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O MARRANISMO NA PARABA: ACEITAO, ADAPTAO E RESISTNCIA.

Antonio Gutemberg da Silva


Graduado em Histria pela UEPB, Aluno de Especializao em Histria do Brasil/Paraba pela FIP
e-mail: gutembergprofessor@yahoo.com.br

crescente o interesse pela recuperao da memria judaica no Brasil, sobretudo pelos seus
vnculos com a historiografia brasileira. Os projetos colonizadores para a Amrica Portuguesa,
possibilitaram uma migrao contnua de cristos-novos e judeus para diversas regies do
nordeste dentre elas a Paraba em fins do sculo XVI e XVII.
Ao nos reportarmos para a nossa regio, vemos que desde o incio da colonizao da Paraba,
muitos judeus de origem portuguesa ou espanhola participaram da conquista da regio,
contribuindo para seu desenvolvimento. Em cada momento, porm, os descendentes dos
conversos, chamados ento de cristos-novos ou marranos, formaram uma comunidade com
caractersticas especficas, sabendo se adaptar s diferentes conjunturas sociais e econmicas
do perodo colonial. A religio teve um peso importante neste processo, conforme analisaremos
sob as idias da historiadora Fernanda Mayer Lustosa (2002) orientanda da professora Anita
Novinsk qual dedica-se em sua tese de mestrado a tratar sobre as resistncias judaicas e suas
possveis adaptaes no Brasil e em especial na Paraba no perodo colonial. Tendo como
principal objetivo mostrar como o aspecto religioso se manifestou de formas diferentes nos
diversos momentos da histria da regio, focalizando nossa ateno em trs perodos
especficos: Os pioneiros cristos-novos na Paraba; O domnio holands e o retorno ao
judasmo e os cristos novos da Paraba entre o marranismo e a Inquisio. Segundo Fernanda
Lustosa (2002:135), o criptojudasmo encontrado na comunidade marrana da Paraba era forte,
com o ensino da Lei de Moiss presente na maioria das famlias. Algumas cerimnias, como o
jejum do Dia Grande, o respeito ao Shabbat (guardar os sbados como se fossem dias
santos), vestindo neles roupa limpa, a manuteno das regras dietticas casher, no comendo
carne de porco, coelho, lebre, peixe sem escamas e alimentos com sangue. Rezavam os
salmos de David e o Padre Nosso sem dizer Jesus no fim. Era um grupo crtico em relao ao
Catolicismo, considerando Jesus um feiticeiro e desprezando o culto de imagens, consideradas
apenas como po e barro cozido; duvidavam da virgindade de Maria e negavam a adorao da
hstia. Aps denncia feita Inquisio em 1726, cinqenta pessoas foram presas na Paraba e
enviadas para julgamento em Lisboa. Duas delas receberam a pena de morte, oito morreram
nos crceres do Santo Ofcio e a maior parte nunca voltou para a Paraba.(LUSTOSA 2002:144).
Desde o sculo XVI a Paraba foi um foco de judasmo. Os cristos-novos que a viviam no
eram abastados como os da Bahia ou do Rio de Janeiro, mas tambm tinham algumas posses.

Tiravam sua subsistncia da agricultura e possuam alguns escravos. Seu nmero cresceu aps
a expulso dos holandeses, quando judeus que no quiseram deixar o Brasil penetraram fundo
no serto. No sculo XVIII viviam principalmente em engenhos situados margem do rio
Paraba. Constituam um grupo de boas condies financeiras, coeso, fechado, endogmico e
freqentavam a igreja apenas para o mundo ver. Mas no mago de seus coraes, como no
templo de suas casas faziam as cerimnias que aprenderam de seus pais e avs, e que lhes
eram transmitidas h mais de dez geraes (NOVINSK, 1972).
Tomando por base os estudos de Lustosa vemos que o judasmo dos cristos-novos da
Paraba se manifestava atravs de dois modelos: a prtica de algumas cerimnias e o
sentimento de pertencer. Os cristos-novos de Camaragibe (Pernambuco), Segundo
LUSTOSA (2002:137) tambm foram acusados de seguir alguns preceitos da religio judaica.
Mas importante, uma vez para sempre, demolir o mito de que a perseguio aos marranos foi
eminentemente religiosa.
Muito cedo os paraibanos aparecem como suspeitos de judasmo. O primeiro visitador que a
Inquisio mandou ao Brasil j teve ordem de investigar a Paraba. Joo Nunes, cristo-novo
que aqui viveu em fins do sculo XVI, e teve importante papel na colonizao local, foi
denunciado por ter dito quando me ergo pela manh que rezo uma Ave Maria, amarga-me a
boca. A prpria distncia em relao corte portuguesa fazia com que muitos cristos-novos,
na colnia, entre o pblico e o privado pudessem cultuar sua prticas referentes s Leis de
Moiss.
A distncia da Inquisio portuguesa permitiu ao grupo uma maior liberdade de expresso. Sem
a ameaa do Santo Ofcio, os membros deste grupo manifestaram seu judasmo abertamente,
sem medo de serem denunciados e presos. (MENDONA, 1970:519)
Pesquisas mais exaustivas podero esclarecer ainda obscuros ngulos da realidade dos judeus
da Paraba. As suspeitas aparentes repetiam as seculares acusaes de que faziam
ajuntamentos, costumavam estar na Igreja com muito pouco acato e reverncia no tempo em
que se alevantava o Santssimo Sacramento quando falavam uns com os outros, e no
traziam livros de rezas nem de contas. (MENDONA, 1970)
Na quaresma de 1673, por exemplo, a Inquisio de Lisboa ordenou que se publicasse um edital
na igreja de Nossa Senhora das Neves, chamando todos fieis catlicos a vir denunciar sob pena
de excomunho. Deviam contar tudo que presenciaram ou ouviram contra a Santa F Catlica.
O vigrio da Igreja de Nossa Senhora das Neves, padre Francisco Arouche e Abrantes, leu o
edital no plpito. A populao se agitou e de boca em boca corria a notcia da excomunho.
Amedrontados, sussurravam que as iras do inferno iriam desabar sobre os cmplices. Acontece
ento algo surpreendente: apenas oito pessoas se apresentaram perante o vigrio para cumprir
as ordens da Igreja. Todos repetiram que o faziam por medo. Durante os treze meses que durou

o inqurito, de 26 de fevereiro de 1673 a 20 de maro de 1674, o vigrio ouviu apenas as


denncias desses oito paraibanos. (MENDONA, 1970)
O estigma, a excluso, a perseguio, revitalizaram o judasmo na Paraba. Parte dos judeus e
cristos-novos que viviam em Pernambuco, quando foi ordenada a expulso dos judeus
holandeses, no optou pelo exlio e vamos encontrar seus descendentes, ainda praticando o
judasmo, nos sertes da Paraba, do Piau, Cear e Rio grande do Norte. Entre os paraibanos
que foram presos entre os anos 1729 e 1735, diversos tinham nascido em Pernambuco.
Conta-se que no engenho de So Bento, os cristos-novos trabalhavam aos domingos e dias
santos, e com afrontas tentavam ridicularizar o catolicismo, chamando Jesus de feiticeiro.
(MENDONA APUD LUSTOSA, 2002:138).
Os cristos-novos da Paraba resistiram durante trs sculos s presses da Igreja. Na segunda
metade do sculo XVIII, com o arrefecimento das perseguies no Nordeste, as notcias sobre
os marranos silenciaram. Parecia que haviam sido totalmente absorvidos pela sociedade ampla.
Mas algumas descobertas surpreendentes nos ltimos anos revelaram a existncia de
resqucios do judasmo no mais distante serto. Essas pesquisas tm sido objeto atualmente de
estudo do antroplogo francs, professor do Collge de France, Nathan Wachtel . Cineastas
tambm buscaram na histria dos marranos do Nordeste, inspirao para seus documentrios.
O marranismo brasileiro vem despertando tanto interesse que faz parte hoje de um curso no
Collge de France. (1992:159).
A idia de salvao dominava a mente dos cristos-novos portugueses, porm era centrada
em Moiss, no em Cristo. Para os cristos-novos, assim como para os judeus, a salvao no
era metafsica, mas poltica. O salvador no Deus, mas um homem, Moiss, e uma lei, a Lei
que desceu do Sinai.
Os cristos-novos que viveram na Paraba participaram da sua histria como personagens
ativos, contribuindo nas mais diversas atividades produtivas. Seu comportamento e sua
mentalidade sofreram mudanas sob o efeito das transformaes histricas do perodo. Mas,
independentemente do modo como o grupo expressou a sua religiosidade, podemos presumir
que em todos os momentos conservou-se a idia de uma identidade especfica no grupo. O que
no nos d uma tica de homogeneidade das tradies judaizantes em nosso Nordeste, pois
cada espao com suas variantes de perseguies e de costumes remotos as lembranas, por
exemplo, do judasmo Ibrico implicaram numa reafirmao cultural resultando em novas
identidades por meio de prticas aculturadas em meio ao sincretismo vivido no meio ao qual
estavam inseridos.
Ora pelos laos estabelecidos entre as famlias, ora por causa da discriminao sofrida numa
sociedade que constantemente os diferenciava dos cristos-velhos, os marranos foram forjando
uma identidade cultural particular herdada de suas razes judaicas e reafirmada pela sociedade

abrangente, que, compulsoriamente, por meio das medidas repressoras da Inquisio, limitava
sua liberdade com uma srie de restries (LUSTOSA, 2002:145).
Assim vemos que em meio a fugas, adaptaes e resistncias os marranos foram tecendo um
papel importante na construo da cultura brasileira frente diversidade tnico-cultural que viria
para a Paraba e para o Brasil no perodo colonial e que resignificariam-se ao longo do tempo
histrico.
As representaes construdas sobre o mundo no s se colocam no lugar deste mundo, como
fazem com que os homens percebam a realidade e pautem a sua existncia... Indivduos e
grupos do sentido ao mundo por meio das representaes que constroem sobre a realidade.
(PESAVENTO, 2004:39).
A nova histria cultural, longe de tomar como objeto preponderante as interpretaes dos
expoentes filosficos e as manifestaes formais de cultura (como a arte e a literatura),
demonstrou sua "estima" pelas prticas populares ou pelas manifestaes das massas
inominadas expressas nos rituais religiosos, crenas, festas e resistncias cotidianas ao poder
institudo.
Assim vemos que as prticas cotidianas as quais vivenciamos nos dias de hoje so um
resultado do processo de miscigenao ao qual sofreu o Brasil durante toda nossa histria. E,
um dos contribuintes para que tais manifestaes culturais pudessem mesmo que de forma
resignificada est presente de maneira bastante contundente em nossos costumes, crenas e
tradies seriam as prticas judaizantes e marranas oriundas da Pennsula Ibrica desde
meados do sculo XVI e que foram sofrendo aculturaes de outras etnias que corroboraram
para formao do Brasil com representaes culturais diversas.
Os cristos-novos estavam isolados do Judasmo tradicional e imersos em um mundo cristo;
sua crena sofrera alteraes profundas e uma gerao aps a converso, a maioria dos
conversos tornara-se mais cristos do que judeus. E so exatamente essas alteraes entre o
pblico e o privado, o proibido e o aceito que iremos identificar tais representaes culturais para
podermos perceber at que ponto nossos costumes suspeitos de serem de origem judaica,
possuem mesmo beros das Leis de Moiss e as diferentes interpretaes e significaes que
essas crenas foram tomando ao longo da histria brasileira em especial paraibana.
Segundo Sandra Jatahy Pesavento (2003:39)
... as formas integradoras da vida social, construdas pelos homens para manter a coeso do
grupo e que propem como representao do mundo. Expressas em normas, instituies,
discursos, imagens e ritos, tais representaes formam como que uma realidade paralela
existncia dos indivduos, mas fazem os homens viverem por elas e nelas.
Mas, qual seriam tais representaes elaboradas pelas diferentes comunidades marranas que
habitavam nosso Brasil colonial em meio a resistncias e adaptaes?

Entende-se por imaginrio um sistema de idias e imagens de representao coletiva que os


homens, em todas as pocas, constituiriam para si, dando sentido ao mundo. (PESAVENTO,
2004:43)
Mostraremos e analisaremos essas representaes divididas em tpicos: Ritos Natalcios, Ritos
Matrimoniais, Refeies, Objetos, Costumes, Ritos Fnebres e influncias da lngua portuguesa
pelo judasmo. A lista apresenta prticas possivelmente j esquecidas pelas tradies familiares
no decorrer dos tempos. Entretanto, nos serviro de base para podermos confrontar com as
representaes cotidianas que so apresentadas at os dias de hoje principalmente pelas
pessoas mais humildes e que possuem fortes vnculos com tradies religiosas crists. O que
no nos priva de encontrar, no entanto, tais representaes sendo feitas por indivduos que
muitas vezes no esto ligados a nenhum grupo religioso mais que por meio da comunidade a
qual so inseridos acabam praticando tais crenas e valores. Esses costumes foram
catalogados a partir de exaustiva pesquisa bibliogrfica em diversos autores que em suas obras
destacam

tais

tradies

costumes

(CARVALHO;

LUSTOSA;

NOVINSKY;

SOUZA;

UNTERMAN; LIPINER e outros). No entanto, quase todos os estudiosos do judasmo apontam


tais prticas somente para identificar o marranismo. Aqui, para tanto, sero apontadas tais
manifestaes culturais junto s representaes aculturadas ao longo do tempo histrico de
pessoas simples do interior da Paraba, nas quais por meio de suas lembranas colhidas atravs
de entrevistas poderemos comparar com as tradies marranas e perceber suas possveis
origens. Fazendo uso das anlises dos discursos proferidos por nossos entrevistados no sentido
de encontrarmos semelhanas nas prticas oriundas do judasmo e nas representaes
culturais aculturadas de hoje numa tentativa no de provar suas, mas de percebemos e grau de
semelhana e as apropriaes que vo sendo feitas entre o judasmo, o cristianismo e o
imaginrio popular.
Os costumes judaicos catalogados e expostos abaixo nos daro suporte para melhor
analisarmos o processo no qual definiremos como aculturao e apropriao frente as
resistncias e adaptaes do marranismo.
Vejamos:
Colocar a cabea de um galo em cima da porta do quarto onde o nascimento iria acontecer.
Depois do nascimento, a me no deveria descobrir-se ou mudar de roupas durante 30 dias. Ela
deveria permanecer em repouso em sua cama, e afastada do contato com outras pessoas, pois
segundo a Lei, a mulher fica impura durante 30 dias aps um parto.
Nossas entrevistadas falando com saudades e j com uma certa dose de modernidade nos
mostram que:
Eu vou falar o que minha me me dizia e no o que eu fiz... Teria que usar meia, a cabea
coberta com um pano... Coisa que eu achava ridcula. Nunca fiz... O banho s depois de oito
dias. Parece que era assim e lavava a cabea. E o que lavava antes era s pra lavar o rosto,

tinha que passar quarenta dias de resguardo, tinha que ficar de repouso, de preferncia tinha
que ficar dentro de um quarto no podia sair. (Ftima de Efignio, entrevista realizada em 10 de
novembro de 2007).
Dona Maria Belo por sua vez nos diz:
Os partos eram feitos pela cachimbeira, cachimbeiras eram as parteiras veias. E tinham as
tratadeiras. Ou ento a me ou av.
No resguardo era 30 dias. S se saia do quarto no tempo da minha me depois de trs dias.
No se tomava s o banho de aceio e banho que era o banho morno e o banho frio, depois do
banho morno s ia tomar banho frio depois de quinze, mai fazia o de aceio. Quinze dias do
morno pra o frio. Tina que usar meia, um pano na cabea e at algodo no ouvido que era pra
num quebrar o resguardo com zuada (cic)... (Entrevista realizada no dia 11 de novembro de
2007).
J a Senhora Bal, nos relatou o seguinte:
... Ah! Os parto antigo era cinco dia de cama. Eu ainda alcancei esse tempo. A pessoa quer
dizer quando ganhava menino fazia o banho de aceio na cama mesmo e ficava deitada na
mesma mesmo. No segundo dia se virava no outro dia se sentava, com quatro dia ficava na
cama mais dentro do quarto, com cinco dias que saia da cama, arrumava a cama mais ficava
ali dentro do quarto. Com cinco dias que saia de dentro do quarto. A tomava banho com doze
dias sem molhar a cabea com gua morna... (entrevista realizada em 10 de novembro de
2007).
Com relato semelhante, Dona Cilene fala com entusiasmo, ar de moderna e ao mesmo tempo
olhar de saudade que:
No tempo de outrora, minha me queria fazer mais eu num quis no. A mulher passava trinta,
durante o resguardo de meia, cabea amarrada, era bem oito dias ou quinze deitada em cima de
uma cama, porque eles tinham o resguardo como uma doena.
Naquele tempo a mulher s tomava banho depois de oito dias... Banho morno, com doze dias,
banho morno, depois de vinte dias que comeava tomar o banho frio. (Entrevista realizada em
12 de novembro de 2007).
Percebemos a partir dos relatos que ha uma forte semelhana com as tradies judias, at
porque falamos de um costume que era praticamente generalizado no s em famlias judaicas
como tambm nas tradies crists e que deste ato no temos nada que possam parecer
desviante as leis de Roma. Para tanto, o que nos chama a ateno a fragmentao quanto
aos costumes frente aos avanos de um mundo moderno, nossas entrevistadas falam com
saudades, mas no se sentem mais inseridas em suas prprias memrias. O novo vai sendo
delineado e novas prticas e costumes vo surgindo. E, consequentemente novas identidades
Segundo Hall (2001: 9):

[...] as velhas identidades, que por tanto tempo estabilizaram o mundo social, esto em declnio,
fazendo surgir novas identidades e fragmentando o indivduo moderno, at aqui visto como um
sujeito unificado [...] A identidade somente se torna uma questo quando est em crise, quando
algo que se supe como fixo, coerente e estvel deslocado pela experincia da dvida e da
incerteza.
Nossas entrevistadas sem exceo j no se sentem mais no universo a qual estavam inseridas
em suas memrias, porm vivem tal crise apontada por Hall no sentido de que presas a seus
valores culturais do passado j no praticariam os cuidados com o parto do passado, nem ao
menos passando mais para suas filhas tais prticas, porm de uma maneira resignificada
acabam criando novas representaes que possam unir de certa forma as representaes
passadas e o modelo de vida correta da modernidade. E o que nos leva a atestar mais ainda as
idias de Hall o fato de que nossas entrevistadas acabam percebendo suas mudanas de
costumes, principalmente no momento que lembram do passado. ... segundo a minha v que
isso ela passou pra minha me que passou pra mim mais eu no segui nenhuma... Eu no
tenho medo nem acredito mais acho constrangedor e acabo fazendo... (Ftima de Efignio). A
crise, para tanto ocorre quando vm tona as lembranas.
Voltando as comparaes entre as prticas judaizantes e marranas frente s tradies culturais
de hoje temos ainda parecida com a prtica dos resguardos e seus cuidados a de a mulher ter
que se afastar no perodo menstrual, em que tambm considerada impura.
... Na menstruao era parecido. Num podia comer isso, num podia chupar manga, num podia
chupar abacaxi, num podia lavar a cabea. Passava trs dias sem lavar a cabea... A tinha uma
conversa eu num posso comer isso assim, assim porque adoeci. Dizia no eu num vou comer
isso no que eu t doente! (Dona Bal).
Ainda durante esses trinta dias, em que a mulher estava de resguardo s comia frango, de
manh, de tarde e de noite. Dava sustncia, fora para a recuperao. Lanar uma moeda
prateada na primeira gua de banho do beb. Dizer uma orao oito dias depois de nascimento
na qual o nome do beb citado. Realizar a circunciso ou mesmo batizar o menino ao oitavo
dia de nascido. Acender alguma vela ou lamparina no quarto onde o parto ia acontecer, porque o
menino no podia ficar no escuro at ser batizado (ou circuncidado).
Remetendo-se s memrias das entrevistadas temos:
[...] quando era sete dia se a mulher sasse do quarto a criana num saia... Agora eu num sei o
motivo. A criana cuidava no quarto sem tirar. A me num saia.
Todo mundo seguia direitinho, no se comia fruta de qualidade nenhuma era carne de gado e
galinha caipira. ( Dona Maria Belo).
Dona Bal acrescenta nos citando o seguinte:

Quando eu ganhava nenm j tinha dez, quinze galinha no chiqueiro gorda. A a mulher no
comia frutas, a nica fruta que a mulher comia era banana prata, aquela banana an. (Dona
Bal).
No que se refere aos ritos matrimoniais temos: Os noivos e seus padrinhos e madrinhas
deveriam jejuar no dia do casamento. Na cerimnia, as mos dos noivos eram envoltas por um
pano branco, enquanto fazia-se uma orao. Da cerimnia seguia-se uma refeio leve: vinho,
ervas, mel, sal e po sem fermento. Noivo e noiva comiam e tomavam do mesmo prato e copo.
J no tocante s refeies temos uma grande gama de costumes que seguem a dieta Kasher e
o jejum contido nas Leis de Moiss e justificados pelo Torah apresentados por:
WIZNITZER:1962. Era proibido comer carne com sangue. s vezes tambm se retiravam os
nervos, com uma faca especial para tal. Ovos com mancha de sangue eram jogados fora. No
se comia carne de porco, pois considerada impura. No era permitido cozinhar carne e leite
juntos. s vezes esperava-se um certo tempo entre a ingesto do leite e da carne. Comia-se
apenas comida preparada pela me ou pela av materna. Um menino deveria jejuar durante 24
horas antes de completar sete anos. Costumava-se beijar qualquer pedao de po que cai no
cho. Era proibido comer carne de animal de sangue quente que no tivesse sido sangrado.
Havia certas restries quanto aos tipos de peixe comestveis: os peixes de couro (sem
escamas) no serviam para consumo, e s vezes s os peixes do mar podiam ser ingeridos.
Moluscos e mariscos tambm eram proibidos. H ainda hoje um hbito muito difundido,
especialmente no interior, de derramar um pouco da bebida e da comida para o santo, com
razes na pscoa judaica. Em algumas casas de famlias crists-novas, na mesa de jantar, havia
gavetas, que serviam para esconder a comida kasher, a comida recomendada pela Torah, caso
chegasse alguma visita inesperada.
Alm de fazerem intenso uso da prtica do jejum, havia tambm o ato de dar esmolas no qual
dignificava os judeus e os tornava mais puros os praticantes segundo as leis de Moiss.
Ao nos remetermos as nossas entrevistas podemos conferir o quanto essas prticas
apresentadas e colhidas principalmente por WIZNITZER esto sendo vistas hoje como mera
supersties dos antigos.
Na semana Santa na poca do meu av h 55 anos atrs o meu av sempre que era na
semana ele sempre colocava na porta da sala um saco de arroz, um saco de feijo, um saco de
farinha, uns dois caoar de coco e um barril de bacalhau, ele colocava pra dar esmola...Quando
levantava tinha que passar o dia com aquela roupa, no tomava banho a partir da quarta feira de
treva porque disse que entrevava, comeava sem comer carne a semana todinha. (Dona Bal).
Muitas atividades costumeiras ainda hoje retomam tradies judaizantes e marranas que nem
sempre temos conhecimento e so relatadas por (WIZNITZER:1966) como: Acender velas nas
sextas-feiras noite. Celebrar a Pscoa, e jejuar durante a Semana Santa. As datas da Pscoa
Crist e da Pscoa judaica freqentemente coincidem. Limpar a casa nas sextas-feiras durante

o dia. Era proibido fazer qualquer coisa na sexta-feira noite (at mesmo lavagem de cabelo).
Realizar alguma reunio familiar nas sextas-feiras noite. Aos sbados, velas eram acesas
diante do oratrio e deveriam queimar at o fim do dia. Havia roupas especiais para o sbado.
s vezes eram simplesmente roupas novas ou roupas limpas. Dizeres comuns: O Sbado o
dia da glria, ou Deus te crie (Hayim Tovim), para quando algum espirrava. Comemoraes
diferentes das catlicas, como o Dia Puro (Yom Kippur) ou algum feriado de Primavera. Era
costume de alguns acenderem, no Natal, oito velas. Em imitao a alguns personagens bblicos,
quando acontecia algo importante, rasgavam-se as vestes. Um costume ainda muito comum
hoje em dia era varrer o cho longe da porta, ou varrer a casa de fora pra dentro, com a crena
de que se o contrrio fosse feito as visitas no voltariam mais. Na verdade esta prtica est
ligada ao respeito pela Mezuzah, que era pendurada nos portais de entrada, e passar o lixo por
ela seria um sacrilgio.
Tomando por base os estudos do professor ngelo de Assis e UNTERMAN:1962), o uso da
Mezuzah pode nos remeter ao uso de cruzes afixadas nas paredes ou portas no intuito de trazer
felicidade e afastar o mal. Neste sentido pela porta da frente s se pode entrar o bem.
...O pessoal tambm dizia que voc no varria da porta da cozinha pra sala. E nem jogar o lixo
pela frente, porque dizia que tava jogando a sua felicidade, a sua fortuna na rua pela porta da
frente. (Dona Cilene).
...Ainda hoje famlia minha num varre casa de porta afora, mame num dexava (cic). Se
varresse a felicidade saia ou ento varrrendo tinha que botar num canto da casa. (Dona Maria
Belo).
Quando vinha um vento botava a cruz pra aparar o vento muito forte. (Dona Nita).
Para efeito de comparao a cruz colocada atrs da porta, no passado, tinham um formato
hexagonal, assemelhando-se a estrela de Davi a qual seria um dos maiores smbolos do
judasmo e que est presente na maior parte dos objetos sagrados dos judeus tendo tambm a
noo de se trazer sorte e afastar o mal, uma vez que a estrela seria o sinal da vinda e da
presena do messias atestado pelos judeus em Ap. 22:16. Ou ainda Colossenses 2: 8-9.

Porm, o ato ento de varrer a casa com o lixo para a porta da frente significara para os judeus um
desrespeito a Mezuzah, a qual continha textos escondidos do Torah (Os textos imbutidos nas
caixinhas chamadas de Mezuzah de acordo com as tradies marranas eram no somente uma
maneira de terem as leis de Moiss dentro de seus lares, como tambm uma forma de no
esquecerem os ensinamentos da Lei de Moiss. Nesse sentido varrer a entrada dos lares onde
ficavam as tais caixinha tornava-se um desrespeito),que era para escapar dos olhos da Santa
Inquisio ou dos cristos-velhos delatores. Porm de maneira resignificada a qual os
cristos-novos iriam se incorporar foi a utilizao da prpria Cruz (objeto sagrado para os
catlicos), onde no utilizando caixinhas, mas a prpria Cruz seria o sagrado que traria sorte e

proteo. Dessa maneira vemos que cada grupo acabou criando uma forma de reconhecerem-se no
sagrado. No queremos dizer com isso que a Cruz nas portas dos cristos, seriam uma ramificao
da Mezuzah, mas uma maneira de representao semelhante num mundo onde as relaes de
pblico e privado estavam to intensas e o que um indivduo acabava fazendo quase sempre se
transformava em representaes coletivas.
Segundo Lipiner (1977): Alguns costumes de hoje podem estar atrelados aos seguintes ditados
populares e costumes:
Entrar e sair pela mesma porta traz felicidade bem como o costume de varrer a casa da porta
para dentro, costume arraigado at os dias de hoje, para no jogar a sorte fora uma
camuflagem do respeito pela Mezuz, afixada nos portais de entrada, bem como aos dias de faxina
obrigatria religiosa judaica, como antes do Shabat (Sbado, dia santo de descanso semanal) e de
Pessach.
Fazer mesuras origina-se na reverncia Mezuz (pergaminho com versculos de DT. Seis 4-9
e 11,13-21, afixado, dentro de caixas variadas, no batente direito das portas).
Partindo da novas representaes acabavam sendo construdas e resignificadas no somente
pela mudana de objetos que poderiam trazer sorte, como tambm dos seus prprios
significados no sentido de moldarem e trazerem certo reconhecimento para aqueles que a
pratica. Segundo Pesavento: a fora da representao se d pela sua capacidade de
mobilizao e de produzir reconhecimento e legitimidade social. (2004:41).
Remetendo-se aos nossos entrevistados temos uma srie de novas representaes que foram
construdas e que so anlogas a prtica da Mezuzah:
Tinham antigamente na casa alguns objetos que eles diziam que era pra evitar mal olhado.
Tinham como o Buda com um prato de arroz de costas pra porta pra trazer fortuna, chifres que
eles diziam que era um enfeite mais na verdade era pra evitar coisa ruim, como plantas tambm
como o comigo ningum pode. (Ftima de Efignio).
[...] Sai uma pessoa da minha casa pra eu varrer olhe... O finado Davi de Dona Joana, ele
enviuvou e depois se casou de novo com Antnia me de Nena. Era at uma moa veia... A ele
viajou da Dona Tonha foi varrer a casa da chegou uma mulher e disse num varra a casa no
que aigorano a pessoa a num voltar. Quando foi de cinco horas da tarde ele voltou mais num
caixo. (cic). (Dona Nita).
Antigamente quase toda casa antigamente tinha uma ferradura colocada na rea na sala que
era pra trazer felicidade, fortuna. Mais hoje eu acho que num tem mais as ferraduras. O chifre
pra num botar o mal olhado. Eu mesmo tinha uma ferradura linda que eu ganhei... Hoje agente
quase nem ver!. (Dona Cilene).
No trato com os mortos tambm encontramos uma srie de heranas que podem nos remeter
s heranas marranas: Cobrir todos os espelhos da casa. Toda a gua da casa do defunto era

jogada fora. Cortar as unhas do defunto (ou pelo menos um par delas) como tambm alguns fios
de cabelo e envolver tudo em um pedao de papel ou pano. Lavar o corpo com gua trazida da
fonte em um recipiente novo, que nunca tenha sido usado, e vestir o corpo em roupas brancas,
as mortalhas. O corpo era velado durante um dia, e ento uma procisso levava-o igreja e de
l ao cemitrio. A casa ento era lavada. Durante uma semana manter-se-ia o quarto do finado
iluminado. A casa da famlia enlutada fechada ao mximo, durante uma semana, com incenso
queimando pelos cmodos. Quase ningum entrava ou saa durante esse perodo. Os homens
no se barbeavam durante trinta dias. Manter o lugar do defunto mesa, encher o prato dele ou
dela e dar a comida a um mendigo. No comer carne durante uma semana depois de uma
morte na famlia. Jejuar no terceiro e oitavo dia e uma vez a cada trs meses durante um ano.
Convidar um mendigo para comer e servir a comida que o morto mais gostava. Colocar comida
perto da cama do defunto. Fazer a cama do defunto com linho fresco e queimar uma luz perto
dela durante um ano. As parentas deveriam cobrir suas cabeas e esconder as faces com uma
manta. Ir para o quarto do defunto por oito dias e dizer: "Que Deus te d uma boa noite. Voc foi
uma vez como ns, ns seremos como voc. Passar uma moeda de ouro ou prata em cima da
boca do defunto, e ento d-la a um mendigo. Passar um pedao de po em cima dos olhos do
defunto e d-lo a um mendigo. Dar esmolas em toda esquina antes da procisso funerria
chegar ao cemitrio. Dar pelo menos para um mendigo um terno completo e comida aos
Sbados durante um ano. Ter vrias luzes iluminando em vspera de Dia Puro, em memria do
defunto. Em algumas cidades havia o chamado abafador, que deveria ajudar algum
gravemente doente a ir embora antes que um mdico viesse examin-lo e descobrisse que o
enfermo judeu. O abafador, a portas fechadas, sufocava o doente, proferindo calmamente a
frase Vamos, meu filho, Nosso Senhor est esperando!. Feito o trabalho, o corpo era
recomposto e o abafador saa para dar a notcia aos parentes: ele se foi como um
passarinho.... (MENDONA, 1937).

Colocar seixos sobre os tmulos ou sobre os

cruzeiros nas estradas advm de tradies judaicas e tinham como significado de no deixar o
morto ser esquecido. Cada vez que algum ali passasse deveria fazer uma orao. Hoje, ainda
se faz os cruzeiros, por exemplo, nas estradas onde o individuo morre com o significado maior
de marcar onde ficou o sangue do falecido. J no tocante os seixos as interpretaes e
representaes so outras.
Os costumes em crise de hoje conferidos em nossas entrevistas nos mostram as seguintes
apropriaes no trato com os mortos:
Quando eu era criana nos enterros o povo cantava uma excelncia... Eu era criana e num
entendia direito, eu num sei o que era aquilo. O povo chamava excelncia. E era enterrado
numa rede... Sempre saia com a imagem do senhor... Aquele santo, o crucifixo, depois
voltava... (Bal).

Quando algum morresse numa estrada aquilo de bota cruz e botar uma pedrinha. Era de
acidente. Aqueles acidentes que acontece nas estradas a todo mundo que passava botava
uma pedrinha, pra lembrar do defunto... Hoje quando morre agente faz aquele carneirinha
porque onde ficou o sangue pra marcar. (Dona Nita).
Indivduos e grupos do sentido ao mundo por meio das representaes que constroem sobre
a realidade. (PESAVENTO, 2004:39)
Ao estudarmos a influencia dos costumes marranos nas tradies culturais nordestinas vemos
que os valores oriundos do judasmo Ibrico j sofreriam transformaes no momento em que
passaram a ser praticada de forma clandestina pelos anussins. Sendo assim, a forma judaizante
de viver na Espanha ou em Portugal j seriam modificadas aqui no Nordeste colonial em meio
as perseguies Inquisitoriais, promovendo uma readaptao das prticas e consequentemente
novas representaes que pudessem permear um nova identidade para esses indivduos.
Todavia, essas novas representaes no seriam uma cpia fiel do judasmo Ibrico, pois em
meio a fugas e adaptaes os marranos tiveram que criar seja de modo consciente ou
inconsciente valores que pudessem lhe permitir reconhecer-se como judeu, mesmo que s
escondidas.
Pesavento nos mostra que as representaes so construes simblicas e que carregam
valores reais, nos quais se transformam em aes prticas, sentimentais e at mesmo morais:
A representao no uma cpia do real, sua imagem perfeita, espcie de reflexo, mas uma
construo feita a partir dele (2004:40).
Os marranos ento vivam uma crise quanto a sua identidade, pois acabavam no sendo mais
aceitos e nem vistos como cristos e nem como judeus. Suas prticas nas quais acabaram se
miscigenando a valores cristos lhe moldaram uma nova identidade carregada de novas
interpretaes e representaes. No espao entre o pblico e o privado seus costumes iriam
corrobora para influenciar at mesmo os cristos-velhos.
Segundo Kaufman:
[...] estavam ligados sua prpria identidade pela conscincia ou pelo autoconhecimento,
atribuindo valor imagem que tinham de si mesmo. A preocupao com essa imagem levava-os
a desobedecer, a revoltar-se, mas tambm levava-os a obedecer ainda mais, mesmo que
apenas no domnio pblico [...] Assim, na intimidade da casa assumiam a identidade judaica e
perante a sociedade geral buscavam apenas a identidade social que lhes permitia a incluso na
situao colonial. (KAUFMAN apud SILVA FILHO, 2005, p.102-102).
Remetendo-se as nossas entrevistas e aos objetos contidos em nosso anexo temos uma forte
clarividncia quanto s influncias que sofreriam tanto os marranos quanto os cristo-velhos em
nosso Nordeste pelo fato de que o privado chegaria ao pblico. Dessa maneira a dupla
identidade do marrano apontada por Silva Filho ao passar do tempo, claro, tornar-se-ia
costume do povo nordestino. O limiar que separava o que era costume judeu do que seria

costume cristo, desapareceria frente ao imaginrio social de convivncia entre os povos e ao


esfacelamento das prticas Inquisitoriais que ao longo dos sculos XVIII e XIX perderiam seu
sentido de criao e existncia. Os fatos das prticas Inquisitoriais terem se esfacelado frente ao
mundo moderno no implica necessariamente que as perseguies aos judeus tenham
desaparecido. O anti-semitismo continuaria vivo at os dias de hoje. Acompanhando as
transformaes e valores culturais, resignificando-se sob novos grupos preconceituosos,
principalmente de brancos eurocntricos e neonazistas.
A crise pela qual passariam os cristos-novos nesse limiar do pblico e do privado e nas novas
apropriaes de novos traos culturais seria ainda corroborada pelo seguinte fato:
[...] no so judeus porque no guardam a Lei de Moiss, e se guardam, no a confessam
publicamente, sendo a isto obrigado pela mesma. No so cristos, porque ainda que alguns
paream nas obras exteriores, no o so no corao nem no entendimento como eles mesmos
confessam. E porque querem mostrar no seu exterior serem cristos sendo judeus no interior,
nem ficam judeus nem cristos. (SILVA FILHO, op. Cit, p. 168).
Faz-se mister, no entanto, ver que nem todos os judeus eram secretos e que na distncia dos
inquisidores e das malhas do clero colonial bem como na prpria distncia de Roma, muitos
princpios das Leis de Moiss eram praticados abertamente at mesmo por cristos-velhos. o
caso dos ditos populares j mostrado nesta pesquisa, dos cuidados e medos com o parto, do
zelo com os objetos tidos como sagrados que em meio a um sincretismo religioso iam sendo
apregoados e contribuiriam para nossa formao cultural nordestina.
E, essas novas representaes produziriam novas identidades, pois gerariam um imaginrio por
meio de valores simblicos que marcariam geraes e padronizariam a forma de se viver no
Nordeste.
A reapropriao, por exemplo, da Mezuzah (caixinha com frases do Torah escondidas no interior
de paredes marranas ou atrs da porta), ganharia novas representaes quando os cristos e
at mesmo depois os prprios anussins trocariam por cruzes algumas delas at com formatos
anlogos a estrela de Davi e apregoaram novos significados. Enquanto a Mezuzah servira pra
fazer com que os marranos no esquecessem suas origens e para trazer proteo para a
residncia a Cruz contribuiria para afastar o mal e impedir que o mesmo adentrasse na casa,
alm de at mesmo, servir para acalmar ventanias.
Observando as heranas e traos judaizantes e marranos no sincretismo com o cristianismo
catlico mesmo que em declnio apresenta-se como uma das caractersticas marcantes do povo
nordestino ainda to arraigado a valores religiosos e crenas atreladas supersties, porm
tais costumes esto como podemos ver nas falas e nos processos de representao,
apropriao e resignificao como construtores de novas identidades trabalhadas principalmente
por Pesavento e Chartier que as noes de globalizao e massificao dos costumes esto
fazendo com que muitas crenas sobrevivam apenas no imaginrio e que identificam a maioria

dos indivduos agora, somente quando estas so remetidas lembranas e no mais com
freqncias a suas prticas, pois viver as representaes aculturadas do marranismo e do
cristianismo para muitos se tornou algo dos antigos, do passado que no condiz com o modelo
de vida real cientfico e tecnolgico longede mitos e lendas.