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Antologia Csmica

Primeiros contatos com seres extraterrestres

Fausto Cunha (organizador)


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Contatos de diversos graus e nem sempre imediatos


Autor Fausto Cunha
Uma das razes que explicam a obsesso dos discos-voadores
(dos quais j se disse que preciso crer para ver) o anseio humano de
libertar-se da priso terrestre. A comunicao com seres vindos de fora
tem sua correspondncia na comunicao com os mortos: se ocorrer,
provar que h vida no alm alm-tmulo, alm-Terra. Vai mesmo
certa humildade pattica de nossa parte em acreditar que existem seres
mais evoludos, os quais generosamente um dia entraro em contato
conosco.
Esse um dos temas favoritos da fico cientfica. O primeiro
encontro da raa humana com extraterrestres foi imaginado de quase
todas as formas possveis. As inmeras variantes nem sempre
escondem os velhos esteretipos. Diz Demtre Ioakimidis, no breve
prefcio a Histoires dExtraterrestres (LGF, 1974) que o tema do contato
com extraterrestres est inevitavelmente ligado idia da pluralidade
dos mundos, e esta bem anterior fico cientfica. claro que para
os antigos o conceito de mundos habitados diferia do nosso. Mas no
deixa de ser curioso que, h 700 anos, um papa tenha condenado a
proposio segundo a qual no poderia Deus criar essa multiplicidade
de mundos. Para a cincia de hoje, o Universo possui incontveis
bilhes de estrelas, milhes de galxias, no sendo mesmo impossvel
que haja vrios universos. E a convico de que h, no cosmo, outros
planetas habitados por seres inteligentes se tornou oficial, tanto assim
que a bordo das naves automticas Pioneer 10 e 11 segue um discurso
do Presidente dos Estados Unidos, manifestando o desejo da raa
humana de entrar na Fraternidade Galtica ...
Uma das histrias includas nesta Antologia trata justamente do
oposto: na concepo de Isaac Asimov, em Homo Sol, o homem pode
recusar-se a aderir Federao Galtica, e ter de ser forado. Escrita
quando Asimov tinha apenas vinte anos, essa histria continua sendo
das mais curiosas de toda a fico cientfica, e tem a particularidade de
ser contada do ngulo dos extraterrestres. (Mais tarde, em Os Amveis
Abutres, Asimov figuraria aliengenas com intenes menos pacficas.)
Tambm Misso de Salvamento (Rescue Party), de Arthur C.
Clarke, narrado do ponto de vista aliengena. Clarke mais de uma vez
se queixou pelo fato de o considerarem "o autor de Rescue Party", como
se ele no tivesse feito nada melhor. verdade que ele escreveu depois
histrias to boas quanto essa, mas tambm verdade que Misso de
Salvamento permanece como uma das pginas que fixaram os cnones
e a mitologia cientfica. Basta mencionar o ser coletivo de Palador. O
primeiro contato s se estabelece, ironicamente, no fim. Ao mesmo
tempo, estamos diante de uma histria impressionantemente realista
sobre o desaparecimento da Terra como planeta. O sentido csmico que
2

Arthur C. Clarke imprime sua fico e aos seus trabalhos cientficos


faz com que nos sintamos contemporneos do futuro.
Enquanto Asimov e Clarke inventam grandes civilizaes
galticas, Murray Leinster realiza uma histria de primeiro contato no
sentido mais rigoroso do termo. Duas naves, uma terrestre e outra
aliengena, se encontram na vastido do espao sideral. Ou chegam a
um acordo de paz sem risco para nenhum dos lados ou se destroem. O
sovitico Ivan Iefrmov no se conformou com a soluo de Murray
Leinster e escreveu uma verso oposta, Cor Serpentis ("O Corao da
Serpente"), que inclu em minha coletnea Encontro no Espao, junto
com a noveleta de Leinster. luz da Histria do Homem, antiga e
moderna, os encontros entre culturas diferentes sempre resultaram no
extermnio ou submisso da mais fraca. H cientistas como o Dr. Albert
R. Hibbs que se mostram temerosos quanto a respondermos a sinais
extraterrestres. Adverte-nos que "mesmo uma civilizao extraterrestre
pacfica pode encarar-nos como pouco mais que animais domesticados".
J o pessoal da NASA, frente Carl Sagan, no hesitou em colocar no
Pioneer todas as indicaes possveis sobre a localizao do planeta
Terra, seus habitantes, lnguas, msicas e at os hbitos reprodutivos.
Mas um comandante, sozinho no espao diante de uma nave
desconhecida, deve tomar suas prprias decises. E Primeiro Contato
(First Contact), de Murray Leinster, tornou-se uma histria clssica pela
maneira como abordou o problema. "Uma das histrias centrais da
fico cientfica", escreveu William Sloane ao inclu-lo na sua famosa
antologia Stoires for Tomorrow (1954). "Desde sua publicao, tem
servido como pedra de toque para o que outros fizeram depois dele",
prossegue Sloane. "J apareceu e continuar a aparecer em muitas
antologias, porque nenhum escritor depois dele conseguiu tratar com
igual maestria uma das mais fascinantes dentre todas as especulaes
sobre o futuro: que acontecer quando os seres humanos tiverem o
primeiro contato com seres aliengenas to avanados, cientificamente,
quanto eles prprios?". Vale a pena lembrar que, na votao feita entre
os membros da SPWA (Science Fiction Writers of America), Primeiro
Contato ficou entre as cinco melhores histrias de todos os tempos.
Nesse Panteo da Fama se acha tambm um conto que no foi
escrito por um autor de fico cientfica e sim por um poeta e ensasta:
Berom, de John Berryman. (Seu caso no excepcional: alguns dos
melhores livros de SF foram escritos por gente "de fora".) uma das
melhores histrias sobre o problema da comunicao j publicadas at
hoje: e, a meu ver, no estrito campo da comunicao com aliengenas, a
mais perfeita e de maior rigor cientfico e metodolgico. A chave da
comunicao repousa numa idia brilhantssima. Berom tambm uma
denncia da guerra fria e da intolerncia (foi escrito poca do
macartismo) e um libelo contra a incapacidade humana de superar
suas dissenses polticas e seus conflitos ideolgicos. De algum modo,
ope-se tambm concepo de Wells em A Guerra dos Mundos: uma
raa capaz de atravessar o espao em avanadas astronaves certamente
j ultrapassou a fase da guerra, pensa John Berryman.
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O ideal seria incluir nesta Antologia A Guerra dos Mundos na


ntegra. Esta a mais clebre histria da fico cientfica, somente
igualada, em fama, por outro romance do mesmo autor, A Mquina do
Tempo. Escritos em fins do sculo passado, so precursores e modelos
do que o gnero viria a produzir. A Guerra dos Mundos uma histria
de horror, mais do que uma antecipao, e o fato de sabermos que no
houve a invaso prevista e que ela hoje seria improvvel nas condies
descritas em nada reduz sua fora de persuaso. O texto continua a
envolver-nos, a arrepiar-nos. E pode causar pnico, como aconteceu
quarenta anos depois de publicado, quando um jovem ator e diretor
genial chamado Orson Welles, com sua equipe do Mercury Theatre da
CBS, levou ao ar o excelente script radiofnico de Howard Koch. Creio
que esta a primeira vez que esse famoso texto traduzido e publicado
no Brasil e bastaria sua incluso para justificar esta Antologia
Csmica.
A palavra Csmica no est a por acaso. Alm de contos clssicos
e criaes de mestres (no caso de A Guerra dos Mundos, esses mestres
chegam a ser trs), pareceu-me importante selecionar autores que
tivessem uma viso csmica do lugar do homem no Universo e do
Cosmo em si como uma coisa viva e palpitante. O silncio dos espaos
infinitos no deve assustar-nos, porque ele certamente modulado por
um coro quase infinito de vozes.
A propsito de seres extraterrestres, gostaria de glosar aqui o
estudo curiosssimo de W. T. Williams, professor da Universidade de
Southampton, divulgado h uns quinze anos no boletim da UNESCO.
Segundo ele, os principais mundos imaginrios dos autores de fico
cientfica so os do cloro, que tm este como atmosfera e cujos mares
possuem ondas de cido clordrico; do silcio, cuja qumica bsica
exigiria altssimas temperaturas (a da ebulio da gua seria demasiado
baixa para ele) e aquele para cujos habitantes o Oxignio txico. Para
uma criatura do mundo do cloro, a gua seria to corrosiva como para
ns o a iperita (o terrvel gs de mostarda). Seus mares no podiam
ser de cido clordrico, e sim de um cloreto ou oxicloreto de fsforo,
enxofre ou arsnico. Poderiam respirar oxignio tranqilamente. Um ser
de silcio viveria bem no planeta Mercrio (Stanley G. Weinbaum, no
clssico A Martian Odyssey, criou algo semelhante em Marte, que
relativamente frio). Quanto ltima categoria, ilustrada para Williams
pelo conto Hands Off de Robert Sheckley, um ser que temesse o
oxignio como o mais venenoso dos elementos teria que ser constitudo
de uma liga de metais.
O professor Williams observa que a maioria dos autores distingue
o reino animal do vegetal. "No seria possvel imaginar", pergunta ele,
"um ser que recebesse sua energia vital do Sol por meio de uma forma
qualquer de fotossntese e que, no obstante, seria inteligente e mesmo,
quem sabe, capaz de deslocar-se?" Na verdade, h bons exemplos de
utilizao dessa idia na fico cientfica: Prxima Centauri, outra
histria de primeiro contato de Murray Leinster. Star King, de Jack
Vance (includo em nossa Coleo Mundos da Fico Cientfica) e meu
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prprio Mobile, que data de 1959 e foi reescrito em 1975 como O Lobo
do Espao. Williams cita de passagem os homens-rvores de Stapledon
e as trfides de John Wyndham.
O mais interessante para ns (e sobretudo para Asimov, que se
especializou em mundos de qumica semelhante da Terra) a
concluso do professor W. T. Williams. "s vezes", declara ele, "so
considerados um pouco ingnuos os autores de obras de antecipao
cientfica que imaginam planetas de tipo terrestre em que os viajantes
descobrem estranhos personagens, no raro muito inteligentes. Sem
embargo, o estado atual de nossos conhecimentos cientficos nos faz
pensar que essas antecipaes so as mais verossmeis e que suas
criaturas extraterrestres so as que contam com mais possibilidades de
que um dia as deparemos na realidade".
Falei em cinco histrias, mas o leitor encontrar uma sexta, que
no de mestre e muito menos clssica (porque at indita em livro).
Mas ela trata de um primeiro contato muito especial e que, a meu ver,
no pode ser descartado. tradio de organizadores de antologias de
fico cientfica que so tambm autores, e basta citar os exemplos de
Isaac Asimov e Robert Silverberg, inclurem trabalhos seus, por vrias e
bvias razes. No era minha inteno imit-los. Mas diante de um
filme recente (como j acontecera com Eu Te Amo, Eu Te Amo e minha
noveleta O Dia Que J Passou), achei que devia retirar a Viagem s
Fronteiras do Infinito de seu humilde sono: em nota final, explico por
qu. Parece que haver sempre um irmo Wright para cada idia
brasileira . ..

A Guerra Dos Mundos


Autor H. G. Wells & Howard Koch
Traduo - Egl Malheiros
Script radiofnico de Howard Koch, em adaptao livre do romance
A Guerra dos Mundos, de H. G. Wells, e levado ao ar por Orson Welles e
seu "Mercury Theatre", atravs do Columbia Broadcasting System, a 30
de outubro de 1938.
Narrador: Sabemos agora que, desde os primeiros anos do sculo
vinte, nosso mundo vinha sendo observado por inteligncias superiores
s do homem e, ainda assim, to mortais quanto ns. Sabemos agora
que enquanto os seres humanos viviam entregues aos seus afazeres,
eram examinados e estudados, talvez quase to de perto quanto um
homem ao microscpio pode examinar os organismos efmeros que
pululam e se multiplicam numa gota d'gua. Com infinita satisfao as
pessoas andavam para c e para l, tratando de seus pequenos
negcios terrenos, na tranqila certeza de seu domnio sobre este
pequeno e rodopiante fragmento de matria solar, que por acaso ou
destino o homem herdou do negro mistrio do Tempo e do Espao.
No entanto, atravs do imenso abismo etreo, mentes que esto
para as nossas como as nossas para as feras na selva, imensos crebros
frios, sem simpatia, fitavam esta terra com olhos invejosos e, de modo
lento e seguro, traavam seus planos contra ns. No trigsimo nono ano
do sculo vinte ocorreu a grande desiluso.
Foi pelos fins de outubro. Os negcios iam melhor. O pavor da
guerra estava superado. Maior nmero de homens voltavam ao
trabalho. As vendas subiam. Nesta noite em especial, 30 de outubro, a
agncia Crossley calculou que trinta e dois milhes de pessoas ouviam
rdio.
Deixa do locutor: ... nas prximas vinte e quatro horas pouca
alterao de temperatura. H informaes de uma ligeira perturbao
atmosfrica de origem indeterminada sobre a Nova Esccia, provocando
o deslocamento de uma rea de baixa presso com certa rapidez sobre
os Estados do nordeste, trazendo previso de chuva acompanhada de
ventos de rajadas leves. Temperatura mxima 19 graus centgrados,
mnima, 8 graus. Este informe meteorolgico de responsabilidade do
Instituto de Meteorologia.
Locutor Dois: Agora vamos transmitir do Meridian Room, do Park
Plaza Hotel, bem no centro de Nova Iorque, onde ouviremos a msica de
Ramon Raquello e sua orquestra.
(Entra tema hispano-americano ... Some.)
Locutor Trs: Boa noite, senhoras e senhores. Diretamente do
Meridian Room, do Park Plaza de Nova Iorque, levamos para vocs a
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msica de Ramon Raquello e sua orquestra. Com seu toque muito


pessoal, Ramon Raquello inicia com "La Cumparsita".
(Comea a msica.)
Locutor Dois: Senhoras e senhores, interrompemos nosso
programa de msica de danas para levar a vocs um boletim especial
da Agncia de Notcias Intercontinental. s dezenove horas e quarenta
minutos, hora central, o professor Farrell, do Observatrio de Monte
Jennings, Chicago, Illinois, comunicou estar observando a ocorrncia
de vrias exploses de gs incandescente, a intervalos regulares, no
planeta Marte.
O espectroscpio indica que o gs o hidrognio e est se
movendo com enorme velocidade rumo Terra. O professor Pierson, do
Observatrio de Princeton, confirma a observao de Farrell, e descreve
o fenmeno como (abre aspas) igual a um jato de chama azul lanado
de uma espingarda (fecha aspas). Agora fazemos com que voltem
msica de Ramon Raquello, tocando para vocs no Meridian Room do
Park Plaza Hotel, bem no centro de Nova Iorque.
(A msica toca por alguns momentos at que o nmero acaba ...
Sons de palmas.)
Agora uma melodia que ningum esquece, a sempre popular "Star
Dust", com Ramon Raquello e sua orquestra. ..
(Msica.)
Locutor Dois: Senhoras e senhores, dando prosseguimento s
notcias de nosso boletim de momentos atrs, o Instituto de
Meteorologia solicitou aos principais observatrios do pas que se
mantenham em viglia astronmica para detectar quaisquer
perturbaes que ocorram no planeta Marte. Devido natureza
incomum dessa ocorrncia, conseguimos uma entrevista com o
conhecido astrnomo professor Pierson, que nos dar as suas
impresses do fato. Daqui a momentos ns os levaremos at o
Observatrio Princeton, em Princeton, Nova Jrsei. Enquanto isto
voltamos msica de Ramon Raquello e sua orquestra.
(Msica.)
Locutor Dois: Estamos prontos para lev-los ao Observatrio de
Princeton, em Princeton, onde Carl Phillips, nosso comentarista,
entrevistar o famoso astrnomo professor Richard Pierson. Levamos
vocs agora para Princeton, Nova Jrsei.
(Cmara de eco.)
Phillips: Boa noite, senhores e senhoras. Aqui Carl Phillips,
falando-lhes do Observatrio de Princeton. Encontro-me de p numa
vasta sala semicircular, negra como breu, a no ser por uma fenda
oblonga no teto. Atravs desta abertura posso ver o cintilar de estrelas,
que lanam uma espcie de brilho gelado sobre o intrincado mecanismo
do enorme telescpio. O tiquetaquear que ouvem a vibrao do relgio.
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O professor Pierson est diretamente acima de mim, numa pequena


plataforma, espiando atravs das lentes gigantes. Peo-lhes que tenham
pacincia, senhoras e senhores, com qualquer demora que possa
ocorrer durante nossa entrevista. Alm da incessante observao dos
cus, o professor Pierson pode ser interrompido pelo telefone ou outro
meio de comunicao. Durante este perodo, ele est em constante
ligao com os centros astronmicos mundiais. Professor, posso dar
incio s perguntas?
Pierson: Quando queira, senhor Phillips.
Phillips: Professor, poderia, por favor, contar a nossos ouvintes
exatamente o que o senhor v quando observa o planeta Marte atravs
de seu telescpio?
Pierson: Nada fora do comum, no momento, senhor Phillips. Um
disco vermelho nadando em mar azul. Riscas transversais no disco.
Muito claras agora, porque acontece que Marte est no ponto de maior
proximidade da Terra em oposio, como dizemos.
Phillips: Em sua opinio,
transversais, professor Pierson.

que

significam

essas

riscas

Pierson: No so canais, asseguro-lhe, senhor Phillips, embora


seja esta a crena generalizada daqueles que imaginam que Marte
habitado. Do ponto de vista cientfico, as riscas no passam de um
resultado de condies atmosfricas peculiares ao planeta.
Phillips: Quer dizer que o senhor como cientista est
absolutamente convencido de que no existe em Marte inteligncia viva
tal como a conhecemos?
Pierson: Diria que as possibilidades em contrrio so de mil para
um.
Phillips: Sendo assim, que explicao tem para estas erupes de
gs que esto ocorrendo na superfcie do planeta a intervalos regulares?
Pierson: Senhor Phillips, no sei como explic-las.
Phillips:
Aproveitando
a
oportunidade,
professor,
esclarecimento de nossos ouvintes, quanto dista Marte da Terra?

para

Pierson: Aproximadamente 64 milhes de quilmetros.


Phillips: Bem, parece uma distncia bastante tranqilizadora. Um
momento, senhoras e senhores, algum acaba de entregar um
telegrama ao professor Pierson. Enquanto ele l, deixem-me lembrarlhes que estamos lhes falando do Observatrio de Princeton, Nova
Jrsei, onde entrevistamos o mundialmente famoso astrnomo,
professor Pierson... Um momento, por favor, ele passou-me o telegrama
que acaba de receber. Professor, posso ler o telegrama para os ouvintes?
Pierson: Certamente, senhor Phillips.
Phillips: Senhoras e senhores, lerei agora um telegrama dirigido
ao professor Pierson pelo Dr. Gray, do Museu de Histria Natural de
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Nova Iorque: "9,15 p.m. Hora padro ocidental. Sismgrafo registrou


choque de intensidade quase de terremoto ocorrendo dentro de um raio
de trinta e dois quilmetros em torno de Princeton. Por favor investigue.
Assinado Lloyd Gray. Chefe da Diviso Astronmica". Professor Pierson,
poderia esta ocorrncia ter algo a ver com as perturbaes observadas
no planeta Marte?
Pierson: Dificilmente, senhor Phillips. Isto provavelmente um
meteorito de tamanho fora do comum, e sua chegada nesta hora em
particular no passa de uma coincidncia. No entanto, efetuaremos
uma pesquisa, assim que a luz do dia o permitir.
Phillips: Obrigado, professor. Senhoras e senhores, nos ltimos
dez minutos temos estado lhes falando do Observatrio de Princeton,
levando at seus lares uma entrevista especial com o professor Pierson,
o conhecido astrnomo. Aqui fala Carl Phillips. Voltaremos agora para
nossos estdios em Nova Iorque.
(Piano ao fundo.)
Locutor Dois: Senhoras e senhores, aqui o ltimo boletim da
Agncia de Notcias Intercontinental: "Toronto, Canad. O professor
Morce, da Universidade Macmillan, relata ter observado um total de trs
exploses no planeta Marte, entre 7,45 p.m. e 9,20 p.m., padro de
tempo ocidental. Isto confirma relatrios anteriores recebidos de
observatrios americanos. Agora, de mais perto de casa, vem uma
notcia de Trenton, Nova Jrsei. s 8,50 p.m. um enorme objeto
flamejante, que se julga ser um meteorito, caiu numa fazenda nas
vizinhanas de Grovers Mill, Nova Jrsei, distante trinta e cinco
quilmetros de Trenton. O claro no cu foi visvel dentro de um raio de
vrias centenas de quilmetros e o estrondo do impacto foi ouvido at
em Elizabeth, no norte.
Despachamos uma equipe volante para o local, e nosso
comentarista, senhor Phillips, lhes far uma descrio a viva voz logo
que chegue l, vindo de Princeton. No meio tempo, ns os levaremos ao
Hotel Martinet em Brooklyn, onde Bobby Millette e sua orquestra esto
oferecendo um programa de msica para danar.
(Banda de swing por 20 segundos... Corta.)
Locutor Dois: Agora os levaremos a Grovers Mill, Nova Jrsei.
(Barulhos de multido... Sirenes da polcia.)
Phillips: Senhoras e senhores, este mais uma vez Carl Phillips,
na Fazenda Wilmuth, Grovers Mill, Nova Jrsei. O professor Pierson e
eu fizemos os dezessete quilmetros de Princeton em dez minutos. Bem,
eu... eu nem sei como comear, para pintar-lhes com palavras a
estranha cena que tenho diante de mim, algo como que sado de uma
moderna histria das Mil e Uma Noites. Bem, mal acabo de chegar.
Ainda no tive ocasio de examinar o ambiente. Acho que est ali. Acho
que a... Coisa, bem na minha frente, meio enterrada num imenso
buraco. Deve ter batido com uma fora terrvel. O cho est coberto de
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lascas de uma rvore que ela atingiu quando tombava. Pelo que posso
ver o.. . objeto no se parece muito com um meteorito, pelo menos com
os meteoritos que j vi. Parece mais um cilindro de enorme tamanho.
Deve ter um dimetro de... calcula em quanto, professor Pierson?
Pierson (off): Uns vinte e sete metros, por a.
Phillips: Uns vinte e sete metros... O metal do revestimento ...
bem. Nunca vi nada igual. A cor uma espcie de branco-amarelado.
Espectadores curiosos se amontoam em torno do objeto, apesar dos
esforos da polcia para mant-los afastados. Esto obstruindo minha
linha de viso. Por favor, no poderiam chegar para o lado?
Policial: Para o lado, vamos, para o lado.
Phillips: Enquanto os policiais empurram para trs a multido,
aqui est o senhor Wilmuth, proprietrio da fazenda. Ele deve ter coisas
interessantes para acrescentar. Senhor Wilmuth, poderia ter a gentileza
de contar aos ouvintes tudo o que se lembra com relao a este
visitante to fora do comum que caiu em seu quintal? Um passo
frente, por gentileza. Senhoras e senhores, este o senhor Wilmuth.
Wilmuth: Eu estava escutando rdio ...
Phillips: Mais perto e mais alto, por favor.
Wilmuth: Como disse?
Phillips: Mais alto, por favor, e mais perto.
Wilmuth: Sim, senhor... eu estava ouvindo no rdio uma
lengalenga que o professor ali falava sobre Marte, de modo que eu meio
que cochilava ...
Phillips: Sim, sim, senhor Wilmuth. E ento o que aconteceu?
Wilmuth: Como estava dizendo, eu estava ouvindo rdio assim
meio distrado...
Phillips: Sim, senhor Wilmuth, e ento o senhor viu uma coisa.
Wilmuth: No vi logo. Primeiro ouvi.
Phillips: E o que que o senhor ouviu?
Wilmuth: Um som sibilante. Assim: sssssss . .. como um foguete
de festa ...
Phillips: E da?
Wilmuth: Virei minha cabea para a janela e teria jurado que
estava dormindo e sonhando.
Phillips: ?
Wilmuth: Vi uma espcie de risco esverdeado e ento pumba!
Alguma coisa beijou o cho. Me jogou para fora da cadeira!
Phillips: Bem, o senhor se assustou, senhor Wilmuth?

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Wilmuth: Bem, eu... eu no tenho muita certeza. Reconheo que


eu.. . eu estava um tanto apalermado.
Phillips: Obrigado, senhor Wilmuth. Obrigado.
Wilmuth: Quer que lhe conte mais alguma coisa?
Phillips: No ... est bem assim, isso chega ... Senhoras e
senhores, acabaram de ouvir o senhor Wilmuth, proprietrio da fazenda
onde caiu a Coisa. Gostaria de ser capaz de transmitir a atmosfera ... o
ambiente desta ... coisa fantstica. Centenas de carros esto
estacionados num ponto atrs de ns. A polcia est tentando bloquear
a rodovia que conduz fazenda. Mas no adianta. Eles chegam de
qualquer jeito. Seus faris lanam um enorme foco luminoso sobre o
buraco em que o objeto est meio enterrado. Algumas pessoas mais
ousadas se aventuram perto da beirada. Suas silhuetas se desenham
contra o resplendor metlico.
(Leve som de zumbido.)
Um homem quer tocar a Coisa... est tendo uma discusso com o
policial. O policial vence ... Agora, senhoras e senhores, algo que eu no
mencionei em toda esta barafunda, mas que est se tornando mais
ntido. Talvez seus rdios j o tenham captado. Escutem (longa pausa)
... Ouviram? um curioso zumbido que parece vir de dentro do objeto.
Vou chegar o microfone mais para perto. Aqui (pausa). Agora no
estamos afastados nem oito metros. Podem ouvir agora? Oh! Professor
Pierson!
Pierson: Sim, senhor Phillips?
Phillips: Podemos esclarecer o significado desse barulho rascante
dentro da Coisa?
Pierson: Possivelmente o esfriamento desigual de sua superfcie.
Phillips: O senhor ainda acha que um meteorito, professor?
Pierson: No sei o que pensar. O invlucro positivamente
extraterrestre, feito de metal no encontrado em nosso planeta. A
frico com a atmosfera da terra costuma fazer buracos num meteorito.
A Coisa lisa e, como se v, de forma cilndrica.
Phillips: Um minuto! Algo est acontecendo! Senhoras e senhores,
isto assustador! A extremidade da Coisa est comeando a abrir. O
topo est comeando a rodar como um parafuso! A Coisa deve ser oca!
Vozes: Ela est. se mexendo! O diabo dessa coisa est se
desparafusando.
Para trs, vocs a! Para trs, estou dizendo.
Quem sabe h homens l dentro tentando escapar!
Est rubro de to quente, vo virar cinza.
Para trs a! Faa esses idiotas se afastarem.
(Subitamente, o ressoar de um enorme pedao de metal que cai.)
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Vozes: Ela caiu! A tampa se soltou!


Cuidado! Fiquem afastados!
Phillips: Senhoras e senhores, esta a coisa mais aterradora que
jamais testemunhei... um momento! Algum sai engatinhando pela
abertura de cima. Algum ou alguma coisa. Posso ver que de dentro do
buraco negro dois discos luminosos espiam... so olhos? Pode ser um
rosto. Pode ser..,
(Grito de pavor da multido.)
Deus do cu, algo est saindo da sombra como uma serpente.
Agora outro, e mais outro. Parecem tentculos. Agora, posso ver o corpo
da Coisa. grande como um urso e brilha como couro molhado. Mas o
rosto. Ele ... ele indescritvel. Mal consigo continuar olhando. Os olhos
so pretos e luzem como os de uma cobra. A boca tem a forma de V,
com saliva escorrendo de seus lbios disformes, que parecem tremer e
pulsar. O monstro ou seja l o que for mal pode se mover. Parece
puxado para baixo... talvez pela gravidade ou algo parecido. A Coisa
est se levantando. A multido recua. J viram bastante. a
experincia mais extraordinria. No encontro palavras ... estou
arrastando o microfone comigo enquanto falo. Tenho de interromper a
descrio at me colocar em outra posio. Aguardem, por favor.
Voltarei num minuto.
(Entra msica de piano.)
Locutor Dois: Estamos apresentando aos senhores um
testemunho ocular do que est acontecendo na Fazenda Wilmuth, em
Grovers Mill, Nova Jrsei.
(Mais piano.)
Agora voltamos a Carl Phillips em Grovers Mill.
Phillips: Senhoras e senhores (estou no ar?) ... Senhoras e
senhores, aqui estou eu, em cima de um muro de pedra, que cerca o
jardim do senhor Wilmuth. Daqui tenho uma viso da cena toda.
Comunicarei aos senhores cada pormenor, enquanto possa falar.
Enquanto possa ver. Chegaram mais policiais estaduais. Esto
formando um cordo de isolamento diante do objeto, uns trinta deles.
No preciso empurrar para trs a multido agora. As pessoas querem
manter distncia. O capito est conferenciando com algum. No
podemos ver com quem. Oh, sim, creio que com o professor Pierson.
Sim, ele. Agora se separaram. O professor anda para um lado,
estudando o objeto, enquanto o capito e dois policiais avanam com
algo nas mos. Posso ver agora. um leno branco atado a uma vara
uma bandeira de paz. Se aquelas criaturas souberem o que isso
significa o que alguma coisa significa! ... Esperem! Algo est
acontecendo!
(Um silvo seguido de um zumbido que alimenta de intensidade.)

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Uma forma encurvada est se elevando do buraco. Posso


distinguir um pequeno raio de luz contra um espelho. O que isso?
um jato de fogo brotando daquele espelho, e que vem na direo dos
homens que empunham o leno branco. O jato agora os atinge de
frente! Santo Deus, eles esto em chamas!
(Gritos de horror. Guinchos no-humanos.)
Agora todo o pasto est em chamas (Exploso). As rvores ... os
celeiros... os tanques de gasolina dos automveis ... o fogo est se
espalhando por tudo. Est vindo para c. Uns seis metros minha
direita...
(Estrondo do microfone.. . Depois, silncio mortal.)
Locutor Dois: Senhoras e senhores, devido a circunstncias fora
de nosso controle, no podemos continuar a transmitir diretamente de
Grovers Mill. Evidentemente h alguma dificuldade com nossa
transmisso local. No entanto, voltaremos quele local com a maior
brevidade possvel. No meio tempo, temos um boletim atrasado de San
Diego, Califrnia. O professor Indellfloffer, falando num jantar da
Sociedade Astronmica da Califrnia, expressou a opinio de que as
exploses em Marte sem dvida nada mais so do que violentas
perturbaes vulcnicas na superfcie do planeta. Continuaremos agora
com nosso interldio pianstico.
(Piano ... Depois corta.)
Senhoras e senhores, acaba de me ser entregue o noticirio que
veio de Grovers Mill por telefone. Um momento. Pelo menos quarenta
pessoas, inclusive seis policiais estaduais, jazem mortas num campo a
leste da vila de Grovers Mill, seus corpos arderam e esto totalmente
irreconhecveis. Ouviro a seguir a palavra do General Montgomery
Smith, comandante da Milcia Estadual de Trenton, Nova Jrsei.
Smith: O Governador de Nova Jrsei solicitou-me que colocasse os
condados de Mercer e Middlessex, no oeste at Princeton e no leste at
Jamesburg, sob lei marcial. A ningum ser permitido penetrar nessa
rea a menos que tenha passe emitido por autoridades do Estado ou
militares. Quatro companhias da Milcia Estadual esto se deslocando
de Trenton para Grovers Mill e ajudaro a evacuar os moradores dentro
dos limites das operaes militares. Obrigado.
Locutor: Acabaram de ouvir o General Montgomery Smith,
comandante da Milcia Estadual de Trenton. No meio tempo esto
chegando mais pormenores da catstrofe de Grovers Mill. As estranhas
criaturas, depois de desfechar seu assalto mortal, esgueiraram-se de
volta para sua cova e no fizeram tentativa de impedir os esforos dos
bombeiros para resgatar os corpos e extinguir o fogo. Bombeiros de todo
o condado de Mercer esto combatendo as chamas, que ameaam os
campos em volta.
No conseguimos estabelecer contato com nossa unidade mvel
em Grovers Mill, mas esperamos poder lev-los de volta ao local no
13

menor prazo possvel. No meio tempo levamos at ... oh, um momento,


por favor.
(Pausa longa ... Murmrios.)
Senhoras e senhores, acabo de ser informado de que finalmente
estabelecemos comunicao com uma testemunha ocular da tragdia. O
professor Pierson foi localizado numa casa de fazenda perto de Grovers
Mill, onde estabeleceu um posto de observao de emergncia. Como
cientista ele nos dar sua explicao da catstrofe. A voz que escutaro
a seguir do professor Pierson, trazida diretamente a vocs. Professor
Pierson.
Pierson: Sobre os seres dentro do cilindro do foguete em Grovers
Mill no lhes posso dar nenhuma informao positiva quer sobre sua
natureza, sua origem, quer sobre seus propsitos aqui na Terra. Sobre
seu destruidor instrumento posso aventurar uma explicao baseada
em mera hiptese. Na falta de termo melhor, me referirei arma
misteriosa como um raio de calor. por demais evidente que essas
criaturas tm conhecimento cientfico muito mais avanado que o
nosso. Tenho o palpite de que so capazes de gerar, de alguma forma,
um intenso calor numa cmara de praticamente absoluta nocondutividade. Esse intenso calor eles o projetam num raio paralelo
contra qualquer objeto que escolhem, por meio de um espelho
parablico polido, de composio desconhecida, de maneira muito
semelhante quela pela qual o espelho de um farol projeta um raio de
luz. Essa minha conjectura sobre a origem do raio de calor.
Locutor Dois: Obrigado, professor Pierson. Senhoras e senhores,
aqui temos um boletim de Trenton. um breve comunicado
informando-nos que o corpo carbonizado de Carl Phillips, o
comentarista de rdio, foi identificado num hospital de Trenton. Agora,
outro boletim de Washington, DC.
O gabinete do diretor da Cruz Vermelha Nacional comunica que
dez unidades de trabalhadores de emergncia da Cruz Vermelha foram
enviadas ao quartel-general da Milcia Estadual estacionado nas
imediaes de Grovers Mill, Nova Jrsei. Agora um boletim da Polcia
Estadual, Princeton Junction. O incndio em Grovers Mill e vizinhanas
j foi dominado. Batedores constatam que tudo est tranqilo no local e
que no h sinal de vida aparente no topo do cilindro. E agora,
senhoras e senhores, temos uma declarao especial do senhor Harry
Mc Donald, vice-presidente encarregado das operaes.
Mc Donald: Recebemos um requerimento da Milcia de Trenton
para colocar sua disposio todos os nossos recursos de transmisso.
Em vista da gravidade da situao e acreditando que o rdio tem uma
responsabilidade definida de servir ao interesse pblico em todas as
ocasies, estamos transferindo nossos recursos para a Milcia Estadual
em Trenton.
Locutor: Levaremos os senhores agora para o quartel-general de
campanha da Milcia Estadual perto de Grovers Mill, Nova Jrsei.
14

Capito: Aqui fala Capito Lansing, do Corpo de Sinaleiros, ligado


Milcia Estadual agora empenhada em operaes militares nas
vizinhanas de Grovers Mill. A situao provocada pela presena de
certos indivduos de natureza no identificada est agora sob completo
controle.
O objeto cilndrico cado dentro de um buraco diretamente
embaixo de nossa posio est rodeado por todos os lados por oito
batalhes de infantaria, sem artilharia pesada, mas fortemente armados
com rifles e metralhadoras. Qualquer razo para alarme, se que razo
existiu, agora inteiramente injustificada. As coisas, sejam o que forem,
no se arriscam a mostrar as cabeas acima do buraco. Posso ver
perfeitamente seu esconderijo ao claro dos holofotes. Com todos os
seus falados recursos, estas criaturas mal podem enfrentar um cerrado
fogo de metralhadora. De qualquer forma, um interessante treino para
as tropas. Posso perceber seus uniformes caquis cruzando de c para l
diante das luzes. quase como se fosse uma guerra verdadeira. Parece
haver uma ligeira fumaa nos bosques que margeiam o rio Millstone.
Provavelmente fogueiras acesas por gente acampada. Bem, teremos de
ver logo alguma ao.
Uma das companhias est se deslocando no flanco esquerdo. Um
golpe rpido e tudo estar acabado. Agora esperem um minuto! Vejo
algo no alto do cilindro. No, apenas uma sombra. Agora as tropas
esto na borda da Fazenda Wilmuth. Sete mil homens armados
apertando o cerco em torno de um tubo de metal. Esperem, no era
uma sombra! alguma coisa se movendo metal slido uma
espcie de coisa parecida com um escudo se levantando para fora do
cilindro... Est cada vez mais alto. Epa, est ficando de p ... quer dizer,
na verdade se elevando sobre um arcabouo metlico. Agora a coisa
est por cima das rvores e as luzes dos holofotes incidem sobre ela!
Esperem!
(Silncio.)
Locutor Dois: Senhoras e senhores, tenho uma notcia muito grave
para transmitir. Por mais incrvel que parea, tanto as observaes da
cincia como a evidncia de nossos olhos conduzem concluso
irrecusvel de que aqueles estranhos seres que aterrissaram hoje
noite na regio agrcola de Jrsei so a vanguarda de um exrcito
invasor vindo do planeta Marte. A batalha que ocorreu esta noite em
Grovers Mill terminou com uma das mais aterradoras derrotas jamais
sofridas por um exrcito nos tempos modernos: sete mil homens
armados com rifles e metralhadoras investiram contra uma nica
mquina de combate dos invasores vindos de Marte. So conhecidos
cento e vinte sobreviventes. O resto jaz espalhado pelo campo de
batalha, de Grovers Mill a Plainsboro, os corpos esmagados e
despedaados sob os ps metlicos do monstro, ou transformados em
cinzas por seus raios de calor. O monstro agora tem o controle da parte
central de Nova Jrsei e cortou efetivamente o Estado ao meio. As redes
de comunicao caram desde a Pensilvnia at o Oceano Atlntico.
15

Trilhos ferrovirios foram retorcidos e os servios de Nova Iorque para


Filadlfia esto interrompidos, exceto alguns trens passando por
Allentown e Phoenixville. As estradas reais para o norte, sul e oeste
esto coalhadas de frentico trfego humano. A polcia e o Exrcito so
impotentes para controlar a fuga desordenada. Calcula-se que pela
manh os fugitivos daro a Filadlfia, Camden e Trenton o dobro de sua
populao normal.
Neste momento, toda Nova Jrsei e o leste da Pensilvnia esto
sob lei marcial. Passaremos agora a transmitir, de Washington, um
programa especial sobre a Emergncia Nacional. O Secretrio do
Interior ...
Secretrio: Cidados dos EUA: No tentarei encobrir a gravidade
da situao que nosso pas enfrenta, nem a preocupao de nosso
Governo em proteger as vidas e a propriedade de nosso povo. No
entanto, desejo que todos se compenetrem cidados, autoridades e
funcionrios de todos os escales da necessidade urgente de calma e
ao bem orientada. Felizmente este inimigo temvel ainda est
confinado a uma rea relativamente pequena, e devemos confiar nas
foras militares para mant-los l. No meio tempo, confiando em Deus,
devemos continuar a desempenhar nossas obrigaes, cada um de ns
sem exceo, para que possamos enfrentar este adversrio destruidor
com uma nao unida, corajosa e consagrada preservao da
supremacia humana nesta terra. Muito obrigado.
Locutor: Acabaram de ouvir o Secretrio do Interior, falando de
Washington. Boletins por demais numerosos para que possamos l-los
se amontoam aqui no estdio. Estamos informados de que a parte
central de Nova Jrsei est sem comunicao pelo rdio por causa do
efeito do raio de calor sobre as linhas de fora e o equipamento eltrico.
Aqui um boletim especial de Nova Iorque. Cabogramas recebidos de
entidades cientficas inglesas, francesas e alems oferecendo
assistncia. Astrnomos relatam continuadas erupes gasosas em
intervalos regulares sobre o planeta Marte. A opinio da maioria que o
inimigo ser reforado por novas mquinas lanadas por meio de
foguetes. Foram feitas tentativas para localizar o professor Pierson de
Princeton, que observou os marcianos de perto. Teme-se que tenha
morrido em batalha recente. Langham Field, Virgnia: Avies de
reconhecimento do conta de trs mquinas marcianas visveis acima
das rvores, movendo-se para o norte em direo de Somerville, com a
populao fugindo sua aproximao. No esto usando o raio de
calor. Embora avanando velocidade de trem expresso, os invasores
escolhem sua rota com cuidado. Parecem estar fazendo esforo
deliberado para evitar destruio de cidades e campos. No entanto,
param para desmantelar linhas de fora, pontes e trilhos ferrovirios.
Seu aparente objetivo quebrar a resistncia, paralisar as
comunicaes e desorganizar a sociedade humana.
Aqui temos um boletim de Basking Ridge, Nova Jrsei: Caadores
acabam de descobrir um segundo cilindro, idntico ao primeiro,
16

enterrado no grande pntano a 32 quilmetros ao sul de Morristown.


Peas de artilharia do Exrcito dos EUA esto vindo de Newark para
arrasar a segunda unidade invasora antes que o cilindro possa ser
aberto e a mquina de guerra ativada. Esto tomando posio no sop
das Montanhas de Watchung. Outro boletim de Langham Field,
Virgnia. Avies de reconhecimento localizam mquinas inimigas, agora
em nmero de trs, aumentando sua velocidade para o norte,
tropeando em casas e rvores na pressa evidente de fazer juno com
seus aliados ao sul de Morristown. Mquinas tambm divisadas por
operador telefnico a leste de Middlessex num crculo de 16 quilmetros
de Plainfield. Agora um boletim de Winston Field, Long Island:
Esquadrilha de bombardeiros do Exrcito carregando explosivos
pesados voando para o norte em perseguio do inimigo. Avies de
reconhecimento agem como guias. Mantm sob observao inimigo em
marcha acelerada. Um momento, por favor, senhoras e senhores,
fizemos ligao especial com a linha de artilharia em povoaes
adjacentes, para dar-lhes relatrios diretos da rea do avano inimigo.
Em primeiro lugar falamos da bateria da 22 Artilharia de Campo, nas
Montanhas de Watchung.
Oficial: Alcance trinta e dois metros.
Artilheiro: Trinta e dois metros.
Oficial: Projeo, trinta e nove graus.
Artilheiro: Trinta e nove graus.
Oficial: Fogo!
(Estrondo de artilharia pesada... Pausa.)
Observador: Cento e vinte e cinco metros direita, senhor.
Oficial: Muda alcance trinta e um metros.
Artilheiro: Trinta e um metros.
Oficial: Trinta e sete graus.
Oficial: Fogo!
(Estrondo de artilharia pesada... Pausa.)
Observador: Bem no alvo, senhor! Atingimos a trpode de uma
delas. Pararam. As outras esto tentando consert-la.
Oficial: Rpido, o alcance. Mudana trinta metros.
Artilheiro: Trinta metros.
Oficial: Projeo vinte e sete graus.
Artilheiro: Vinte e sete graus.
Oficial: Fogo!
(Estrondo de artilharia pesada... Pausa.)

17

Observador: No posso ver o local da cpsula, senhor. Esto


deixando escapar uma fumaa.
Oficial: O que que ?
Observador: Uma fumaa preta, senhor. Est vindo para c. Bem
rente ao cho. Se movendo ligeiro.
Oficial: Coloquem mscaras contra gases. (Pausa). Apontar fogo.
Muda para vinte e quatro metros.
Artilheiro: Vinte e quatro metros.
Projeo: Vinte e quatro graus.
Oficial: Fogo! (Estrondo.)
Observador: Ainda no consigo ver, senhor. A fumaa est mais
perto.
Oficial: Prepare o alcance. (Tosses.)
Observador: Vinte e trs metros. (Tosses.)
Oficial: Vinte e trs metros. (Tosse.)
Observador: Projeo vinte e dois graus. (Tossindo.)
Oficial: Vinte e dois graus. (A tosse vai sumindo.)
(Som passa para rudo de motor de avio.)
Comandante: Avio bombardeiro do Exrcito, V-8-43 sado de
Bayonne, Nova Jrsei. Tenente Voght, comandando oito bombardeiros,
Fazendo relatrio para Comandante Fairfax, Langham Field. Mquinas
inimigas, de trs pernas, agora vista. Reforadas por trs mquinas do
cilindro de Morristown. Seis no total. Uma mquina parcialmente
avariada. Decerto foi atingida por projtil de metralhadora do Exrcito
na operao de Watchung. Metralhadoras agora silenciosas. Pesada
bruma negra pairando rente Terra, de extrema densidade, natureza
desconhecida. Nenhum sinal de raio de calor. Inimigo se desloca para
leste, atravessando o rio Passaic em direo aos pntanos de Jrsei.
Outro se escarrancha sobre o Viaduto Pulaski. Nova Iorque o objetivo
evidente. Esto derrubando uma usina de alta-tenso. Mquinas agora
muito juntas, e estamos prontos para atacar. Avies sobrevoando,
prontos para bombardear. Uns 900 metros e estaremos sobre a
primeira ... 700 metros... 500 metros ... 300 metros ... 150 metros ...
Esto nos varrendo com chamas! Seiscentos metros. Motores falhando.
Impossvel lanar as bombas... Somente uma das Coisas ficou para
trs... Vamos mergulhar com avio e tudo. Estamos mergulhando no
primeiro. Agora o motor se foi! Oito...
Operador Um: Aqui Bayonne, Nova Jrsei, chamando Langham
Field... Aqui Bayonne, Nova Jrsei, chamando Langham Field...
Contato, por favor... Contato, por favor...
Operador Dois: Aqui Langham Field... prossiga.
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Operador Um: Bombardeiros do Exrcito encontraram mquinas


de combate inimigas sobre as plancies de Jrsei. Motores inutilizados
pelos raios de calor. Tudo despedaado. Uma mquina inimiga
destruda. Inimigo agora descarregando pesada fumaa preta na direo
de ...
Operador Trs: Aqui Newark, Nova Jrsei... Aqui Newark, Nova
Jrsei... Cuidado! Fumaa preta venenosa chegando dos pntanos de
Jrsei. Alcana South Street. As mscaras contra gases so inteis.
Urgente transferncia da populao para espaos abertos... automveis
usem estradas 7, 23, 24... evitem reas congestionadas. Fumaa agora
se espalhando sobre Raymond Boulevard ...
Operador Quatro: 2X2L ... chamando CQ... 2X2L ... chamando
CQ... 2X2L chamando 8X3R ... do CQ... 2X2L chamando 8X3B ...
Operador Cinco: Aqui 8X3R... devolvendo chamada a 2X2L...
Operador Quatro: Que tal a recepo? Que tal a recepo? K, por
favor. Onde que est, 8X3R? O que que h? Onde que voc est?
(Sinos tocando pela cidade, diminuindo gradualmente.)
Locutor: Estou falando do terrao do Broadcasting Building,
cidade de Nova Iorque. Os sinos que ouvem esto tocando para que o
povo evacue a cidade, enquanto os marcianos se aproximam. Calcula-se
que nas ltimas duas horas trs milhes de pessoas fugiram para o
norte pelas estradas, a avenida do Rio Hutchison ainda est aberta para
trfego motorizado. Evitem as pontes para Long Island... esto
completamente inutilizadas. Toda a comunicao com a costa de Jrsei
interrompida h dez minutos. No h mais defesa. Nosso Exrcito
varrido... artilharia, Fora Area, tudo varrido. Esta pode ser a ltima
transmisso. Vamos ficar aqui at o fim. O povo est rezando l
embaixo... na Catedral.
(Vozes cantando um hino.)
Estou olhando para os lados do porto. Embarcaes de todo tipo
invadidas pela populao em fuga. Deixam o cais, superlotadas.
(Som de apitos de barco.)
Ruas na maior confuso. Multides se atropelam como numa
vspera de Ano Novo. Um momento... Inimigo vista agora acima de
Palisades. Cinco grandes mquinas. A primeira est cruzando o rio.
Posso v-la daqui, vadeando o Hudson como um homem vadeia um
regato ... Um boletim acaba de me ser entregue... Cilindros marcianos
esto caindo por todo o pas. Um nos arredores de Buffalo, um em
Chicago, St. Louis parecem com tempo e distncia calculados ...
Agora a primeira mquina alcana a margem. Fica de p contemplando
a cidade. Sua descomunal cabea metlica alcana a altura dos
arranha-cus. Espera pelas outras. Erguem-se como uma linha de
novas torres na zona oeste da cidade... Comeam a levantar as suas
mos metlicas. o fim. Fumaa... uma fumaa negra se alastra por
toda a cidade. As pessoas que esto nas ruas agora percebem. Esto
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correndo em direo ao rio... milhares delas se afogando como ratos.


Agora a fumaa est se espalhando mais depressa. Alcanou Times
Square. O povo tenta fugir dali, mas no adianta. Caem como moscas.
Agora a fumaa atravessa a Sexta Avenida... a Quinta Avenida...
aproxima-se ... est a 90 metros ... est s a uns 15 metros...
Operador Quatro: 2X2L chamando CQ... 2X2L chamando CQ ...
2X2L chamando CQ ... Nova Iorque ... No h ningum no ar? H
algum ... 2X2L...
Pierson: Enquanto ponho no papel estas notas, sinto-me obcecado
pelo pensamento de que posso ser o ltimo homem vivo sobre a Terra.
Tenho estado escondido nesta casa vazia perto de Grovers Mill uma
pequena ilha de luz solar recortada dentro da fumaa negra do resto do
mundo. Tudo que aconteceu antes da chegada dessas criaturas
monstruosas Terra parece agora parte de outra vida uma vida sem
continuidade com o presente, furtiva existncia do nufrago solitrio
que grava estas palavras nas costas de algumas notas astronmicas
que levam a assinatura de Richard Pierson. Baixo os olhos para minhas
mos enegrecidas, meus ps descalos, minhas roupas em frangalhos, e
tento relacion-los com um professor que vive em Princeton e que, na
noite de 30 de outubro, observou de relance, atravs de seu telescpio,
um espocar de luz alaranjada num distante planeta. Minha mulher,
meus colegas, meus alunos, meus livros, meu observatrio, meu... meu
mundo... onde est tudo isso? Ser que ainda existem? Sou mesmo
Richard Pierson? Que dia hoje? Ser que os dias existem sem
calendrio? O tempo passa quando no sobrou mo humana para dar
corda aos relgios? Estou relatando minha vida diria porque disse a
mim mesmo que devo preservar a histria humana sob a capa preta
deste livrinho que era destinado anotao do movimento das estrelas.
Mas para escrever eu tenho de viver e para viver tenho de comer... achei
po duro na cozinha e uma laranja que ainda podia ser aproveitada.
Estou sempre de olho na janela. De tempos em tempos percebo um
marciano acima da fumaa negra.
A fumaa ainda prende a casa em sua espiral negra, mas a
espaos ouve-se um som sibilante, e sbito vejo um marciano montado
em sua mquina, borrifando o ar com um jato de vapor, como se fosse
para dissipar a fumaa. Me esgueiro para um canto, enquanto suas
enormes pernas metlicas quase do de encontro casa. Exausto de
pavor, pego no sono.
de manh. Raios de sol penetram pela janela. A negra nuvem de
gs ergueu-se, e os campos estorricados ao norte do a impresso de
que uma tempestade de neve negra os assolou. Aventuro-me para fora
de casa. Encaminho-me para uma estrada. Nenhum trfego. Aqui e ali
um carro arrebentado, bagagem revolvida, um esqueleto enegrecido. Me
arrasto para o norte. Por alguma razo sinto-me mais seguro nos
rastros destes monstros do que fugindo deles. E me mantenho alerta.
Eu vi de que que os marcianos se alimentam. Se alguma dessas
20

mquinas se mostrar por sobre o topo das rvores, estou pronto para
me deitar rente ao solo. Chego a uma nogueira. Outubro, as nozes esto
maduras. Encho os bolsos. Preciso me manter vivo. H dois dias
perambulo numa vaga direo norte por um mundo desolado.
Finalmente percebo uma criatura viva um esquilinho vermelho numa
faia. Fixo os olhos nele e fico imaginando. Ele me devolve o olhar. Creio
que naquele momento o animal e eu compartilhamos a mesma emoo
a alegria de descobrir um outro ser vivo... prossigo para o norte.
Encontro vacas mortas num pasto cercado. Alm, as runas
requeimadas de uma fazenda. O silo permanece de guarda sobre a terra
devastada, qual um farol abandonado pelo mar. No alto do silo se
empoleira um galo de catavento. A seta aponta para o norte.
No dia seguinte chego a uma cidade vagamente familiar por seus
contornos. Contudo, seus prdios diminuram de tamanho,
estranhamente, foram nivelados como se um gigante houvesse cortado
suas torres mais altas com um desdenhoso golpe de mo. Alcano os
arrabaldes. Vejo que Newark no foi arrasada, mas s decapitada por
algum capricho dos marcianos em seu avano.
Agora, com a estranha sensao de estar sendo observado,
percebo algo acocorado num portal. Dou um passo em sua direo, ele
se levanta e vejo que um homem armado com um faco.
Estranho: Pare ... De onde que veio?
Pierson: Eu vim de ... muitos lugares. H muito tempo, de
Princeton.
Estranho: Princeton, ? Mas isso perto de Grovers Mill!
Pierson: sim.
Estranho: Grovers Mill... (Ri como de uma boa piada.) No h
comida aqui. Este meu territrio desta ponta da cidade at o rio. S
h comida para um... Para onde est indo?
Pierson: No sei. Acho que estou procurando... procurando gente.
Estranho (nervoso): Que foi isso? Ouviu alguma coisa bem ali?
Pierson: Apenas um pssaro ... um pssaro vivo!
Estranho: Precisa saber que nos dias de hoje os pssaros nunca
vm sozinhos... Olhe, estamos a cu aberto aqui. Vamos engatinhar
para este portal e conversar.
Pierson: Tem visto algum marciano?
Estranho: Foram-se para Nova Iorque. noite o cu fica todo claro
com suas luzes. como se as pessoas ainda estivessem vivendo ali. De
dia no d para v-los. H cinco dias dois deles passaram carregando
um troo bem grande pela plancie, vindos do aeroporto. Acho que esto
aprendendo a voar.
Pierson: Voar!
Estranho: Isso mesmo, voar.
21

Pierson: Ento acabou-se a humanidade. Estranho, sobramos


voc e eu. Somente ns dois.
Estranho: Eles atacaram sabendo o que faziam: transformaram
em runas a maior nao do mundo. Aquelas estrelas verdes
provavelmente esto caindo em algum lugar cada noite. Eles perderam
apenas uma mquina. No h nada a fazer. Estamos vencidos. Estamos
liquidados.
Pierson: De onde que voc veio? Est de uniforme.
Estranho: Com o que sobrou dele. Estava na milcia Guarda
Nacional. Na guerra. Como se pudesse haver guerra entre homens e
formigas!
Pierson: E ns ramos formigas comestveis. Descobri isso. Que
vo fazer conosco?
Estranho: Tenho pensado nisso tudo. Agora nos pegam de
qualquer jeito. s o marciano andar uns quilmetros e l est uma
multido em fuga. Mas no vo continuar fazendo isso. Comearo a
nos pegar de modo sistemtico... conservando os melhores e nos
armazenando em jaulas e coisas assim. Ainda no comearam a cuidar
de ns!
Pierson: No comearam?
Estranho: No comearam. Tudo o que aconteceu at agora
porque no temos o bom senso necessrio para ficar quietos ficamos
incomodando-os com armas e essa tralha toda, e perdendo a cabea e
fugindo em bandos. Agora, em vez de sair por a s cegas, temos de nos
adaptar s coisas como so agora. Cidades, naes, civilizao,
progresso...
Pierson: Mas se assim, para que viver?
Estranho: Durante um milho de anos ou pouco mais, nada de
concertos, ou jantares elegantes nos restaurantes da moda. Se est
atrs de diverso, acho que a festa acabou.
Pierson: E o que que sobra?
Estranho: A vida sobra a vida! Eu quero viver. E voc tambm.
No vamos ser exterminados. E tambm no quero ser agarrado,
domesticado e cevado como um boi.
Pierson: Que vamos fazer?
Estranho: Eu vou adiante... bem debaixo do nariz deles. Tenho
um plano. Ns homens, como homens, estamos acabados. No sabemos
bastante. Temos de aprender um bocado para criar uma oportunidade
de salvao. Temos de dar um jeito de viver e em liberdade enquanto
aprendemos. Pensei nisso tudo, est vendo?
Pierson: Me conte o resto.
Estranho: Bem, nem todos foram feitos para a vida selvagem, e
assim tinha de ser. por isso que eu o observava. Todos esses
22

funcionariozinhos que viviam nestas casas eles no serviam para


nada. Tinham a cuca vazia. S sabiam correr para o trabalho. Via
centenas deles correndo feito loucos para pegar seu trem de cada dia
pela manh, com medo de chegar atrasados no emprego; correndo de
volta noite, com medo de no chegar a tempo para o jantar. Seguro de
vida e um pouco de dinheiro investido para o caso de acidente. E aos
domingos, preocupados com o futuro. Os marcianos sero uma bno
celestial para esses caras. Jaulas confortveis, boa comida, bom
tratamento, nada de preocupaes. Depois de uma semana ou duas de
andanas pelo mato com estmago vazio, eles ficaro contentes de ser
apanhados.
Pierson: Voc pensou em tudo, no pensou?
Estranho: Se pensei! E no s. Estes marcianos faro de alguns
deles animaizinhos de estimao, ensinando-lhes gracinhas. Quem
sabe? Ficaro cheios de problemas por ter de matar o menino de
estimao que j cresceu demais. Talvez treinem alguns para que nos
cacem.
Pierson: No, isso impossvel. Nenhum ser humano...
Estranho: Sim, treinaro. H homens que faro isso, alegremente.
Se algum vier no meu encalo...
Pierson: No meio tempo, voc e eu e outros como ns..... onde
iremos viver enquanto os marcianos dominam a Terra?
Estranho: J pensei em tudo. Vamos ter vida clandestina. Pensei
nos esgotos. Debaixo de Nova Iorque h quilmetros de esgotos. Nos
maiores qualquer pessoa cabe. E depois h adegas, caixas-fortes,
depsitos de alimentos subterrneos, tneis ferrovirios, metrs. Est
percebendo, no? Vamos arranjar um punhado de homens fortes. Nada
de fracotes, fora com eles.
Pierson: E quer que eu v?
Estranho: Bem, eu lhe dei uma oportunidade, no dei?
Pierson: No vamos brigar por causa disso. E da?
Estranho: Temos de arranjar lugares seguros para ns,
compreende, e arranjar todos os livros que pudermos livros
cientficos. aqui que entram homens como voc, percebeu? Faremos
incurses nos museus, espionaremos os marcianos. Talvez no
tenhamos de aprender muito para... imagine s: quatro ou cinco das
mquinas de combate deles de repente se pem a funcionar... raios de
calor direita e esquerda, e nenhum marciano dentro. Nenhum
marciano, percebe? Mas homens homens que aprenderam a lidar
com elas. Pode mesmo ser ainda em nosso tempo. Que beleza! Imagine
uma dessas coisas maravilhosas, com seus raios de calor em nosso
poder! Vamos disparar contra os marcianos, vamos disparar contra
outros homens. Todo mundo vai ter de se ajoelhar diante de ns.
Pierson: esse o seu plano?
23

Estranho: Voc e eu e mais uns poucos seremos donos do mundo.


Pierson: Estou percebendo.
Estranho: Fale, o que que h? Para onde vai?
Pierson: No para o seu mundo. Adeus, Estranho ...
Depois de ter rompido com o artilheiro, acabei dando no Tnel
Holland. Entrei naquele tubo silencioso, cheio de ansiedade para
conhecer o destino da grande cidade do outro lado do Hudson.
Cauteloso, sa do tnel e caminhei pela rua que margeia o canal.
Alcancei a Rua Quartorze, e de novo era p negro e numerosos
corpos, e um cheiro ftido e de mau agouro que vinha dos pores de
algumas casas. Vagueei por vrios trechos; contemplei, solitrio, Times
Square. Vi de relance um cachorro magro correndo Stima Avenida
abaixo, com um pedao de carne enegrecida entre as mandbulas, e um
punhado de vira-latas esfaimados no seu encalo. Fez um grande
crculo em torno de mim, como se temesse que eu fosse mais um
competidor. Subi a Broadway na direo daquele p estranho...
passando por vitrinas silenciosas, que apresentavam sua muda
mercadoria s caladas desertas... passando pelo Capitol Theatre,
silencioso e s escuras... passando por uma galeria de tiro ao alvo, onde
uma fileira de espingardas vazias apontava para uma linha imvel de
patos de madeira. Perto do Columbus Circle vi automveis modelo 1939
nas salas de exposio olhando para as ruas sem ningum. Por sobre o
edifcio da General Motors observei um bando de pssaros negros
voando em crculos no cu. Apressei-me. De sbito, divisei a parte
superior de uma mquina marciana, parada num ponto qualquer do
Central Park, luzindo aos ltimos raios do sol vespertino. Uma idia
louca me veio mente! Sa em corrida desabalada pelo Columbus Circle
em direo ao Central Park. Subi uma colina acima do reservatrio
d'gua da Rua Sessenta. De l pude ver, parados em fila silenciosa ao
longo do Mall, dezenove daqueles imensos Tits de metal, com suas
torretas vazias, seus braos de ao pendendo indiferentes. Procurei em
vo os monstros que habitam essas mquinas.
Sbito, meus olhos foram atrados pelo imenso bando de
pssaros negros que volteavam diretamente abaixo de mim. Faziam
crculos para o cho, e ali, diante de meus olhos, rgidos e silenciosos,
jaziam os marcianos, com os pssaros famintos bicando e arrancando
tiras de carne de seus cadveres.
Mais tarde, quando seus corpos foram examinados em
laboratrios, descobriu-se que haviam sido mortos pelas bactrias da
putrefao e das doenas contra as quais seus organismos no tinham
proteo... mortos, depois que todas as defesas do Homem haviam
fracassado, pela coisa mais humilde que Deus em Sua sabedoria
colocou sobre esta terra.
Antes que o cilindro casse, havia uma convico geral de que por
todo o imenso espao no havia vida a no ser na insignificante
superfcie de nossa minscula esfera. Agora vemos mais longe. Obscura
24

e maravilhosa a viso que formei em minha mente: a vida se


espalhando lentamente desta pequena sementeira do Sistema Solar por
toda a vastido inanimada do espao sideral. Mas isso um sonho
remoto. Pode ser que a destruio dos marcianos seja apenas uma
moratria, Talvez o futuro esteja reservado para eles e no para ns.
Agora parece estranho estar eu aqui sentado em meu tranqilo
estdio, em Princeton, escrevendo o ltimo captulo do relatrio
comeado numa fazenda deserta em Grovers Mill. Estranho ver de
minha janela as torres da universidade esfumaadas e azuis atravs da
nvoa de abril. Estranho contemplar crianas brincando nas ruas.
Estranho ver gente passeando pelo gramado, onde a nova relva
primaveril cicatriza as ltimas escaras negras de uma Terra combalida.
Estranho observar os turistas que entram no museu para ver as partes
desmontadas de uma mquina marciana em exposio. Estranho
quando me lembro da primeira vez que a vi, recortada contra a
paisagem, brilhante, dominadora e silenciosa, no amanhecer daquele
ltimo grande dia.

25

Primeiro contato
Autor Murray Leinster
Traduo Mario Salviano
Tommy Dort entrou na cabina de comando com suas ltimas
estereofotos.
Acabou-se, comandante disse. So estas as duas ltimas
fotografias que posso fazer.
Passou as fotos ao comandante e olhou com interesse profissional
para os visoramas que mostravam todo o espao que circundava
externamente a nave. Uma amortecida luz vermelho-escura indicava os
controles e outros instrumentos necessrios para a viagem da
Llanvabon. A cabina tinha ainda uma poltrona almofadada e uma
poro de espelhos curiosos, dispostos em ngulos diversos, que
permitiam ao tripulante fixar a vista nos visoramas sem precisar virar a
cabea. Havia tambm enormes visores panormicos, atravs dos quais
se tinha uma direta viso do espao.
A Llanvabon estava a considervel distncia da Terra. Os
visoramas, onde desfilavam todas as estrelas de magnitude visual e que
podiam ser graduados para o tamanho desejado, mostravam estrelas de
todos os graus imaginveis de brilho, na surpreendente variedade de
cores com que elas se apresentam fora da atmosfera. Mas todas eram
desconhecidas. Somente duas constelaes podiam ser reconhecidas
como eram vistas da Terra, assim mesmo reduzidas no tamanho e
distorcidas. A Via-lctea parecia vagamente fora de lugar. Mesmo tais
singularidades, entretanto, eram secundrias ante o que se via nos
visoramas dianteiros.
Tinham pela frente um vasto nevoeiro. Era um nevoeiro luminoso,
que parecia imvel. Levou muito tempo para ser mais distintamente
captado, embora o velocmetro da nave indicasse uma incrvel
velocidade. O nevoeiro era a Nebulosa do Caranguejo, com seis anos-luz
de comprimento, trs e meio anos-luz de espessura e com os apndices
que a tornavam parecida com o animal que lhe d o nome. Uma nuvem
de gs, infinitamente tnue, em cujo centro ardiam duas estrelas, uma
das quais da cor amarela do sol da Terra, e a outra de um branco que
no se podia classificar de imaculado.
Tommy Dort disse, pensativo:
Estamos marchando para um abismo, senhor.
O comandante estudou as duas ltimas estereofotos tiradas por
Tommy e as ps de lado, voltando inquieto observao dos visoramas
dianteiros. A Llanvabon estava desacelerando a todo o vapor. Achava-se
apenas a meio ano-luz da nebulosa. O trabalho de Tommy era guiar o
curso da espaonave, mas isto ele j havia feito. Durante o tempo em
26

que a nave exploradora permanecesse na nebulosa, ele nada teria a


fazer, mas j havia pago um bom preo por essa ociosidade.
Tommy acabara de realizar um feito sem precedente um
completo registro fotogrfico de uma nebulosa durante um perodo de
quatro mil anos, tomado por um indivduo com o mesmo aparelho e
com exposies devidamente controladas para detectar e registrar
quaisquer erros sistemticos. Era em si mesma uma realizao digna da
intrpida jornada. Alm disso, porm, ele tambm acabara de
documentar quatro mil anos da histria de uma estrela dupla, e quatro
mil anos da histria de uma estrela em plena degenerescncia, que lhe
reduziria consideravelmente a dimenso.
No que Tommy Dort tivesse quatro mil anos de idade. Ele
estava, com efeito, na casa dos vinte. Mas a Nebulosa do Caranguejo
est a quatro mil anos-luz da Terra e as duas ltimas fotografias
tinham sido tiradas com luz que no chegaria Terra seno no sexto
milnio da Era crist. A caminho daqui, na marcha alucinante de
mltiplos da velocidade da luz, Tommy Dort havia registrado todos os
aspectos da nebulosa com luz que dela havia partido desde quarenta
sculos at apenas seis meses atrs.
A Llanvabon continuava a furar o espao. Lenta e lentamente, a
incrvel luminosidade comeava a tomar conta dos visoramas,
suprimindo a viso de metade do universo. Na frente era uma cerrao
brilhante e atrs um vcuo salpicado de estrelas. A cerrao ocultava
trs quartos de todas as estrelas, percebendo-se apenas o brilho
esmaecido de algumas das mais luminosas. Atrs, ficava apenas uma
profunda escurido contra a qual se destacava o brilho fixo das
estrelas. A Llanvabon mergulhou na nebulosa e era como se furasse um
tnel de escurido com paredes de cerrao luminosa.
Que era exatamente o que estava fazendo a nave espacial. As
fotografias tomadas de maior distncia tinham revelado caractersticas
estruturais na nebulosa, como, por exemplo, que ela tinha forma.
Quando a Llanvabon chegou mais perto, as indicaes de estrutura se
tornaram mais distintas e Tommy pediu uma aproximao em curva
por motivos de fotografia. A nave aproximou-se ento da nebulosa
numa vasta curva logartmica, o que permitiu que Tommy fizesse
sucessivas fotografias de ngulos ligeiramente diferentes e conseguisse
estereopares mostrando a nebulosa em trs dimenses, inclusive os
seus acidentes, e todo o seu complicado formato. Havia lugares em que
a nebulosa apresentava convulses semelhantes s do crebro humano.
Numa de suas imensas fendas que a nave estava mergulhando agora
e esse mergulho veio em boa hora.
As fendas eram assim chamadas por analogia com as rachaduras
enormes encontradas no fundo do mar. E elas foram de grande
utilidade.
O comandante ps-se vontade. Uma das funes de um
comandante pensar em coisas que causem preocupao e depois
27

preocupar-se com elas. O comandante da Llanvabon era homem


consciencioso. S quando um instrumento parava definitivamente de
registrar informaes que ele se descontraa.
Parece quase impossvel disse pesadamente que aqueles
abismos possam ter sido gases no-luminosos. Mas eles esto vazios.
Assim poderemos ligar o overdrive enquanto estivermos dentro deles.
Era de ano-luz e meio a distncia entre a extremidade da
nebulosa e as proximidades da estrela dupla que se achava no seu
centro. Aqui estava o problema. A nebulosa um gs. to tnue que a
cauda de um cometa slida em comparao, mas um veculo se
deslocando em overdrive precisa de um vcuo puro, como o que existe
entre as estrelas, e no de um vcuo parcial. Mas a Llanvabon no
podia render muito neste imenso nevoeiro com sua velocidade limitada
quela que o vcuo parcial permite. A luminosidade parecia bloquear a
retaguarda da nave, que diminua gradativamente de velocidade. O
overdrive terminou e, quase instantaneamente, campainhas estrdulas
ressoaram em todos os ngulos da nave, as quais s deixaram de tocar
quando portas automticas foram fechadas uma a uma. Tommy Dort
olhou fixamente para o comandante, que tinha os punhos cerrados. Um
aparelho entrava aparentemente em convulses, enquanto outros
registravam nervosamente suas descobertas. Um ponto no difuso e
brilhante nevoeiro estampado num visorama tornou-se mais destacado
quando o esquadrinhador automtico se fixou nele. Foi a direo do
objeto que fez soar o alarma de coliso. Mas o prprio indicador do
objeto segundo a leitura do seu grfico mostrava um corpo slido a
cerca de oitenta mil milhas de distncia, e de pequeno tamanho. Havia,
porm, outro objeto cuja distncia ia do ponto mais extremo da escala a
zero, avanando e recuando.
Aumente a graduao do aparelho disse o comandante.
O ponto extraluminoso veio logo para o primeiro plano,
obliterando a imagem imprecisa ao fundo. Ampliao pronta. Mas nada
aparecia. Absolutamente nada. Entretanto, o rdio insistia em que algo
invisvel e monstruoso fazia loucos arremessos na direo da
Llanvabon, em velocidade que inevitavelmente implicavam coliso,
recolhendo-se em seguida na mesma velocidade.
A graduao do visorama foi aumentada ao mximo. Nada ainda.
O comandante mordeu os lbios e Tommy Dort disse, pensativo:
Escute, comandante, vi algo parecido com isto numa viagem
certa vez entre a Terra e Marte, quando estvamos sendo localizados
por outra espaonave. Sua transmisso era feita na mesma freqncia
que a nossa e sempre que a captvamos parecia-nos estar diante de
algum corpo slido e monstruoso.
Isso mesmo disse o comandante, excitado , exatamente o
que est acontecendo conosco. Temos sobre ns alguma coisa assim
como um localizador de rdio. Estamos sendo atingidos por essa
transmisso e alm disso por nosso prprio eco. Mas a outra nave
28

invisvel. Quem estaria aqui numa nave invisvel com instrumentos de


localizao? No seriam homens, certamente!
Apertou o boto do comunicador preso na manga do seu traje e
transmitiu a ordem:
Ateno! Guarneam todas as armas. Alerta total em todos os
departamentos imediatamente!
Suas mos se fechavam e se abriam. Fixou de novo o visorama,
que nada mostrava a no ser uma luminosidade informe.
No seriam homens"? perguntou Tommy Dort com certa
perplexidade. O senhor quer dizer...
Quantos sistemas solares h em nossa galxia? perguntou o
comandante com azedume. Quantos planetas apresentam condies
de vida? E quantas espcies de vida pode haver? Se essa nave no vem
da Terra e no vem sua tripulao no ser humana. E coisas que
no so humanas, mas que tm condies para empreender viagens
pela vastido do espao, devem possuir uma civilizao nada
desprezvel.
As mos do comandante estavam trmulas. Ele no devia ter
falado to livremente diante de um membro de sua prpria tripulao,
mas Tommy Dort pertencia ao seu quadro de observadores. E mesmo
um comandante, cujas tarefas incluem o dever de se preocupar,
precisa, por vezes desesperadamente, desabafar com algum. Algumas
vezes, tambm, ajuda muito pensar em voz alta.
Coisa parecida tem sido objeto de discusses e especulaes
durante anos disse brandamente. Matematicamente, quase certo
que em alguma parte da nossa galxia haja outra raa dotada de
civilizao igual ou superior nossa. Ningum pode jamais suspeitar
onde ou quando a encontraremos. Mas parece que coube a ns realizar
essa proeza agora!
Os olhos de Tommy adquiriram brilho incomum.
O senhor acha que eles sero cordiais? perguntou. O
comandante olhou para o indicador de distncia. O objeto fantasma
ainda fazia seus loucos arremesses na direo da Llanvabon, recuando
na mesma incrvel velocidade.
Est se movendo disse secamente. Vindo em nossa
direo. Exatamente o que faramos se uma nave espacial estranha
aparecesse em nossa tela de observao. Amigos? possvel. Vamos
tentar entrar em contato com eles. o que temos a fazer. Mas suspeito
que isto ser o fim de nossa expedio. Graas a Deus pelos
desintegradores.
Os desintegradores so correntes de arrasadora destruio, que
tm por fim limpar da presena de meteoritos a rota da nave espacial.
Embora no tenham sido concebidos como armas, podem servir como
tal. Podem entrar em ao a cinco mil milhas de distncia e tm um tal
29

poder destruidor que podem abrir uma enorme fenda num asteride de
pequeno tamanho que se ache no caminho do veculo espacial. Mas no
em overdrive, naturalmente.
Tommy Dort aproximou-se do visorama traseiro. E voltando a
cabea disse:
Desintegradores, senhor? Para qu?
O comandante fez uma careta para o visorama vazio.
Porque no sabemos as suas intenes e no podemos nos
arriscar! Eu sei continuou, com azedume. Vamos fazer contatos e
tentar descobrir tudo o que pudermos sobre eles especialmente de
onde procedem. Acho que tentaremos fazer amigos, mas no temos
muita chance. No podemos depositar neles o mnimo de confiana.
No ousaremos. Eles tm localizadores. Talvez possuam rastreadores
melhores que os nossos. Quem sabe se eles no acompanharam o nosso
trajeto desde a Terra sem o sabermos. No podemos arriscar que uma
raa no-humana saiba onde fica a Terra, a menos que estejamos
seguros a respeito dela. E como podemos adquirir essa segurana? Eles
poderiam vir para negociar ou tambm precipitar-se em overdrive
com um verdadeiro exrcito capaz de nos aniquilar antes de sabermos o
que teria acontecido.
Tommy fez um ar de espanto.
Isso tudo foi repetidamente trocado em midos, na teoria
disse o comandante. Ningum jamais conseguiu encontrar uma
resposta satisfatria, mesmo no papel. Ningum pensou, porm, na
possibilidade de um encontro na vastido do espao sem que nenhum
dos lados soubesse a procedncia do outro. Mas temos que encontrar
uma resposta. Que que vamos fazer com eles? Talvez estas criaturas
sejam maravilhas estticas, distintas, amveis e polidas, possuindo
entretanto a brutal ferocidade de um canibal. Ou talvez sejam rudes
como um campons sueco, mas com o esprito de justia e de decncia
que a marca do seu carter. Talvez sejam uma mistura dos dois. Mas
iria eu arriscar o futuro da humanidade na presuno de que possvel
confiar neles? Deus sabe que valeria a pena fazer amigos com uma nova
civilizao. Isto poderia estimular a nossa e talvez lucrssemos
enormemente. Mas eu no posso correr riscos. Em hiptese alguma eu
concorreria para que eles soubessem o caminho da Terra. E eles devem
pensar da mesma forma.
Apertou de novo o boto do comunicador e disse:
Oficiais navegadores, ateno! Todos os mapas estelares neste
veculo devem ser preparados para destruio imediata. Isto inclui
fotografias e diagramas pelos quais nossa rota ou ponto de partida
possam ser deduzidos. Quero que todos os dados astronmicos sejam
reunidos e dispostos para serem destrudos em frao de segundo.
Trabalhem com rapidez e me informem quando estiverem prontos.

30

Desligou o comunicador e dava a impresso de ter subitamente


envelhecido. O primeiro contato do ser humano com uma raa de outra
parte era um fato que fora previsto de muitas maneiras, mas nunca de
forma to embaraosa quanto esta parecia ser. Duas naves solitrias,
uma da Terra e outra de um mundo diferente, encontravam-se numa
nebulosa que devia se achar a remotssima distncia do planeta de
origem de cada uma. Elas poderiam desejar paz, mas no se podia
distinguir bem entre a linha de conduta que preparava um ataque
traioeiro e uma aproximao amistosa. Pr de lado a suspeita poderia
resultar na desgraa da raa humana e, no entanto, uma permuta
pacfica dos frutos da civilizao seria o maior benefcio imaginvel.
Qualquer erro seria irreparvel, mas no ficar alerta poderia ser fatal.
Reinava profundo silncio na cabina do comandante. O visorama
da traseira estava tomado com a imagem de uma pequenssima frao
da nebulosa. Era tudo um nevoeiro difuso, sem contornos, luminoso.
Subitamente, Tommy Dort exclamou:
Ali, senhor!
Distinguia-se uma pequena forma no nevoeiro. Era um objeto
preto, sem lustre, ao contrrio, por exemplo, do casco da Llanvabon.
Tinha a forma aproximada de uma pra. Apresentava uma tnue
luminosidade, mas seus detalhes eram imperceptveis. Era certo que
no se tratava de um objeto natural. Tommy olhou ento para o
indicador de distncia e disse calmamente:
Est se dirigindo para ns em alto grau de acelerao, senhor.
Claro que eles devem estar pensando a mesma coisa que ns, isto ,
que nenhum de ns ousar permitir que o outro volte sua base. O
senhor acha que tentaro um contato conosco, ou usaro suas armas
to logo estejam em condies de nos atingir?
A Llanvabon no se achava mais num abismo de vcuo na fina
substncia da nebulosa, mas deslizava num mar luminescente. No
havia outras estrelas seno as duas de intenso brilho que ocupavam o
centro da nebulosa. Nada mais se via seno uma luz que a tudo
envolvia, e a coisa era to surpreendente que fazia os tripulantes
imaginar estarem sob a gua nos trpicos da Terra.
O estranho veculo fizera um sinal que demonstrava intenes
amigveis. Ao chegar perto da Llanvabon desacelerou. Esta, depois de
aproximar-se o mximo que a prudncia permitia, parou. Essa parada
era tanto um sinal de cordialidade como uma precauo contra ataque.
Relativamente imvel, ela podia girar sobre seu prprio eixo para se
expor o mnimo possvel a um assalto devastador. Por outro lado, assim
procedendo, teria muito mais tempo para fazer fogo com xito, do que
se as duas naves passassem uma pela outra em suas velocidades
combinadas.
O momento da real aproximao, contudo, foi dominado por uma
profunda tenso. A proa em forma de agulha da Llanvabon apontava
firmemente para o casco da outra nave.
31

A um simples gesto agressivo, o comandante podia


instantaneamente lanar os desintegradores com toda a potncia.
Tommy Dort observava com o sobrecenho carregado. Aqueles
desconhecidos deviam possuir um alto nvel de civilizao para terem
naves espaciais, e a civilizao no se desenvolve sem prudncia.
Deviam levar em conta todas as implicaes deste primeiro contato de
duas raas civilizadas, tal como o faziam os seres humanos a bordo da
Llanvabon.
possvel que o contato pacfico e a troca de suas respectivas
tecnologias tenham ocorrido tanto aos tripulantes da estranha nave
como aos da Llanvabon. Quando culturas humanas dessemelhantes
esto em contato, uma geralmente deve estar subordinada ou h
guerra. Mas entre raas oriundas de planetas diferentes a subordinao
no pode ser estabelecida pacificamente. Os homens, pelo menos,
jamais consentiriam em ficar subordinados, nem provvel que outra
qualquer raa altamente desenvolvida o admitisse. Os benefcios que
resultam do comrcio jamais podem compensar a condio de
inferioridade. Algumas raas os homens, quem sabe? talvez
preferissem o comrcio conquista. Talvez, tambm, o mesmo
acontecesse com esses aliengenas. Mas mesmo certos tipos de seres
humanos teriam preferido a guerra. Se o veculo estranho agora se
aproximando da Llanvabon voltasse sua base com a notcia da
existncia de humanidade e de naves como a Llanvabon, isto daria
sua raa a alternativa de negociar ou guerrear. Como se sabe, para se
fechar um negcio bastam dois, mas um apenas para fazer uma guerra.
Eles podiam no ter certeza das intenes pacficas dos homens, nem
os homens do pacifismo deles. A nica segurana para ambas as
civilizaes estaria na destruio de uma ou de ambas as naves ali e j.
Mas a prpria vitria no seria bastante. Os homens precisariam
conhecer o planeta natal dessa raa estranha para evit-la ou para
combat-la. Precisariam conhecer suas armas e seus recursos, se eram
uma ameaa, e como elimin-la em caso de necessidade. Os
desconhecidos sentiriam as mesmas necessidades relativamente
humanidade.
Por isso o comandante da Llanvabon no apertou o boto que
possivelmente teria destrudo a outra nave. No ousou fazer fogo. O
suor escorria-lhe pelo rosto, denotando a extrema tenso que o
envolvia.
Ouviram-se vozes da sala de controle.
A outra nave est parada, senhor. Absolutamente imvel. Os
desintegradores esto centralizados nela.
Era um pedido para fazer fogo. Mas o comandante balanou a
cabea para si mesmo. A nave estranha, inteiramente apagada, no
estava a mais de vinte milhas de distncia. Todo o seu exterior era de
um abissal pardo-escuro, no qual nada se refletia. No se podia ver

32

qualquer detalhe, exceto variaes insignificantes no seu perfil em


contraste com a cerrao da nebulosa.
Est completamente parada, senhor disse outra voz. Eles
enviaram em nossa direo uma onda curta modulada. Freqncia
modulada. Aparentemente um sinal. No tem fora suficiente para
causar qualquer dano.
O comandante cerrou os dentes.
Esto fazendo alguma coisa agora disse. H movimento
do lado de fora da nave. Observem o que eles mandam para fora.
Concentrem sobre este alvo os desintegradores auxiliares.
Algo pequeno e redondo saiu vagarosamente da estrutura oval da
nave escura. Esta comeou a mover-se.
Est se afastando, senhor disse o controlador. O objeto
que eles puseram do lado de fora se acha estacionrio no lugar em que
eles o deixaram.
Outra vez interrompeu:
Mais sinais em freqncia modulada, senhor. Ininteligveis.
Os olhos de Tommy Dort brilharam. O comandante olhou para o
visorama, enquanto gotas de suor lhe desciam da testa.
Tanto melhor, senhor disse Tommy, confiante. Se
enviassem alguma coisa em nossa direo, poderia parecer um projtil
ou uma bomba. Assim, eles chegaram perto, largaram um salva-vida e
afastaram-se de novo. Calculam que podemos mandar um barco ou um
homem para fazer contato sem risco para o nosso veculo. Eles devem
pensar mais ou menos igual a ns.
O comandante, sem tirar os olhos do visorama, disse:
Sr. Dort, o senhor no se importaria de sair da nave para
examinar o objeto? Eu no posso ordenar-lhe isto, mas preciso de toda
a minha tripulao para emergncias. O pessoal de observao ...
Pode ser sacrificado. Muito bem, senhor disse Tommy,
rapidamente. No quero tomar um barco salva-vida. Basta um traje
com dispositivo de propulso. Creio que devo levar um esquadrinhador.
A outra nave continuava a se afastar. Quarenta, oitenta,
quatrocentas milhas. A parou e ficou esperando. Enquanto vestia o seu
traje espacial com propulso atmica, Tommy ouvia as informaes
transmitidas para todos os compartimentos da nave. O fato de o outro
veculo ter parado a quatrocentas milhas de distncia era altamente
tranqilizador. No podia possuir armas que alcanassem maior
distncia, portanto ele estava seguro. Mas justamente quando este
pensamento se formava em sua mente, a estranha nave recomeou a se
afastar ainda mais e precipitadamente. Seria porque estavam mesmo
fugindo ou queriam apenas dar esta impresso? pensou.

33

Tommy lanou-se para fora da sua prateada espaonave,


penetrando num vcuo de um brilho to intenso como jamais fora dado
contemplar a qualquer ser humano. Atrs dele, a Llanvabon,
balanando, afastava-se como um dardo. Pelos fones do seu capacete,
Tommy ouviu a voz do comandante.
Estamos recuando tambm, Dort. possvel que eles possuam
alguma reao atmica explosiva que no possam usar de sua nave,
mas que tenha poder destruidor mesmo dessa distncia. Ns
recuaremos. Continue com o seu esquadrinhador assestado para o
objeto.
O raciocnio estava certo, embora no fosse confortador. Um
explosivo capaz de destruir qualquer coisa num raio de vinte milhas era
teoricamente possvel, mas os seres humanos no o possuam ainda.
Por medida de precauo convinha que a Llanvabon se afastasse mais
do local.
Tommy Dort sentiu uma profunda solido. Precipitou-se atravs
do vcuo rumo pequena mancha negra que se destacava em meio
incrvel luminosidade. A Llanvabon desapareceu. Sua couraa polida se
confundiria de qualquer forma com o brilho do nevoeiro a uma
distncia relativamente curta. A outra nave, tambm, no era visvel a
olho nu. Tommy nadava no vcuo, a quatro mil anos-luz da Terra, para
encontrar uma pequenina mancha negra que era o nico objeto slido
que podia ser visto em todo o espao.
Tratava-se de uma esfera ligeiramente distorcida, com um
dimetro no muito superior a l,80m. Pulou quando Tommy desceu
sobre ela, tocando-a primeiro com os ps. Possua pequenos tentculos,
ou chifres, que se projetavam em todas as direes. Pareciam muito
com os detonadores de uma mina submarina, mas havia um brilho de
cristal na ponta de cada um.
Estou aqui disse Tommy, pelo fone do seu capacete.
Segurou um dos chifres e se aproximou do objeto. Era todo de
metal, inteiramente preto. Apalpou-o com suas luvas, no percebeu
qualquer sinal de textura, nada de novo.
Impasse, senhor disse ele. Nada a informar que o
esquadrinhador j no tenha feito.
Nesse momento, atravs do seu traje, sentiu vibraes que se
traduziam em rudos estridentes. Uma parte da couraa circular do
objeto abriu-se. Ele deu a volta, curioso de olhar para dentro, a fim de
ver os primeiros seres civilizados no-humanos que jamais fora dado a
um homem observar.
Mas o que viu foi simplesmente uma chapa plana, na qual luzes
vermelho-escuras se projetavam sem uma aparente finalidade. Ouviu
ento uma exclamao de surpresa. Era a voz do comandante:
Muito bem, Dort. Ajeite o esquadrinhador de maneira a poder
assest-lo para essa chapa. Eles lanaram um rob com um visor
34

infravermelho para comunicao. Se fizssemos qualquer coisa


estragaramos apenas um mecanismo. Talvez esperem que ns o
tragamos para bordo e pode ser que encerre uma bomba que venha a
explodir quando eles estiverem prontos para regressar sua base.
Mandarei um visor para ficar frente a frente de um de seus aparelhos
de esquadrinhamento. Volte para a nave.
Sim, senhor disse Tommy. Mas onde est a nave?
No havia estrelas. A nebulosa as obscurecia com a sua luz. A
nica coisa visvel para quem estava junto ao rob era a estrela dupla
no centro da nebulosa. Tommy j no conseguia mais se orientar. S
tinha um ponto de referncia.
Afaste-se em linha reta partindo da estrela dupla veio a
ordem pelo fone do capacete. Ns o apanharemos.
Passou por uma outra figura solitria, um pouco mais tarde, que
rumava para a estranha esfera com um visorama. As duas espaonaves,
sabendo que no ousariam arriscar sua prpria tripulao pela mnima
falta de precauo, comunicar-se-iam com a outra atravs desse
pequeno rob esfrico. Os seus diferentes sistemas de visibilidade lhes
permitiriam permutar todas as informaes que ousassem dar,
enquanto poderiam discutir o meio mais prtico de garantir que sua
prpria civilizao no seria posta em perigo por este primeiro contato
com uma outra. O mtodo verdadeiramente mais prtico seria a
destruio da outra nave num ataque fulminante e mortal em defesa
prpria.
A Llanvabon, depois disto, tornou-se um veculo empenhado em
duas tarefas ao mesmo tempo. Viera da Terra com a misso de observar
do ponto mais prximo possvel os componentes menores da estrela
dupla no centro da nebulosa. Esta fora o resultado da mais violenta
exploso que j ocorreu no universo e de que o homem tem notcia. A
exploso teve lugar no ano 2946 a.C. e sua luz alcanou a Terra no ano
1054 da Era Crist, fato que foi devidamente registrado em anais
eclesisticos e com um pouco mais de preciso pelos astrnomos
chineses. Era to brilhante a sua luminosidade que pde ser vista luz
do dia durante 23 dias consecutivos. Sua luz e distava quatro mil
anos-luz era mais brilhante do que a de Vnus.
Com estes elementos, os astrnomos puderam calcular 900 anos
depois a violncia da detonao. A matria expelida do centro da
exploso teria viajado razo de dois milhes e trezentas mil milhas por
hora, mais de trinta e oito mil milhas por minuto, um pouco mais de
seiscentas e trinta e oito milhas por segundo. Quando os telescpios do
sculo vinte foram assestados para a cena dessa vasta exploso, restava
apenas uma estrela dupla e a nebulosa. A estrela mais brilhante das
duas tinha na sua superfcie uma temperatura sem precedente, a tal
ponto que no apresentava absolutamente linhas espectrais. A
temperatura da superfcie do Sol de cerca de 7.0009 absolutos. Na
superfcie daquela estrela de 500.0009. Ela tem aproximadamente a
35

massa do Sol, mas somente um quinto do seu dimetro, de modo que


sua densidade 173 vezes a da gua, 16 vezes a do chumbo e 8 vezes a
do irdio a substncia mais pesada que se conhece na Terra. Mesmo
esta densidade, entretanto, no a de uma an branca, como a
companheira de Sirius. A estrela branca da Nebulosa do Caranguejo
uma an incompleta; continua em processo de contrao. Ela bem
merecia ser examinada de perto incluindo a anlise de uma coluna
de sua luz de quatro mil anos. Fora para fazer esse exame que a
Llanvabon viera da Terra. Mas o encontro de uma espaonave estranha
na mesma regio tinha implicaes que punham em segundo plano o
propsito inicial da expedio.
Um pequeno rob esfrico flutuava no tnue gs da nebulosa. Os
tripulantes da Llanvabon, tomados por grande tenso, achavam-se nos
seus postos em estado de alerta. A equipe de observao dividia-se.
Uma parte realizava com todo o empenho as observaes que eram a
misso da Llanvabon. A outra metade aplicava-se ao problema da nave
espacial recm-surgida, a qual devia representar uma cultura to
desenvolvida que j realizava viagens em escala interestelar. A exploso
de cinco mil anos atrs devia ter destrudo todos os vestgios de vida na
rea agora tomada pela nebulosa. Portanto, os ocupantes da nave negra
eram procedentes de um outro sistema. Sua viagem devia ter sido,
como a do outro veculo terrestre, por motivos puramente cientficos.
Nada havia que pudesse ser extrado da nebulosa.
Os tripulantes da nave estranha achavam-se perto do nvel da
civilizao humana, pelo menos, o que significava que eles possuam ou
podiam desenvolver tcnicas e artigos de comrcio que os homens
gostariam de permutar em termos cordiais. Mas necessariamente
haveriam de se dar conta de que a existncia da civilizao humana era
uma ameaa potencial sua prpria espcie. As duas raas podiam ser
amigas, mas tambm podiam ser inimigas mortais. Cada uma, mesmo
inconscientemente, era uma monstruosa ameaa para a outra. E a
nica coisa segura a se fazer ante uma ameaa destru-la.
Na Nebulosa do Caranguejo o problema era agudo e imediato. As
futuras relaes entre as duas raas seriam estabelecidas agora. Se se
pudesse iniciar um processo de amizade, uma das raas, de outra
forma condenada, sobreviveria e ambas se beneficiariam imensamente.
Mas esse processo tinha que ser estabelecido, a confiana mtua tinha
que ser estimulada, sem o mnimo perigo de uma traio. A confiana
precisaria ser estabelecida sobre os alicerces de uma total desconfiana.
Nenhuma das duas naves ousaria retornar sua base se a outra
pudesse prejudicar sua raa. O certo era que a nica coisa segura para
ambas seria destruir a outra ou ser destruda.
Mesmo no caso de guerra, porm, era necessrio mais do que a
pura destruio. Com o domnio da navegao interestelar, os
aliengenas deviam conhecer a energia atmica e alguma forma de
overdrive para viajarem acima da velocidade da luz. E alm da
radiolocalizao, de visoramas e comunicaes por onda curta
36

possuiriam, naturalmente, muitos outros dispositivos. Que armas


teriam eles? Qual a verdadeira extenso de sua cultura? Poderia ser
estabelecido um intercmbio de comrcio e de amizade, ou seriam as
duas raas to dessemelhantes que s a guerra pudesse existir entre
elas? Se a paz fosse possvel, como poderia ela ser iniciada?
A tripulao da Llanvabon precisava de fatos o mesmo
acontecendo com os que viajavam no veculo desconhecido. Eles
deveriam colher o mximo de informaes possvel. A mais importante
de todas seria a localizao da outra civilizao por precauo, em caso
de guerra. Esta informao poderia ser o fator decisivo numa guerra
interestelar. Mas outros fatos seriam por igual valiosssimos.
O trgico em tudo isso era que no podia haver informao
possvel capaz de levar paz. Nenhuma das duas tripulaes podia
expor a existncia de sua prpria raa na convico da boa vontade ou
da honra da outra.
Fez-se assim uma curiosa trgua entre as duas naves. A
aliengena continuava no seu trabalho de observao, tal como a
Llanvabon. O pequeno rob flutuava no vcuo brilhante. Um
esquadrinhador da Llanvabon estava focalizado para um visorama da
nave desconhecida, que tambm mantinha um esquadrinhador
assestado para um visorama da Llanvabon.
A comunicao entre as duas naves assim comeada progrediu
rapidamente. Tommy Dort foi um dos que fizeram o primeiro relatrio
sobre esse progresso. Sua misso especial na expedio tinha
terminado. Agora recebera a incumbncia de trabalhar no problema da
comunicao com as entidades desconhecidas. Juntamente com o
solitrio psiclogo de bordo, dirigiu-se cabina do comandante para
transmitir a notcia do sucesso.
Essa cabina, como de costume, era um lugar silencioso, com
indicadores luminosos de cor vermelha e grandes visoramas nas
paredes e no teto.
Estabelecemos comunicaes bastante satisfatrias disse o
psiclogo, que dava sinais de cansao. Seu trabalho na viagem era
avaliar fatores pessoais de erro na equipe de observao, para a
reduo de todos os dados ao decimal mais prximo possvel do
absoluto. Podemos dizer-lhes quase tudo o que desejarmos e
podemos compreender o que eles dizem em resposta. Mas,
naturalmente, no podemos ter certeza de que seja verdade tudo quanto
nos digam.
O comandante voltou-se para Tommy Dort.
Montamos um certo mecanismo disse Tommy que
corresponde a um tradutor mecnico. Temos visoramas, naturalmente,
e correntes diretas de onda curta. Eles usam modulao de freqncia
combinada com algo, provavelmente variao em formas de onda
como os sons das nossas vogais e consoantes. Nunca fizemos uso de
qualquer coisa semelhante, por isso nossas bobinas no conseguem
37

operar satisfatoriamente, mas aperfeioamos uma espcie de cdigo,


que no corresponde linguagem de nenhum de ns. Eles emitem suas
informaes em onda curta com modulao de freqncia, e ns as
gravamos como som. Quando respondemos transmisso, ela
reconvertida para freqncia modulada.
O comandante franziu a testa.
Por que a forma da onda se converte em ondas curtas? Como
voc sabe?
Mostramos-lhes nosso gravador nos visoramas e eles nos
mostraram o deles. Eles gravam a freqncia modulada diretamente.
Penso disse Tommy prudentemente que eles no usam o som,
nem mesmo para falar. Montaram uma sala de comunicaes e ns os
observamos quando se comunicavam conosco. No fizeram movimentos
perceptveis de qualquer coisa que correspondesse a um rgo de
fonao. Em vez de usarem microfones, simplesmente se colocam perto
de alguma coisa que funcione como uma antena. Minha impresso,
senhor, que eles usam microondas para o que se pode chamar
conversao pessoa-a-pessoa. Acho que produzem ondas curtas como
ns produzimos sons.
O comandante fixou-lhe o olhar algo surpreso:
Isto significa que eles so telepatas?
Hum ... Sim, senhor disse Tommy. Significa que ns
somos telepatas tambm com relao a eles. Provavelmente so surdos.
Certamente no tm qualquer idia de ondas sonoras no ar para
comunicao. Simplesmente no usam rudos para nenhum fim.
O comandante guardou a informao.
Que mais?
Bem, senhor disse Tommy com um ar de dvida , creio
que estamos combinados. Estabelecemos, de comum acordo, smbolos
arbitrrios para objetos, por meio dos visoramas, e elaboramos relaes
e verbos com diagramas e fotografias. Possumos cerca de duas mil
palavras que tm significao mtua. Montamos um analisador para
selecionar os seus grupos de onda curta, que introduzimos numa
mquina decodificadora. Em seguida, o terminal de codificao recebe
as gravaes para produzir os grupos de onda que precisamos enviar de
volta. Quando o senhor quiser falar com o comandante da outra nave,
s dizer, pois acho que estamos preparados.
Hum, que impresso voc tem da psicologia deles?
perguntou o comandante ao psiclogo.
No sei, senhor disse, embaraado. Parecem
absolutamente francos. Mas no deixaram transparecer o menor sinal
da tenso em que se acham e que ns sabemos que existe. Agem como
se estivessem simplesmente estabelecendo um meio de comunicao
para conversao amigvel. Mas h . .. bem ... h qualquer coisa ...
38

O psiclogo era competente em matria de mensurao


psicolgica, o que um campo bom e til. Mas no estava preparado
para analisar um tipo de pensamento completamente desconhecido.
Se no me engano, senhor... disse Tommy, meio inibido.
Fale.
Eles respiram oxignio como ns disse Tommy e no so
muito diferentes nas outras coisas. Parece-me, senhor, que tem
ocorrido uma evoluo paralela. Talvez a inteligncia se desenvolva em
linhas paralelas, tal como... bem... as funes bsicas do corpo. Quero
dizer acrescentou com convico que qualquer ser vivo de
qualquer espcie deve ingerir, metabolizar e expelir. Talvez todo crebro
inteligente deve perceber, aperceber e encontrar uma reao pessoal.
Estou certo de que percebi um tom de ironia. Isto implica senso de
humor, portanto. Em resumo, senhor, creio que se possa gostar deles.
O comandante ps-se de p.
Hum falou , vamos ver o que que eles tm a dizer.
Seguiu para a sala de comunicaes e passou em frente do
esquadrinhador assestado para o visor do rob. Tommy Dort sentou-se
mquina de cdigo e comeou a oper-la. Dela provinham rudos
altamente improvveis, que foram dirigidos a um microfone para reger a
modulao de freqncia de um sinal enviado atravs do espao para a
outra nave. Quase instantaneamente, a tela de visada a qual, por
meio de um rel no rob, mostrava o interior da outra nave iluminouse. Um ser daquela raa extraterrestre apareceu diante do
esquadrinhador, parecendo olhar curiosamente fora da tela. Parecia-se
extraordinariamente com um homem, mas no era humano. A
impresso que dava era de extrema calvcie e de uma franqueza bemhumorada.
Eu gostaria de dizer comeou o comandante com voz pesada
as coisas adequadas sobre este primeiro contato de duas raas
civilizadas e diferentes, e sobre minhas esperanas de que disso resulte
um intercmbio cordial entre os nossos dois povos.
Tommy Dort hesitou. Em seguida, encolheu os ombros e operou
com mos hbeis o codificador. Mais rudos improvveis.
O comandante da outra nave pareceu receber a mensagem. Fez
um gesto que se afigurava de pleno assentimento. A mquina
codificadora da Llanvabon entrou em funcionamento com o seu zunido
caracterstico e cartes com palavras caram no quadro de mensagens.
Disse Tommy, conservando a serenidade:
Ele diz, senhor, que "tudo est muito bem, mas haver algum
meio capaz de permitir que o outro volte vivo sua base? Ficaria feliz
com a notcia. Veja se pode descobrir tal meio. Por enquanto parece-me
que um de ns deve ser morto".
39

Era de confuso a atmosfera. Havia perguntas demais e ningum


sabia responder imediatamente a qualquer delas. Mas todas deviam ser
respondidas.
A Llanvabon podia comear a voltar para casa. A nave
desconhecida poderia ou no multiplicar a velocidade da luz por uma
unidade a mais do que o veculo terrestre. Se pudesse, a Llanvabon
chegaria muito perto da Terra para revelar o seu destino e s ento
lutaria. Poderia vencer ou no. Mesmo que vencesse, os aliengenas
poderiam ter um sistema de comunicaes pelo qual o destino da
Llanvabon lhes fosse dado a conhecer antes de se travar a batalha. Mas
a Llanvabon poderia tambm perder a luta. E se ela estava fadada a ser
destruda, melhor que o fosse ali, sem deixar qualquer vestgio da
procedncia dos seres humanos.
A outra nave estava passando pelos mesmos apuros. Tambm ela
podia iniciar a marcha de volta ao seu planeta. Mas a Llanvabon podia
ser mais veloz e, de resto, h sempre o recurso ao overdrive, que pode
entrar em funcionamento quando ligado com a devida antecipao. Os
aliengenas tambm no sabiam se a Llanvabon podia se comunicar
com a sua base sem voltar. Se a nave deles, seres de outra raa, tivesse
que ser destruda, que o fosse ali mesmo, pelo menos assim impediria
que um provvel inimigo viesse a localizar a sua civilizao.
Nenhuma das naves, portanto, podia pensar em fuga. A rota da
Llanvabon na nebulosa podia ser conhecida pelo outro veculo, mas
acontecia que tal rota fora a ponta de uma curva logartmica, cujas
propriedades os aliengenas no podiam conhecer. No podiam deduzir
de onde a nave terrestre tinha partido. Nesse momento, pois, as duas
naves estavam em igualdade de condies. Mas a pergunta continuava
no ar. "Que ia acontecer agora?"
No havia resposta especfica. Os aliengenas trocavam
informao por informao e nem sempre se davam conta dos dados
que forneciam. Os seres humanos, por seu turno, tambm trocavam
informao por informao. Tommy Dort suava a camisa na ansiedade
de suprimir qualquer indicao sobre a posio da Terra.
Os aliengenas viam por luz infravermelha, da porque os
visoramas e esquadrinhadores no rel de comunicao do rob tinham
que adaptar suas respectivas imagens para que elas fizessem algum
sentido. No ocorrera queles estranhos que sua viso indicava ser o
seu sol uma esfera vermelha, que emitia luz de altssima energia,
justamente abaixo do espectro visvel a olhos humanos. Mas depois que
chegou a esta concluso, a tripulao da Llanvabon se deu conta
tambm de que os desconhecidos poderiam deduzir o tipo espectral do
sol da Terra pela luz qual os olhos do homem mais se adaptavam.
Havia um dispositivo para gravaes em onda curta que era to
comum entre os aliengenas quanto um gravador de som entre os
homens. Os seres humanos precisavam muito daquele dispositivo.
Enquanto isso, os aliengenas estavam fascinados com o mistrio do
40

som. Podiam perceber a luz infravermelha pela sensao de calor que


ela produz, mas eram incapazes de distinguir a variedade dos tons,
como tampouco o homem sabe diferenar entre duas freqncias de
radiao de calor. Para eles, a cincia humana do som era uma
admirvel descoberta. Encontrariam para os rudos aplicaes que os
seres humanos jamais haviam imaginado se escapassem vivos.
Mas isto era uma outra questo. Nenhuma das naves podia partir
sem primeiro destruir a outra. Mas enquanto se processava a permuta
de informaes, nenhuma nave podia se permitir essa destruio. Havia
o problema da cor externa das duas espaonaves. A Llanvabon era
brilhante como um espelho. J a nave desconhecida era toda negra
luz visvel. Absorvia calor com perfeio e devia irradi-lo igualmente,
mas no o fazia. A couraa negra no era da cor de um "corpo negro",
nem era desprovida de cor. Era um perfeito refletor de certos
comprimentos de onda infravermelha, que ao mesmo tempo se tornava
fluorescente justamente naquelas faixas de onda. Na prtica, ela
absorvia as freqncias mais elevadas de calor, convertia-as em
freqncias mais baixas que no irradiava e permanecia na
temperatura desejada, mesmo em pleno vcuo.
Tommy Dort continuava a trabalhar no seu setor de
comunicaes. Descobriu que os processos de pensamentos dos
aliengenas no eram to misteriosos que no pudesse acompanh-los.
A discusso dos detalhes tcnicos chegou ao assunto da navegao
interestelar. Precisou-se de um mapa para ilustrar o processo. Teria
sido lgico usar um mapa estelar da sala de cartografia mas pelo
mapa estelar poder-se-ia estabelecer o ponto do qual o mesmo fora
projetado. Tommy tinha um mapa feito especialmente com figuras de
estrelas imaginrias, porm convincentes. Traduziu as instrues para
o seu uso pela mquina. Em troca, os aliengenas apresentaram um
mapa estelar prprio diante do visorama. Copiado instantaneamente
por fotografia, os oficiais de navegao o estudaram, tentando
estabelecer em que ponto da galxia as estrelas e a Via-lctea poderiam
ser vistas de um determinado ngulo. Mas nada conseguiam e estavam
surpresos.
Foi Tommy quem se deu conta, afinal, de que os aliengenas
haviam feito tambm um mapa estelar especial para demonstrao e
que este era o falso mapa que Tommy lhes havia mostrado
anteriormente.
Tommy esboou um sorriso. Comeava a gostar desses
desconhecidos. Eles no eram humanos, mas tinham um senso muito
humano do ridculo. Com o correr do tempo, Tommy ensaiou um
gracejo bem leve. Teve que ser traduzido para nmeros de cdigo e estes
para grupos de impulsos de onda curta e freqncia modulada, depois
do que foi transmitido para a outra nave. Um gracejo transmitido com
tantas formalidades provavelmente no haveria de ter graa. Mas os
aliengenas o entenderam.
41

Havia um tripulante da nave negra para o qual a comunicao era


coisa to normal quanto para Tommy. Esse aliengena e Tommy fizeram
uma estreita amizade, conversando por meio de cdigos e ondas curtas.
Quando as mensagens oficiais envolviam excessivos detalhes tcnicos, o
aliengena s vezes fazia interpolaes estritamente no tcnicas,
parecidas com gria. Muitas vezes, esclareciam a confuso. Tommy, sem
nenhuma razo especial, resolveu apelidar o desconhecido de "Buck",
nome com o qual este passou a assinar suas mensagens.
Na terceira semana de comunicaes, o decifrador subitamente
estampou no quadro a seguinte mensagem:
Voc um grande sujeito. pena que tenhamos de nos matar um
ao outro BUCK.
Tommy estivera
pesarosa, no tardou:

pensando

mesma

coisa.

Sua

resposta,

No vemos como evitar isso. Que acha voc?


Aps uma pausa, a mquina recebia nova mensagem:
Se pudssemos acreditar um no outro, sim. Nosso comandante
ficaria feliz com isso. Mas ns no podemos acreditar em vocs, nem
vocs em ns. Sendo possvel, seguiramos vocs para sabermos de onde
vieram, e vocs igualmente nos seguiriam com o mesmo propsito.
Sentimos muito BUCK.
Tommy Dort levou as mensagens para o comandante.
Olhe aqui, senhor! disse ele, precipitadamente. Esses
desconhecidos so quase humanos e so tipos de quem se pode gostar.
O comandante estava ocupado em sua importante tarefa de
pensar em coisas que preocupam e em se preocupar com elas. Disse,
demonstrando fadiga:
Eles respiram oxignio. Seu ar contm 28 por cento de oxignio
em vez de vinte, mas eles podem passar muito bem na Terra. Seria uma
conquista altamente desejvel para eles. E ns ainda no sabemos que
armas possuem ou o que podem desenvolver. Voc lhes diria como
achar a Terra?
No, no disse Tommy, desconsolado.
Eles provavelmente pensam da mesma maneira disse o
comandante secamente. E se procurssemos fazer um contato
amistoso, por quanto tempo ele permaneceria amistoso? Se suas armas
fossem inferiores s nossas, eles tratariam de melhor-las para sua
prpria segurana. E ns, sabendo que eles tencionavam nos alcanar,
os esmagaramos enquanto pudssemos para nossa prpria
segurana. Se a situao fosse inversa, eles tratariam de nos aniquilar
antes que os alcanssemos.
Tommy estava silencioso, mas se mexeu com inquietao.

42

Se destruirmos esta nave negra e regressarmos continuou o


comandante , o Governo da Terra ficar contrariado porque no
saberemos lhe dizer a procedncia dela. Mas que podemos fazer?
Teremos muita sorte se voltarmos vivos com a notcia da nossa
descoberta. No possvel extrair daquelas criaturas mais informaes
do que podemos fornecer-lhes, e claro que no lhes vamos dar o nosso
endereo. Ns as encontramos casualmente. Talvez se destruirmos
essa nave no haja outro contato por milhares de anos. E uma
pena, porque o intercmbio poderia significar tanto! Mas so precisos
dois para fazer as pazes, e no podemos nos arriscar a confiar neles. A
nica soluo mat-los se pudermos, e se no pudermos,
certificarmo-nos de que quando eles nos matarem nada encontraro
que os possa levar Terra. No gosto disso disse o comandante,
cansado , mas simplesmente no h outra coisa a fazer.
Na Llanvabon, os tcnicos trabalhavam freneticamente em duas
divises. Uma preparada para a vitria, a outra para a derrota. Os que
trabalhavam para a vitria no podiam fazer muito. Os grandes
desintegradores eram as nicas armas em que se podia confiar. Sua
montagem foi cautelosamente alterada para que no ficassem fixos.
Atravs de controles eletrnicos, seriam mantidos com absoluta
preciso voltados para o alvo, no obstante as manobras da nave.
Graas inesperada descoberta de um engenheiro mecnico, a
produo normal de energia das mquinas da espaonave podia ser
instantaneamente acumulada e liberada em ondas de energia muito
acima do normal. Em teoria, o alcance dos desintegradores seria
multiplicado e sua fora destruidora consideravelmente aumentada.
Mas no havia muito mais a fazer alm disso.
Os que trabalhavam para a derrota tinham mais tarefas. Mapas
estelares, instrumentos de navegao com anotaes, o registro
fotogrfico que Tommy Dort fizera dos seis meses de viagem desde a
Terra, e todos os demais memorandos dando detalhes pelos quais se
podia deduzir a posio da Terra foram preparados para destruio.
Esses documentos foram colocados em arquivos rigorosamente
fechados, e se algum os abrisse sem observar todo um complicado
processo, seu contedo ficaria reduzido a cinzas. Naturalmente, se a
Llanvabon sasse vitoriosa, haveria um mtodo secreto de reabri-los em
segurana. Em torno do casco da nave havia bombas nucleares e, se os
tripulantes fossem mortos sem a completa destruio da nave, as
bombas detonariam caso a Llanvabon fosse rebocada pela nave
desconhecida. No havia a bordo bombas prontas, mas sim unidades
atmicas avulsas, as quais, quando fossem ligadas, ao invs de
emitirem um moderado fluxo de energia, explodiriam, para surpresa dos
tripulantes da outra nave. Alm disso, quatro homens do veculo
terrestre envergavam sempre trajes espaciais com os capacetes
fechados, a fim de lutarem pela sua nave, caso ela sofresse perfuraes
num ataque de surpresa.
Tal ataque, contudo, no seria traioeiro. O comandante da nave
havia falado francamente. Sua maneira era a de algum que admite a
43

inutilidade de mentiras. O comandante da Llanvabon, por seu turno,


admitia claramente a virtude da franqueza. Cada um insistia talvez
sinceramente em que desejava amizade entre as duas raas. Mas
nenhum podia confiar no outro, da porque faziam todo o esforo
imaginvel para descobrir aquela coisa que cada um procurava mais
desesperadamente ocultar a localizao do seu planeta de origem. E
nenhum ousava acreditar que o outro fosse incapaz de segui-lo e
descobri-lo. Porque cada um considerava seu dever praticar aquele ato
(para o outro) intolervel, assim como no podia por simples boa f, pr
em risco, provavelmente, a sobrevivncia de sua raa. Deviam lutar
porque no podiam fazer outra coisa.
Podiam impedir o combate mediante a permuta de informaes
antecipadas. Mas havia limites para concesses de parte a parte.
Nenhum dos dois daria qualquer informao sobre armas, populao ou
recursos. Nem mesmo a distncia entre os seus planetas de origem e a
Nebulosa do Caranguejo seria fornecida. Trocavam informaes,
verdade, mas sabiam que uma luta mortal devia seguir-se. Da porque
cada um se esforava por representar sua prpria civilizao de tal
modo poderosa que pudesse dissuadir o outro de suas idias de
conquista. Aparentando ser uma terrvel ameaa ao outro, ambos
procuravam tornar a luta evitvel.
Era curioso, contudo, como aqueles crebros desconhecidos
podiam enredar-se. Tommy Dort, suando diante das mquinas
codificadoras, encontrou uma equao pessoal emergindo dos cartes
de palavras que se arranjavam a si mesmas no quadro prprio. Vira os
aliengenas somente na tela de imagem, apenas em luz pelo menos um
oitavo afastada da luz que eles percebiam. Estes, por sua vez, o viram
de maneira muito estranha, por iluminao transposta do que para eles
seria o extremo ultravioleta. Mas seus crebros funcionavam
semelhantemente, o que era de surpreender. Tommy Dort sentia
simpatia e mesmo uma quase amizade por aquelas criaturas que
tripulavam o negro veculo espacial.
Por causa desse parentesco mental, estabeleceu embora sem
esperana uma espcie de grfico dos aspectos do problema que
enfrentavam. No acreditava que os desconhecidos tivessem qualquer
desejo instintivo de destruir o homem. Com efeito, o estudo das
comunicaes dos extraterrestres havia produzido na Llanvabon um
sentimento de tolerncia parecido com o que se verifica entre soldados
inimigos durante uma trgua na Terra. Os homens no sentiam
inimizade e era provvel que tampouco os aliengenas a sentissem.
Tinham que matar ou ser mortos por motivos estritamente lgicos.
O trabalho de Tommy era especfico. Fez uma lista dos objetivos
que os homens deviam tentar realizar por ordem de importncia. O
primeiro era levar de volta a notcia da existncia da cultura
desconhecida. O segundo era a localizao daquela cultura
desconhecida na galxia. O terceiro era levar o mximo de informaes
sobre aquela cultura. O terceiro objetivo estava sendo realizado, mas o
44

segundo era provavelmente impossvel. O primeiro e todos, afinal


dependia do resultado da luta que deveria travar-se.
Os objetivos dos aliengenas seriam exatamente semelhantes, de
maneira que os homens deviam evitar, primeiro, que a notcia da
existncia da cultura da Terra fosse levada para o seu planeta; segundo,
a descoberta da localizao da Terra e, terceiro, a aquisio de
informaes que os ajudassem ou estimulassem a atacar a
humanidade. E ainda aqui o terceiro objetivo estava em execuo, o
segundo seria provavelmente cumprido, mas o primeiro devia aguardar
a luta.
No havia meio possvel de evitar a sombria necessidade da
destruio da nave negra. Os ocupantes desta, por sua vez, no viam
outra soluo para seus problemas que no fosse a destruio da
Llanvabon. Mas Tommy Dort, olhando com certo amargor para o seu
grfico, deu-se conta de que mesmo a completa vitria no seria a
soluo perfeita. O ideal seria que a Llanvabon levasse consigo a nave
desconhecida para estudos. S assim o terceiro objetivo estaria
plenamente cumprido. Mas Tommy chegou concluso de que era
odiosa a idia de uma vitria to completa, mesmo que ela pudesse ser
obtida. Odiosa a possibilidade de matar criaturas no-humanas que
compreendiam um gracejo humano. Alm disso, repelia a idia de uma
frota de espaonaves despachadas da Terra para destruir uma cultura
desconhecida porque a sua existncia era perigosa. O puro acaso desse
encontro entre povos que se podiam estimar mutuamente criara uma
situao capaz de resultar apenas em incalculvel destruio.
Tommy Dort empenhava-se em busca de uma soluo do
impasse. Mas o problema parecia insolvel. Era por demais absurdo
que duas espaonaves entrassem em luta sabido que nenhuma das
duas tinha por misso principal a guerra para que o sobrevivente
levasse consigo informaes que induziriam um povo a realizar
preparativos para uma guerra com um adversrio desprevenido.
E se ambas as raas pudessem ser advertidas, e uma soubesse
que a outra no queria lutar, e pudessem comunicar-se uma com a
outra, no se localizando mutuamente seno depois que tivessem
encontrado motivos para confiana recproca?
Era impossvel. Era quimrico. Era sonhar em plena luz do dia.
Uma tolice. Mas era uma tolice to sedutora que Tommy Dort no
hesitou em codificar uma mensagem para o seu correspondente
desconhecido. E a resposta no tardou:
Certo disse Buck. um belo sonho. Mas eu gosto de voc
e entretanto ainda no acredito em voc. Se eu lhe dissesse isto
primeiro, voc gostaria de mim, mas tampouco acreditaria em mim. Eu
lhe digo a verdade mais do que voc acredita, e talvez voc tambm me
fale a verdade alm da minha capacidade de acreditar. Mas no h meio
de se saber. Sinto muito.

45

Tommy Dort decifrou a mensagem com grande pesar, sentindo-se


vergado ao peso de um terrvel senso de responsabilidade. O mesmo
acontecia a todos os demais tripulantes da Llanvabon. Se esse encontro
fosse frustrado, a raa humana correria um srio risco de ser
exterminada no futuro. Se fosse bem-sucedido, a raa dos
desconhecidos seria provavelmente a que iria enfrentar a destruio.
Milhes ou bilhes de vidas estavam na dependncia das aes de uns
poucos homens.
De repente, Tommy Dort pareceu ter descoberto a soluo.
Seria de uma simplicidade surpreendente, se funcionasse.
Quando menos, poderia dar uma vitria parcial humanidade e
Llanvabon. Sentou-se silencioso, no ousando fazer o mnimo
movimento para no interromper o fio do pensamento que dava
continuidade primeira idia tenuemente esboada. Entregue s suas
reflexes, ele mesmo levantava objees e as refutava, procurava
transpor com segurana todas as dificuldades, ainda as que pareciam
impossveis. Finalmente, sentiu-se seguro de sua soluo.
Emergindo quase tonto de suas lucubraes, caminhou aliviado
para a cabina do comandante, a quem pediu permisso para falar.
funo de um comandante, entre outras, descobrir coisas para
se preocupar. Nas trs semanas e quatro dias desde o primeiro contato
com a nave espacial desconhecida, a face do comandante enrugara-se e
envelhecera. que ele no se preocupava apenas com a Llanvabon, mas
com toda a humanidade.
Senhor disse Tommy Dort, sentindo a boca seca devido ao
grande esforo mental que fizera , posso propor um mtodo de ataque
cosmonave negra? Eu mesmo o realizarei, e se no der certo, nossa
nave no ser molestada.
O comandante voltou-se para ele, quase indiferente.
As tticas j foram todas elaboradas, Sr. Dort disse com
enfado. Esto sendo passadas em fita agora. um jogo terrvel, mas
tem que ser feito.
Acho que encontrei um meio de evitarmos jogo to perigoso
disse Tommy. Suponhamos que eu envie uma mensagem outra
nave, oferecendo ...
Continuou a falar na silenciosa cabina do comandante, enquanto
os visoramas mostravam apenas um vasto nevoeiro do lado de fora e as
duas brilhantes estrelas no centro da nebulosa.
O prprio comandante acompanhou Tommy. que, por um lado,
a ao que ele sugerira precisaria de sua autorizao. Por outro lado, o
comandante se preocupara mais intensamente do que os outros na
Llanvabon, e j estava cansado disso. Se acompanhasse Tommy, ele
mesmo praticaria a ao, e se fracassasse seria o primeiro a ser morto
por isso mesmo a fita com instrues para as manobras da nave
terrestre j tinha sido colocada no quadro de controle, devendo
46

funcionar sincronizada com o cronmetro. Se Tommy e o comandante


fossem mortos, um simples controle lanaria a Llanvabon num furioso
ataque, que acabaria na completa destruio de uma nave ou de outra
ou de ambas. Assim, o comandante no estava desertando do seu
posto.
A escotilha de ar externa abriu-se para aquele brilhante vazio que
era a nebulosa. A vinte milhas de distncia, o pequeno rob circular
pendia do espao, numa incrvel rbita em torno dos dois sis centrais,
flutuando cada vez mais perto. Jamais atingiria qualquer delas,
naturalmente. Sozinha a estrela branca era de tal modo mais quente do
que o sol da Terra, que o efeito do seu calor produziria as temperaturas
da Terra em um objeto cinco vezes mais longe dela, como Netuno do
Sol. Mesmo na distncia a que se encontra Pluto, o pequeno rob
ficaria em brasas com o calor tremendo da an branca. No podia
aproximar-se dela nem 90 milhes de milhas, que a distncia da Terra
ao Sol, pois se chegasse a tal distncia seu revestimento metlico se
derreteria e ferveria como vapor. Mas a meio ano-luz balouava, indene,
no vcuo.
As duas figuras em trajes espaciais deslizaram para fora da
Llanvabon. Os pequenos propulsores atmicos, que faziam deles
minsculos veculos espaciais, tinham sido ligeiramente alterados, mas
a modificao no interferira som o seu funcionamento. Dirigiram-se
para o rob de comunicao.
Sr. Dort disse o comandante rispidamente , durante toda
a minha vida sonhei com aventura. Esta a primeira vez que pude
justific-la para mim.
Tommy limpou os lbios e disse:

Isso
no
me
parece
aventura,
senhor.
Desejo
desesperadamente que o plano seja bem-sucedido. Sempre me pareceu
que aventura era quando a gente pouco estava ligando para o resultado.
Oh, no! disse o comandante. Aventura quando voc
coloca sua vida na balana do acaso e espera o ponteiro parar.
Alcanaram o objeto circular, segurando na extremidade dos seus
tentculos.
Inteligentes, essas criaturas disse o comandante
pesadamente. Devem estar desejando alucinadamente conhecer
nossa nave por dentro, alm da sala de comunicaes, para
concordarem com essa troca de visitas antes da luta.
Sim, senhor disse Tommy. Mas interiormente suspeitava
que Buck, seu amigo de guelras, gostaria de v-lo em carne e osso antes
que um ou ambos morressem. E parecia-lhe tambm que entre as duas
espaonaves se formara uma curiosa tradio de cortesia, como a que
existia entre os antigos cavaleiros antes de um torneio, quando
trocavam expresses de admirao mtua, antes de descarregarem um
sobre o outro todo o peso de suas armas.
47

Esperaram.
Surgiram, ento, do nevoeiro, duas outras figuras, cujos trajes
eram tambm dotados de propulso. Os aliengenas eram de menor
estatura que os homens, e as aberturas dos seus capacetes revestidas
de um material que filtrava os raios visveis e ultravioletas que para eles
seriam mortais. No se podia ver, portanto, mais do que as sombras de
suas cabeas.
Pelo fone do capacete, Tommy recebeu esta mensagem da sala de
comunicaes da Llanvabon:
Eles dizem que sua nave o est esperando, senhor. O
comandante ponderou:
Sr. Dort, o senhor viu antes os trajes espaciais deles? Esta
certo de que no carregam qualquer coisa extra, como bombas?
Sim, senhor disse Tommy. Mostramos um ao outro o
nosso equipamento espacial. Eles no pretendem outra coisa seno
informaes normais.
O comandante fez um gesto para os dois aliengenas. Ele e
Tommy Dort mergulharam no espao rumo nave negra. Embora no
pudessem divis-la muito claramente a olho nu, foram guiados at ela
por instrues emanadas da sala de comunicaes da Llanvabon.
Da a momentos, apareceu a nave dos extraterrestres. Era
gigantesca, do mesmo comprimento da Llanvabon, porm muitssimo
mais larga. Os dois passaram para dentro, pisando no seu interior com
botas de solado magntico. A porta exterior fechou-se, produzindo um
jato de ar e simultaneamente os efeitos da gravidade artificial. Em
seguida fechou-se a porta interna.
Tudo era escurido. Tommy acendeu a luz do seu capacete no
mesmo instante que o comandante. Como os aliengenas viam por
infravermelho, uma luz branca teria, sido insuportvel para eles. A luz
dos capacetes era, portanto, o vermelho-escuro usado para iluminar
painis de instrumentos, para que no haja ofuscamento dos olhos
daqueles que devem poder detectar as mais diminutas manchas de luz
branca num painel de navegao. Os aliengenas estavam esperando.
Piscavam muito, ofuscados pelo brilho das luzes dos capacetes. O
receptor do fone espacial disse ao ouvido de Tommy:
Eles dizem, senhor, que o comandante est sua espera.
Tommy e o comandante da Llanvabon estavam num longo
corredor com um piso macio sob os ps. As luzes mostravam detalhes
cada qual o mais extico.
Acho que vou retirar meu capacete, senhor disse Tommy.
Ele o fez e notou que o ar era bom. Continha trinta por cento de
oxignio em vez de vinte como o caso do ar da Terra, mas a presso
era menor. Achou perfeito. A gravidade artificial, tambm, era menor do
que a mantida na Llanvabon. O planeta de origem dos desconhecidos
48

seria menor do que a Terra, e pelos dados infravermelhos orbitava


perto de um sol quase extinto, de um vermelho plido. O ar encerrava
odores bastante estranhos, mas no desagradveis.
Uma abertura em arco. Uma rampa com o mesmo piso macio.
Luzes que espalhavam em volta uma claridade fraca, de um vermelho
mortio. Os desconhecidos haviam aumentado a iluminao de alguns
dos seus equipamentos como prova de cortesia. A luz podia ofender
seus olhos, mas era um gesto de considerao que tornava Tommy
ainda mais ansioso de que seu plano desse certo.
O comandante anfitrio olhou para eles com um gesto que
pareceu a Tommy de apelo bem-humorado. Da Llanvabon vinha para
Tommy a traduo:
Ele diz, senhor, que os sada com prazer, mas que s
conseguiu pensar em um nico meio pelo qual o problema resultante do
encontro dos dois veculos pode ser resolvido.
Ele est querendo dizer uma luta falou o comandante.
Diga-lhe que eu estou aqui para lhe oferecer uma alternativa.
Os dois comandantes estavam face a face, mas sua comunicao
era feita por meios fantasticamente indiretos. Os extraterrestres no
usavam som para se comunicarem. Sua conversao, com efeito, era
por microondas e telepatia a curta distncia. Mas no podiam ouvir, no
sentido comum da palavra: portanto, a fala do comandante e de Tommy
aproximava-se da telepatia, tambm, no que lhes dizia respeito. Quando
o comandante falava, seu fone espacial enviava as palavras para a
Llanvabon, onde elas eram introduzidas na mquina codificadora e os
equivalentes em onda curta eram remetidos de volta nave negra. A
resposta do comandante aliengena era enviada Llanvabon, passava
pelo decodificador e era retransmitida, por fone espacial, em palavras
estampadas no quadro de mensagens.
O pequeno e corpulento comandante da nave negra fez uma
pausa.
Ele est ansioso por ouvir, senhor.
O comandante tirou o capacete. Ps as mos no cinto numa
atitude beligerante. Naquela luz mortia, seu adversrio parecia uma
figura irreal.
Olhe aqui! rugiu ele para a calva e estranha criatura.
Parece que vamos ter que lutar e nos destruir parcial ou totalmente.
Estamos preparados para uma tal eventualidade. Mas se vocs
ganharem, tomamos tais precaues que jamais sabero onde fica a
Terra. Se ganharmos, a dificuldade no ser menor. E se vencermos e
voltarmos ao nosso planeta, nosso governo aparelhar uma frota para
sair procura do planeta de vocs. E se o encontrarmos estaremos
prontos para arras-lo. Se vocs vencerem, faro o mesmo conosco. Mas
tudo isso loucura! Estamos aqui h um ms, trocamos informaes e
49

no nos odiamos mutuamente. No temos qualquer motivo para lutar,


exceto pelo restante de nossas duas raas.
O comandante parou para respirar, com o sobrecenho fechado.
Tommy Dort discretamente pousou as mos no cinturo do seu traje
espacial e aguardou desesperadamente que o truque funcionasse.
Ele afirma que tudo que o senhor diz verdade. Mas que a raa
dele tem que ser protegida, da mesma forma que o senhor acha que a
sua deve ser.
Naturalmente! disse o comandante, zangado. Mas a coisa
sensata a fazer encontrar o modo de proteg-la. Jogar com o futuro
dela numa luta no sensato. As nossas raas devem ser advertidas da
existncia uma da outra. Isto verdade. Mas cada um deve ter prova de
que a outra no deseja lutar, antes quer manter relaes cordiais. E
embora no fssemos capazes de nos localizar reciprocamente,
poderamos nos comunicar para encontrarmos os motivos da necessria
confiana mtua. Se os nossos governos quiserem ser loucos, isto l
com eles. Mas ns devemos dar-lhes a oportunidade de fazerem amigos,
ao invs de iniciarem uma guerra no espao.
Nova mensagem pelo fone espacial:
Ele diz que a dificuldade consiste em confiarmos agora um no
outro. Estando em jogo a sobrevivncia de sua prpria raa, ele no
pode correr o mnimo risco, nem tampouco o senhor pode conceder-lhe
qualquer vantagem.
Mas a minha raa bradou o comandante, fixando o olhar no
comandante aliengena , minha raa tem uma vantagem agora.
Viemos para bordo de sua nave em trajes espaciais propelidos por
energia nuclear. Antes de virmos, alteramos os propulsores. Podemos
provocar uma espantosa exploso aqui mesmo neste momento, ou essa
exploso pode ser comandada por controle remoto de nossa espaonave.
Em outras palavras, se voc no aceitar minha proposta no sentido de
uma soluo razovel para este impasse, Dort e eu provocaremos uma
exploso nuclear e a sua nave ficar muito danificada, se no for
literalmente destruda. Dois segundos aps a exploso, a Llanvabon
estar atacando com toda a capacidade ofensiva de que dotada.
A cabina do comandante da nave aliengena presenciava uma
cena estranha, com a sua iluminao mortia e os calvos tripulantes de
guelras observando o comandante, espera da traduo das palavras
que no podiam ouvir. O comandante aliengena fez um gesto. Os fones
do capacete transmitiram as suas palavras.
Ele pergunta, senhor, qual a sua proposta?
Trocar de naves! trovejou o comandante. Trocar de naves
e regressarmos aos nossos planetas. Podemos ajustar os nossos
instrumentos de maneira que no possam fazer rastreamento. Ele
tambm poder fazer o mesmo. Ambos retiraremos nossos mapas
estelares e gravaes. Ambos desmantelaremos nossas armas. O ar no
50

oferece problema e ns ficaremos com a sua nave e eles com a nossa, e


nenhuma poder prejudicar ou acompanhar a outra. Assim, cada uma
levar de volta mais informaes do que obteria de outra forma.
Podemos tomar a Nebulosa do Caranguejo como ponto de encontro
quando a estrela dupla tiver completado mais uma rotao. Esta a
minha proposta. Ou ele a aceitar, ou Dort e eu explodiremos sua nave,
encarregando-se a Llanvabon de destruir o que restar.
Dito isto, o comandante ficou na expectativa aguardando que a
traduo chegasse ao seu interlocutor, que parecia tomado de profunda
tenso. Notou que a traduo chegara ao conhecimento do seu
interlocutor pela mudana ocorrida no ambiente. As figuras corpulentas
dos aliengenas ficaram excitadas. Fizeram gestos. Um deles entrou em
movimentos convulsivos. Sentou-se no piso fofo e deu pontaps. Outros
se apoiavam contra as paredes sacudidos por estremecimentos de todo
o corpo.
A voz recebida nos fones do capacete de Tommy Dort fora antes
concisa e profissional, mas agora encerrava um certo ar de espanto.
Ele diz, senhor, que a pilhria tem graa. Porque os dois
tripulantes que ele enviou nossa nave e pelos quais o senhor passou,
tambm tm os seus trajes guarnecidos com explosivos atmicos, que
ele pretendia fazer a mesma oferta e ameaa! Naturalmente ele aceita,
senhor. A Llanvabon vale mais para ele do que o seu prprio veculo, e
este tem mais valor para o senhor do que a Llanvabon. Parece, senhor,
que negcio fechado.
S ento Tommy Dort se deu conta do que significavam os
movimentos convulsivos dos aliengenas. Eram gargalhadas.
Mas as coisas no eram to simples como o comandante havia
descrito. A prpria execuo da proposta era complicada. Durante trs
dias, as tripulaes dos dois veculos se misturaram, os aliengenas
aprendendo o funcionamento das mquinas da Llanvabon e os homens
aprendendo a controlar os mecanismos da nave negra. Era divertido,
mas no se tratava de uma brincadeira. Havia homens na outra nave e
aliengenas na Llanvabon prontos para destruir as duas a qualquer
instante. E fariam isso, caso surgisse a necessidade. Era, entretanto,
uma soluo muito melhor ter duas expedies voltando a duas
civilizaes, conforme o acordo, do que uma ou outra regressando
isoladamente.
Havia divergncias, tambm, como a que se verificou sobre a
retirada dos arquivos. Na maioria dos casos a disputa foi resolvida com
a destruio dos arquivos. Houve discusso tambm por causa dos
livros da Llanvabon e o equivalente de uma biblioteca no veculo
extraterrestre, onde havia obras que se aproximavam das de fico na
Terra. Mas tais itens eram de grande valor no caso de uma possvel
amizade, porque eles revelariam as duas culturas uma outra, do
ponto de vista de cidados normais e sem propaganda.

51

Foi grande a tenso durante aqueles trs dias. Os aliengenas


descarregavam e inspecionavam os gneros destinados aos homens, que
iam passar para a nave negra. Os homens transferiam os gneros de
que os aliengenas precisariam para voltar ao seu planeta. Houve uma
infinidade de detalhes a ser resolvidos, desde a troca do equipamento de
iluminao para adaptar-se viso dos tripulantes intercambiados, at
uma verificao final do aparelho. Uma turma conjunta de inspeo de
ambas as raas certificou-se de que todos os aparelhos de deteco
tinham sido inutilizados mas no retirados, para no poderem ser
usados depois para rastreamento. E, naturalmente, os aliengenas
estavam ansiosos para no deixar qualquer arma na nave negra, o
mesmo fazendo os homens da Llanvabon. Curioso que cada tripulao
estava perfeitamente qualificada para tomar exatamente as medidas
que impossibilitavam qualquer quebra do acordo.
Houve uma conferncia final antes das duas naves se separarem,
na sala de comunicaes da Llanvabon.
Diga a esse pigmeu falou o ex-comandante da Llanvabon
que ele ganhou uma tima nave e que bom que a trate muito bem.
A resposta no tardou a aparecer na mquina decodificadora.
Creio respondeu o comandante aliengena que a sua nave
to boa quanto a minha. Espero encontr-lo aqui quando a estrela
dupla tiver completado uma rbita.
O ltimo homem deixou a Llanvabon. Esta deslizou para dentro
do nevoeiro da Nebulosa antes que os homens houvessem regressado
nave negra. Os visoramas desta haviam sido adaptados para olhos
humanos e os tripulantes procuravam ciumentamente divisar um
vestgio qualquer de sua antiga nave, mas esta j desaparecera, em
manobra evasiva, rumo a qualquer parte remotssima da Nebulosa.
Depois de atravessar uma fenda do nada, a nave negra subiu
celeremente para o espao aberto. Passado o instante em que a
respirao suspensa, quando entra em funcionamento o overdrive, ela
mergulhou alucinadamente no vcuo a muitas vezes a velocidade da
luz.
Dias depois, o comandante viu Tommy Dort examinando um dos
estranhos objetos equivalentes a livros. Era fascinante tentar decifrlos. O comandante estava satisfeito consigo. Os tcnicos da antiga
tripulao da Llanvabon estavam descobrindo coisas excitantes sobre a
nave negra e sem dvida os aliengenas no estavam menos satisfeitos
com suas descobertas na Llanvabon. Mas a nave aliengena era preciosa
e a soluo encontrada muito superior at mesmo luta em que os
terrestres tivessem sido vitoriosos por larga margem.
Hum, Sr. Dort disse o comandante. O senhor no tem
material para fazer o registro fotogrfico da volta. Ficou a bordo da
Llanvabon. Mas felizmente trouxemos o seu arquivo quando samos.
Falarei favoravelmente sobre a sua sugesto e sobre a sua ajuda para
execut-la. Eu o tenho na mais alta conta.
52

Muito obrigado, senhor disse Tommy Dort, e ficou


esperando.
O comandante temperou a garganta.
O senhor... ah... foi quem primeiro notou a estreita semelhana
de processos mentais entre os desconhecidos e ns observou. Que
que o senhor pensa sobre as perspectivas de um acordo amigvel, se
tivermos um encontro com eles na Nebulosa, conforme combinado?
Oh, ns nos entenderemos muito bem, senhor! disse
Tommy. J demos um passo muito construtivo para essa amizade.
Afinal, como eles vem por infravermelho, os planetas que eles
ambicionariam no serviriam para ns. No h motivo para que no nos
entendamos. Somos quase semelhantes em psicologia.
Hum... O que que o senhor quer dizer com isto, exatamente?
perguntou o comandante.
que eles so quase iguais a ns, senhor! disse Tommy.
certo que respiram por meio de guelras e vem por meio de ondas de
calor. Seu sangue tem uma base de cobre em vez de ferro e outros
pequenos detalhes assim. Mas, exceto isso, somos exatamente como
eles. Havia s homens em sua tripulao, mas eles tm dois sexos como
ns, e tm famlias, e so dotados de senso de humor. De fato ...
Tommy hesitou.
Continue animou o comandante.
Bem... Havia aquele que eu chamava de Buck, porque seu
nome no tem correspondente em ondas sonoras. Ns nos demos muito
bem. No teria a menor dvida de cham-lo meu amigo. Estivemos
juntos duas horas antes das naves se separarem e no tnhamos nada
em particular a fazer. Ento fiquei convencido de que ns, os seres
humanos, e esses extraterrestres estamos fadados a ser bons amigos,
bastando que nos dem uma pequena oportunidade. Porque, sabe o
senhor o que fizemos durante essas duas horas? Ficamos contando
anedotas picantes um para o outro.
uma pena que no possamos incluir tambm, nesta antologia, a
noveleta O Corao da Serpente, de Ivan Iefrmov. As duas histrias
demonstram que talvez seja mais fcil conciliar as razes de duas raas
absolutamente estranhas em pleno espao do que a dos soviticos e
americanos aqui na Terra. Murray Leinster e Iefrmov so dois autores
otimistas e que pertencem linha semididtica da fico cientfica dos anos
30 e 40, embora um seja de 1945 e o outro de 1959. Americano e pragmtico,
embora no-belicista, Leinster defende uma posio de extrema cautela diante
de uma raa desconhecida (apoiado, de resto, nos fatos pouco pacficos da
Histria humana). No por acaso, um indivduo, e no o grupo, que encontra
a soluo. Leinster acredita, por fim, como muitos polticos de seu pas, que
uma boa piada ainda a melhor diplomacia. Para Iefrmov (como para John
Berrymau; v. Berom), raas na era csmica j superaram seus medos atvicos
e deixaram para trs a agressividade capitalista. A astronave aliengena
53

branca e no negra, e todos os membros da tripulao da nave terrestre


participam. No prprio texto, Iefrmov critica duramente a posio de Murray
Leinster. Mas Sam Moskowitz observa que, de algum modo, Iefrmov esquivou
o problema, ao imaginar uma raa que respira flor e que, portanto, no
poderia cobiar um planeta como a Terra, cuja atmosfera de oxignio. E viceversa. (N.E.)

54

Homo Sol
Autor Isaac Asimov
Traduo Ruy Jungmann & Fausto Cunha
A stima milsima qinquagsima quarta sesso do Congresso
Galtico foi instalada, solenemente, no vasto salo semicircular de
Eron, o segundo planeta de Arcturus.
Lentamente, o delegado-presidente levantou-se. Sua larga face
arcturiana traa um pouco de excitao, enquanto ele observava os
delegados em volta. Seu senso teatral levou-o a esperar durante um
momento ou dois antes de fazer a comunicao oficial porque, afinal
de contas, a aceitao de um novo sistema planetrio na grande famlia
galtica no constitui fato que ocorra duas vezes na vida de um homem.
Durante a pausa reinou silncio total. Os duzentos e oitenta e oito
delegados um delegado de cada um dos duzentos e oitenta e oito
mundos possuidores de atmosfera de oxignio e qumica baseada na
gua aguardaram-lhe, pacientes, as palavras.
Encontravam-se reunidos ali seres de todos os tipos e formas
assemelhados ao homem. Alguns eram altos e esquelticos, outros
largos e corpulentos e ainda outros baixos e atarracados. Havia aqueles
coroados de cabelos longos e duros, outros com uma rala penugem
cinzenta que cobria a cabea e o rosto, alguns com cachos grossos e
louros arrumados no cocuruto, e ainda os que eram inteiramente
calvos. Alguns possuam orelhas longas, cabeludas, em forma de
trombeta, ao passo que outros tinham as membranas dos tmpanos
alinhadas com as tmporas. Havia alguns de grandes olhos de gazela,
de profunda luminosidade prpura, e outros com olhos que pareciam
contas pretas. Um delegado possua pele verde, outro uma tromba de
dezesseis centmetros e um terceiro um vestgio de cauda.
Internamente, as variaes eram quase infinitas.
Mas eram semelhantes em duas coisas.
Eram todos humanides. Possuam todos inteligncia.
A voz do delegado-presidente trovejou:
Delegados! O Sistema do Sol descobriu o segredo das viagens
interestelares e, por esse ato, tornou-se elegvel para o ingresso na
Federao Galtica.
Uma tempestade de brados de aprovao ergueu-se
assemblia. O arcturiano ergueu a mo, pedindo silncio.

da

Tenho aqui continuou ele o relatrio oficial, enviado por


Alpha Centauri, em cujo quinto planeta desceram os humanides do
Sol. O relatrio absolutamente satisfatrio e, dessa forma, a proibio
de viagens ao Sistema Solar e a comunicao com seus habitantes esto
revogadas. O Sol est livre e aberto s naves da Federao. Agora
55

mesmo, encontra-se em preparativos uma expedio ao Sol sob a


liderana de Joselin Am, de Alpha Centauri, com a finalidade de
convidar oficialmente esse Sistema a ingressar na Federao.
Fez uma pausa e de duzentas e oitenta e oito gargantas subiu um
brado estentreo:
Salve, Homo Sol! Salve, Homo Sol! Salve!
Eram as boas-vindas tradicionais da Federao a todos os novos
mundos.
Tan Porus ergueu-se em toda sua estatura de um metro e
cinqenta e cinco era alto para um rigeliano e seus agudos olhos
verdes piscaram de aborrecimento.
isso, Lo-fan. H cinco meses essa maldita aberrao, essa
lula de Beta Draconis IV tem-me deixado perplexo.
Com um longo dedo, Lo-fan acariciou suavemente a testa e uma
de suas cabeludas orelhas tremeu vrias vezes. Viajara oitenta e cinco
anos-luz para chegar a Arcturus II e encontrar-se com o maior psiclogo
da Federao e, principalmente, para conhecer o estranho molusco
cujas reaes haviam deixado perplexo o grande rigeliano.
Tinha-o diante de si naquele momento: uma fofa
mole, de uma cor prpura sem brilho, que enrolava
com total desinteresse, dentro do enorme tanque
imperturbvel serenidade, alimentava-se das folhas
samambaia aqutica.

massa de carne
seus tentculos
de gua. Com
verdes de uma

Parece bastante comum comentou.


Ah! fungou Tan Porus. Observe isto.
Puxou a cortina e mergulhou a sala na escurido. Somente uma
mortia luz azul brilhava sobre o tanque e, na escurido, a lula
draconiana mal podia ser vista.
Agora vou aplicar o estmulo grunhiu Porus. A tela acima de
sua cabea explodiu em suave luz verde, focalizada diretamente sobre o
tanque. Persistiu durante um momento e foi substituda por um
vermelho-bao e, depois, quase imediatamente, por um amarelobrilhante. Durante meio minuto percorreu rapidamente o espectro e, em
seguida, com um brilho final de ofuscante luz branca, soou um claro
som de sineta.
No momento em que o eco da nota morria, um estremecimento
sacudiu o corpo da lula. Ela relaxou-se e mergulhou lentamente at o
fundo do tanque.
Porus puxou para o lado a cortina.
Est em sono profundo rosnou. No falhou ainda uma
nica vez. Todos os espcimes que conseguimos caem como se baleados
no momento em que soa aquela nota.
56

Dormindo, hem? Isso estranho. Tem os dados relativos ao


estmulo?
Certamente! Aqui mesmo. Esto listados os exatos
comprimentos de onda de luz necessrios, alm do tempo de durao de
cada unidade luminosa, bem como o timbre exato da nota tocada no
fim.
O visitante examinou as notas com ar de dvida. Enrugou a testa
e empinou surpreso as orelhas. De um bolso interno, tirou uma rgua
de clculo.
Que tipo de sistema nervoso possui o animal?
Dois-B. Um comum, simples, ordinrio Dois-B. Mandei que
anatomistas, fisiologistas e ecologistas verificassem isso at eles ficarem
quase malucos. Dois-B tudo o que conseguem. Malditos idiotas!
Embora permanecesse calado, Lo-fan empurrou com todo o
cuidado o cursor da rgua para a frente e para trs. Interrompeu-se,
examinou o resultado com toda a ateno, encolheu os ombros e
estendeu a mo para apanhar um dos grandes volumes na prateleira
acima de sua cabea. Folheou algumas pginas e conferiu nmeros
impressos em caracteres bem midos. Mais uma vez, voltou rgua de
clculo.
Finalmente, interrompeu-se.
No faz sentido disse, desanimado.
Eu sei disso! Tentei seis
explicar essa reao e fracassei
elaborar um sistema que explique
consigo explicar a especificidade do

vezes, de seis maneiras diferentes,


todas as vezes. Mesmo que consiga
por que o animal cai no sono, no
estmulo.

altamente especfico? perguntou Lo-fan, subindo sua voz


s notas mais altas da escala.
Essa que a pior parte berrou Tan Porus. Inclinou-se para
a frente e deu uma palmadinha no joelho do interlocutor. Se
mudamos o comprimento de qualquer uma das unidades luminosas em
cinqenta angstroms, para cima ou para baixo, qualquer um deles o
animal no adormece. Se mudamos o comprimento da durao de uma
unidade luminosa em dois segundos, em qualquer direo no
adormece. Se mudamos o timbre do tom ao fim de um oitavo em
qualquer direo ele no adormece. Mas, usando a combinao certa,
o animal entra imediatamente em coma.
As orelhas de Lo-fan
rigidamente empinadas.

eram

duas

cabeludas

trombetas,

Galxia! exclamou. Como foi que voc conseguiu algum


dia encontrar a combinao?
No encontrei. A coisa aconteceu em Beta Draconis. Um
professor qualquer estava dando a seus calouros uma aula de
57

laboratrio sobre a reao dos moluscides luz eles vm fazendo


isso h anos. Um estudante procedeu s suas combinaes luz-som e
esse maldito espcime caiu no sono. Naturalmente, o rapaz ficou
apavorado e levou o resultado ao professor. Este tentou a mesma coisa
com outra lula e ela caiu no sono. Mudaram a combinao e coisa
alguma aconteceu. Voltaram combinao original e a lula
adormeceu. Depois de darem tratos bola com o problema, at
chegarem concluso de que no o compreendiam em absoluto,
enviaram-no para Arcturus, onde o assunto caiu em minhas mos. J
faz seis meses que eu no sei o que dormir uma boa-noite de sono.
Uma nota musical soou e Porus voltou-se impaciente.
O que ?
Um mensageiro do delegado-presidente do Congresso, senhor
disse em tom metlico uma voz no videofone sobre a escrivaninha.
Mande-o subir.
O mensageiro permaneceu apenas o suficiente para entregar a
Porus um envelope impressionantemente selado e dizer em voz cheia de
entusiasmo:
Grandes notcias, senhor. O Sistema do Sol foi aprovado para
ingresso.
E da fungou Porus baixinho quando o visitante saiu.
Todos ns sabamos que isso ia acontecer.
Rasgou a folha externa de celofane do envelope e tirou os
documentos que se encontravam em seu interior. Lanou-lhes um
rpido olhar e fez uma careta.
Oh, Rigel!
O que foi que houve? perguntou Lo-fan.
Esses polticos continuam a me importunar com as coisas mais
sem importncia. A gente pensaria que no h outro psiclogo em Eron.
Escute! Estivemos esperando nestes ltimos sculos que o Sistema
Solar solucionasse o princpio do hipertomo. Conseguiram finalmente
e uma expedio solar desembarcou em Alpha Centauri.
Imediatamente, h um feriado poltico! Precisamos enviar uma
expedio para convid-los a ingressar na Federao. E, naturalmente,
precisamos enviar um psiclogo para fazer o convite com todo o jeito, de
modo a termos certeza da reao certa porque, para ser exato, no h
um nico homem no exrcito que jamais tenha recebido o treinamento
apropriado em psicologia.
Lo-fan inclinou, srio, a cabea.
Eu sei, eu sei. Temos tambm o mesmo problema. Eles no
precisam de psicologia at que se metem em encrencas e, nesses casos,
vm procurar-nos s carreiras.
58

Bem, claro como gua que eu no vou ao Sol. Essa lula


dorminhoca importante demais para ser posta de lado. De qualquer
maneira, ser um trabalho de rotina esse negcio de atrair novos
mundos: uma reao Tipo A que qualquer primeiranista poder
resolver.
Quem que voc enviar?
No sei. Tenho vrios bons alunos que podem realizar esse tipo
de trabalho de olhos fechados. Enviarei um deles. Enquanto isso, v-loei na reunio do Conselho amanh, no?
Certamente... e me ouvir tambm. Vou fazer uma palestra
sobre estmulos digitais.
timo! Estudei tambm esse assunto e ficarei interessado em
ouvir o que voc tem a dizer. At amanh, ento.
Mais uma vez a ss, Porus voltou a examinar o relatrio oficial
sobre o Sistema Solar, entregue pelo mensageiro. Folheou-o
preguiosamente, sem interesse especial e, por fim, colocou-o de lado
com um suspiro.
Lor Haridin pode fazer isso murmurou para si mesmo. Ele
um bom garoto... Merece uma oportunidade.
Ergueu da cadeira seu pequenino volume e com o relatrio sob
um dos braos, deixou o gabinete e desceu apressado o longo corredor
externo. Ao parar em frente a uma porta na extremidade do corredor, a
sinalizao automtica acendeu-se e uma voz mandou-o entrar.
O rigeliano abriu a porta e enfiou a cabea pela fresta.
Ocupado, Haridin?
Lor Haridin ergueu os olhos e levantou-se imediatamente.
Oh, pelo espao! No tenho nada a fazer desde que conclu
aquele trabalho sobre reaes de clera. Ser que o senhor tem alguma
coisa para mim?
Tenho... se voc pensa que est altura dela. Ouviu falar no
Sistema Solar, no?
Claro! Os visores s falam nisso. Descobriram as viagens
interestelares, no?
Isso mesmo. Dentro de um ms, uma expedio vai partir de
Alpha Centauri em direo ao Sol. Precisar de um psiclogo para fazer
o trabalho delicado e eu estava pensando em voc.
O jovem cientista enrubesceu de satisfao at o alto da cabea
calva.
Est falando srio, chefe?
Por que no? Isto ... se voc acha que pode realizar o trabalho.
59

Naturalmente que posso. Haridin ergueu-se em ofendida


altivez. Reao Tipo A! No posso errar.
Voc ter que aprender a linguagem deles, como sabe, e
administrar o estmulo na lngua solar. Nem sempre isso trabalho
fcil.
Haridin encolheu os ombros.
Ainda assim, no posso errar. Em um caso como este, a
traduo precisa ser apenas setenta e cinco por cento do desejado
resultado. Esse foi um dos problemas que tive que resolver no meu
exame vestibular. Assim, o senhor no tem como me assustar.
Porus soltou uma gargalhada.
Muito bem, Haridin. Sei que voc pode fazer o trabalho.
Arrume tudo aqui na universidade e pea uma licena por tempo
indeterminado. E se puder, Haridin, escreva algum trabalho sobre esses
habitantes do Sistema. Se for bom, voc poder conseguir status
superior com ele.
O jovem psiclogo fez uma carranca.
Mas, chefe, isso coisa velha. As reaes humanides so to
conhecidas como ... como ... No se pode escrever coisa alguma sobre
elas.
H sempre alguma coisa quando se procura devidamente,
Haridin. Coisa alguma bem conhecida. Lembre-se disso. Se voc
examinar a pgina 25 do relatrio, por exemplo, descobrir um item
sobre o cuidado com que os solarianos se armaram ao descer da nave.
O interlocutor procurou a pgina indicada.
Isso razovel disse. Uma reao inteiramente normal.
Certamente. Mas eles insistiram em conservar as armas
durante toda a estada, mesmo quando foram recebidos de braos
abertos por outros humanides. Isso um desvio muito perceptvel do
normal. Investigue isso. Talvez valha a pena.
Como quiser, chefe. Muito obrigado pela oportunidade que me
est dando. E, por falar nisso... como que est indo a lula?
Porus enrugou o nariz.
Minha sexta tentativa terminou e morreu ontem. revoltante.
Com essas palavras, despediu-se.
Tan Porus, de Rigel, tremia de raiva enquanto dobrava em dois
um punhado de folhas de papel, rasgava-as e lanava-as para outro
lado da sala. Com um movimento brusco, ligou o videofone.
Ligue-me imediatamente com Santins, no Departamento de
Matemtica disse secamente.
60

Seus olhos verdes despediram chamas em direo plcida figura


que apareceu quase imediatamente na tela. Sacudiu o punho para a
imagem.
Qual, em nome de Eron, a idia daquela anlise que voc
acaba de me enviar, seu verme de lama betelgeusiano?
As sobrancelhas da imagem ergueram-se em leve surpresa.
No me culpe, Porus. As equaes eram suas, no minhas.
Onde foi que as arranjou?
No importa onde as consegui. Isso questo do Departamento
de Psicologia.
Muito bem! E resolv-las questo do Departamento de
Matemtica. Foi o stimo conjunto de equaes mais malucas que
jamais vi. O pior de todos. Voc fez pelo menos dezessete suposies
que no tinha o direito de fazer. Precisamos de duas semanas para
resolv-las e, finalmente, reduzimo-las ...
Porus saltou como se houvesse sido picado.
Eu sei a que foi que voc a reduziu. Acabo de rasgar aquelas
folhas. Voc toma dezoito variveis independentes, em vinte equaes,
representando dois meses de trabalho, e soluciona-as no ltimo termo
da ltima, na ltima pgina, com essa jia de sabedoria oracular: "a"
igual a "a". Tanto trabalho e tudo que eu consigo uma igualdade.
No culpa minha, Porus. Voc argumentou em crculos e em
matemtica isso significa uma identidade e no h nada que voc possa
fazer a esse respeito. Seus lbios se contraram num lento sorriso.
De qualquer maneira, por que que voc est to agitado? "a" igual a
"a", no?
Cale-se! O videofone foi apagado, o psiclogo cerrou os
lbios e ferveu por dentro. O sinal luminoso sobre o videofone piscou
novamente.
O que que voc quer agora?
Como resposta ouviu a voz calma e impessoal do recepcionista no
trreo:
Um mensageiro do governo, senhor.
O diabo leve o governo! Diga-lhe que morri.
importante, senhor. Lor Haridin acaba de voltar do Sol e quer
falar com o senhor.
Porus franziu as sobrancelhas.
Sol? Que Sol? Oh, lembro-me. Mande-o subir, mas diga-lhe
para no se demorar. Entre, Haridin disse um momento depois,
em voz mais calma, quando o jovem arcturiano, um pouco mais magro,
um pouco mais cansado do que seis meses antes, quando deixara o
Sistema Arcturiano, passou pela porta.
61

Bem, jovem, escreveu aquele trabalho?


O arcturiano olhou atentamente para as unhas.
No, senhor.
Por que no? Os olhos verdes de Porus examinaram atentos
o interlocutor. No me diga que teve dificuldades.
Um bocado, chefe. Falava com esforo. O prprio
Conselho de Psicologia mandou convoc-lo depois de ouvir meu
relatrio. O ncleo do assunto que o Sistema Solar... recusou-se a
ingressar na Federao.
Tan Porus saltou da cadeira como um boneco de mola e aterrou,
por puro acaso, sobre os prprios ps.
O qu!
Haridin inclinou tristemente a cabea e pigarreou.
Ora, pela Grande Nebulosa Negra praguejou o rigeliano,
desanimado isso o que eu chamo um belo dia! Em primeiro lugar,
dizem-me que "a" igual a "a" e, depois, vem voc e me diz que a sua
furada reao Tipo A ... furou completamente!
O jovem psiclogo irritou-se.
Eu no furei coisa alguma. H algo de errado com os prprios
solarianos. Eles no so normais. Quando aterramos, eles ficaram
malucos. Houve uma celebrao fantstica ... inteiramente frentica.
Coisa alguma era boa demais para ns. Entreguei o convite no
parlamento deles, falando na prpria lngua deles... uma lngua simples
que chamam de Esperanto. Aposto minha vida que minha traduo foi
noventa e cinco por cento correta.
Bem? E ento?
No posso compreender o resto, chefe. Em primeiro lugar,
houve uma reao neutra e fiquei um pouco surpreso. Depois ele
tremeu, lembrando-se em sete dias apenas, chefe todo o planeta
mudou inteiramente de opinio. No consegui compreender-lhe a
psicologia de forma alguma. Trouxe exemplares dos jornais, nos quais
eles se manifestam contra a aliana com "monstruosidades aliengenas"
e recusam-se a ser "governados por seres inumanos que vivem em
mundos a parsecs de distncia". Eu pergunto: isso faz sentido?
"E isso foi apenas o princpio. A situao foi anos-luz pior do que
isso. Ora, valha-me a Galxia, apliquei todos os tipos de Reao A,
tentando compreend-los, e no consegui. No fim, fomos obrigados a
partir. Estvamos correndo perigo fsico de parte daqueles... terrqueos,
como eles se chamam a si mesmos.
Tan Porus mordeu os lbios.
Interessante! Trouxe o relatrio?

62

No. Est com o Conselho de Psicologia. Esto examinando-o a


microscpio o dia inteiro.
E o que que eles dizem?
O jovem arcturiano contorceu-se todo:
No dizem coisa alguma abertamente, mas deixam uma forte
impresso de acreditar que o relatrio inexato.
Bem eu decidirei sobre isso depois de l-lo. Enquanto isso,
venha comigo ao Salo Parlamentar e, no caminho, voc pode responder
a algumas perguntas.
Joselin Am, de Alpha Centauri, esfregou o queixo barbado com a
imensa mo de seis dedos e olhou sob as sobrancelhas eriadas para o
semicrculo de numerosas faces que o fitavam. O Conselho de Psicologia
era composto de psiclogos procedentes de uma dezena de mundos e
aquele olhar fixo geral no era a coisa mais fcil do mundo de suportar.
Fomos informados comeou Frian Obel, Presidente do
Conselho e nativo de Vega, o planeta dos homens de pele verde que
as partes do relatrio a respeito do estado de preparao militar do Sol
constituem trabalho seu. Joselin Arn inclinou a cabea em silenciosa
anuncia.
E o senhor est disposto a confirmar o que declarou aqui, a
despeito de sua inerente improbabilidade? O senhor no psiclogo,
como sabe.
No! Mas sou um soldado. As mandbulas do centauriano
cerraram-se enquanto sua voz trovejava pelo salo.
No conheo equaes, nem sei coisa alguma sobre grficos
mas conheo naves espaciais. Examinei as deles, examinei as nossas e
as deles so melhores. Visitei a primeira nave interestelar que
construram. D-lhes cem anos e eles tero melhores hipertomos do
que ns. Conheci-lhes as armas. Tm quase tudo o que temos, isso em
um estgio de sua histria que se encontra a milnios atrs de ns. O
que no tm ainda, conseguiro... e logo. O que tm, aperfeioaro.
Inspecionei suas fbricas de munies prosseguiu as
nossas so mais avanadas, mas as deles so mais eficientes. Conhecilhes os soldados e eu antes preferiria lutar ao lado deles do que
contra eles. Disse tudo isso no relatrio e confirmo agora.
Interrompeu suas bruscas sentenas e Frian Obel esperou que
cessasse o murmrio de vozes em volta.
E no tocante ao resto da cincia deles: medicina, qumica,
fsica? O que tem o senhor a dizer?
Eu no sou o melhor juiz nesses assuntos. Mas o senhor tem o
relatrio dos especialistas e, de acordo com o meu melhor julgamento,
confirmo-o.
63

E, bem, esses solarianos so verdadeiros humanides?


Pelos mundos circulantes de Centaurus, sim!
O velho cientista recostou-se na cadeira com um gesto malhumorado e lanou um rpido e carrancudo olhar para cima e para
baixo da mesa.
Colegas disse , estamos fazendo pouco progresso em
requentar essa confuso de impossibilidade. Temos uma raa de
humanides com uma extraordinria capacidade tecnolgica,
possuidora, ao mesmo tempo, de uma crena intrinsecamente
anticientfica em foras sobrenaturais, uma predileo incrivelmente
infantil pela individualidade, isoladamente e em grupos e, pior que
tudo, falta de viso suficiente para abarcar uma cultura de mbito
galtico.
Olhou irritado para o centauriano sentado em plano mais baixo
sua frente.
Tal raa deve existir, se acreditamos no relatrio e com isso
axiomas fundamentais da psicologia vm por gua abaixo. Mas eu pelo
menos me recuso a acreditar para ser vulgar a esse respeito
nessas baboseiras. Trata-se claramente de um caso de m gesto, a ser
investigado pelas autoridades competentes. Espero que todos
concordem comigo quando digo que esse relatrio deve ser lanado na
cesta de papis e uma segunda expedio enviada, dirigida por um
especialista em seu campo de trabalho, e no por um psiclogo iniciante
e um soldado ...
O tom montono da voz do cientista foi abafado subitamente pelo
estrondo de um punho de ferro sobre a mesa. Joselin Am, com o seu
grande corpo tremendo de raiva, perdeu a cabea e explodiu em fria
marcial.
No, pelos vermes de Templis e todos os outros vermes, eu no
admito isso! Os senhores sentam-se a com suas teorias e sua sabedoria
remota e negam o que vi com meus prprios olhos? Devem os meus
olhos e eles lanavam fogo enquanto falava negar a evidncia que
viram, por causa de alguns rabiscos que as mos trmulas dos
senhores traam no papel?
Que vo para o inferno de Centaurus esses sbios de gabinete,
isso o que digo, e os psiclogos antes de todos. Que o inferno
receba esses homens que se sepultam em seus livros e laboratrios e se
tornam cegos para o que acontece no mundo exterior vivo. Psicologia
isso? Podre, ptrida...
Uma pancadinha em sua cintura f-lo voltar-se, de olhos fixos e
punhos cerrados. Durante um momento olhou sem resultado em volta.
Em seguida, baixando os olhos, viu os enigmticos olhos verdes de um
pigmeu, um homem cujo olhar perfurante parecia afogar-lhe a raiva em
gua gelada.
64

Eu o conheo, Joselin Am disse Tan Porus em voz lenta,


escolhendo com cuidado as palavras. Voc um homem corajoso e
um bom soldado, mas voc no gosta dos psiclogos, pelo que vejo. Isso
um erro de sua parte, pois da psicologia que depende o sucesso
poltico da Federao. Elimine-a e nossa Unio desmorona, nossa
grande Federao derrete-se e nosso Sistema Galtico se despedaa.
Sua voz desceu de tom e transformou-se em um zumbido macio,
lquido. Voc prestou o juramento de defender o Sistema contra todos
os seus inimigos, Joselin Am... e agora voc mesmo se tornou o maior
deles. Voc lhe ataca os prprios alicerces. Escava-lhe as razes.
Envenena-lhes a fonte. Voc est desonrado. Voc est degradado. Voc
um traidor.
O soldado centauriano sacudiu a cabea, impotente. Enquanto
Porus falava, enchia-o um profundo e amargo remorso. A recordao
das palavras que pronunciara momentos antes pesava-lhe na
conscincia. Quando o psiclogo terminou sua tirada, Arn curvou a
cabea e chorou. Lgrimas correram pela face enrugada, coberta de
cicatrizes de guerra, lgrimas s quais, durante quarenta anos, fora um
estranho.
Porus falou novamente e, desta vez, sua voz ribombou como um
trovo.
Acabe com esse vagido, seu covarde. O perigo est prximo. s
armas!
Joselin Arn tomou imediata posio de sentido. A mgoa que o
avassalara pouco menos de um segundo antes desapareceu como se
nunca houvesse existido.
A sala sacudiu-se de riso e o soldado compreendeu a situao.
Fora a maneira de Porus castig-lo. Com seu completo conhecimento
dos tortuosos caminhos da mente humanide, precisara apenas apertar
o boto certo e...
Embaraado, o centauriano mordeu o lbio, mas nada disse.
O prprio Tan Porus, porm, no riu. Arreliar o soldado; era uma
coisa; humilh-lo, outra inteiramente diferente. Com um salto, subiu
numa cadeira e ps a pequena mo sobre os ombros macios do
centauriano.
No houve inteno de ofender, meu amigo ... Foi uma
pequena lio, s isso. Combata os subumanides e no meio hostil em
cinqenta mundos. Desafie o espao numa banheira furada, que voc
chama de nave. Desafie quaisquer perigos que quiser. Mas nunca,
nunca ofenda um psiclogo. Ele pode ficar realmente zangado na
prxima vez.
Arn lanou a cabea para trs e riu um rugido gigante de
divertimento, que sacudiu a sala com uma fora de terremoto.

65

O seu conselho ser levado em conta, psiclogo. Quero ser


queimado com um hipertomo se no reconheo que tem razo. Saiu
da sala com os ombros ainda subindo e descendo com o riso abafado.
Porus saltou da cadeira e voltou-se para o Conselho.
interessante essa raa de humanides que descobrimos por
acaso, colegas.
Ah disse seco Obel , o grande Porus considera-se obrigado
a correr em defesa de seu aluno. A sua digesto parece ter melhorado,
uma vez que voc se sente em condies de engolir o relatrio de
Haridin.
Haridin, de p, cabea baixa, em um canto, enrubesceu furioso,
mas no se moveu.
Porus fez uma carranca, mas manteve calmo o tom de voz.
Melhorei e o relatrio, se devidamente analisado, provocar
uma revoluo na cincia. Trata-se de uma mina de ouro psicolgica. O
Homo Sol a descoberta do milnio.
Seja especfico, Tan Porus disse algum em voz arrastada.
Os seus truques so timos para um centauriano estpido, mas ns
no estamos impressionados.
O temperamental psiclogo rigeliano emitiu um gorgolejo de raiva.
Sacudiu um pequeno punho em direo do ltimo interlocutor.
Serei mais especfico, Inar Tubal, sua barata espacial cabeluda.
A prudncia e a raiva travavam nele uma visvel batalha. H mais
em um humanide do que voc pensa, certamente muito mais do que
vocs, aleijes mentais, podem compreender. Simplesmente para
mostrar a vocs, ressecado grupo de fsseis, o que no sabem, eu
demonstrarei um pouco de psicotecnologia que vai apavor-los. Pnico,
seus dbeis mentais, pnico! Pnico mundial!
Caiu um terrvel silncio.
Voc falou em pnico mundial? gaguejou Prian Obel,
tornando-se cinza sua pele verde. Pnico?
Sim, seu papagaio. D-me seis meses e cinqenta assistentes e
eu lhes darei um mundo de humanides em pnico.
Obel fez uma v tentativa de responder. Sua boca contorceu-se
numa herica tentativa para permanecer sria e falhou. Como se
houvesse recebido um sinal, o Conselho inteiro ps de lado a dignidade
e recostou-se na cadeira em uma nica exploso de gargalhadas.
Lembro-me disse Inar Tubal, de Sirius, em voz entrecortada,
com a face estriada de lgrimas de puro divertimento de um
estudante meu que certa vez alegou que havia descoberto um estmulo
que induziria pnico mundial. Quando lhe conferi os resultados,
descobri um expoente com um ponto decimal mal colocado. Ele se
66

enganara apenas em dez ordens de magnitude. Quantos pontos


decimais colocou erradamente, colega Porus?
E a Lei de Kraut, Porus, que diz que no se pode induzir o
pnico em mais de cinco humanides de cada vez? Ser que devemos
aprovar uma resoluo, revogando-a? E talvez tambm a teoria atmica,
enquanto estamos tratando do assunto? cacarejou alegre Semper
Gor, de Capella.
Porus subiu na mesa e arrancou o martelo cerimonial da mo de
Obel.
O prximo que rir vai levar isto em cima da cabea vazia.
Caiu um sbito silncio.
Vou levar cinqenta assistentes berrou o rigeliano de olhos
verdes e Joselin Arn vai conduzir-me ao Sol. Quero que cinco de
vocs me acompanhem Inar Tubal, Semper Gor e trs outros para
que lhes possa observar as caras estpidas quando eu fizer o que disse
que faria. Ergueu ameaador o martelo. Bem?
Frian Obel olhou placidamente para o teto.
Muito bem, Porus. Tubal, Gor, Helvin, Prat e Winson iro com
voc. Ao fim do tempo marcado, presenciaremos um pnico mundial, o
que ser muito agradvel ou observaremos voc engolir suas prprias
palavras, e isso ser ainda mais agradvel. E com essas palavras, riu
silenciosamente para si mesmo.
Tan Porus olhou pensativo pela janela. Terrpolis, a capital da
Terra, esparramava-se aos seus ps at os prprios confins do
horizonte. O seu rugido abafado chegava mesmo altura de meia
milha, onde ele se encontrava.
Havia algo pairando sobre aquela cidade, invisvel e intangvel,
mas nem por isso menos real. A sua presena era mais do que evidente
para o pequeno psiclogo. O manto sufocante de pegajoso medo que se
espalhava sobre a metrpole embaixo era uma de suas prprias
criaes um horrvel manto de sombria incerteza, que agarrava com
dedos viscosos os coraes da humanidade e apenas se detinha
apenas a pouco menos do autntico pnico.
O rugido da cidade inclua vozes e as vozes eram as vozes
sumidas do medo.
O rigeliano voltou-se, cheio de nojo.
Hei, Haridin rugiu.
O jovem arcturiano desviou a vista do televisor:
Chamando, chefe?
O que que voc acha que estou fazendo? Falando comigo
mesmo? Quais so as ltimas notcias da sia?
67

Nada de novo. O estmulo simplesmente no foi


suficientemente forte. Os amarelos parecem ser de natureza mais
impassvel do que os brancos dominantes da Amrica e Europa. Ainda
assim, dei ordens para que no fosse aumentado o estmulo.
No, eles no devem concordou Porus. No podemos
arriscar-nos a pnico ativo. Ruminou em silncio durante algum
tempo. Oua, estamos quase terminando. Diga-lhes para aplicar o
estmulo em umas poucas grandes cidades so mais susceptveis e
depois parar. Voltou-se mais uma vez para a janela. Pelo espao!
Que mundo... que mundo! E abriu-se um campo inteiramente novo na
psicologia um campo com o qual ningum jamais sonhou. Psicologia
de massa, Haridin, psicologia de massa. Sacudiu vivamente a
cabea.
Apesar disso, h muito sofrimento, chefe murmurou o
jovem. Este pnico passivo paralisou inteiramente o comrcio e os
negcios. A vida empresarial de todo o planeta est inteiramente
estagnada. O pobre governo est impotente no sabe o que que est
errado.
Ele descobrir... quando eu estiver pronto. E quanto ao
sofrimento... bem, eu no gosto disso, tampouco, mas tudo isso so
meios para um fim, um fim imensamente importante. Seguiu-se um
curto silncio, quebrado por Porus, cujos lbios se crisparam em um
cruel sorriso. Aqueles cinco imbecis voltaram ontem da Europa, no?
Haridin sorriu por seu turno e inclinou vigorosamente a cabea.
E saltando como se tivessem calos! Seus prognsticos foram
confirmados at a quinta casa decimal. Eles esto doidos varridos.
timo! Sinto apenas no poder ver a cara de Obel agora, depois
da ltima mensagem que lhe enviei. E, por falar nisso, a sua voz caiu
para um tom mais baixo quais so as ltimas notcias sobre eles?
Haridin ergueu dois dedos.
Duas semanas, e estaro aqui.
Duas semanas... duas semanas disse Porus, num murmrio
de jbilo. Ergueu-se e dirigiu-se para a porta. Acho que vou
encontrar meus queridos, queridssimos colegas, e passarei com eles o
resto do dia.
Os cinco cientistas do Conselho ergueram os olhos de suas notas
e caram em embaraado silncio no momento em que Porus entrou.
Porus sorriu travessamente.
Notas satisfatrias, cavalheiros? Encontraram, sem dvida,
cinqenta ou sessenta falcias em minhas suposies fundamentais?
Hybron Prat, de Alpha Cepheus, alisou a gaforinha cinzenta que
chamava de cabelo.
68

Eu no confio nesses vergonhosos truques criados por suas


malucas notaes matemticas.
O rigeliano soltou um curto riso seco.
Invente melhores, ento. At agora, tm feito um bom trabalho
explicando as reaes, no?
Ouviu-se um spero coro de pigarros, mas nenhuma resposta
definida.
Tm feito, no? trovejou Porus.
Bem, e se tm feito? retrucou em desespero Kim Winson.
Onde que est o seu pnico? Est tudo muito bem. Estes humanides
so aberraes csmicas, mas onde que est o grande espetculo que
voc ia montar? At que voc destrua a Lei de Kraut, toda esta sua
exibio no vale um meteorito do tamanho da cabea de um alfinete.
Vocs esto derrotados, cavalheiros, esto derrotados disse,
exultante, o pequeno mestre-psiclogo. Eu provei meu argumento
este pnico passivo to impossvel de acordo com a psicologia clssica
como a sua forma ativa. Vocs esto agora tentando negar os fatos e
manter as aparncias, apegando-se a uma mincia. Voltem para casa,
voltem para casa, cavalheiros, e escondam-se debaixo da cama.
Os psiclogos so apenas humanos. Podem analisar os motivos
que os impulsionam, mas so escravos desses motivos da mesma forma
que o mais comum dos mortais. Esses psiclogos, famosos numa
galxia inteira, contorceram-se sob o azorrague do orgulho ferido e da
vaidade despedaada e sua cega obstinao era apenas a reao
mecnica da derivada. Sabiam que era isso e sabiam que Porus sabia
e isso tornava o caso ainda mais difcil.
Inar Tubal voltou para ele seus irritados olhos orlados de
vermelho.
Pnico ativo, ou nada, Tan Porus. Foi isso o que voc prometeu
e s isso o que aceitaremos. Queremos exatamente o prometido, ou
no nos deteremos em qualquer mincia. Pnico ativo, ou
comunicaremos o fracasso!
Porus inchou como se fosse explodir, mas, com um tremendo
esforo, conseguiu falar em voz tranqila:
Sejam razoveis, cavalheiros. Ns no temos o equipamento
para produzir pnico ativo. Nunca combatemos antes esta superforma
que eles tm aqui na Terra. E se a coisa escapar ao controle?
Sacudiu vivamente a cabea.
Isole-a, ento rosnou Semper Gor. Inicie o pnico e abafeo. Faa todos os preparativos que quiser, mas faa-o!
Se puder grunhiu Hybron Prat.
Tan Porus, porm, tinha o seu ponto fraco. O seu temperamento
irritvel se desencadeou. Sua lngua gil crestou a atmosfera e inundou
69

os mal-humorados psiclogos com onda aps onda de invectivas


colricas.
Como quiserem, seus cabeas ocas! Como quiserem, e que vo
para o espao exterior. Estava sem flego de tanta raiva.
Iniciaremos o pnico aqui mesmo em Terrpolis logo que todo o pessoal
regressar. Apenas, seria melhor que vocs procurassem esconder-se!
Com um rosnado final de despedida, saiu em passos duros da
sala.
Tan Porus abriu as cortinas com um movimento rpido da mo e
os cinco psiclogos sua frente desviaram os olhos. As ruas da capital
da Terra estavam desertas de civis. A marcha pesada e regular dos
militares de patrulha nas ruas da cidade parecia um canto de finados.
O baixo cu de inverno cobria uma cena de detritos espalhados e corpos
dispersos e silncio, o silncio que se segue a uma orgia de alucinada
destruio.
Foi muito arriscado durante algumas horas l embaixo,
colegas. Porus falava em voz cansada. Se houvesse transbordado
dos limites da cidade, jamais teramos conseguido det-lo.
Horrvel, horrvel! murmurou Hybron Prat, uma cena que
um psiclogo teria dado o brao direito para presenciar e a vida para
esquecer.
E eles so humanides! gemeu Kim Winson. Semper Gor
ergueu-se numa sbita deciso.
Percebeu a significao disso, Porus? Esses terrqueos so
pura atomita descontrolada. No se pode lidar com eles. Mesmo que
fossem duas vezes os gnios tecnolgicos que so, eles seriam inteis.
Com sua psicologia de massa, seu pnico de massa, seu
superemocionalismo, eles simplesmente no se enquadram no tipo
humanide.
Tolice! Individualmente, somos to emotivos como eles. Eles
levam a emoo para a ao de massa, o que ns no fazemos. Esta a
nica diferena.
E suficiente! exclamou Tubal. Ns tomamos nossa
deciso, Porus. Tomamo-la a noite passada, no auge de... daquilo. O
Sistema Solar deve ser deixado entregue sua prpria sorte. um foco
de peste e nada queremos com ele. No que interessa Galxia, Homo
Sol ser posto em rigorosa quarentena. O assunto est encerrado. O
rigeliano riu baixinho.
Para a Galxia, pode estar encerrado. Mas, para o Homo Sol?
Tubal encolheu os ombros.
Eles no nos interessam. Porus riu novamente.

70

Oua, Tubal. Justamente aqui entre ns dois, tentou voc por


acaso uma integrao temporal da Equao 128, seguida por expanso
com tensores karolianos?
No, no posso dizer que o tenha feito.
Bem, ento simplesmente examine estes clculos e divirta-se.
Os cinco cientistas do Conselho curvaram-se sobre as folhas de
papel entregues por Porus. As expresses mudaram de interesse para
confuso e, em seguida, para algo que se aproximava do pnico.
Naru Helvin rasgou de alto a baixo as folhas com um movimento
espasmdico.
uma mentira guinchou.
Ns estamos mil anos frente deles e, por essa poca, teremos
avanado mais duzentos anos! disse secamente Tubal. Eles no
podero fazer coisa alguma contra a massa das populaes da Galxia.
Tan Porus riu em tom montono, o que difcil de fazer mas
muito mais desagradvel de ouvir.
Vocs ainda no acreditam na matemtica. Isso fruto da
formao de vocs. Muito bem, vejamos se os especialistas podem
convenc-los o que devem fazer, a menos que o contato com esses
estranhos humanides os tenha deformado. Joselin Joselin Arn
venha at aqui.
O comandante centauriano entrou, bateu uma automtica
continncia e ficou esperando.
Uma de suas naves poderia derrotar uma das naves do Sol em
uma batalha, se necessrio?
Arn sorriu com amargura.
Nenhuma possibilidade disso, senhor. Esses humanides
revogam a lei de Kraut no pnico... e tambm no combate. Temos em
nossas naves um corpo de especialistas, que as dirigem. Essa gente tem
uma nica tripulao que funciona como uma unidade, sem
individualidade. Eles adotam uma forma de luta pnico, acho, a
melhor palavra. Todos os membros da nave transformam-se em rgos
da nave. Conosco, como os senhores sabem, isso impossvel.
Alm disso continuou este mundo uma massa de gnios
loucos. Eles reuniram, e disso tenho absoluta certeza, nada menos do
que vinte e dois dispositivos interessantes, mas inteis, que viram no
Museu Thalsoon quando nos visitaram, viraram esses dispositivos pelo
avesso e produziram, com base neles, alguns dos mais desagradveis
dispositivos militares que j vi. Conhecem o traador linear
gravitacional de Julmun Thill? Usado de modo bastante ineficaz
para localizar depsitos de minrio antes do aparecimento do mtodo
moderno de potencial eltrico? Eles o transformaram de alguma
maneira em um dos mais letais dispositivos automticos de direo
71

de artilharia que tive o desprazer de conhecer. Aponta automaticamente


um canho, ou um projetor, sobre um alvo inteiramente invisvel no
espao, no ar, na terra ou na rocha.
Ns disse Tan Porus, num tom exultante temos frotas
muito maiores do que as deles. Poderamos esmag-los, no?
Joselin Arn sacudiu a cabea.
Derrot-los agora provavelmente. Mas no seria um
esmagamento total, e eu no contaria demais com isso. Certamente eu
no quereria me meter nisso. O problema que, do ponto de vista
militar, esse bando de manacos por dispositivos inventa coisas com
uma rapidez horrvel. Tecnologicamente, eles so to instveis como
uma onda de gua; a nossa civilizao assemelha-se a uma duna de
areia. Vi suas fbricas de carros instalarem uma completa linha de
montagem para produo de um novo modelo de automveis e botla abaixo seis meses depois porque se tornou inteiramente obsoleta!
Bem, entramos em contato com a civilizao deles apenas por
pouco tempo. Aprendemos os mtodos de uma nova civilizao para
acrescent-los aos das nossas duzentas e oitenta e tantas uma
pequena vantagem percentual. Eles acrescentaram toda uma nova
civilizao sua um avano de cem por cento!
O que me diz perguntou suavemente Porus de nossa
situao militar se simplesmente os ignorarmos por completo durante
duzentos anos?
Joselin Arn soltou uma pequena e explosiva gargalhada.
Se pudssemos... o que significa, se eles nos deixarem
respondo logo e com segurana: eles so tudo o que eu me aventuraria
a enfrentar agora. Duzentos anos de explorao dos novos caminhos
sugeridos pelo breve contato deles conosco e eles faro coisas que nem
consigo imaginar. Esperemos duzentos anos e no haver uma batalha:
haver uma anexao.
Tan Porus curvou-se cerimoniosamente.
Obrigado, Joselin Arn. Esse foi o resultado de meu trabalho
matemtico.
Joselin Arn bateu continncia e deixou a sala. Voltando-se para
os cinco cientistas, inteiramente petrificados, Porus continuou:
Tenho esperana de que, como cavalheiros cultos, ainda
reajam de uma maneira vagamente humanide. Esto convencidos de
que no nos cabe decidir o encerramento de todo o intercmbio com
essa raa? Ns poderemos fazer isso ... mas eles no faro.
Loucos! falou como se cuspisse a palavra. Vocs pensam
que vou desperdiar meu tempo discutindo com vocs? Sou eu quem
dita a lei, compreendem? Homo Sol ingressar na Federao. Durante
duzentos anos ele vai ser treinado para alcanar a maturidade. E no
72

lhes estou pedindo opinio: estou dizendo o que vai ser feito! O
rigeliano fitava-os truculentamente. Venham comigo! rosnou.
Seguiram-no submissos e penetraram no quarto de dormir de Tan
Porus. O pequeno psiclogo puxou uma cortina e exps um quadro em
tamanho natural.
Sabem por acaso o que isso?
Era um retrato de um terrqueo, mas de um terrqueo como
nenhum dos psiclogos havia ainda visto. Digno e austeramente belo,
com uma das mos acariciava uma barba regia e com a outra prendia
uma dobra do traje ondulante que vestia. Parecia a majestade
personificada.
Esse a Zeus disse Porus. Os terrqueos primitivos
criaram-no como personificao da tempestade e do raio. Voltou-se
para os cinco confusos colegas. O retrato lembra-lhes algum?
Homo Canopus? aventou, incerto, Helvin. Durante um
momento a face de Porus relaxou-se em momentnea satisfao e, em
seguida, endureceu-se.
Naturalmente disse em voz seca. Por que hesita a esse
respeito? o Canopus redivivo, at a barba amarela cheia. Fez uma
pausa. H mais alguma coisa. Puxou outra cortina.
Desta vez o retrato era de uma mulher. Seios fortes e largos
quadris. Um inefvel sorriso adornava-lhe o rosto e suas mos pareciam
acariciar talos de cereal que cresciam viosos em torno de seus ps.
Demter! disse Porus. A personificao da fertilidade
agrcola. A me idealizada. Quem que ela lembra?
No houve
simultaneamente.

hesitao

dessa

vez.

Cinco

vozes

soaram

Homo Betelgeuse!
Tan Porus sorriu deliciado.
Acertaram. Bem?
Bem? repetiu Tubal.
No compreendem? o sorriso desapareceu. No est
claro? Patetas! Se cem Zeus e cem Demteres desembarcassem na Terra
como parte de uma "misso comercial" e fossem psiclogos treinados...
Compreendem agora?
Semper Gor riu inesperadamente.
Espao, tempo e pequenos meteoros! Naturalmente! Os
terrqueos seriam como manteiga s mos de sua prpria
personificao da tempestade e da maternidade redivivas. Em duzentos
anos... ora, em duzentos anos poderamos fazer qualquer coisa que
quisssemos.
73

Mas, a respeito dessa sua chamada "misso comercial", Porus,


observou Prat para comear, como e que voc vai levar o Homo Sol
a aceit-la?
Porus inclinou a cabea para um lado.
Querido colega Prat, murmurou voc acha que criei o
pnico passivo apenas pelo espetculo... ou para agradar cinco
estpidos? O pnico passivo paralisou a indstria e o governo da Terra
est a braos com uma revoluo outra forma de ao de massa que
merece uma investigao. Oferea-se a eles comrcio galtico e
prosperidade eterna e o que que vocs acham que eles faro? A
matria tem, ou no, consistncia?
O rigeliano interrompeu com um gesto impaciente a excitada
conversao que se seguiu.
Se vocs no tm mais coisa alguma a perguntar, cavalheiros,
vamos iniciar nossos preparativos para a partida. Para ser franco, estou
cansado da Terra e, mais do que isso, estou ansiosssimo para voltar
quela minha lula.
Abriu a porta e berrou: Hei, Haridin! Diga a Arn para
aprontar a nave para dentro de seis horas. Vamos embora.
Mas... mas... O coro de confusas objees cristalizou-se em
ao sbita quando Semper Gor correu para Porus e agarrou-o no
momento em que ele ia sair. O pequeno rigeliano debateu-se em vo nas
mos poderosas do colega.
Solte-me.
Ns j agentamos o bastante, Porus disse Gor e agora,
simplesmente, acalme-se e comporte-se corno um humanide. Diga
voc o que quiser, ns no vamos partir at que tenhamos terminado.
Temos que combinar com o governo terrestre a questo da misso
comercial. Precisamos conseguir aprovao do Conselho. Precisamos
escolher nossos psiclogos. Precisamos ...
Com uma sacudidela sbita, Porus soltou-se.
Vocs acham, por um momento sequer, que eu esperaria que
seu precioso Conselho comeasse a pensar em iniciar alguma
providncia sobre a situao dentro de duas ou trs dcadas? A Terra
concordou incondicionalmente com meus termos h um ms. O grupo
de canopianos e betelgeusianos partiu h cinco meses e pousou aqui
anteontem. Foi somente com a ajuda deles que conseguimos abafar o
pnico de ontem embora vocs nunca houvessem desconfiado disso.
Provavelmente, pensaram que vocs mesmos o fizeram. Hoje,
cavalheiros, eles tm a situao sob absoluto controle e os servios dos
senhores no so mais necessrios. Vamos voltar para casa.

74

Misso de salvamento
Autor Arthur C. Clarke
Traduo Ruy Jungmann
De quem era a culpa? Durante trs dias inteiros os pensamentos
de Alveron retornaram quela pergunta e ele no encontrara ainda
resposta. O filho de uma raa menos civilizada, ou menos sensvel,
jamais teria permitido que ela lhe torturasse a mente e se teria satisfeito
com a garantia de que ningum poderia ser responsvel pela ao do
destino. Mas Alveron e sua raa haviam sido senhores do Universo
desde os albores da histria, desde aquela distante era em que a
Barreira do Tempo fora lanada em volta do cosmo por poderes
desconhecidos, que se perdiam para alm do Comeo. A ela fora dado
todo o conhecimento e com o conhecimento, uma responsabilidade
infinita. Se enganos e erros haviam sido cometidos na administrao da
Galxia, a culpa caa sobre a cabea de Alveron e de seu povo. E aquilo
no era um simples erro: era uma das maiores tragdias da histria.
A tripulao nada sabia ainda. Mesmo Rugon, seu mais ntimo
amigo e Imediato da nave, fora informado apenas de partes da verdade.
Mas, naquele momento, os mundos condenados encontravam-se a
menos de um milho de milhas frente. Dentro de horas, eles
desembarcariam no terceiro planeta.
Mais uma vez, Alveron leu a mensagem enviada pela Base. Em
seguida, com um movimento rpido de um tentculo que nenhum olho
humano poderia ter acompanhado, apertou o boto de "Ateno Geral".
Atravs do cilindro de uma milha de comprimento que constitua a Nave
de Pesquisa Galtica S9000, criaturas de numerosas raas
interromperam o trabalho para escutar as palavras do Capito.
Sei que todos vocs andam se perguntando comeou Alveron
por que recebemos ordem de abandonar nossa pesquisa e dirigir-nos
com tal acelerao para esta regio do espao. Alguns de vocs talvez
compreendam o que significa esta acelerao. A nossa nave realiza sua
ltima viagem; os geradores esto funcionando h sessenta horas em
Carga Mxima Final. Teremos muita sorte se voltarmos Base com
nossos prprios meios.
Estamos nos aproximando de um sol que est prestes a
transformar-se em uma nova. A exploso ocorrer dentro de sete horas,
com uma margem de incerteza de uma nica hora, deixando-nos um
mximo de apenas quatro horas para os servios de explorao. H dez
planetas no sistema que est prestes a ser destrudo e existe uma
civilizao no terceiro deles. Esse fato foi descoberto h apenas alguns
dias. Constitui nossa trgica misso entrar em contato com essa raa
condenada e, se possvel, salvar alguns de seus membros. Sei que
muito pouco o que podemos fazer em um tempo to curto com esta

75

nica nave. Nenhuma outra mquina pode, de forma alguma, alcanar


o sistema antes que ocorra a exploso.
Seguiu-se uma longa pausa, durante a qual no poderia ter sido
ouvido o menor som ou movimento na poderosa nave que, em silncio,
se dirigia para os mundos frente. Alveron sabia o que seus
companheiros estavam pensando e fez um esforo para responder-lhes
silenciosa pergunta:
Vocs estaro se perguntando como se permitiu que tal
catstrofe, a maior de que temos registro, viesse a ocorrer. Sobre um
ponto, posso tranqiliz-los. A culpa no cabe ao Servio de Pesquisa.
"Como vocs sabem, com nossa atual frota de menos de doze
mil naves, possvel revisitar cada um dos oitenta milhes de sistemas
solares da Galxia a intervalos de cerca de um milho de anos. A maior
parte dos mundos muda muito pouco num perodo de tempo to curto
assim.
"H menos de quatro mil anos passados, a nave de pesquisa
S5060 visitou os planetas do sistema do qual estamos nos
aproximando. No encontrou inteligncia em nenhum deles, embora o
terceiro planeta estivesse fervilhando de vida animal e dois outros
mundos houvessem sido certa vez habitados. Foi apresentado o
relatrio usual e o sistema deveria passar pelo exame seguinte dentro
de seiscentos mil anos.
"Parece agora que, no perodo incrivelmente curto desde a
ltima visita, vida inteligente apareceu no sistema. A primeira indicao
disso ocorreu quando sinais de rdio desconhecidos foram captados no
planeta Kulath, no sistema X29.35, Y34.76, Z27.93. Posies foram
determinadas no tocante a eles e verificou-se que provinham do sistema
nossa frente.
"Kulath situa-se a duzentos anos-luz a partir daqui, de modo
que essas ondas de rdio estiveram em movimento durante dois
sculos. Desta maneira, pelo menos durante esse perodo de tempo,
uma civilizao existe em um desses mundos uma civilizao que
pode gerar ondas eletromagnticas e tudo o que isso implica.
"Foi feito um exame telescpico imediato do sistema e
verificado que o sol se encontra no estgio instvel de pr-nova. A
exploso pode ocorrer a qualquer minuto e, de fato, isso pode ter
acontecido enquanto as ondas de luz se encontravam a caminho de
Kulath.
"Ocorreu uma pequena demora enquanto os monitores de
supervelocidade localizados em Kulath II eram focalizados no sistema.
Mostraram eles que a exploso no havia ocorrido ainda, mas que
aconteceria dentro de horas. Se Kulath estivesse situado a uma frao
de anos-luz mais distante desse sol, jamais teramos conhecido a
existncia dessa civilizao at que ela houvesse deixado de existir.

76

"O Administrador de Kulath entrou imediatamente em contato


com a Base do Setor e recebi ordem para me dirigir imediatamente para
o sistema. Nosso objetivo consiste em salvar os membros que pudermos
da raa condenada, se realmente sobraram alguns. Mas supomos que
uma civilizao que possui rdio poderia ter-se protegido de qualquer
elevao de temperatura que talvez j tenha ocorrido.
"Esta nave e duas lanchas auxiliares exploraro cada uma
delas uma seo do planeta. O Comandante Torkalee capitanear a
Nmero Um e o Comandante Orostron a Nmero Dois. Tero eles pouco
menos de quatro horas para explorar este mundo. Ao fim desse tempo,
tero que voltar nave. Ela partir nessa ocasio, com ou sem eles.
Darei aos dois comandantes instrues detalhadas imediatas na ponte
de comando.
"Isto tudo. Penetraremos dentro de duas horas na atmosfera.
No mundo outrora conhecido como Terra iam-se apagando uma a
uma as fogueiras; nada havia mais para queimar. As grandes florestas
que haviam coberto o planeta, como um macaru aps o
desaparecimento das cidades, nada mais eram agora do que braseiros
ardentes e a fumaa de suas piras funerrias ainda toldava o cu. Mas
a ltima hora no chegara, pois as rochas da superfcie no haviam
ainda comeado a fundir-se. Os continentes eram obscuramente visveis
atravs do nevoeiro, embora seus contornos nada significassem para os
vigias da nave que se aproximava. Os mapas que possuam estavam
desatualizados por uma dezena de Idades Glaciais e mais de um dilvio.
A S9000 passara por Jpiter e verificara logo que nenhuma vida
poderia existir naqueles oceanos semigasosos de hidrocarbonetos
comprimidos, naquele momento fervendo furiosamente sob o anormal
calor do sol. Haviam ignorado Marte e os planetas exteriores. Alveron
compreendera que mundos mais prximos do sol do que a Terra j
deviam estar derretendo. No fundo do corao achou que isso talvez
fosse o melhor a acontecer. A nave poderia transportar apenas umas
poucas centenas de sobreviventes e o problema da seleo lhe estivera
martelando a mente.
Rugon, Chefe de Comunicaes e Imediato, entrou na sala de
comando. Na ltima hora estivera tentando captar sinais de irradiaes
na Terra, mas em vo.
Chegamos tarde demais anunciou, sombrio. Varri toda a
faixa e o ter est morto, com exceo de nossas prprias estaes e de
alguns programas velhos de duzentos anos de idade, irradiados de
Kulath. Coisa alguma neste sistema est irradiando mais.
Dirigiu-se para a gigantesca tela de visada com um gracioso
movimento ondulante que nenhum mero bpede jamais poderia ter a
esperana de imitar. Alveron permaneceu calado; estivera espera
dessa notcia.
77

Uma parede inteira da sala de controle era ocupada pela tela, um


grande retngulo preto que dava a impresso de uma profundidade
quase infinita. Trs dos esguios tentculos de controle de Rugon,
inteis para o trabalho pesado, mas incrivelmente rpidos em toda a
espcie da manipulao, moveram-se com um veloz movimento sobre a
face dos seletores e a tela acendeu-se com mil pontos de luz. O campo
estelar passou em vertiginoso movimento enquanto Rugon ajustava os
controles, focalizando o projetor sobre o prprio sol.
Homem algum na Terra poderia ter reconhecido a forma
monstruosa que encheu a tela. A luz do sol no era mais branca:
grandes nuvens azul-violetas cobriam-lhe metade da superfcie e dela
longas lnguas de chamas irrompiam pelo espao. Em um ponto, uma
elevao enorme subira e se projetara da fotosfera, penetrando mesmo
nos distantes vus da corona.
Era como se uma rvore de fogo houvesse lanado razes na
superfcie do sol uma rvore de meio milho de milhas de altura e
cujos ramos eram rios de fogo, varrendo o espao a centenas de milhas
por segundo.
Acho disse imediatamente Rugon que voc acredita
absolutamente nos clculos dos astrnomos. Afinal de contas...
Oh, estamos em perfeita segurana respondeu confiante
Alveron. Falei com o Observatrio de Kulath e eles estiveram fazendo
verificaes complementares atravs de nossos prprios instrumentos.
Aquela incerteza de uma hora inclui uma margem privada de segurana
que no me querem dizer, dada a possibilidade de que eu me sinta
tentado a permanecer aqui um pouco mais.
Lanou um olhar para o painel de instrumentos.
O piloto deve ter-nos trazido agora atmosfera. Focalize
novamente o planeta, por favor. Ah, l est!
Ocorreu nesse momento um sbito tremor sob os seus ps e um
rouco estridor de alarmes, imediatamente silenciados. Sobre a face da
tela, dois esguios projteis mergulharam em direo massa em
crescimento da Terra. Durante algumas milhas viajaram juntos e
separaram-se em seguida, desaparecendo abruptamente um deles
quando penetrou na sombra do planeta.
Lentamente, a imensa nave-me, com sua massa milhares de
vezes maior, desceu aps eles e mergulhou nas furiosas tempestades
que j estavam destruindo as desertas cidades do Homem.
Era noite no hemisfrio sobre o qual Orostron dirigia sua
minscula naveta. Da mesma forma que no caso de Torkalee, sua
misso consistia em fotografar, registrar e comunicar o progresso da
misso nave-me. Sua pequena nave de reconhecimento no tinha
espao para recolher espcimes ou passageiros. Se fosse estabelecido
contato com espcimes desse mundo, a S9000 desceria imediatamente.
78

No haveria tempo para parlamentao. Caso ocorresse algum


problema, o salvamento seria feito fora, vindo depois as explicaes.
A Terra arruinada embaixo estava envolvida por uma luz
bruxuleante e sobrenatural, pois uma grande aurora cobria, furiosa,
metade do mundo. A imagem na tela de visada, porm, era
independente da luz externa e mostrava claramente uma desolao de
rochas mortas que, aparentemente, jamais haviam conhecido qualquer
forma de vida. Presumivelmente, essa terra deserta devia ter chegado ao
fim em algum perodo anterior. Orostron aumentou a velocidade at o
mais alto valor que ousava numa atmosfera to densa.
A mquina mergulhou veloz na tempestade e, logo depois, o
deserto de rocha comeou a subir para o cu. Uma grande cadeia de
montanhas estendia-se frente com os picos perdidos nas nuvens
carregadas de fumaa. Orostron apontou os monitores para o horizonte
e, na tela, a linha de montanhas pareceu de sbito muito perto e
ameaadora. Comeou a subir rapidamente. Era difcil imaginar uma
terra menos promissora que pudesse abrigar uma civilizao e se
perguntou se no seria prudente mudar de curso. Resolveu que no.
Cinco minutos depois, teve sua recompensa.
Milhas abaixo viu uma montanha decapitada, com todo o cume
cortado por imenso prodgio de engenharia. Subindo da rocha e a
cavaleiro do plat artificial, distinguiu uma intrincada estrutura de
longarinas de metal, sobre a qual repousavam massas de maquinaria.
Deteve a nave e desceu em espiral em direo montanha. A leve
mancha Doppler havia desaparecido nesse momento e era muito clara a
imagem na tela. O rendilhado servia de base a algumas dezenas de
grandes espelhos de metal, apontando para o cu a um ngulo de
quarenta e cinco graus em relao ao plano horizontal. Eram
ligeiramente cncavos e todos possuam complicados mecanismos no
foco. Havia algo de impressionante e de muito significativo na grande
massa de instrumentos; todos os espelhos estavam orientados
precisamente para o mesmo ponto no cu ou mais alm.
Orostron voltou-se para os colegas.
Acho que aquilo alguma espcie de observatrio disse.
Vocs viram antes alguma coisa parecida com isso?
Klarten, uma criatura trpede, multitentacular, originria de um
conglomerado globular nas fronteiras da Via-lctea, tinha uma teoria
diferente.
Aquilo equipamento de comunicao. Aqueles refletores so
usados para focalizar feixes eletromagnticos. Vi antes a mesma espcie
de instalao em centenas de mundos. Talvez seja mesmo a estao que
Kulath captou embora isso seja bastante improvvel, pois os feixes
seriam muito estreitos se produzidos por espelhos daquele tamanho.
Isso explicaria por que Rugon no conseguiu captar irradiaes
antes de aterrarmos acrescentou Hansur II, um dos seres geminados
do planeta Thurgon.
79

Orostron discordou inteiramente.


Se aquilo uma estao de rdio, ela deve ter sido construda
para comunicao interplanetria. Observem a maneira como os
espelhos esto apontados. No acredito que uma raa que tem rdio h
apenas dois sculos possa ter cruzado o espao. Meu povo precisou de
seis mil anos para fazer isso.
Conseguimos isso em trs disse humilde Hansur II, falando
alguns segundos antes do irmo gmeo. Antes que pudesse surgir a
inevitvel discusso, Klarten comeou a agitar, excitado, seus
tentculos. Enquanto os demais falavam, ele havia posto em
funcionamento o monitor automtico.
Olhem aqui! Escutem!
Apertou um comutador e a pequena sala foi invadida por um som
rouco e chiante, mudando continuamente de timbre, mas ainda assim
conservando certas caractersticas difceis de definir.
Os quatro exploradores escutaram atentos durante um minuto.
Orostron disse em seguida:
Isso no pode ser, de forma alguma, qualquer espcie de fala!
Nenhuma criatura poderia produzir sons com tal rapidez!
Hansur I chegara mesma concluso:
Isso um programa de televiso. Concorda Klarten?
Klarten concordou.
Sim, e cada um desses espelhos parece estar irradiando um
programa diferente. Para onde se dirigem? Se estou certo, um dos
outros planetas do sistema deve situar-se ao longo desses feixes.
Podemos verificar isso logo.
Chamou a S9000 e comunicou a descoberta. Rugon e Alveron
ficaram muito excitados e procederam a uma rpida verificao dos
registros astronmicos.
Com resultados surpreendentes e decepcionantes. Nenhum dos
demais nove planetas situava-se perto da linha de transmisso. Ao que
parecia, os grandes espelhos apontavam cegamente para o espao.
Ao que parecia, somente uma deduo poderia ser tirada e
Klarten foi o primeiro a anunci-la.
Eles possuam comunicao interplanetria disse.
Mas a estao deve estar deserta agora e os transmissores no
se encontram mais sob controle. No foram desligados e esto
simplesmente apontando para a zona onde foram deixados.
Bem, descobriremos isso logo respondeu Orostron.
Vou pousar.

80

Desceu devagar para o nvel dos grandes espelhos de metal,


passou por eles e pousou na rochosa montanha. A uns cem metros de
distncia, um edifcio branco acachapava-se sob o labirinto de
longarinas de ao. No possua janelas, mas diversas portas se abriam
na parede frente.
Orostron observou os companheiros a vestirem os escafandros e
sentiu vontade de segui-los. Mas algum precisava permanecer na
mquina a fim de manter contato com a nave-me. Tais eram as
instrues de Alveron, e instrues muito prudentes. Nunca se sabia o
que podia acontecer em um mundo que estava sendo explorado pela
primeira vez, especialmente em condies como aquelas.
Com toda cautela, os trs exploradores desceram da cmara de
compresso e ajustaram o campo antigravitacional de seus trajes. Em
seguida, cada um deles usando o sistema de locomoo peculiar sua
raa, o pequeno grupo dirigiu-se para o prdio, com os gmeos Hansur
frente, enquanto Klarten fechava bem de perto a retaguarda. Seu
controle de gravidade estava aparentemente lhe causando problema,
pois ele de sbito tombou, provocando risos dos colegas. Orostron viuos parar durante um momento ante a porta mais prxima. Em seguida,
ela se abriu lentamente e eles desapareceram.
Esperou com a pacincia que conseguiu reunir, enquanto a
tempestade rugia em volta e a luz da aurora tornava-se ainda mais
brilhante nos cus. Nas ocasies combinadas, chamava a nave-me e
recebia curtos avisos de recepo de Rugon. Gostaria de saber como
estaria se saindo Torkalee, a meio caminho em volta do planeta, mas
no conseguiu entrar em contato com ele atravs das exploses e
troves da interferncia solar.
No precisou muito para que Klarten e os Hansurs descobrissem
que suas teorias estavam, na maior parte, corretas. O prdio era uma
estao de rdio e encontrava-se totalmente abandonado. Consistia de
um nico e imenso salo, que dava para alguns pequenos gabinetes. Na
cmara principal, fileira aps fileira de equipamentos eltricos perdiamse na distncia; luzes piscavam e tremeluziam em centenas de painis
de controles. Um brilho mortio era emitido pelos elementos de uma
grande fileira de vlvulas.
Klarten, porm, no se deixou impressionar. O primeiro aparelho
de rdio construdo por sua raa encontrava-se agora fossilizado em
estratos de um milho de anos de idade. O homem, que possura
mquinas eltricas por apenas alguns sculos, no podia competir com
aqueles que as haviam conhecido durante metade de toda a vida da
Terra.
Apesar disso, o grupo conservou seus gravadores em
funcionamento enquanto explorava o prdio. Havia ainda um problema
a ser resolvido. A estao deserta irradiava programas, mas de onde
vinham eles? O painel de controle fora rapidamente localizado.
Destinado embora a controlar simultaneamente dezenas de programas,
81

a origem dos mesmos estava perdida no labirinto de cabos que


mergulhava no subsolo. Na S9000, Rugon tentava analisar as
irradiaes e talvez suas pesquisas lhes revelassem as suas origens. Era
impossvel seguir cabos que poderiam cruzar continentes.
O grupo pouco tempo perdeu na estao abandonada. Nada havia
que lhes pudesse fornecer informao e procuravam antes vida do que
dados cientficos. Minutos depois, a pequena nave subiu rapidamente
do plat e dirigiu-se para as plancies que deviam se estender para alm
das montanhas. Dispunham ainda de quase trs horas.
No momento em que o emaranhado de enigmticos espelhos
desaparecia da vista, ocorreu um sbito pensamento a Orostron. Seria
imaginao sua, ou haviam eles se movido em um pequeno ngulo
enquanto estivera espera, como se estivessem ainda compensando a
rotao da Terra? No podia ter certeza e afastou da mente o assunto,
como sem importncia. Isso significaria apenas que o mecanismo
direcional continuava a funcionar, de certo modo.
Descobriram a cidade quinze minutos mais tarde. Era uma
grande e esparramada metrpole, construda em torno de um rio que
desaparecera, deixando uma feia cicatriz que serpenteava entre grandes
edifcios e sob pontes que, naquele momento, pareciam extremamente
absurdas.
Mesmo do ar a cidade parecia deserta. Mas sobravam apenas
duas horas e meia e no havia tempo para explorao ulterior. Orostron
tomou uma deciso e aterrou prximo maior estrutura que conseguiu
localizar. Parecia razovel supor que algumas criaturas pudessem ter
procurado abrigo no mais forte dos edifcios, onde ficariam em
segurana at a hora fatal.
As cavernas mais profundas o corao do prprio planeta
no dariam proteo quando ocorresse o cataclismo final. Mesmo que
essa raa houvesse alcanado os planetas exteriores, o seu destino final
seria retardado apenas pelas poucas horas de que as vorazes frentes de
onda precisariam para cruzar todo o Sistema Solar.
Orostron no podia ter sabido que a cidade estava deserta no
por algumas semanas ou dias, mas por mais de um sculo. Isto porque
a cultura das cidades, que sobrevivera a tantas civilizaes, fora
finalmente condenada quando o helicptero trouxera o transporte
universal. Dentro de poucas geraes, as grandes massas da
humanidade, sabendo que podiam alcanar todas as partes do globo em
questo de horas, voltaram aos campos e florestas pelos quais sempre
haviam anelado. A nova civilizao possua mquinas e recursos com as
quais idades anteriores jamais haviam sonhado, mas era
essencialmente rural e no mais presa ao ao e s coelheiras de
concreto que haviam dominado a paisagem sculos antes. As cidades
que ainda permaneciam eram centros especializados de pesquisas,
administrao ou diverso; haviam deixado que as demais entrassem
em decadncia nos casos em que daria trabalho demais para serem
82

destrudas. A dezena ou mais das maiores de todas as cidades e as


antigas cidades universitrias mal haviam mudado e teriam durado
ainda sculos. Mas havia passado a poca de cidades fundadas sobre o
vapor, o ao e o transporte de superfcie, juntamente com as indstrias
que as haviam alimentado.
Assim,
enquanto
Orostron
esperava
na
lancha
de
reconhecimento, seus colegas corriam por infindveis corredores vazios
e sagues desertos, tirando inumerveis fotografias mas nada
aprendendo sobre as criaturas que haviam usado esses edifcios. Havia
bibliotecas, locais de reunio, salas de conselho, milhares de escritrios
todos vazios e cobertos de p. Se no houvessem visto a estao de
rdio encarapitada na montanha, os exploradores poderiam ter
acreditado que esse mundo no conhecera vida durante sculos.
Durante os longos minutos de espera, tentou Orostron imaginar
para onde poderia ter ido essa raa. Talvez houvesse praticado suicdio,
sabendo que a fuga era impossvel; talvez houvesse construdo grandes
abrigos nas entranhas do planeta e mesmo naquele instante se
escondessem, aos milhes, acovardados, bem sob seus ps, esperando o
fim. Comeou a recear que nunca pudesse descobrir a verdade.
Sentiu quase alvio quando, finalmente, teve que dar a ordem de
regresso. Logo depois saberia se o grupo de Torkalee havia tido mais
sucesso. E estava ansioso para voltar nave-me, pois medida que os
minutos se escoavam o suspense se tornava mais e mais insuportvel.
Um pensamento no lhe deixara a mente nem por um momento: E se os
astrnomos de Kulath houvessem cometido um engano? Comearia a
sentir-se tranqilo quando as paredes da S9000 se fechassem em volta
dele. E ficaria ainda mais quando se encontrassem bem no corao do
espao e esse agourento sol estivesse bem afastado da nave.
Logo que os colegas penetraram na cmara de descompresso,
Orostron lanou a minscula mquina nos cus e ajustou os controles
para a volta S9000. Em seguida, voltou-se para os amigos.
Bem, o que foi que vocs descobriram? perguntou. Klarten
tirou um grande rolo de lona e estendeu-o sobre o cho.
Eles eram assim disse em voz tranqila. Bpedes, com
apenas dois braos. Parecem ter-se sado bem, a despeito dessa
desvantagem. Somente dois olhos tambm, a menos que houvesse
outros nas costas. Tivemos sorte de encontrar isto. Foi mais ou menos a
nica coisa que deixaram.
O antigo quadro a leo fitava com seus olhos parados as criaturas
que o examinavam com tanto interesse. Por ironia da sorte, a inteira
falta de valor do mesmo o havia salvo do esquecimento. Quando a
cidade fora evacuada, ningum se dera ao trabalho de levar o retrato do
Vereador John Richards, 1909-1974. Durante sculo e meio ele estivera
acumulando p, enquanto muito longe das velhas cidades a nova
civilizao alava-se a alturas que culturas anteriores jamais haviam
conhecido.
83

Isso foi praticamente tudo o que encontramos disse Klarten.


A cidade deve estar deserta h anos. Receio que nossa expedio
tenha sido um fracasso. Se h quaisquer seres vivos neste mundo, eles
se esconderam bem demais para que possamos ach-los.
O comandante foi obrigado a concordar.
Era uma misso quase impossvel disse. Se
dispusssemos de semanas, em vez de horas, poderamos ter obtido
xito. Pelo que sabemos, eles podem mesmo ter construdo abrigos sob
o mar. Aparentemente, ningum pensou nisso.
Lanou um rpido olhar aos indicadores e corrigiu o curso.
Chegaremos l em cinco minutos. Alveron, ao que parece, estse movendo com grande rapidez. Gostaria de saber se Torkalee
encontrou alguma coisa.
A S9000 encontrava-se parada a algumas milhas sobre a costa de
um continente em chamas quando Orostron dirigiu-se para a nave. O
limite de perigo estendia-se a trinta minutos e no havia tempo a
perder. Com toda a habilidade, manobrou a pequena nave at dentro de
seu tubo de lanamento e o grupo saiu da cmara de descompresso.
Eram aguardados por uma pequena multido. Isso era de
esperar, mas Orostron notou logo que algo mais do que a simples
curiosidade havia trazido ali seus amigos. Antes mesmo que uma nica
palavra fosse pronunciada, teve certeza de que havia algo errado.
Torkalee no voltou. Perdeu seu grupo e vamos em socorro
dele. Venha imediatamente ponte de comando.
Desde o incio, Torkalee tivera mais sorte do que Orostron.
Seguira a zona de penumbra, guardando distncia do brilho intolervel
do sol, at que chegou s praias de um mar mediterrneo. Era um mar
muito novo, uma das ltimas obras do Homem, pois cobria terras que
haviam sido desertas menos de um sculo antes. Dentro de horas seria
outra vez deserto, pois a gua fervia e nuvens de vapor subiam aos
cus. Mas no podiam velar o encanto da grande cidade branca, a
cavaleiro daquele mar sem ondas.
Mquinas voadoras estavam ainda estacionadas em boa ordem
em tomo da praa onde pousou. Decepcionantemente primitivas,
embora com belo acabamento, eram sustentadas por ps giratrias. Em
parte alguma havia sinal de vida, mas o local dava a impresso de que
seus habitantes no se encontravam muito longe. Luzes brilhavam
ainda em algumas janelas.
Os trs companheiros de Torkalee deixaram sem demora a
mquina. O chefe do grupo, por antigidade de posto e raa era
T'sinadree que, como o prprio Alveron, nascera em um dos antigos
planetas dos Sis Centrais. Em seguida, vinha Alarkane, filho de uma
raa que era das mais jovens do Universo e disso derivava um
84

impertinente orgulho. Por ltimo, havia um dos estranhos seres do


sistema de Palador. No possua nome, como todos de sua espcie, pois
no tinha identidade prpria. Era apenas uma clula mvel mas ainda
dependente da conscincia de sua raa. Embora ele e seus
companheiros houvessem, muito tempo antes, se dispersado pela
galxia na explorao de incontveis mundos, algum elo desconhecido
ainda os aglutinava de forma to inexorvel como as clulas vivas de
um corpo humano.
Quando uma criatura de Palador falava, usava sempre o pronome
"Ns". No havia, nem poderia haver jamais, qualquer primeira pessoa
singular na lngua de Palador.
As grandes portas do esplndido edifcio deixaram atnitos os
exploradores, embora qualquer criana humana lhes houvesse
conhecido o segredo. T'sinadree no perdeu tempo com elas e chamou
Torkalee no transmissor pessoal. Apressados, os trs se afastaram para
um lado enquanto o comandante manobrava a mquina para uma
posio mais favorvel. Ocorreu uma curta e intolervel exploso de
chamas; o macio trabalho de ferro luziu uma vez na extremidade do
espectro visvel e desapareceu. As pedras brilhavam ainda quando o
ansioso grupo correu para dentro do edifcio, abrindo em leque os feixes
de seus projetos luminosos.
No havia necessidade de lanternas. Diante deles estendia-se um
grande saguo, iluminado por linhas de tubos dispostos no teto. De
cada lado, o saguo abria para longos corredores, enquanto uma
branca, reta e macia escada subia majestosamente para os andares
superiores.
Durante um momento Tsinadree hesitou. Em seguida, desde que
um caminho era to bom como outro, conduziu os companheiros pelo
primeiro corredor.
O sentimento de que havia vida prxima tornou-se agudo nesse
momento. A qualquer momento, ao que parecia, poderiam ver-se
frente de criaturas desse mundo. Se elas demonstrassem hostilidade
e pouco se podia censur-las se o fizessem seriam imediatamente
usados os paralisadores.
Em meio a grande tenso, o grupo penetrou na primeira sala e
apenas relaxou quando notou que ela nada mais continha seno
mquinas fileiras aps fileiras delas, nesse momento imveis e
silenciosas. Pelo enorme salo havia milhares de arquivos de metal,
formando uma parede contnua at onde a vista podia alcanar. Isso era
tudo. No havia moblia, nada mais que arquivos e as misteriosas
mquinas.
Alarkane, sempre o mais rpido dos trs, j examinava os
arquivos. Todos eles continham muitos milhares de peas de um
material fino e resistente, perfurado por inumerveis, orifcios e
entalhes. O paladoriano apanhou um dos cartes enquanto Alarkane
registrava a cena, juntamente com alguns close-ups das mquinas.
85

Deixaram em seguida o aposento. O grande salo, que fora uma das


maravilhas do mundo, nada significava para eles. Nenhum olho vivo
jamais veria outra vez aquela maravilhosa bateria de quase humanos
analisadores Hollerith e os cinco bilhes de cartes perfurados,
contendo tudo que se podia registrar sobre cada homem, mulher e
criana do planeta.
Era claro que o edifcio fora usado bem recentemente. Tomados
de crescente excitao, os exploradores dirigiram-se apressados para o
salo seguinte. Descobriram a uma imensa biblioteca, onde milhes de
livros se estendiam por quilmetros de estantes. A, embora os
exploradores no pudessem saber disso, jaziam os registros de todas as
leis que o Homem jamais havia promulgado e todos os discursos jamais
pronunciados em suas assemblias.
Tsinadree pensava que plano de ao seguir quando Alarkane lhe
atraiu a ateno para uma das prateleiras, a uma centena de metros de
distncia. Encontrava-se semivazia, ao contrrio de todas as demais.
Em torno dela, livros empilhavam-se no cho como se derrubados por
algum com imensa pressa. Os sinais eram inconfundveis. No muito
tempo antes, outras criaturas haviam passado por ali. Leves marcas de
rodas eram claramente visveis no cho para os agudos sentidos de
Alarkane, embora os demais nada pudessem ver. Alarkane podia
mesmo distinguir pegadas, mas, nada sabendo das criaturas que as
haviam deixado, no podia dizer para onde se dirigiam.
A sensao de proximidade tornou-se ainda mais forte nesse
momento, embora fosse uma proximidade de tempo, no de espao.
Alarkane deu voz aos pensamentos do grupo:
Esses livros devem ter sido valiosos e algum veio at aqui para
recuper-los quase, creio eu, como se tivesse voltado a pensar. Isso
significa que deve haver um local de refgio, possivelmente no muito
distante. Talvez possamos descobrir outras pistas que nos levem a ele.
T'sinadree concordou, mas o paladoriano no se mostrou
entusiasmado.
Talvez seja assim disse , mas o refgio pode localizar-se
em qualquer local do planeta, e ns temos apenas duas horas de sobra.
No percamos mais tempo se temos esperana de salvar essa gente.
O grupo saiu apressado mais uma vez, parando apenas para
reunir alguns livros que talvez fossem teis aos cientistas da Base
embora fosse duvidoso que jamais pudessem ser traduzidos. Logo
depois, descobriram que o grande edifcio era composto principalmente
de pequenas salas, todas elas mostrando sinais de ocupao recente. A
maioria encontrava-se limpa e arrumada, embora uma ou duas
demonstrassem justamente o contrrio. Os exploradores ficaram
especialmente confusos com uma sala evidentemente um escritrio
de algum tipo que parecia haver sido inteiramente saqueada. Papel
cobria o cho, a moblia fora destruda, pelas janelas quebradas entrava
86

a fumaa de fogueiras que ardiam do lado de fora. Tsinadree estava um


pouco alarmado.
Certamente nenhum animal perigoso poderia ter entrado em
um local como este! exclamou, agarrando nervoso o cabo do
paralisador.
Alarkane no respondeu. Comeou a emitir aquele irritante som
que sua raa chama de "riso". Passaram-se vrios minutos antes que
ele pudesse explicar o que o havia divertido tanto.
No acredito que animal algum tenha feito isto disse. Na
verdade, a explicao muito simples. Suponhamos que voc tenha
estado trabalhando toda a vida nesta sala, lidando com inumerveis
papis, ano aps ano. Subitamente, informado de que nunca mais a
ver, que seu trabalho est terminado, e que pode deix-lo para sempre.
Mais do que isso que no haver mais ningum depois de voc. Est
tudo acabado. De que maneira iria voc embora. Tsinadree?
O interlocutor pensou durante um momento.
Bem, acho que simplesmente deixaria as coisas bem
arrumadas e iria embora. Isso o que parece haver acontecido em todos
os outros cmodos.
Alarkane riu outra vez.
Tenho absoluta certeza de que voc faria isso mesmo. Mas
alguns indivduos tm uma psicologia diferente. Acho que teria gostado
da criatura que usou este cmodo.
No se explicou mais e os dois colegas procuraram deslindar suas
palavras durante bastante tempo antes de desistirem.
Foi uma espcie de choque quando Torkalee deu a ordem de
regresso. O grupo havia levantado grande quantidade de informaes,
mas nenhuma pista que pudesse lev-los aos desaparecidos habitantes
daquele mundo. O problema continuava to renitente como sempre e
parecia, naquele momento, que nunca seria solucionado. Havia apenas
quarenta minutos de tolerncia antes que a S9000 partisse.
Encontravam-se a meio caminho da lancha espacial quando
notaram uma passagem semicircular que conduzia para as
profundidades do edifcio. Era de um estilo arquitetnico inteiramente
diferente do usado por toda parte e o cho em ligeiro declive constitua
uma atrao irresistvel para criaturas dotadas de muitas pernas e j
cansadas de escadas de mrmore, que apenas bpedes podiam ter
construdo em tal profuso. Tsinadree fora o que mais sofrera, pois
normalmente usava doze pernas e podia usar vinte quando apressado,
embora ningum o houvesse jamais visto realizar tal faanha.
O grupo parou interdito e olhou para a passagem embaixo com
um nico pensamento. Um tnel, conduzindo para as profundidades da
Terra! Na sua extremidade, poderiam ainda encontrar gente desse
87

mundo e salvar alguns deles do destino irrecorrvel. Pois havia ainda


tempo de chamar a nave-me se surgisse necessidade.
T'sinadree comunicou-se com seu comandante. Torkalee trouxe a
pequena mquina imediatamente para cima do local. Talvez no
houvesse tempo para que o grupo refizesse seus passos atravs do
labirinto de passagens, to meticulosamente gravados na mente
paladoriana que no havia possibilidade de se perderem. Se fosse
necessria rapidez, Torkalee poderia abrir caminho atravs de uma
dzia de andares acima do grupo. De qualquer modo, no demorariam
muito a descobrir o que havia no fim da passagem.
A operao durou apenas trinta segundos. O tnel terminou de
maneira abrupta em uma sala cilndrica muito curiosa, com assentos
magnificamente acolchoados ao longo das paredes. No havia sada,
salvo aquela pela qual haviam entrado e passaram-se vrios segundos
antes que a finalidade da cmara ocorresse subitamente a Alarkane.
Era uma pena, pensou, que no tivessem tempo de usar aquilo. O
pensamento foi de chofre interrompido por um grito de T'sinadree.
Alarkane virou e viu que a porta se fechara silenciosamente por trs
deles.
Mesmo naquele primeiro momento de pnico, Alarkane descobriu
que pensava com certa admirao: quem quer que fossem, eles sabiam
construir mquinas automticas.
Coube ao paladoriano a
tentculos, indicou os assentos.

primeira

palavra.

Com

um

dos

Ns pensamos que seria melhor nos sentarmos disse. A


mente mltipla do paladoriano j analisara a situao e sabia o que
estava a caminho.
No tiveram de esperar muito, antes que um zumbido baixo
surgisse em uma grelha no alto e, pela ltima vez na histria, uma voz
humana, embora destituda de vida, foi ouvida na Terra. As palavras
no tinham sentido, embora os encurralados exploradores pudessem
imaginar-lhe, com grande clareza, a mensagem:
Escolham suas estaes, por favor, e sentem-se.
Simultaneamente, iluminou-se um painel na parede da
extremidade do compartimento. Sobre ele havia um mapa simples,
consistindo de uma srie de dezenas de crculos ligados por uma linha.
Cada crculo possua uma legenda, dois botes de cores diferentes.
Alarkane olhou interrogativamente para o chefe.
No toque neles advertiu Tsinadree. Se no tocarmos nos
controles, as portas talvez se abram novamente.
Enganou-se. Os engenheiros que haviam projetado o metr
automtico tinham presumido que todos que nele entrassem queriam,
naturalmente, ir a alguma parte. Se no escolhessem uma estao
intermediria, o seu destino somente poderia ser o fim da linha.
88

Ocorreu outra pausa enquanto rels e tiratrons lhes aguardavam


as ordens. Naqueles trinta segundos, se o grupo houvesse sabido o que
fazer, poderia ter aberto a porta e deixado a linha subterrnea. Mas eles
no sabiam e mquinas sincronizadas com a psicologia humana agiram
por eles.
No foi grande o aumento de acelerao; os grossos acolchoados
eram um luxo, no uma necessidade. Uma vibrao, quase
imperceptvel, apenas indicou a velocidade com que viajavam pelas
entranhas da terra numa jornada cuja durao sequer podiam
imaginar. E em trinta minutos a S9000 estaria deixando o Sistema
Solar.
Caiu um longo silncio na mquina acelerada. Tsinadree e
Alarkane pensavam freneticamente. O mesmo fazia o paladoriano,
embora de modo diferente. O conceito de morte pessoal no tinha
sentido para ele, pois a destruio de uma nica unidade no
significava mais para a mente coletiva do que a perda de uma raspa de
unha para um homem. Mas podia, embora com grande dificuldade,
compreender a situao angustiosa de inteligncias individuais como as
de Alarkane e Tsinadree e estava ansioso para ajud-los, se pudesse.
Alarkane conseguiu entrar em contato com Torkalee com seu
transmissor pessoal, embora o sinal fosse muito fraco e parecesse
morrer rapidamente. Em curtas palavras, explicou a situao e, quase
imediatamente, os sinais tornaram-se mais claros. Torkalee seguia o
caminho da mquina, voando acima do solo sob o qual ela corria a
grande velocidade para um destino desconhecido. Foi essa a primeira
indicao do fato de que viajavam a quase mil milhas por hora. Logo
depois, Torkalee deu-lhes a notcia ainda mais desalentadora de que se
aproximavam rapidamente do mar. Enquanto se encontravam sob a
terra havia esperana, embora tnue, de que pudessem deter a
mquina e escapar. Mas, sob o oceano nem todos os crebros e a
maquinaria a bordo da grande nave-me poderiam salv-los. Ningum
poderia ter imaginado uma armadilha mais perfeita.
T'sinadree estivera examinando com grande ateno o mapa na
parede. O seu significado era bvio e ao longo da linha que ligava os
crculos arrastava-se um minsculo ponto de luz. A mquina j se
encontrava a meio caminho da primeira das estaes assinaladas.
Vou apertar um desses botes disse ele finalmente. No
far mal algum e poderemos descobrir alguma coisa.
Concordo. Qual o que voc vai tentar primeiro?
H apenas dois deles e no importar se tentarmos primeiro o
errado. Acho que um deles se destina a dar partida mquina e o outro
a par-la.
Alarkane no se mostrou muito esperanoso.

89

A mquina partiu sem que boto algum fosse apertado.


disse. Acho que ela inteiramente automtica e no podemos
control-la absolutamente daqui.
Tsinadree no concordou.
Esses botes esto claramente associados s estaes e no h
sentido em instal-los, a menos que se possa us-los para parar a
mquina. A nica questo , qual o boto certo?
Sua anlise foi inteiramente correta. A mquina poderia parar em
qualquer das estaes intermedirias. Eles viajavam havia apenas dez
minutos e se pudessem partir naquele instante, nenhum mal teria sido
feito. Foi apenas azar que a primeira escolha de T'sinadree tenha sido
apertar o boto errado.
A pequena luz no mapa rastejou lentamente sobre o crculo
iluminado sem diminuir a velocidade. No mesmo momento, Torkalee
chamou-os da nave na superfcie:
Vocs acabam de atravessar uma cidade e esto dirigindo-se
para o mar. No poder haver outra parada por quase mil milhas.
Alveron renunciara a toda esperana de encontrar vida nesse
mundo. A S9000 vagueara por metade do planeta, jamais parando em
um nico lugar, descendo repetidamente num esforo para atrair
ateno. No houvera resposta. A Terra parecia inteiramente morta. Se
algum de seus habitantes estivesse ainda vivo, pensou, devia ter-se
escondido em profundidade onde nenhuma ajuda lhe podia chegar,
embora seu destino final fosse, apesar de tudo, inevitvel.
Rugon trouxe-lhe a notcia do desastre. A grande nave
interrompeu a infrutfera busca e voou de volta, atravs da tempestade,
para o oceano sobre o qual a pequena lancha de Torkalee ainda seguia
a trajetria da mquina subterrnea.
O cenrio era realmente apavorante. Desde os dias em que a terra
nascera jamais houvera mares como aquele. Montanhas de gua
corriam frente da tempestade que, nesse momento, alcanara
velocidades de centenas de milhas por hora. Mesmo a essa distncia do
continente, o ar estava cheio de detritos turbilhonantes rvores,
pedaos de casa, chapas de metal, tudo aquilo que no estava preso ao
solo. Nenhuma mquina area poderia ter sobrevivido por um momento
sequer naquela tormenta. De vez em quando, mesmo o rugido do vento
era abafado quando montanhas de gua colidiam de frente, em um
estrondo que parecia sacudir os cus.
Por sorte, no houvera ainda terremotos violentos. Muito abaixo
do leito do oceano, a maravilhosa pea de engenharia que fora o metr
privativo, a vcuo, do Presidente do Mundo ainda funcionava
perfeitamente, sem ser afetada pelo tumulto e a destruio que
devastavam a superfcie. Continuaria a funcionar at o ltimo momento
da existncia da terra, o qual, se os astrnomos tinham razo, no se
90

encontrava a muito mais de quinze minutos de distncia; quanto era


exatamente esse pouco mais, Alveron teria dado tudo para saber.
Passaria quase uma hora antes que o grupo encurralado pudesse
chegar terra e ainda assim com uma mnima esperana de socorro.
As instrues de Alveron haviam sido precisas, embora mesmo
sem elas ele jamais tivesse sequer pensado em assumir qualquer risco
com a grande mquina que lhe fora confiada. Fosse ele humano, a
deciso de abandonar os membros encurralados de sua tripulao teria
sido extremamente difcil. Mas ele era originrio de uma raa muito
mais sensvel do que a humana, uma raa que de tal modo amava as
coisas do esprito que, muito tempo antes, e com infinita relutncia,
assumira o controle do Universo desde que s assim poderia ter certeza
de que a justia seria feita. Alveron precisaria de todos os seus dons
sobre-humanos para sobreviver s prximas horas.
Entrementes, uma milha abaixo do leito do oceano, Alarkane e
Tsinadree encontravam-se muito ocupados com seus comunicadores
privados. Quinze minutos no muito tempo para arrematar os
assuntos de uma vida inteira. Na verdade, mal d para ditar mais do
que umas poucas mensagens de despedidas que, em tais momentos,
so to mais importantes do que todos os assuntos.
Durante todo o tempo o paladoriano permanecera em silncio,
imvel, sem pronunciar palavra. Os dois companheiros, resignados com
o destino e absorvidos em seus assuntos pessoais, ignoraram-no. Por
isso ficaram muito espantados quando, de sbito, ele comeou a falar
em sua voz peculiarmente sem expresso.
Ns percebemos que vocs esto tomando certas providncias a
respeito da esperada destruio. Isso ser provavelmente desnecessrio.
O Capito Alveron espera salvar-nos se pudermos parar esta mquina
quando chegarmos novamente terra.
Durante um momento, Tsinadree e Alarkane ficaram surpresos
demais para dizer alguma coisa. Em seguida, o ltimo falou em voz
entrecortada:
Como que voc sabe?
Era uma pergunta tola, pois lembrou-se imediatamente de que
havia vrios paladorianos se era acaso possvel usar essa frase a
bordo da S9000 e, conseqentemente, seu companheiro sabia de tudo o
que ocorria na nave-me. Assim, no esperou por uma resposta e
continuou:
Alveron no pode fazer isso! Ele no ousar assumir tal risco!
No haver risco respondeu o paladoriano. Ns lhe
dissemos o que fazer. realmente muito simples.
Alarkane e Tsinadree olharam para o companheiro com algo
parecido com reverncia, e compreenderam nesse instante o que devia
ter acontecido. Em momentos de crise, as unidades isoladas que
compreendem a mente paladoriana podem ligar-se umas s outras em
91

uma organizao no menos fechada do que a de qualquer crebro


fsico. Nesses momentos, formam um intelecto mais poderoso do que
qualquer outro do Universo. Todos os problemas comuns podem ser
solucionados por umas poucas ou milhares de unidades. Em casos
muito raros, milhes so necessrias e em duas histricas ocasies os
bilhes de clulas de toda a conscincia paladoriana haviam sido
encadeados para enfrentar emergncias que ameaavam a prpria raa.
A mente de Palador constitua um dos maiores recursos mentais do
Universo; a sua plena fora s em raros casos era necessria, mas o
conhecimento de que ela existia constitua algo supremamente
confortador para as demais raas. Alarkane perguntou-se a si mesmo
quantas clulas se haviam coordenado para enfrentar aquela
emergncia especial. Perguntou-se tambm por que um acidente to
trivial lhes havia despertado a ateno.
A essa questo jamais saberia a resposta, embora pudesse ter
desconfiado se houvesse sabido que a mente inapreensvel e estranha
dos paladorianos possua um trao quase humano de vaidade. Muito
tempo antes, Alarkane escrevera um livro tentando provar que, um dia,
todas as raas inteligentes acabariam sacrificando a conscincia
individual e que algum dia somente mentes coletivas permaneceriam no
Universo. Palador, escrevera, era o primeiro desses intelectos finais e a
vasta e dispersa mente no ficara com isso em absoluto aborrecida.
No tiveram tempo para mais perguntas porque o prprio Alveron
comeou a falar atravs de seus comunicadores:
Alveron chamando! Vamos ficar neste planeta at que as ondas
de detonao o alcancem, para que possamos salv-los. Vamos dirigirnos para a cidade na costa que vocs alcanaro em quarenta minutos
atual velocidade. Se no puderem parar nessa ocasio, vamos destruir
o tnel atrs e frente de vocs para cortar a energia. Em seguida,
abriremos um poo para tir-los da o engenheiro-chefe diz que pode
fazer isso em cinco minutos com os projetores principais. Assim, vocs
devem estar em segurana dentro de uma hora, a menos que o sol
venha a explodir antes.
E se isso acontecer, vocs tambm sero destrudos! O senhor
no deve assumir tal risco!
No se preocupem com isso. Estamos em perfeita segurana.
Quando o sol explodir, a onda da exploso precisar de vrios minutos
para alcanar seu mximo. Mas, parte isso, estamos no lado escuro
do planeta, por trs de um anteparo de oito mil milhas de rochas.
Quando chegar o primeiro aviso da exploso, aceleraremos para fora do
Sistema Solar, mantendo-nos sombra do planeta. Utilizando nossa
fora mxima, atingiremos a velocidade da luz antes de deixar o cone de
sombra e, nessa ocasio, o sol no nos poder atingir.
Tsinadree receava ainda alimentar esperanas. Outra objeo
ocorreu-lhe imediatamente:

92

Sim, mas como o senhor receber o aviso, aqui do lado escuro


do planeta?
Muito facilmente replicou Alveron. Este mundo possui
uma lua, que agora visvel deste hemisfrio. Temos telescpios
apontados para ela. Se ela acusar qualquer sbito aumento de brilho,
nossa principal propulso entrar em ao automaticamente e seremos
lanados para longe do Sistema.
A lgica era impecvel. Alveron, cauteloso como sempre, no
estava correndo riscos. Passariam muitos minutos antes que o escudo
de oito mil milhas de rochas e metal pudesse ser destrudo pelos fogos
da exploso do sol. Nesse intervalo, a S9000 poderia alcanar a
segurana da velocidade da luz.
Alarkane premiu o segundo boto quando se encontravam ainda
a vrias milhas da costa. No esperava que coisa alguma acontecesse
nesse momento, supondo que a mquina no podia parar entre
estaes. Pareceu bom demais para ser verdade quando, minutos
depois, a leve vibrao da mquina morreu e ela parou.
Silenciosamente, as portas se abriram, antes mesmo que se
abrissem inteiramente, os trs j estavam fora do compartimento. No
iam correr mais riscos. Ante eles, um longo tnel estendia-se para
longe, elevando-se suavemente e desaparecendo da vista. Iam seguir
por ele quando, inesperadamente, a voz de Alveron chamou pelos
comunicadores:
Fiquem onde esto! Vamos abrir caminho!
O solo tremeu uma vez e muito frente ouviu-se o estrondo de
rochas que desmoronavam. Mais uma vez, a terra tremeu e cem
metros de passagem adiante desapareceram abruptamente. Um
tremendo poo vertical fora aberto com toda preciso atravs da pedra.
O grupo correu novamente para a frente at chegar ao fim do
corredor, onde permaneceu tenso espera. O poo onde terminava o
corredor media mil ps de largura e mergulhava na terra tanto quanto
as lanternas podiam alcanar. Acima, nuvens de tempestade fugiam
sob uma lua que homem algum teria reconhecido, to ofuscante era o
brilho de seu disco. E, o mais glorioso de todos os espetculos, a S9000
pairava no alto enquanto os grandes projetores que haviam aberto
aquele enorme buraco ainda brilhavam em vermelho-vivo.
Uma sombra escura destacou-se da nave-me e desceu
rapidamente at o cho. Torkalee voltava para buscar os amigos. Pouco
tempo depois, Alveron recebia-os na sala de comando. Indicou com um
gesto a grande tela de visada e disse calmamente:
Esto vendo? Escapamos por um fio.
O continente abaixo mergulhava lentamente sob ondas de milhas
de altura que lhe atacavam as costas. A ltima coisa que jamais algum
veria da Terra era uma grande plancie, banhada pela luz prateada de
uma lua anormalmente brilhante. Atravs de sua superfcie, as guas
93

se derramavam em uma faiscante inundao em direo a uma distante


cadeia de montanhas. O mar obtivera sua vitria final, mas seu triunfo
seria de curta durao, pois dentro de pouco no haveria mar nem
terra. No exato momento em que o grupo silencioso na sala de comando
observava a destruio embaixo, a catstrofe infinitamente maior de
que aquilo era apenas o preldio desceu veloz sobre eles.
Era como se a aurora houvesse rompido subitamente sobre
aquela paisagem banhada pela lua. Mas no era a aurora: era a prpria
lua, brilhando com o fulgor de um segundo sol. Durante talvez trinta
segundos aquela luz apavorante, antinatural, calcinou feroz a terra
condenada. Nesse momento relampejaram de sbito as luzes
indicadoras do painel de controle. A propulso principal estava em
ao. Durante um segundo, Alveron olhou para os indicadores e
conferiu a informao. Quando olhou novamente para a tela, a Terra
havia desaparecido.
Os
magnficos
geradores,
de
que
se
tinha
exigido
desesperadamente o mximo, se extinguiram docemente quando a
S9000 passou pela rbita de Persfone. No importava, o sol jamais
poderia causar-lhes danos naquele momento e embora a nave estivesse
mergulhando com os motores parados na solitria noite do espao
interestelar, seria apenas uma questo de dias antes da chegada do
socorro.
Que ironia nesse fato! Um dia antes, haviam sido os salvadores,
indo em ajuda de uma raa que no mais existia. No era a primeira vez
que Alveron pensava consigo mesmo no mundo que acabara de perecer.
Tentou, em vo, imaginar o que fora ele em sua glria, as ruas de suas
cidades borbulhando de vida. Primitivo embora como houvesse sido o
seu povo, poderiam ter oferecido muito ao Universo. Se apenas
pudessem ter feito contato! A pena era intil. Muito antes de que sua
nave chegasse, o povo desse mundo devia ter-se sepultado no corao
de ferro do planeta. E agora ele e sua civilizao permaneceriam como
um mistrio at o fim dos tempos.
Ficou satisfeito quando seus pensamentos foram interrompidos
pela entrada de Rugon. O chefe de comunicaes estivera muito
ocupado desde a partida, tentando analisar os programas irradiados
pelo transmissor descoberto por Orostron. O problema no era difcil,
mas exigira a construo de equipamento especial, e isso custara
tempo.
Bem, o que foi que voc descobriu? perguntou.
Um bocado respondeu o amigo. H algo misterioso aqui
que eu no entendo. No foi preciso muito tempo para descobrir como
as transmisses de imagem eram feitas e conseguimos convert-las
para adapt-las ao nosso equipamento. Parece que havia cmaras por
todo o planeta, filmando pontos de interesse. Algumas delas
localizavam-se aparentemente em cidades, no alto de grandes edifcios.
As cmaras giravam continuamente, fazendo tomadas panormicas.
94

Nos programas que gravamos h umas vinte cenas diferentes.


Alm disso continuou , h certo nmero de transmisses
de tipo diferente, sem som nem imagem. Parecem puramente cientficas
possivelmente leituras de instrumentos ou algo parecido. Todos esses
programas eram transmitidos simultaneamente, em diferentes faixas de
freqncia.
Bem prosseguiu , deve ter havido um motivo para isso.
Orostron pensa ainda que a estao simplesmente no foi desligada
quando abandonada. Mas estes no so o tipo de programas que tal
estao normalmente irradiaria. Foi certamente usado para
transmisso interplanetria. .. e Klarten teve toda razo no particular.
Assim, esse povo deve ter cruzado o espao, desde que nenhum dos
outros planetas possua qualquer tipo de vida por ocasio do ltimo
levantamento. Concorda?
Alveron seguia-lhe atento as palavras.
Sim, isso parece bastante razovel. Mas certo tambm que o
feixe no apontava para nenhum dos demais planetas. Eu mesmo
verifiquei isso.
Eu sei concordou Rugon. O que eu quero descobrir por
que uma gigantesca estao interplanetria estava transmitindo, sem
parar, imagens de um mundo prestes a ser destrudo, imagens que
seriam de imenso interesse para cientistas e astrnomos. Algum teve o
trabalho de dispor todas aquelas cmaras panormicas. Estou
convencido de que esses feixes se dirigiam para algum ponto.
Alveron mostrou-se surpreso.
Voc acha que pode haver um planeta exterior que no foi
ainda descoberto? perguntou. Se assim, sua teoria certamente
errnea. O feixe no estava sequer apontando para o plano do Sistema
Solar. E mesmo que estivesse ... simplesmente olhe para isto.
Ligou a tela de visada e ajustou os controles. Na cortina veludosa
do espao pairava uma esfera azul-branca, aparentemente composta de
numerosas camadas concntricas de gs incandescente. Mesmo que a
distncia imensa tornasse todos os movimentos invisveis, ela
claramente se expandia a uma taxa imensa. Em seu centro fulgurava
um cegante ponto de luz a estrela an branca em que o sol se
transformara.
Voc provavelmente no compreende o grande tamanho
daquela esfera disse Alveron. Olhe para isto..
Aumentou a ampliao at que somente a parte central da nova
tornou-se visvel. Bem perto do seu mago havia, duas minsculas
condensaes, uma de cada lado do ncleo.
Aqueles so os dois planetas gigantes do sistema..
Conseguiram ainda conservar a existncia... de certo modo. E eles se
95

encontravam a vrias centenas de milhes de milhas do sol. A nova


continua a expandir-se... e j tem provavelmente duas vezes o tamanho
do Sistema Solar.
Rugon permaneceu silencioso durante um momento.
Talvez voc tenha razo reconheceu com certa m vontade.
Voc liquidou minha primeira teoria. Mas ainda, no me convenceu.
Fez vrios e rpidos crculos em volta da sala antes de falar
novamente. Alveron esperou com toda pacincia. Conhecia os poderes
quase intuitivos do amigo, que amide podiam solucionar problemas
quando a simples lgica parecia, insuficiente.
Com grande lentido, Rugon voltou a falar:
O que que voc acha disto? disse. Suponhamos que
tenhamos subestimado demais aquele povo. Orostron fez isso uma
vez... Achou que ele nunca poderia ter cruzado o espao, desde que
somente h alguns sculos conhecia o rdio. Hansur II contou-me isso.
Bem, Orostron enganou-se redondamente. Talvez estejamos todos
errados. Examinei o material que Klarten trouxe do transmissor. Ele
no ficou impressionado com o que encontrou, mas constitui uma
realizao maravilhosa para um perodo to curto. Havia dispositivos na
estao que pertenciam a civilizaes milhares de anos mais antigas.
Alveron, podemos seguir aquele feixe para descobrir at onde ele
conduz?
Durante um minuto inteiro Alveron permaneceu calado. Estivera
mais do que esperando a pergunta que no era fcil de responder. Os
geradores principais haviam parado por completo. No adiantava tentar
repar-los. Mas havia ainda energia disponvel e enquanto h energia
qualquer coisa pode ser feita, no devido tempo. Seria necessrio um
bocado de improvisao e algumas manobras difceis, pois a nave,
conservava ainda sua enorme velocidade inicial. Sim, podia ser feito e a
atividade evitaria que a tripulao ficasse ainda mais deprimida, agora
que a reao ocasionada pelo fracasso da misso comeava a ser
sentida. A notcia de que a nave-oficina mais prxima somente poderia
alcan-los em trs semanas provocara tambm uma queda no moral.
Os engenheiros, como sempre, levantaram uma terrvel celeuma.
Mais uma vez, como sempre, realizaram o trabalho em metade do tempo
que haviam considerado como absolutamente impossvel. Com toda
lentido, durante muitas horas, a grande nave comeou a perder a
velocidade que a propulso principal lhe dera em um nmero igual de
minutos. Em uma tremenda curva, com um raio de milhes de milhas,
a S9000 mudou de curso e os campos estelares giraram sua volta.
A manobra consumiu trs dias, mas, ao fim desse perodo, a nave
comeou a arrastar-se ao longo de um curso paralelo ao feixe que fora
outrora emitido pela Terra. Dirigiam-se para o vazio enquanto a esfera
ofuscante que fora o sol sumia lentamente atrs deles. Pelos padres do
vo interestelar, eles estavam quase parados.
96

Durante horas Rugon trabalhou com seus instrumentos,


enviando feixes de deteco muito frente no espao. Certamente no
havia planetas num raio de muitos anos-luz. Nenhuma dvida quanto a
isso. De tempos em tempos, Alveron vinha visit-lo e, sempre, recebia a
mesma pergunta:
Nada a comunicar.
Uma vez em cada cinco, a intuio de Rugon abandonava-o
completamente. Ele comeou a se perguntar se no era essa uma
daquelas ocasies.
Somente uma semana depois as agulhas dos detectores de massa
tremeram levemente na extremidade de suas balanas. Rugon, porm,
nada disse, nem mesmo ao comandante. Esperou at ter certeza e
continuou a esperar mesmo depois que os feixes monitores de curta
distncia comearam a reagir e a formar as primeiras borradas imagens
na tela. Esperou ainda pacientemente at poder interpretar as imagens.
Depois, quando teve certeza de que at mesmo suas fantasias mais
desvairadas ficavam aqum da verdade, convocou os colegas para a
ponte de comando.
A imagem que apareceu na tela era a conhecida de interminveis
campos estelares, sol aps sol, at os prprios limites do Universo.
Perto do centro da tela, uma distante nebulosa desenhava uma mancha
de vapor que o olho mal podia distinguir.
Rugon aumentou a ampliao. As estrelas desapareceram do
campo. A pequena nebulosa expandiu-se at que encheu a tela... e no
era mais uma nebulosa. Um arquejo simultneo de espanto subiu de
todos os presentes vista daquilo que contemplavam.
Por lguas e lguas de espao, alinhados numa imensa disposio
tridimensional de fileiras e colunas, com a preciso de um exrcito em
marcha, viam-se milhares de pequeninos lpis de luz. Moviam-se
rapidamente e todo o imenso rendilhado conservava sua forma como se
fosse uma nica unidade. Enquanto Alveron e seus companheiros
observavam, a formao comeou a sair da tela e Rugon foi obrigado a
recentrar os controles.
Aps uma longa pausa, ele falou:
Aquela a raa disse em voz baixa que conhece o rdio
h apenas duzentos anos a raa que acreditvamos que rastejara
para morrer no corao de seu planeta. Examinei essas imagens sob a
mais alta ampliao possvel.
Aquela continuou a maior frota da qual jamais se teve
conhecimento. Cada um daqueles pontos de luz representa uma nave
maior do que a nossa. Naturalmente, so muito primitivas... e o que
vem na tela so os jatos de seus foguetes. Sim, ela ousou usar foguetes
para transpor o espao interestelar! Os senhores compreendem o que
isso significa? Centenas de sculos passaro antes que eles cheguem
97

estrela mais prxima. A raa inteira deve ter iniciado esta jornada na
esperana de que seus descendentes a completem, geraes depois.
Para aferir a extenso do que eles realizaram, pensem no
tempo de que precisamos para conquistar o espao e no tempo ainda
mais longo, antes que tentssemos alcanar as estrelas. Mesmo que
estivssemos ameaados de aniquilamento, poderamos ter feito tanto
em to pouco tempo? Lembrem-se que esta a civilizao mais jovem
do Universo. H quatrocentos mil anos ela nem mesmo existia. O que
ser ela dentro de um milho de anos a partir de agora?
Uma hora depois, Orostron deixou a avariada nave-me para
fazer contato com a grande frota mais alm. Enquanto o torpedo
desaparecia entre as estrelas, Alveron voltou-se para o amigo e fez uma
observao que Rugon lembraria com freqncia nos anos seguintes.
Como sero eles? perguntou pensativo. Sero nada mais
do que maravilhosos engenheiros, sem nenhuma arte ou filosofia? Que
surpresa vo ter quando Orostron os alcanar. Presumo que ser um
grande golpe para o orgulho deles. engraado como todas as raas
isoladas julgam que so as nicas no Universo. Mas eles nos devem ser
gratos. Vamos poupar-lhes muitas centenas de anos de viagem!
Alveron lanou um olhar para a Via-lctea, que se estendia como
um vu de nvoa prateada atravs da tela. Apontou para ela com o
movimento de um tentculo que abarcou todo o crculo da galxia, dos
Planetas Centrais at os solitrios sis da Borda.
Sabe, disse a Rugon sinto grande medo dessa gente. E se
eles no gostarem de nossa pequena Federao? Mais uma vez
apontou para as nuvens estelares que se estendiam compactas pela
tela, brilhando com a luz de incontveis sis.
Algo me diz que eles formam uma gente muito resoluta
acrescentou. bom sermos polidos com eles. Afinal de contas, somos
mais numerosos que eles apenas na proporo de um bilho para um.
Rugon riu ao ouvir a pequena piada do comandante. Vinte anos
depois, a observao j no parecia engraada.

98

Berom
Autor John Berryman
Traduo Fausto Cunha
(Extrado do processo de Corte Marcial do Coronel Benjamin L.
Harwood, Fort Meyer, Virgnia, EUA, 8 de junho de 2038.)
Auditor: No tenho mais nada a perguntar, Coronel.
Advogado de Defesa: Com a permisso da Corte, gostaria de
esclarecer um ponto atravs de novas perguntas ao Coronel Harwood, o
que acho oportuno que se faa agora, em vez de deixar o seu
depoimento para depois.
A.: De pleno acordo.
A.D.: Coronel Harwood, voltando ao dia 4 de maio deste ano, o
senhor quer dizer Corte como recebeu as ordens do General
Fairbank?
Ru: No entendi.
A.D.: De que maneira lhe foram transmitidas essas ordens?
Ru: De viva voz. O senhor compreende, no havia tempo
material para se confirmar o que quer que fosse. Em algumas frases
apressadas, contaram-me tudo que o General Fairbank sabia sobre a
nave, ao mesmo tempo que me comunicavam suas ordens.
A.D.: Lembra-se delas?
Ru: Claro que sim. No palavra por palavra, mas do seu
contedo me lembro bem. Quer que as repita?
A.D. (dirigindo-se Corte): Gostaria que a Corte compreendesse
que se trata apenas de apresentar de maneira correta o ponto que
desejamos esclarecer.
A.: Assim sendo, o ru pode continuar.
Ru: Fui incumbido de descobrir quais eram, no pas, os
maiores especialistas em lingstica e comunicao, tendo em vista o
problema dos visitantes, da forma como o General Fairbank o conhecia.
Em seguida, devia localizar esses especialistas, obter as devidas
credenciais junto ao Chefe do Estado-Maior, e transport-los
imediatamente para o local do pouso.
A.D.: Em outras palavras, Coronel, sua escolha devia basear-se
exclusivamente nas qualificaes desses especialistas, era assim?
Ru: Exato.
A.D.: E nada se falou quanto aos aspectos emocionais ou
polticos dessas pessoas?
99

Ru: No creio que os regulamentos do Exrcito levem essas


coisas em considerao.
(Risos.)
A.: Ateno! O Coronel deve conter a sua mordacidade.
Ru: Peo desculpas Corte. No, senhor, no se fez qualquer
referncia a esses fatores.
A.D.: s, Coronel. Pode descer. ( Corte.) Eis a a prpria
essncia de nossa defesa. Ns sustentamos que o Coronel Harwood
executou satisfatria e fielmente as ordens que recebeu. Homem
nenhum pode ser acusado de negligncia deliberada, em razo apenas
de uma aberrao mental de outra pessoa. Com a permisso da Corte,
eu gostaria...
* * *
Com a loua do jantar arrumada na mquina de lavar pratos, a
Sra. Johnson deu incio ronda dos cinzeiros, no estdio abarrotado de
livros, e foi esvaziando-os um a um na pazinha de lixo. Era sempre a
ltima coisa que fazia, antes de ir embora pensou Yancey,
levantando-se da espreguiadeira. Quando chegou porta, a empregada
j havia vestido o casaco e caminhava, a passos rpidos, pelo corredor
em direo a ele. Deteve-se para receber o pagamento da semana, como
em todas as noites de sbado.
Boa noite, Professor Yancey disse ela, com fingida zanga,
enquanto recebia o dinheiro. Mas por favor, no fique lendo pela
noite adentro!
Boa noite, Sra. Johnson respondeu ele, esboando pela
primeira vez em todo aquele tempo algo que estava prximo de um
sorriso. Depois que ela saiu, correu a tranca de segurana e,
pensativamente, percorreu os velhos quartos de teto baixo at a
varanda do lado. Na capela da universidade, o carrilho batia a meia
hora. Embora o disco avermelhado do sol j tivesse baixado por trs do
monte Pelhan, ainda havia, no cu de primavera, uma luminosidade
que s deixava aparecer as estrelas mais brilhantes. A brisa da noitinha
sussurrava tristemente por entre as flores perfumadas do pomar de
macieiras e fazia ondular o extenso gramado, que j devia ter sido
aparado desde muito.
Yancey suspirou e tirou o cachimbo da boca, a fim de sentir
melhor o cheiro das flores. Como Madge adoraria esse pomar, pensou
ele. Era duro acreditar que dezessete anos se tinham passado, num vo
rpido, desde que ele revolvera aquele solo pela primeira vez, e como
aquele cho logo se abrira para receber o corpo de sua mulher. O triste
aroma da primavera sempre lhe trazia de volta essas lembranas
agridoces. Chupou com fora o cachimbo para que ele no se apagasse.
100

Mais e mais, chegada de cada primavera com seus vermelhos


maduros, ele sentia que o mundo o estava deixando para trs. Mais e
mais ele se sentia deslocado num tempo em que os acontecimentos
rolavam apocalipticamente por sobre sua cabea. Com o desalentado
pensamento de que se sentiria feliz quando a vida resolvesse abandonlo, recordou o verso de David Morton, que tinha morado naquela mesma
casa havia cem anos: Menos te quero a cada novo dia, menos e no
mais.
Um rudo, num crescendo irritante, veio tir-lo de suas cismas. O
rrrrruuuu inconfundvel de um motor a jato, na direo do campus, f-lo
esticar o pescoo descarnado para tentar localizar o aparelho. O som
era agora mais alto e de mais perto. Ento viu o brilhante feixe de luz
varrendo a copa das rvores. Embora o aparelho no fosse claramente
visvel na escurido que se adensava, dele partia um poderoso jato de
luz que clareava o solo. Voava perigosamente baixo, observou Yancey,
pulando num salto gil por cima da varanda e correndo at cerca.
Pela maneira como o aparelho sobrevoava os olmeiros de South
Pleasant Street, viu que se tratava realmente de um helicptero a jato.
O ofuscante feixe de luz passou sobre ele e logo retornou, obrigando-o a
baixar a cabea, com dor nos olhos.
Agora o rudo ensurdecedor estava diretamente sobre ele. A
violenta corrente de ar provocada pelos rotores quase o derrubava e,
proporo que o aparelho descia, as flores do pomar se desvaneciam
num turbilho de ptalas. Seus gritos zangados mal foram ouvidos,
afogados pelo rudo dos jatos. O helicptero j havia pousado no
gramado. A luz cegante foi-se amortecendo, at apagar-se de todo. Os
olhos ofuscados de Yancey mal podiam enxergar as figuras
uniformizadas que saltaram do aparelho e corriam em direo a ele. Nas
habitaes vizinhas comearam a surgir retngulos de luz, portas se
abriram, emoldurando as silhuetas dos curiosos.
Professor Yancey? gritou um dos recm-chegados.
Sou eu. Veja o que fizeram com o meu pomar! Vocs ...
Sim, sim, sem dvida. Rpido, Professor, o senhor tem que
entrar logo.
O tom era imperioso, mas deixava transparecer toda a cortesia de
quem falava. Yancey deixou-se empurrar de volta sua varanda.
Evans! ordenou em voz baixa o oficial. Mantenha todos
afastados. Rocco (e foi empurrando delicadamente a Yancey pelo
estdio adentro), faa as malas do Professor.
O soldado chamado Rocco galgou vigorosamente a escada. Yancey
nem teve tempo de formular um protesto.
Peo-lhe mil desculpas falou o oficial, e sentia-se em sua voz
a mais pura sinceridade. O senhor o Professor George Yancey, o
lingista?
Claro que sou. Olhe aqui...
101

Por favor, Professor. Eu lhe suplico que me compreenda. O


tempo to curto! Acredite. Mesmo nas circunstncias tensas em
que se achavam, era impossvel deixar de notar suas maneiras polidas.
Eu sei que isto uma invaso imperdovel de seu domiclio, mas
recebi ordens da Casa Branca. Professor, o senhor tem que vir conosco
imediatamente.
Por seu rosto bonito e bem barbeado perpassou um grave sorriso,
que serviu para mostrar a Yancey o quanto o assunto, para o jovem
oficial, era realmente srio.
Mas que diabo! falou Yancey, num arquejo. De que se
trata, afinal?
Ouviu passos apressados na escada da frente. Algum ps-se a
tocar insistentemente a campainha da porta.
Por favor, no atenda! pediu Harwood, detendo-o
delicadamente com a mo. Professor, trata-se um caso de vida ou de
morte para o nosso pas. Neste momento, estamos precisando
urgentemente de seus servios. Estou autorizado a incorpor-lo
solenemente ao Exrcito, com a patente de tenente-coronel. Queira, por
favor, erguer a sua mo direita.
No ergo, no! retrucou Yancey, obstinadamente. No
estou habituado a ver um relaes-pblicas do Exrcito falando manso
e invadindo minha casa para me dar ordens. Que diabo est
acontecendo aqui?
L fora, o oficial chamado Evans estava aos berros, ordenando
que todos se mantivessem afastados da cerca. Seus gritos eram ouvidos
atravs da porta. Quando Yancey estava prestes a reclamar contra a
maneira como seus vizinhos eram tratados, os que estavam na porta da
frente se cansaram de tocar a campainha e passaram a golpear com a
pesada aldraba de prata. Eram estudantes, tinha certeza, jovens e
impacientes.
No v! pediu Harwood, ofegante. Professor, uma
espaonave vinda de fora do Sistema Solar acaba de pousar no Kansas.
Estamos tentando desesperadamente entrar em comunicao com eles.
Precisamos do senhor. Temos de convenc-lo a ajudar-nos.
Levou algum tempo at que Yancey pudesse absorver o que
Harwood lhe dizia. Suas feies angulosas estreitaram-se ainda mais,
enquanto seu crebro procurava analisar o fato inacreditvel.
Quer dizer que vocs do Exrcito esto tentando falar com eles?
perguntou, e diante de seus olhos passou a viso irnica de um
grupo de militares bitolados querendo fazer-se entender por seres de
uma civilizao extraterrestre.
Isso mesmo respondeu Harwood, sem sentir a farpa na
pergunta de Yancey. Por incrvel que parea, eles tm bastante
semelhana conosco e parecem convencidos de que podem comunicar102

se com a nossa raa. Convencidos, Professor, chega a ser pattico.


uma corrida contra o tempo.
Por que tanta pressa? indagou Yancey, acidamente.
Em parte, porque eles insistem. Fizeram sinais com as mos,
Professor. Ao que tudo indica, alguma coisa com a energia que eles
usam. Achamos que ela se desgasta sob a ao de um campo
gravitacional. No conseguimos entender exatamente o que eles querem
dizer-nos, mas ficam apontando para o Sol e ...
Compreendo falou Yancey, escarninho, enquanto procurava
mentalmente dar uma coerncia semntica ao que Harwood dizia com a
mais infantil seriedade. E eles parecem estar certos de que podem
comunicar-se conosco? Por que que o senhor diz que eles parecem
estar convencidos de que sabem como ns nos comunicamos? Fez
uma pausa, enquanto sua mente retrocedia ao que Harwood havia
falado. O senhor disse em parte. Qual o outro motivo da pressa?
Por favor, Professor! insistiu Harwood, sempre atencioso.
Eu lhe responderei a tudo isso durante a viagem. Os outros esto nos
esperando em Westover Field.
Rocco desceu rapidamente a escada. Yancey observou que ele
carregava a sua maleta de viagem.
Pronto, senhor! avisou o soldado, que sem esperar nenhum
sinal saiu correndo porta afora, em direo ao helicptero.
Muito bem disse Yancey, intrigado com a idia de conversar
com um ser absolutamente estranho. O senhor se encarrega de
avisar a Universidade?
Apagou as luzes e bateu o trinco da porta lateral.
Sem dvida, Professor.
Antes mesmo de entrarem na cabina do helicptero, o motor de
arranque j pusera os rotores em movimento. Os jatos foram acionados
e num instante passaram de uma vibrao rouca a um gemido contnuo
de acelerao. Yancey respirou profundamente, vendo a casa sumir por
baixo deles. Viu de relance o carrilho da Capela Johnson, antes de
guinarem para o sul. No era possvel travar nenhuma conversa sob o
rudo ensurdecedor dos jatos. Enquanto cruzavam o Vale de
Connecticut, em direo grande base da Fora Area, Yancey
recapitulava suas idias.
Tudo que ele sabia de lingstica e semntica era repassado, em
seqncia ordenada, por sua mente de professor e especialista. Mas
seus pensamentos voltavam sempre ao mesmo ponto: os seres vindos
do espao pareciam convencidos de que podiam comunicar-se com os
habitantes da Terra. Essa idia era um desafio sua inteligncia.
Um pesado bombardeiro a jato os esperava. Quando o helicptero
pousou, o prprio Harwood apanhou a maleta de Yancey e empurrou-o
em direo silhueta ameaadora do avio militar, perto do qual havia
103

um pequeno grupo de pessoas. As apresentaes foram breves e se


misturaram com as reclamaes dos professores, que encontravam
dificuldades para transpor com suas pernas desajeitadas a estreita
portinhola do bombardeiro.
Este o Professor Cottwold, o calgrafo disse Harwood s
pressas. Apresento-lhe o ...
Ol, Cottwold! Yancey adiantou-se. Prazer em rev-lo.
Apertaram-se as mos rapidamente e Cottwold virou-se para
entrar no avio.
E o Professor Pratt continuou Harwood, empurrando-os
escada acima. de sua rea, Professor Yancey.
disse Yancey num tom cido. J nos conhecemos.
Pratt riu meio sem graa.
Claro que nos conhecemos falou, com uma cordialidade
forada. Continuou falando, enquanto apertava os cintos de segurana.
As turbinas estavam ligadas. Como andam as coisas ultimamente, l
em Amherst, Yancey?
Cale a boca! Voc nem se d conta de que estamos beira de
uma guerra atmica.
O riso duro de Pratt tinha algo de condescendente quando ele
respondeu ao irascvel homenzinho:
Em Yale a coisa um tanto diferente. L em New Haven
estamos um pouco mais prximos da realidade. No entendo como voc
poderia perder tempo num negcio como essa Reviso do Snscrito, que
acaba de publicar. L ningum parece ignorar o que se passa em sua
volta, como vocs das cidades pequenas.
A rplica ferina de Yancey foi abafada pelo troar dos jatos. O avio
correu suavemente por entre as filas de luzes amarelas da pista, at o
final da longa faixa de concreto, acelerou com uma violncia que os
esmagava de encontro s poltronas, e subiu a uma velocidade
atordoante, mergulhando na escura noite de primavera. As luzes
vermelhas da pista ficaram piscando na distncia. Somente depois que
o bombardeiro ultrapassou a barreira do som que eles puderam voltar
a conversar. A tremenda fora de empuxo das turbinas, que dominava
todo a aparelho, ainda podia ser sentida, mas aquele som terrivelmente
estridente havia ficado para trs.
Harwood esgueirou-se a custo pelo compartimento congestionado,
em direo cabina dos pilotos, onde se ps a conversar pelo rdio.
Depois voltou, quase rastejando, para junto dos passageiros.
Ainda est l! informou num sopro, seus distintivos
brilhando palidamente luz difusa do compartimento.
Onde?
104

Perto de Emporia, no Kansas. Toda a rea foi isolada. Nem


avies, nem carros. Agora ouam! continuou Harwood, em voz alta,
pondo-se de p num assento vazio. Os senhores todos tm de
compreender a necessidade do mximo de rapidez para este caso. Creio
que todos j sabem que os visitantes nos fizeram ver por meio de sinais
que eles s podem permanecer por cinco dias.
No se preocupe! era a voz pomposa de Pratt. No
momento em que eles souberem que tm diante de si um grande
especialista em comunicao, vo acalmar-se.
Desculpe protestou Harwood, com aquela polidez que a
Yancey parecia to fora de propsito. Mas o senhor no pode pensar
dessa forma. H outros motivos para a pressa.
E quais so eles? quis saber Yancey, lembrando-se da
promessa que o oficial lhe fizera ainda em casa.
Harwood engoliu em seco, visivelmente embaraado.
Os russos disse, numa quase lamria. Eles esto fazendo
uma confuso dos diabos por causa da nave.
Ento mande-os de uma vez para o inferno! explodiu Pratt.
Eles pousaram aqui, e no na Rssia, o que para mim demonstra um
extraordinrio bom senso.
Sim eu sei disse Harwood. Mas no to simples assim.
Como que os russos vieram a saber? inquiriu Yancey.
Os radares soviticos devem ter detectado a nave, como os
nossos. Foi a coisa mais esquisita. A nave apareceu assim de repente,
debaixo do maior jorro de energia radiante que se possa imaginar, a
cerca de 80 milhes de quilmetros ao norte da eclptica. Baixou sobre
a Terra sem qualquer hesitao. No parecia haver dvidas quanto ao
planeta em que estavam interessados. No se afobaram para chegar,
usaram apenas um quarto de G. de acelerao, e freavam ou
aceleravam calmamente durante todo o percurso. Como se tudo
estivesse bem calculado. Sem dvida alguma possuem algum tipo de
propulso atmica. No usam foguetes. Devem dispor de uma energia
imensa. As perturbaes eltricas que provocaram na descida afetaram
os radares e detectores de todo o Sistema.
Propulso atmica interestelar! suspirou Pratt. At que
enfim!
Eu sei gemeu Harwood. Mas claro que os russos esto
pensando exatamente o mesmo. No instante em que a nave pousou
aqui, comeamos a receber intimaes para que ela fosse
internacionalizada. Exigem igualdade de representao para a
entrevista dos visitantes.
Ha! ha! Pratt riu, sarcstico. Bem, eles sabem o que isso
significa. Mas era s o que faltava, dividirmos o segredo da propulso
interestelar com esses loucos sanguinrios!
105

Yancey sentiu o corao gelado: as implicaes dessa conversa


eram muito claras. Era aquela mesma xenofobia, o mesmo chauvinismo
irracional que, mais cedo ou mais tarde, levaria as duas maiores naes
do mundo a um confronto final. Da ltima vez isso quase tinha
acontecido; e recordou com amargura que fora assim que perdera sua
mulher.
Harwood, em voz baixa e tensa, ainda estava tentando persuadir
os demais:
Eles no so nada tolos. J disseram que vo bombardear a
rea, vo reduzi-la a p, a menos que concordemos imediatamente. de
se imaginar que os russos prefeririam ver perdido o segredo da
propulso interestelar a saber que ns o obteramos antes deles.
Mas que diabo! protestou Cottwold. Quer dizer que
corremos o grande risco de ser bombardeados enquanto estivermos l?
Boa hora para nos avisar, rapaz. Eu considero isso...
No, no Harwood tranqilizou-o. Podemos contemporizar
por um dia ou dois. claro que eles ignoram o fato de que os visitantes
no podem permanecer aqui. Quando tudo estiver acertado para a coisa
ser internacionalizada, a nave j ter ido embora. E ns teremos o
segredo. Assim espero concluiu. Tudo depende dos senhores.
Yancey deu uma gargalhada desdenhosa.
Loucos, vocs todos! Logo que os russos perceberem que foram
logrados, dispararo seus msseis contra ns. No ficaro esperando
que acabemos de construir e instalar o sistema de propulso atmica
que os visitantes nos ensinaram. Para eles, ser agora ou nunca.
Podemos cont-los disse Harwood, firmemente. No pense
que ficamos o tempo todo sentados. Nossa rede de radar ao norte ...
Caramba! explodiu Yancey. Ento o senhor admite que a
guerra vai comear? Bem, eu no quero ter nada a ver com ela. Oua,
Pratt, voc deveria ser insensvel aos apelos nojentos desse
camaradinha de voz adocicada. Cottwold, e voc tambm.
Cottwold ficou calado. Mas o sorriso zombeteiro de Pratt era ainda
mais acintoso naquele ambiente quase lgubre do bombardeiro em
pleno vo.
Como voc pode defender um intelectualismo que no tem
relao, antes de tudo, com a liberdade poltica, eis o que escapa
minha compreenso disse Pratt, lentamente.
Yancey afundou no assento, invadido pelo desespero. Todo
mundo estava ficando louco. Quando os intelectuais davam seu apoio
s proposies insensatas de um militarismo constitucionalmente cego,
ento no havia mais lugar para pessoas como ele. No entanto, a
despeito de lhe ser odiosa a idia de que estaria contribuindo para a
ecloso de uma nova guerra, sua curiosidade intelectual era grande
106

demais para que se deixasse ficar de fora, enquanto os outros eram


levados ao encontro dos visitantes do espao.
No poderia haver dvidas quanto ao enorme desenvolvimento
cientfico daqueles seres. A gigantesca astronave se estendia por uns
trezentos metros sobre o verdejante trigal; seu bojo tinha mais de
sessenta metros de dimetro. Uma escada coberta, de surpreendente
semelhana com as usadas nos navios, havia sido baixada de uma
portinhola redonda na parte inferior, a poucos metros do solo. Na proa,
via-se lima pequena plataforma ou balco, suficiente para acomodar
algumas pessoas.
O Exrcito, com todas as conotaes desagradveis que tinha
para Yancey, l estava em peso. Barracas de campanha j se
aglomeravam ao p da escadinha da nave e multiplicavam-se por baixo
do enorme casco cilndrico. As tenras hastes de trigo haviam sido
brutalmente amassadas sobre o solo lamacento. Os sulcos profundos
das rodas das viaturas comprovaram a umidade do terreno e
explicavam por que os veculos que formavam um anel em torno da
astronave, a fim de manter distncia os curiosos, estavam todos agora
providos de lagartas.
Yancey pde ver, com uma reflexo mordaz sobre a mentalidade
militar, que todas as cmaras fotogrficas tinham sido confiscadas.
Nenhum negativo fotogrfico poderia jamais fixar a impresso que a
gigantesca astronave estava gravando, indelevelmente, na retina de
todos os circunstantes. Mas o Exrcito e Yancey teve um movimento
de irritao poderia querer confiscar tambm isso. Patinando na
lama, Harwood guiou-os at o p da escadinha. L se encontrava um
grupo
de
pra-quedistas
com
seus
fuzis-metralhadoras
ameaadoramente pendurados no ombro, os rostos jovens contrados
numa dura determinao. Como Yancey odiava tudo isso! Vo morrer
cedo, refletiu. To cedo e to moos.
Um jovem oficial, muito agitado, veio receb-lo. Os generais
ficaram l atrs, em seus alojamentos, como do hbito dos generais
registrou Yancey, em silncio.
Capito, diga-lhe que aparea ordenou Harwood. O outro
oficial virou-se para a portinhola da nave. Sua voz vibrava de excitao
quando gritou bem alto:
Berom!
Cottwold aproximou-se do oficial:
Que quer dizer isso? perguntou.
Como que vou saber? redargiu o outro. Foi a primeira
coisa que ele falou quando saiu da nave. E mostrou-nos uma tabuleta
em que estava escrita essa palavra. J conseguimos ensinar-lhe como
se pronunciam as letras do alfabeto, mas isso foi tudo. No nos deixa
107

subir a bordo. E parece que no vai mesmo deixar que entremos, at


que consigamos nos entender um ao outro.
A despeito do que dissera Harwood sobre a aparncia humana
dos visitantes, Yancey no estava preparado para o aspecto da criatura
que descia rapidamente at o patamar no alto da escada. O bom senso
de Yancey dizia-lhe que seria um milagre encontrar habitantes de
outros planetas que fossem parecidos com o homem at o detalhe de
serem eretos e bpedes. O visitante, porm, era muito mais do que isso.
No se tratava de um simples antropide. A diferena entre ele e Yancey
no era quase perceptvel. A pele era mais escura, porm no muito.
Dois olhos, um nariz e uma boca bem humanos. Os cabelos, finos e de
um louro platinado, pareciam formar um halo em torno da cabea.
Numa das mos trazia uma espcie de tabuleta ou quadro; na outra
uma varinha ou basto, preso entre os dedos longos, que pareciam seis
em vez de cinco.
Berom! respondeu o visitante espacial, olhando para os
recm-chegados e exibindo o que era fora de dvida um sorriso.
Fale Berom para ele disse o capito. Ele gosta.
Berom pronunciou Pratt, com sua voz grave e pausada.
Subiu frente dos colegas pela escada at a plataforma. Yancey era o
ltimo dos trs. Por um longo momento, os seres de dois mundos
permaneceram em mtua contemplao, to prximos entre si que
podiam tocar-se com o brao, a mesma curiosidade estampada nos seus
rostos.
Berom? repetiu o homem da nave espacial, e da maneira
como falava parecia estar fazendo uma pergunta. O objeto que tinha
numa das mos era na verdade uma espcie de tira-linhas e com ele se
ps a escrever cuidadosamente no quadro que segurava com a outra. A
ponta do tira-linhas era de um formato curioso; uma alavanca
minscula na haste do instrumento permitia controlar a largura do
trao. O desenho das letras era to perfeito que Yancey no pde conter
a admirao. Com espantosa destreza, o visitante reproduzia caracteres
tipogrficos do alfabeto latino, s usando maisculas, de pouco mais de
dois centmetros de altura. O talhe das letras era algo antiquado,
parecendo tipo das velhas mquinas de escrever. BEROM comps ele
no quadro.
Os trs homens da Terra ficaram olhando para as letras,
pensativamente. Cottwold foi o primeiro a falar:
Que ser isso? Tem algum sentido para vocs? Yancey e Pratt
entreolharam-se.
Est identificando a palavra? perguntou Pratt a Yancey.
As
sobrancelhas
perplexidade.

deste

contraram-se

em

momentnea

Se que uma palavra. Disse Yancey cautelosamente.


Talvez seja hindustani. A raiz bero, em snscrito ...
108

Oh, no! Por favor cortou Pratt.


Voc conhece a raiz? indagou Yancey com voz glacial.
No, mas por favor, nada de snscrito. Em hindustani, que
sentido teria?
Berom uma cunha, geralmente usada para prender bem a
picareta ao cabo. explicou Yancey. Mas no creio que isso tenha
alguma coisa a ver.
Pratt teve um resmungo de irritao.
Olhe aqui, meu amigo disse ele, em ingls, para o visitante.
melhor que voc fale conosco. Fale! Fale!
E apontou repetidamente para os prprios lbios. A compreenso
foi instantnea. Com um sorriso amvel, o ser de cabelos platinados
comeou a falar. Sua voz era mansa e melodiosa, de timbre no muito
acentuado, um registro algo feminino. As frases sucediam-se numa
torrente informe como soa quando se ouve uma lngua totalmente
estranha.
Mais devagar. Bem devagar pediu Pratt, articulando
pausadamente as slabas. Por cima do ombro falou para Yancey:
uma lngua com alto grau de flexo.
O
resultado
foi
surpreendente.
Uma
expresso
de
desapontamento sombreou o rosto do visitante do espao, que se ps a
apontar com excitao a palavra que escrevera no quadro.
Berom! bradou. Berom! Com seu estranho tira-linhas e
uma rapidez ainda maior, voltou a escrever a palavra em letras de
imprensa. Fazia-o sem o menor esforo.
Olhe s as serifas! falou Cottwold. uma forma
absolutamente nova de trabalhar a caligrafia.
Yancey avanou, abrindo caminho entre os dois companheiros.
Ergueu as mos espalmadas, no que esperava fosse o gesto universal de
amizade. Para surpresa de todos, inclusive do prprio forasteiro, ele o
abraou de manso e manteve-o abraado por alguns segundos.
Endereou-lhe o sorriso mais amigo que pde. Delicadamente tirou de
entre os longos dedos do outro o objeto com que ele escrevia. Yancey
pde verificar que a carne dele era quente, rija e musculosa, devia ter
uma ossatura to firme quanto a sua. Tomou da mo do visitante e
colocou-a sobre seu peito, dizendo vrias vezes: "Yancey". Como da vez
anterior, o estranho entendeu logo.
"Yancey" repetiu ele, com excelente reproduo da
pronncia. Retirando sorridentemente sua mo, levou-a ao prprio
peito e falou: "Gonish".
Yancey fez sinal com a cabea para dar a entender que
compreendera. Segurou o quadro que o outro mantinha numa das
mos e nele escreveu BEROM em caracteres romanos simples, j que
109

era incapaz de reproduzir as letras com serifas que o visitante traava


com tanta facilidade. Escreveu depois o prprio nome e, apontando para
ele, voltou a repeti-lo vrias vezes. Fez o mesmo com o nome de Gonish.
Foi a vez deste fazer com a cabea que entendera. Pediu o
instrumento de volta e, na mesma perfeita caligrafia que deixara
Gottwold maravilhado, escreveu uma srie de palavras no quadro:
BEROM FANID ERPOT SIDAR YEVAH.
Pratt imediatamente copiou as palavras em seu bloco de notas,
mas os trs fizeram logo sentir que no haviam compreendido a
mensagem. Gonish no escondia o seu desnimo. Apontou para o sol e
fez uma srie de movimentos amplos com a mo.
Sim, sim e Yancey sacudiu a cabea, num sinal de
entendimento que parecia comum s duas raas. Compreendemos.
D-nos s quatro dias mais.
Virou as costas e desceu do patamar, deixando Pratt e Gottwold
entregues infrutfera tentativa de estabelecer comunicao com o
intrprete dos visitantes.
E ento? quis saber Harwood, quando Yancey colocou os
ps no cho lamacento.
Ainda no posso dizer nada respondeu Yancey,
pensativamente. Vocs devem ter trazido para aqui toda a espcie de
cientistas, no mesmo?
Sem dvida.
Ento me arranje um astrnomo pediu. Acho que posso
conseguir mais do que aquele desastrado Pratt, junto aos homens da
nave.
Pratt e Gottwold haviam descido do patamar, aps haverem
copiado vrias outras mensagens que Gonish escrevera. Yancey
conduziu o astrnomo at a escada da astronave.
Sorria quando o vir, Skinner disse, limpando a lama dos
sapatos. Acho que ele entende a maioria de nossos gestos, nossa
linguagem no falada.
Chegando ao patamar, absteve-se de gritar "Berom!", conforme
fizera o capito para chamar o visitante.
Gonish gritou ele. o Yancey.
Instantes depois a portinhola da nave se abria e o homem de
cabelos platinados dava um passo frente.
Yancey! disse ele, com visvel prazer. Caminhou agilmente
at junto do professor e abraou-o como este fizera com ele. Yancey
sorriu cheio de satisfao e retribuiu o abrao simblico.
A seguir, Yancey pediu o relgio do astrnomo. Era do tipo
militar, com um mostrador de vinte e quatro horas. Apontando para o
110

sol e fazendo um gesto para significar o seu curso completo em torno da


Terra, mostrou o relgio e fez girar o ponteiro das horas at perfazer
uma volta. Reajustou o relgio e, manejando o ponteiro dos minutos fez
ver que ele dava uma volta completa para cada movimento do ponteiro
menor.
Gonish pediu o relgio a Yancey e ficou mexendo nele at
familiarizar-se com o mecanismo. Por meio de gestos mostrou que havia
compreendido a relao entre o ponteiro das horas e a rotao do
planeta.
D-lhe uma idia do Sistema Solar visto do norte da eclptica
pediu Yancey a Skinner.
Com a cabea, Gonish deu logo a entender que compreendera a
representao do Sol, para o qual Skinner apontava, cercado por
crculos que indicavam as rbitas elpticas dos trs primeiros planetas,
com setas assinalando a direo do movimento de translao. Ao
desenhar o terceiro crculo, Skinner apontou, de forma significativa,
para o cho. Gonish fez que sim, vigorosamente, com a cabea.
Foi preciso algum tempo para que o visitante captasse a
explicao do sistema decimal, mas ele acabou compreendendo que
eram necessrios quase 400 dias para que a Terra completasse uma
volta em torno do Sol.
Sob a constante orientao de Yancey, Skinner desenhou linhas
onduladas para indicar a natureza vibratria da luz e com o auxlio do
relgio mostrou que ela precisava de sete minutos para percorrer a
distncia entre o Sol e a Terra. Gonish cronometrou o movimento do
ponteiro dos segundos do relgio de Skinner com o instrumento que ele
trazia no pulso, e manifestou sua imediata compreenso. Desenhou um
smbolo.
Sem dvida a constante da velocidade da luz falou
Skinner, com admirao.
Sim concordou Yancey. Agora precisamos descobrir
quanto tempo leva a luz daqui at a estrela dele.
Foi um lento trabalho de gestos, lento at o instante em que
Gonish percebeu o que eles desejavam saber. E prontamente se deu
conta de que a unidade de tempo que devia usar era o perodo de
translao da Terra. Rabiscou uns clculos rpidos na borda do quadro
com uma espcie de lpis que tirara de dentro de sua vestimenta e em
algarismos arbicos, meticulosamente, escreveu o nmero 65.
Sessenta e cinco anos-luz! exclamou Skinner. Yancey,
isso fabuloso. uma distncia quase inconcebvel. Descubra quanto
tempo eles gastaram para chegar at aqui.
Isso no tem importncia falou Yancey. Com o dedo
indicador bateu vrias vezes na prpria testa, balanando
afirmativamente a cabea e sorrindo para Gonish. Espero que ele
entenda isto disse para Skinner. para que ele saiba que
111

compreendi. Mais uma vez apontou para o relgio e marcou duas


voltas completas do ponteiro das horas. Dois dias falou para
Gonish, indicando o algarismo 2 no quadro. Gonish assentiu com a
cabea.
Vamos disse Yancey para Skinner.
Por que desistir? protestou o astrnomo. Logo agora que
estvamos comeando a compreender alguma coisa?
J compreendemos cortou Yancey, meio rspido. Estamos
perdendo tempo. Vamos logo.
Desceu os degraus apressadamente.
Harwood j no se encontrava mais embaixo.
Onde que est o Coronel? perguntou Yancey ao capito da
guarda.
Esto todos com o General Swift, Professor informou o
oficial. Parece que temos novidades.
Skinner acompanhou-o pelo atoleiro. Vrias vezes tiveram que
afastar-se do caminho para fugir das guinadas dos tanques ligeiros que
avanavam, as antenas quase batendo no emaranhado de linhas
telefnicas,
que
se
estendiam
entre
os
postes
colocados
precipitadamente.
Harwood saudou-os no momento em que cruzaram a porta.
Yancey! gritou ele, num arquejo. A situao est ficando
cada vez pior.
Que aconteceu? indagou Yancey, juntando suas pegadas de
lama s centenas que j sujavam o rstico piso de madeira.
Tudo indica que os russos esto sabendo do que se passa.
Informaram que vo mandar seus representantes para aqui, tera-feira
pela manh, e sob escolta. Insistem em que autorizemos seu pouso, a
fim de participarem da entrevista conjunta com Gonish e a tripulao
da nave espacial.
E se ns no autorizarmos? perguntou Yancey. sabendo de
antemo qual seria a resposta.
Consideraro nossa negativa um ato de guerra. O que eles
chamam de "escolta" evidentemente todo o seu poderio areo. E no o
acionam desde j certamente porque no podem faz-lo com tanta
rapidez.
Vo deix-los aterrissar? a voz de Yancey traa sua irritao.
Sentou-se para limpar a lama dos sapatos.
Depende do senhor e dos outros disse Harwood, muito
agitado. Ser que podem entrar em comunicao com os visitantes
antes disso?
112

Hoje domingo lembrou Yancey. Tenho que ir a Chicago


para consultar algumas obras.
Consultar algumas obras? berrou Pratt, que estava numa
mesa com o General Swift e outros homens de uniforme, junto com
alguns cientistas.
Foi o que eu disse, Pratt retrucou Yancey.
Deixe de tolices! Trovejou o General Swift. No podemos
perder tempo com essas tais pesquisas. Temos de fazer com que essa
gente compreenda.
Compreenda o qu? indagou Yancey, num tom acdulo.
Que ns queremos o segredo do vo interestelar e que os
russos no podem t-lo! grunhiu Swift ameaadoramente.
E se eles no nos derem? insistiu Yancey.
Recebi as devidas instrues disse o General, entre dentes.
Yancey no conteve o pasmo:
No me diga que nesse caso invadiria a nave!
Eles no sairo daqui sem nos entregarem o segredo ou sem
que fiquem incapacitados de pass-lo adiante retrucou Swift. E o
senhor, que que conseguiu com eles?
Nada de especial respondeu Yancey. Mas j tenho umas
idias. Preciso fazer algumas pesquisas, como lhe disse.
Como, "nada de especial"? protestou Skinner, numa
excitao. Da maneira como estvamos progredindo, poderamos
saber tudo o que quisssemos em duas ou trs horas!
verdade? perguntou Swift.
Absolutamente respondeu Yancey com frieza. Apenas
trocamos informaes sobre nossa maneira de medir o tempo e
descobrimos que a estrela de onde vieram est a uns 65 anos-luz da
Terra.
O General Swift ps-se de p.
A est! Skinner, voc compreendeu a coisa?
fcil, General. Gonish est querendo nos informar tudo que
perguntemos a ele.
Ento, vamos! bradou Swift, apanhando seu quepe.
Ainda assim, tenho que ir a Chicago fez ver Yancey.
Skinner pode prosseguir nos contatos, se isso que vocs querem.
Estarei de volta amanh noite ou na tera-feira.
Como o senhor pode pensar, em sair numa hora destas?
rosnou Swift. Ser que no lhe resta nem um pingo de patriotismo?

113

Sou da mesma idade que voc embora ache que meu crebro
no esteja to esclerosado. A clera fervia na voz de Yancey. Tenho
minhas prprias idias sobre o patriotismo, idias solidamente
aliceradas e, sem dvida alguma, nascidas de reflexes das quais o
senhor nunca seria capaz. No preciso que me ensine qual o meu
dever. O senhor est querendo me dizer que no posso ir?
Todos os militares presentes se imobilizaram num silncio de
morte, galvanizados pela tenso. O rosto de Swift avermelhara-se at o
prpura, o corpo a tremer na clera reprimida.
Pois ento v! gorgolejou, com um movimento furioso do
brao. Mas mantenha fechada essa boca idiota! E isto uma ordem,
que tenho como fazer cumprir.
Os russos chegaram antes que o helicptero trouxesse Yancey de
volta de Chicago. Outros helicpteros, em grande nmero, estavam
pousados nas imediaes da gigantesca nave espacial. No cu, at onde
os olhos podiam ver e os ouvidos ouvir, as esquadrilhas soviticas
patrulhavam ameaadoramente.
Harwood foi ao seu encontro to logo ele saltou do aparelho, os
sapatos afundando na lama.
Conseguiu descobrir? perguntou Harwood, num tom
desesperanado, o rosto vincado e macilento.
Consegui respondeu Yancey com impacincia, lutando para
varar o lamaal. Claro que consegui. Por isso estou de volta. Foi mais
difcil do que eu imaginava. Leve-me ao General Swift.
Professor protestou Harwood, enquanto se arrastavam
laboriosamente sob o bojo imenso da astronave ele est l dentro
com os russos. a maior briga que j se viu. Os russos postaram uma
guarda junto escada da nave e no deixam ningum passar. Ns
tambm no deixamos que eles entrem. Exigem trs dias com Gonish
antes que tornemos a v-lo, baseando-se no fato de que ns j tivemos
esses trs dias. uma loucura!
Yancey franziu a testa, e ambos se afastaram do caminho de um
tanque e seu estrpito infernal.
Isso altera as coisas um pouco. Mesmo assim, melhor voc
tirar Swift dessa reunio por alguns minutos.
O General apareceu, em companhia de Pratt. Seu rosto vermelho
estava empapado de suor. A tenso daquele dia estampava-se na face
de um e outro. E ento? perguntou Swift.
Posso me comunicar com Gonish disse Yancey.
Agora no falou o General, sombriamente.
O qu?
114

O senhor me ouviu bem. Se tivesse ficado aqui e cumprido o


seu dever ... Mas no! De qualquer forma, no podemos ter qualquer
dilogo com aquele boboca da cabea branca, enquanto no chegarmos
a um acordo com os russos. E o Secretrio de Estado deve estar aqui a
qualquer momento.
Gonish ter ido embora antes que vocs cheguem a qualquer
acordo disse Yancey azedamente.
No ir, no. Dentro de uma hora, ou concordamos ou
discordamos de uma vez por todas rosnou Swift. E eu acho que a
guerra vai comear exatamente naquela sala. Major, d-me sua arma.
Recebeu-a com o coldre e o cinto, que afivelou compenetradamente
sobre o uniforme. Esses generais russos esto armados at os dentes
informou, virando-se para ir embora.
Um momento pediu Yancey, entregando-lhe uma folha de
papel datilografada. Aqui est o que eu propunha que se dissesse a
Gonish.
Swift olhou com irritao para a mensagem ininteligvel. Via
apenas uma curta seqncia de palavras, de cinco letras cada uma,
sem nenhum sentido.
Que que diz aqui? perguntou.
Est em cdigo explicou Yancey, com um sorriso vingativo
em direo a Pratt. o Cdigo Comercial Telegrfico Bentley, hoje
obsoleto, mas que durante cinqenta anos, no sculo passado, esteve
em pleno uso. Tente traduzir o senhor mesmo.
No lhe disse que tinha no bolso um exemplar do Cdigo.
O qu? vociferou Pratt. Mas inconcebvel!
Quem sabe quantos milhares de fac-smiles telegrficos eles
receberam, quantos diagramas foram transmitidos? Talvez tenham
tentado durante anos e anos, mas afinal conseguiram decifr-los. Afinal
de contas, um cdigo telegrfico tambm uma linguagem.
Ridculo! disse Pratt, o sangue subindo-lhe ao rosto s de
pensar que a soluo lhe havia escapado.
Pois ! Yancey arreganhou os dentes, num sorriso ferino.
Naturalmente voc devia ter descoberto em menos de um minuto.
Grupos de palavras de cinco letras. Nenhuma flexo visvel, embora,
como voc mesmo notou, a lngua deles seja muito mais flexionada que
a nossa. E outra coisa continuou Yancey: a certeza dele de que
ns entenderamos. Um estranho, no sentido mais absoluto, sai daquela
nave e escreve, com as nossas prprias letras, uma srie de palavras
que ele pensa que ns vamos entender. E vindo de sessenta e cinco
anos-luz de distncia! Quase saltava aos olhos que sua raa estivera
captando transmisses de telegramas. E, claro, essas transmisses
deviam datar, na sua origem, de mais de sessenta e cinco anos atrs,
isto , o tempo que elas levaram para atravessar o espao at o planeta
115

deles. J no usamos esse sistema explicou. Toda a comunicao


comercial se faz agora atravs de emisses privativas, a fim de garantir
o sigilo. Mas por muitos anos, depois de 1954 ou 1955, quase todos os
radiogramas comerciais eram transmitidos em fac-smiles, assim como
ainda fazemos com as nossas radiofotos. O cdigo era usado para
comprimir a mensagem tanto quanto possvel e para evitar que simples
curiosos a lessem sem dificuldade. Muitas palavras do Cdigo Bentley
representam frases inteiras. Como, por exemplo, BEROM.
E que que significa? indagou Pratt, com relutncia,
enquanto Swift franzia as sobrancelhas, acentuando ainda mais a
expresso de cansao do seu rosto.
Significa: Propomos que vocs e ns permutemos informaes,
uma frase comercial de rotina disse Yancey, com suavidade. Uma
coisa que era evidente em cada gesto de Gonish.
Isso resolve tudo! decidiu Swift.
Resolve o qu?
Os russos no chegaro a falar com Gonish. disse o General,
sem rodeios. Aquele maluco da cabea branca tanto poderia dar
como no dar a eles o segredo do vo csmico.
Girou sobre os calcanhares e encaminhou-se de volta para a sala
de conferncia, seguido de perto por Pratt.
Yancey afastou-se, desconsoladamente, da enervante atmosfera
da barraca, onde eles tinham entrado. Mais sentiu do que viu o bojo
arredondado da espaonave, enquanto se dirigia para o ponto em que
ela se encurvava na grande depresso aberta no solo mido.
A guarnio ao p da escada de acesso havia sido reforada, como
Harwood bem lhe dissera. Eram dois grupos carrancudos de soldados
postados frente a frente, de um lado os russos, do outro os praquedistas americanos, em mtua e estreita vigilncia.
Yancey caminhou lentamente em direo a eles, lutando contra a
lama pegajosa. Um dos soldados russos imediatamente apontou seu
fuzil-metralhadora, num gesto de ameaa. Yancey parou e olhou
pensativamente para a guarnio russa. Podia-se ver que era uma tropa
de elite, os largos rostos eslavos e os cabelos louros bem aparados.
Todos, menos um. O achatado nariz monglico e os olhos repuxados
revelavam sua origem trtara. Yancey enviou-lhe um sorriso
desanimado.
Com a facilidade quase inconsciente de um poliglota consumado,
ele comeou a falar em trtaro, uma lngua que no praticava havia
mais de vinte anos, desde os tempos em que, estudante, viajara pelas
estepes do norte do Tibete.
Saudaes, meu amigo trtaro e, ao ouvir a lngua materna,
o soldado trtaro teve um sobressalto de surpresa. No se assuste
116

continuou em voz bem alta. Sou eu s, Yancey. Apenas o YANCEY.


No vou fazer nada contra voc, meu camarada sovitico.
O efeito de seu nome pronunciado em voz alta foi eltrico. Gonish
apareceu imediatamente no alto da escada, sem ser visto pelos
soldados, que estavam de costas para a nave. Yancey ergueu os olhos.
E gritou quatro palavras:
BEROM BODAD VEMAN WEGOT.
Gonish ficou petrificado. Lentamente voltou para dentro da nave
fazendo apenas um gesto com a mo, para que Yancey esperasse. Tarde
demais os soldados russos se aperceberam de que ele havia falado com
a nave. A consternao e o medo estamparam-se nos seus rostos at
ento impenetrveis. Yancey no se mexeu, aguardando numa
expectativa incerta. Teria ele superestimado a capacidade dos
visitantes?
Mas no ficaria desapontado. Um raio de trao jorrou da
espaonave e apanhou-o num abrao de ferro, que ele sentiu como um
gesto da mais profunda amizade. Ouviu a portinhola da nave fechar-se
por trs dele. Um terrvel impulso de acelerao arremessou-o contra o
piso da cmara, e por alguns minutos o manteve como que esmagado,
incapaz de qualquer movimento e mal podendo respirar. Quando
diminuiu aquela presso esmagadora, deu-se conta de que j estavam
muito alm da estratosfera. Mas o alvio foi apenas momentneo. De
repente, toda a estrutura da nave ondulou e tudo em torno de Yancey
pareceu desmanchar-se, para logo voltar ao normal. Seu corpo tinha
perdido quase todo o peso. " a propulso interestelar", falou Yancey
consigo mesmo.
* * *
(Continuao do Excerto do "processo de Corte Marcial do Coronel
Benjamin L. Harwood, Fort Meyer, Virgnia, EUA, 8 de junho de 2038).
Advogado de Defesa: ... de apresentar, como provas, dois
documentos que se relacionam fundamentalmente com o mesmo
assunto.
Auditor: Parece-me que isso foge ordem dos trabalhos, e que as
provas documentais devero ser apresentadas quando do interrogatrio
direto do acusado.
A.D.: Com a permisso da Corte, o novo interrogatrio a que
pretendo submeter a testemunha General Swift, o qual, segundo me
parece, vai ser o prximo a depor, faz com que seja prefervel que essas
provas documentais sejam apresentadas agora.
A: Muito bem. Pode continuar.
117

A.D.: Estas duas mensagens estavam originariamente em


cdigo. Um exemplar do livro Cdigos Comerciais Bentley, dcima
stima edio, de 1961, j foi apresentado a esta Corte como
Instrumento de Prova C. Esse livro foi utilizado para decodificar ou
traduzir as provas documentais em questo.
A primeira delas decodifica as palavras que o Professor Yancey
gritou para Gonish, o visitante do espao, pouco antes de ser atrado ou
sugado para dentro da nave, e que segundo as melhores interpretaes
da gravao recolhida foram estas: "BEROM BODAD VEMAN WEGOT".
Cada uma dessas palavras do Cdigo Bentley representa uma frasepadro, dentre as que eram usadas com freqncia no intercmbio
comercial. Segundo a prova documental, a mensagem foi a seguinte:
Proponho troca de informaes. Vocs correm grande perigo. Partam
imediatamente. Levem-me com vocs. Apresento-a como Instrumento de
Prova L.
A segunda prova documental tambm uma decodificao
processada da mesma forma. Trata-se da mensagem que o Professor
Yancey, ao voltar de Chicago, sugeriu ao General Swift para levar a
Gonish. Sabemos agora que em Chicago ele pesquisou numerosos
cdigos antigos, at descobrir que Gonish somente conhecia o Bentley.
Ao contrrio da outra, esta mensagem se constitui principalmente de
palavras em cdigo tiradas do Bentley, representando um nico
vocbulo ou perodo simples em ingls.
Diz ela: Visitantes do espao: sentimo-nos honrados e satisfeitos
com vossa generosa oferta para trocar informaes. Infelizmente, nosso
mundo no atingiu o estgio de maturidade poltica em que lhe possam
ser confiados os segredos da imensa energia que evidentemente possuis.
Estamos ainda divididos em tribos guerreiras, cada uma tentando
arrebatar da outra o domnio do planeta. A idia de cooperao entre
povos separados pelos nossos mares custa a ganhar corpo. Para evitar
que irrompa um conflito de propores catastrficas entre nossas tribos,
deveis partir imediatamente." Apresento-a como Instrumento de Prova
M.
Desejaria, agora, que esta Corte compreendesse que no
pretendemos defender a exatido do ponto de vista do Professor Yancey,
de que a partida imediata da nave nos livraria da guerra. Somente os
esforos sobre-humanos do General Swift, como todos ns sabemos ...

118

Viagem s fronteiras do infinito


Autor Fausto Cunha
A nave ergueu-se no ar com terrvel fragor. Por um momento ficou
imvel, como se hesitasse em subir, ou como se estivesse presa numa
teia de aranha armada pela gravidade terrestre. Repentinamente se
desprendeu e mergulhou de golpe no espao, desaparecendo em
segundos.
Oficialmente se chamava ESO-1 e era a primeira de uma srie de
naves destinadas explorao do espao extra-solar. Mas, em
homenagem a um astronauta morto em 1966, quando o homem ainda
se preparava para a conquista da Lua, fora carinhosamente batizada
com o nome de Virgil. Como escrevera um poeta na ocasio do desastre:
"para o cu ou para o inferno, todos os guias se chamam Virglio".
Dessa vez iam a caminho do cu.
A nave permaneceu dois dias em rbita terrestre, para a
derradeira verificao de todos os instrumentos, do material de
pesquisa, do estado fsico dos membros da tripulao, de mil e um
pequenos detalhes.
Dem uma ltima olhada para dentro de casa. Depois
apaguem as luzes e fechem a porta da frente. No voltaremos to cedo
falou o comandante, em tom de brincadeira, mas advertindo sua
tripulao de que para muitos, ou para quase todos, no haveria
retorno. Recomendo particularmente s mulheres que fiquem em dia
com relao moda. Ela no vai mudar a bordo durante muito tempo.
Em rbita j se encontrava um tandem, sem autonomia de vo,
que foi acoplado ESO-1. Era uma espcie de tanque de reserva e
podia, em ltimo recurso, servir de refgio temporrio para a
tripulao, em caso de avaria grave da nave principal desde que o
acidente no se desse muito longe da Terra.
Virgil voltou a acelerar e partiu em direo a Marte, sem se deter
na Lua. Os vos a Marte j eram uma rotina. Duas naves de socorro
estavam estacionadas em rbita marciana, prontas para ajudar em
qualquer emergncia.
A colonizao de Marte no se dera como esperavam alguns
sonhadores mais otimistas. Tudo quanto se podia dizer de verdadeiro
era que no havia marcianos e, se existia um cu, este positivamente
no ficava em Marte. O homem encontrara no Planeta Vermelho (que
visto de perto no era to vermelho assim) claros vestgios de passagens
estranhas, mas no se poderia dizer que fossem de seres
extraterrestres. Tinham sido descobertas algumas formas rudimentares
de vida vegetal e isso j era um consolo. Mas todas as especulaes
sobre a vida animal e sobre vida inteligente num passado remotssimo
e elas davam para encher uma biblioteca no resistiam a um
passeio de algumas horas naquele solo rido e poeirento. Marte era
119

apenas menos ttrico do que Vnus, lugar ideal para um Deus que
desejasse instalar seu inferno. "Afastar-se cada vez mais do sol": o
homem descobrira muito cedo que, para sua sobrevivncia csmica,
no havia outra sada. Aberta a porta da jaula solar, estava livre o
caminho para o infinito.
Marte ficaria como um bom porto espacial, at que o homem o
abandonasse por instalaes melhores e mais seguras nos satlites
maiores de Jpiter e Saturno. Mas se a raa humana algum dia
alcanasse as estrelas, os planetas do Sistema seriam etapas
demasiado prximas para valerem a pena de uma escala obrigatria. A
ESO-1 era a primeira tentativa para sair do espao dominado pelo Sol.
Ao se aproximarem de Marte, a equipe de comando depois de
nova inspeo chegou concluso de que a escala era desnecessria.
At Jpiter, as duas naves marcianas podiam chegar em pouco tempo,
se fosse preciso. A penetrao no cinturo de asterides, embora
causasse temor, sobretudo nos que no tinham experincia de vos
espaciais, era menos arriscada do que parecia. O comandante, em breve
explicao, comparou os asterides a icebergs, cujo choque com os
navios eram altamente improvveis.
Menos perigosos at, porque no tm parte submersa. Virgil
possui meios de detect-los a grande distncia e de evit-los em curso
normal. As sondas automticas tm cruzado esta regio sem problemas.
Mas se algum quiser rezar para que nada acontea, o comando desta
nave no se ope.
Percorrendo o espao como um relmpago, praticamente
transformado em novo integrante do Sistema Solar, Virgil sugava as
distncias rumo densa noite do cosmo. Para um observador que tudo
pudesse ver do infinito, ele seria apenas mais um asteride ou, talvez,
um minsculo cometa, aprisionado pelos tentculos do Sol, e com ele
seguindo a lenta rotao dentro da galxia e da galxia dentro do
Universo. Seu comportamento misterioso, afastando-se aceleradamente
do centro do Sistema, sugeriria um corpo formado de gases muito
diludos. Mas como o espao percorrido por esse corpo dentro da
galxia era virtualmente imperceptvel, talvez o mesmo observador o
visse apenas como um vagalume, ou algo assim minsculo, piscando
imvel dentro da noite estrelada.
A contemplao de Jpiter, ainda a milhes de quilmetros,
transformou-se numa espcie de programa coletivo durante vrios dias.
Uma coisa era saber que ele era maior do que todos os outros planetas
reunidos e outra v-lo girar com sua massa esmagadora. Custava
acreditar que aquele imenso olho csmico, injetado de vermelho na
regio da Mancha, fosse muitssimo menor que o Sol. Vista da nave,
aquela esfera achatada, carregada de metano e amonaco onde tantos
haviam suposto que a vida no era impossvel parecia o prprio
centro do Universo. Ainda mais impressionante era a velocidade com
120

que girava aquela massa colossal: seu dia inferior a dez horas podia
quase ser acompanhado a olho nu. Pouco restava a saber sobre aquele
imenso caldeiro primordial; a prpria Mancha j entregara o seu
mistrio.
A beleza do espetculo era intensificada pela presena dos
numerosos satlites e pelo aparecimento, aqui e ali, de pequeninos
cometas, integrados na rbita jupiteriana. A proximidade de satlites
enormes, como Ganimedes e Calisto, que a Terra se aprestava para
ocupar em definitivo, aumentava o impacto da grandeza do planeta e
fazia com que os cosmonautas sentissem um pouco de pena de sua
Terra longnqua, to solitria e desprotegida no espao, apenas com a
fiel companhia de uma Lua toda esburacada, que lhe oferecia
eternamente a mesma face amorosa. Enquanto isso, aquele verdadeiro
cortejo de astros parecia adorar Jpiter como seu sol e ignorava
desdenhosamente o restante do Sistema.
Um dos astrnomos comeou a fornecer, pela rede interna de
som, explicaes sobre o planeta e seus satlites. Mas at a beleza
cansa e aquele bl-bl-bl cientfico pouco acrescentava ao que os olhos
haviam contemplado. A maioria desligou ou trocou de faixa, preferindo
msica. Como outrora, nas viagens de navios, os passageiros logo se
fatigavam com os encantos do mar e do cu, e trancavam-se nos
camarotes ou iam para as salas de jogo, a bordo da ESO-1 quase todos
foram aos poucos retomando os vcios e manias da rotina terrestre.
Por que no h pssaros por aqui? Teriam tanto lugar a fora
onde pousar!
A observao da jovem biloga fez com que seus companheiros
rissem. Traduzia a falta que sentiam de animais a bordo. Havia plantas,
e mesmo uma espcie de jardim, dentro da nave. Mas so poucas as
pessoas que sabem dialogar com as plantas. Os animais pelo menos
podem ouvir e ser ouvidos. A idia de pssaros voando na vastido
sideral provinha da curiosa sensao de que eles poderiam aparecer a
qualquer momento naquele espao vazio, materializando-se a partir das
sombras, das formas misteriosas e repentinas que se dissipavam
aproximao da nave.
Os que pensavam ter visto o mais belo em matria de esplendor
csmico tomaram um choque quando Virgil passou por Saturno. Com
seus anis girando a velocidades diferentes, Saturno parecia um rei
bbado cambaleando em meio das estrelas. A sombra dos anis na
superfcie do planeta e a sombra deste nos anis criavam uma iluso
perfeita de imagem em trs dimenses e ao mesmo tempo lembrava um
pio colorido a girar em direo prpria nave.
Na passagem por Saturno houve a primeira operao
extraveicular. A turma astronmica deixou a nave em um mdulo de
excurso, a fim de tirar fotografias do planeta e de seus satlites e
proceder a uma srie de anlises da matria interplanetria. Era um
121

simples aperitivo cientfico, porque a verdadeira misso da ESO-1


comearia depois de Pluto.
Nessa mesma noite (uma noite convencional, estabelecida pelos
calendrios da Terra), o comandante falou tripulao, atravs dos
alto-falantes. Agradeceu a cooperao de todos at ali e pediu que
continuassem o que estavam fazendo enquanto ele falava. Depois, quem
tivesse alguma dvida ou algum problema podia procur-lo ou, se
preferisse, expor o assunto ao seu chefe imediato. Com seu habitual
bom humor, disse que a ESO-1 como uma grande casa, no muito
firme nos alicerces mas pelo menos a salvo de terremotos, e seus
ocupantes como uma famlia de que ele era o chefe, com a vantagem
que no tinha em sua casa na Terra de que todos lhe deviam
obedincia.
Estamos viajando h quase um ano, ainda cautelosamente,
porque no foi ainda descartada a hiptese de uma ordem de regresso
do comando da misso na Terra. Somente depois de Netuno que
comearemos a acelerar ao mximo de nossa capacidade e, pela posio
de Pluto nessa poca, sairemos do Sistema Solar sem cruzar com esse
planeta.
Em que hiptese haveria ordem de regresso? indagou uma
voz pelos alto-falantes.
Na Terra continuam pesquisando novos sistemas de propulso
interplanetria. Se se desenvolver um sistema que renda, vamos dizer, o
triplo de nossa velocidade atual, no haveria vantagem em prosseguir
dentro de nossa atual capacidade. Essa a hiptese em que estou
pensando. Mas depois que sairmos do Sistema, as comunicaes se
tornaro de tal maneira difceis, como sabem, que o retorno s se far
no limite de segurana. Quanto tempo ser, no sei dizer. O que posso
garantir que se a viagem durar cinqenta anos e sinceramente
espero no ficar tanto tempo ausente da Terra, porque j estou sentindo
falta de meu cachorro e de minha vara de pesca ...
E eu de minha garota! (Outra voz no alto-falante.)
Daqui a cinqenta anos ela no ser mais garota. Nem voc
provavelmente se lembrar dela. Mesmo se a viagem durar cinqenta
anos perodo suficiente para que esqueamos todas as garotas da
Terra, que a meu ver no valem as que esto aqui a bordo (risos,
aplausos, protestos) no haver problemas de sobrevivncia em nosso
Virgil. Com o tandem que nos acompanha, estamos preparados para
enfrentar a prpria eternidade. Pois se ficarmos aqui eternamente,
nossos fsicos e cozinheiros acharo um meio de transformar as chapas
de ao do casco em excelentes bifes.
Houve um tumulto de risos e vozes pelos alto-falantes.
Pelo rudo que fazem, vejo que esto todos ocupadssimos em
suas tarefas. Nosso alvo paramtrico so os planetas de Alpha Centauri.
Isso no quer dizer que haja planetas habitveis ali, nem sequer que
devamos chegar at l. Na hiptese ideal de encontrarmos planetas
122

habitveis, desembarcaremos. Ento, no haver retorno, pelo menos


para o grupo sabido. A segunda hiptese que poderemos prosseguir
em direo a outros sistemas. Tudo depender dos primeiros
resultados. Atrs de ns vem a ESO-2, que ser lanada brevemente, e
a intervalos de um ano terrestre as outras da srie, a 3, a 4. A idia
bsica estabelecer uma espcie de rel de naves para explorao do
espao extra-solar. Supe-se que cada nave seguinte apresentar um
sistema de propulso mais aperfeioado, de maneira que em dado
momento da seqncia uma nave lanada depois alcanar a nave
anterior e lhe levar os meios para adaptar os novos propulsores.
Teoricamente podemos ser alcanados pela nave que ser lanada
daqui a vrios anos. E voltaremos Terra em condies melhores do
que partimos.
Uma viagem s cegas interps uma voz rouca;
At certo ponto uma viagem s cegas, mas com um alvo. O
principal testar nossa capacidade de resistncia e sobrevivncia em
vos prolongados. No passado, o homem mostrou que podia resistir a
viagens por mar e por terra que duravam anos e s vezes sculos, em
busca de novos lares. Pisavam o cho firme ou tinham a relativa
segurana do mar, porm viajavam perseguidos por seus terrores
atvicos ou religiosos e pela incerteza de encontrarem novas terras.
Como comandante, no gostaria de estar no lugar dos antigos
marinheiros, a quem os sbios ensinavam que a Terra era plana e, se se
afastassem muito em certa direo, cairiam no abismo. Nossa vantagem
sabermos que fazemos parte de um todo e se viajarmos sempre numa
direo, seja ela qual for, encontraremos sempre novos mundos.
Diziam tambm que a Terra era cercada por uma carapaa, da
qual no podamos sair.
Exatamente. por isso que o homem tem de seguir em frente,
sem achar que a cincia j disse a palavra final. Com permisso dos
astrnomos e dos astrofsicos aqui a bordo, acredito que o Universo
ainda nos reserva muitas surpresas, espero que agradveis.
Talvez um planeta feito de chocolate, com oceanos de cerveja.
Chocolate no, por favor. Feito de um bom queijo, e as
montanhas de po.
As sugestes se multiplicavam. O comandante esperou que
terminassem. Tudo que contribusse para desviar as tenses era
importante.
Como no gosto de chocolate nem de cerveja, eu me
contentaria com alguns lagos de bom vinho do Reno. Se encontrarmos
um solo adequado, teremos trigo. O nosso departamento de Biologia diz
que pode produzir vacas em pouco tempo. Enquanto no chegamos ao
Paraso, o jeito vivermos com o que temos a bordo, e parece-me que
no pouco. At o jogo preferido pelos homens e as mulheres e uma
gargalhada geral reboou pela nave, antes mesmo que ele conclusse o
seu pensamento pode ser disputado sem qualquer limitao. Embora
123

tenhamos previsto uma creche e disponhamos de excelentes mdicos,


espero que o planeta Virgil no duplique sua populao nesta viagem...
noite, no grande salo que servia para tudo, o astrnomo-chefe
discutiu livremente outros aspectos da misso. Podia-se ver que cada
um reagia de acordo com a cincia em que se especializara. Para os
astrofsicos, a viagem se fazia num constante estado de excitao, pois
estavam no seu elemento. Monotonia era palavra que no entrava no
seu vocabulrio. Os bilogos conhecem a virtude da pacincia, pois
lidam com matria viva, mas ansiavam mais que todos pelo
desembarque em outro corpo celeste. Da Terra j haviam trazido a
tcnica de reproduo de seres vivos em laboratrio. Os engenheiros
eram os mais expostos ao tdio, menos um, o mecnico-chefe, que
recebera do comandante autorizao para aperfeioar o sistema de
propulso da ESO-1, desde que no a fizesse ir pelos ares. Ele
sustentava e era um ponto de honra que com os recursos da nave
seria possvel alcanar uma frao da overdrive, isto , da velocidade
acima da luz no espao sideral. Havia um enorme desperdcio de
energia nos propulsores e a prpria nave se comportava como um peso
morto, quando sua massa podia acrescentar um impulso propulso.
Existia um nico problema: eliminar o tandem ou agreg-lo ao corpo da
nave. A primeira experincia resultou num estremecimento geral da
ESO-1, o que deixou o comandante alarmado. "Pensei que o estrondo
fosse pior", comentou o engenheiro calmamente. "E vai ser pior, se
funcionar."
Nossa misso muito modesta. Tudo que temos a fazer sair
do sistema solar, dar uma espiada l fora e voltar. Exatamente como na
histria da raposa: s um passeio e nada mais. Estamos agora a uma
distncia de um bilho e meio de quilmetros do Sol. Para Pluto ainda
nos faltam quase seis bilhes de quilmetros. Uma estirada. Mas vocs
sabem que a rbita de Pluto muito excntrica, chega em seu perilio
a ser inferior de Netuno, como aconteceu no h muitos anos, em fins
do sculo vinte. A misso de Virgil, no que nos toca, deixar o espao
solar e fazer uma srie de experincias no espao extra-solar. Onde
comea o espao extra-solar no fcil dizer. Iremos o mais longe que
pudermos, dentro da prudncia determinada pela nossa logstica. E
existem as hipteses mencionadas hoje pelo comandante.
Temos interesse em descobrir alguma coisa sobre Quron, mas
pouco provvel que ele aparea, mesmo de longe, em nossa trajetria.
Esperamos determinar, com a aproximao possvel, a heliopausa
aquela zona onde cessa por completo a atrao do Sol e comea o
domnio dos campos magnticos estelares. Todos sabem que depois de
Pluto existe uma regio habitada, vamos dizer assim, por ovos de
cometas, e pessoalmente considero essa regio muito mais perigosa do
que a do cinturo de asterides, que atravessamos sem nenhum
problema.
124

No inteiramente impossvel que encontremos corpos


perdidos, desgarrados, entre o Sol e nossos vizinhos de Centaurus,
vestgios de estrelas desintegradas, ou corpos celestes de tipos at agora
desconhecidos. Embora do ponto de vista astronmico a distncia
telescpica entre Pluto e a Terra seja insignificante, talvez no espao
extra-solar haja melhores condies para estudarmos a habitabilidade
ou a existncia de planetas nos sistemas de Alpha Centauri, Epsilon
Eridani e mesmo em estrelas longnquas como Eta Cassiopeiae, Delta
Pavonis e 82 Eridani. Os quatro anos-luz que nos separam de Alpha
Centauri parecem-me longos demais para o flego de Virgil, mas so at
muito curtos para alguns de nossos instrumentos de observao.
Tivemos excelente prova disso em Saturno, em cujos anis quase pude
esvaziar o meu cachimbo.
Voc teria formado um novo anel! Nunca imaginei que fossem
to delgados, alguns deles parecem mais finos que uma lmina de serra
eltrica.
Um astrobotnico me falou que os anis de Saturno lhe deram
uma idia: plantar trigo no vcuo. Sem a presena da gravidade, ou
com uma gravidade muito reduzida, as plantas nascem at de cabea
para baixo, o que nos d a esperana de ter espigas nas duas
extremidades...
Alguns problemas srios comearam a surgir com os mdulos de
excurso. Havia perigo nas atividades extraveiculares. O uso quase
exclusivo pelos engenheiros encarregados da inspeo externa da nave e
do tandem tinha sua razo de ser pelo fato de que eles haviam sido
treinados para isso. Podiam levar, de cada vez, um ou dois cientistas e
seus instrumentos, mas o risco era sempre grande. A disposio ao
herosmo em nome da cincia era a pior virtude, porm mais freqente
do que se imaginara, e se tornava necessrio vigiar constantemente os
que faziam experincias fora da nave. Alguns candidatos no podiam
justificar sua sada, exceto se invocassem o tdio do confinamento. A
preferncia pelos astrofsicos parecia, aos recusados, um privilgio
intolervel. Mas a trs bilhes de quilmetros da Terra qualquer ato de
bravura seria a melhor maneira de no voltar a v-la.
Foi o grande computador central que se revelou o maior foco de
atritos. Era tratado como um integrante humano da tripulao e
chamavam-no de Jonas. Porque estava no ventre da baleia.
Receava-se que as constantes manobras de acelerao o tivessem
afetado ou que sua grande sensibilidade houvesse sido perturbada pela
proximidade de massas enormes como as de Jpiter e Saturno. Os
responsveis por ele ficavam indignados com essas hipteses e mais
ainda quando se insinuava que ele tivera uma programao bitolada e
defeituosa. A verdade que Jonas funcionava com a mais honesta
perfeio. Sem ele a vida a bordo seria quase impossvel. No falava
nem lia poemas, porque ningum explorara ainda toda a sua
125

capacidade criadora, mas j servira de amigo secreto em vrios casos


amorosos.
Esses casos, que pareciam generalizar-se e complicar-se medida
que a nave se distanciava da Terra, davam algumas dores de cabea ao
comando. Embora houvesse a bordo a maior liberdade de unio,
surgiam sempre essas paixes repentinas que perturbavam
momentaneamente a misso de Virgil. Mais de uma vez o computador
foi chamado a decifrar complexas mensagens cientficas que no fim
pouco mais eram do que bilhetes de colegiais apaixonados.
Foi quando se aproximavam de Urano que viram pela, primeira
vez o Objeto.
Deslocava-se num curioso movimento retilneo, em sentido oposto
ao da nave. Fora detectado desde vrios dias pelo sistema radar de
Virgil e analisado com o auxlio de Jonas. Um asteride desgarrado?
Tudo indicava que seria um meteoro a rigor, um siderlito, com
elevado teor de ferro e nquel, vestgios de cobalto e o que era
assombroso uma quantidade enorme de oxignio aparentemente
livre. Mais do que tudo, intrigava sua luminosidade, que parecia vir de
dentro. Dirigia-se para o Sol.
Jonas recusava-se a identific-lo como um corpo celeste. Era
improvvel que fosse algum planetide ou cometa no incio de sua
metamorfose, algum extravagante satlite de Urano. Mas fosse o que
fosse, ele estava ali e precipitava-se como um blide na direo da ESO1. De onde viria?
E fosse o que fosse, sua simples presena bastara para
transformar era expectativa a rotina que se ia apossando de Virgil.
Alguns dias depois, j se tinham anlises espectrogrficas completas do
Objeto e na semana seguinte ele podia ser visto pelo telescpio. Sua
luminosidade era maior do que se poderia esperar de um corpo de
dimenses to reduzidas e a uma distncia de bilhes de quilmetros
do Sol. s vezes parecia uma estrela cadente que prescindisse de
atmosfera para traar o seu risco luminoso. Tinha qualquer coisa de
fosforescente, com a diferena de que no parecia emitir luz absorvida
do Sol e sim luz prpria. Essa luz no apresentava diminuio de
emisso sob a temperatura baixssima do espao interplanetrio.
Todo esse raciocnio mais ou menos bvio para os cientistas
queria apenas mascarar o que Jonas j dissera com a sua doce
irresponsabilidade de mquina sem problemas filosficos: tratava-se de
um objeto artificial ou, para dizer tudo, de outra nave!
No tinha havido nenhum outro lanamento do tipo ESO. Sua
tecnologia era recente e, para que uma nave estivesse de volta, era
preciso que houvesse partido muitos anos antes. Por suas
caractersticas, entre elas a luminosidade, no podia ser uma das
126

numerosas sondas lanadas no sculo anterior. Nenhuma tinha sua


forma e sua massa.
O temor inicial, ante sua aparente rota de coliso, dissipou-se
quando o Objeto abriu seu ngulo, aumentando a distncia entre as
duas naves. Pois no havia mais dvida de que era outra nave espacial
(ou algum enorme fragmento). Restava saber sua origem.
As comunicaes com a Terra faziam-se cada vez mais lentas. E a
lentido comeou a enervar o comandante. Logo percebeu que no se
tratava apenas de distncia do planeta-me. Na sede do Programa ESO
as opinies estavam divididas.
"Siga o curso normal, procurando no perder de vista o OBJETO"
foi a ordem ambgua. No havia tambm um pouco de ironia? Parecia
evidente que, na Terra, no se dava muita importncia descoberta.
Podia ser um dos inmeros pequenos corpos celestes desconhecidos
que vagavam dentro do Sistema Solar ou uma iluso espectroscpica
(conjectura que irritou o prprio Jonas, o qual obstinadamente repetiu
seus pontos de vista). De qualquer forma, a Terra achava que, se a
"Coisa" se dirigia para o Sol, poderia ser interceptada facilmente ao
passar por Marte, se no se perdesse antes entre Saturno e Jpiter.
A bordo de Virgil, havia quem temesse uma reao hostil do
Objeto, que podia transportar algum armamento perigoso para a
indefesa nave terrestre, devendo esta colocar-se o mais longe possvel de
seu alcance. Outro grupo era favorvel a uma inspeo de mais perto. O
comandante ouvia em silncio, tornara-se de sbito um homem
fechado, a estudar pensativamente os relatrios, as imagens e as
projees do computador central. Se tinha alguma idia, guardava-a
para si mesmo.
Foi uma sugesto do mecnico-chefe que fez o comandante
decidir-se.
Parece-me que o Objeto se comporta como se dispusesse de
overdrive. Viaja sob o impulso de um resduo dessa velocidade. Se Virgil
pudesse fazer uma aproximao cautelosa, eu estudaria melhor o seu
sistema de propulso.
Como chegara a essa concluso, ningum sabia nem ele explicou.
Apenas advertiu que, na manobra destinada a ajustar as rotas de Virgil
e do Objeto, podia ocorrer um estrondo ainda maior que o primeiro.
Acelerando em direo outra nave, Virgil descreveria uma curva
fechada, que a levaria de volta posio inicial. Em dado momento da
curva, a aproximao do Objeto seria mxima.
Havia alguma coisa de familiar na imagem que a grande tela
sucessivamente decompunha. O Objeto tinha o formato de um longo
charuto amassado, e era possvel que fosse apenas uma parte do
veculo primitivo. S uma raa inteligente pode construir naves
espaciais e a inteligncia, seja qual for o ser, deve ter linhas comuns. O
simples fato de a nave estar iluminada mostraria o desejo de ser vista.
Os seres que a haviam construdo e lanado deviam tambm saber que
127

no estavam sozinhos no cosmo. Podia ser e podia no ser uma


coincidncia o rumo firme que seguia. Era como se seus construtores
ou seus tripulantes se havia tripulantes soubessem que existia
vida inteligente no Terceiro Planeta.
As tentativas de comunicao com a nave desconhecida foram
abandonadas. Comportava-se como uma sonda automtica. Se havia
passageiros em hibernao, para suportarem as longas viagens
interestelares, eles j deveriam ter despertado entrada no Sistema
Solar. Talvez usassem formas de comunicao ou possussem sentidos
inteiramente diferentes dos humanos.
Mas estava ali, e Virgil foi no seu encalo. O estremecimento que,
pela segunda vez, abalou a nave pareceu que ia desintegr-la. A
estrutura da ESO-1 no fora prevista para aceleraes to violentas,
mas os engenheiros, examinando os danos, logo encontraram resposta.
Virgil comeou a ser reconstrudo no espao. O tandem partira-se em
vrios lugares, mas no tinha havido perda substancial de nada.
Quando o Objeto reapareceu diante de
tomou um susto. Parecia imvel, espera,
prximo. Teriam seus tripulantes adivinhado
terrestre, colocando-se num ponto exato? As
naves eram agora quase iguais, rumavam
vertiginosamente.

Virgil, o comandante
impressionantemente
a manobra da nave
velocidades das duas
ambas para o Sol

Enquanto isso, da Terra, as mensagens eram lacnicas. O


comando do Programa ESO parecia pouco interessado em discutir o
aparecimento daquele corpo desconhecido, mais preocupado que estava
com o lanamento da ESO-2. O computador de Virgil era,
constantemente alimentado com uma infinidade de dados tcnicos,
melhorias ou inovaes introduzidas na ESO-2 e que podiam ser
aplicadas na 1. Aparentemente no haviam tomado conhecimento da
deciso do comandante de fazer meia-volta e aproximar-se do Objeto.
Previa-se para o comando da ESO-1 uma certa margem de autonomia
de decises no espao.
A lista de voluntrios para sair e levar a efeito uma explorao de
"Dante" (como algum poeta a bordo se lembrou de batizar o inesperado
companheiro de viagem) cresceu o suficiente para que o comandante os
recusasse a todos. O risco de uma abordagem era enorme; alm disso,
quem entrasse em contato com o Objeto no poderia regressar nave,
ficando de quarentena no tandem. Isso criaria problemas tremendos.
O sistema direcional de "Dante" era ainda desconhecido. Uma
aproximao maior entre os dois veculos podia ter como resultado uma
coliso sbita. Com os instrumentos de Virgil se fazia uma anlise
milimtrica do casco de "Dante". No havia mais dvida de que viam
apenas uma parte do que devia ter sido a nave original. No havia
sinais de sistema de propulso, como se ela viajasse sob o efeito de um
impulso inicial, como um barco descendo uma correnteza. As luzes
128

internas indicavam que existia alguma fonte de energia. Mas


absolutamente nada naquela fuselagem marcada por um incontvel
nmero de riscos e mossas sugeria que obedecesse a qualquer forma de
comando ou fosse tripulada. Um tronco de rvore deriva. O que mais
intrigava era seu aspecto familiar, como se a engenharia que o
construra fosse muito semelhante do homem. No espao sideral a
forma de um veculo no tem maior importncia, exceto para os que
esto dentro dele. Mas todo ser, mesmo o menos inteligente, tende a
identificar-se com o seu habitculo.
No interior, sob a luz uniforme, percebiam-se formas estranhas e
difusas. Instrumentos, mquinas, cmaras de hibernao ou apenas
efeitos de luz? A nave, ou o que dela restava, parecia ter sido construda
havia milhares de anos.
Quando Virgil manobrou para permitir que se examinasse "Dante"
pelo outro lado, veio o grande choque.
As letras.
Ainda que s restassem vestgios, no havia dvida de que eram
inscries, e no riscos, manchas, queimaduras do metal, como
parecera no lado oposto do casco. Os sinais e diagramas indicavam
claramente como proceder ou identificavam setores da nave. Se havia
instrumentos externos, estes tinham sido destrudos por choques ou
pelo tempo. Os caracteres pareciam singularmente "humanos", embora
no se aparentassem a nenhuma escrita conhecida. As letras maiores
deviam ser o "nome" da nave ou de quem a construra. Outros
caracteres, muito repetidos, deviam ser nmeros.
Quase diria falou o astrossemntico, sem esconder a
excitao, a um comandante que olhava, absorto, para fora quase
diria que foi escrito por seres como ns, que usamos as mos. A escrita
revela o carter de um povo, de uma raa, e at sua aparncia fsica.
Mesmo na Terra, com tantos alfabetos distintos ao longo da Histria ...
Era uma escrita harmoniosa, que talvez pudesse ser
reconstituda. Um mdulo poderia fotograf-la a curta distncia, quem
sabe um tratamento qumico da superfcie desenhada ... O comandante
autorizou a sada do mdulo, quando Virgil se encontrava a apenas
alguns quilmetros. A bordo havia uma tenso mesclada de expectativa.
O mdulo igualou rapidamente a velocidade de "Dante" e pareceu colarse a ele como um inseto. E as imagens comearam a afluir.
A excitao dos ocupantes do mdulo propagou-se por toda a
tripulao da ESO-1. At Jonas parecia excitado ao analisar os dados
que recebia. Depois veio um profundo silncio, de admirao e respeito.
O comandante apareceu no vdeo:
Como comandante desta nave havia na sua voz uma emoo
que ele no procurava esconder cabe-me, em casos extremos, a
deciso final. E estamos diante de um caso extremo. J tomei uma
deciso ao mudar de rota. E ante o que estamos vendo agora, e do que
certamente veremos quando a nave for aberta por tcnicos que j pedi
129

chefia da misso na Terra possivelmente em Marte, tomei outra


deciso. Vamos voltar. Vamos acompanhar nosso irmo em seu retorno
a casa. Porque acho, e creio que vocs todos pensam como eu, que
"Dante" foi construdo por um ser igual a ns. Como certos pssaros,
como certos peixes, que retornam ao lugar de nascimento, o homem
est voltando ao planeta de onde saiu. Sempre acreditei que o homem
era a origem do homem. E que nossa civilizao no foi a primeira, ou a
nica, a surgir na Terra em tantos milhes de anos. Por isso tomei a
deciso de voltar. A misso de Virgil terminou.
* * *
NOTA FINAL
Esta histria, apresentada simplesmente como "reportagem
fantstica" e em verso superficialmente modificada, apareceu na revista
Enciclopdia (ed. Bloch) em dezembro de 1968. Em 1973, Arthur C.
Clarke publicava Encontro com Rama, narrando a descoberta e
explorao de uma nave desconhecida dentro do Sistema Solar. A
diferena essencial {alm da bvia superioridade de Clarke como autor
de fico cientfica) que Rama praticamente a descrio de uma nave
aliengena, enquanto eu jogo com o elemento surpresa no fim.
H dois anos, foi feito o filme Star Trek, sobre roteiro de Gene
Roddenberry e Harold Livingston. Aqui, a idia exatamente a mesma: o
que os astronautas da Enterprise encontram, e supem que seja uma
superentidade csmica, no passa de modesta sonda Voyager,
identificada a partir do que resta das letras como "Dante". Os
admirveis efeitos especiais e os acrscimos sonda feitos por uma
civilizao de robs no encobrem a idia original: tanto para mim (h
dez anos) como para Roddenberry, em vez dos aliengenas de Clarke,
Asimov, Leinster e outros, o primeiro contato do homem no espao pode
ser... com o homem.

130