funes, devemos citar, mesmo que de passagem,
a base de operao de um sistema recursivo elementar. Um sistema
recursivo trivial consta de um smbolo axiomtico inicial e de suas
regras. Como exemplo, tomemos o axioma S:
(1). Axioma Inicial: S
R.1. S W
R.2. W W + W
Figura 2
A flecha interpreta a instruo de reescrever o smbolo da es-
querda direita, pela cadeia de smbolos da direita. Ao aplicarmos
a primeira regra R.1, obtemos a linha W; ao aplicarmos a segunda
regra R.2, obtemos a linha W + W (o sinal de + apenas um sm-
bolo de concatenao). Ao aplicarmos novamente a segunda regra
R.2 (substituindo um caso W pela cadeia W + W), obtemos a ca-
deia W + W + W e, consecutivamente, obtemos:
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1. W (ao aplicar R.1)
2. W + W (ao aplicar R.2)
3. W + W + W (ao reaplicar R.2 na linha anterior)
4. W + W + W + W (ao reaplicar R.2 na linha anterior)
Figura 3
Desse modo, segue-se continuamente. Em suma, a aplicao
continuada dessas regras enumera ou especifica tecnicamente o que
se diz por gerar, para um conjunto infinito de cadeias da forma
W, WW, WWW, WWWW... (abstraindo o sinal + como smbolo
da concatenao). Em outras palavras, essas regras constituem uma
diminuta gramtica gerativa e as cadeias e smbolos gerados
por essa gramtica em miniatura so um exemplo extremamente
simples da lngua (Otero, 1973, p.153).
As sentenas no gramaticais podem ser explicadas medida
que o estabelecimento das regras da gramtica corresponder ao co-
nhecimento dos falantes. De tal modo, saberemos quais frases so
ou no permitidas na gerao. Por essa razo, a gramtica deve gerar
todas e somente as sentenas da lngua. Tal ambio constitui o
ideal a ser alcanado por qualquer linguista. H aqui um proce-
dimento de teste da melhor opo a ser gerada pelo indivduo, visto
que no se trata mais de somente descrever ou organizar o discurso.
Notemos ainda que a formalizao de uma gramtica corresponde,
at o momento, a um sistema recursivo para lnguas especficas.
A gramtica transformacional, dessa maneira, propunha sen-
tenas-ncleo que, seguindo um conjunto de instrues, constroem
infinitas sentenas. Por exemplo, as regras sintagmticas formam
indicadores sintagmticos, e estes, por decorrncia, so representa-
es que manifestam estruturas categoriais, compostas por sin-
tagma nominal, sintagma preposicional, frase etc. Chomsky admite
que esse formato proposto para as regras j era adotado na tradi-
cional descritiva e histrica. A novidade, porm, estava na refor-
mulao dessas em termos das ideias desenvolvidas na teoria da
computao, tais como das funes recursivas. O conjunto infinito
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48 LEONARDO BORGES REIS
de estruturas, geradas por um sistema de regras finito, bastava para
representar a estrutura sintagmtica. No caso que adotamos como
exemplo, trata-se das frases mais simples praticveis.
As representaes sintagmticas geradas eram, ento, asso-
ciadas forma fontica (sucesso de regras de alterao de som). J
os itens lexicais so dados de maneira abstrata na representao da
estrutura sintagmtica, pois esses itens so convertidos na sua
forma final graas aplicao de regras fonolgicas e fonticas. Ci-
tamos no quadro a seguir um sistema de regras sintagmticas sim-
ples, conforme o exemplo de Chomsky (1994):
32
(2) (i) F SN SV
(ii) SV V SN
(iii) SN DET N
(iv) SN N
(v) V hit
(vi) N boy
(vii) N John
(viii) DET the
(ix) X ...
As regras (i) e (iv) so moderaes sintticas; (ii), (iii), (vi) e
(viii) so smbolos nicos; em (vii) e (v) temos entradas lexicais. O
smbolo (ix) representa as regras lxico-fonolgicas que associam
palavras como hit, boy etc. Pelo que se deduz, o indicador sintag-
mtico (3) gerado pelas regras sintagmticas de (2):
(3) [F [SN [N John] ] [SV [V hit] [ SN [DET the] [N boy] ] ]
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A ideia central que a sentena John hit the boy, um indicador
sintagmtico, como qualquer outra sentena da lngua inglesa, re-
cebe um conjunto de representaes, que podem ser reconstrudas
por uma regra imediatamente anterior. Assim, podemos dizer que
(F), no caso a sentena (3), constitudo por um sintagma nominal
(SN), acompanhado por um sintagma verbal (SV). Os sintagmas
nominais possuem nomes prprios (N) e os sintagmas verbais aco-
plam (V) etc. A sentena (3) pode ser descrita conforme o sistema
de parnteses exposto ou em forma de rvore, como no exemplo da
Figura 4.
Figura 4
As primeiras gramticas propunham dois tipos de regras: re-
gras sintagmticas e regras transformacionais. As regras sintag-
mticas, como em (2), formam os indicadores sintagmticos, tal
como a forma em rvore (3). Ou seja, os indicadores so represen-
taes em que se estipulam estruturas categoriais (sintagmas no-
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minais, verbais etc.). As regras transformacionais convertem os
indicadores sintagmticos (representaes) em outros indicadores
sintagmticos, por exemplo, em formas como passiva, interroga-
tiva etc. Nota-se que esse formato , at certo ponto, uma adap-
tao da gramtica tradicional, porm, muito mais rico e complexo,
pois a gramtica de Chomsky incorpora funes recursivas e algo-
rtmicas (Chomsky, 1994).
Se as regras sintagmticas de (2) geram infinitas representa-
es, o que se revela aqui a nova estrutura de que falvamos: a
estrutura sintagmtica. As regras que originam essa estrutura re-
cebem restries atravs da teoria das funes recursivas. As re-
presentaes geradas pelas regras so revestidas foneticamente.
Ou seja, o lugar do lxico (N), abstrato na representao da estru-
tura sintagmtica, recebe um item qualquer com a sucesso de sons
prprios das lnguas naturais. Para descobrirmos, por exemplo, se
(3) gerado (bem formado) por um determinado sistema de regras,
Chomsky nos diz que devemos assumir a conveno de que uma
subparte de um indicador sintagmtico com a forma [xY] substi-
tuda por X.
Desse modo, se o sistema de regras contiver a regra XYX,
este processo repete-se e, se o resultado for um smbolo nico,
[ento] o indicador sintagmtico gerado pelo sistema de regras
(Chomsky, 1994, p.73). Por exemplo, aplicando a (3) as regras lexi-
cais (v)-(vii) do sistema (2), podemos substituir [N John] pelo termo
N, [V hit] por V, e assim por diante, at que tenhamos a forma (4):
(4) [F [SN N] [SV V [SN DET N]]]
Se continuarmos a aplicar as regras (2iv) e (2iii) a (4), tere-
mos(5):
(5) [F SN [SV V SN ]]
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 51
Finalmente, se aplicamos as regras (2ii) a (5), derivamos [F SN
SV], e novamente justapondo (2i) a essa, obtemos (3) ou simples-
mente F. Temos, no exemplo simples, o sinal de que (3) o indi-
cador sintagmtico de uma orao bem-sucedida para o ingls.
Porm, o sistema de regras (2) precisa ser modificado, de modo a
excluir a possibilidade de serem gerados indicadores sintagmticos
bem formados para frases como John hit, em que o verbo ficaria
desprovido de objeto. Temos, dessa maneira, a regra (2v):
(6) V hit/-SN
Nesta ocasio, (6) significa que V pode substituir hit, no modo
descrito, apenas quando estiver no contexto de um SN (quando an-
teceder um sintagma nominal). As regras sintagmticas, em geral,
apresentam a seguinte forma:
(7) X Y/2-W.
Nas regras com a forma disposta por (7), Z e W so no nulos.
Isto , em (6) temos uma regra dependente de contexto. As regras de
(2) so, dessa forma, independentes de contexto (Chomsky, 1994,
p.74).
A funo gramatical sujeito de pode definir-se por SN de
F, o que nos indica que h um SN contido imediatamente em F.
Como na frase (3) John hit the boy. A funo objeto de pode de-
finir-se por SN de SV. Dessa forma, the boy objeto de hit.
Existem ncleos para o SN e SV no exemplo (3), boy (N) o ncleo
de SN; o nome John ncleo do SN John. A concluso fundamental
que Chomsky extrai dessas relaes entre os sintagmas o fato de
existir uma assuno explcita em (2):
h uma assimetria na relao do sujeito e do objeto com o verbo
transitivo: o objeto liga-se diretamente ao verbo, enquanto o
sujeito s se relaciona indiretamente com o verbo, ligando-se
diretamente ao sintagma verbal que contm o verbo e o seu objeto.
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52 LEONARDO BORGES REIS
Esta assuno puramente emprica, portanto controversa, mas
parece ser apoiada por evidncia multilngue de vrios tipos.
(Chomsky, 1994, p.74, grifo nosso)
As propriedades sintticas e semnticas do ingls fornecem
evidncia para a assimetria. Todavia, Chomsky acredita que essas
constataes podem ser parte de fatos multilngues Em frases sim-
ples, como SN-V-SN, a sequncia V-N pode se deslocar como uma
unidade. O smbolo e preenche a posio de onde a unidade V-SN
foi deslocada:
(8) John wanted to win the race, and [win the race] he did e.
No exemplo (8), podemos vislumbrar ou ter noo da presena
das regras transformacionais. As transformaes deslocam sin-
tagmas, mas no sequncias que constituem um sintagma. Em [win
the race], por exemplo, um sintagma SV deslocado. Em contra-
partida, no encontraremos regras que desloquem a sequncia
SN-V numa frase como SN-V-SN. Em frases simples do gnero
SN-V-SN, no raro que V-SN funcione como uma unidade se-
mntica. Afinal, V-SN possui um significado determinado na
composio. Tomando os exemplos a seguir:
(9) (i) John threw a party (threw a fit, threw the ball)
(ii) John broke his arm (broke the window)
Na sequncia (i), as regras semnticas determinam o signifi-
cado de threw-SN; o papel semntico do sujeito pode alterar-se re-
lativamente ao significado atribudo a essa unidade. Por exemplo,
John agente em John threw the ball, mas no o em John threw
a fit. Em (ii), John agente relativamente ao objeto the window.
Tambm o , em uma das interpretaes de John broke his arm
(por exemplo, John broke Bills arm). John tambm pode ser no
agente, se interpretamos a frase no sentido Johns arm broke. O
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 53
que vemos nos exemplos da sequncia V-SN que essa unidade
atribui significado. O papel semntico do sujeito determinado em
conformidade composio, de acordo com o significado con-
tido na unidade V-SN. Raramente ser possvel encontrar sequn-
cias SN-V-SN em que seja atribudo um significado combinao
sujeito-verbo que determine o papel semntico do objeto. Por-
tanto, V-SN um sintagma, uma unidade. Um SV caracterstico
pela atribuio de um papel temtico de unidade (Chomsky, 1994,
p.75).
Toda essa sequncia de demonstraes indica, de maneira re-
sumida e simples, o que mais tarde ser a chamada Teoria da Li-
gao. Segundo essa teoria, um pronome no pode ter como
antecedente um elemento que pertena ao seu domnio (Chomsky,
1994, p.75). Esse princpio extrado como invarivel de lngua para
lngua. Sua constatao envolve o postulado de uma faculdade de
linguagem. Voltaremos mais frente a essa questo, quando da
discusso sobre a gramtica universal (GU).
Em nosso breve recenseamento de SS, observamos que, com
o conceito de transformao podemos estabelecer ligaes abs-
tratas entre as sentenas geradas numa lngua. Por exemplo, a li-
gao entre frases como O garoto beijou a garota e A garota
foi beijada pelo garoto, ou, ainda, a diferena entre arranjos sin-
tticos superficialmente parecidos: A garota vida de agradar
e A garota fcil de agradar (Gardner, 2003). O conceito de
transformao compreende, desse modo, uma dependncia es-
trutural. Em outros termos, as transformaes no atuam simples-
mente sobre palavras, isoladamente, ou sobre cadeias de palavras
em extenso arbitrria. As transformaes ocorrem sobre cadeias
ou sentenas representadas abstratamente. Essas cadeias so com-
postas por meio de constituintes sintticos apropriados lngua
em anlise, que determinam, dessa forma, a regularidade e apli-
cao das transfor maes.
Posteriormente, o componente transformacional da gram-
tica foi reavaliado, devido, principalmente, possibilidade de res-
gate de anlises que no so apropriadas aos dados lingusticos.
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54 LEONARDO BORGES REIS
Cabe ressaltar que o modelo gramatical exposto em SS passou por
inmeras modificaes, as quais no abordaremos, visto que nosso
inventrio comporta apenas ideias gerais da gramtica gerativa. O
que nos importa nisso que, a partir de 1957, o nvel trans for ma-
cional surge como uma nova e atraente proposta para a Lingus-
tica terica. As transformaes de Harris (que poderiam apenas
ligar sentenas, regularizando-as), de carter classificatrio, es-
tavam excludas das tarefas lingusticas mais prementes. No por
uma questo de erro ou inadequao essencial, mas simplesmente
por obsolescncia diante dos fatos que se apresentaram desde
ento. A novidade das transformaes trouxe tambm outros cri-
trios tericos para a Lingustica como um todo, e, naturalmente,
novos objetivos deveriam ser iluminados pela concepo choms-
kiana da estrutura transformacional.
Robert B. Lees, responsvel direto pela divulgao de SS,
20
fez
uma importante resenha do livro, que foi publicada no clebre pe-
ridico norte-americano Language. Nela, considerou-se o impacto
da monografia de 1957 e seus novos critrios, cujo passo essencial
estava, segundo Lees, na introduo de uma perspectiva cientfica
capaz de construir uma teoria lingustica abstrata com poder de
previso, que rompia com o chamado estgio pr-cientfico da
Lingustica classificatria (taxonmica). Chomsky, segundo Lees,
no estava propondo apenas uma nova descrio gramatical, mas,
antes, tarefas novas para o campo, distinguindo-o radicalmente das
disciplinas sociais. A novidade dessa teoria cientfica
pode ser entendida no mesmo sentido que uma teoria qumica ou
biolgica geralmente entendida pelos especialistas desses cam-
pos. Ela no uma mera reorganizao dos dados em um novo
tipo de catlogo de biblioteca, nem mais uma filosofia especula-
20. Publicada fora dos EUA por uma editora holandesa (Mouton), a monografia
de 1957 enfrentava a resistncia dos linguistas. Graas histrica resenha de
Lees, chama-se pela primeira vez a ateno do pblico americano para o tra-
balho de Chomsky. Cf. Lees (1981).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 55
tiva a respeito da natureza do homem e da linguagem, e sim uma
explicao vigorosa de nossas intuies sobre nossa lngua em ter-
mos de um sistema axiomtico claro, dos teoremas derivveis dele,
de resultados explcitos que podem ser comparados com dados
novos e outras intuies, tudo baseado simplesmente em uma teo-
ria clara da estrutura interna das lnguas; e ele pode muito bem
fornecer uma oportunidade para a aplicao de medidas explcitas
de simplicidade para decidir a preferncia de uma forma de gra-
mtica em detrimento de outra. (Lees, 1981, p.52)
Outra diferena suplementar, da nova perspectiva, dos recm-
-adquiridos objetivos da teoria lingustica, citada por Lees, dizia
respeito, nomeadamente, importncia atribuda s intuies dos
falantes juzos que fogem do condicionamento verbal. Em SS,
contudo, esses juzos, apesar de serem tematizados, no so esmiu-
ados em profundidade. O que importava, ento, era entender a
gerao das frases ou sentenas de uma lngua. O carter reduzido e
simples de SS, publicado a partir de notas de aulas, no favoreceu
tal desenvolvimento. S em trabalhos posteriores que se iro co-
locar as intuies sob questo.
Posteriormente, tornar-se- claro para Chomsky o fato de que
no se deve definir uma disciplina sobre seus processos. Antes
disso, a Lingustica deve ser definida, em primeiro lugar, pela na-
tureza do objeto de investigao. Processos experimentais ou anal-
ticos devem ser projetados para lanar luz sobre esse objeto
(Chomsky, 2007a, p.54). Todavia, no se trata de recusar o instru-
mental empirista, deve-se apenas evitar seus resultados, que no
definem claramente o objeto da Lingustica:
a psicologia behaviorista, por exemplo, excelente em suas tcnicas
experimentais, mas, em minha opinio, no definiu apropriada-
mente o seu objeto de investigao. Assim, tm instrumentos exce-
lentes, instrumentos muito bons... mas no h muito que estudar
com eles. (Chomsky, 2007a, p.54)
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56 LEONARDO BORGES REIS
No parecer de Chomsky, os experimentos psicolgicos s tm
interesse se puderem ser aproveitados para aprimorar nossa com-
preenso de teorias significativas (explicativas). Nem sempre o que
era entendido como dar conta de todos os fatos foi algo racional,
mas o importante descobrir fatos cruciais para a determinao
de estruturas subjacentes e princpios abstratos ocultos. Se esses
princpios no existirem, nem vale a pena comear a tarefa
(Chomsky, 2007a, p.111). A noo de fato na gramtica gerativa
marca claramente a mudana de objetivos em questo. Essa noo,
exposta tambm na concepo da Lingustica como uma cincia
no taxonmica, no guarda relao pari passu com o fato enten-
dido pelo EA, pois
a descoberta desses fatos muitas vezes uma conquista criativa
em si, e muito relacionada com a teoria. Os fatos, em todos os sen-
tidos interessantes da noo, no so apenas apresentados a ns,
nem de muito interesse, em minha opinio, apresentar os fatos
de maneira exata, embora, naturalmente, os fatos pertinentes
(outra noo ligada teoria) devam ser apresentados da maneira
mais precisa possvel. (Chomsky, 2007a, p.111)
De acordo com Chomsky, a histria da Fsica revela, por
exemplo, numerosos fatos que no foram explicados. Tais fatos
inexplorados, no entanto, no mantiveram a disciplina estagnada.
Como exemplo, temos o caso clssico da insuficincia de Galileu
em esclarecer o porqu de os objetos no voarem para fora da Terra,
uma vez que a mesma realiza um ciclo em torno de seu eixo. Ga-
lileu teve de se contentar com essas lacunas em sua teoria, visto que
a explicao desse fenmeno seria dada somente mais tarde. A his-
tria da Fsica demonstra que problemas no resolvidos podem ser
postos de lado momentaneamente, na esperana de que venham a
ser explicados no decorrer da pesquisa. A Lingustica, da mesma
forma, pde avanar com seus modelos explicativos (hipottico-
-dedutivos) sem se interromper pela falta da expresso cabal dos
fatos. O exemplo de Galileu demonstra que dar conta de todos
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 57
os fatos do mundo fsico nunca foi o objetivo da Fsica moderna;
no mesmo sentido, alguns linguistas acreditam que a gramtica
deve dar conta de todos os fatos da linguagem. Conforme Ruwet,
a descoberta de dados que no se enquadram em nenhuma teoria
existente, no tem nenhum interesse enquanto no ajudam a for-
mular uma nova teoria, mais geral, que os explique. Pode-se re-
presentar o progresso do conhecimento cientfico no como uma
acumulao de observaes, mas como uma sucesso de hipteses
tericas, cada vez mais gerais, onde cada uma torna caducas as
precedentes menos poderosas e parciais. O que adquire uma im-
portncia crucial nessa concepo da Cincia como construo
de modelos tericos a necessidade de formular estes modelos da
maneira mais explcita e mais precisa possvel. Em si mesma a ob-
servao e a classificao dos dados no permitem jamais genera-
lizar nem explicar. (Ruwet, 2001, p.19)
Aos poucos, o vocabulrio de Chomsky tambm se ampliou a
fim de atender tais consideraes da gramtica gerativa, ento nas-
cente. Em SS, Chomsky refere-se gramtica nos seguintes termos:
instrumento para produzir as sentenas da lngua sob anlise
(Chomsky, 1957). O termo instrumento foi tomado pela crtica
como uma mquina, capaz de reproduzir o comportamento e a fala
dos humanos, emitindo sentenas, assim como o termo produo
parecia indicar apenas o falante de uma lngua, no incluindo, apa-
rentemente, os ouvintes.
O instrumento capaz de gerar sentenas a que alude
Chomsky refere-se queles elementos formais ento usados como
referncia, ou seja, elementos abstratos, e no simples elementos
fsicos como os de uma mquina. J com o termo produo,
como esclareceu em seguida, fazia-se meno s sentenas produ-
zidas pela aplicao de uma sequncia de regras em um determi-
nado quadro gramatical. O que no o mesmo que a produo de
sentenas de quem fala uma lngua, pois se trata de uma deciso
aproximativa. SS indicava modelos simuladores da realidade e,
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58 LEONARDO BORGES REIS
por deciso metodolgica, o ncleo da pesquisa dado como no
testvel. Segundo Borges Neto, a heurstica do programa da GG
determina que a tarefa fundamental do linguista a criao de
sistemas computacionais que sirvam de modelo para o conheci-
mento lingustico dos falantes/ouvintes de uma lngua (Borges
Neto, 2004, p.97). Esses modelos computacionais so hipteses
explicativas.
O conceito de produo parte de um empreendimento cient-
fico da gramtica gerativa que caminha lado a lado com os cha-
mados segredos e mistrios. Afinal, a gramtica gerativa consiste
em um projeto que confronta um conjunto dado de sentenas
contra outro conjunto mais amplo. O intento o de explicar a ge-
rao infinita atravs de meios finitos, tal tarefa visa ao aspecto
criador do uso da linguagem. Porm, em grande medida, o feito de
decodificar o aspecto criativo do uso da linguagem permanece t-
mido, um mistrio.
Em resumo, o sistema de regras a que Chomsky chega atribui
a cada expresso uma estrutura, um conjunto de representaes,
conforme vimos. Cada representao est vinculada a um nvel lin-
gustico com uma descrio estrutural. Um nvel lingustico um
sistema particular de representao mental. Tal estrutura deve for-
necer ao falante a informao disponvel acerca de uma expresso,
na medida em que esta informao deriva da faculdade de lin-
guagem (Chomsky, 1994, p.63). O sistema de regras, associadas s
representaes, sugere a Chomsky que o novo programa de inves-
tigao deve tomar os enunciados como estados da mente/crebro.
A natureza desses estados, como veremos, parcialmente res-
ponsvel pelo comportamento lingustico. Sistemas computacio-
nais que formam e modificam representaes podem apenas lanar
alguma luz sobre esses procedimentos. Mas a ideia dos enunciados
como estados da mente/crebro apenas se deixavam entrever em
SS. Trata-se de uma interpretao posterior do prprio Chomsky.
Na verdade, SS considerado um livro incompleto, trata-se de
notas de aulas, como j dissemos, que tocam apenas parcialmente
nos objetivos que Chomsky tinha em mente. Por essa razo, es-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 59
sencial que possamos ler SS atravs de snteses posteriores, con-
tidas em obras tais como O conhecimento da lngua.
21
SS apresentava
o nvel lingustico simplesmente como um sistema ou conjunto de
elementos primitivos, em operao de concatenao (por cadeias),
sob um aparato matemtico formal de construo, que produz ob-
jetos formais (indicadores sintagmticos). Esses objetos so atri-
budos a expresses, com representaes sintticas no nvel descrito.
Em resumo, como vimos,
o sistema de regras exprime relaes existentes entre os vrios n-
veis na lngua em questo e determina os elementos e as proprie-
dades de cada nvel. No nvel da estrutura sintagmtica, por
exemplo, os primitivos so os elementos mnimos que intervm
na descrio sinttica (John um N, John ran uma F, etc.) e os
indicadores sintagmticos sero certos objetos formais construdos
a partir dos primitivos que exprimem completamente a relao
-um. O indicador sintagmtico da sequncia John ran indicar
que esta sequncia no seu todo uma F (frase), que John um N
(nome) e um SN (sintagma nominal) e que ran um verbo V e um
SV (sintagma verbal). (Chomsky, 1994, p.63)
Nos trabalhos posteriores a SS, Chomsky reforar que uma
teoria da estrutura lingustica tambm envolve uma gramtica uni-
versal. Esta deve especificar todos os conceitos do nvel lingustico
com a maior preciso possvel. A teoria lingustica deve fornecer
gramticas gerativas para as lnguas naturais, que podem, em prin-
cpio, ser atingidas pela mente/crebro dos seres humanos, dada a
experincia apropriada (Chomsky, 1994, p.63). Desse modo, deve
existir uma espcie de arquitetura da mente envolvida nas repre-
sentaes.
21. A referncia faculdade de linguagem, assim como s representaes como
estados da mente/crebro so interpretaes anacrnicas, no estavam con-
tidas explicitamente em SS. O que fazemos aqui seguir o modelo interpreta-
tivo tardio, do prprio Chomsky (1994 ).
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O que acabamos de expor, em conformidade com a avaliao
de Jos Borges Neto, o chamado programa de investigao da
GG. Esse programa possui um ncleo e um desenvolvimento
heurstico. O ncleo da pesquisa est na hiptese terica de que os
enunciados lingusticos so parcialmente determinados por estados
da mente/crebro; a natureza desses estados reflete certos aspectos
de nosso comportamento lingustico (Borges Neto, 2004, p.94).
Na heurstica do programa de investigao de Chomsky, se-
gundo Borges Neto, reside a tarefa de criao de modelos ou
siste mas computacionais que sirvam de apoio lgico para o conhe-
cimento expresso pelos falantes/ouvintes de uma lngua: Esses
sistemas computacionais devem ser entendidos como hipteses ex-
plicativas e suas consequncias empricas devem ser avaliadas num
sistema dedutivo (Borges Neto, 2004, p.97). Como o prprio
Chomsky tem insistido, uma investigao desse porte impe riscos,
mas sem os quais no faramos nada alm de coletar dados.
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2
A TEORIA PADRO
Em 1965, apresenta-se um modelo gramatical com diferenas
significativas em relao quele exposto em SS. Chomsky expe,
em Aspects of the Theory of Syntax (ATS), um esquema que amplia
consideravelmente o conceito das regras sintagmticas at ento
utilizado. Na base desse modelo gramatical, constava que o sistema
simples de regras (2) (que utilizamos anteriormente, na descrio
de SS), quando ampliado, em busca da capacidade infinita, alarga
seu espectro, de modo a gerar estruturas mais complexas a cada
momento. Por exemplo, a escolha de um elemento DET (the),
1
no
ingls, pode levar a um sintagma nominal pleno, em que atri-
budo um marcador de caso genitivo.
Dessa forma, em (19) Johns hitting the man, o termo hitting the
man um SV normal e, aqui, hit adquire a flexo ing. Alm disso, o
SN sujeito de SV genitivo, donde o marcador de caso atribudo
ao sujeito de SN. Temos, ento, vrios paralelos possveis. Des-
tarte, as regras sintagmticas passam a gerar representaes em um
1. Em lngua portuguesa podemos transpor DET como artigo ou preposio.
Caso seja uma preposio, como veremos em seguida, surge o caso genitivo,
isto , temos a possibilidade de interpretar a preposio de, por exemplo,
relacionando-a aos dois sintagmas nominais.
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62 LEONARDO BORGES REIS
nmero razovel, ou seja, a noo de sujeito de pode ser generali-
zada (Chomsky, 1994, p.79).
O sistema simples de regras sintagmticas (2) torna-se, por-
tanto, insuficiente. No est adequado variabilidade das estru-
turas frsicas existentes. A sada encontrada por Chomsky foi o
enriquecimento do sistema de regras, com a introduo de catego-
rias complexas, compostas por traos que podem percolar cate-
gorias a contidas. Buscou-se, dessa maneira, a manifestao de
dependncias globais que no eram captadas num sistema simples
de regras sintagmticas. Para garantir sujeitos singulares e plurais
associados a verbos singulares e plurais, indicavam-se os traos
[singular] ou [plural] que deveriam intervir nos smbolos com-
plexos [F singular] e [F plural]. Cada um desses smbolos carrega
traos que percolam F e seus constituintes SN, SV, ncleos etc.
(Chomsky, 1994, p.79).
Para evitar a proliferao de regras sintagmticas, decom-
postas em normas complexas, surge uma derivao: as regras sin-
tagmticas com categorias simples geram uma classe de estruturas
abstratas subjacentes (chamadas ento de estruturas profundas). As
estruturas profundas (EP) projetam-se a partir de regras transfor-
macionais (componente transformacional). Aps a projeo trans-
formacional, temos as estruturas superficiais (ES):
as regras transformacionais exprimem as propriedades globais
dos indicadores sintagmticos, como no caso da concordncia em
nmero, e tambm permitem derivar estruturas complexas (pas-
sivas, interrogativas, construes relativas etc.) a partir das estru-
turas profundas que correspondem diretamente a frases simples.
(Chomsky, 1994, p.79)
O componente bsico de ATS consistia em dois elementos: as
regras de reescrita, que, como as anteriores, estipulam a estrutura
das sequncias de palavras; o lxico, ao qual so aplicadas todas as
propriedades sintticas, semnticas e fonolgicas dos elementos le-
xicais. A gramtica de base gera o chamado marcador frasal inicial
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 63
de uma dada expresso (ou simplesmente gera as estruturas pro-
fundas), antigas regras sintagmticas. O componente transforma-
cional da gramtica converte as EPs. Como resultado, se obtm as
estruturas superficiais. O componente de base e o componente trans-
formacional, juntos, compem o elemento gerativo do modelo gra-
matical. A Figura 5 a representao grfica desse modelo, que
ficou conhecido tambm como Teoria Padro.
Figura 5
Esse esquema, apresentado por Chomsky em ATS, como ve-
mos, desenvolve uma nova formao de estruturas. A informao
advinda do componente sinttico capaz de indicar uma interpre-
tao semntica primria (que depois aperfeioada). Em tal po-
sio, temos as chamadas estruturas profundas, que, saindo desse
nvel, so interpretadas pelo restante dos componentes, pela aplica-
o de operaes formais (transformaes), como nas es truturas de
superfcie. As estruturas profundas, criadas pelo componente sint-
tico, so restritas (talvez finitas), mas no correspondem seno
quela gramtica da lngua em anlise. O conjunto dos casos gera-
dos nas EPs chamado sequncia de base. Tais regras no podem
introduzir ambiguidades,
2
pois, subjacente a cada frase da lngua
2. O trecho em questo no deve nos levar a confundir a noo de estrutura pro-
funda; Chomsky se refere s estruturas profundas como subjacentes a cada
frase da lngua: De forma semelhante li, com frequncia, que estaria pro-
pondo que as estruturas profundas no variam de uma lngua para outra, que
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64 LEONARDO BORGES REIS
est uma sucesso de indicadores sintagmticos de base, cada um
deles gerado pela base do componente sinttico. Referir-me-ia a esta
sucesso como sendo o substrato da frase qual subjaz (Chomsky,
1978, p.99).
Em ATS, j encontramos referncias explcitas ao raciona-
lismo. A tentativa de determinar um sistema de regras finito, capaz
de interpretar um nmero infinito de frases (uso infinito por meios
finitos) de uma lngua natural, enraza-se numa preocupao per-
sistente, dentro da filosofia racionalista da linguagem e do esprito
(Chomsky, 1978, p.79). As tentativas de abordagem formalizada
do uso infinito de meios finitos, porm, esclarece Chomsky, in-
serem-se em um tema de maior alcance: o aspecto criador do uso da
linguagem. ATS, nitidamente, especifica-se pela tentativa de elu-
cidar como que se deveria formular esta teoria (Chomsky, 1978,
p.80).
O estudo do componente sinttico em ATS separado de ou-
tros elementos presentes na linguagem. A comunicao envolve,
segundo Chomsky, mltiplos desvios, erros, falhas de memria etc.
Em geral, as irregularidades da comunicao normal devem ser
evitadas durante a anlise, dessa maneira, torna-se fundamental a
especificao de um objeto idealizado: A teoria lingustica tem
antes de qualquer coisa, como objeto, um falante-ouvinte ideal, si-
tuado numa comunidade lingustica homognea (Chomsky, 1978,
p.83). Hoje se constata que a Lingustica moderna tem seguido,
como orientao dominante, a idealizao de uma comunidade de
falantes/ouvintes, internamente coerente e consistente em sua pr-
tica. A formao do objeto de investigao mediante a homogenei-
dade dos enunciados faz com que se associe lngua a ideia de uma
totalidade presente nos enunciados de uma determinada comuni-
dade lingustica. Assim,
todas as lnguas tm a mesma estrutura profunda: as pessoas aparentemente
foram distradas pelo termo profundo, confundido com no variante. Mais
uma vez, a nica coisa que afirmo ser no variante a gramtica universal
(Chomsky, 2007a, p.173).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 65
no se faz qualquer tentativa para captar ou formular qualquer
conceito atravs de aspectos sociopolticos ou normativo-teleol-
gicos do uso informal do termo lngua. O mesmo verdade no
que diz respeito s abordagens que entendem a lngua como sendo
um produto social, de acordo com o conceito saussuriano de
langue. (Chomsky, 1994, p.36)
Nessa passagem, temos uma interessante aproximao entre o
gerativismo e o estruturalismo. Chomsky admite a idealizao da
comunidade lingustica como algo corrente entre as diferentes es-
colas:
claro que se subentende que comunidades lingusticas, no
sentido de Bloomfield isto , como conjuntos de indivduos com
o mesmo comportamento lingustico , no existem no mundo
real. Cada indivduo adquiriu uma lngua no decurso de interaes
sociais complexas com pessoas que variam quer no modo como
falam e como interpretam aquilo que ouvem, quer nas re pre-
sentaes internas subjacentes ao seu uso da lngua. A lingustica
estrutural fez abstrao destes aspectos nas suas tentativas de
construo de uma teoria [...] tambm ns fazemos tal abstrao,
tendo apenas em considerao o caso de uma pessoa confrontada
com a experincia uniforme numa comunidade lingustica bloom-
fieldiana idealizada em que no h diversidade dialetal nem va-
riao entre os falantes. (Chomsky, 1994, p.36)
O uso informal do termo lngua, no senso comum, revela
Chomsky, est afastado das hipteses correntes de investigao.
Nesse ponto, seria interessante notar a crtica do pensador russo
Mikhail Bakhtin s orientaes do pensamento lingustico. Parece-
-nos que justamente sob a noo de enunciao (que pode ser
um grito, gesto, palavra etc.) que Bakhtin canaliza suas principais
crticas ao chamado pensamento filosfico-lingustico. Segundo o
russo, a referncia ao contexto social (ideolgico) da interao
verbal jamais pode ser extirpada do diagnstico da linguagem,
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66 LEONARDO BORGES REIS
mesmo que analiticamente. O signo verbal no possui uma exis-
tncia extrassocial, e qualquer tentativa de erradicar essa condio
conduz ao esfacelamento da linguagem real. Qualquer contedo
expressivo dos sujeitos recorre forma enunciativa, ou seja, no es-
capa facilmente do terreno social, sempre em movimento. Logo, h
de se fazer a crtica da idealizao de uma comunidade homognea.
A personalidade, em decorrncia, s se deixa apreender como
um produto total da inter-relao social. Fora de um material enun-
ciativo objetivo, a conscincia apenas pode aparecer como uma ca-
tegoria fictcia que desconsidera a expresso social viva
enquanto expresso material estruturada (atravs da palavra, do
signo, do desenho, da pintura, do som musical etc.), a conscincia
constitui um fato objetivo e uma fora social imensa. preciso
notar que essa conscincia no se situa acima do ser e no pode
determinar a sua constituio, uma vez que ela , ela mesma, uma
parte do ser, uma das suas foras; e por isso que a conscincia
tem uma existncia real e representa um papel na arena do ser.
Enquanto a conscincia permanece fechada na cabea do ser cons-
ciente, com uma expresso embrionria sob a forma de discurso
interior, o seu estado apenas de esboo, o seu raio de ao ainda
limitado. Mas, assim que passou por todas as etapas da objeti-
vao social, que entrou no poderoso sistema da cincia, da arte,
da moral e do direito, a conscincia torna-se uma fora real, capaz
mesmo de exercer em retorno uma ao sobre as bases econmicas
da vida social. Certo, essa fora materializa-se em organizaes
sociais determinadas, refora-se por uma expresso ideolgica s-
lida (a cincia, a arte etc.) mas, mesmo sob a forma original con-
fusa do pensamento que acaba de nascer, pode-se j falar de fato
social e no de ato individual interior. (Bakhtin, 2001, p.120)
importante notar que a proposta de C homsky recorre ao
corte sistemtico de um objeto psicolgico (discurso interior).
Nega-se, por exemplo, o imperativo de uma teoria do discurso,
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 67
porm no sua pertinncia,
3
isto , o objeto de estudo (a linguagem)
pode e deve ser fracionado analiticamente. Convm ressaltar, com
isso, que a noo restrita dos objetivos da Lingustica no rebaixa
outras capacidades envolvidas no uso e compreenso da linguagem.
A competncia comunicativa (pragmtica da comunicao hu-
mana) no rejeitada, por exemplo, mas est simplesmente fora do
mbito previsto pelos aspectos lingusticos. O que no se aceita a
objeo quanto idealizao. At certo ponto, Chomsky est cons-
ciente do risco proporcionado pela idealizao da comunidade lin-
gustica, todavia, como evidente, nada feito alm da constatao
do risco, afinal, vence a necessidade de manter a racionalidade do
empreendimento investigativo:
a oposio idealizao simplesmente uma objeo racionali-
dade; equivale a nada mais do que a uma insistncia para que no
faamos trabalhos intelectuais significativos. Os fenmenos sufi-
cientemente complicados para valer um estudo geralmente en-
volvem a interao de diversos sistemas. Assim, voc precisa
abstrair um objeto de estudo, voc precisa eliminar os fatores que
no so pertinentes. Pelo menos se voc quiser fazer uma investi-
gao acima do trivial. Nas cincias naturais, isso nem discutido,
evidente por si mesmo. Nas cincias humanas, continua a ser
questionado. uma coisa infeliz. Quando voc trabalha no interior
de uma idealizao, talvez deixe passar alguma coisa terrivelmente
importante. Essa uma contingncia da inquirio racional que
sempre foi entendida. No se deve preocupar-se demais com isso.
3. preciso, portanto, entender a concepo de linguagem de Chomsky no seu
sentido restrito: Pode-se argumentar que os sistemas que estamos a consi-
derar constituem apenas um elemento da faculdade da linguagem, entendida
de um modo mais vasto de forma a incluir outras capacidades envolvidas no
uso e na compreenso da lngua, como por exemplo, aquilo a que por vezes se
chama competncia comunicativa, ou partes do sistema conceitual humano
que esto especificamente relacionadas com a linguagem. Deixarei de lado aqui
tais questes e continuarei a usar o termo faculdade da linguagem no sentido
mais restrito da discusso anterior (Chomsky, 1994, p.64, grifo nosso).
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68 LEONARDO BORGES REIS
Deve-se encarar esse problema e tentar lidar com ele, acomodar-
-se a ele. inevitvel. (Chomsky, 2007a, p.64)
A separao da sintaxe no isola esse componente dos demais,
j que ele interage com outros fatores externos (desempenho ou
performance). Por exemplo, a existncia de relaes entre os sin-
tagmas s pode conferir alguns aspectos semntica, o restante
preenchido pela organizao do lxico, pelo contexto de utilizao
etc. A idealizao conceitual situa o objeto lingustico sob a compe-
tncia, determinando assim, em uma breve aproximao, o que nos
interessa aqui, a saber, a especificidade dos conceitos lingusticos
ou a natureza desse conhecimento. A performance, ou seja, o uso
da linguagem em condies normais, o reflexo direto da compe-
tncia. Dessa maneira, o problema consiste em determinar, a
partir dos dados da performance, o sistema subjacente de regras
que foi dominado pelo falante-ouvinte e que ele pe em uso na per-
formance efetiva (Chomsky, 1978, p.84).
O componente fonolgico de ATS, por exemplo, determina as
formas fonticas de cada frase gerada pelas regras da sintaxe, isto ,
cada estrutura do componente sinttico receber um sinal fonetica-
mente representado que, depois, assinalado pela representao
semntica. Conforme Chomsky, ambos os componentes, o fonol-
gico e o semntico, so meramente interpretativos em relao aos
elementos da base sinttica. O amplo problema de Chomsky pro-
blema metodolgico de justificao e adequao da pesquisa est
em saber como se obtm informao sobre a competncia do fa-
lante-ouvinte, acerca do seu conhecimento da lngua (Chomsky,
1978, p.100).
O modelo lingustico, dessa forma, um modelo da chamada
competncia projetado na performance. A competncia lingustica
parte do conhecimento interiorizado por um falante/ouvinte de
uma lngua. Ao falante/ouvinte que detenha ou domine esse
conhecimento inconscientemente permitido compreender e pro-
duzir um nmero infinito de novas sentenas. A gramtica gerativa
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 69
uma teoria proposta explicitamente para dar conta dessa capaci-
dade. Por essa razo, a Psicologia da Linguagem no deve situar-se
apenas nos dados do comportamento, na dita performance. O es-
truturalismo de Bloomfield, por exemplo, enfatizava como central
o estudo do desempenho ou comportamento verbal. Para Chomsky,
no faz sentido construir uma disciplina para estudar a maneira
como um sistema adquirido ou usado, recusando-se a levar em
considerao a natureza do prprio sistema.
A fixao do sistema subjacente de regras parte da realidade
mental dos sujeitos, e liga-se diretamente ao comportamento efe-
tivo da performance. No entanto, as disposies possveis de res-
posta aos hbitos, estmulos etc. s podem fornecer indiretamente
as informaes relativas natureza da realidade mental. A dispo-
sio comportamental e suas regularidades no podero constituir
o objeto efetivo da lingustica (Chomsky, 1978, p.84). A caracteri-
zao do objeto lingustico, como descrio da competncia in-
trnseca do falante-ouvinte ideal, a partir de ATS, determina
novos rumos para a filiao histrica da disciplina,
4
assim, ne-
cessrio rejeitar o seu conceito de langue como sendo meramente
um inventrio sistemtico de itens e regressar antes concepo
humboldtiana de competncia subjacente como um sistema de
processos gerativos (Chomsky, 1978, p.84).

O modelo gramatical de ATS d relevncia capacidade im-
plcita de compreender um nmero indefinido de frases. O sistema
gerativo, dessa forma, deve consistir num sistema de regras que,
dum modo interativo, pode gerar um nmero indefinidamente
grande de estruturas. Este sistema de regras pode ser analisado nas
trs principais componentes descritas (Chomsky, 1978, p.97).
No bastaria, dessa forma, a anlise gerativa das lnguas parti-
culares, j que somente a constatao de propriedades universais
4. Na seo Lingustica cartesiana e naturalizao, iremos retomar a raiz dessa
filiao histrica da gramtica gerativa; por enquanto, basta-nos ressaltar a sua
existncia.
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pertencentes gramtica universal (GU) reabilita a ideia de regula-
ridades gerais, capazes de conferir totalidade ao objeto em questo
(Chomsky, 1978, p.86). Sem postular a GU, a anlise das lnguas
particulares seria tambm obtusa e classificatria, caracterizando-
-se por uma inadequao descritiva fundamental. Retomaremos
o conceito da GU em um tpico parte. Chomsky, alm disso,
lembra que a elaborao de regras abstratas, capazes de expressar a
competncia dos ouvintes/falantes, atravs de gramticas gera-
tivas, no nos leva a determinar a natureza ou funcionamento de
um modelo de produo real da fala. A definio lingustica tc-
nica, ainda no naturalizada, porm revela, atravs da formalizao,
algumas alternativas lgicas com as quais, graas ao processo de
gramaticalidade, podemos nos expressar em razo da sintaxe.
5
Se o objeto da Lingustica no mais, por assim dizer, apenas a
estrutura de superfcie (um epifenmeno agora), dessa forma, a ob-
servao indutiva dos dados no atende ao problema, pois os dados
efetivos pertencentes performance lingustica apenas fornecero
uma grande quantidade de informaes para determinar a correo
de hipteses acerca da estrutura lingustica subjacente (Chomsky,
1978, p.100). O fenmeno da competncia e sua condio de abor-
dagem, que se torna dedutiva, levam-nos pergunta pelo lugar
ocupado por esse conhecimento subjacente; afinal, como justificar
a postulao desse mbito mental?
A trajetria proposta por Chomsky, em resposta pergunta, a
de levar a hiptese da estrutura subjacente prova de fogo da pr-
pria linguagem (na performance):
importante ter em conta que, quando se prope um processo
operacional, a sua adequao deve ser posta prova (exatamente
5. Chomsky adverte que as regras de base podem levar at estruturas gramaticais,
porm, com baixa aceitabilidade, essas frases no seriam aceitas normalmente.
Tal caracterstica motivada por razes que tm a ver no com a gramtica em
si, mas com limitaes de memria, fatores estilsticos, entonao etc. A acei-
tabilidade um problema global do processo de derivao (Chomsky, 1978,
p.93).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 71
como uma teoria da intuio lingustica uma gramtica deve ser
posta prova no que diz respeito sua adequao) comparando-o
ao padro fornecido pelo conhecimento tcito que pretende es-
pecificar e descrever. Assim, um teste operacional proposto para,
digamos, a segmentao em palavras, deve satisfazer a condio
emprica de se ajustar, num grande nmero de casos cruciais e
claros. (Chomsky, 1978, p.100)
O critrio operacional utilizado em ATS foi o de ajustar di-
versos casos analisados na linguagem ordinria intuio subja-
cente, atravs da comprovao in situ desse conhecimento. Para
Chomsky, no h nenhuma escassez de dados que possa compro-
meter a postulao dessas intuies. As gramticas estruturais j
haviam produzido um grande nmero de dados, o que lhes faltava
era justamente a explicao coerente de um conjunto to hetero-
gneo de informaes. Se as prioridades de ATS so, afinal, a infor-
mao introspectiva e as intuies lingusticas, pergunta-se: que
papel tem a cincia lingustica com seus mtodos de classificao?
Chomsky precisou, como se nota, desviar a rota do que, em lin-
gustica, se entendia por cincia.
A nova rbita inaugura diversas perspectivas, radicalmente
novas para a disciplina. Em primeiro lugar, se quisermos ampliar o
teste operacional como explicao cientfica e realizar no mera-
mente uma classificao rigorosa de dados, temos de ter em vista
que
a caracterstica importante das cincias que alcanaram xito foi a
sua procura da compreenso dos fenmenos ou a sua preocupao
com a objetividade. As cincias sociais e do comportamento for-
necem provas amplas de que se pode alcanar a objetividade com
ganhos pouco significativos no que diz respeito compreenso.
Por outro lado, possvel defender vantajosamente o ponto de
vista de que, em larga medida, as cincias naturais apenas pro-
curam a objetividade na medida em que esta um instrumento
para alcanar a compreenso dos fenmenos (para fornecer fen-
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72 LEONARDO BORGES REIS
menos que podem sugerir ou pr prova hipteses explicativas
mais profundas). (Chomsky, 1978, p.102)
A construo de princpios passveis de teste a pea central da
constituio dos argumentos internos s gramticas. A teoria lin-
gustica, em posse desses argumentos, se estabelece como uma hi-
ptese explicativa acerca da forma da linguagem. A justificao
interna dessa hiptese envolve-se diretamente na construo de
uma teoria da aquisio da linguagem, que uma explicao das
capacidades inatas especficas que tornam esta realizao possvel
(Chomsky, 1978, p.110).
A explicao por base dos argumentos internos abarca, natu-
ralmente, um esforo generalizante, capaz de conferir globalidade
ao estudo da linguagem.
6
Para o progresso da Lingustica, no en-
tanto, essencial que as argumentaes internas e externas estejam
estritamente conectadas. O conjunto de preocupaes de Chomsky
amplo e ambicioso, mas ele prprio adverte sobre os riscos de li-
mitar a Lingustica somente ao campo descritivo ou explicativo.
Uma investigao promissora e idealizada das estruturas subja-
centes no poder se furtar psicologia mentalista. O estudo da
aquisio da linguagem e da natureza desse processo deve ser en-
frentado em conjunto:
a psicologia da linguagem, propriamente compreendida, uma
disciplina que inclui o estudo do sistema adquirido (a gramtica),
dos mtodos de aquisio (ligados gramtica universal) e dos mo-
delos de percepo e produo, e que tambm estuda as bases f-
sicas de tudo isso. Esse estudo forma um todo coerente. Os resultados
alcanados pelo estudo de uma das partes podem contribuir para a
compreenso de outras. (Chomsky, 2007a, p.52, grifo nosso)
6. Ser por esse ponto, de uma teoria da aquisio da linguagem, que se extrai a
noo da natureza humana, ncleo fundamental da relao entre linguagem
e poltica em Chomsky. Veremos esse aspecto com maiores detalhes na se-
gunda parte do presente trabalho.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 73
A construo do conceito de estrutura lingustica, que se de-
senvolve como adequao explicativa, encontra seu suporte terico
na elucidao de universais lingusticos, aos quais se deve, antes de
qualquer coisa, atribuir status de conhecimento tcito universal da
espcie, parte da estratgia de aprendizagem. Se revelamos capaci-
dades, devemos, assim, apontar predeterminaes. De tal modo,
o estudo dos universais lingusticos o estudo das propriedades
de qualquer gramtica gerativa de uma lngua natural (Chomsky,
1978, p.110).
O contedo dos universais compe-se de dois tipos: formais e
substantivos. Os universais formais (abstratos) indicam condies
existentes em qualquer lngua. Os universais substantivos so ex-
trados de uma classe fixa de itens, por exemplo, os traos fon-
ticos. Categorias universais fixas, tais como verbo, nome etc.,
estruturam o componente sinttico. A imposio para que os
nomes prprios devam designar objetos satisfazendo a condio de
contiguidade espaotemporal, por exemplo, representativa nos
universais formais: a existncia de universais formais profundos
implica que todas as lnguas so construdas obedecendo ao mesmo
padro, mas no implica que exista correspondncia ponto por
ponto entre lnguas particulares (Chomsky, 1978, p.113).
Com a presente perspectiva adotada, sobre a gramtica e a
aquisio desse conhecimento, torna-se necessria a caracterizao
da natureza do conhecimento, pois nenhuma disciplina pode
ligar-se de maneira produtiva aquisio ou utilizao de uma
forma de conhecimento sem estar ligada natureza desse sistema
de conhecimento (Chomsky, 2007a, p.51, grifo do autor). Lem-
bremos, contudo, que pouco h para distinguir entre o que se sabe
regras sintticas, por exemplo e a natureza fsica dessas regras.
A forma da gramtica uma manifestao do esprito humano e
das suas capacidades; necessrio investigar a linguagem sob esse
signo.
As linhas de ATS esclarecem ainda um ponto nevrlgico da
nova pesquisa. Se as conjeturas dedutivas a respeito da entrada e
sada de dados na aquisio da linguagem indicam a existncia de
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estruturas subjacentes restritivas e organizadas, do ponto de vista
filosfico h uma forte aproximao das concepes racionalistas
clssicas, relativas construo do conhecimento. A especulao
racionalista considerou que a forma geral de um sistema de conhe-
cimento est antecipadamente fixada como uma disposio da
mente, e que a funo da experincia consiste em provocar a reali-
zao e uma diferenciao mais completa dessa estrutura esquem-
tica geral (Chomsky, 1978, p.135).
Na taxonomia dos representantes do EA, o pressuposto geral
para a aquisio do conhecimento, no indivduo, estava na apli-
cao de princpios indutivos dispostos pela experincia. Assim,
apenas os mecanismos para tal aquisio so propriedades inatas da
mente. A forma da linguagem, como se espera, revela caracters-
ticas mais complexas do que o mero mecanismo inato de recepo
da experincia lingustica:
a lingustica taxionmica empirista no seu pressuposto de que a
teoria lingustica geral consiste apenas num corpo de processos
para determinar a gramtica a partir de um corpus de dados, sendo
a forma da linguagem no especificada a no ser na medida em
que este conjunto de processos determine restries sobre as gra-
mticas possveis. Se interpretamos a lingustica taxionmica
como propondo uma tese emprica, esta tese dever consistir em
que as gramticas que resultem da aplicao dos processos postu-
lados sobre uma seleo suficientemente rica de dados sero des-
critivamente adequadas por outras palavras, que o conjunto de
processos pode ser considerado como constituindo uma hiptese
sobre o sistema inato de aquisio da linguagem. (Chomsky, 1978,
p.136)
A discusso bsica de ATS, em resumo, frisa os limites desse
modelo antimental para o estudo da linguagem. A gramtica gera-
tiva caracteriza-se, por sua vez, pela natureza essencialmente ra-
cionalista no que tange ao carter das estruturas e processos
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 75
mentais em anlise. Na prxima seo, retomamos a ascendncia
racionalista desse projeto e seus pressupostos para a linguagem hu-
mana. vlido advertir que encontraremos certa especificidade no
cartesianismo de Chomsky, no uma retomada partidria dos
dogmas metafsicos clssicos.

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3
LINGUSTICA CARTESIANA E
NATURALIZAO
Se as premissas centrais da gramtica gerativa foram elabo-
radas j nos anos 1950, conforme observamos, somente alguns
anos depois despontaram com maior clareza as posies filosfico-
-racionalistas de Chomsky. As referncias a essa abordagem co-
meam a aparecer sistematicamente atravs de obras como Current
issues in linguistic theory (1962), Aspects of the theory of syntax
(1965) e, principalmente, em Cartesian Linguistics (1966). O pro-
jeto gerativista, nesse plano, assume que aspectos lingusticos sub-
jacentes e gerais capazes de regular a linguagem humana de forma
universal so propriamente realizaes do esprito humano.
O conceito de esprito, no entanto, revelava-se perigoso, pois
frequentemente era associado tese cartesiana da segunda substn-
cia.
1
Chomsky recusa o postulado tradicional dualista. O que lhe
interessa, afinal, compreender que somente o treinamento e con-
dicionamento verbal, dados na e pela experincia, no so o bas-
tante para explicar a utilizao da linguagem. Para entender o uso
normal da linguagem, precisamos atribuir ao falante-ouvinte um
1. Os filsofos reagiram com frieza promoo de Chomsky de noes raciona-
listas aparentemente desacreditadas e ao seu entusiasmo por ideias inatas
(Gardner, 2003, p.231).
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78 LEONARDO BORGES REIS
complexo sistema de regras que abrangem operaes mentais
muito abstratas; nesse sentido, as posies empiricistas no pa-
recem oferecer nenhum modo de descrever ou explicar as mais ca-
ractersticas e normais construes da inteligncia humana, como a
competncia lingustica (Chomsky, 2009, p.119).
Chomsky demonstrou apesar das reservas quase generali-
zadas que a investigao racionalista da linguagem poderia ser
mais profcua do que o empirismo behaviorista (adotado pelo EA),
em relao competncia e a outros problemas do conhecimento
lingustico. As hipteses a priori ofereciam boas indicaes para a
soluo de problemas relacionados aquisio da linguagem, espe-
cialmente na busca por respostas para o rpido desenvolvimento da
linguagem nas crianas, que, estimuladas por uma experincia to
fragmentria, revelam em curto tempo um uso rico e criativo de
suas lnguas maternas. J nos primeiros anos de vida, uma criana
normal produz frases carregadas de intuies extremamente sutis,
que no se deixam apreender pela analogia comportamentalista.
Chomsky elege aquilo que considera ser o campo de investi-
gao por excelncia da Lingustica: o conhecimento da lngua.
Trata-se de centrar a investigao em uma rea especfica, a saber,
a mente humana. As lnguas so, no dizer de Leibniz, o melhor ca-
minho para chegarmos a compreender algo de relevante sobre a
mente humana: as lnguas so o melhor espelho da mente hu-
mana. Tal afirmao circunscreve, de maneira precisa, a con-
cepo central da investigao proposta por Chomsky, ou seja,
temos a o escopo da chamada Lingustica gerativa. O ponto de
partida a natureza da mente e seus atos, e as lnguas particulares
so a expresso de diversos mecanismos que se reportam a princ-
pios gerais, anteriores s lnguas particulares enquanto tais.
2

2. O linguista que busca construir gramticas particulares guiado consciente
ou inconscientemente por certas suposies quanto forma da gramtica, e
essas suposies pertencem teoria da gramtica universal. O sujeito que ad-
quire conhecimento de uma determinada lngua adota um certo sistema de
regras, atravs das quais relaciona sons e significados, de uma determinada
forma. Por essa razo, a hiptese do linguista, se apresentada de maneira
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 79
A busca de princpios gerais para a linguagem, empresa tpica
das gramticas universais ou gerais, presente j nos gramticos fi-
lsofos do sculo XVIII, repousa sobre a procura de princpios
reguladores da razo humana. Por certo, a gramtica particular se
diferencia, em certa medida, da gramtica universal, mas, na tra-
dio racionalista, a gramtica particular no uma verdadeira
cincia, pois, afinal, no se baseia unicamente em leis universais e
necessrias. Cabe esfera da gramtica universal uma espcie de
arte ou tcnica, que procura mostrar o modo como certas ln-
guas realizam os princpios gerais da razo humana: da o sentido
do termo esprito.
Para Chomsky, a gramtica gerativa impe uma espcie de res-
surgimento daqueles ideais da tradio racionalista da linguagem,
ento abandonados pelo EA (Chomsky, 1966). A gramtica gera-
tiva de uma lngua particular (ingls, por exemplo) no nada mais
do que a gramtica explcita (no sentido do gerativo) de uma lngua
ou sistema particular de regras, esse estrato diz respeito forma e
ao significado de expresses dessa lngua. Mas se a gramtica gera-
tiva tambm recolhe elementos problemticos nas questes de
significado e expresso, do ponto de referncia da psicologia indi-
vidual, preciso entender alguns aspectos da forma e significado
enquanto determinaes da faculdade de linguagem, um com-
ponente particular da mente humana. A teoria da ligao (cf.
Chomsky, 1966, p.40-1) um tpico problema dessa ordem.
Desde a publicao de ATS, Chomsky j citava o esforo do
pensamento racionalista na busca pela compreenso dos problemas
da linguagem e do conhecimento, porm rejeitava veementemente
as solues dogmticas ligadas crena numa segunda substncia.
Ao lado das ideias racionalistas, nos anos que se seguiram, o tra-
bastante explcita e precisa, ter certas consequncias empricas quanto
forma dos enunciados e de suas interpretaes pelo falante nativo. Evidente-
mente, o conhecimento da lngua o sistema interiorizado de regras apenas
um dos muitos fatores que determinam como um enunciado ser usado ou en-
tendido (Chomsky, 2009, p.63).
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balho lingustico de Chomsky recebeu vrios acrscimos tericos;
no se trata, afinal, de efetuar um retorno ao racionalismo no seu
sentido original ou puro. Os fenmenos da linguagem abrem es-
pao para uma Lingustica naturalizada, preocupada com a compe-
tncia, tomando-o como parte de um sistema biolgico herdado
geneticamente, a faculdade de linguagem: a natureza dessa facul-
dade o tema bsico de uma teoria geral acerca da estrutura da
linguagem, que tem por objetivo a descoberta do conjunto de prin-
cpios e de elementos comuns s lnguas humanas possveis; atual-
mente essa teoria muitas vezes chamada gramtica universal
(Chomsky, 1994, p.23).
Nesta seo, pretendemos demonstrar a vinculao das ideias
gerativas ao chamado problema de Descartes;
3
veremos como
Chomsky desenvolve a conjectura de um naturalismo cartesiano
no campo da linguagem. O resgate da concepo de linguagem de
Ren Descartes (1596-1650) essencial para Chomsky; trata-se
de compreender essa capacidade especificamente humana de ex-
pressar e compreender expresses inteiramente novas de pensa-
mento, em quadro de uma lngua instituda (Chomsky, 2009,
p.35). Tanto para a Lingustica quanto para a poltica, comeam a
se tornar mais claras as ideias sobre a natureza da mente e a forma
pela qual a cincia da linguagem pode contribuir para certa viso
da natureza humana, capaz de indicar nosso lugar correto no
mundo. Com a publicao de Lingustica cartesiana (LC), Chomsky
demonstra ter
convico de que os seres humanos diferem dos animais e das m-
quinas e de que essa diferena deve ser respeitada tanto na esfera
da cincia quanto na esfera do governo; sobre essa convico
3. Os cartesianos tentavam demonstrar que, quando a teoria do corpo fsico
refinada, esclarecida e ampliada at seus ltimos limites, continua sendo in-
capaz de dar conta de fatos que so bvios introspeco e tambm confir-
mado por nossa observao das aes de outros seres humanos (Chomsky,
2009, p.34).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 81
repousam e por ela se unificam a poltica, a lingustica e a filosofia
de Chomsky. (Lyons, 1970, p.16)
O retorno a Descartes e aos problemas clssicos pareceu
maioria dos linguistas uma insensatez. Para estes, o pensamento
racionalista no campo da linguagem cheirava a mofo. Porm, asse-
verava Chomsky que havia nas ideias clssicas muitos tpicos a
serem explorados, estas contribuies [racionalistas] so atual-
mente em grande parte desconhecidas ou consideradas com dis-
farvel desprezo, [pois] tudo quanto anterior ao sculo XIX,
no sendo ainda lingustica, despachado em algumas linhas
(Chomsky, 1972, p.9).
A preocupao de retornar s questes clssicas em pleno s-
culo XX no era gratuita; devia-se, principalmente, s confluncias
entre o passado e as modernas descobertas gerativas: nos ltimos
anos, houve um visvel despertar do interesse por questes que, na
verdade, eram estudadas de modo srio e fecundo durante os s-
culos XVII, XVIII e no comeo do sculo XIX, embora raramente
desde ento (Chomsky, 1972, p.9). Chomsky se refere, com fre-
quncia, a uma revoluo cognitiva, iniciada com os clssicos e
refundada nas preocupaes da GG.
Nesse quadro, o confronto entre Chomsky e os linguistas anti-
mentalistas se polarizou em torno de duas concepes da natureza
humana.
4
Tal oposio tambm se vincula a questes de ordem
poltica. Chomsky nos diz que no exagerada a ideia de uma bar-
reira moral prpria ao cartesianismo; alm do mais, a estrutura
empiricista no oferece uma caracterizao anloga essncia hu-
mana. Uma pessoa uma coleo de propriedades acidentais e
a cor uma delas. assim, de certa forma, mais fcil formular
4. Em Language and politics, Chomsky se refere a two views of human nature
(duas vises da natureza humana), fazendo aluso polarizao epistemol-
gica. O uso normal da linguagem humana revela a impossibilidade de entend-
-la apenas pela noo de hbito, devendo-se postular estruturas abstratas,
responsveis por uma limitao intrnseca nas operaes de construo de
frases (Chomsky, 2004b, p.77).
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82 LEONARDO BORGES REIS
crenas racistas nessa estrutura, apesar de no ser isso inevitvel
(Chomsky, 2007a, p.98). importante salientar que a referida po-
larizao de concepes sobre a natureza humana estava circuns-
crita a certas verses da Lingustica americana. Para Chomsky,
nem o empirismo clssico de David Hume admitiria a rigidez de
certas concepes da natureza humana presentes em alguns ramos
da Psicologia behaviorista dos anos 1950.
Conforme Chomsky ressalta em Psicologia e ideologia (ar-
tigo que integra o livro Razes de Estado), a crtica ao behaviorismo
de Skinner, por exemplo, deveria centrar-se nas especulaes sobre
o comportamento humano. O exame em questo precisa ser sepa-
rado da investigao experimental do condicionamento instru-
mental ou operante. O interesse da avaliao estava no sucesso da
cincia behaviorista do comportamento nos meios acadmicos.
Segundo Skinner, o comportamento moldado e mantido por suas
consequncias. A anlise comportamental substitui o recurso
tradicional a estados mentais, sentimentos e outros aspectos do
homem autnomo. A anlise cientfica est habilitada a atribuir a
origem do comportamento a condies externas identificveis. Em
consequncia, um sistema de controle comportamental pode vir a
ser aperfeioado atravs da construo de uma tecnologia com-
portamental correspondente.
Chomsky reage ceticamente a tais ideias, dizendo que a onis-
cincia laplaciana pode prever muito pouco sobre o que um orga-
nismo far, [...] no momento no temos praticamente prova
cientfica alguma e sequer o germe de uma hiptese interessante
sobre como determinado o comportamento humano (Chomsky,
2008b, p.383). A barreira moral proposta pelo cartesianismo
transpe a Lingustica terica pura, demonstrando a existncia de
repercusses de ordem poltica.
5
Todavia, a referncia a uma Lin-
5. O aspecto criativo do uso da linguagem, ressaltado por Descartes, constitui
um elemento crucial da elaborao da filosofia poltica e social antiautoritria
do iluminismo (Chomsky, 2009, p.174).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 83
gustica cartesiana deve, conforme dissemos, ser tomada pela pre-
ciso conceitual que lhe prpria.
O vasto conjunto das ideias que ressurgiam das proposies e
preocupaes que ocuparam estudiosos dos sculos XVII, XVIII
e XIX recebeu o nome de Lingustica cartesiana. Encontramos o
sentido dessas anlises lingusticas na retomada de reflexes ainda
no completamente avaliadas pela contemporaneidade. Por isso, a
expresso cunhada por Chomsky no indica necessariamente um
acordo tcito entre uma escola cartesiana, de um lado, e seus repre-
sentantes fiis, de outro. Tambm no h necessariamente, entre
aqueles autores que Chomsky enquadra na Lingustica cartesiana,
um reconhecimento mtuo desse pertencimento:
com a expresso lingustica cartesiana, desejo caracterizar uma
constelao de ideias e interesses que aparece na tradio da gra-
mtica universal ou filosfica, desenvolvida a partir da Gram-
maire Gnrale et Raisonne de Port-Royal (1660), na lingustica
geral que surgiu durante o perodo romntico e na poca imedia-
tamente posterior, e na filosofia racionalista do esprito que em
parte forma o fundo comum das duas. (Chomsky, 1972, p.91)
No obstante, a referncia s estruturas cognitivas subjacentes
no trata da defesa de uma verdade necessria da segunda subs-
tncia. A interpretao de Chomsky dessa tradio no nos leva a
fili-lo estritamente ao pensamento de Descartes. No que se refere
cognio humana e suas realizaes, trata-se de questes sobre a
demanda de descoberta emprica, ou seja, dependentes da eluci-
dao de mecanismos fisiolgicos (em ltima instncia). Dado esse
fato, surge-nos a questo: enfim, qual o significado do contedo
racionalista a ser explorado pela Lingustica Gerativa? Que reno-
vado vigor possuiria diante dos estudos dominantes? Chomsky
acentua em LC que o princpio acolhido dessas ideias
consiste em admitir que, em seu uso normal, a linguagem humana
livre do controle de estmulos e no serve a uma funo mera-
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mente comunicativa, mas antes um instrumento para a livre ex-
presso do pensamento e para a resposta apropriada s novas
situaes. Estas observaes, referentes ao que temos chamado o
aspecto criador do uso da linguagem, foram elaboradas de vrias
maneiras no sculo XVIII e no comeo do sculo XIX... (Chomsky,
1972, p.23)
O que nos interessa em Descartes a noo da linguagem como
um instrumento de livre expresso do pensamento, cujas caracte-
rsticas ilimitadas em extenso, na produo da fala, revelam a li-
berdade desta em relao ao controle dos estmulos externos. Os
animais so suscetveis aos estmulos mais variados, com a lin-
guagem humana, no entanto, em muitos aspectos, apresentam-se
relaes criadoras no totalmente suscetveis s determinaes de
estmulos observveis. Ou seja, h um elemento bsico que falta
aos animais, a saber, a capacidade gerativa que se revela no uso
normal da linguagem.
Para Huarte,
6
por exemplo, a inteligncia humana normal
capaz de gerar dentro de si, por seu prprio poder, os princpios
nos quais se baseia o conhecimento. Fazendo o uso dos dados dos
sentidos, a inteligncia humana envolve um sistema que gera
novos pensamentos e descobre novas e adequadas formas de ex-
press-los. A utilizao criativa da linguagem se processa de ma-
neira tal que transcende completamente qualquer treinamento
ou experincia. A inteligncia humana caracterizada, assim,
por um poder gerador, o prprio entendimento uma faculdade
gerativa. Huarte postulou trs tipos de inteligncia: a dcil, tpica
dos animais; a inteligncia humana criativa normal, de que fa-
lamos; um terceiro gnero, o da criao artstica, um modo de
6. Juan Huarte foi um mdico espanhol que publicou um estudo sobre a natureza
da inteligncia humana no fim do sculo XVI. Huarte constantemente citado
por Chomsky como um cartesiano. O conceito de inteligncia proposto por
Huarte, ingenio, revela a raiz latina de vrias palavras com o significado de en-
gendrar ou gerar.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 85
exerccio da inteligncia normal, mas que a ultrapassa. Nesse as-
pecto,
o quadro conceitual de Huarte til para se discutir a teoria psi-
colgica na poca seguinte. tpica do pensamento posterior sua
referncia ao uso da linguagem como um indcio da inteligncia
humana, do que distingue o homem dos animais e, especifica-
mente, sua nfase na capacidade criativa da inteligncia normal.
Esses interesses dominaram a psicologia e a lingustica raciona-
listas. Com o surgimento do romantismo, a ateno passou para
o terceiro tipo de engenho, a verdadeira criatividade, embora a su-
posio racionalista de que a inteligncia humana normal seja
exclusivamente livre e criativa e fique alm dos vnculos da expli-
cao mecnica no fosse abandonada e desempenhasse um papel
importante, na psicologia do romantismo e at em sua filosofia
social. (Chomsky, 2009, p.40)
A noo de criatividade empregada por Chomsky no indica,
porm, aquelas criaes de verdadeiro valor esttico, a chamada
verdadeira criatividade, como encontramos nas obras de um
poeta ou romancista de estilo excepcional. O conceito de criativi-
dade a que se refere ordinrio, como no bom senso cartesiano.
Refere-se ao uso criativo normal da linguagem de forma rotineira:
A razo humana, de fato, um instrumento universal que pode
servir para todas as contingncias, enquanto os rgos de um
animal ou de uma mquina necessitam de alguma disposio parti-
cular para cada ao particular (Chomsky, 1972, p.15).
Os elementos principais que envolvem o aspecto criativo do
uso da linguagem podem ser constatados nas oraes utilizadas no
dia a dia, que apresentam diversas propriedades alheias aos est-
mulos externos identificveis. Em muitos casos, para se produzir
determinada orao, no h necessidade de um estmulo especfico.
Alm disso, o conjunto das oraes que pode ser produzido por um
falante normal ilimitado. O contedo dessas sentenas , ao
mesmo tempo, coerente e apropriado s mais diferentes situaes
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de fala. Tal condio parece apoiar o aspecto do uso livre da lin-
guagem, mostrando que esta no se encontra completamente sub-
metida s deformaes de interesses externos aos indivduos.
Nesse ponto, antes de prosseguirmos, importante que nos
perguntemos: haveria, afinal, uma determinao do comporta-
mento em termos gerativos? A formalizao das gramticas, de
suas potencialidades, no nos leva resoluo dos problemas
clssicos da linguagem e da criatividade, tais como no problema de
Descartes? Segundo Chomsky, com o advento da gramtica gera-
tiva, os problemas clssicos foram meramente reformulados sob
uma nova luz. As novas perspectivas formais nos deram a oportu-
nidade de entender certos aspectos da mente, no que diz respeito
percepo, assim como da base inata do conhecimento, porm,
sob muitos aspectos, no fizemos a primeira abordagem para uma
resposta real dos problemas clssicos (Chomsky, 2009, p.170). O
aspecto criador do uso da linguagem, por exemplo, permanece to
inacessvel quanto sempre foi.
Mas, afinal, que alcance apresentam os estudos gerativos em
relao aos problemas clssicos? Os modernos estudos da lin-
guagem ajudaram a elucidar alguns dos princpios formais que
possibilitam o aspecto criativo do uso da linguagem, por exemplo,
aspectos da forma fontica, do contedo semntico dos enunciados
etc. (como vimos no primeiro tpico). O entendimento desses me-
canismos, embora seja fragmentrio, ao ver de Chomsky, parece
ter implicaes reais para o estudo da psicologia humana, [...] po-
demos ser capazes de explicar com alguma mincia os clculos ela-
borados e abstratos que determinam, em parte, a natureza dos
perceptos e o carter do conhecimento que podemos adquirir
(Chomsky, 2009, p.170).
importante chamar a ateno do leitor para o fato de
Chomsky no ter imposto uma nova concepo de regras limita-
doras do comportamento. Pelo contrrio, alguns problemas da lin-
guagem se tornaram acessveis e explicam o carter de algumas de
nossas intuies, mas a investigao das propriedades formais, isto
, a busca pelos processos de um sistema recursivo de regras, assim
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 87
como das leis da gerao das gramticas, apesar de elucidar muitos
processos, demonstra que o escopo e a maneira especfica em que
so aplicadas permanecem totalmente no especificadas (Choms ky,
2009, p.130). A teoria da aprendizagem, ao se deparar com mo-
delos de competncia, deve, em primeiro lugar, proceder pela
busca no dos fatores ou condies que controlam o comporta-
mento. Antes disso, torna-se imprescindvel a investigao das
caractersticas significativas dos repertrios de comportamento,
dos princpios sobre os quais so organizados, o que diferente
de prever todo o comportamento possvel:
com base nestas hipteses podem-se explicar muitas coisas sobre
os modos como as expresses lingusticas so usadas e compreen-
didas, embora no possamos predizer o que as pessoas vo dizer.
O nosso comportamento no causado pelo nosso conheci-
mento, nem pelas regras e princpios que o constituem. Com
efeito, no sabemos como que o nosso comportamento cau-
sado, nem se apropriado pensar nele como sendo causado, mas
isso uma outra questo. (Chomsky, 1994, p.253)
Chomsky tem dito que o comportamento no est simples-
mente reduzido s regras. Do ponto de vista clssico da Lingustica
cartesiana, o uso dessas regras no discurso livre e indeterminado
(dado o princpio criador do uso da linguagem). Em termos mo-
dernos, diz-se que o sistema envolvido na lngua cognitivamente
penetrvel. Ou seja, nossos objetivos, crenas, expectativas etc. in-
tervm decisivamente na forma como so utilizadas as regras, mas
sua produo no rgida. Para Chomsky, nesse caso, princpios de
inferncia racional e outros similares podem, ao mesmo tempo,
desempenhar um papel livre em nossas decises: isto verdade
no que se refere no s quilo que decidimos dizer, mas tambm ao
modo como decidimos diz-lo, e fatores semelhantes intervm em
algum nvel na determinao do modo como compreendemos
aquilo que ouvimos (Chomsky, 1994, p.254).
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H de se ressaltar que certos aspectos da linguagem surgem
dentro da problemtica filosfica geral da relao mente/corpo. A
teoria fsica de Descartes demonstrava que quase tudo que tem
lugar no universo de nossa experincia poderia ser explicado se-
gundo as leis da Mecnica. Descartes fazia aluso aos corpos que
atuam diretamente por meio de contatos recprocos. Na mecnica
do contato no havia ao a distncia, toda ao mtua deriva da
natureza do impacto. Nesses termos, tratou de explicar do movi-
mento dos corpos celestes conduta dos animais. Mas a simples
introspeco revela nos homens propriedades distintas daquelas
que encontramos nas leis da Mecnica. Caso queiramos assinalar a
existncia de outras mentes, certo programa experimental ne-
cessrio para que possamos realizar a tarefa de determinar se um
organismo possui caractersticas humanas. Atravs da presena da
linguagem, temos o exemplo mais notvel da existncia de uma
substncia pensante, distinta das determinaes mecnicas que
acometem outros seres. Em carta a Henry More, em 1646, Des-
cartes dizia, em uma das suas raras passagens sobre a linguagem,
que
nunca, porm foi observado que algum animal tenha chegado a
um grau de perfeio que o torne capaz de fazer uso de uma verda-
deira linguagem; isto , seja capaz de indicar-nos pela voz ou por
outros sinais, algo que possa ser unicamente relacionado com o
pensamento e no apenas com um movimento da mera natureza;
pois a palavra o nico sinal e a nica marca certa da presena do
pensamento, oculto e envolvido pelo corpo; ora, todos os homens,
mesmo os mais estpidos e loucos, ainda aqueles que so desti-
tudos dos rgos da fala, empregam sinais, enquanto os animais
jamais fazem coisa semelhante; o que pode ser considerada a ver-
dadeira distino entre o homem e os animais. (Descartes, 1936,
apud Chomsky, 1972, p.16, grifo nosso)
Mesmo que faamos uma descrio precisa da conduta hu-
mana, ainda assim no teramos condies de determinar seus
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 89
traos fundamentais, nem suas fontes imediatas de ao. Dessa
maneira, para explicar os fatos da inteligncia, necessrio algum
princpio extramecnico. Esse princpio para Descartes, perten-
cente mente , est totalmente separado do corpo e das leis que o
regulam (res extensa et cogitans). Porm, as explicaes metafsicas
dos cartesianos para as faculdades humanas e suas realizaes, e o
que da decorre, no so o ncleo do interesse de Chomsky. O que
se pretende revelar no cartesianismo so as observaes relacio-
nadas ao aspecto criador do uso da linguagem. Interessa saber que
a argumentao sobre o homem ser uma mquina complexa no
nos d razes suficientes para explicar indutivamente as faculdades
em questo. Tentativas srias de demonstrao do controle externo
total no foram realizadas com o sucesso pretendido.
Na compreenso exposta pela tradio cartesiana improvvel
que encontremos uma linguagem primitiva nos animais, seme-
lhante humana, como pretendia Wittgenstein, que considerava os
jogos de linguagem humanos, em analogia, muito prximos da lin-
guagem dos castores: Em resumo, a linguagem animal perma-
nece completamente dentro dos limites da explicao mecnica, tal
como foi compreendido por Descartes e Cordemoy (Chomsky,
1972, p.22). Por essa razo, Chomsky adverte que o aspecto criador
do uso da linguagem dificilmente poderia ser contestado, tor-
nando-se assim um legtimo problema do conhecimento que
deve ser levado em considerao. Temos
o problema proposto pelo aspecto criador do uso da linguagem,
pelo fato de que a linguagem humana, sendo livre do controle por
estmulos identificveis externos ou estados fisiolgicos internos,
pode servir como instrumento geral de pensamento e autoex-
presso, em vez de ser meramente dispositivo para a comunicao
de uma informao, uma exigncia ou uma ordem. (Chomsky,
1972, p.22)
O estudo da linguagem, dessa forma, deve investir na abordagem
desses problemas de conhecimento, atravs de teorias explicativas,
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90 LEONARDO BORGES REIS
em vez de abandon-los ao erro categorial.
7
Podemos at mesmo
ignorar esses problemas, porm no foi apresentado nenhum argu-
mento coerente que leve a crer que so irreais ou se achem alm
das possibilidades de investigao (Chomsky, 1972, p.23). A Lin-
gustica da escola de Bloomfield, por exemplo, no pde lidar com
as observaes mais elementares do clssico problema de Des-
cartes. Chomsky se insurge precisamente contra o que chama de
antipsicologismo militante:
Bloomfield, por exemplo, observa que numa lngua natural as
possibilidades de combinao so praticamente infinitas, de
modo que no h esperana de explicar o uso da linguagem com
base na repetio ou na elaborao de listas, mas no tem nada
mais a dizer sobre o problema, alm da nota de que o falante ex-
pressa verbalmente novas formas por analogia com formas se-
melhantes que ouviu. (Chomsky , 1972, p.23)
O rgido pressuposto metodolgico empiricista,
8
quando con-
frontado com os problemas de conhecimento, no consegue re-
solver questes tais como aquelas relativas ao aspecto criador do
uso da linguagem. Os princpios de analogia ou condicionamento,
apenas, no geram condies suficientes para a explicao das in-
tuies lingusticas mais elementares. Para Bloomfield, como
vimos, a aquisio da linguagem era uma questo de treinamento e
hbito. Para Chomsky,
7. Chomsky rejeita a ideia de que o dualismo cartesiano seja invlido, como faz
Gilbert Ryle. Os aspectos subjacentes podem ser formalizados e uma srie de
questes referentes s intuies pode ser resgatada por teorias explicativas. O
mentalismo, nesse caso, seria um aliado da pesquisa, no um dogma como
afirma Ryle (1967).
8. Gostaramos de citar a ressalva de Chomsky sobre essas e em outras refern-
cias crticas ao empirismo de Bloomfield e a base psicolgica do EA em geral:
Na verdade, os que se chamam de cientistas comportamentais, ou at de
behavioristas, variam muito quanto aos constructos tericos que se dispem a
aceitar (Chomsky, 2008, p.386).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 91
Atribuir o aspecto criador do uso da linguagem analogia ou a
padres gramaticais usar esses termos de maneira completa-
mente metafrica, sem sentido claro e sem relao com o uso tc-
nico da teoria lingustica. No menos vazio do que a descrio do
comportamento inteligente, feita por Ryle, como exerccio de
poderes e disposies de tipo misterioso, ou a tentativa de ex-
plicar o uso criador normal da linguagem em termos de generali-
zao, hbito ou condicionamento. (Chomsky, 1972, p.23)
O problema de Descartes relaciona-se, assim, quela propo-
sio sobre o conhecimento humano e suas habilidades. Segundo
Chomsky, h no dualismo cartesiano uma abordagem sintomtica.
Pode-se extrair de Descartes um procedimento cientfico coerente
para a abordagem de certas questes relacionadas ao mental. Caso
se excluam as implicaes metafsicas para os temas relacionados
criatividade (projeo da alma, por exemplo), ainda teremos a per-
sistncia de um problema de conhecimento. Obviamente, no
interessa a Chomsky a metafsica cartesiana e seus dogmas funda-
mentais para, afinal de contas, encontrar o problema que Descartes
identifica:
no necessrio que aceitemos a metafsica cartesiana, que requer
postular uma segunda substncia, uma substncia pensante
(res cogitans), indiferenciada, sem componentes ou subpartes que
atuam entre si, a sede do consciente que explica a unidade da
conscincia e a imortalidade da alma. Tudo isso totalmente in-
satisfatrio e no proporciona uma resposta vlida a nenhum dos
problemas suscitados. Os problemas mesmos, no entanto, so
bastante srios e, como manteve Descartes, seria absurdo negar os
fatos que nos parecem claros simplesmente porque no podemos
dar jeito de resolv-los. (Chomsky, 1988, p.142, traduo nossa)
Depois que a fsica newtoniana refutou a mecnica dos con-
tatos, aplicada por Descartes, o conceito cartesiano de corpo foi
abandonado: no marco newtoniano h uma fora que se exerce
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de um corpo sobre o outro, sem contato entre eles, uma espcie de
ao a distncia (Chomsky, 1988, p.143, traduo nossa). Porm,
se a ideia de uma segunda substncia pde ser rapidamente aban-
donada, o mesmo no pode ser dito em relao teoria da mente
e aos problemas do conhecimento existentes no cartesianismo.
A explicao de Newton para a gravitao dos corpos refutou a
fsica cartesiana, no entanto, mesmo Newton considerava sua res-
posta insatisfatria, pois qualificou a nova forma de explicao de
oculta e sugeriu que sua teoria somente dava uma descrio ma-
temtica dos acontecimentos do mundo fsico, no uma verdadeira
explicao filosfica (na mais moderna terminologia, cientfica)
desses acontecimentos (Chomsky, 1988, p.143, traduo nossa).
Com o embate entre esses paradigmas e, depois, com a derro-
cada do conceito cartesiano de corpo, qual conceito de corpo
emerge, afinal? A resposta de Chomsky que no existe um con-
ceito de corpo claro ou definido desde ento. A situao , de fato,
intricada, pois, de um lado, esto os problemas do conhecimento, e,
de outro, a indefinio sobre o conceito de corpo. Qual procedi-
mento o estudioso da linguagem deveria adotar diante dessas ques-
tes? O que significa estudar uma categoria mental?
As propriedades mentais, segundo a convico de Chomsky,
so, antes de tudo, propriedades do mundo fsico e, mesmo que
no possamos alcan-las, tiramos a concluso de que estas so
propriedades do mundo fsico, do mundo do corpo (Chomsky,
1988, p.144, traduo nossa). Mesmo que no haja um conceito de-
finido de corpo, h ainda um mundo material, cujas propriedades
tm que ser descobertas, sem nenhuma demarcao a priori do
que vai se contar como corpo. Dada a situao mpar da investi-
gao dessas propriedades e, na ausncia de uma teoria definida de
corpo, Chomsky prope, para o mbito mental, teorias explica-
tivas como hipteses provisrias para os fenmenos. Assim, as
concluses so provisrias, como convm a hipteses empricas,
porm no so criticveis porque transcendem qualquer conceito
a priori de corpo. No h um conceito definido de corpo. Antes,
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 93
trata-se de que o mundo material o que descobrirmos que , com
quaisquer propriedades que tenhamos que atribuir-lhe para
chegar a uma teoria explicativa. (Chomsky, 1988, p.144, traduo
nossa)
A postura de Chomsky diante da investigao da linguagem
resulta na proposio de que devemos construir teorias explica-
tivas, dada a situao transitria do conceito de corpo. Adverte o
linguista citando a histria da cincia moderna que esse um
procedimento cientfico normal. A investigao de uma hip-
tese emprica pode levar at a reduo do modelo explicativo ex-
plicao fsica. Cabe Lingustica, uma cincia ainda no unificada,
descobrir os mecanismos do crebro que mostram essas proprie-
dades e explic-las em termos das cincias fsicas deixando em
aberto a possibilidade de modificar os conceitos das cincias fsi-
cas , exatamente como se teve de mudar os conceitos cartesianos
da mecnica do contato para explicar o movimento dos corpos ce-
lestes, tal como ocorreu repetidamente na evoluo das cincias
naturais desde os tempos de Newton. (Chomsky, 1988, p.145,
traduo nossa)
O que se estuda, acentua Chomsky, so propriedades do
mundo da matria, ainda no reduzidas; deve existir, assim, um n-
vel de abstrao prprio de uma teoria explicativa para aspectos
mentais no reduzidos. Essas teorias nos permitem penetrar na
natu reza dos fenmenos em anlise em vez de abandon-los irre-
soluo. O horizonte de unificao de disciplinas, como a Lingus-
tica e a Biologia, dessa maneira, no parece algo estranho para
Chomsky, pois, em ltima instncia, o que se espera que as teorias
explicativas (hipteses empricas) tenham fundamento fsico:
em ltima instncia esperamos que este estudo se incorpore
corrente principal das cincias naturais, de forma parecida ao es-
tudo dos genes, das valncias e das propriedades dos elementos
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94 LEONARDO BORGES REIS
qumicos chegando a assimilar-se s cincias mais fundamentais.
(Chomsky, 1988, p.145, traduo nossa)
Segundo Carlos-Peregrn Otero, a metodologia de Chomsky
gera, conforme se observa, uma categoria de elementos psicof-
sicos, isto , elementos da fsica do crebro, regidos por aspectos
abstratos ainda no reduzidos. Por essa razo, o conceito de ps-
quico em Chomsky de ordem peculiar, assim o sendo tambm
para a prpria natureza do conhecimento lingustico. O psquico
convive com o fsico na espera de uma reduo futura:
resultaria equvoco cham-la de psicologia, j que este termo s
pode ser usado para denotar algo que no tem apenas nada em
comum com o que designamos por psquico (ou algo que, no
melhor dos casos, supriria algumas notas ao p de pgina numa
cincia intelectualmente comparvel fsica iniciada por Galileu).
Se restringirmos o termo fsica fsica da matria vivente e no
vivente, regida por um princpio mecnico, a cincia nova po-
deria ser denominada metafsica (no sentido etimolgico).
Claro que, idealmente, fsica do futuro teria que acabar in-
cluindo tambm em seu todo o abarcado por esta metafsica ou
psquica, porm no momento isso sonhar acordado e, em todo
caso, cabe sempre seguir distinguindo uma parte dessa fsica
futura, a psicofsica, do resto das cincias naturais (biolgicas
ou no biolgicas). (Otero, 1984, p.220, traduo nossa)
Aps a srie de descobertas da Biologia Molecular, nos anos
1950, simultaneamente s descobertas da gramtica transforma-
cional, o termo fsico foi estendido a ponto de incluir a matria
vivente. Desde ento, a diferena entre a matria inerte e a mat-
ria vivente no entendida como uma diferena de natureza, mas
sim de complexidade. A emergncia de aspectos inatos, prprios
da linguagem, pode resultar, consequentemente, de leis fsicas. Ao
tratarmos da faculdade de linguagem, voltaremos ao assunto do
princpio da reduo.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 95
As leis envolvendo a linguagem resultam de um provvel es-
tado da evoluo humana, que, por alguma mutao, nos dotou da
capacidade de manusear sistemas de infinidade discreta por meio
de sistemas de regras computacionais recursivas, de modo a gerar
uma infinidade de expresses com propriedades estruturais deter-
minadas. O que nos permite, assim, falar de um sistema conceitual
primitivo, capaz de expressar o pensamento e estabelecer a comu-
nicao simblica. Nesse sentido,
a linguagem articulada no apenas tem permitido a evoluo da
cultura, como tambm tem contribudo de modo decisivo para a
evoluo fsica do homem. E no h paradoxo em supor que a ca-
pacidade lingustica que se revela no curso do desenvolvimento
epigentico do crebro agora uma parte da natureza humana.
(Chomsky, 2008a, p.24)
Esse ponto de vista demonstra que a capacidade de simboli-
zao to crucial quanto o papel da comunicao. A criao men-
tal de mundos possveis reside na possibilidade de combinao
e ar ticulao infinita de smbolos. No empreendimento gramatical
de Chomsky, esses princpios se projetam atravs do sistema a
priori de princpios da mente/crebro. Conseguimos, ao mesmo
tempo, uma articulao crtica na medida em que qualquer teoria
de conceitos formados ou da base para a aquisio de um sistema
de conceitos ser inegavelmente subdeterminada pela evidncia
(Chomsky, 2008a, p.31). Portanto, no se trata de uma tarefa
trivial.
A proposio chomskiana de universais inatos, que impe res-
tries organizao da inteligncia humana, torna-se decisiva para
a teoria do conhecimento e, nomeadamente, para a aquisio da
linguagem. As propriedades alcanadas por esse estudo constituem
atributos do sujeito e so, agora, respaldadas no pela metafsica
tradicional, mas sim pela expectativa de constatao biolgica: at
onde entendo, a ideia de que possa haver princpios inatos da mente
que, por um lado, tornam possveis a aquisio de conhecimento
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96 LEONARDO BORGES REIS
e de crenas e, por outro, determinam e limitam seu alcance, nada
sugere que possa surpreender um bilogo (Chomsky, 2008a, p.24).
Essa aparentemente a maneira mais segura que Chomsky encon-
trou para lidar com a teoria da mente sugerida por Descartes, sem
cair, assim, em armadilhas metafsicas.
O programa de investigao de Chomsky retoma certa heurs-
tica cientfica clssica, como no exemplo da investigao newto-
niana. Newton elaborou, de incio, um modelo para o sistema
planetrio que possua um nico planeta gravitando ao redor do
Sol. Tanto o Sol quanto o planeta do modelo inicial foram conside-
rados pontos. A partir desse modelo, conseguiu obter a lei do in-
verso do quadrado para a elipse de Kepler. Porm, a terceira lei da
dinmica comprometia esse modelo simples. Newton teve de subs-
titu-lo por outro modelo em que o Sol e o planeta em questo gi-
ravam ao redor de um centro de gravidade do sistema formado
pelos dois pontos. Depois, Newton acrescentou mais planetas ao
sistema, tendo por base foras heliocntricas e no interplanetrias.
Em seguida, admitiu a ideia de transformar os pontos em esferas.
Essa ideia exigiu enormes adaptaes matemticas. Resolvendo
esse problema, Newton trabalhou com esferas rotativas em osci-
lao, incluindo a foras interplanetrias e demais perturbaes.
Mais tarde, adotou esferas irregulares, buscando cada vez mais a
aproximao com os sistemas planetrios reais (Borges Neto, 2004,
p.96).
O que temos de comum na gramtica gerativa em relao in-
vestigao de Newton, segundo Borges Neto, a mesma lgica de
pesquisa. Ou seja, assume-se como ponto de partida um plano
de desenvolvimento da pesquisa (programa de investigao). Na
sequncia, busca-se aproximar as hipteses da realidade emprica.
No caso da GG, o ncleo da hiptese a determinao parcial da
linguagem por estados da mente/crebro, que so parcialmente res-
ponsveis pelo comportamento lingustico. Esses estados so cap-
tados por sistemas computacionais que formam suas representaes.
Tais sistemas so modelos do conhecimento lingustico dos fa-
lantes/ouvintes de uma lngua.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 97
Por meio dessa distino, possvel perceber que o objeto ini-
cial do linguista no reside apenas na natureza idiossincrtica das
diferentes lnguas. O que intriga o linguista aquele conhecimento
a priori, presente em qualquer criana, que a torna capaz de
aprender qualquer lngua do planeta. Ou seja, o interesse do lin-
guista est irremediavelmente ligado quela capacidade de gerao
presente em diferentes lnguas. A natureza interlingustica do ob-
jeto no implica que as diferenas entre as lnguas no tenham im-
portncia. O linguista deve, sem dvida, determinar que aspectos
do conhecimento do nativo foram adquiridos diretamente do en-
torno. Mas sua tarefa principal parece estar em descobrir o que
pde ser adquirido em relao quela experincia fragmentria a
que se expem as crianas.
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4
O PROBLEMA DE PLATO
Depois de determinada a esfera dos problemas do conheci-
mento e da linguagem, algo precisa ser dito sobre o que no
aprendido. Notamos que as crianas constroem os sistemas lin-
gusticos de maneira espontnea, sem a necessidade de instruo
metdica, sem esforo concentrado de sua parte. Entre os dois e
trs anos de idade, esse conhecimento da lngua torna-se rpido
e explosivo, entre os cinco e seis anos, j indistinguvel, em suas
propriedades mais significativas, da prtica lingustica dos adultos
da comunidade. Ao chegarem puberdade, consolida-se um sis-
tema maduro e definitivo de conhecimentos (Chomsky, 2008a).
Essa peculiar dinmica de aprendizagem envolve o chamado pro-
blema de Plato.
1
O ndice dessa questo acentua limites essenciais ligados ao
processo de aquisio da linguagem, demonstrando que o curso
normal de aprendizagem de uma lngua est alm do puro treina-
mento e instruo. Resta-nos, agora, acentuar casos que possam
exemplificar esse problema. interessante notar que a capacidade
1. Como possvel que ns tenhamos o conhecimento que temos? O que o
conhecimento que ns temos e que base nos possibilita ter adquirido isso? [...]
Como ns viemos a saber o que sabemos? (Chomsky, 2004b, p.207).
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100 LEONARDO BORGES REIS
de aprender qualquer lngua de maneira to acessvel e inconsciente
no para a vida toda, visto que os sistemas neurais possuem uma
poca limite para o amadurecimento. Assim, a gramtica que
constroem inconscientemente, por suposto finita (j que finito
seu crebro), permite ao pbere construir e entender um nmero
infinito de expresses. Temos a o axioma de Chomsky, de que a
gramtica de uma lngua humana gera um nmero infinito de sen-
tenas.
A lngua humana possui a caracterstica de gerar inmeras
frases arbitrrias, adequadas s diferentes situaes de fala. Por
essa razo, o uso da lngua, como vimos, essencialmente criativo.
Tal apreciao vlida para todos os homens, independente dos g-
nios. O conhecimento revelado em diversas construes frasais
ultra passa os dados da experincia imediata. Nos exemplos ilustra-
tivos do problema de Plato, que citaremos em seguida, temos
como base a lngua espanhola, analisada por Chomsky durante
as conferncias de Mangua.
2
Em lugar do complemento a Pedro
(1), coloquemos um elemento reflexivo (comum ao espanhol), para
nos referirmos a Juan. No espanhol, esse reflexivo pode ser se ou s
mismo. Fazendo a troca de Pedro por se, temos:
(1) Juan afeita a Pedro
(2) Juan afeita a se
Obtemos, assim, uma orao invlida para o espanhol. Na rea-
lidade, o elemento se chamado de cltico,
3
uma forma que no
pode aparecer s, precisando unir-se a um verbo. O exemplo, con-
forme se nota, no est distante da lngua portuguesa. H uma
2. Essas conferncias, realizadas em Mangua, Nicargua (1986), foram coli-
gidas no livro Language and problems of knowledge, publicado em 1988 numa
verso adaptada para a lngua inglesa.
3. Em ingls, o termo clitic indica um termo cuja pronncia depende da juno
de palavras, isto , descreve uma palavra que pronunciada como parte de uma
palavra que se segue ou precede, por exemplo, ve em Ive.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 101
regra, no espanhol, que move a partcula se at a posio normal de
objeto direto de afeitar, surgindo assim:
(3) Juan se afeita
O cltico permanece s e, ento, h ainda a necessidade da pre-
sena de um verbo. H tambm, nesse ponto, outras duas possibi-
lidades tericas: ou o cltico se une a afeitar e produz (4i) ou se junta
a hizo e produz (4ii), em que o cltico precede o verbo na forma sim-
ples de (3):
(4i) Juan hizo [afeitarse]
(4ii) Juan se hizo [afeitar]
A forma (4ii) a mais comum no espanhol e em outras lnguas,
como no italiano. J a expresso (4i) uma situao mais complexa
(menos usual), porm aceitvel no espanhol latino. Temos a uma
propriedade peculiar. A regra que junta um cltico a um verbo tem
dois parmetros. Esta uma propriedade que se aprende. Repe-
tindo a sentena (4ii):
(5) Juan se hizo [afeitar]
Nessa orao, o complemento subordinado do verbo causativo
no possui sujeito em sua sequncia. No entanto, como vemos, o
sujeito do complemento pode aparecer de maneira explcita, como
no caso do sintagma que leva a. Se colocarmos como sujeito do
complemento muchachos, teremos, ento:
(6) Juan se hizo [afeitar a los muchachos]
Se (5) era aceitvel, (6) agora no o . A frase (6) no diz que
Juan deixou que os rapazes (muchachos) o barbeassem. J a frase (5)
indica que algum, cuja identidade no se especifica, fez com que
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102 LEONARDO BORGES REIS
Juan se barbeasse. A analogia entre (5) e (6), dessa maneira, se
perde. Nesse caso, no podemos apelar para a impossibilidade de
ter sintagmas com a repetidos para explicar o motivo de (6) no ser
aceitvel. Outro princpio deve explic-lo. Em italiano, (6) tambm
inaceitvel, e devemos procurar outro princpio, excluda a ana-
logia, que explique esse fato.
Assim, a orao causativa com o reflexivo a los muchachos al-
tera de maneira essencial a orao, como a quin: (7) A quin se
hizo Juan [afeitar]?, que se torna inaceitvel tambm em italiano.
A frase (7) no indica a interpretao a quin hizo Juan afeitado
(Juan)?, como outras frases anlogas poderiam exprimir. Para
Chomsky, esses exemplos do lugar, novamente, ao problema de
Plato, agora de maneira ainda mais aguda e sria: como as crianas
que aprendem o espanhol e o italiano sabem fatos como esses?
(Chomsky, 1988, p.20, traduo nossa).
4
Chomsky constata, diante desses exemplos, a impossibilidade
de explicao dessas habilidades com base na analogia, treina-
mento, hbito etc. O conhecimento em questo no oriundo de
uma percia consciente, da mesma forma que os falantes do espa-
nhol no interpretam por analogia ou repetio os exemplos ci-
tados:
assim, tambm no interpretam Juan se hizo afeitar a los mucha-
chos (como um sintagma sujeito que leva uma orao subordi-
nada) ou a quin se hizo Juan afeitar? por analogiacom Juan se
hizo afeitar porque lhes falte percia ou habilidade, a qual pode-
riam superar com mais treinamento ou prtica. O que ocorre que
o sistema de conhecimento que se est desenvolvendo na mente/
crebro do falante de espanhol simplesmente no designa inter-
pretao alguma a estas oraes. (Chomsky, 1988, p.20, traduo
nossa)
4. No original: These examples again give rise to Platos problem, now in a still
sharper and more serious form: How does the child learning Spanish and Ita-
lian know such facts as these?.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 103
Os falantes dos diversos dialetos em espanhol sabem desses
eventos sem instruo prvia. Para Chomsky, a diferenciao dos
dialetos e de seus parmetros sugere a existncia de possibilidades de
variao permitidas por herana biolgica, e o mesmo pode-se dizer
na relao entre diferentes lnguas. Nesse caso, o conceito de ana-
logia parece ser um conceito sem utilidade, que se invoca como
expresso de ignorncia no que diz respeito a quais so, de ver-
dade, os princpios e os processos operatrios (Chomsky, 1988,
p.24, traduo nossa).
Sabemos que a preocupao da Lingustica est em trabalhar
sobre esses princpios e processos operativos, descrevendo-os em
relao totalidade da GU. Tambm h uma possvel concluso
(parcial) sobre esses fenmenos de que se compe o problema de
Plato. Essa concluso expe algo que no matria especfica da
Lingustica, dizendo respeito a um problema de conhecimento ine-
rente inteligncia humana, a saber:
nesse momento, basta reconhecer que, em casos como este, surge
um problema srio e bem mais misterioso, posto que, evidente-
mente, os falantes de espanhol tm um rico sistema de conheci-
mento, com complexas consequncias, um sistema que vai alm
de qualquer instruo ou experincia. (Chomsky, 1988, p.24, tra-
duo nossa)
Se no h razo alguma para interpretarmos as questes por
analogia, os elementos da linguagem, analisados por Chomsky,
devem ter sua origem em aspectos da mente/crebro, pois dizem
respeito ao funcionamento cognitivo, cujos princpios entram em
processos da operao mental. Esses fatos so parte do conheci-
mento que cresce na mente/crebro de uma criana exposta ao es-
panhol, pois, se esta conhece, porque essa a forma como
funciona a mente humana. As propriedades dessas expresses re-
fletem princpios de operao mental que formam parte da facul-
dade humana de linguagem. No h nenhuma outra razo para que
os fatos sejam como so (Chomsky, 1988, p.24, traduo nossa).
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A constatao do problema de Plato feita atravs de fatos
presentes na complexidade estrutural das lnguas, a descoberta e
isolamento dessas intuies resultado de um denso trabalho em-
prico/demonstrativo. No que diz respeito ao som das palavras, o
problema de Plato no menor. H uma srie de conhecimentos
que transcendem a experincia e indicam, por exemplo, formas le-
xicais inexistentes, mas que so palavras possveis; tambm h um
saber implcito sobre formas lexicais inaceitveis. Em ingls, as pa-
lavras (i) strid e (ii) bnid no so formas que tenham sido ouvidas
pelos falantes, porm os falantes sabem que a palavra strid pos-
svel. Talvez strid possa ser o nome de alguma fruta ou animal ex-
tico jamais visto antes, porm, o termo bnid no uma palavra
possvel em ingls. No entanto,
os falantes do rabe, sem embargo, sabem que a palavra bnid
possvel, porm no strid, e, ainda, os falantes do espanhol sabem
que nem (i) nem (ii) so possveis em sua lngua. Esses fatos
podem ser explicados em termos de regras de estrutura do som,
que aquele que aprende a lngua chega a conhecer no curso de sua
aquisio. (Chomsky, 1988, p.26, traduo nossa)
No caso da fonologia, segundo Chomsky, o problema da orga-
nizao prvia do conhecimento torna-se evidente. Manifesta-se a
necessidade de existncia de regras de estrutura para sons possveis
(audveis). A aquisio das regras de estrutura dos sons, em dife-
rentes lnguas, depende de princpios fixos que governam os sis-
temas de sons realizveis nas lnguas humanas, ou seja, elementos
em virtude dos quais se formem as possveis combinaes e altera-
es de som nos diferentes contextos. A idealizao dessas estru-
turas como objetos naturais aponta para princpios [que] so
comuns no ingls, no rabe, no espanhol e nas demais lnguas hu-
manas, e so empregados inconscientemente por uma pessoa que
est em processo de aquisio de qualquer dessas lnguas
(Chomsky, 1988, p.26, traduo nossa).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 105
O sentido das regras dos sons possveis, no entanto, no estri-
tamente necessrio ou lgico: Os princpios, repito, no so neces-
sariamente lgicos; poderamos facilmente construir sistemas que
os violem, porm, isso no seria lngua humana (Chomsky, 1988,
p.26, traduo nossa). De acordo com a afirmao de Chomsky, as
hipteses naturais no deveriam causar estranhamento absoluto,
pois o homem, enquanto objeto do mundo natural, obedece a certas
condies deste. Uma postura cientfica coerente destaca os meca-
nismos em questo como objetos empricos, fatos do mundo cuja
ordem se estabelece por sua manifestao num dado processo de
descoberta.
Em resumo, sob condies tais como nessas estruturas, envol-
vendo os sons e a formao das frases, o tema da aprendizagem no
pode estar vinculado a uma generalizao por analogia, e a soluo
ao problema de Plato h de estar baseada na atribuio de princ-
pios fixos da faculdade de linguagem do organismo humano como
parte da herana biolgica (Chomsky, 1988, p.27, traduo
nossa). Princpios como esses revelam a forma de funcionamento
da mente no processo de aquisio da linguagem.
A manifestao de princpios fixos tambm est presente na
construo semntica do lxico. O amplo uso das palavras no
catalogado pelos dicionrios (e certamente estes no precisam pres-
supor elementos da faculdade de linguagem). A velocidade e pre-
ciso da aquisio do vocabulrio no indica, entretanto, que todos
os significados estejam expostos num aparato conceitual,
5
mas
5. Os exemplos de Chomsky para a competncia gramatical no exaurem o
amplo fenmeno da linguagem; estes so apontamentos que indicam as difi-
culdades inerentes construo do conceito de lngua. A maneira apro-
priada de utilizao da linguagem certamente invoca uma competncia
pragmtica: Podemos entender a gramtica como um instrumento que pode
ser utilizado. A gramtica da lngua caracteriza o instrumento, determinando
as propriedades fsicas e semnticas intrnsecas de cada sentena. Dessa forma,
a gramtica expressa a competncia gramatical. Um sistema de regras e princ-
pios que constituem a competncia pragmtica determina o modo como o ins-
trumento pode ser utilizado eficazmente (Chomsky, 1981, p.169).
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106 LEONARDO BORGES REIS
h, certamente, princpios no significado das palavras que so
muito sutis. A palavra libro, por exemplo, pode receber uma inter-
pretao concreta ou abstrata para os falantes do espanhol.
Na orao (8), interpreta-se a palavra concretamente, refe-
rindo-se a um objeto fsico especfico. J na orao (9), temos uma
interpretao intangvel, que indica a presena de alguma entidade
de ordem abstrata. Pode-se assumir a uma ampla variedade de rea-
lizaes fsicas (no sem limites). Na frase (10), podemos inter-
pretar ambos os significados (Chomsky, 1988, p.29):
(8) El libro pesa dos kilos.
(9) Juan escribi un libro.
(10) Juan escribi un libro de poltica que pesa dos kilos.
Os inmeros exemplos citados por Chomsky no podem ser
encarados simplesmente como objetos isolados de uma lista qual-
quer, ou seja, no se inclui a um mero registro classificatrio. Os
exemplos se inscrevem sob um aparato conceitual que deve ser alvo
de uma sutil investigao filosfica. Esse aparato se associa s pa-
lavras, rotulando-as; desse modo, os sons entram em estruturas
sistemticas baseadas em noes elementares (Chomsky, 1988,
p.32). Chomsky argumenta que a criana que se depara com uma
lngua j possui algum conhecimento intuitivo de conceitos como
objeto fsico, inteno e causa. Esses conceitos so universais para o
pensa mento e a linguagem. Dessa forma, tornam-se comuns em
qualquer lngua. Sem essa baliza, o pensamento e a vivncia da lin-
guagem no seriam satisfatrios; certo grupo de situaes regula-
doras da experincia, que define o sistema conceitual, precisa estar
latente, pois:
decerto, ainda que as palavras possam no coincidir exatamente
ao passar de uma lngua a outra, o marco conceitual em que en-
contram seu lugar uma propriedade humana comum. O grau em
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 107
que pode ser modificado pela experincia e pelos diversos con-
textos culturais um assunto a debater, porm no h nenhuma
dvida de que a aquisio do vocabulrio est guiada por um sis-
tema conceitual rico e invarivel, anterior a qualquer experincia.
(Chomsky, 1988, p.32, traduo nossa)
A caracterizao desse sistema conceitual expe uma impor-
tante particularidade do pensamento de Chomsky. O conceito em
questo no construdo atravs da constatao emprica de enti-
dades do crebro, diz respeito a aspectos mentais. Se usarmos a pa-
lavra persuadir para convencer Juan a ir at a faculdade, pode-se
dizer que persuadir causa aqui a deciso de Juan de ir. Temos uma
verdade em razo do significado dos termos. Essa verdade cha-
mada de analtica. Por outro lado, para saber se a frase Juan foi
universidade verdadeira, necessitamos de uma constatao ba-
seada em fatos.
nesse ponto que Chomsky destoa da tradio filosfica
anglo-americana moderna, dada sua proposta de distino entre os
tipos de significados, a tendncia reducionista, em alguns casos,
no se contenta com a distino entre verdades analticas e afirma-
es verdadeiras em virtude de fatos. A distino de Chomsky en-
fatiza que a estrutura conceitual de persuadir independente da
experincia: A relao entre persuadir e ter inteno, ou decidir,
de estrutura conceitual, independente da experincia ainda que
esta seja necessria para determinar que rtulos so empregados
em uma lngua particular com os conceitos que entram em tais
relaes (Chomsky, 1988, p.33, traduo nossa).
Naturalmente, o problema de Plato torna-se central para a
Lingustica gerativista. Os dados disponveis por hbito so dema-
siadamente limitados para explicar o alcance da nossa inteligncia
lingustica. Com relao revoluo de paradigmas, encon-
tramos na Lingustica uma guinada cognitiva ou mentalista, inau-
gurada, principalmente, pela ressalva da pobreza do estmulo:
Esta diferena de percepo no que respeita a onde reside o pro-
blema da sobre-aprendizagem ou pobreza da evidncia reflete
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108 LEONARDO BORGES REIS
muito claramente o efeito da mudana de foco que inaugurou o es-
tudo da gramtica gerativa (Chomsky, 1994, p.27).
Os exemplos da pobreza da evidncia so frequentemente ci-
tados por Chomsky. Podemos citar o caso da natureza das regras.
Temos, a, o fato de a utilizao de regras dependentes da estrutura
ocorrer sem evidncia ou instruo direta. Geralmente, trata-se de
regras computacionalmente discretas, que apenas envolvem o pre-
dicado mais esquerda numa sequncia linear de palavras. Na
sequncia de frases citadas por Chomsky (1994), encontramos uma
perfeita ilustrao do problema mencionado:
(2) I wonder who [the men expected to see them]
(3) [the men expected to see them]
(4) John ate an apple
(5) John ate
(6) John is too stubborn to talk to Bill
(7) John is too stubborn to talk to
Os exemplos (2) e (3) incluem oraes limitadas por colchetes.
O pronome them, apenas na orao (2), dependente do referencial
antecedente the men. Na construo (3), entende-se que o pronome
tem um antecedente indicado de algum modo pelo contexto situa-
cional, ou do discurso, mas no se refere aos homens. Como uma
criana sabe interpretar esses casos especficos, de modo diferente e
sem equvoco? Chomsky pergunta por que razo nenhuma gra-
mtica pedaggica tem de chamar a ateno do leitor para estes fe-
nmenos (que, de fato, s foram notados muito recentemente, no
decurso do estudo de sistemas de regras explcitas na gramtica ge-
rativa)? (Chomsky, 1994, p.27).
Voltando aos casos (4) e (5): a frase (5), obviamente, indica que
John come algo, fato indutivo dado pelo verbo to eat, que seleciona
um objeto, como em (4) (ma). Na frase (5), o objeto est omisso,
por isso, interpretado de maneira arbitrria. Mas, se aplicarmos
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 109
esse mesmo processo indutivo aos exemplos de (6) e (7), deve-
ramos, ento, concluir que John to teimoso que no ir falar a
uma pessoa qualquer (arbitrria). Por analogia com (6), usando o
mesmo processo indutivo sobre (7), deveramos concluir que (7)
significa que John to teimoso que no ir falar a uma pessoa
qualquer (arbitrria). Porm, o significado dessa frase bastante
diferente para o falante de ingls: John to teimoso que uma
pessoa qualquer (arbitrria) no vai lhe falar (ao John): De novo,
sabemos isto sem qualquer treino ou evidncia relevante
(Chomsky, 1994, p.27). O fundamental desses exemplos que
as crianas no cometem erros na interpretao de frases como
(6)-(7) aps um certo perodo do desenvolvimento e, se come-
tessem, os erros no seriam em grande medida corrigveis. duvi-
doso que at as gramticas tradicionais e escolares mais concisas
notem fatos to simples como os ilustrados em (2)-(7) e as mesmas
observaes esto muito para alm do domnio das gramticas es-
truturais. Assim que pensamos nas questes formuladas em (1),
ocorre-nos uma grande variedade de exemplos do tipo dos refe-
ridos. (Chomsky, 1994, p.28)
O que , em resumo, o conhecimento da lngua? Como pens-
-lo a partir do problema de Plato? A proposta de Chomsky de
que deveramos pensar no conhecimento da lngua como um certo
estado da mente/crebro, como um elemento relativamente es-
tvel em estados mentais transitrios. Alm disso, o conhecimento
da lngua deve ser entendido como um estado direcionado pela
chamada faculdade da linguagem, com propriedades, estrutura e
organizao especficas. Encontramos nessa faculdade uma espcie
de mdulo da mente. Na sequncia, veremos como abordar o
problema de Plato por meio da proposio da gramtica universal.
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5
GRAMTICA UNIVERSAL E
CONDIES SOBRE REGRAS
Desde a elaborao da Teoria Padro, com seu marco raciona-
lista, nos anos 1960, o projeto de investigao da GG passou por
diversas mudanas. A Teoria Padro Ampliada, por exemplo, pos-
terior ao modelo de ATS, deflagrou uma sofisticada disputa sobre a
semntica gerativa. No ser possvel ou desejvel citar aqui as di-
versas etapas dessas fases, presentes nos mais de cinquenta anos
de pesquisas realizadas por Chomsky e seus colaboradores. Pre-
tendemos indicar apenas alguns pontos gerais alcanados pela GG,
demonstrando que o passar dos anos acrescentou maior preciso
definio do seu objeto de estudo.
Como foi possvel observar, na primeira e segunda diviso
desta parte, a resposta s crticas que surgiram ao empreendimento
gerativo levaram Chomsky a diminuir o poder de expresso das
transformaes. As primeiras gramticas se tornaram to amplas a
ponto de no poderem esclarecer a questo central do que pos-
svel ou admissvel para as lnguas humanas. Para caracterizar com
sucesso o desempenho lingustico, defrontou-se com a necessidade
de reduo das tarefas da gramtica. Essa mudana foi crtica, pois,
com ela, deu-se incio busca por princpios que diminussem o
conjunto de regras de base das gramticas. A teoria da GU se insere
de maneira fundamental nesse processo.
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112 LEONARDO BORGES REIS
As transformaes, antes generalizadas, passam pelo crivo de
regras gerais. As operaes elementares tiveram sua composio
modificada e a classe de transformaes possveis foi substancial-
mente reduzida, criando-se assim condies sobre regras. As mu-
danas foram possveis graas s descobertas que indicavam regras
e operaes essenciais reguladoras de transformaes. A tese mova
alfa, por exemplo, caracterstica dessa mudana. Ela indica que
certas transformaes podem ser reduzidas a uma nica regra,
donde qualquer categoria pode ser movida para qualquer lugar.
As condies abstratas da GU, depois dos anos 1960, tenderam a
restringir severamente o poder de expresso das regras transfor-
macionais, limitando, dessa forma, a classe de gramticas trans-
for macionais possveis, Chomsky explica que esse processo foi
desencadeado
para compensar o fato de as regras restritas dessa forma tenderem
a gerar estruturas demais, foram propostos alguns princpios
muito gerais, relativos s maneiras pelas quais as regras transfor-
macionais devem ser aplicadas s estruturas apresentadas. Esses
princpios gerais so de um tipo muito natural, em minha opinio,
associados a restries razoveis sobre o processamento de infor-
maes, por meios provavelmente relacionados de forma estreita
faculdade da linguagem. (Chomsky, 2007a, p.184)
Na GU, esses princpios fornecem a estrutura bsica para a
computao mental que, em interao com regras de variedade
e poder de expresso limitada, podem ser suficientes para explicar os
curiosos arranjos de fenmenos descobertos quando estudamos em
detalhes como as sentenas so formadas, usadas e compreendidas:
duvido que isso chegue a funcionar inteiramente, mas eles [os
princpios] esto no caminho certo (Chomsky, 2007a, p.185). A
mudana de perspectiva, na investigao lingustica, do comporta-
mento e seus produtos para os sistemas de representao mental
(e sua computao), nos traz uma srie de questes ligadas legi-
timidade da pesquisa. A tarefa principal da Lingustica est em
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 113
encontrar os elementos essncias da chamada lngua-I.
1
Atravs
dos mecanismos fornecidos pela GU, deve-se atentar para a coe-
rncia da tarefa descritiva, ou seja, devemos nos certificar se esses
mecanismos so suficientemente ricos para dar conta da variedade
das lnguas. A segunda tarefa da Lingustica, no menos impor-
tante, consiste em demonstrar que os mecanismos da GU so
escassos, assim, poucas lnguas se tornam acessveis para os apren-
dizes (Chomsky, 1994).
Essas duas tarefas esto em conflito. A adequao descritiva
exige, muitas vezes, o enriquecimento do sistema de mecanismos
acessveis, e a adequao explicativa ou explanatria, indica, por
outro lado, que temos de restringir esses sistemas. Mas o que uma
lngua humana possvel, dada pela configurao da GU? A GU
fornece-nos um certo formato para as lnguas, uma especificao
sobre os tipos de regras que satisfazem esse formato e qualificam
uma lngua humana possvel. Qualquer sistema de regras emprega
infinitas configuraes; a mente humana, por conseguinte, aplica
certas operaes primitivas para interpretar os dados da experincia
lingustica. Em seguida, so selecionadas as lnguas consistentes
com essa experincia, de acordo com uma avaliao mtrica que
atribui um valor abstrato para cada lngua.
Dessa forma, um estado inicial (E0) incorpora essas operaes
primitivas, isto , o formato para possveis sistemas de regras e de
avaliao mtrica. Em cada experincia, a faculdade de linguagem
no E0 analisa a classe de lnguas possveis, avaliando as que tm
valor mais alto, consistente com os dados. Num estado E1, agru-
pam-se as regras da lngua em questo. medida que novos dados
so apresentados, o sistema entra num estado E2, e assim por
diante, at atingir um estado EE (estvel). Essa hiptese emprica
1. Na conceituao tcnica de Chomsky (1994), a GG deu passagem de um ob-
jeto de estudo, a lngua-E, para outro, a lngua-I. A lngua-E representa a
construo estruturalista, uma totalidade de enunciados externos. J o con-
ceito de lngua-I, que se aproxima da tese mentalista, toma as lnguas como
estados mentais estveis, atingidos pela faculdade de linguagem. A lngua-I
abstrada diretamente, como um componente do estado atingido.
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no leva em considerao a ordem exata em que so apresentados
os dados; a aprendizagem, diz-se, como se fosse instantnea,
como se E0 projetasse seus dados diretamente em EE.
Para ilustrar o processo, podemos considerar uma funo sim-
ples, E0, por exemplo, que projeta uma coleo de dados D num
determinado estado atingido. Se D for a totalidade dos dados for-
necidos ao aprendiz de uma lngua, ento, o estado estvel (EE)
atingido ser a funo E0 (D), isto , o resultado da aplicao dos
princpios de E0 a D. A funo em anlise um exemplo de modelo
explicativo que se encontra, no caso, associado a uma teoria geral
da aquisio da linguagem. A gramtica gerativa a teoria de uma
lngua, e essa teoria ser descritivamente adequada lngua parti-
cular em descrio na medida em que a expe corretamente. A
teoria da gramtica universal observa as condies de adequao
explicativa, na medida em que estrutura as gramticas descritiva-
mente adequadas. Note-se que a aprendizagem instantnea
uma hiptese emprica, pois, afinal, possvel que alguns princ-
pios de E0 s se tornem disponveis para o sujeito num estado pos-
terior da aquisio, ou seja, possvel que a faculdade de linguagem
amadurea, tornando possveis certos princpios em estados par-
ticulares do processo (Chomsky, 1994).
A aprendizagem instantnea (representada pela funo E0 (D))
envolve a possibilidade de uma opo de a GU ser fixada em um
estado precoce da aquisio, e de que a escolha seja, ento, inver-
tida num estado anterior. As possibilidades da funo no so in-
consistentes com a hiptese emprica de que o estado atingido ,
de fato, idntico ao resultado da aplicao instantnea dos princ-
pios de E0 (Chomsky, 1994, p.69). As evidncias disponveis, to-
madas no conjunto, apresentam-se num dado instante do tempo. A
hiptese uma aproximao razovel, assim, as questes de matu-
rao, ordem de apresentao dos dados, ou acessibilidade, no al-
teram a aquisio. Isto , os estados intermedirios atingidos no
mudam os princpios disponveis para a interpretao dos dados,
que se revelam nos estados posteriores, no se afeta o estado atin-
gido. Caso algum princpio opere em estados tardios da maturao,
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 115
nem por isso fica provado que certos princpios no se relacionam
ao E0.
Tal modelo de aquisio e, consecutivamente, de explicao,
foi inspirado basicamente na ideia de abduo de Charles Sanders
Peirce. As limitaes inatas produzem uma classe pequena de hi-
pteses admissveis que so submetidas correo. O problema da
GU est na construo de uma classe de hipteses admissveis que
sejam, afinal, limitadas, j que o problema essencial da aquisio
est na complexidade da lngua e na limitao dos dados dispon-
veis (pobreza do estmulo). Qualquer procedimento geral de in-
duo, generalizao, analogia, associao etc. no dar conta, por
completo, dos fatos ou fenmenos para os quais no h experincia
relevante.
A gramtica universal deve oferecer a variedade mxima de
sistemas de regras; para tal, deve indicar um sistema de regras para
cada conjunto de estruturas recursivamente numervel. Se a lngua
externa (a langue ou Lngua-E) for identificada pelo conjunto de
estruturas geradas, podemos ver a GU como mxima. Todavia, a
GU no se restringe s regras recursivamente geradas, no pode
simplesmente se resumir ao conjunto dessas regras, pois , antes
disso, a proposta de regulamentao da forma dessas regras. A GU
deve ser a variedade mxima dessas regras. Nesse ponto, vemos a
referida tenso entre as necessrias adequaes descritiva e explica-
tiva. H de se enfrentar tais exigncias conflituosas; para se conse-
guir adequao explicativa, necessrio restringir os mecanismos
descritivos disponveis para que poucas lnguas sejam acessveis,
na adequao descritiva os estratagemas disponveis devem ser
ricos e diversificados para tratar de fenmenos patentes em lnguas
humanas possveis (Chomsky, 1994, p.71).
De acordo com Chomsky, a referida tenso essencial para o
projeto de investigao da gramtica gerativa. O dilema se tornou
evidente logo que o projeto gerativo foi elaborado. As primeiras
construes gramaticais revelaram (conforme vimos) o problema
da inteligncia do leitor atravs de inmeros fenmenos. Para tratar
desses elementos, a classe de mecanismos descritivos foi expandida,
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116 LEONARDO BORGES REIS
porm, essa exigncia no poderia ser correta sem a adequao
explicativa, que a acompanha. O poder descritivo das transforma-
es precisava ser adequado a uma teoria que regesse a classe de
transformaes possveis.
As mudanas na GG foram possveis devido coerncia da in-
vestigao terica exposta pela gramtica universal. Nos anos 1960,
j se exigia um marco explicativo global para as transformaes. As
gramticas particulares tratam daquele conhecimento internali-
zado pelo falante de uma lngua, porm, conforme o carter dos
universais formais profundos, capazes de conferir globalidade s
lnguas em estudo. A necessidade de formalizao de uma gram-
tica universal j descrita desde as primeiras elaboraes da GG.
Em 1968, por exemplo, no livro Linguagem e pensamento, Chomsky
explica as exigncias das gramticas particulares e da GU. Na pri-
meira, buscam-se explicitar as regras que constituem o conheci-
mento de uma lngua; na segunda, so analisados os princpios
gerais que governam esses sistemas de regras particulares. Os dois
modelos esto interligados, pois,
na prtica, o linguista trata sempre do estudo tanto da gramti ca
uni versal quanto da particular. Quando constri uma gramti ca des-
critiva, particular de uma maneira e no de outra, tendo por base
os dados de que dispe, guiado, conscientemente ou no, por
certas suposies relativas forma da gramtica, e estas suposi-
es pertencem teoria da gramtica universal. Inversamente, sua
formulao de princpios da gramtica universal deve ser justi-
ficada pelo estudo de suas consequncias quando aplicada a gra-
mticas particulares. Assim, em vrios nveis o linguista est
implicado na construo de teorias explicativas, e em cada nvel
existe uma clara interpretao psicolgica de sua obra terica des-
critiva. No nvel da gramtica particular, tenta caracterizar o co-
nhecimento de uma lngua, certo sistema cognoscitivo que foi
desenvolvido, inconscientemente claro, pelo locutor-ouvinte
normal. No nvel da gramtica universal, tenta estabelecer certas
propriedades gerais da inteligncia humana. A lingustica, assim
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 117
caracterizada, simplesmente o subcampo da psicologia que trata
destes aspectos do pensamento. (Chomsky, 1971, p.44)
Como observamos, as estruturas profundas no so a expresso
direta da gramtica universal, pois profundo pode ser simples-
mente aquele conhecimento internalizado, prprio a uma lngua
particular. Seria mais correto dizer que a GU se caracteriza por um
trabalho de descoberta das condies impostas sobre regras,
2
tais
como as que configuram as estruturas profundas em questo. Se a
organizao proposta pela GU inclui as propriedades universais
responsveis pela classe de gramticas possveis, dessa forma, per-
mite especificar como so organizadas gramticas particulares,
quais so os componentes que as arranjam e suas relaes. Busca-se
entender, nesse aspecto, como so construdas as diferentes regras
dos componentes gramaticais e como as gramticas particulares in-
teragem com esses elementos (Chomsky, 2007a).
As gramticas particulares incluem, conforme observamos, re-
gras de reescrita, regras transformacionais, regras lexicais, regras de
interpretao semntica e fonolgica. Assim, parece que existem
vrios componentes em uma gramtica, vrias classes de regras,
cada uma das quais com propriedades especficas, ligadas de uma
maneira determinada pelos princpios da gramtica universal
(Chomsky, 2007a, p.184). Por isso, a GU deve examinar aquelas
condies primrias e reguladoras, presentes em todas as lnguas.
A questo, portanto, : que condies iniciais de E0 se articulam
com a experincia, refinando-a e produzindo gramticas particu-
lares (estados alcanados)? O conhecimento da lngua, logo, deve
ser formado por uma srie de estados do crebro, resultante da in-
terao da GU com as experincias particulares.
A gramtica universal constitui-se, assim, numa metateoria
que, por meio de um conjunto de hipteses empricas, referentes a
uma faculdade da linguagem biologicamente determinada, evidencia
2. Antes dos anos 1960, no havia distino entre regras e condies sobre as re-
gras. Essa distino s apareceu em Current issues in linguistic theory.
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118 LEONARDO BORGES REIS
a tarefa de uma criana ao aprender uma lngua. A criana encontra
lnguas particulares, que sero selecionadas em ajuste com os prin-
cpios subjacentes determinados pela GU. Isso demonstra que a
sutileza de nossa compreenso transcende de longe o que apre-
sentado pela experincia (Chomsky, 2007a, p.183).
O projeto da GU torna preciso o contexto de discusso das
ideias inatas. Afirmar que h uma linguagem inata ou, ainda,
que a gramtica inata , como vemos, no mnimo, um erro de
interpretao. Ora, sabemos pelo que averiguamos at aqui, que o
inatismo de Chomsky se refere unicamente quelas condies uni-
versais e abstratas de aquisio de gramticas particulares. Temos
conhecimento ainda, de acordo com as passagens citadas, que tais
consideraes no so exaustivas (so hipteses empricas), pois
respondem apenas parcialmente ao fenmeno. Da mesma forma,
alguns especialistas interpretaram as estruturas profundas como
pertencentes GU, um erro perigoso, que pode comprometer a
descrio emprica das lnguas particulares:
alguns filsofos contestaram, afirmando que seres humanos no
tm gramticas inatas como eles acham que eu propus. Isso
simplesmente confundir gramtica universal com gramtica.
importante ter em mente que a gramtica universal no uma gra-
mtica, mas sim uma teoria da gramtica, uma espcie de meta-
teoria ou esquematizao para a gramtica. (Chomsky, 2007a,
p.186)
Referncia que tambm costuma provocar mal-entendido est
na relao entre a GU e a Biologia. Convm tornar precisa a
questo. A mudana de paradigma trazida pela GG imps, como j
notamos, a abordagem dos enunciados como estados mentais. Tais
estados so alcanadas pela interao do organismo humano com o
meio lingustico. Temos como resultado desse processo a apresen-
tao de estgios mais ou menos regulares, que conhecemos por
lnguas. O que est em jogo na teoria da GU e da aquisio da lin-
guagem uma faculdade de linguagem comum espcie humana,
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 119
parcialmente responsvel pela regulao dos estados. Nesse sen-
tido,
a GU deve ser vista como uma caracterizao da faculdade de lin-
guagem geneticamente determinada. Pode-se encarar esta facul-
dade como um mecanismo de aquisio da linguagem, um
componente inato da mente humana que origina uma lngua par-
ticular pela interao com a experincia vivida, ou ainda como
um mecanismo que converte a experincia num sistema de co-
nhecimento atingido: conhecimento de uma ou de outra lngua.
(Chomsky, 1994, p.23)
Se conhecer uma lngua L, por exemplo, envolve uma proprie-
dade de uma pessoa H, uma das tarefas das cincias do crebro est
em determinar aquilo que existe no crebro de H, que responsvel
pela existncia de L. Quando dizemos que H conhece a lngua L,
isso significa que a mente/crebro de H se encontra num certo es-
tado. Cabe cincia do crebro a descoberta dos mecanismos que
permitem a realizao fsica do referido estado.
A assuno, portanto, dupla. Chomsky nos diz que podemos
tomar as propriedades de L por uma relao de estados cognitivos
da mente/crebro. Nesse processo, espera-se que a regularidade das
propriedades possa ser explicada em relao ao crebro, e no
apenas mente. Temos aqui uma teoria da mente que repassa s
cincias do crebro a tarefa de explic-la fisicamente. Dessa ma-
neira, as afirmaes acerca de R e L pertencem a uma teoria da
mente, uma das tarefas das cincias do crebro ser a de explicar o
que que no crebro de H (em particular, a sua faculdade da lin-
guagem) corresponde ao conhecimento que H tem de L, ou seja, a
razo pela qual R(H, L) se verifica e a assero R(H, L) verda-
deira (Chomsky, 1994, p.42).
Naturalmente, podemos chamar L de lngua-I, incorporada
como um estado, no sentido que j expusemos. Chomsky julga L
uma entidade abstrada de um estado direcionado pela faculdade
da linguagem, um componente da mente. Ao dizermos que H
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120 LEONARDO BORGES REIS
conhece L, pode-se afirmar que H possui L (lngua-I). O fun-
damental, nesse ponto, que as afirmaes de uma gramtica
so afir maes da teoria da mente acerca da Lngua-I; so, por-
tanto, afirmaes acerca das estruturas do crebro formuladas a um
certo nvel de abstrao dos mecanismos (Chomsky, 1994, p.42).
Essas estruturas cerebrais a que se faz referncia so coisas do
mundo com propriedades especficas. Mas, afinal, onde se sus-
tenta o construto exposto em termos de uma abstrao de meca-
nismos? Para Chomsky,
as asseres de uma gramtica ou a assero de existncia de R(H,
L) so semelhantes s asseres de uma teoria fsica que caracte-
riza certas entidades e as suas propriedades, fazendo abstrao de
todas as coisas que possam ser mecanismos que deem conta dessas
propriedades: como uma teoria do sculo XIX acerca de valn-
cias ou de propriedades expressas na tabela peridica. As asser-
es acerca da lngua-I ou a assero de que R(H, L) (para vrias
opes de H e de L) se verifica so verdadeiras ou falsas de ma-
neira muito semelhante quela em que so verdadeiras ou falsas
asseres acerca da estrutura qumica da benzina, acerca da va-
lncia do oxignio ou acerca do fato de o cloro e o flor perten-
cerem ao mesmo grupo da tabela peridica. A lngua-I pode ser
aquela que usada por um falante, mas no a lngua-I L, mesmo
se as duas gerarem a mesma classe de expresses (ou outros ob-
jetos formais), seja qual for o sentido preciso que damos a esta
noo derivada. (Chomsky, 1994, p.43)
Chomsky no reduz a Lingustica Biologia, no esta a in-
teno de sua teoria da faculdade de linguagem, mesmo depois de
registrar uma infinidade de regularidades empricas, sugerindo
princpios para as construes lingusticas. As lnguas no devem
ser concebidas apenas como objetos externos, por isso se busca o
estudo do conhecimento da lngua atingido e internamente repre-
sentado na mente/crebro. A gramtica gerativa de uma lngua,
por consequncia, no um conjunto de asseres acerca de objetos
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 121
exteriorizados construdos de uma determinada maneira. O que se
pretende com a GG representar exatamente aquilo que uma
pessoa sabe quando usa uma lngua; em outras palavras, busca-se
indicar o que foi aprendido, porque complementado por princ-
pios inatos [...] a GU uma caracterizao destes princpios inatos
e biologicamente determinados, que constituem uma componente
da mente humana a faculdade da linguagem (Chomsky, 1994,
p.44).
A faculdade de linguagem um sistema distinto da mente/c-
rebro, com um estado inicial E0 comum espcie (numa primeira
aproximao, com exceo de casos patolgicos) e aparentemente
particular dessa espcie no que diz respeito aos aspectos essenciais.
Dada a experincia apropriada, essa faculdade nos leva gradati-
vamente de um estado inicial E0 para um estado final, relativa-
mente estvel (EE), que, ento, sofre apenas mudanas perifricas,
por exemplo, na aquisio de um novo vocabulrio. Nesse sentido,
o estado atingido incorpora uma lngua-I, o estado em que se
tem ou se conhece uma lngua particular (Chomsky, 1994). A GU
a teoria desse estado E0, as gramticas gerativas particulares
so teorias das vrias lnguas-I alcanveis. O estado estvel tem,
assim, dois componentes que podemos distinguir analiticamente.
Esses componentes esto entrelaados, h um componente que
especfico da lngua em questo e outro que reflexo do estado
inicial, a contguo. A primeira parte constitui aquilo que apren-
dido, se que este o conceito a empregar quando se pretende
dar conta da transio do estado inicial para o estado maduro da
faculdade da linguagem; pode muito bem no o ser (Chomsky,
1994, p.45).
Como podemos notar, a categoria de lngua-E nem cabe nesse
quadro disposto por Chomsky. No se levantam, por exemplo, ques-
tes de correo relativas s lnguas-E, embora estas se encontrem
caracterizadas. As lnguas-E so, nesse caso, meros artefatos: Po-
demos definir lngua-E de diferentes formas, ou mesmo no a
definir, j que o conceito parece no desempenhar qualquer papel
na teoria da linguagem (Chomsky, 1994, p.45). A GU prev que
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122 LEONARDO BORGES REIS
um estado estvel de conhecimento atingido e o estado inicial E0
so elementos reais da mente/crebro, aspectos do mundo fsico.
A lngua-I abstrada diretamente como um componente do es-
tado atingido. As afirmaes sobre a lngua-I, o estado estvel e
o estado inicial so asseres verdadeiras ou falsas sobre algo defi-
nido, sobre estados reais da mente/crebro e de seus componentes
(no mbito das idealizaes j discutidas). A relao entre a Lin-
gustica e a Biologia tomada da seguinte maneira:
a lingustica, concebida como o estudo da lngua-I e do E0 toma
parte da psicologia e, em ltima anlise, da biologia. A lingustica
ser incorporada nas cincias naturais medida que forem
descobertos mecanismos que tenham as propriedades reveladas
nestes estudos mais abstratos. De fato, esperar-se-ia que estes es-
tudos fossem um passo necessrio para uma investigao sria dos
mecanismos. (Chomsky, 1994, p.46)
Diante desse quadro, podemos nos perguntar: o que significa
conhecer uma lngua? Ao dizer que uma pessoa conhece uma
lngua no se est dizendo que ela sabe um conjunto finito ou re-
presentativo de frases ou de pares som-significado, acumulados
como uma coleo sistemtica e aceita extensionalmente. Tam-
pouco podemos nos referir a um conjunto de aes ou de compor-
tamentos predeterminados. Para Chomsky, a pessoa conhece
aquilo que associa de uma forma especfica o som ao significado,
que os faz estar juntos, uma caracterizao particular de uma
funo, talvez. A pessoa tem uma noo de estrutura e conhece
uma lngua-I, tal como esta caracterizada pela gramtica do lin-
guista (Chomsky, 1994, p.46).
O que, ento de acordo com o conceito de lngua-I , signi-
fica seguir uma regra? Trata-se de entender que, se existe uma regra
no ingls, segundo a qual os verbos seguem os objetos, e se no ja-
pons a regra o contrrio, isso indica que no estamos falando
apenas de regras e normas de comportamento. As regras de uma
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 123
lngua no so regras de um certo conjunto infinito de objetos for-
mais ou de aes potenciais esperadas, mas regras que formam ou
constituem a lngua, como os artigos da Constituio ou as regras
de xadrez, que no um conjunto de movimentos das peas, mas
um jogo, um sistema de regras particulares. Por isso
assumimos, claro, que as regras esto de algum modo represen-
tadas em mecanismos fsicos, e, tal como a qumica do sculo
XIX, esperamos ansiosamente pelo dia em que saberemos exata-
mente como que isso acontece. Mas no h interesse numa busca
em que damos respostas a perguntas que ainda ningum percebe e
que dizem respeito a algo cuja evidncia relevante ainda ningum
imagina como ser. (Chomsky, 1994, p.250)
Ao conhecer uma lngua no lidamos, simplesmente, com es-
truturas de conhecimento dadas. Segundo Chomsky, uma classe
infinita de expresses associadas a significados, ou, ainda, de con-
dies de uso, de aes, nunca dado. Temos como dado sim-
plesmente um objeto finito qualquer, um conjunto finito de
fenmenos observados. Com base em fenmenos observados, a
mente da criana constri uma lngua-I: a criana acaba por co-
nhecer uma lngua. A tarefa do linguista consiste em tentar desco-
brir a natureza desse processo, no esforo de especificar como a
criana chega a uma lngua-I.
Correntemente, acusa-se Chomsky de inatismo, esse julga-
mento, contudo, no condiz com a proposta da faculdade de lin-
guagem posta em questo. Chomsky pode at mesmo ser acusado
por um exagero formalizador (certamente no concordaria com
Bakhtin), contudo no recusa a ideia do estudo da lngua como pro-
duto social: Pelo contrrio, difcil imaginar de que modo tais
estudos podero progredir frutiferamente sem se ter em conta as
propriedades reais da mente que esto envolvidas na aquisio de
uma lngua, especificamente, as propriedades do estado inicial
da faculdade da linguagem caracterizadas pela GU (Chomsky,
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124 LEONARDO BORGES REIS
1994, p.38). A lngua-E, objeto de estudo da maior parte das gra-
mticas tradicionais ou estruturalistas, simplesmente entendida
como um epifenmeno.
importante considerar o fato de que o estudo da linguagem,
compreendido pela GU, que conduz a uma psicologia individual,
no comete o equvoco de um subjetivismo dogmtico, o estado de
conhecimento atingido deve incluir e sempre o faz referncias
natureza social da lngua. A escolha de um tpico de pesquisa como
o da GU pressupe, dessa forma, o que Putnam, por exemplo,
chamou de diviso social do trabalho lingustico. Exatamente
por essa via, podemos notar que os aspectos discutidos pela GU
no eliminam outros estudos sobre a estrutura da linguagem;
afinal,
outros aspectos sociais da lngua podem ser vistos de maneira
idntica embora com isto no se pretenda negar a possibilidade
ou o valor de outros tipos de estudos sobre a lngua que incor-
porem a estrutura social, bem como a interao social. Contraria-
mente ao que por vezes se pensa, nesta ligao no surgem
conflitos nem quanto a princpios, nem na prtica. (Chomsky,
1994, p.38)
Divisamos, no projeto da GU, a articulao de uma estratgia
de pesquisa para as cincias da mente. Esse procedimento, de um
lado, demonstra ligao com a Biologia, pois apresenta a linguagem
como um sistema orgnico, capaz de se desenvolver de maneira
delimitada. Nesse mbito, tambm operam elementos psicof-
sicos, no reduzidos. Os casos particulares, de desenvolvimento
das lnguas, reforam a ideia de gramticas determinadas pelas in-
for maes encontradas no organismo. Pode-se, com base nessa ar-
gumentao, explicar a semelhana entre todas as lnguas e, ao
mesmo tempo, suas diferenas.
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PARTE II
SOBRE LINGUAGEM, NATUREZA
HUMANA E LIBERDADE
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6
A TEORIA DA AQUISIO DA
LINGUAGEM
Para Chomsky, uma teoria da aquisio da linguagem deve
constar no escopo geral da investigao lingustica, sobretudo se a
Lingustica for tomada como subcampo da Psicologia. Em 1965,
em Aspects of the theory of syntax, ele advertia que, sem a adoo de
uma teoria da aquisio, teramos uma Lingustica presa ao descri-
tivismo, de cunho essencialmente antimentalista. A descoberta de
propriedades profundas da linguagem, inexpressveis no terreno
estmulo-resposta, exigia uma teoria capaz de explicar os estados
mentais alcanados a partir de uma funo que restringisse as gra-
mticas possveis, tambm chamadas gramticas humanamente
acessveis.
O estudo da linguagem, nesses termos, considera a existncia
de uma capacidade de linguagem geneticamente determinada, que
se firma como um componente do esprito humano. A teoria da
aquisio encontra sua formulao justamente nessa proposio,
em cujo mbito se situa o problema de desenvolver uma expli-
cao da teoria lingustica inata que fornece a base para a aprendi-
zagem da linguagem (Chomsky, 1965, p.108).
Se a teoria da aquisio/aprendizagem, em questo, alicer-
ada sobre a universalidade do esprito humano, e se esta no se
refere simplesmente a uma realizao particular das gramticas,
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no falamos, obviamente, da aquisio de uma lngua isolada. Essa
teoria estende-se sobre a capacidade de aquisio das lnguas em
geral. Isto , a teoria lingustica empenha-se em selecionar, com
xito, uma gramtica descritivamente adequada, apoiada nos dados
lingusticos primrios, procurando uma explicao para a intuio
do falante nativo com base numa hiptese emprica acerca da pre-
disposio inata da criana em desenvolver certo tipo de teoria para
tratar as informaes que lhe so apresentadas (Chomsky, 1965,
p.108). Nessa medida, a teoria da aquisio uma demanda conse-
quente ao conjunto da teoria da GU.
Conforme observamos na primeira parte do livro, se a teoria
lingustica trata, afinal, de predisposies inatas, ela o faz atravs de
um esforo dedutivo, invocando a chamada adequao explicativa.
Tal esforo concentra a energia crucial para o avano da teoria lin-
gustica para alm da descrio de eventos isolados. Por conseguinte,
o linguista que se depara com a tarefa de construir uma gramtica
gerativa, de uma lngua particular, inicialmente buscar aqueles ele-
mentos primrios com os quais todas as gramticas so compatveis.
A base de elementos primrios o componente elementar dessa argu-
mentao interna, a hiptese explicativa da teoria.
Mas os dados que compem os elementos primrios, como nos
sabido, ainda no constituem a gramtica gerativa de uma lngua.
Essas informaes so apenas parte de uma hiptese explicativa
acerca da forma da linguagem. A forma da linguagem conduz ao
que h de elementar na pesquisa gerativa de qualquer lngua hu-
manamente acessvel. Caso no dispusssemos dessa forma, a in-
vestigao e a construo de gramticas gerativas partiria do zero
a cada lngua em anlise. Estamos, enfim, lidando com uma capaci-
dade de linguagem, prpria do esprito humano. A teoria da aqui-
sio da linguagem deve ser elaborada, exatamente, por meio da
referncia gerada pelas condies prvias e reguladoras da forma da
linguagem.
1
1. O conceito de forma da linguagem foi elaborado em sua forma primitiva na
obra de Humboldt, que perguntava sobre a variedade das lnguas: Com
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 129
Em outras palavras, o desenvolvimento da linguagem ocorre a
partir de um estado inicial comum espcie, que podemos chamar
S0 ou E0, geneticamente determinado. Do estado inicial, passamos
por uma sequncia de estados S1, S2, (...), at que um estado es-
tacionrio seja alcanado (S8, por exemplo). O estudo do estado
es ta cionrio revela a gramtica de uma lngua, interiormente repre-
sentada.
2
Ao mesmo tempo, se nos concentrarmos nos dados ex-
pressos em S8, podemos construir uma sub-hiptese sobre o carter
de S0, sempre satisfazendo, logicamente, condies empricas.
Ao obtermos um inventrio suficiente do estado alcanado em
S8, temos ento um estado cognitivo. A hiptese acerca de S0 deve
explicar-se pela passagem at S8, nos termos dados pelas diferentes
estruturas cognitivas alcanadas. A hiptese em questo (S0) rela-
tiva funo que mapeia estados cognitivos em S8, desta forma:
para toda a escolha de S suficiente para dar lugar ao conhecimento
de uma lngua humana L, essa funo deve atribuir um S8 apro-
priado, no qual a gramtica de L est representada. Poderamos
designar essa funo sob o nome de teoria da aprendizagem hu-
mana no domnio da linguagem. (Chomsky & Piaget, 1983,
p.53)
A teoria da aprendizagem humana no domnio da linguagem
chamada TA (H, L) e, com S0, abstramos as diferenas individuais,
especificando elementos do carter da espcie. Estamos, assim, no
ambiente da justificao interna construo dos elementos pri-
mrios , um problema relacionado basicamente teoria da aqui-
sio da linguagem. O pressuposto dessa teoria est presente na
efeito, no a presena de um sistema mais ou menos completo dessas formas,
sua convenincia, sua claridade, sua brevidade, as que permitem reconhecer
diferenas entre as lnguas? (Humboldt, s. d., p.8).
2. Segundo Chomsky, na fase estacionria, pouco se muda na lngua, que, j ama-
durecida, encontra, sobretudo, apenas acrscimos no enriquecimento do voca-
bulrio. Todas as estruturas essenciais capazes de gerar as frases da lngua j
esto disponveis nesse estado (Chomsky & Piaget, 1983, p.56).
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atribuio de universais de conhecimento tcitos criana. A teoria
da aquisio da linguagem realiza-se, dessa maneira, com a tarefa
de elencar os pressupostos iniciais acerca da natureza do conheci-
mento lingustico. Essa explicao no pode ser falseada pela diver-
sidade das lnguas e, simultaneamente, deve ser satisfatoriamente
rica e explcita a ponto de explicar a rapidez e uniformidade da
aprendizagem da linguagem humana (Chomsky & Piaget, 1983).
Quando dizemos que os elementos primrios gerais so res-
ponsveis pela aprendizagem rica e uniforme, e que esto presen tes
em qualquer criana, afirmamos a existncia de um dispositivo de
aquisio da linguagem. Esse dispositivo pe-se em relao com os
dados lingusticos primrios e estabelece a base emprica para a
aprendizagem da linguagem. Consequentemente, a criana que
adquire a lngua, deste modo, sabe, evidentemente, muito mais do
que aquilo que aprendeu (Chomsky, 1965, p.116.) Fundamen-
talmente, os dados exteriores ativam o dispositivo de aquisio da
linguagem, porm no alteram o funcionamento desse dispositivo.
A descoberta de aspectos mais densos da forma lingustica insere-
-se, como possvel notar, no movimento entre o particular e o
geral, pois no possvel estipular um dispositivo geral para a
aprendizagem sem que tenhamos acesso manifestao das lnguas
particulares.
Os traos de determinadas lnguas podem vir a se projetar em
propriedades universais da linguagem (GU), todavia, no h o
imperativo de levantar todos os dados das gramticas particulares
para produzir questes no campo da adequao explicativa. Seria
um contratempo intil, tendo em vista a imensido de informaes
necessrias para tal arrolamento.
3
O inatismo hipottico por essa
razo. Somos levados a uma possibilidade lgica na adequao ex-
3. Chomsky est consciente dos riscos que corre ao estipular propriedades par-
ticulares do esprito humano tendo como base exemplos de uma nica lngua,
a saber, o ingls. Mas, no seu modo de ver, tal inferncia justifica-se em vir-
tude da hiptese de que os seres humanos no esto especificamente adaptados
para aprender tal lngua humana e no outra, digamos, o ingls em lugar do
japons (Chomsky, 1983, p.65).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 131
plicativa: dificilmente imaginvel o modo como essa possibili-
dade lgica poderia ser realizada em detalhe, e todas as tentativas
concretas para formular uma teoria lingustica empiricamente ade-
quada deixam com certeza amplo lugar
4
(Chomsky, 1965, p.119).
A constituio de uma teoria da aprendizagem como possibi-
lidade lgica, envolve, em primeiro lugar, a seleo de um orga-
nismo (O) e de um domnio do conhecimento (D). Assim, obtemos
uma teoria da aprendizagem (TA) do organismo O no domnio D.
A TA conta com mecanismos de entrada (input) e sada (output). A
entrada (input) situa-se nos elementos de um domnio de conheci-
mento para um organismo selecionado, a sada (output) represen-
tada internamente, no est exposta ou marcada. Para cada domnio
da sada, temos estruturas cognitivas, elementos do estado cognitivo
alcanado por O. Depois de estabelecida uma TA, podemos chegar
a uma teoria da aprendizagem aplicada linguagem. Dessa forma,
teremos uma TA (H, L), na qual O refere-se aos humanos e D ao
domnio do conhecimento lingustico:
Assim, TA (H, L) a teoria da aprendizagem dos humanos no
domnio da lngua ser o sistema de princpios pelos quais os
humanos chegam ao conhecimento de uma lngua, a partir da ex-
perincia lingustica. Isto , a partir da anlise preliminar que so
capazes de desenvolver, baseados nos elementos da linguagem.
(Chomsky, 1975a, p.20)
A estrutura interna postulada na TA (H, L), atravs de nota-
es, no indica que ela se resolva na simplicidade grfica adotada.
As estruturas cognitivas e os seus respectivos estados cognitivos
alcanados, de que as estruturas fazem parte, so bastante com-
4. Com base nessa afirmao, no deveria causar-nos espanto o fato de que al-
gumas propriedades no venham a se confirmar, ou seja, que sejam refutadas
empiricamente ao longo da pesquisa. Segundo Chomsky, por se tratar de hip-
teses de pesquisa, portanto falveis, a teoria torna-se at mesmo saudvel,
pois tal caracterstica mantm viva a disciplina (Chomsky, 2007a).
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plexos. Alm do mais, as dificuldades na elaborao da TA no so
pequenas, pois h, especialmente, uma grande diferena de resul-
tados obtidos na aprendizagem dos indivduos. Chomsky admite
que uma TA (O, D) pode no ser desenvolvida com uma margem
temporal uniforme, o que resultar em dificuldades para apontar
estados cognitivos constantes. Porm, mesmo com tais dificul-
dades, idealiza-se a TA como instantnea.
Aps afastar essa dificuldade inicial, outras logo se impem,
pois ainda necessrio saber: (questo 1) o que ser selecionado
como domnio de conhecimento D; (questo 2) a forma pela qual O
determina os elementos de D, para, ento, constituir a experincia
atravs da idealizao de uma aprendizagem instantnea; (questo
3) determinar a natureza da estrutura cognitiva obtida, ou seja, de-
finir O da maneira mais correta possvel, explicando o que O atrela
ao domnio D; (questo 4) depois de resolvidas as metas anteriores,
finalmente resta a tarefa de determinar uma TA (O, D) como um
sistema que relaciona a experincia com o que aprendido.
A TA, destarte, relaciona a experincia com um estado do co-
nhecimento, constituindo um sistema TA (O, D)s, no qual O fixo,
e D um domnio qualquer. Cada TA (O, D) engloba uma estrutura
cognitiva. Com as diversas estruturas obtidas de TA (O, D)s, que
funcionam em harmonia e de maneira conjunta para um O fixo,
forma-se um estado cognitivo. A Figura 6 representa graficamente o
processo da aprendizagem.
Figura 6
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 133
fundamental apontar que as fases do esquema exposto na Fi-
gura 6, na teoria da aprendizagem, indicam uma espcie de re-
construo lgica da investigao racional. Para Chomsky, no faz
sentido tentar relacionar dois sistemas, como a experincia e o que
se aprende, sem que tenhamos antecipadamente ideia do que eles
implicam (questo 1). S possvel determinar essa relao a partir
do momento em que h a noo prvia do que sabemos (hiptese
falsevel). Geralmente, nas formulaes da teoria psicolgica,
aquilo que se aprende no apontado com clareza. Ento, D ser
selecionado de acordo com as habilidades inexplicveis diante do
treino; no domnio L so diversas habilidades, algumas delas no-
tadas no captulo sobre o problema de Plato.
Chomsky identifica no organismo uma condio prvia, da na-
tureza do conhecimento, que indica de maneira crucial as diretrizes
da pergunta sobre a aprendizagem (o que se aprende?). Porquanto,
antes de tudo, estamos falando de humanos, dotados de caracters-
ticas nicas em relao posse da linguagem. A condio prvia
oferece ao indivduo um mundo de possibilidades. Logo, no estudo
do comportamento, admite-se explicitamente, na posio investi-
gativa, um fator qualitativo inicial. Ou seja, a experincia amadu-
rece o organismo, obrigando-o a enfrentar condies exteriores,
mas no altera dados essenciais como a capacidade de linguagem.
Pelo histrico das condies de estmulo que um organismo re-
cebe, probabilisticamente, alguns pesquisadores consideram a
existncia de um mecanismo M para o comportamento. Porm,
predizer o comportamento atravs de um mecanismo M, com base
em probabilidades, considerando a experincia passada e as condi-
es de estmulo posteriores, no central para Chomsky, pois,
no h dvida de que aquilo que o organismo faz depende em
parte da experincia, mas parece-me completamente intil inves-
tigar diretamente a relao entre experincia e ao. Pelo contrrio,
se estamos interessados no problema das causas do compor ta-
mento como problema cientfico, devemos, pelo menos, anali sar
a relao entre a experincia e o comportamento em duas partes
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134 LEONARDO BORGES REIS
distintas: primeiramente a TA, que relaciona a experincia com
o estado do conhecimento, e seguidamente um mecanismo Mcs,
que relaciona as condies de estmulo com comportamento, a
partir do estado cognitivo EC. (Chomsky, 1975a, p.23)
A proposta de investigao da teoria da aprendizagem, por-
tanto, aponta como sem soluo a investigao isolada de M (est-
mulo e experincia). A primazia est em investigar a natureza da
TA, indicando que estados de conhecimento podem surgir do con-
tato do estado inicial (S0) com a experincia. A tentativa de estudar
diretamente a relao do comportamento com a experincia levar
trivialidade e insignificncia cientfica (Chomsky, 1975a). Para
a investigao pretendida, surgem ainda questes cruciais: (1) Ser o
caso de a TA (O, D) ser sempre a mesma, quaisquer que sejam
os O e D que escolhamos? (2) Haver caractersticas significativas
comuns a todas as (O, D)s? Para essas perguntas, a primeira rota de
uma resposta nos aponta a condio fsica do objeto investigado.
Temos de lembrar a postura biolgica adotada no campo da lin-
guagem:
gostaria de sugerir que as questes interessantes da teoria da
aprendizagem, essas questes que nos podero conduzir a uma
teoria elucidativa e que fundamentalmente se relacionam de modo
mais vasto com o corpo da cincia natural, aquelas para as quais a
nossa primeira suposio foi essencialmente correta. Isto , as
questes interessantes, aquelas que nos permitem esperar pene-
trar na natureza dos organismos, sero as que surgem na investi-
gao da aprendizagem nos domnios em que h uma estrutura
no trivial uniforme para os membros de O. (Chomsky, 1975a,
p.24)
A proposta de uma TA com mecanismos instantneos envolve,
dessa forma, um postulado biolgico. Chomsky no v razo para
que no investiguemos estruturas cognitivas do mesmo modo que
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 135
se estudam os demais rgos fsicos. O cientista natural dever
preocupar-se, necessariamente, com a estrutura bsica desses r-
gos, estrutura determinada geneticamente. Por essa tica, deve
haver uma estrutura comum a todas as espcies, abstraindo aqui as
dimenses de variao e do ritmo de desenvolvimento.
O postulado biolgico conduz citada idealizao; nesse sen-
tido, abre-se caminho para a resposta da questo da variabilidade
dos estados de aprendizagem (questo 2). Se uma TA (O, D)
caracterizada pelo O que lhe correspondente, ento trata-se do
domnio de uma espcie. Ento, TA (O, D) pode ser sempre a
mesma quaisquer que sejam os O e D? Para Chomsky, evidente-
mente que a resposta deve continuar a ser um no bem firme. A
TA no organismo humano lida com a capacidade de linguagem, e
no podemos transpor essa faculdade para qualquer modalidade de
TA no mundo natural. J que
falta-nos uma concepo interessante de TA (O, D) para as vrias
opes de O e D. Existem, segundo creio, alguns importantes
passos possveis para TA (H, L), mas nada comparvel noutros
domnios da aprendizagem humana. O que se conhece acerca dos
outros animais tanto quanto eu sei no nos sugere qualquer
resposta interessante para (2). (Chomsky, 1975a, p.25)
Consequentemente, difcil extrapolar as concluses. A ideia
de que uma lngua se desenvolve baseada em capacidades gerais de
aprendizagem tambm pode no ser plausvel, pois at mesmo na
produo sensorial parecem haver adaptaes ligadas exclusiva-
mente ao organismo humano. realmente difcil generalizar que o
domnio cognitivo da linguagem da mesma ordem de uma TA
(O, D) de outro domnio, por exemplo, para ratos. No possvel
afirmar que os organismos aprendem de modo semelhante atravs
de diferentes domnios cognitivos. O domnio TA (H, L), at o
momento, exclusivo de nossa espcie. S o organismo humano,
portanto, atrela-se ao domnio cognitivo da linguagem (questo 3):
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136 LEONARDO BORGES REIS
de modo semelhante, pode-se estudar outros domnios cognitivos
no homem e em outros organismos [mas] no esperaramos
certamente encontrar propriedades interessantes que sejam
comuns a TA (O, D) para quaisquer O, D. Por outras palavras,
no esperaramos por certo descobrir algo a que pudssemos
chamar uma teoria geral da aprendizagem. (Chomsky & Piaget,
1983, p.53)
A linguagem humana, afinal, distingue-se de maneira crucial
de qualquer domnio de conhecimento pertencente ao resto do
mundo natural, mas, constatar propriedades como a dependncia
da estrutura entre outras vinculadas ao problema de Plato per-
tencentes ao domnio de S0 pode nos levar a uma resoluo a res-
peito dos elementos gerais da inteligncia humana? Se a TA (H, L)
versa sobre um domnio especfico de habilidades, prprias da lin-
guagem, possvel extrair algo mais geral desse componente?
Nota-se que, graas extenso da teoria da aquisio para o
esprito humano, temos a uma questo de fundamental interesse
para o conceito de natureza humana. O carter universal da aqui-
sio agrega elementos gerais da natureza da inteligncia humana,
revelando, dessa forma, os produtos e realizaes desta (mesmo
que pontuais). Isto , dentre as estruturas intelectuais humanas,
inevitavelmente j distinguimos o dispositivo de aquisio da lin-
guagem. Tal fato de extrema relevncia, pois a Lingustica aponta
qualitativamente para o modo de manifestao desse dispositivo.
Mes mo que, para outros ramos da inteligncia que no dizem res-
peito capacidade de linguagem, no exista um discurso qualita-
tivo satisfatrio:
o dispositivo de aquisio da linguagem apenas um componente
do sistema total de estruturas intelectuais [...] a faculdade de lin-
guagem apenas uma das faculdades da mente. O que pode se
esperar que exista uma diferena qualitativa entre o modo como
o organismo possuindo um sistema funcional de aquisio da lin-
guagem enfrenta e trata sistemas que so semelhantes linguagem
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 137
e o modo como enfrenta e trata outros que no so. (Chomsky,
1978, p.140)
Percebemos, no trecho citado, que o dispositivo de aquisio
da linguagem apenas um dos componentes presentes na estru-
tura intelectual humana (uma das faculdades da mente). Mas,
afinal, como se configura esse sistema total de estruturas intelec-
tuais? Chomsky indica, nesse texto escrito em 1965, que pouco
sabemos sobre um sistema total, pois nem aprendemos algo de de-
finido sobre a linguagem, uma de suas peas essenciais.
Em 1975, no entanto, quando Chomsky amplia a discusso em
torno da possibilidade de uma teoria da aprendizagem humana,
que inclui a linguagem como um dos seus componentes, retoma-se
o tema das faculdades da mente. Surge a ideia de que, atravs da
anlise da teoria da aprendizagem humana e sua condio geral,
podemos entender algo dos aspectos gerais das estruturas intelec-
tuais. At aquele momento, somente a linguagem desfrutava do
melhor detalhamento qualitativo. Chomsky enfrentar a questo
propondo a pergunta: existir uma teoria da aprendizagem que
possa ser considerada a teoria da aprendizagem?.
A resposta pergunta sobre tal generalizao da teoria da
aprendizagem, se bem-sucedida, pode lanar alguma luz sobre as
questes que envolvem o carter da inteligncia humana e, como
veremos, dessa resoluo poderemos extrair consequncias ime-
diatas para a elaborao de um conceito de natureza humana, en-
tendido como um conjunto de esquematismos ou princpios de
organizao inatos que refletem o comportamento social, intelec-
tual e individual dos homens (Chomsky, 2006a, p.72). Mas, como a
linguagem possibilitaria a construo de uma teoria da aprendi-
zagem to geral? Veremos no prximo captulo essa questo indis-
pensvel; afinal, atravs dela algo pode ser dito sobre a natureza
humana, o que no quer dizer que tudo possa ser dito sobre o com-
portamento, que est apenas refletido na natureza humana.
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7
LINGUAGEM E NATUREZA HUMANA
O principal obstculo para o estabelecimento de ligaes entre
a poltica e o estudo da linguagem est na dimenso da investi-
gao encerrada pela Lingustica, mais precisamente, em seu pro-
duto, a estrutura lingustica. Vimos at agora que a Lingustica
considera um objeto muito especfico: a faculdade de linguagem.
O conjunto das propriedades e demonstraes da gramtica gera-
tiva de ordem tcnica, refere-se capacidade humana para a lin-
guagem dentro de uma teoria da aprendizagem. As perguntas a
que chegamos, por ora, so basicamente duas, interligadas: como
poderamos extrair desse tipo de estudo da linguagem alguma consi-
derao sobre os aspectos gerais da natureza humana (em uma TA
(H, L), por exemplo)? Como seria possvel encontrar relaes entre
o estudo da linguagem e questes de ordem poltica?
Para Chomsky, inicialmente, pouco pode ser dito sobre os
termos fsicos das propriedades estipuladas para a linguagem. Para
tais propriedades, constroem-se teorias explicativas da mente e de
seus fenmenos, na expectativa de uma futura reduo.
1
O campo
da Lingustica dispe dos melhores resultados no que se refere a
1. A reduo fsica, aqui entendida, vincula-se aos mecanismos biolgicos de
causa e efeito.
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140 LEONARDO BORGES REIS
teorias explicativas qualitativas, mas, segundo Chomsky, pouco
desse conhecimento tcnico produzido em Lingustica pode ser
alvo de reflexes que se transformem em temas polticos concretos.
Afinal, a competncia, por exemplo, apenas gesta a performance
efetiva. As falhas de memria, a rapidez, a entonao, entre outras
questes que interferem na comunicao bem-sucedida e efetiva,
so abstradas na concepo de estrutura subjacente.
Como bvio, no pretendemos discordar de Chomsky e
intro duzir fora uma ideologia da gramtica transformacional.
2

A estrutura profunda no comporta tal interpretao, talvez uma
teoria da performance o faa, mas Chomsky no se dedica ao tema.
A relao entre poltica e linguagem, no entanto, no se reduz
diante da incapacidade tcnica de justificao da primeira. Veremos
que, se a Lingustica no pode oferecer uma base profunda para
a poltica, pode, contudo, fornecer elementos para uma concepo
de natureza humana capaz de soergu-la com alguma sofisticao.
Para Chomsky, tal recurso baseia-se na construo de um modelo
sugestivo, mediado pelo conceito de natureza humana. As limita-
es da teoria poltica de Chomsky talvez estejam justamente nesse
ponto: na projeo de elementos da competncia em aspectos de
um modelo da ao comunicativa, que envolve, por exemplo, o
mundo da vida. Voltaremos a essa questo mais frente.
a partir do conceito de natureza humana que a reflexo pol-
tica de Chomsky ganha sua melhor apresentao. Neste captulo,
buscaremos entender como se constri tal concepo em relao
teoria da aquisio da linguagem. Depois de estabelecida a funda-
mentao da natureza humana, analisaremos as repercusses pro-
priamente polticas do chamado modelo sugestivo. Partimos, desse
modo, do conceito de natureza humana, pois ele oferece, ao ver de
Chomsky, o melhor caminho para a consolidao de uma viso
2. Augusto Ponzio tece a ideia de que h uma mentalidade burguesa na gram-
tica transformacional, que encara a linguagem fora do mbito cultural das
ideologias (Ponzio, 1974).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 141
estru turada daquilo que podemos esperar dos homens. Alm do
mais, se a relao entre poltica e linguagem existe, esta se encontra
mediada justamente pelo conceito de natureza humana. Veremos
que pelo estudo da linguagem que se extrai a fundamentao para
a natureza humana e, dessa fundamentao, chega-se poltica.
No trecho a seguir, Chomsky nos fala sobre a conexo entre
Lingustica e poltica, asseverando que a relao entre as matrias
no pode ser alcanada fora da mediao estabelecida pelo conceito
de natureza humana, afinal,
se h conexo em nvel abstrato. No disponho de acesso a m-
todos incomuns de anlise e qualquer conhecimento especial que
tenha relativo linguagem no tem correspondncia imediata
com temas sociais ou polticos [...] No h ligaes diretas entre
minhas atividades polticas, nas quais incluo meus textos e outras
aes, e o trabalho que fao referente estrutura da linguagem,
embora de certa forma tudo talvez derive de concepes e atitudes
comuns sobre aspectos bsicos da natureza humana. (Chomsky,
2007a, p.13, grifo nosso.)
Localizamos, nessa passagem, a mencionada conteno entre
os estudos da estrutura da linguagem e os temas de natureza pol-
tica e social. Graas a essa nuana, geralmente corre-se o risco de
ver a um fosso na obra chomskiana. Tal limitao, colocada no
centro dos estudos da estrutura da linguagem, oferece aos desavi-
sados, aparentemente, motivos suficientes para o abandono das re-
flexes em torno de uma teoria poltica relacionada ao campo da
linguagem.
Todavia, no esse o caminho escolhido por Chomsky. Apesar
dos impasses, h um interstcio, uma fresta para a reflexo poltica
e social atravs da reflexo sobre a linguagem. Esse desenvolvi-
mento irrompe no mesmo trecho em questo e refere-se possi-
bilidade de que tudo talvez derive dos aspectos bsicos da
natureza humana. Ora, o conceito de natureza humana conse-
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142 LEONARDO BORGES REIS
quncia de um aprofundamento da leitura sobre as propriedades
da linguagem (TA (H, L)). Portanto, fica claro que, ao falar sobre
linguagem e poltica, jamais poderamos deixar de ressaltar a de-
vida mediao. Falar de uma ideologia poltica da gramtica trans-
formacional ou gerativa descartar a complexa mediao existente.
3

A poltica, no pensamento de Chomsky, como veremos, no parte
da Lingustica pura, antes disso, suas elaboraes polticas so re-
criadas na natureza humana, um conceito intermedirio s disci-
plinas em questo. No h, assim, o acesso direto a uma teoria
poltica gerativa, pois tal afirmao no encontraria respaldo.
Para avaliarmos a extenso da mediao, podemos recorrer,
mais uma vez, ao livro Reflexes sobre a linguagem, publicado em
1975. No prefcio, Chomsky expe: estas consideraes sobre o
estudo da linguagem sero, na sua maioria, no tcnicas e assu-
miro um carter de certo modo especulativo e pessoal
4
(Chomsky,
1975a, p.9). Abre-se um espao inusitado aqui, referente reflexo
sobre a linguagem, cujo carter principal est na natureza no tc-
nica da argumentao. Chomsky, em Reflexes, aspira um lugar
para o estudo da linguagem que ultrapasse aquele consagrado ao
estudo tcnico encontrado na Lingustica. Logo frente, com mais
detalhes, nos esclarece qual a inteno de um estudo da linguagem
efetuado por meio de uma abordagem no tcnica:
pelo contrrio, prefiro analisar as caractersticas e os objetivos
desse estudo, perguntar e, segundo espero, explicar at que
ponto os resultados obtidos na lingustica tcnica podem inte-
ressar algum que no se sinta a priori atrado pela relao que
3. O trabalho de Augusto Ponzio citado pelo Dicionrio do pensamento marxista
como uma refutao s teses inatistas de Chomsky (Outhwaite & Botto-
more, 1996).
4. preciso acentuar que o tom pessoal no indica um campo trivial, pois tal es-
tudo pode desenvolver-se de um modo adequado apesar de no tcnico, ou
seja, nem toda demonstrao com validade guarda relaes puramente tc-
nicas em sua elaborao.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 143
existe entre a formao interrogativa e a anfora. (Chomsky,
1975a, p.9)
Com essas citaes, j podemos notar que existem diferenas
de abordagem no estudo dos fenmenos da linguagem. Devido ao
grau tcnico das anlises, a linguagem estudada pela tica lingus-
tica oferece, aparentemente, pouco interesse queles que no sejam
versados nessa disciplina cientfica. Pois, de fato, como a estrutura
de formao de frases interrogativas ou a anfora poderiam inte-
ressar a outros campos intelectuais? por essa aparente dificuldade
que Chomsky prope explicar, em seu livro, at que ponto a lei-
tura da Lingustica pode interessar a outros ramos intelectuais.
Existe, dessa forma, a possibilidade de aproximao dos temas
da linguagem com os tpicos sociais e polticos, como existe, ao
mesmo tempo, distncia destes em relao Lingustica e seus es-
tudos especficos sobre a estrutura da linguagem. As estruturas lin-
gusticas, assim dispostas pela formalizao, explicam apenas
parcialmente o uso infinito dos meios finitos: um procedimento
gerador incorporado na mente/crebro pode fornecer os meios
para este uso finito, mas isso nos deixa ainda distantes daquilo
que os investigadores tradicionais tentavam entender: em ltima
anlise, o aspecto criativo do uso da linguagem (Chomsky, 1981,
p.23). O conjunto dessas estruturas, em relao ao conhecimento
humano, revela somente na arena epistemolgica algo da natureza
da espcie, que poderia ter relao com a poltica.
As diferenas entre a Lingustica e as reflexes sobre a lin-
guagem, dessa maneira, podem ser marcadas aqui pela ideia de re-
cinto, o conhecimento produzido na Lingustica refere-se a um
recinto tcnico e especfico. no recinto das reflexes sobre a lin-
guagem que poderemos extrair o carter intelectual mais vasto da
temtica lingustica: uma gramtica moderna geradora procura
determinar os mecanismos que fundamentam o fato de que a sen-
tena que estou agora propondo tem a forma e o significado que
tem, mas nada tem a acrescentar sobre como eu a escolho e por
qu (Chomsky, 1981, p.23).
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144 LEONARDO BORGES REIS
A separao por recintos, dessa forma, caracteriza diferentes
problemas e abordagens para a linguagem, cada recinto engloba
um gnero de abordagem. Chomsky se refere ao conceito de natu-
reza humana como parte de uma teoria da acessibilidade. Em outras
palavras, o conceito de natureza humana pode ser estruturado e
acessado em um certo recinto, sem que se limite ao domnio tc-
nico. Veremos, adiante, como se manifesta tal teoria da acessibi-
lidade. Basta-nos ressaltar, at aqui, que para ultrapassarmos o
recinto lingustico s mesmo atravs de portas de acesso. Essa porta
o que visamos no pensamento de Chomsky, e sua chave, por assim
dizer, est na mediao do conceito de natureza humana.
Se formos capazes de entender a interao dos recintos e suas
delimitaes, teremos, ento, adquirido alguma compreenso da
relao entre a poltica e os estudos da linguagem. Essa discusso,
como se entrev, patente logo no prefcio de Reflexes, no qual o
autor indica-nos a possibilidade de uma abordagem no tcnica da
linguagem, um recinto no qual podemos selecionar uma srie de
questes no triviais, referentes linguagem, porm de maneira
no tcnica, como na cincia lingustica.
A construo de um modelo sugestivo possvel devido ao
processo de articulao de recintos balizado pela natureza humana.
nesse ponto que a observao sobre a linguagem converge com
temas polticos e sociais. O livro Reflexes dedica-se, justamente, a
esse quadro mais vasto, onde encontramos um empreendimento
filosfico sobre o objeto linguagem que ultrapassa os temas tc-
nicos, nos levando a outras matrias mais abrangentes:
esboarei o que me parece ser um esquema adequado no qual o
estudo da linguagem possa provar ter um interesse intelectual
mais vasto e considerarei as possibilidades de construir uma teoria
da natureza humana baseada num modelo deste gnero. (Chomsky,
1975a, p.9, grifo nosso)
Uma teoria da natureza humana, portanto, pode exceder o re-
cinto do estudo tcnico da linguagem, conferindo sentido para um
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 145
arranjo de reflexes de ordem moral, poltica e esttica. Uma abor-
dagem genrica
5
das capacidades cognitivas humanas aponta para
essa disposio. Ao mesmo tempo em que Chomsky seleciona ca-
pacidades criativas excepcionais, ao observar a linguagem humana,
surgem indicaes de intuies que esto alm do controle da expe-
rincia imediata. , pois, na linguagem que encontraremos a ma-
ni fes tao, de modo mais geral, de estruturas cognitivas complexas,
as quais nos indicam que, ao estudarmos as particularidades das
lnguas naturais, a sua estrutura, organizao e utilizao, podemos
esperar obter algum conhecimento das caractersticas especficas da
inteligncia humana (Chomsky, 1975a, p.10).
A partir de caractersticas especficas, podemos chegar ao in-
teresse intelectual mais vasto? Caso a resposta pergunta no seja
satisfatria, corremos o risco de apenas especular sobre a natureza
humana e os aspectos gerais da inteligncia. Mas Chomsky prope
que justamente pela capacidade de falar que podemos levantar
um modelo sugestivo para outros domnios:
podemos esperar aprender algo sobre a natureza humana; algo
significativo, se de fato [a linguagem] verdadeiramente repre-
sentativa e a mais notvel caracterstica das espcies. Notemos
ainda que no despropositado supor que o estudo desta reali-
zao humana a capacidade de falar e compreender uma lngua
pode servir de modelo sugestivo de investigao noutros dom-
nios da intuio e ao humanas que no se apresentam to convi-
dativos observao direta. (Chomsky, 1975a, p.11)
Existe, portanto, um modelo sugestivo, extrado do estudo
da linguagem, referente s realizaes excepcionais da inteligncia
humana. da apreciao da capacidade de linguagem que se espera
extrair algo sobre a natureza humana, suas habilidades e potencia-
lidades e, desse modo, investigar outros domnios de nossa ao
5. Chomsky tambm se refere ao modelo sugestivo como abordagem genrica.
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146 LEONARDO BORGES REIS
com base nessas caractersticas. Chomsky acentua, no entanto, que
a anlise do modelo sugestivo no da mesma ordem obtida na
deter minao de uma estrutura lingustica. Aquilo que se pode es-
pe rar do restante das capacidades cognitivas encontrado, exata-
mente, pela observao da capacidade humana para a linguagem.
Temos, dessa maneira, uma passagem genrica das observaes
sobre a linguagem para a capacidade cognitiva humana geral. Ou
seja, a capacidade de linguagem revela certa expresso do pensa-
mento, capaz de indicar a possvel esfera da ao humana como
manifestao de um universo intelectual mais vasto. Se
a faculdade de linguagem, ao ser estimulada adequadamente,
construir uma gramtica; as pessoas conhecem a lngua gerada
pela gramtica construda. Este conhecimento pode ser ento
usado na compreenso do que se ouve e na produo da fala como
expresso do pensamento, dentro das limitaes dos princpios
interiorizados, de modo adequado s situaes, sendo estas conce-
bidas por outras faculdades mentais livres do controle de est-
mulos. Problemas relacionados com a capacidade de linguagem e a
sua utilizao so os que, pelo menos para mim, do ao estudo tc-
nico da linguagem um interesse intelectual mais vasto. (Chomsky,
1975a, p.19, grifo nosso)
Sabemos que a postulao de princpios interiorizados atri-
budos ao esprito humano nos indica uma faculdade de linguagem.
Conforme o estmulo recebido, tal faculdade gerar diferentes ln-
guas (gramticas particulares), que podem, a partir de ento, ser assi-
miladas. A teoria da gramtica universal (GU) corresponde a esse
conhecimento geral utilizado para pensar e produzir a fala em dife-
rentes lnguas. Esse conhecimento, no entanto, no diretamente
acessvel introspeco (como propunha o cartesianismo clssico),
pois inconsciente e involuntrio, constituindo parte do esquema-
tismo que carregamos enquanto espcie. O fundamental, no trecho,
a indicao de que tanto a anlise quanto a determinao das estru-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 147
turas especficas da GU podem servir de apoio (modelo) para a re-
flexo dos problemas gerais relacionados capacidade de linguagem.
Os elementos da capacidade de linguagem nos do a perspec-
tiva da existncia de uma organizao complexa reguladora da
experincia lingustica; tal perspectiva aponta para a necessidade
de uma condio prvia, arraigada ao esprito. Dessa maneira,
temos a pressuposio geral da Lingustica cartesiana: os princpios
da linguagem e da lgica natural so conhecidos inconsciente-
mente, sendo, em grande parte, condio prvia da aquisio da
linguagem, mais do que uma questo de instituio ou treina-
mento (Chomsky, 1971, p.79). O importante aqui que Chomsky
acredita poder utilizar as informaes reguladoras da experincia
lingustica para indicar uma predisposio geral do esprito, pois os
mecanismos perceptivos compem-se da mesma uniformidade en-
contrada na produo da linguagem:
a percepo e a produo da fala compem-se numa uniformi-
dade, podemos atribuir a tal uniformidade esfera de uma viso
geral sobre a natureza humana, com ela, uma reflexo do lugar do
homem no mundo e do que se espera desse, dadas suas caracters-
ticas essenciais de produo e desenvolvimento atravs do conhe-
cimento da linguagem. Segue-se, pois, que tanto os mecanismos
perceptivos quanto os mecanismos de produo da palavra devem
empregar o sistema subjacente de regras gerativas. por causa da
virtual identidade desse sistema subjacente na pessoa que fala e na
que ouve que a comunicao pode se dar, sendo a participao em
um sistema gerativo subjacente atribuvel, em ltima instncia,
uniformidade da natureza humana. (Chomsky, 1972, p.86)
Uma teoria da aprendizagem humana (TA) deve, ento, levar
em considerao, justamente, aqueles conhecimentos reguladores
da experincia lingustica presentes na faculdade de linguagem. Tal
conhecimento exprime-se por respostas inconscientes obtidas por
diferentes intuies. A verificao de uma intuio qualquer que
transcende o treinamento lingustico envolve o que chamado
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148 LEONARDO BORGES REIS
domnio de conhecimento (D) dos humanos (H). Uma teoria da
aprendizagem humana abarca vrios desses domnios TA(H, Ds),
que correspondem a faculdades do esprito, inatas. Entre os vrios
domnios do conhecimento humano, encontramos aquele vincu-
lado linguagem. A teorizao do conjunto desses domnios, na
linguagem envolve a elaborao da gramtica universal (GU), que
um subproduto da teoria da aprendizagem humana, ou seja, uma
teoria da aprendizagem humana para o domnio da linguagem, que
corresponde TA (H, L):
definamos gramtica universal GU como o sistema de princ-
pios, condies e regras que constituem elementos ou caracters-
ticas de todas as linguagens humanas no apenas por acaso, mas
por necessidade. Assim, a GU pode ser considerada como expri-
mindo a essncia da linguagem humana. A GU ser invarivel
para todos os seres humanos. A GU especificar o que a aprendi-
zagem duma lngua deve realizar, se for bem-sucedida. A GU
ser, pois, um componente significativo de TA (H, L). O que se
aprende, a estrutura cognitiva alcanada, dever ter as caracters-
ticas da GU, embora possua tambm outras caractersticas, que
constituiro as caractersticas acidentais. Toda a linguagem hu-
mana dever submeter-se GU; as lnguas diferem umas das ou-
tras pelas caractersticas acidentais. Se construssemos uma lngua
violando a GU chegaramos concluso de que no poderia ser a
aprendida a TA (H, L); isto , no poderia ser aprendida em con-
dies normais de acesso e contato com os elementos da expe-
rincia. (Chomsky, 1975a, p.36)
A essncia da linguagem, como j observamos, estruturada
por uma hiptese inatista para a capacidade de linguagem. De outro
lado, o salto para um quadro mais vasto, referente s realizaes
do esprito humano, segundo nos diz Chomsky, pode ser concebido
se tornarmos a hiptese das ideias inatas mais completa:
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 149
uma interpretao mais completa da hiptese das ideias inatas dos
seres humanos especificar vrios domnios pertencentes capa-
cidade cognitiva, a faculdade do esprito TA (H, D) para cada um
desses domnios D, as relaes entre essas faculdades, os seus
modos de maturao e as suas interaes atravs do tempo.
(Chomsky, 1975a, p.43)
A GU uma abordagem relacionada hiptese das ideias
inatas, na qual a teoria lingustica elaborada a partir do princpio
de interveno de conceitos bsicos na experincia. Os teoremas da
GU so sua teoria, essa teoria incorporada em uma TA (H, D)
geral. Na TA (H, D), encontramos outras faculdades do esprito
capazes de construir, por exemplo, relaes com as crenas em
geral, o que no quer dizer, por exemplo, que a natureza de certas
propriedades rebaixe os contextos. H um limite: as propriedades
intrnsecas so suficientes para estabelecer certas relaes formais
entre as expresses, interpretadas como rima, vnculo e de outros
modos, pelos sistemas de desempenho associados faculdade de
linguagem (Chomsky, 1981, p.65). As palavras, aparentemente,
tm propriedades relativas ao som, formato e significao, mas
tambm possuem uma textura aberta, ou seja, os significados
so estendidos por relaes do desempenho, o que permite que
sejam caracterizados e determinados de diferentes maneiras.
A teoria lingustica apresenta vrias especificaes e regras for-
mais para o conhecimento da linguagem e a TA (H, D) apenas um
campo de abstrao geral do qual retiramos os pressupostos para a
investigao tcnica da Lingustica. Uma abordagem mais com-
pleta da hiptese das ideias inatas pode incluir vrios domnios ori-
ginados na capacidade cognitiva humana. Assim, por princpio,
podemos estabelecer uma faculdade cognitiva para cada domnio
D somente se uma TA (H, D) for estipulada. Essa forma geral da
aprendizagem segue pressupostos inatistas.
Paralelamente faculdade da linguagem, por exemplo, podem-
-se projetar princpios prprios desse sistema, como um gnero na-
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150 LEONARDO BORGES REIS
tural de organizao intelectual. por a que podemos encontrar
espao para a teoria social e poltica, pois, segundo Chomsky,
uma hiptese genrica de ideias inatas incluir tambm princ-
pios que se baseiam no lugar e papel das pessoas num mundo so-
cial, natureza e condies de trabalho, estrutura e ao humana,
vontade e opo, etc. Estes sistemas sero, na sua maior parte, in-
conscientes e nem mesmo uma introspeco consciente os tor-
naria perceptveis. Para um estudo mais especfico, poder-se-ia
tambm tentar isolar as caractersticas envolvidas na resoluo de
problemas, formao do conhecimento cientfico, criao e ex-
presso artsticas, distraes e tudo que se apresente como consti-
tuindo as categorias adequadas so estudo da capacidade cognitiva
e, consequentemente, da atividade humana. (Chomsky, 1975a,
p.42)
Uma das propriedades essenciais da linguagem, o aspecto cria-
tivo do uso da linguagem, exprime a liberdade de elaborao de
pensamentos em relao ao controle dos estmulos presentes na
fala. A noo de estrutura, que cresce na mente humana, de
algum modo, fornece meios para a utilizao infinita e para a habi-
lidade de formar e compreender expresses livres. Genericamente,
ento, no somos simplesmente alvo do condicionamento verbal,
como uma ordem ou exigncia puramente exterior. Possumos
a capacidade de pensar criadoramente e falar criadoramente, de
construir expresses novas, que tm significados novos que al-
gum mais vai entender de uma maneira muito concreta, e de ter
pensamentos novos que no tnhamos anteriormente. (Chomsky,
1988, p.184, traduo nossa)
As propriedades estipuladas para a capacidade cognitiva hu-
mana so produtos de uma abstrao racional generalizada da
TA(H,D), enquanto as regras lingusticas especficas, como a de-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 151
pendncia estrutural (DE),
6
incluem-se numa constatao tcnica,
expressa em TA (H, L). Os fatos da Lingustica, assim como quais-
quer regras da gramtica de esquema inicial, apresentam capaci-
dades especficas do domnio cognitivo humano. As estruturas
cognitivas (ECs) do domnio especfico da TA (H, L) so criadas
dentro de uma capacidade cognitiva, porm s a investigao po-
der, pois, conduzir-nos a TA (H, D)s no triviais para D assim
selecionado (Chomsky, 1988, p.28).
Em outros termos, a Lingustica avana em um domnio espe-
cfico do conhecimento humano, revelando elementos pontuais
desse domnio. Qualquer TA (H, D) dever avanar somente se
sub metida a uma investigao rigorosa. A TA (H, L) uma dessas
investigaes com status demonstrativo rigoroso. A reflexo social
que surge da abstrao geral da TA (H, D) no tem o mesmo apro-
fundamento de uma estrutura lingustica presente na TA(H,L).
A construo de uma abstrao racional generalizada possibi-
lita a realizao de uma teoria da aprendizagem humana. Atravs
da abstrao estrutura-se a prpria teoria da linguagem (em sua
composio fundamental), com a diferena de que os recintos a que
chegamos so separados por uma diviso qualitativa. Isto , a teoria
da linguagem possui elementos formais e tcnicos suficientes para
sustentar uma disciplina independente (a Lingustica), ao passo
que o domnio da abstrao mais um caso de busca por inteligibi-
lidade. Portanto, a TA dos humanos pode ganhar elementos quali-
tativos, caso
suponhamos que para um determinado organismo O, conse-
guamos aprender algo da sua capacidade cognitiva, desenvol-
vendo um sistema de TA (O, D)s para vrias escolhas de D com as
caractersticas gerais esquematizadas anteriormente. Teramos,
6. A dependncia da estrutura uma tpica variedade da gramtica sintagmtica,
indicando uma regra de reescrita fundamental, SV V + SN (verbo + sintagma
nominal), o sintagma nominal (SN) s poder ser reescrito depois de V, pois
essa uma regra fixa de constituio do sintagma verbal.
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152 LEONARDO BORGES REIS
ento, chegado a uma teoria do esprito de O. [...] como a capaci-
dade inata que O tem de construir estruturas cognitivas, isto , de
aprender. (Chomsky, 1975a, p.28)
O que temos diante da especificidade das estruturas cognitivas
lingusticas no pode ser generalizado para outros recintos. H,
neste lugar, uma constatao tcnica. Porm, a anlise que po-
demos tomar dos elementos da TA (H, L) indica um campo geral
da ao da TA (H, D). Percebemos, pela anlise indireta das carac-
tersticas da linguagem, a possvel relao com outros temas da es-
fera humana. S podemos chegar a um domnio especfico de
conhecimento se este pressupuser uma teoria geral da aprendi-
zagem. A tese de Chomsky, nesse caso, que a capacidade de lin-
guagem revela algo a mais sobre a inteligncia humana. Logo, se
Chomsky tambm nos diz que h de se complicar a hiptese das
ideias inatas, tomando-a de maneira mais completa, de tal modo,
o estudo da linguagem motivar repercusso na constituio do
conceito de carter da espcie ou da natureza humana. Esse
conceito no pode ser negligenciado pelos leitores da obra choms-
kiana, pois, alm de estar presente nas reflexes epistemolgicas,
contribui, decisivamente, para a poltica.
O conceito de natureza humana pode ser espelhado, por
exemplo, na anlise do comportamento humano pela TA (H, D),
cuja realizao especfica inclui o domnio da linguagem TA(H,L).
A linguagem, como um ramo distintamente ligado ao conheci-
mento humano, tambm espelha propriedades essenciais do esp-
rito. A reflexo epistemolgica suscitada na anlise da linguagem,
apesar de seus contrapontos tcnicos a exemplo da cincia lin-
gustica , pode alimentar uma abrangncia filosfica que se rami-
fica nos campos da tica, da filosofia poltica, da esttica etc.,
chegando at mesmo a uma teoria social.
Em contrapartida, o conceito de natureza humana localiza-se
em uma posio peculiar no pensamento de Chomsky. Ao estru-
tur-lo, no dispomos de uma abordagem tcnica e formalizada,
temos apenas um procedimento de espelhamento ligado s ca-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 153
ractersticas gerais da capacidade cognitiva humana. Logo, resta a
pergunta pela inteligibilidade do conceito, pois como poderia
manter-se? Para responder a isso, Chomsky estabelece um valor de
verdade produzido em cada recinto. A gradao desse valor assume
diferentes tonalidades a cada recinto ultrapassado.
Se no contamos com uma teoria cientfica para a natureza hu-
mana, ou seja, se temos nela apenas um modelo sugestivo ou gen-
rico, a construo desse modelo espelhado, no entanto, no emerge
do acaso completo, porque pode sustentar-se sobre a chamada
teoria da acessibilidade: o conhecimento da linguagem coloca-nos
diante de um aparente paradoxo, tratando-se de um conhecimento
rico e complexo, que construdo de maneira uniforme (no sentido
da GU). Dessa maneira, espera-se que devam existir restries,
limitaes impostas pelo ambiente biolgico aos sistemas cogni-
tivos que podem ser desenvolvidos pela mente. O mbito do co-
nhecimento alcanvel ligado de forma fundamental aos seus
limites (Chomsky, 2007a, p.70).
O conceito de restrio do conhecimento est presente, por
exemplo, no dispositivo de aquisio da linguagem, um regulador
da linguagem em sua prpria possibilidade. Assim, se algum de-
senvolveu uma gramtica rica, apesar da limitao das evidncias
disponveis, seria correto perguntar qual o processo geral que per-
mitiu a passagem da experincia para o conhecimento e qual sis-
tema de restries tornou possvel esse salto intelectual (Chomsky,
2007a, p.70). Em princpio, possvel acessar a questo sobre as
restries gerais, pois essa uma pressuposio ligada de alguma
forma natureza da inteligncia humana. Na mesma medida,
podemos tentar descobrir as restries iniciais que caracterizam
essas teorias. Isso nos leva a apresentar, outra vez, a questo: qual
a gramtica universal das teorias inteligveis, qual o conjunto de
restries recebidas biologicamente? (Chomsky, 2007a, p.71).
A teoria da natureza humana torna-se uma teoria acessvel,
como qualquer teoria sobre o conhecimento e suas restries, sendo
investigada aqui quanto sua condio de possibilidade; desse
modo, supe-se,
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154 LEONARDO BORGES REIS
que possvel responder a essa questo em princpio, deve ser
possvel. Ento, de posse das restries, pode-se inquirir sobre os
tipos de teoria a ser obtidos em princpio. Isso equivale mesma
coisa que fazemos quando perguntamos, no caso da linguagem:
diante de uma teoria de gramtica universal, quais so os tipos de
linguagem possveis? Vamos referir-nos classe de teorias tor-
nadas possveis pelas restries biolgicas como as teorias acess-
veis. Em outras palavras, a teoria da acessibilidade pode ser mais ou
menos estruturada. (Chomsky, 2007a, p.71, grifo nosso)
O crucial para qualquer teoria acessvel sua condio de ver-
dade. Se considerarmos a classe das teorias verdadeiras Chomsky
imagina que esse tipo de classe exista , esta se expressa em al-
gumas notaes s quais temos acesso. Podemos perguntar, desse
modo, qual a interseo entre a classe das teorias acessveis com a
classe de teorias verdadeiras. Ou seja, quais teorias cabem, ao
mesmo tempo, na classe das teorias acessveis e na classe das teorias
verdadeiras? Onde existir uma interseo de classes, o ser humano
poder obter conhecimento real sobre o tema. Ao mesmo tempo,
no se pode obter conhecimento real alm dessa interseo.
O fator em questo que podemos, da mesma forma, isolar,
pela acessibilidade, uma teoria ininteligvel ou uma teoria inaces-
svel da natureza humana, apesar de no dominarmos seu contedo
real. Ou seja, no qualquer argumento sobre a natureza humana
que se tornar inteligvel ou acessvel, j que definir seu contedo
no uma questo de vontade pessoal. Qual gnero de teoria seria,
por conseguinte, inacessvel? Para responder questo podemos
elencar as propriedades que envolvem o uso da linguagem, pro-
priedades abstratas que se projetam na linguagem. Em primeiro
lugar, caso tenhamos tais propriedades em reflexo, no h de ser
aceita a ideia da mente como a expresso da tabula rasa, no sentido
estrito, pois
essas hipteses empiricistas, em minha opinio, no so muito
plausveis. No parece ser possvel prestar contas do desenvolvi-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 155
mento da compreenso de senso comum do mundo fsico e social,
da cincia em termos de processos de induo, generalizao,
abstrao e assim por diante. No existe um caminho direto desse
tipo, a partir dos dados fornecidos para teorias inteligveis.
(Chomsky, 2007a, p.74)
Nesse sentido, certas hipteses sobre a mente se tornam falhas
logo de incio; temos empreendimentos inteis, que no so sequer
acessveis: a mesma coisa que tentar ensinar um macaco a gostar
de Bach (Chomsky, 2007a, p.74). Finalmente, no mesmo ca-
minho, podemos colocar em considerao aqueles aspectos sociais
que poderiam ser explicados, tambm, por uma teoria inteligvel:
outro caso, anlogo ao da linguagem, talvez, nossa compreenso
das estruturas sociais nas quais vivemos. Temos todos os tipos de
conhecimento tcito e complexo no que se refere s nossas rela-
es com outras pessoas. Talvez tenhamos uma espcie de gram-
tica universal de formas possveis de interao social [...] Se temos
sucesso em encontrar nosso lugar na sociedade na qual vivemos,
talvez porque essas sociedades tm estruturas que estamos prepa-
rados para seguir. Com um pouco de imaginao, podemos pro-
jetar uma sociedade artificial na qual ningum encontraria seu
lugar. (Chomsky, 2007a, p.75)
A verificao de teorias acessveis pode nos levar, assim, a um
importante ponto de reflexo. Podemos imaginar uma sociedade
na qual no conseguiramos viver como seres sociais realizados,
uma sociedade que no correspondesse s necessidades humanas.
Por razes histricas, as sociedades podem ter propriedades de
clausura, levando a diversas formas de patologia. Pela mesma
frmula, a teoria social, como qualquer teoria do mbito cognitivo
humano, pode surgir dessas observaes aproximadas; recorre-se
ao que no pode ser intudo e, de tal modo, se estabelecem socie-
dades artificiais para inferir negativamente quais so perniciosas.
H uma srie de observaes sobre a natureza humana, observa-
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es que so reflexo da anlise da linguagem e que permitem o
abandono de um ceticismo absoluto. Porm, vlido lembrar: a
acessibilidade da natureza humana no um domnio da cincia tc-
nica, pois
a natureza humana ainda no est no mbito da cincia. At o mo-
mento, ela escapou do alcance da inquirio cientfica, mas acre-
dito que em domnios especficos, como o estudo da linguagem,
podemos comear a formular um conceito significativo da natu-
reza humana, em seus aspectos intelectuais e cognitivos. De
qualquer maneira, eu no hesitaria em considerar a faculdade da
linguagem como parte da natureza humana. (Chomsky, 2007a,
p.82)
O conceito de natureza humana, enquanto no passa pelo crivo
da anlise tcnica rigorosa, torna-se solto e espera de um enrai-
zamento lingustico (seria preciso uma gramtica gerativa para esses
fatos, lembra Chomsky). importante notar que as solues de
Chomsky (na acessibilidade) partem sempre do realismo inicial,
presente na Lingustica. O recurso para a abordagem poltica en-
viesado por essa ordem (valor de verdade). O que no quer dizer
que a poltica esteja determinada pela mesma, no sentido realista.
A anlise genrica ou do modelo sugestivo, assim como a
posio negativa acerca da natureza humana, so frutos da expresso
terica articulada pelo locus realista. O conceito de natureza humana,
nesse sentido, no est simplesmente num campo metafsico ou da
ordem da substncia cartesiana. Alm do mais, esse conceito toma
como medida de arrazoamento questes lingusticas, espelha-se,
por assim dizer, em consideraes oriundas da linguagem. Por essa
razo, Chomsky no dogmtico em consideraes dessa espcie,
pois no so, ainda, propriamente cientficas; entram na etapa de
uma elaborao cientfica, mas, de fato, ainda no o so.
A acessibilidade, de fato, introduzida com o intento de atingir
certa configurao para o conceito de natureza humana. So justa-
mente as consideraes libertrias de Chomsky que conservam de-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 157
terminado espelhamento na natureza humana, inferida atravs
das propriedades da linguagem e da cognio. Por essa razo, no
temos apenas um conceito passageiro, mas sim uma pea funda-
mental pertencente ao arsenal filosfico de Chomsky. Um conceito
no tcnico e inacabado, diga-se de passagem, porm no um
conceito simplesmente trivial, j que pode ser acessado como valor
de verdade. A demonstrao sugestiva se fortalece, portanto, nesse
constituinte imediato da natureza humana, dado pela linguagem.
Em uma primeira aproximao, a sugesto fundamental do
estudo da linguagem para a natureza humana indica-nos que a ao
humana est vinculada capacidade intrnseca de entender e pro-
duzir a fala (faculdade de linguagem). Tal uso entendido como
uma atividade criadora, que no se restringe mera reproduo
mecnica do que ensinado. Essa capacidade, prpria da faculdade
de linguagem, se dissemina sugestivamente em outros domnios:
Este conhecimento instintivo ou, se se quiser, este esquematismo
que permite derivar um sistema complexo e intrincado a partir de
informaes muito fragmentrias, um constituinte fundamental
da natureza humana. Nesse caso, acredito que se trata de um cons-
tituinte essencial por causa do papel que a linguagem desempenha
no s na comunicao, mas tambm na expresso do pensamento
e na interao entre as pessoas; e suponho isso em outros domnios
da inteligncia humana, em outros domnios da cognio humana
e do comportamento, alguma coisa do mesmo tipo deve ser ver-
dade. Bem, essa coleo, essa massa de esquematismos, princpios
de organizao inatos, que orientam nosso comportamento social,
intelectual e individual a que me refiro o conceito de natureza
humana. (Chomsky & Foucault, 2006a, p.5, traduo nossa)

Chomsky defende, nesse trecho
7
e em outros, que o conceito de
natureza humana pode, de bom grado, ampliar-se numa suposio
7. O presente dilogo foi extrado de um encontro entre Chomsky e Michel Fou-
cault, realizado na Holanda em novembro de 1971, cuja transcrio apareceu
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158 LEONARDO BORGES REIS
geral, entendida pela observao do comportamento lingustico e
seus esquemas. Em princpio, seramos capazes de especificar a na-
tureza desses esquemas na cognio humana em termos de redes
neurais, porm, obviamente, essa tarefa um desafio reservado ao
futuro. O esquematismo ou conhecimento instintivo elencado
(central para a natureza humana) no dispe de demonstraes em
relao a mecanismos fsicos.
Para responder questo da dificuldade em estruturar con-
ceitos referentes TA (H, D), recorre-se histria da cincia. Du-
rante certos perodos, a cincia no pde contar com esclarecimentos
para os fenmenos que se explicam em termos de fora eletromag-
ntica, ou seja, fenmenos que no se explicam por termos mec-
nicos. Para que a Fsica pudesse avanar, foi necessria a adoo de
conceitos organizadores para os fenmenos. A mesma conduta
est presente no estabelecimento de conceitos internalizados (tais
como TA (H, D)):
penso, ento, que isso nos coloca a tarefa de continuar e desen-
volver esta, vamos cham-la assim, teoria matemtica da mente;
refiro-me a uma teoria abstrata, articulada de maneira precisa,
formulada com clareza e com consequncias empricas que nos
permitam determinar se a teoria correta ou no, ou se est bem
encaminhada ou no, e que, por sua vez, tenha as propriedades da
cincia matemtica, isto , as propriedades de rigor e preciso, e
uma estrutura que nos permita deduzir concluses base de supo-
sies etc. (Chomsky & Foucault, 2006a, traduo nossa)
A postura terica de Chomsky, de antecipao, atravs de
conceitos organizadores encontra, assim, respaldo na tradio cien-
em 2006, numa publicao em lngua inglesa intitulada The Chomsky-Foucault
debate on human nature. Michel Foucault posicionou-se contrariamente ao
conceito de natureza humana, que, a seu ver, legitimado somente pelo oti-
mismo cientfico que ascendeu a certa poca histrica. Chomsky redarguiu, no
debate, que, sem tal presuno (da natureza humana), ficaramos sem eixo
para julgar o crculo criado pelas relaes de poder.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 159
tfica. Segundo Apel (2000), a presena da iniciativa pessoal do
cientista um fato importante para entender o vis da anlise
chomskiana. Apel afirma que Chomsky extrapolou os limites do
empirismo lgico, pois seus conceitos teorticos apresentam-se em
funo da teoria como um todo, o que no est, dessa forma, direta-
mente ligado aos dados da experincia. Apel descreve o empreen-
dimento de Chomsky como a expresso do racionalismo crtico:
o racionalismo crtico vem situar o trao caracterstico da for-
mao terica clssica da fsica matemtica da era moderna jus-
tamente na formulao de hipteses elucidativas carregadas de
teoria, que no podem ser confundidas com generalizaes
de sintomas meramente descritivas, mas que ousam supor uma
realidade por trs dos assim chamados dados da observao.
Em suma, o racionalismo crtico v o fundamento da cincia
no nos dados empricos e na lgica, em primeiro lugar, mas sim na
formao teortica criativa, em cujo contexto a lgica e os dados s
ento se tornam relevantes e relevantes no sentido de uma for-
mao terica da fsica ou da lingustica. (Apel, 2000, p.304)
Segundo Apel, por conta dessa posio, Chomsky est, em
certo sentido, de acordo com a revoluo copernicana de Kant,
porm, alm dela, pois h o reconhecimento da funo heurs-
tica, explicativa e cientfico-crtica de uma metafsica raciona-
lista em estilo pr-kantiano (Apel, 2000, p.304). A metafsica
racionalista, dessa forma, ser parte crucial da estratgia metodol-
gica a ser adotada nas cincias explicativas, como a Lingustica,
cujas formaes tericas devem, necessariamente, passar pelo crivo
do teste emprico. Ou seja, que precisam ser falsificadas. Por essa
razo, no parece estranho que se suponha a possibilidade de expli-
cao das abstraes em termos fsicos, pois somente quando ti-
vermos sorte de que um aspecto da realidade possua o carter de
uma dessas estruturas mentais, ento, possuiremos uma cincia
(Chomsky, 2004a). No mesmo sentido, seria vlido conjecturar
sobre a natureza humana e sua possvel fundao biolgica:
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160 LEONARDO BORGES REIS
a no ser que os seres humanos sejam anjos, fora do mundo
biolgico, ns podemos ter certeza de que haver um componente
gentico relevante em cada aspecto do seu crescimento, desen-
volvimento, pensamento e ao. O problema descobrir qual
e usar este conhecimento para adicionar ao pensamento sobre
programas e polticas que afetam a vida humana. (Chomsky,
2004b, p.148)
Nesse sentido, possvel perceber a abrangncia a que nos leva
a Lingustica cartesiana; revelamos uma tipologia de conheci-
mentos entre os quais esto a reflexo genrica e a cientfica/tc-
nica, especfica da Lingustica. O entendimento dessa razoabilidade
envolvida na epistemologia da linguagem parece-nos, afinal, um
ponto decisivo para o esclarecimento de uma parcela das obscuri-
dades que envolvem a Filosofia da Linguagem e a poltica de
Chomsky. Antes de passarmos ao prximo tpico, conveniente
aproveitar a referncia de Apel a Kant para nos perguntarmos sobre
o papel deste na metodologia de Chomsky.
Em primeiro lugar, importante esclarecer que Chomsky cita
com pouca frequncia a filosofia de Kant, apesar de deixar em
aberto a possibilidade de referncias mais profundas. Por exemplo,
ao final de uma exposio sobre a Lingustica cartesiana, declara:
importante ter em mente que a viso geral aqui apresentada
muito fragmentria, sendo, portanto, em certo sentido, engana-
dora. Algumas grandes figuras (Kant, por exemplo) no foram
mencionadas ou foram discutidas inadequadamente (Chomsky,
1972b, p.90). Conforme Apel, Chomsky estaria alm da filosofia
transcendental de Kant, mais precisamente, a metodologia da Lin-
gustica cartesiana dependente de uma heurstica metafsica
pr-kantiana.
Jurgen Habermas apresentou um breve delineamento da
questo em On the pragmatics of communication, no qual exps al-
gumas ideias e interpretaes sobre a filosofia de Chomsky. Gosta-
ramos de citar essa avaliao, pois ela oferece uma concepo mais
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 161
ou menos prxima daquela posio defendida por Apel sobre o lin-
guista.
Habermas cita Chomsky por estar interessado na construo
de uma pragmtica universal relativa s condies gerais da com-
preenso mtua. Para tanto, pretende articular a discusso em nvel
de desempenho. Habermas reconhece que, para se chegar ao dis-
curso, enquanto performance, necessrio adotar uma abordagem
reconstrutiva da competncia lingustica dos falantes/ouvintes. O
objetivo final o de transcender esse horizonte em busca de funda-
mentos pragmticos do processo de comunicao. Para levar a cabo
essa tarefa, Habermas reconhece que,
tal como sucede com a lingustica estruturalista, delimita o seu
domnio do objeto abstraindo-se antes de mais das propriedades
pragmticas da linguagem, introduzindo subsequentemente a di-
menso pragmtica de tal forma que a ligao constitutiva entre os
avanos gerativos dos indivduos capazes de falar e agir, por um
lado, e as estruturas gerais do discurso, por outro, no se torna vi-
svel. certamente legtimo estabelecer uma distino abstrativa
entre a lngua enquanto estrutura e a fala como processo. Uma
lngua ser assim definida como um sistema de regras para gerar
expresses, de forma a que todas as expresses corretamente for-
muladas (por exemplo, as frases) possam contar como elementos
desta lngua. (Habermas, 1992, p.17)
Ora, Habermas atribui a Chomsky uma importante distino
abstrativa, que conhecemos por competncia e performance. Em
boa medida, os aspectos de uma teoria do desempenho ou perfor-
mance respondem pela aceitabilidade das expresses. A gramatica-
lidade, por seu lado, funo da competncia. Por exemplo, na
frase (1), temos um baixo grau de aceitabilidade e uma boa des-
crio estrutural; j em (2), temos uma frase com melhor aceitabili-
dade. A gramaticalidade apenas um dos muitos fatores que
determinam a aceitabilidade:
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162 LEONARDO BORGES REIS
(1) called the man who wrote the book that you told me about up.
(2) I called up the man who wrote the book that you told me about.
Os indivduos capazes de falar aplicam as descries estru-
turais, esses traos so responsveis pela gramaticalidade das ex-
presses. Isso significa que podemos, no s produzir criativamente,
como tambm compreender ou perceber essas expresses de forma
a lhes corresponder adequadamente. Habermas adverte que a an-
lise formal dessa abstrao entre estrutura e expresso (ou lngua e
fala) no deve se restringir s cincias empricas, pois deve-se pro-
ceder a uma anlise formal tambm no campo da expresso. Esse
projeto encerra a tentativa de se chegar a uma pragmtica universal,
capaz de reconstruir de forma adequada o momento especfico de
reciprocidade na compreenso de significados similares, ou, ainda,
no reconhecimento de pretenses de validade intersubjetivas.
O projeto em questo firma-se sob a atitude metodolgica de
uma cincia reconstrutiva e no sob o paradigma das cincias emp-
rico-analticas, pois, afinal, os processos reconstrutivos no so
caractersticos das cincias que desenvolvem hipteses nomol-
gicas sobre domnios de objetos e acontecimentos observveis. Pelo
contrrio, estes processos so caractersticos das cincias que re-
constroem sistematicamente o conhecimento intuitivo dos indivduos
competentes (Habermas, 1992, p.22, grifo do autor). Habermas
adota tal modelo tendo em vista a relao existente entre obser-
vao e compreenso. A competncia comunicativa pressupe a
habilidade de um intrprete que compreende o significado en-
quanto algum que teve acesso a um processo comunicativo inter-
subjetivo. A realidade de um observador que se encontra s,
mesmo sob uma experincia organizada, estranha a Habermas,
pois h uma diferena salutar entre a realidade perceptvel e o sig-
nificado compreensvel de uma formao simblica:
A diferena em termos de nvel entre a realidade perceptvel e a
realidade simbolicamente pr-estruturada traduz-se na diferena
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 163
entre o acesso direto atravs da observao da realidade e o acesso
comunicativamente mediado atravs da compreenso de uma ex-
presso relativa a essa mesma realidade. Estes dois pares de con-
ceitos (realidade perceptvel versus realidade simbolicamente
pr-estruturada e observao versus compreenso) podem
ser correlacionados com um outro par, o de descrio versus
explicao: com a ajuda de uma frase que represente uma ob-
servao, podemos descrever o aspecto observado da realidade.
(Habermas, 1992, p.24)
Dessa maneira, por meio de frases, que assumem a interpre-
tao do significado de uma formao simblica, podemos ex-
plicar o significado da expresso. Isso no significa a eliminao
dos elementos descritivos, mas revela diferentes alcances. As expli-
caes tericas das cincias naturais, por exemplo, sero mais
naturais quanto melhores forem suas descries. Isto porque,
para essas cincias, o alcance da explicao depende no somente da es-
trutura externa acessvel, mas, sobretudo, do conhecimento de
estruturas profundas que se tornam acessveis compreenso:
a explicao dos fenmenos naturais empurra-nos numa direo
oposta da explicao do significado das expresses (Habermas,
1992, p.25).
No caso de uma obra de arte, da ao, do gesto etc., a expli-
cao est sujeita orientao dos contedos semnticos da for-
mao simblica. Em outras palavras, a compreenso do contedo,
nessas situaes, lida com um emaranhado de estruturas superfi-
ciais, atravs de recorrentes parfrases. Podemos vislumbrar que o
conceito de natureza humana de Chomsky, ao se aproximar da des-
crio natural das disposies, apela para a competncia, proje-
tando a almejada vida poltica no nas estruturas de superfcie (de
contedo intersubjetivo). Afinal, a possibilidade de emancipao
est vinculada busca consciente de uma regra latente.
Sobre a noo de conscincia das regras, Habermas adverte
que as propostas reconstrutivas so orientadas para domnios pr-
-tericos e no para opinies implcitas, pois busca-se um conheci-
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164 LEONARDO BORGES REIS
mento intuitivo j comprovado: a conscincia da regra dos falantes
competentes funciona como um tribunal de avaliao, por exemplo, no
que se refere gramaticalidade das frases (Habermas, 1992, p.29).
Habermas se interessa pelo mtodo reconstrutivo de Chomsky na
medida em que a teoria sinttica, a tica, a teoria da cincia etc.
comeam por frases bem construdas. Afinal, o suporte da perfor-
mance deve estar vinculado categoria primria de expresses sim-
blicas bem produzidas. Fora dessa condio, as pretenses de
validade universal no poderiam ser estabelecidas.
8
Dessa forma, as
pretenses de validade universal encontram-se ligadas de forma sub-
jacente ao conhecimento pr-terico, que Chomsky descreve com
grande mrito, segundo as palavras de Habermas. At aqui, no
haveria problema, desde que tenhamos em conta o paradigma da
anlise subjacente como uma contribuio lingustica e no poltica.
Sobre um possvel vis kantiano no paradigma reconstrutivo
de Chomsky, Habermas nos diz que, se identificarmos a necessi-
dade de condies a priori de possibilidades de experincia, temos
em jogo a chamada anlise transcendental de Kant. Isso signi-
fica que deve existir um conhecimento transcendental dos con-
ceitos que, em geral, antecedem a experincia. Ou seja, deve-se
buscar o que est alm do conhecimento emprico, como condio
de estruturao dos objetos da experincia. Segundo Habermas,
a ideia subjacente filosofia transcendental (para simplifi-
carmos ao mximo) a de que constitumos experincias atravs da
objetivao da realidade a partir de pontos de vista invariveis.
Esta obje tivao revela-se nos objetos de um modo geral que so
8. Habermas demonstra que um sistema de regras gramaticais necessrio, no
sentido lingustico de que fala Chomsky, porm, a capacidade lingustica deve
ser analisada do ponto de vista da pragmtica da comunicao humana, que a
completa. No se trata de focar a anlise sobre a competncia lingustica, mas
de descrever sua importncia em relao competncia comunicativa, que re-
gula aquela capacidade dos falantes, orientada ao entendimento. Dessa forma,
enquanto discurso (social e poltico), uma frase sempre formulada em relao
performance (Habermas, 1992).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 165
necessariamente pressupostos em todas as experincias coerentes.
Por sua vez, estes objetos podem ser analisados enquanto consti-
tuintes de um sistema de conceitos bsicos. (Habermas, 1992,
p.44)
Como possivel perceber pela citao sobre Kant, conforme
acentua Habermas, o termo transcendental, se utilizado para
descrever as categorias de Chomsky, poderia esconder a novidade
da ruptura deste em relao ao apriorismo tradicional. No gerati-
vismo, o amparo num conhecimento a priori ou a posteriori perde
sentido, pois se, por um lado, a conscincia da regra para o falante
um a priori, por outro, inevitvel que a reconstruo desse conhe-
cimento da regra (efetuada pelo linguista) seja determinada pela
utilizao das estruturas superficiais dos sujeitos empricos.
A busca do conhecimento a posteriori, portanto, inevitvel
para a construo das hipteses; sem essa lgica, no existiriam
propostas reconstrutivas concorrentes, afinal, o conhecimento
impl cito dos falantes to diferente da forma explcita da descrio
lingustica que o linguista no pode confiar na reflexo sobre suas
prprias intuies de discurso (Habermas, 1992, p.44). Em re-
sumo, a concluso a que se chega que os paradigmas introduzidos
tanto por Chomsky como, por exemplo, por Jean Piaget, desper-
taram um tipo de investigao marcado por uma ligao caracters-
tica entre a anlise emprica e formal, mais do que pela sua separao
clssica (Habermas, 1992, p.45).
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8
LINGUAGEM E LIBERDADE
Depois de estruturarmos uma teoria da aprendizagem humana
TA(H,D) que designa a disposio geral das estruturas men-
tais, demonstramos a base efetiva do conceito de natureza humana.
Nesse sentido, tal como podemos compreender algo sobre lnguas
intolerveis para os humanos, no esquema da TA, por afinidade
possvel conceber sistemas de organizao social com sistemas
de moralidade que so humanamente intolerveis (Otero, 1984,
p.153). Diante desse quadro, resta-nos, no obstante, detalhar o
contedo sugestivo expresso pelo conceito de natureza humana.
Isto , precisamos compreender quais so os instintos e necessi-
dades humanas fundamentais que podem ligar mais diretamente
os trabalhos de Chomsky em teoria da linguagem aos de poltica.
Logo notaremos que, se alguns conceitos so fundamentais
para interpretar o conjunto da obra poltica chomskiana, estes, por
sua vez, no figuram num campo terico alheio reflexo sobre a
linguagem. Na crtica ao poder centralizado, por exemplo, so evo-
cadas as necessidades humanas fundamentais que implicam o ci-
tado modelo sugestivo. Por isso, acreditamos que, ao se demarcar
a obra poltica de Chomsky pelos conceitos de natureza humana e
liberdade, pode-se encontrar sintonia com temas oriundos da lin-
guagem. Mcgilvray (2006), por exemplo, entende que a obra pol-
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168 LEONARDO BORGES REIS
tica de Chomsky dispe de uma singular maneira de justificar
racionalmente as afirmaes morais e polticas em geral: neces-
srio ter em vista uma viso da natureza humana e de suas necessi-
dades atravs de uma cincia objetiva.
1

Justificamos esse diagnstico pelo fato de haver um projeto in-
telectual em Chomsky que demarca certos limites para sua teoria
social, que no est solta em relao ao restante da obra.
2
Sua po-
sio a respeito da natureza humana e sobre a necessidade de liber-
dade oferece, portanto, sentido ao ativismo nas mais diversas
circunstncias. Pode-se dizer que seu pensamento, ao constatar um
princpio norteador para a natureza humana, indica um marco para
a anlise do plano concreto da vida, assim como para a compreenso
da histria. Destarte, tendo como eixo esses dois conceitos, a obra
poltica de Chomsky revela, de um lado, o quadro geral de um pro-
jeto de teoria social (vises e objetivos) e, de outro, o diagnstico cr-
tico da sociedade presente (perspectivas prticas). Dessa maneira,
lemos:
por vises, quero dizer a concepo de uma sociedade futura que
anima o que realmente fazemos, uma sociedade na qual o ser hu-
mano decente pode querer viver. Por objetivos, refiro-me s esco-
lhas e tarefas que esto ao alcance, que perseguiremos, de um
modo ou de outro, guiados por uma viso que pode estar distante
e obscura. Uma viso animadora deve se apoiar em alguma noo
da natureza humana, do que bom para as pessoas, de suas neces-
sidades e direitos, dos aspectos de sua natureza que deveriam ser
1. Convm notar que o termo objetivo no indica uma reduo literal entre
campos. O modelo sugestivo, baseado numa concepo acessvel de natureza
humana, por exemplo, uma espcie de estratgia provisria. Serve-se de
seus elementos e de sua acessibilidade sabendo da necessidade de melhor fun-
dament-los.
2. Para Carlos P. Otero, por exemplo: Paralelamente, as estruturas e relaes
sociais que trata de construir o ativista social (tanto se aspira reformar ou revo-
lucionar) esto sempre baseadas em um conceito de natureza humana, por
mais vago e difuso que seja (Otero, 1984, p.154).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 169
alimentados, encorajados e autorizados a florescerem para o bene-
fcio prprio e dos outros. A concepo de natureza humana que
fundamente nossas vises , em geral, tcita e incipiente, mas est
sempre presente, talvez de modo implcito, se escolhemos deixar
as coisas como esto e cultivar nosso prprio jardim ou trabalhar
por pequenas, ou revolucionrias, mudanas. (Chomsky, 1996,
p.85)
As chamadas vises sobre a sociedade futura vinculam-se, em
grande medida, aos ideais da ilustrao, juntamente, com certa
postura racionalista e romntica. A confluncia dessas perspectivas
diz respeito possibilidade de a razo recorrer positivamente s
propriedades da natureza humana, capazes de direcionar caminhos
para resolues de ordem poltica. Tal busca da razo no se deixa
mostrar facilmente, mas, certamente, h uma fundamentao que
no se furta de um vnculo racionalmente justificado. Uma socie-
dade decente, diz Chomsky, deve satisfazer certas necessidades
humanas fundamentais (fundamental human need), prprias da
concepo racionalista da mente (Chomsky, 2004a, p.364). Num
segundo plano, a prpria revoluo dever ser animada por tal vn-
culo justificado, mesmo que de maneira simplesmente sugestiva ou
provisria.
A concepo de que aspectos da inteligncia conservam certa
independncia em relao aos estmulos nos oferece indicaes
sobre as limitaes das formas de poder adotadas nas sociedades
humanas. Em uma primeira aproximao, a sugesto fundamental
que nos lega o estudo da linguagem para a natureza humana e o
emprego do poder : nossas aes esto vinculadas capacidade in-
trnseca de entender e produzir a fala livremente, capacidade en-
tendida como uma atividade criadora nica do homem. Alm do
mais, demonstra-se a que a aprendizagem no se restringe mera
reproduo mecnica do que ensinado (Chomsky, 2006b). Logo,
atravs da linguagem, temos uma base favorvel ao processo de
universalizao das condies morais e polticas do sujeito:
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170 LEONARDO BORGES REIS
Considere a linguagem, uma das poucas capacidades humanas
distintivas, sobre a qual muito conhecido. Ns temos razes
fortes para acreditar que todas as possveis linguagens humanas
so muito similares [...] A razo que o aspecto particular da na-
tureza humana que sustenta o crescimento da linguagem permite
opes muito restritas. Isso limitante? Claro. Isso libertador?
Tambm, claro. So essas restries reais que tornam possvel
para um sistema de expresso do pensamento intrincado e bri-
lhante desenvolver-se de modos similares sobre a base de uma ex-
perincia muito rudimentar, dispersa e variada. (Chomsky, 2004b,
p.86)
Chomsky defende que a massa dos princpios intrnsecos pr-
prios da linguagem deve incidir de alguma maneira sobre o com-
portamento social e intelectual dos indivduos Afinal, graas
capacidade de produo infinita de sentenas obtemos a unio de
diferentes perspectivas cognitivas. O conceito de natureza humana
pode, de bom grado, basear-se numa suposio geral alocada pela
observao do comportamento lingustico. A anlise do impacto
poltico e social do chamado trabalho criativo ou da criao livre
depende da apreciao genrica postulada no conceito de natureza
humana, conceito, por sua vez, alado pela centralidade da lin-
guagem na vida humana. Segundo Carlos P. Otero, a nfase nessa
realizao do sujeito atravs da linguagem, na relao estmulo e li-
berdade, a chave que podem utilizar os que seguem tendo difi-
culdade em ver a unidade de propsito do ativista e do descobridor
da gramtica gerativa. Suas ideias polticas e cientficas so o resul-
tado de ter-se perguntado, no s pelo que a linguagem, seno
tambm pelo que ser humano (Otero,1984, p.213, grifo nosso).
3

O trecho a seguir esclarece melhor essa unidade de propsito:
3. No mesmo sentido, Macgilvray enfatiza que, por conta dessa perspectiva filo-
sfica, a obra poltica e lingustica de Chomsky parece formar parte de um
projeto unificado.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 171
Se isso for correto, como creio, que um componente fundamental
da natureza humana a necessidade de trabalho criativo, da inves-
tigao criativa, de criao livre sem as limitaes arbitrrias das
instituies coercitivas, se depreende que uma sociedade decente
deveria elevar ao mximo as possibilidades de realizao desta ca-
racterstica humana fundamental. Isto significa tentar a superao
dos elementos repressivos, opressivos, destrutivos e coercitivos
que se encontram em toda sociedade real na nossa, por exemplo
como resduo histrico. (Chomsky, 2006a, p.38)
Desse ponto de vista, qualquer pessoa perfeitamente compe-
tente para abordar assuntos, argumentos ou decises de ordem po-
ltica. O universalismo lingustico, nessa estrita acepo, quando
projetado sobre a poltica revela a necessidade de combater as bar-
reiras sociais que se interpem expresso criativa dos sujeitos.
Para termos um modo social defensvel, a organizao social deve
estimular a liberdade humana, entendida como expresso aut-
noma das mentes, j que nas relaes estabelecidas pelo sujeito com
o mundo, mediante o uso da linguagem, se revela o poder de pro-
duo de oraes sem o controle absoluto de estmulos especficos.
Em 1970, Chomsky publica um importante artigo em torno
desse assunto, intitulado justamente Linguagem e liberdade.
4

Nesse texto, o linguista esclarece que o estudo da gramtica uni-
versal j havia fixado uma faculdade essencial da mente, logo, seria
de extremo interesse saber como poderamos construir a partir da
explicaes bem fundamentadas para uma srie de outros fen-
menos humanos. Esse salto para outros problemas humanos
seria natural e apropriado, desde que guardemos em mente a ad-
vertncia de Schelling de que o homem no nasceu apenas para es-
pecular, mas tambm para agir (Chomsky, 2008b, p.451).
O convite de Chomsky em Linguagem e liberdade aberto: h
pouco proveito em apontar os mecanismos da criatividade lingustica
4. Chomsky, 2008a.
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172 LEONARDO BORGES REIS
e suas possibilidades sem que analisemos a condio de liberdade li-
gada realizao desses mecanismos. Retomam-se diferentes leituras
apoiadas em Rousseau, Descartes, Stuart Mill, entre outros, atravs
das quais o autor oferece um interessante histrico das ideias em tor-
no da liberdade e da natureza humana. Segundo Chomsky, Rousseau
j teria estabelecido a origem e o progresso da desigualdade entre
os homens pela deduo da natureza destes. Para o linguista, a
partir desse procedimento que Rousseau fornecer elementos para
a crtica de praticamente todas as instituies sociais, entre elas,
da propriedade. Se as revolues deveriam combater aquele poder
ilegtimo por natureza, o que interessa precisamente o caminho
seguido por Rousseau para chegar a essas concluses, apenas luz
da razo, a comear por suas ideias sobre a natureza humana. Ele
queria ver o homem tal qual a natureza o criou. da natureza
humana que devem ser deduzidos os princpios do direito natural
e os fundamentos da vida social (Chomsky, 2008a, p.452).
Rousseau, segundo a leitura de Chomsky, compreende a natu-
reza do homem atravs da inteligncia e da liberdade, pois se trata
do nico animal dotado de razo, o restante do mundo animal
destitudo de luz e de liberdade, portanto, a essncia da natureza
humana a liberdade do homem e sua conscincia dessa liberdade
(Chomsky, 2008a, p.453). Jamais poderia haver uma tendncia na-
tural servido, e sendo a liberdade a mais nobre das faculdades do
homem, pergunta Rousseau: no equivale a degradar sua natu-
reza, a ele se colocar no nvel dos animais escravos do instinto, e at
ofender o autor de seu ser, renunciar sem reserva ao mais precioso
de todos os seus dons [e] submeter-se a cometer todos os crimes
que nos so proibidos por ele, para comprazer a um senhor feroz ou
insensato? (Rousseau, 1964, apud Chomsky, 2008a, p.454).
A argumentao de Rousseau, segundo Chomsky, notvel,
pois segue, nesse ponto, o modelo cartesiano conhecido. Modelo
segundo o qual o homem est alm dos limites da mquina enge-
nhosa que submete os animais. A linguagem, para Descartes, est
fora da explicao mecnica, o seu uso normal criativo e livre do
controle por estmulos identificveis, e tambm indita e inova-
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 173
dora. Os pressupostos acerca dos limites da explicao mecnica, e
sua incapacidade de explicar a liberdade humana, tambm levaram
Rousseau a elaborar suas crticas s instituies autoritrias. A
combinao das especulaes citadas poderia desenvolver uma in-
teressante ligao entre a linguagem e a liberdade; afinal,
a linguagem, em suas propriedades essenciais e na forma de seu
uso, fornece o critrio bsico para determinar que outro orga-
nismo um ser dotado de uma mente humana e da capacidade
humana de liberdade de pensamento e expresso, e que tem a ne-
cessidade humana essencial de estar livre das restries externas
da autoridade repressora. (Chomsky, 2008a, p.456)
Apesar das comparaes entre Rousseau e Descartes, Chomsky
no deixa de comentar as diferenas existentes entre os pensa-
mentos em questo, lembrando que a faculdade de se aperfeioar
que para Rousseau tambm caracterstica do gnero humano
no discutida, ao que parece, por Descartes. No entanto, mesmo
com as diferenas, Chomsky acredita que as observaes de Rous-
seau podem ser interpretadas como um desdobramento da tra-
dio cartesiana numa direo inexplorada, e no como uma
negao e rejeio dela (Chomsky, 2008a, p.456).
A direo inexplorada surge com o argumento de que os atri-
butos restritivos da mente podem ser o alicerce da natureza hu-
mana, evoluindo dentro dos limites estipulados pelas restries,
pois os atributos mentais oferecem exatamente a possibilidade de
autoaperfeioamento. Ou melhor, se tais atributos trazem tona a
conscincia de liberdade, ento eles do ao homem a oportuni-
dade de criar condies sociais e formas sociais que maximizem as
possibilidades de liberdade, diversidade e autorrealizao pessoal
(Chomsky, 2008a, p.457).
Sobre a capacidade de autoaperfeioamento a partir de uma
natureza dada, Chomsky prope uma analogia com a Aritmtica:
os inteiros no deixam de ser um conjunto infinito meramente por
no esgotarem os nmeros racionais, assim, o autoaperfeioamento
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174 LEONARDO BORGES REIS
infinito em princpio no nega aquelas propriedades mentais in-
trnsecas que regulam (que no o mesmo que determinar) o de-
senvolvimento do homem. Sua perspectiva para o conhecimento
humano aponta que a manifestao de regras no esgota a reali-
zao infinita destas. A criatividade, como vimos, surge pressu-
posta num sistema de regras e formas determinadas,
5
em parte, por
capacidades humanas intrnsecas e, sem tais imposies, o nosso
comportamento seria arbitrrio e casual, no seramos capazes de
atos criadores: Minha impresso pessoal que a capacidade hu-
mana fundamental a necessidade de autoexpresso criadora, a ne-
cessidade de livre controle da prpria vida e do pensamento em
todos os aspectos. Uma projeo particularmente importante dessa
faculdade a utilizao criadora da linguagem enquanto livre ins-
trumento de pensamento e expresso (Chomsky, 1969, p.37).
Se a analogia para o funcionamento do sistema de regras de
ordem matemtica e se uma srie finita pode gerar infinitas realiza-
es nos nmeros reais, nesse sentido, aparece uma interessante
possibilidade para o desenvolvimento da capacidade cognitiva: o
seu livre desenvolvimento suscita o florescimento de potenciali-
dades. A criao livre desponta como possibilidade infinita, reali-
zvel sob a auto-organizao descentralizada e democrtica do
poder, da economia e das instituies humanas em geral; assim,
suponhamos que deixam de existir as condies sociais e materiais
que impedem o livre desenvolvimento intelectual, pelo menos
para um determinado nmero substancial de pessoas. Assim, a
cincia, a matemtica e a arte floresceriam fazendo presso sobre
os limites da capacidade cognitiva. (Chomsky, 1975a, p.137)
5. Para Chomsky, a verdadeira criatividade equivale a ao livre dentro do
marco de um sistema de regras. Sem estruturas mentais inatas, os humanos
so organismos puramente plsticos e informes, ento so objetos ideais para o
modelamento da conduta. Se os humanos s chegam a ser o que so mediante
mudanas controladas, porque no controlar ento sua sorte atravs da autori-
dade estatal, ou pelo tecnlogo behaviorista, ou por outro meio qualquer?.
(Chomsky, 1969, p.39).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 175
Ao mesmo tempo, Chomsky adverte que no h nesse campo
fundamentao cientfica rgida que exponha, por exemplo, a natu-
reza humana em si atravs de uma regra formal, como na gramtica
gerativa. A objetividade a ser alcanada para a natureza humana
de outro nvel. Temos aqui, simplesmente, uma categoria peculiar
ou uma projeo, extrada da anlise geral da linguagem como um
produto do conhecimento (TA). Esse procedimento de justificao
indireta da natureza humana tocado pela teoria da acessibilidade
tambm chamado de anlise negativa. Por meio desse procedi-
mento poderamos estipular elementos para a poltica e os pro-
gramas sociais, constituindo uma argumentao razovel, j que
o estudo das propriedades formais da linguagem revela algo da
natureza do homem de uma maneira negativa: sublinha, com
grande claridade, os limites de nossa compreenso daquelas quali-
dades da mente que so, ao que parece, exclusivas do homem e
que devem imprimir seu selo em suas realizaes culturais de uma
maneira ntima, [mas] completamente obscura. (Chomsky, 2008a,
p.556)
Se, para Chomsky, no temos uma teoria social cientfica com-
parvel gramtica gerativa, obviamente, isso no quer dizer que
no tenhamos nada. Algo pode ser feito negativamente, pode-se
provar que um conjunto de princpios determinados torna-se in-
sustentvel; isso no justifica diretamente uma filosofia social,
porm a apoia indiretamente, eliminando algumas das alternativas
propostas (Otero, 1984, p.195). Ou seja, no temos o desvela-
mento filosfico de incompatibilidade entre dois princpios de um
sistema, porm temos a demonstrao da plausibilidade de certas
teorias inteligveis.
6

6. Um caso clssico dessa refutao negativa est no polmico artigo contra
Skinner: A review of B. F. Skinners verbal behavior. Nota-se que Chomsky
no est interessado em substituir uma concepo de natureza humana por
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176 LEONARDO BORGES REIS
A refutao do conceito de natureza humana behaviorista, por
exemplo, pautada pela anlise da impossibilidade (ou inacessibili-
dade) deste, como j notamos. No h necessidade de construir um
conceito de natureza humana cientfico para, ento, refutar outros
modelos (apesar de esse projeto ser altamente desejvel). No se
trata da contraposio de um sistema a outro. A doutrina de um or-
ganismo vazio ou de uma natureza humana plstica pode ser des car-
tada peremptoriamente devido sua inabilidade fundamental.
Da mesma forma, as especulaes sobre os limites da capacidade
cognitiva ganham espao por sua demonstrada razoabilidade.
Alm do mais, ao ver de Chomsky, com o uso da tese radical da
tabula rasa para o esprito humano (o que no tangvel sequer em
David Hume), advm o risco de justificao de formas coercitivas
de poder. Tanto os Estados democrticos capitalistas quanto os
chamados socialistas de Estado podem interferir na esfera crucial
da natureza humana (ao/criao livre) quando adotam a dou-
trina do organismo vazio como suporte para o uso do poder, uma
vez que
o princpio de que a natureza humana, nos seus aspectos psicol-
gicos, no mais do que um produto da histria e de determinadas
relaes sociais retira todas as barreiras imposio e manipulao
por parte dos poderosos. Tambm este fato pode a meu ver
bastar para a adeso dos ideologistas intelectuais qualquer que
seja a sua convico poltica. J pus discusso a semelhana im-
pressionante das doutrinas desenvolvidas por socialistas partid-
rios da autoridade e ideologistas do capitalismo de estado, que
constituem um sacerdcio secular reclamando autoridade abso-
luta, tanto espiritual como laica, em nome dum conhecimento
cientfico laico da natureza dos homens e das coisas. (Chomsky,
1975a, p.145)
outra; simplesmente infere que a concepo de Skinner no plausvel ou logi-
camente acessvel (Chomsky, 2008b).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 177
A capacidade cognitiva imprime um selo sobre as realizaes
humanas nas suas vrias formas de expresso intelectual e indica-
-nos, tambm, os limites do uso do poder. Prope-se, ento, que os
espritos criadores se aproximem dos limites dessa capacidade,
aperfeioando-a. A capacidade cognitiva em questo, referente
natureza humana, genericamente comparvel ao processo de
desen volvimento da linguagem. Manifesta-se a necessidade de um
ambiente rico e aberto para seu desenvolvimento, pois, em ltimo
caso, o organismo preserva consigo as potencialidades no estimu-
ladas pelo mundo. Se o entorno no favorvel ao desenvolvimento
das capacidades cognitivas, haver uma situao basicamente ini-
bidora. O conceito de Bildung, segundo Carlos P. Otero, pode es-
clarecer a funo libertadora dessa filosofia:
As duas condies fundamentais dessa liberdade so a maximi-
zao do desenvolvimento do indivduo e a diversificao das si-
tuaes. Bsico nesta filosofia o conceito de Bildung, que tem
sido interpretado como o desenvolvimento mais completo, mais
rico e mais harmonioso de todas as potencialidades do indivduo,
da comunidade, ou do gnero humano. Isto leva naturalmente a
maior diversidade, outro conceito-chave de sua filosofia. (Otero,
1984, p.162)
Com base nas restries que aviltam nosso carter, o diagns-
tico poltico de Chomsky assinala a existncia de uma crise de mo-
dernismo. Tal crise se configura pelo declnio acentuado do acesso
aos produtos dos espritos criadores, circunstncia que se mani-
festa, por exemplo, na impreciso da distino entre arte e quebra-
-cabeas. Ao lado disso, temos o exacerbado profissionalismo da
vida intelectual, tanto naqueles que produzem trabalho criador
7

quanto no pblico em geral. Dessa forma,
7. Cabe dizer que a maior liberdade, neste caso, no consiste na abertura dos
mercados para o capital; a natureza humana, para Chomsky, no caracteri-
zada como utilitarista ou egosta em essncia; para Otero, por exemplo,
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178 LEONARDO BORGES REIS
seria de esperar que, nesta fase da evoluo cultural o desrespeito
pelas convenes baseadas fundamentalmente na capacidade cog-
nitiva humana se transformasse virtualmente numa forma de arte.
Pode ser que algo deste gnero tenha vindo a acontecer na histria
dos ltimos tempos. Mesmo que estejam corretas, estas conside-
raes no levariam a negar que existe certamente um vasto po-
tencial criador at agora por explorar, nem a ignorar o fato de que,
para a maioria da raa humana, a privao material e as estruturas
sociais opressivas tornam estes problemas acadmicos, para no
dizer obscenos. (Chomsky, 1975a, p.137)
A comparao genrica que Chomsky admite na relao entre
os domnios cognitivos e a esfera de ao humana leva-o a uma in-
teressante anlise da produo intelectual moderna. A presena
de certas condies (materiais e sociais) torna-se necessria para
que se exera presso sobre os limites da capacidade cognitiva que,
desse modo, poderia desenvolver o trabalho criador, a arte e outros
produtos latentes ao esprito. Presenciamos a existncia de um
vasto potencial espera de um desenvolvimento pleno. Trata-se de
questionar as estruturas sociais que atuam como barreiras ao pro-
cesso de desenvolvimento humano. A tirania privada das corpora-
es do capital, em contraposio autogesto da produo por
parte dos prprios trabalhadores, um dos exemplos das barreiras
constantemente mencionadas por Chomsky. O fundo comum
dessas crticas est no sentido das transformaes necessrias; in-
clui-se como imperativo que toda cultura moral brote
nica e imediatamente da vida interior da alma e s pode ser es-
timulada a partir da natureza humana, e nunca produzida por
Chomsky est mais prximo de Humboldt: a propenso que melhor define o
ser humano (que para Smith por natureza egosta e tem um averso inata ao
trabalho), de carter comercial e utilitrio (o af de lucro), ideia que tem no
pouco de absurda. Pelo contrrio, para Humboldt, a propenso mais defini-
tria de carter eminentemente criativo, isto , a autorrealizao pessoal
(Otero, 1984, p.161).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 179
maquinaes externas e artificiais [...] O que quer que no brote
da livre escolha do homem, ou que seja apenas o resultado de ins-
truo e orientao, no penetra em seu ser mais profundo, mas
ainda permanece estranho sua verdadeira natureza. Nesse caso,
o homem no atua movido com energias verdadeiramente hu-
manas, mas apenas com exatido mecnica. (Chomsky, 2008b,
p.83)
O estabelecimento de um potencial criativo e a justaposio de
limites para seu desenvolvimento, como vemos, estipulam um n-
cleo tico para a ao almejada pelos homens, e, ao mesmo tempo,
estrutura um campo para o julgamento poltico das instituies que,
no cumprindo o que potencialmente tico, se tornam entraves
diretos ao desenvolvimento livre do potencial criativo.
8
Contra o
embrutecimento da vida produtiva, Chomsky nos alerta que
os animais apenas produzem pela imposio de necessidades f-
sicas diretas, enquanto o homem produz quando livre de necessi-
dades fsicas e s produz verdadeiramente quando completamente
alheio a tal necessidade. De acordo com este critrio, a histria
humana mal comeou para a maioria da humanidade. (Chomsky,
2008b, p.138)
A crtica social de Chomsky, articulada pelo conceito de natu-
reza humana, com claro vis epistemolgico, j se manifestava nas
divergncias entre a doutrina empiricista e racionalista que, alm
de aspectos conceituais, revelaram em suas disputas um candente
contexto poltico. Chomsky acentua que o empirismo de Locke,
8. Segundo Otero, independente do que a cincia possa ou no oferecer no fu-
turo, a questo da natureza humana (a questo da estrutura da mente/crebro)
tem um grande interesse social. Em definitivo, o conceito de natureza humana
a noo bsica de toda possvel teoria da sociedade. Parece razovel assumir
que uma sociedade justa e decente leva satisfao das necessidades humanas
intrnsecas, a que permitam as condies materiais da poca (Otero, 1984,
p.154).
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180 LEONARDO BORGES REIS
por exemplo, caracterizou-se pelo enfrentamento nos debates mo-
rais e religiosos do sculo XVII. O empirismo, ento, esteve asso-
ciado ao combate do obscurantismo religioso, opondo-se quela
doutrina pessimista segundo a qual os seres humanos possuem
uma natureza inaltervel que os condena servido intelectual,
como tambm privao material perpetrada por instituies eter-
namente consolidadas. Contra isso, o empirismo pde, portanto,
ser entendido como uma doutrina de progresso e esclarecimento.
Por outro lado, a adeso ao empirismo extremado esteve ligada ao
sistema colonial e sua ideologia exploratria. Com o cartesianismo,
todavia, a natureza humana ganha outro sentido:
O anti-abstracionismo e o anti-empirismo da filosofia cartesiana
esto ligados preocupao com a liberdade humana. Mais gene-
ricamente, o modelo racionalista de homem concebido para de-
fender um esprito ativo e criador que no pressionado nem do
exterior, para o interior, nem considerado adaptvel [...] O pensa-
mento cartesiano constitui um vigoroso esforo para afirmar a
dignidade da pessoa humana [...] [em contraste] a concepo em-
pirista de tbua rasa da aprendizagem um modelo manipulador.
(Bracken, 1974, p.16, apud Chomsky, 1975a, p.128)
A observao de Bracken parece exata para Chomsky, tanto do
ponto de vista conceitual quanto histrico. Graas anlise nega-
tiva possvel recusar certos caminhos da configurao moral. Se
afirmarmos que o organismo humano plstico e no estruturado,
se admitir tambm certa direo natural para o poder:
A doutrina empirista pode ser facilmente moldada numa ideo-
logia do partido de vanguarda que reclama para si autoridade de
conduzir as massas a uma sociedade que ser governada por uma
burocracia vermelha contra a qual Bakunin nos preveniu. E
ser assim facilitada a tarefa dos tecnocratas liberais ou diretores
coletivos que monopolizam O vital tomar de decises em insti-
tuies duma democracia capitalista de estado, espancando as
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pessoas com o seu prprio pau, no dizer enrgico de Bakunin.
(Chomsky, 1975a, p.145)
Logo, a doutrina empirista da natureza humana pode servir de
esteio para a manuteno centralizadora do poder capital de tomar
decises fator vlido tanto para a vanguarda socialista quanto
para as tecnocracias liberais. O homem sem direes torna-se um
objeto, moldado pelo direcionamento poltico do mais forte. A po-
sio epistemolgica de que o organismo humano puramente
plstico e adaptvel, desse modo, levanta precedentes para dife-
rentes convices polticas interessadas na justificao de atos
escusos. Portanto, a crtica da concepo de natureza humana,
bem como a prpria expli citao desse debate, tornam-se cruciais
para o ativista. Mesmo que a compreenso da natureza humana
seja precria (do ponto de vista cientfico), os indcios da anlise
gen rica, chamada tambm de anlise negativa, so suficientes
para denegar o ponto de vista de uma natureza humana plstica
e malevel.
Na crtica da utilizao das prerrogativas do homem plstico,
encontra-se sob anlise a justificao do poder, assim como seu
lugar na sociedade almejada. o poder, portanto, um dos esforos
interpretativos centrais da reflexo suscitada pelo conceito de natu-
reza humana: necessrio entender cabalmente a natureza do
poder. Quem exerce o poder deve ter por finalidade a justia se-
gundo as necessidades humanas fundamentais. H como obrigao
a exposio de argumentos ou abandono da luta, ou seja, h de se
justificar que a revoluo social tem por finalidade a justia, que
tem por finalidade satisfazer necessidades humanas fundamentais
e no somente recolocar no poder algum outro grupo com nfase
centralizadora (Chomsky, 2006a, p.83).
O exerccio do poder obtm a salvaguarda da justia
9
se for
praticado nas circunstncias de respeito ao que se categoriza pelo
9. Chomsky gradua a questo da sociedade futura da seguinte forma: haver
legalidade parcial ou total das instituies medida que estas se aproximarem
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carter da espcie e seu melhor destino. A anlise do exerccio do
poder (se justo ou no) indicada pela aproximao deste da rea-
lizao do carter da espcie. Por essa articulao, Chomsky chega
necessidade de crtica da vanguarda socialista, como tambm, por
consequncia, da tecnocracia capitalista. Trata-se de modelos inca-
pazes de justificar o uso do poder pelos meios do carter da espcie:
J pus discusso a semelhana impressionante das doutrinas de-
senvolvidas por socialistas partidrios da autoridade e ideologistas
do capitalismo de estado, que constituem um sacerdcio secular
reclamando autoridade absoluta, tanto espiritual como laica, em
nome dum conhecimento cientfico nico da natureza dos ho-
mens e das coisas. (Chomsky, 2008b, p.145)
Seja como for, o reclame do poder e seu exerccio devem estar
amparados pelo princpio de justia, forjado pela tica criativa da
natureza humana. O exerccio do poder, quando no se expe luz
da natureza humana, torna-se injusto, portanto passvel de ser co-
locado em questo.
10
Temos a, consequentemente, a estruturao
da realizao da natureza humana; para tanto, deve-se postular uma justia
ideal, que se delineia atravs de uma sociedade ideal em nossas mentes. Para
Chomsky estamos em condies de imaginar e avanar rumo a tal sociedade
com um melhor sistema de justia (cf. Chomsky, 2007b).
10. No basta, porm, que um grupo poltico encarne o uso justificado do poder,
nesse ponto reside a natureza libertria/anarquista da filosofia de Chomsky, a
centralizao do poder na figura de organismos de mando/obedincia no
atende realizao criadora dos espritos: A viso de uma futura ordem so-
cial, por sua vez, baseia-se num conceito de natureza humana. Se de fato o
homem um ser infinitamente malevel, completamente flexvel, sem estru-
turas mentais inatas e sem necessidades intrnsecas de carter cultural ou so-
cial, ele um objeto adequado moldagem do comportamento pela
autoridade do Estado, pelo dirigente da empresa, pelo tecnocrata ou pelo co-
mit central. Os que tm alguma confiana na espcie humana ho de esperar
que no seja assim e tentaro determinar as caractersticas humanas intrnsecas
que proporcionam o arcabouo para o desenvolvimento intelectual, o cresci-
mento da conscincia moral, as realizaes culturais e a participao numa co-
munidade livre (Chomsky, 2008b, p.466).
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 183
de uma teoria da libertao social. O conceito de natureza humana
deve fundamentar e guiar esse processo. Chomsky separa como ta-
refas dessa teoria as prioridades radicais e as futuras ou de longo
prazo. As prioridades radicais impem-se como aquelas aes ur-
gentes, reformadoras e de progresso temporrio, das quais no de-
vemos nos furtar. A oposio Guerra do Vietn foi um exemplo
de prioridade radical (pragmtica) que compunha o rol de respon-
sabilidades do intelectual. J as tarefas de longo prazo so aquelas
reguladas conceitualmente, visam a sociedades onde vigore o me-
lhor modelo para a natureza humana (potencialmente latente)
atravs, por exemplo, da prtica ampla do poder descentralizado.
11
H nessa tarefa conceitual uma estrutura a ser seguida pela
anlise poltica; essa composio vincula-se, de modo especial,
epistemologia da linguagem. As estruturas intrnsecas do esprito
esto subjacentes ao desenvolvimento de estruturas cognitivas, o
carter da espcie regula o esquema de crescimento da conscincia
normal, da realizao cultural e at mesmo a participao numa co-
munidade livre e justa. As tarefas de prioridade radical devem,
ento, enquadrar-se num modelo maior, aquele correspondente
sociedade almejada. Na busca em questo,
por outro lado, resultados positivos deste esforo podem revelar
que estas paixes e instintos talvez consigam pr termo quilo
a que Marx chamou a pr-histria da sociedade humana. Ao
deixarem de ser reprimidas e deformadas pelas estruturas sociais
competitivas e autoritrias, essas paixes e instintos podem pre-
parar uma nova civilizao cientfica onde a natureza animal
ultrapassada e uma natureza humana pode verdadeiramente flo-
rescer. (Chomsky, 2008b, p.147)
11. Dessa maneira, a reconstruo radical da sociedade precisa procurar meios
para liberar o impulso criativo e no para estabelecer novas formas de autori-
dade (Chomsky, 2008b, p.82).
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184 LEONARDO BORGES REIS
Ao mesmo tempo, necessrio esclarecer que no existiria um
florescimento dependente do despertar da natureza humana em si.
Para Chomsky, a linguagem superficial ou ordinria (do orador ati-
vista) vital para o esclarecimento dos benefcios da autogesto
criativa da vida. A mesma linguagem ordinria capaz de conduzir
as mentalidades de forma desastrosa, um instrumento moral do
ativista, responsvel pela clareza e coerncia que os homens possam
vir a despertar a respeito das potencialidades e demandas de sua
natureza intrnseca. A linguagem ordinria capaz de persuadir os
homens sobre condies mais ricas e amplas da existncia:
Se os homens puderem ser persuadidos do valor inerente da auto-
gesto e da vida criativa, eles tambm podero avanar na direo
de uma sociedade mais humana, sem passar pela violncia revolu-
cionria que numa democracia infinitamente perigosa, j que
pode destruir o delicado tecido da vida civilizada. (Chomsky,
2008a, p.89)
Temos aqui um paradoxo curioso, aparentemente no tratado
por Chomsky. A crtica da vanguarda leninista, cujo locus recorre
natureza humana e suas relaes com o poder institucional, rein-
troduz sorrateiramente a necessidade do intelectual como porta-
-voz do esclarecimento possvel ou desejvel da autogesto e da
vida criativa. Os processos de propaganda e educao tornam-se
imprescindveis, nesse caso, para o esclarecimento da verdade re-
volucionria. fato que Chomsky tenta atenuar a questo ao
propor uma anlise entre os interesses funcionais que alimentam
a poltica do imprio e refletem-se no seu aparato ideolgico, mas
verdade que as pessoas no esto no meio da rua se revoltando
s olhar pela porta e constatar isso (Chomsky, 2005b, p.100). Por
isso, o papel do intelectual torna-se central, de qualquer ponto que
se olhe talvez no mais para persuadir sobre a necessidade de um
novo controle centralizador, mas, justamente, para esclarecer sobre
a potencialidade criativa da gesto livre da vida.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 185
Em posse dos conceitos de natureza humana e liberdade, po-
demos passar rapidamente a uma descrio das tarefas do intelec-
tual concebidas por Chomsky. O campo dessas tarefas abrange
uma investigao atravs de vrios centros do poder. Portanto,
convm delimitar as questes polticas aqui trabalhadas. impor-
tante lembrar ao leitor a vastido da obra poltica de Chomsky. Tal
obra, nesse campo, cobre uma ampla gama de assuntos que en-
volvem desde a poltica externa dos EUA at o exame da mdia de
massas naquele pas. Boa parte desses textos, consequentemente,
se caracteriza por anlises conjunturais. claro que Chomsky no
trabalha com todos os problemas sociais e polticos que trans-
correm em nossa poca. Seu trabalho centra-se nas discusses sobre
certos Estados e suas clientelas, situadas geralmente em reas estra-
tgicas (tal como na relao entre os EUA e Israel). O conjunto
desse temrio constitui-se pela variedade de informaes relativas
s razes de Estado.
Das anlises conjunturais em questo surgem algumas formu-
laes gerais, encontradas, por exemplo, no chamado problema de
Orwell, ao qual nos dedicamos brevemente. Esse problema con-
siste em explicar por que se sabe to pouco sobre nossas sociedades,
mesmo que a evidncia contrria (que em muitos casos nos aces-
svel) seja to rica. George Orwell, tal como muitos dos intelectuais
do sculo XX, ficou impressionado com a capacidade dos sistemas
totalitrios para infundir crenas, que so defendidas com certa es-
tabilidade e vastamente aceitas, mesmo que no tenham qualquer
fundamento. Em muitos casos, essas crenas so simplesmente
contraditadas por fatos bvios do mundo que nos cerca. Para elu-
cidar o problema de Orwell, devem-se buscar os fatores institucio-
nais que bloqueiam o discernimento e a apreenso em reas cruciais
da nossa vida. Ou seja, deve-se identificar aquela forma de per-
suaso (e seu centro de poder) contrria ao livre desenvolvimento
humano.
Milhares de pginas de documentao pormenorizada de-
monstraram que nas sociedades democrticas liberais tambm
surgem doutrinas de religio de Estado. Essas doutrinas esto
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186 LEONARDO BORGES REIS
firmemente arraigadas nas mentes e so largamente aceitas. Em
muitos casos, a retrica produzida pela religio do Estado desafia
fatos bvios, com evidentes provas contrrias para o senso comum.
A construo e propagao de doutrinas desse gnero esto, em
muitos casos, associadas intelligentsia, responsvel pelo trabalho
da manufatura do consentimento (Walter Lippman) ou da enge-
nharia do consentimento (Edward Bernays). Essa engenharia
considerada essencial em sociedades que j no podem impor o
conformismo e a obedincia pela violncia pura. Onde a linguagem
tornou-se livre, por assim dizer, indispensvel uma nova confi-
gurao para aprision-la.
A informao contrria aos dogmas reproduzidos pela intelli-
gent sia, independente de qual for a sua fora, tem, em geral, um
efeito quase nulo sobre os ncleos principais da vida intelectual res-
peitvel. A religio do Estado afasta naturalmente a inves tigao e
a compreenso do funcionamento autntico das instituies domi-
nantes. Um novo mandarinato constitudo por intelectuais a
servi o do poder do imprio se constitui. Com base no princpio
orwelliano, temos nesse sentido a divisa: ignorncia fora.
Chomsky nos lembra que as decises polticas em tal cenrio
de manipulao, em geral, tambm so tomadas sobre julgamentos
que tm por fundo alguma concepo de natureza humana. No
mundo da manufatura do consentimento transparece o ponto de
vista do mito do homem econmico como um agente absoluta-
mente livre. Para Chomsky, as sociedades contemporneas demo-
crticas o caso paradigmtico em anlise centra-se nos EUA,
exportador desse modelo desenvolvem sofisticadas prticas de
controle dos seus cidados. As grandes organizaes do capital,
atravs das corporaes privadas, que controlam a economia e o Es-
tado, refreiam simultaneamente o pensamento ou questionamento
possvel sobre o desmesurado poder privado. H nessas circuns-
tncias um deliberado controle da compreenso, exercido pela pro-
paganda, que compartimenta as dimenses da vida em mbitos
restritos aos interesses de pequenos grupos. A proclamada economia
de livre mercado, por exemplo, esconde em sua legenda situaes
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 187
evidentes de excessivo controle privado. As grandes corporaes do
capital, nesse caso, so nitidamente subsidiadas pelo Estado atravs
de polticas protecionistas, e temos uma espcie de Estado de bem-
-estar para os ricos que aceito de bom grado:
Mas um simples trusmo dizer que o Estado representa apenas
um segmento do eixo de poder. O controle dos investimentos, da
produo, do comrcio, das finanas, das condies de trabalho e
de outros aspectos cruciais da poltica social est nas mos de par-
ticulares [...] a expresso bem-falante moldada pelas mesmas
foras privadas que controlam a economia. predominantemente
dominada por grandes empresas, que vendem ndices de audin-
cia aos anunciantes e, naturalmente, refletem os interesses dos
proprietrios e de seu mercado. Portanto, a capacidade de articu-
lar e transmitir as prprias ideias, preocupaes e interesses
ou at de descobri-los fica tambm estreitamente limitada.
(Chomsky, 2003, p.462)
A poltica exterior dos EUA, em consonncia a essa estrutura,
se caracterizou (e ainda o faz) sistematicamente pela interveno
direta ou indireta em diversos territrios, a fim de fazer fracassar
movimentos populares ou nacionais que se desenvolvessem de ma-
neira autnoma. Buscou-se refrear a ao daqueles Estados que
pudes sem vir a quebrar a lgica dos ideais de uma economia de
mercado. O desenvolvimento independente ou um tanto sepa rado
da esfera de influncia doutrinria ameaa real ao mundo livre
que, nesses termos, podemos entender como o mundo dos neg-
cios. As posies idealistas dos EUA foram e continuam a ser a
obteno do mximo de controle para que as estruturas de interesse
sigam da maneira mais estvel possvel. Entendendo-se por estabi-
lidade o que for necessrio ao controle e acesso livre aos mercados,
tanto pelos EUA quanto para seus Estados clientes.
Chomsky graceja sobre o interesse por liberdade manifesto
pelos desinteressados pacificadores de Washington. Aqui, a ex-
presso liberdade de mercado significa, a seu ver, simplesmente
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a liberdade dos ricos para atuar conforme seus desejos. As cam-
panhas intervencionistas renovam seus estoques de argumentos,
mas o fundo estratgico permanece o mesmo pelo menos desde o
fim da Segunda Guerra Mundial.
12
Desse ponto de vista, seria mais
preciso dizer que nos EUA, no fundo, existe um nico partido po-
ltico o partido empresarial com duas faces. As coalizes mu-
tveis dos investidores respondem por grande parte da histria
poltica [...] o sistema ideolgico limitado pelo consenso dos pri-
vilegiados. As eleies so, basicamente, uma forma de ritual
(Chomsky, 2003, p.463).
Para Chomsky, o tratamento especializado dos comentadores
(ou mandarins) sobre acontecimentos relevantes ao pblico, como
as guerras travadas pelos EUA, carrega frequentemente uma su-
posta aura de complexidade e profundidade tpicas da iluso do sis-
tema doutrinrio.
13
A distncia e estranhamento provocados pela
linguagem especializada acabam por apresentar os problemas cole-
tivos como alheios ao interesse da populao; o efeito desejado o
12. Para exemplos explcitos da poltica externa dos EUA, conferir, por exemplo,
Contendo a democracia e Towards a new Cold War. Nesses e em outros textos,
encontram-se anlises detalhadas que se reportam diretamente aos docu-
mentos oficiais do governo.
13. Colocar a questo to diretamente merece no mnimo alguma referncia. A ar-
gumentao de Chomsky jamais se desenvolve sem que se retire da prpria
intelligentsia seus argumentos: A imprensa oficial do governo dos Estados
Unidos uma fonte inesgotvel para a explorao do padro moral e intelec-
tual desse aconselhamento especializado. Em suas publicaes, podemos ler,
por exemplo, o depoimento do professor David N. Rowe, diretor de estudos de
ps-graduao em relaes internacionais da Universidade de Yale, na Co-
misso de Relaes Exteriores da Cmara. O professor Rowe prope que os
Estados Unidos comprem todo o excedente da produo canadense e austra-
liana de trigo, para que haja um surto de fome em massa na China. Eis suas
palavras: Naturalmente, no estou falando disso como uma arma contra o povo
chins. Ela ser. Mas s incidentalmente. Ser uma arma contra o governo,
pois a estabilidade interna do pas no pode ser mantida por um governo ina-
mistoso ante uma situao de fome generalizada. O professor Rowe no se
atrapalha com essa espcie de moralismo sentimental que nos poderia levar a
comparar sua proposta, por exemplo, com a Ostpolitik de Hitler na Ale-
manha (Chomsky, 2006b, p.386).
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de convenc-la de sua incapacidade para organizar seus prprios
assuntos sem a tutela de intermedirios. Uma das tarefas do inte-
lectual responsvel, segundo Chomsky, est em oferecer infor-
mao fidedigna e animar os indivduos a superar a apatia: Essas
informaes esto acessveis, mas somente para fanticos: para de-
senterr-las preciso gastar boa parte da vida na procura. Nesse
sentido, as informaes esto acessveis. Mas essa acessibilidade
pouco significativa na prtica (Chomsky, 2007a, p.38). A impas-
sibilidade e falta de vontade so os produtos esperados da propa-
ganda.
A diferena a que se refere Chomsky entre as sociedades totali-
trias e as ditas democrticas, no campo da propaganda, que o
controle ideolgico d a impresso de que no h censura, o que
correto num sentido estritamente tcnico. Chomsky lembra que,
mesmo aps todos os seus anos de ativismo, no chegou a ir para a
cadeia por revelar fatos ou mesmo por proclam-los para todos com
quem fosse possvel se comunicar. Quando foi preso durante a
Guerra do Vietn, o motivo estava no fato de ter incitado a deso-
bedincia civil, em defesa daqueles jovens que recusaram o alis-
tamento militar. Apesar da relativa liberdade de expresso,
contudo, os resultados do controle em sociedades democrticas
so muito semelhantes aos que existiriam se houvesse censura de
verdade. A realidade social, em termos gerais, escondida pela in-
telligentsia (Chomsky, 2007a, p.39).
Em O poder americano e os novos mandarins, livro publicado
em 1967, Chomsky constata a incrvel uniformidade (ou manufa-
tura) de opinies existentes nos EUA durante a Guerra do Vietn.
Analisando os comentrios da imprensa, de historiadores e pol-
ticos, Chomsky ressalta o papel crucial exercido pela intelligentsia
na construo de valores padronizados, cuja inclinao ideolgica
pautada pela verdade oficial do governo. Em 1961, por exemplo,
a Fora Area dos Estados Unidos deu incio a ataques diretos
contra a populao rural do Vietn do Sul, por meio de bombar-
deamentos pesados e desfolhao de grandes reas. Deslindava-se
ento um programa que ambicionava conduzir milhes de pes-
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soas para acampamentos seguros. Cercados de arame farpado e
de guardas armados, essas pessoas seriam ali protegidas da in-
fluncia dos guerrilheiros, os chamados vietcongues, uma diviso
sulista da antiga resistncia antifrancesa (Vietminth).
14

O pretendido programa o que se chama de agresso ou in-
vaso, quando empregado por inimigos dos EUA, mas que se
aplicado por ns, torna-se imediatamente legtimo, uma verda-
deira razo de Estado. Vrios oficiais e analistas americanos che-
garam a reconhecer que o governo instalado no Sul, pelos EUA,
no era legtimo, pois tinha um precrio apoio popular. A chefia
desse governo foi derrubada regularmente por golpes apoiados
pelos Estados Unidos, principalmente nos momentos em que se
temia a recusa da intensificao da agresso americana, ou, ainda,
quando as negociaes de um acordo com o inimigo comeavam a
se estabelecer. Antes da invaso americana em larga escala, em
1962, j haviam sido mortos aproximadamente 70.000 vietcon-
gues, numa campanha literalmente terrorista dirigida pelos Es-
tados Unidos.
Logo depois, por volta de 1965, o nmero de mortos elevou-se
para o dobro, segundo estimativas oficiais. Aps 1962, os ameri-
canos continuaram a dificultar as tentativas de acordo poltico. A
diplomacia americana tornou impossvel a neutralizao do
Vietn do Sul. Em 1964, iniciaram-se os preparativos para intensi-
ficar a guerra. J no comeo de 1965, sucederam-se ataques simul-
tneos contra o Vietn do Norte, Laos, e, mais tarde, at mesmo
contra o Camboja. A viso unilateral desses eventos tem sido siste-
maticamente abordada por Chomsky:
Durante os ltimos 22 anos, tenho procurado, em vo, encontrar
nos principais jornais e trabalhos de investigao americanos, uma
nica referncia a uma invaso americana do Vietn do Sul ou a
14. Vietminth foi uma organizao poltica (Liga para a Independncia do Vietn)
formada em 1941 por nacionalistas que apoiaram o movimento comunista da
Indochina at 1951.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 191
uma agresso americana ao Vietn do Sul. No sistema doutrinal
dos Estados Unidos no existe tal acontecimento. (Chomsky,
1994, p.269)
No auge da objeo guerra, apenas uma nfima parte dos in-
telectuais americanos podia reconhecer, por uma questo de prin-
cpios, a ilegitimidade da guerra. Chomsky notou, com profunda
surpresa, um largo espectro de uniformidade nas opinies da
maioria dos crticos, que s se opuseram guerra muito depois
de os crculos principais de negcios o terem feito, com base na
questo pragmtica de que os custos eram demasiado elevados
(Chomsky, 1994, p.269). A pergunta de Chomsky persistia, afinal,
fatos como esse deveriam fazer-nos refletir seriamente: Como se
conseguiu esta subservincia surpreendente ao sistema doutrinal?.
Curiosamente, o desdm no se estabeleceu por ocultao dos
fatos, as fontes citadas sobre os eventos, em muitos casos, so do
prprio governo. A questo era o quadro geral em que esses fatos
eram apresentados. Um grande nmero de teses, manuais escolares
e meios de comunicao com raras excees adotaram a as-
suno de que a postura americana era a priori defensiva, embora
talvez fosse uma reao exagerada, at mesmo imprudente. Mas a
legitimidade da invaso em si mesma jamais foi confrontada. Os
mecanismos de doutrinao transparecem no debate que opunha
os falces s pombas. Os falces eram aqueles que, como o jorna-
lista Joseph Alsop, apostavam que a guerra podia ser ganha, desde
que houvesse dedicao suficiente. Na alegao das chamadas
pom bas, concordava-se com a opinio de Arthur Schlesinger de
que, possivelmente, a guerra no podia ser ganha, embora, tal como
Schlesinger, admitisse que todos ns rezamos para que o Sr. Alsop
tenha razo. Em resumo:
todos rezamos para que os Estados Unidos tenham xito na
agresso e no massacre; e se assim acontecer, de acordo com o que
Schlesinger disse num livro que o consagrou como um lder anti-
guerra (Leslie Gelb) aos olhos dos comentaristas mais impor-
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tantes, podemos todos saudar a prudncia e a diplomacia do
governo americano, por ter conduzido uma guerra que estava
transformando o Vietnam numa terra de runa e de destruio.
(Chomsky, 1994, p.270)
Na tese padro, aceita pelos aparatos doutrinais, a guerra foi
uma cruzada falha, empreendida por motivos nobres, ainda que
ilusrios. A posio adotada pelos pombos versus falces esboa
uma importante tese de Chomsky sobre o carter dos sistemas
demo crticos de controle do pensamento. Nas sociedades demo-
crticas, que no podem apelar estrutura de violncia desvelada,
forja-se, na prtica, uma espcie de religio de Estado:
Os sistemas democrticos de controle do pensamento tm um ca-
rter radicalmente diferente. A violncia rara, pelo menos contra
os sectores mais privilegiados, mas exige-se uma forma de obe-
dincia muito mais profunda. No basta obedecer doutrina es-
tatal. Mas, considera-se necessrio assumir o espectro total de
discusso nada pode ser imaginado para alm da Linha do Par-
tido. As doutrinas da religio oficial so, muitas vezes, omitidas,
sendo antes pressupostas como enquadramento da discusso
entre os indivduos bem intencionados, o que uma tcnica de
controle do pensamento muito mais eficaz. O debate deve travar-
-se, pois, entre as pombas e os falces, os Schlesingers e os
Alsops. A ideia de que os Estados Unidos esto envolvidos numa
agresso e de que essa agresso ilegtima deve continuar a ser
impensvel e omitida, com referncia ao Santo Estado. Os cr-
ticos responsveis do um contributo aprecivel a esta causa,
pelo que so tolerados e mesmo respeitados. Se at os crticos
ado tam tacitamente as doutrinas da religio oficial, quem pode
question-la? (Chomsky, 1994, p.271)
Chomsky verifica que o espao para a dissidncia real tambm
est limitado nas sociedades democrticas. Ele passa ento a pro-
duzir um longo e denso trabalho de crtica doutrina de Estado.
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 193
No caso, a poltica externa americana o foco das buscas. Nesse
caminho, atravs de comentrios enviesados e fragmentrios (pois,
em geral, seu trabalho poltico centra-se na anlise da argumen-
tao oficial do imprio americano, em seus diversos modos de
mani festao), Chomsky chega a algumas concluses gerais de um
pro jeto poltico para nossa poca, que possa nos livrar das tiranias
privadas de toda espcie, tal como da lavagem cerebral.
Dessa maneira, Chomsky combate o conceito de homem econ-
mico, caracterstico da doutrina liberal contempornea, que visa
maximizao do poder individual, representada por formas auto-
crticas de gerenciamento da vida por parte do capital. Essa con-
cepo gera a distoro do conceito de liberdade como utilizao
livre e criativa das prprias capacidades. A acumulao e domi-
nao, nessas prticas, impedem o florescimento do trabalho livre e
criativo. Com o individualismo possessivo no padro proposto pela
noo de homem econmico levanta-se uma barreira ao consumo
orientado ao bem comum. Na esteira dessa concepo, em 1690,
Locke sustentou que a busca da fortuna (propriedade) um dos di-
reitos bsicos dos seres humanos, junto com a vida e a liberdade.
Em 1776, Smith pensava que a natureza humana mostra certa pro-
penso a permutar, trocar e intercambiar algumas coisas por
outras (McGilvray, 2006, p.251). Smith acreditava que essa pro-
penso, junto da fala e da razo, distinguiria radicalmente os ho-
mens dos animais.
Com David Ricardo e Malthus, a acumulao e a dominao
no eram, pelos menos visivelmente, parte dos objetivos essenciais
dos valores econmicos. Para que houvesse satisfao no trabalho,
valorizava-se a liberdade de oportunidades. O conceito de homem
econmico s concebido em funo da acumulao e dominao,
e de maneira mais precisa, com a paradigmtica poltica dos EUA,
desde os seus primeiros tempos. James Madison, quarto presidente
americano, chegou a definir o direito de propriedade como acima
das pessoas. Pois, afinal, corria-se o risco de a vontade da maioria
ameaar os direitos de propriedade de uma minoria opulenta. O
novo escravismo salarial, em conjuno com as inviolveis leis do
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mercado, no entanto, no podem controlar as crescentes tenses
entre as classes sociais. As medidas que formaram o New Deal, j
no sculo XX, so um exemplo da incorporao das demandas so-
ciais com o intuito de arrefecer as ameaas causadas pela vontade
da maioria.
Desde a Grande Depresso, segundo Chomsky, a elite econ-
mica e administrativa americana compreendeu que qualquer coisa
semelhante a capitalismo de livre mercado um desastre total. A
rgida interveno governamental na economia se faz necessria
para proteg-la de foras hostis, geradas principalmente pela com-
petio excessiva. Sem o suporte do Estado, as empresas privadas
tendem a uma queda de rendimento e, no conjunto da economia,
esse fracasso pode levar a um intermitente ciclo de depresses.
Por essa razo, as economias industriais exigem a macia presena
de um setor estatal: o modo como o nosso macio setor estatal
funciona aqui nos Estados Unidos principalmente por meio do
siste ma militar (Chomsky, 2005b, p.105). A transferncia de sub-
s dios pblicos aos setores de tecnologia de ponta ocorre, por
exemplo, atravs de rgos como a Nasa ou o Pentgono, que cum-
prem o papel institucional de repassar os investimentos em pes-
quisa ao mercado. A retrica liberal se expressa, assim, pelo
cinismo da poltica econmica real:
De fato, se olharmos as partes da economia americana que so in-
ternacionalmente competitivas: temos a agricultura, que recebe
macios subsdios do Estado; temos o problema da indstria de
alta tecnologia, paga pelo Pentgono; e a indstria farmacutica,
fortemente subsidiada por meio do financiamento pblico s
cincias essas so as partes da economia que funcionam compe-
titivamente. E o mesmo vale para qualquer outro pas [...] isso
verdade desde o incio da Revoluo Industrial: no h uma nica
economia na Histria que tenha se desenvolvido sem extensa in-
terveno do Estado, com altas tarifas protecionistas, grandes sub-
sdios, e assim por diante. (Chomsky, 2005b, p.106)
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Como aponta Chomsky, dificilmente encontraremos um nico
elemento da indstria de tecnologia avanada nos EUA que no
este ja ligado ao sistema do Pentgono. Os gastos pblicos (finan-
ciado pelos contribuintes), feitos atravs de estmulos keynesianos,
reve la ram uma concordncia geral entre o empresariado e os plane-
jadores da elite: precisava-se de uma canalizao dos fundos p-
blicos para a economia. Uma economia eficiente e competitiva
deve subsidiar a livre empresa. A pergunta que marca esse obje-
tivo, no final da Segunda Guerra : O governo deveria efetuar
gastos militares ou gastos sociais? Bem, deixou-se rapidamente
mui to claro nessas discusses que o rumo que os gastos governa-
mentais iam ter que tomar eram militares (Chomsky, 2005b,
p.109).
Como claro, a disposio pelos gastos militares no estimula
a tomada de decises num sentido democrtico amplo. A palavra
subsdio pode ser rapidamente substituda por segurana, isto
, se quisermos que o pblico no interfira nos procedimentos,
tem-se que manter um simulacro de constantes ameaas segu-
rana. Em nome da segurana, a razo de Estado do Executivo
torna-se superior ao prprio Legislativo. Os movimentos popula res
nos anos 1960, contrrios a Guerra do Vietn, esbarraram de ma-
neira profunda nessas questes. Mas, por uma srie de motivos, a
sublevao no tomou flego suficiente para a reverso dessa pol-
tica. Para Chomsky, as discusses sobre a retirada do Vietn, na-
quele perodo, que eram importantes como tarefa imediata, caram
rapidamente na periferia do problema. O sistema de poder em
ques to (que envolve a economia, os setores administrativo e da in-
telligentsia) o que lhe parece essencial. As mudanas institucio-
nais de grande escala deveriam tocar o centro dessa questo: lidar
com os problemas em seu mago exigir, em ltima anlise,
chegar fonte do poder e dissolv-lo.
Afinal, se contra a fabricao do consenso que Chomsky se
insurge, no parece haver dvida da necessidade dos referidos con-
ceitos fundadores de sua teoria social para a estruturao dessa cr-
tica, tal como da resoluo do problema de Orwell. Segundo Carlos
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Otero (1984, p.213), a nfase na liberdade e na responsabilidade
individual exige o mximo respeito s convices pessoais ntimas
no incompatveis com o bem comum universal. O discurso do
intelectual, segundo afirma Chomsky, no sofisticado porque
temos a apenas um convite crtico s pessoas normais, dotadas de
inteligncia normal.
15
O que perfeitamente possvel voc pode
chegar a documentos liberados, pode copi-los e compar-los, e
ento fazer alguma anotao (Chomsky, 2005b, p.136). As bar-
reiras institucionais opressoras devem ser quebradas, de baixo para
cima, a fim de libertar os impulsos criativos bsicos, e no os anu-
lando. Por isso,
outras opes tm de ser abertas para as pessoas tanto subjetiva-
mente quanto, na verdade, concretamente, significando que se
possa fazer alguma coisa com isso, sem grande sofrimento. E esse
um dos principais objetivos do socialismo libertrio, eu acho:
atingir um ponto em que as pessoas tenham a oportunidade de
deci dir livremente, por si mesmas, quais so suas necessidades e
no s ter as escolhas impostas a elas por algum sistema arbi-
trrio de poder. (Chomsky, 2005b, p.275)
por essa via que Chomsky se alinha procura de um ideal de
sociedade, cujo projeto se encontra na sua viso anarquista ou so-
cialista libertria: O anarquismo o ideal mximo de que a socie-
dade deve se aproximar (parafraseando Bertrand Russell). Mas,
para os tempos atuais, Russell considerava alguma variante do so-
cialismo cooperativo de guildas como uma projeo razovel para
as sociedades industriais avanadas com o controle das indstrias
pelos trabalhadores, um conselho democrtico representando a
15. Sobre a inteligncia normal, Macgilvray comenta: todo o mundo est dotado
de sentido comum, com um pouco de ceticismo e uma atitude mental aberta, o
nico elemento adicional que faltar s pessoas a informao. Em anlises de
assuntos sociais e polticos basta encarar os fatos e estar disposto a manter uma
linha de argumentao racional. S se requer o bom senso cartesiano, que est
repartido por igual (McGilvray, 2006, p.248).
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comunidade, algumas formas estatais restritas de gesto, a garantia
das necessidades materiais de uma existncia decente para todos e a
organizao de cidados por grupos de interesse. A imagem de um
pblico esclarecido pela necessidade de descentralizao do poder
recorrente para Chomsky. Essa frgil via obtida pela simpatia do
pblico, no tecido social de uma democracia direta, fortemente
descentralizada. Portanto, essa soluo delicada, j que no se es-
cora sobre a violncia e coero:
Estes grupos estariam determinados a preservar sua autonomia no
que tange aos assuntos internos, alm de dispostos a resistir a in-
terferncias por meio de greve, caso necessrio, mantendo um
poder suficiente (tanto no poder dos grupos em si mesmos, quanto
num poder obtido por apelo simpatia do pblico) para bem re-
sistir s foras organizadas do governo sempre que sua causa for
julgada justa. (Russell, apud Chomsky, 2008a, p.90)
Mas a distribuio da riqueza de forma igualitria, por decreto
de Estado, no fornece garantia de que os impulsos criativos sero
liberados; a manuteno da autonomia desses pequenos grupos lo-
cais deve ser mantida por uma gesto federativa do poder. A nova
sociedade demanda a distribuio de riquezas sob uma organizao
poltica descentralizada; a simples alocao de recursos pelo Es-
tado do povo no o socialismo da chamada evoluo espiritual
das massas: O socialismo [libertrio] trata da libertao do im-
pulso criativo e da reconstruo da sociedade para este fim. A ri-
queza pode ser distribuda de maneira equnime numa priso, os
recursos podem ser alocados racionalmente por uma ditadura
ou por uma oligarquia cooperativa (Chomsky, 2008a, p.91). Se
tivermos em vista a amplitude do conceito de liberdade oriundo da
natureza humana, poderemos perceber com nitidez que o controle
da gesto coessencial ao conjunto das concepes sociais de
Chomsky. Dessa forma:
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O socialismo s ser alcanado na medida em que todas as insti-
tuies sociais, especialmente as industriais, comerciais e finan-
ceiras que atuam na sociedade moderna, forem submetidas ao
controle democrtico de uma repblica industrial federativa do
tipo que Russell e outros vislumbraram, com conselhos de traba-
lhadores funcionando ativamente ao lado de outras unidades de
auto-organizao no interior das quais cada cidado para utilizar
as palavras de Thomas Jefferson ser um participante direto no
governo dos negcios. (Chomsky, 2008a, p.92)
Assim, proposta do socialismo libertrio, coerente com o res-
tante da obra poltica de Chomsky, guiada pela neces sidade de
florescimento das potencialidades criativas. Tais poten cialidades
so alcanadas pela organizao da produo e da distribuio de
riquezas, assim como pelo planejamento social e econmico, que
deve estar subordinado ao controle democrtico direto, no prprio
local de trabalho e em meio comunidade. Esse esboo do socia-
lismo indica ao mesmo tempo a necessidade de movimentos revo-
lucionrios espontneos: os movimentos revolucionrios tm, de
modo bastante geral, se transformado num sistema de conselhos
cuja meta colocar os trabalhadores no controle direto da produo
e criar um novo espao pblico para a liberdade, constitudo e or-
ganizado durante o prprio andamento da revoluo que levada a
cabo (Chomsky, 2008a, p.92).
A tomada do Estado e a manuteno de sua forma centraliza-
dora a anttese do sistema de gesto operria. Seria, ao mesmo
tempo, a derrocada da revoluo no sentido que temos exposto. O
socialismo de Estado e o capitalismo, segundo Chomsky, no se en-
frentam num embate to distinto como se apresenta normalmente,
pois ambos se caracterizam por formas semelhantes de controle
auto crtico da produo. Houve no perodo da Guerra Fria, por
exemplo, a convergncia dos grandes sistemas industriais na di-
reo de alguma forma de capitalismo ou socialismo de Estado
(Chomsky, 2008a, p.94). Ou seja, o controle burocrtico algo que
se insere como constante (de certa forma) tanto nas economias
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LINGUAGEM E POLTICA NO PENSAMENTO DE CHOMSKY 199
socialistas quanto nas capitalistas. No sentido das metas da natu-
reza humana, tambm caberia a uma severa rejeio:
Meio sculo depois, podemos ver ainda mais claramente a ex-
trema similaridade entre o comissrio bolchevique e o magnata
dos trustes americanos, ambos, imbudos da importncia dos me-
canismos como um fim em si mesmo e igualmente certos de suas
posies como detentores da chave que faz os mecanismos funcio-
narem [...] Com frequncia, de modo similar, o partido de van-
guarda um partido com uma alma. Em ambos os casos, aqueles
que insistem em afirmar que os homens se submetem s regras
des sas autocracias benevolentes podem, com justia, ser suspeitos
de compreender mal a natureza humana e de desejar transformar
os homens em mquinas. (Chomsky, 2008a, p.94)
Se a concepo humanstica de Chomsky, assim como a de
Humboldt, realmente estiver correta, se a natureza humana carac-
terizar-se pelo investigar e criar sob as condies da liberdade capaz
de despertar uma atividade espontnea, o partido de vanguarda
uma forma real de obstruo. Portanto, a anlise da clivagem co-
munismo versus capitalismo, que de forma geral assentou a propa-
ganda dessas potncias na era da Guerra Fria, parece, ao menos do
lado comunista, algo inslito, pois, a seu ver,
no houve nada, em lugar algum, que possa ser descrito de modo
otimista como vitria do socialismo, pelo menos no no seu sen-
tido libertrio. Em vrias partes do mundo subdesenvolvido, onde
a maior parte da populao vive naquilo que um poeta chins certa
vez chamou de grau zero da vida, mudanas dramticas e ani-
madoras esto em curso sob a liderana daquele que tanto o Oci-
dente quanto o Oriente chamam de comunista. (Chomsky,
2007a, p.143)
A burocracia dominante em tais regimes no foi apenas parasi-
tria, pois tambm se estruturou como parte da organizao social
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200 LEONARDO BORGES REIS
estabelecida. Fica evidente que tais esforos no tm conduzido
a uma sociedade de produtores livres que organizam a produo e a
distribuio sem uma autoridade externa coercitiva. Em suma,
mantm-se sob distncia os controles democrticos nessas institui-
es. A crtica ao comunismo asitico acompanha esse diagnstico:
Uma vez reconhecido esse fato, permanece um srio erro achar
que o comunismo asitico representa um modelo para a socie dade
industrial avanada, por mais que devamos, na minha opinio,
simpatizar com muitas de suas aspiraes e por mais que devamos
admirar sua resistncia heroica violncia e ao terror imperia-
listas. (Chomsky, 2008a, p.97)
Mesmo sob as condies histricas pelas quais passou a Rssia,
para Chomsky, permanece estranho classific-la como socialista,
pois pode-se debater at que ponto a tirania do Estado russo de-
riva da doutrina bolchevique ou mesmo das circunstncias de seu
desenvolvimento. Mas descrever a tirania como socialista uma
piada cruel (Chomsky, 2008a, p.98). A crtica ao poder centra-
lizado que atravanca a realizao socialista em seu sentido liber-
trio revela, nesse sentido, que o socialismo deve passar pelo crivo
da anlise das necessidades fundamentais da natureza humana.
Essa anlise mostra, de modo inegvel, o papel nefasto da centrali-
zao do poder.
Para Chomsky, a crtica anarquista do autoritarismo socialista
uma herana de Bakunin, que deve ser entendida atravs da viso
de natureza humana aqui descrita. Por outro lado, em relao aos
Estados Unidos, o Pentgono tem sido descrito de modo preciso
como a segunda maior administrao estatal do mundo. Embora
detalhes precisos necessitem de elaborao, ainda assim h poucas
dvidas de que o poder econmico privado se encontra macia-
mente concentrado e que seus representantes dominam o poder
executivo, o qual vem crescendo substancialmente em termos de
poder nos anos ps-guerra (Chomsky, 2007a, p.43).
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A fora e interferncia do poder econmico em instituies es-
tratgicas como o Pentgono so um exemplo da chamada ditadura
eletiva ou despotismo eletivo. At mesmo anlises liberais so con-
tundentes em relao a essa caracterizao:
Tem-se sempre utilizado nos EUA um expediente de tempo de
guerra para resolver a questo da repblica em termos de uma
ditadura constitucional, para no dizer transformando-a em
Estado totalitrio. Confere-se, assim, uma massa de poderes extra
constitucionais ao executivo. Essa necessidade vem se tornando
permanente, embora o Congresso tenha mais de uma vez lutado
contra a tendncia, contnua e frequentemente recaindo em que-
relas inteis. (Chomsky, 2008a, p.100)
A construo de uma ideologia anticomunista recebeu forte
apoio do aparato militar, cientfico e tecnocrtico do mundo liberal.
Atravs desse aparato, a ideia de primazia irrestrita das necessi-
dades estratgicas e militares ganha a sociedade. Essa estrutura
levaria a uma supresso gradual do dissenso e deslocaria os Estados
Unidos para mais perto de uma sociedade do tipo descrito por Or-
well em 1984. O que parece central na observao de Chomsky a
articulao das corporaes de capital, e sua relao de cumplici-
dade com esse aparato:
Para corrigir um srio desequilbrio em tais observaes, devemos
enfatizar que a coalizo de dirigentes , na realidade, dominada
por representantes de interesses corporativos, um ponto que fre-
quentemente ignorado. Para completar o quadro, deve-se ainda
ressaltar que esses interesses corporativos tm alcance interna-
cional. K. W. Weddeburn escreve a respeito dizendo que a organi-
zao dominante da prxima dcada ser a empresa internacional
ou multinacional, e cita um ministro do gabinete britnico que
dizia, em 1968, que os governos nacionais, inclusive o governo
britnico, sero reduzidos condio de conselho paroquial ao
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lidarem com as grandes companhias internacionais que cruzam o
mundo. (Chomsky, 2005b, p.231)
O sistema de controle centralizado, exercido por esse sistema
est amplamente coberto pelas anlises de Chomsky. A organi-
zao Standard Oil Company, de Nova Jersey, por exemplo, que
controla o sustento de meia dzia de pases estratgicos, alm de ser
uma das principais foras polticas atuando nos Estados Unidos,
com sua prpria agncia de inteligncia e redes paramilitares, for-
nece regularmente pessoal capacitado para altos cargos executivos
no governo e exerce sobre a vida social, poltica e econmica ame-
ricana um forte impacto. Citamos aqui uma nfima parte das
denn cias que nos aparecem atravs de uma mirade de anlises.
Parece-nos, afinal, que, em grande parte dessas constataes, os
conceitos de liberdade e natureza humana so centrais para o exer-
ccio dos juzos crticos do ativista. As razes do amplo projeto de
emancipao encontram-se, assim, atreladas tentativa de estabe-
lecer uma teoria da liberdade e as condies desta.
Na perspectiva chomskiana, a natureza do homo loquens vem
ao encontro da histria, no pode ser, afinal, apenas produto da
histria, apesar de ser, tambm, aperfeioada no processo histrico.
O estudo da faculdade de linguagem, um dos elementos constitu-
tivos da natureza humana, permite-nos formular esse conceito ao
menos de maneira significativa em seus aspectos intelectuais e cog-
nitivos. Podemos notar, destarte, que grande parte do ativismo de
Chomsky expressa juzos conceituais calcados na reflexo sobre a
linguagem segundo a mediao da natureza humana. A discusso
sobre a linguagem mesmo com seus limites tcnicos, no parece
completamente separada do restante de sua obra. As ressonncias
so visveis, conforme notamos em casos especficos. Aponta-se a
tarefa fundamental (e inacabada) de aprofundamento, investigao
e se possvel demonstrao dessa teoria social na prxis humana.
Mas s no futuro poder-se- dizer se tal tarefa coincidir de fato
com a histria.
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CONSIDERAES FINAIS
Chomsky, atravs do racionalismo crtico, parte para a consti-
tuio de uma anlise poltica e social; como observamos, o flores-
cimento das potencialidades criativas depende da livre organizao
da produo pelos trabalhadores, bem como da distribuio iguali-
tria da riqueza. Com isso, temos uma teoria social orientada por
uma via justificada, dada uma concepo acessvel da natureza hu-
mana.
Nessa articulao epistemolgica e poltica revela-se o pres-
suposto da separao estrita entre sujeito e objeto do conhecimento
efetivamente imprescindvel para todas as cincias naturais
(Apel, 2000, p.305). Isso significa, para Apel, a ruptura da comu-
nicao com a natureza, ou seja, a renncia compreenso de in-
tenes de sentido, [que] foi o pressuposto assumido pelas cincias
naturais da era moderna. A posio de Habermas em relao ao
pensamento de Chomsky tambm nos parece acertada, no que
tange crtica de projeo da poltica sobre uma base conceitual
alheia esfera intersubjetiva. Independente da anlise que tenha-
mos que fazer sobre a ideia da natureza humana, parece-nos, afinal,
que as leituras polticas de Chomsky merecem ao menos um lugar
nas consideraes daqueles que pretendem entender as institui-
es sociais em nossa poca.
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ntida a inteno de Chomsky em falar da liberdade como a
autoexpresso genuna dos homens, partindo de um contedo de
valores internos ao sujeito lingustico. A posse intrnseca desses va-
lores serve de lastro s necessidades humanas fundamentais: como
o sujeito poderia reagir sociedade fascista como o nico meio ou
fator de condicionamento operante?. O conceito de natureza hu-
mana dever ser a medida dos limites do mundo poltico. Nesses
termos, a sociedade futura possuiria um horizonte claro e distinto.
O combate hierarquia e ao centralismo estatal se compe pela
mesma ordem lgica.
certo que uma teoria do discurso passa ao largo dessa discus-
so; estamos no campo da competncia, fundadora da liberdade.
A dignidade do apelo ao sujeito em seu instinto de revolta est cir-
cunscrita, conceitualmente falando, a esse mbito que se lana para
todo crculo mundano. H uma espcie de comunicao direta
dos aspectos da liberdade de criao para a vida em geral, como se
nota na linguagem ordinria. Apesar das dificuldades constatadas
pelo prprio Chomsky, esse procedimento no conta, claro, com
interferncia real do mundo da vida e de suas condies de comu-
nicabilidade, apesar de estas existirem no reconhecimento da per-
formance.
Jurgen Habermas foi, notoriamente, quem melhor exps esses
problemas. Acreditamos que Habermas soube tratar a questo,
reco nhecendo o valor da obra de Chomsky e situando-a em sua
mere cida rea de abrangncia: a competncia. J a competncia
comu nicativa (performance), lembra Habermas, em nada afeta a
noo de estrutura ou de regras postuladas pela competncia ela-
borada em Chomsky. Tais concepes podem subsistir, porm,
sempre associadas validao comunitria. O campo normativo
da ideia de liberdade, questo discursiva por excelncia, deve se
submeter invariavelmente pragmtica universal da comunicao
humana. A posse de conhecimentos subjacentes genuna, mas
o alcance dessa tese compe apenas parte da realidade. A distino
feita por Habermas entre competncia comunicativa e competncia
lingustica, portanto, nos parece esclarecedora nesse sentido.
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De acordo com Cornelius Castoriadis, nessa direo, a ideia
de uma igualdade social e poltica substantiva dos indivduos no
nem poderia ser uma tese cientfica [...] Ela uma significao ima-
ginria social, e, mais exatamente, uma ideia e um querer poltico,
uma ideia que envolve a instituio da sociedade enquanto comuni-
dade poltica (Castoriadis, 2002, p.337). O conceito socialista li-
bertrio de Chomsky, calcado na natureza humana, jamais poderia
ser transportado de uma ordem de constatao imediata e a-hist-
rica, ou positiva, para, desse modo, fundamentar a teoria poltica
(parece ser essa a vontade do linguista).
Na avaliao de Castoriadis, o espelho da natureza estaria irre-
mediavelmente quebrado, s poderamos recolher todos os seus
cacos no campo discursivo em virtude do desejo poltico, direcio-
nado pela coletividade. O que, alm do mais, no garante uma mol-
dagem bem-sucedida ou absolutamente formal, pois, nesse ato,
nos colocamos no campo da performance (campo social-histrico),
em que qualquer pureza cristalina rapidamente desvanece. Afinal,
por qual rota resolveriamos a primordial condio da performance
nesse quadro poltico? Parece-nos que as preocupaes da virada
lingustica no so legtimas para Chomsky.
A ideia de liberdade postulada por Chomsky, que no separa
valores de igualdade para a espcie humana, se conecta de maneira
indispensvel ao princpio de natureza humana como condio no
desejada. O nico desejo o de reter o conceito de liberdade em um
quadro involuntrio, ou seja, trata-se do desejo de gramaticalizar
a natureza humana. Essas duas dimenses, filosfica e poltica,
apesar de carregarem apresentaes interdependentes, revelam
pro funda conexo. Nesse caso, a filosofia da natureza humana pro-
cura fundamentar a poltica em razo do esquema ideal da socie-
dade futura, que atende aos direitos humanos fundamentais. Essa
argumentao se estabelece pelo eixo de uma teoria acessvel para a
natureza humana.
De outro lado, surpreendente notar que o itinerrio dessa
fundamentao poltica no se fecha numa circunferncia perfeita,
apesar da pretenso. Afinal de contas, como adverte Chomsky,
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206 LEONARDO BORGES REIS
a teoria da acessibilidade apenas uma estrutura racionalmente
adequada, que consta como uma etapa na elaborao cientfica.
Quaisquer que sejam as vises que tenhamos sobre a natureza hu-
mana, por mais aproximadas que forem, ainda no so cincia
propriamente dita. Tal fato coincide com o exerccio da refutao
negativa dos conceitos de natureza humana, concorrentes ao de
Chomsky. A refutao negativa se apresenta como no sistemtica,
embora seja eficiente e razovel. A esperana acha-se sempre em
razo da possibilidade de fundar as bases da refutao negativa
de maneira definitiva, se possvel pelas cincias naturais. Como
esse horizonte no imediato nem sequer definido, a separao
entre hipteses concorrentes (em sua lgica interna) suficiente
para estruturar os argumentos provisoriamente dispostos.
Chomsky insiste nesses recursos de reflexo poltica, apesar
dos problemas que possam conter, pois considera que a natureza
humana um aspecto imprescindvel da reflexo social: Estou
bem ciente de que tais ideias so consideradas absurdamente ing-
nuas nos crculos intelectuais atualmente em moda, mas isso uma
outra questo: sobre a moda intelectual no meu entender, sobre
sua patologia (Chomsky, 2004b, p.149).
Se a poltica no se configura atravs de uma cincia natural,
isso se deve mais por insuficincia de provas do que pela vontade
do linguista. A escolha de um horizonte poltico para a sociedade
ps-industrial continua a ser aquele que almeja um conceito de na-
tureza humana legtimo. Tal seria o caso do liberalismo clssico,
que aponta a necessidade da ao livre dos sujeitos sobre tal base.
Por essa razo, a lgica da poltica de Chomsky (re)encontra sua
raiz na realizao da tradio liberal clssica pr-industrial e nos
seus continuadores libertrios, da era ps-industrial. O fator deci-
sivo que, para se fechar o crculo poltico, deve-se fundar o con-
ceito de natureza humana. Logo, nota-se que esse projeto no
poderia apartar-se do suporte original permitido pela anlise gen-
rica da faculdade de linguagem.
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