Você está na página 1de 262

1

2
osebodigital.blogspot.com

INTRODUO
Nos ltimos vinte anos, um gnero literrio o da fico-cientfica foi se impondo, e, dentro em pouco, tornou-se o preferido,
notadamente na Amrica do Norte. Irradiou-se logo pelas diferentes
naes, quase sempre por intermdio de revistas exclusivamente
dedicadas explorao comercial desse novo gosto das multides.
Em breve, a science-fiction, alcanou a histria em quadrinhos,
o cinema, o rdio, a televiso e as pginas de comics dos grandes
jornais. Organizaes norte-americanas que industrializam esses
peridicos especializados, promoveram a revenda de seus ttulos
em diversos pases, editando-os nos idiomas nacionais respectivos.
A fico-cientfica passou a ser, assim, o maior competidor de outro
gneroo policial que gozara, at o seu advento, das predilees
das massas em todos os quadrantes da terra. Escritores de todas
as naes dedicaram-se, por sua vez, a cultivar o novo filo de
emoes. At mesmo entre ns, no Brasil, ao lado de autores ocasionalmente precursores, como Orgenes Lessa e Afonso Schmidt,
apareceu Jernimo Monteiro, que produziu vrias aventuras interplanetrias para o rdio, h cerca de dez anos, e que teve mesmo
publicado um volume por uma de nossas empresas editoras, que,
muito cautelosamente, incluiu a obra desse pioneiro numa coleo
de livros infanto-juvenis...
Se bem que recente a sua atualidade atualidade que se
acentuou com a exploso atmica de Hiroshima, as notcias de
aparecimento de discos voadores, a ciberntica, o estudo das novas
5

teorias astronmicas, as modernas concepes biolgicas e psicolgicas, o exame mais aprofundado dos fenmenos paranormais,
como a telepatia, a percepo extra-sensria e a telekineses, e, finalmente, com a devassa sideral pelos sputniks a fico-cientfica, como literatura, vem de longe, de muito longe, e ilustre a
estirpe dos que lanaram os seus fundamentos.
Os historiadores, que se preocupam em fixar as origens dessa literatura, remontam-na velha Grcia e apontam a Luciano de
Samosata e a Plutarco como abridores de caminho, cabendo ao primeiro o mrito de haver criado o gnero com as narrativas Histria
Verdadeira e Icaromenipo. Da Grcia saltam para o sculo XVI,
pois os romanos, cujo gnio se voltara antes para as leis, a poltica
e a organizao social, no ofereceram condies para o desenvolvimento desse tipo de literatura, coisa que ocorreu tambm na era da
Invaso dos Brbaros e na Idade Mdia aquela pela concentrao do esforo humano nas atividades blicas e esta em virtude do
dominante esprito mstico, antittico do conhecimento cientfico.
Assim, somente com Johan Kepler, nascido em 1571, e na obra
Somnium, fantasia do famoso matemtico e astrnomo aparecida
em 1634 e derivada das hipteses cientficas da poca, o gnero reconquistava direitos. Direitos que, da por diante, se ampliariam,
medida que se desenvolvia a mentalidade cientfica. Assim, Francis
Godwin, clrigo britnico que viveu de 1562 a 1633, autor pstumo
de Man in the Moon, vinda a lume em 1638, conquistou extrema
popularidade. Sua narrativa teve seis edies durante meio sculo
aps o seu aparecimento e inspirou inmeras outras.
Outro nome clebre arrolado entre os primitivos escritores
de fico-cientfica, o de Cyrano de Bergerac, com suas histrias
cmicas dos Estados da Lua e do Sol. Voltaire tambm tem o seu
lugar marcado com Micromegas e le apresenta uma inovao:
enquanto seus antecessores narravam viagens a outros mundos do
universo Lua especialmente ou a permanncia do homem
nesses territrios ignotos, o escritor francs imaginava a Terra sendo visitada e criticada por extraterrenos: era o nosso mundo visto
por habitantes de Sirius e Saturno. Lady Mary Godwin Shelley
esposa do arielesco amigo de Byron devem as letras o monstro
criado por Frankenstein, que, reencarnado em Boris Karlof, pelo
milagre do cinema, povoou de terror tantas imaginaes. Edgard
Allan Poe, por sua vez, no um estranho nesse campo literrio, mormente com as histrias Dilogo entre Eiros e Charmion e
Breve palestra com uma mmia.
6

So esses os antepassados de Jlio Verne, sem dvida o


nome mais popular da nova literatura, o divulgador de maior ressonncia das otimistas pretenses humanas baseadas no conhecimento cientfico, tpico filho do sculo XIX que tanto confiou no
amelhoramento do homem por intermdio do saber e da tcnica.
Antepassados tambm de H. G. Wells, que daria s suas histrias
a fora da realidade e do smbolo ao mesmo tempo, informado que
estava o seu pensamento das mais generosas utopias cientficas e
polticas. Um e outro so chamados mesmo, pitorescamente, o av
e o pai da fico-cientfica.
Depois destes, o gnero ganharia terreno, cada vez mais, indo
a Conan Doyle, a Carel Capek, a Anatole France, a Gaston Leroux,
a tantos outros escritores, maiores ou menores, sensacionalistas
ou mercantilizados. Mas, em meio a uma fauna heterognea, quase
sempre mais imaginosa do que criadora, a fico-cientfica evoluiria, assumiria novos aspectos, fixaria seus caractersticos, e viria a
representar, com validade artstica, uma face da literatura, o que
vale dizer do homem e do seu mundo.
***
a fico-cientfica uma literatura gratuita, desligada do homem, mera fantasia delirante que brotou numa era j farta da imaginao fatigada dos escritores? um gnero sem importncia literria, que constitua mero entretenimento, evaso pura e simples,
algo como uma espcie de barbitrico em letra de frma?
H crticos que assim consideram esse ramo to popular das
letras contemporneas. Outros, alm de desprez-lo, supem-no
produto de ideologia reacionria, resultado de artimanha poltica que visa, de um lado, distrair as populaes revoltadas, e, de
outro, preparar o esprito dos povos para a aceitao de doutrina
imperialista e escravizadora. Atitude esta na verdade extremada e
que decorre do cacoete muito em voga de tudo ver pelo ngulo das
filosofias politizadas. Ser inquestionavelmente mais cientfico,
encarar essa literatura como vinculada prpria condio do homem contemporneo frente ao conhecimento, s formas de vida
e de comportamento do seu tempo, s incertezas do mundo que
limita, dia a dia, suas esperanas nos descaminhos polticos, s
inquietaes forjadas pela prpria aventura ou experincia cientfica, crise que, afinal, define esta etapa histrica. Na verdade, a
fico-cientfica s literriamente vlida, enquanto pertena ao
7

universo da linguagem e da poesia e signifique uma medida da


criatura humana.
***
A fico-cientfica, de fato, mais literatura do que cincia.
Esta pertence aos compndios e aos tratados. Os cientistas, no
entanto, no a depreciam. Consideram-na, antes, uma hiptese de
trabalho dependente da verificao sistemtica.
O que a cincia pode representar para o homem na fecundao do seu esprito e na transformao de sua vida, formulando os
termos do drama humano, j matria para a literatura, para a
fbula. O reingresso do homem atual no mundo da fbula eis o
que a science-fiction pratica. Parte o escritor de uma concepo no
alheia cincia e cria, apoiado nela, a trama imaginria, e a narra
consoante os seus recursos literrios, e estes lhe daro, conforme
a qualidade artstica da fatura, grandeza ou platitude, realismo ou
falsidade. Groff Conklin, experimentado antologista e terico do gnero, conceitua-o como estando baseado em idias cientficas que
no tenham sido provadas impossveis. Da no caber estranheza
ante a notcia de que, na Universidade de Harvard, o professor
Dwight Wayne Batteau mantenha uma ctedra de Fico-Cientfica
aplicada Engenharia, cuja finalidade encaminhar os cientistas no aproveitamento das sugestes engendradas pelos escritores.
Estes, por sua vez, em muitos casos, so tcnicos, homens de laboratrio e de pesquisas, cientistas numa palavra, e se valem da
fico para elaborarem, na forma de contos, novelas ou romances,
hipteses que no ousaram ainda formular em termos de rigorosa
cincia. H mesmo crticos literrios que definem a fico-cientfica
como a literatura da hiptese. O que importa assinalar, que os
escritores de fico-cientfica crem, convictamente, nas histrias
que inventam e do fora de verdade supra-realidade que descrevem. Por isso mesmo, os psicanalistas se detm na anlise mais
profunda dessas narrativas, sentindo-as como um sonho rico de
smbolos. Mas neste, como em qualquer outro gnero literrio, o
arteso no dispensado, as regras estticas no so abandonadas
e nem a arte de compor, consoante as exigncias estilsticas de
plano secundrio. Exatamente porque, antes de mais nada, preciso respeitar a sua condio de literatura.
A fico-cientfica, muito embora trate de mundos desconhecidos, de universos vagamente pressentidos, de objetos no iden8

tificados, de robots e monstros, de fenmenos estranhos, de seres


extraterrenos ou potncias invisveis, de naves estapafrdias, de
galxias, de civilizaes e culturas de outros planetas, , em vez
de escapista, vincadamente humana e d a dimenso da perplexidade do homem na hora histrica em que vive. Pertence, como
conseqncia, a um mundo que, pela exacerbao do conhecimento, derrogou as certezas que conquistara com o auxlio da
prpria cincia. Afinal, o homem moderno e o homem primitivo se
igualaram na mesma ignorncia ste por nada saber e aquele
por saber demais, ficando, assim, atnito diante de cada nova descoberta. Um e outro, cada qual no seu devido tempo, lanam as
mesmas indagaes sofridas: Que o homem? A vida? O tempo e o
espao? O futuro? Ambos se definem pela mesma insegurana, por
semelhante inquietao ante o ignoto, o mistrio. A fico-cientfica
faz as vezes, enfim, de uma Cosmogonia. O Fabuloso de tal forma
envolveu o homem, que tudo mgico, mirabolante, absurdo, indito e... possvel.
A um mundo estvel, que ia da geometria euclideana ao racionalismo de Descartes, da regrada lgica aristotlica ao cosmos
de Galileu e ao positivismo de Comte, para assinalar apenas algumas balizas, sucedeu outro, conturbado e revolucionado pela
Relatividade, a Ciberntica, os Quanta, a Mecnica Ondulatria,
a Astrobiologia, a Sociometria, a Gentica, a Psicanlise, as transmutaes dos conceitos de Espao e Tempo, a Radioatividade e os
Raios Csmicos, a Biofsica e a Bioqumica, a Eletrnica, a Telecomunicao, as mutaes artificiais e tantas outras situaes novas
e desnorteantes que desmantelaram a solidez de suas interpretaes da vida e do meio ambiente.
O homem, antes centro do Universo, acabou adquirindo a
cincia e o que muito mais: a conscincia de que est instalado num minsculo ponto perdido num brao de galxia, entre
outros milhares de milhes de grupos estelares, e sabe, por exemplo, que cada novo telescpio prescreve toda a Astronomia sabida
at ontem. Ficou sem pontos de referncia adaptados s dimenses
humanas, observa Erich From, que ainda afirma: A cincia, os
negcios, a poltica, perderam todos os fundamentos e propores
que faam sentir humanamente. Vivemos em cifras e abstraes;
posto que nada concreto, nada real. Tudo possvel, de fato e
moralmente. A fico-cientfica no diferente do fato cientfico,
nem o so os pesadelos e os sonhos dos acontecimentos do ano
seguinte.
9

A fico-cientfica funda suas razes nesse mundo instvel


e alienado. A espcie humana em perigo perigo suposto ou real
produz uma literatura premonitria. o grande documento da
criatura em face ao seu destino problemtico. Ou a catarse de um
sentimento de culpa coletivo. Seja como fr, uma literatura do
homem, nascida do seu ntimo profundo, no importa que tantas
vezes temerosa e fatalista, desiludida e triste.
Em outros tempos, a literatura preocupou-se com o passado
ou o presente das sociedades. Agora est voltada para o futuro, que
no consegue vislumbrar nitidamente.
Literatura de fuga, essa da fico-cientfica? Parece que no.
antes filha do impasse, da crise, da humanidade intranqila e
sem paz. Mas, nem por isso, toda ela feita de dor e, em nenhum
momento, de desprezo pela condio humana. Muito pelo contrrio, est vinculada ao tempo terrvel que as manchetes diariamente
denunciam, e, em alguns autores, seus personagens, exilados em
outras galxias, ou em mundos artificiais, apresentam-se nostlgicos da boa e velha Terra que abandonaram por fora das circunstncias, e conspiram contra os governos estelares para retornarem
ao solo de antanho, com o fito de novamente coloniz-lo, tir-lo do
seu barbarismo e reorganiz-lo em termos de amor e simplicidade.
So personagens ansiosos por retomarem ao humano, por descobrirem uma verdade simples, que nada tenha a ver com mquinas,
poder ou glria, mas que devolva aos seres a indispensvel dimenso humana.
Uma derradeira indagao: at quando a fico-cientfica
ser apenas fico-cientfica?
***
Esta antologia de fico-cientfica aspira facultar ao leitor
brasileiro mais ntimo contacto com essa nova expresso da literatura nem sempre divulgada, entre ns, pelos seus melhores valores.
Abandonando o critrio histrico que exigiria seleo de
obras de alto interesse documentrio em prejuzo de autores mais
relacionados com o nosso tempo foi necessrio excluir alguns
nomes clssicos, como, por exemplo, o de Jlio Verne, cuja obra
j suficientemente conhecida, e que se encontra melhor representada em romances e novelas ao que em relatos breves. Pensouse, a seguir, em recolher histrias de fico-cientfica dos diversos
10

pases que a cultivam, mas, finalmente, pareceu melhor ao antologista selecionar, para esta apresentao do gnero ao pblico
nacional, escritores de reputao que fossem reconhecidamente
representativos da nova literatura. Da a, escolha recair, preferentemente, em autores norte-americanos e ingleses, que oferecem o
mximo de virtuosidade na prtica da fico-cientfica. Os russos,
que tambm so considerados hbeis e exmios contadores dessas
histrias, mas cujas obras so de dificlima aquisio no mercado brasileiro, esto representados nesta antologia por interessante
narrativa atribuda ao correspondente radiofnico de uma revista
sovitica o que d pgina transcrita uma nota de originalidade:
a despersonalizao autoral, a autoria annima...
M. S. B.

11

12

A PRIMEIRA HORA NA LUA


Do correspondente radiofnico
da revista sovitica Znania Cila
27 de Novembro de 1974
s 11 horas e 12 minutos, a bordo da astronave LUA-I A
Lua j est bem prxima! Ei-la diante de ns! Se estivssemos na
Terra, diramos por cima de ns. Mas aqui, h muito que perdemos a noo do que fica por cima, por baixo, esquerda,
direita. Eis Alecha Sokolov, nosso piloto e radiotelegrafista que
se aproxima de mim, trepando pelo corrimo. Finge vigiar os seus
aparelhos de rdio mas, na realidade, procura apenas ouvir a minha transmisso... Est de pernas para o ar. le, evidentemente,
tem a sensao de que sou eu que estou de cabea para baixo.
Falando a verdade, nestas condies apenas temos conscincia de
uma nica direo para a frente para o ponto do espao onde
se encontra a Lua.
E ela continua crescendo. Seu disco cobre agora quase que
a metade do cu... No, queiram desculpar, um erro! Aqui, no
podemos falar em disco! Somente na Terra a Lua nos aparece
como um disco chato. Aqui, ela aparece-nos como uma bola, uma
verdadeira esfera, um globo. Apesar de ela estar toda envolvida
por uma mesma escurido de densidade impressionante, possvel
sentir que a linha do permetro est mais distanciada de ns do
que o centro...
13

realmente espantoso verificar at que ponto so visveis


todos os pormenores deste planeta! A limpidez perfeita, extraordinria. Constantemente comparamos o relevo que se estende diante
de ns, com as nossas excelentes fotocartas lunogrficas, onde
est registrado o nome de cada lugar. Comeamos j a familiarizarmo-nos com a paisagem em relevo. Ali est ua mancha escura o
Mar das Crises. Um pouco mais esquerda o Mar da Serenidade. E ainda mais esquerda, atrs das cadeias de montanhas
do Cucaso e dos Apeninos o Mar das Chuvas, vasta e sombria plancie. nesse mar seco que ns iremos pousar...
No h dvida, estamos fora da Terra! Tudo aqui diferente.
Uma paisagem fantstica, selvagem, catica. Sobre a maior parte
do hemisfrio visvel, distinguimos um amontoado de cordilheiras,
inmeras crateras, fendas profundas, gargantas estreitas. As sombras no tm cambiantes e so completamente negras dir-se-iam
buracos! E o cu, esse, tambm negro. Um negrume como este,
um negrume assim to absoluto no possvel encontrar na Terra.
Os locais iluminados so banhados por uma misteriosa luz cinzenta, como no possvel conceber na Terra; uma luz fria, morta.
Evidentemente, h uma certa beleza em tudo isto, mas uma beleza
sinistra, diria mesmo angustiante. Pensando bem, seria possvel
encontrar uma paisagem alegre e aprazvel, num planeta onde no
possvel encontrar uma s gota dgua, onde no existe ar nem a
menor parcela de vida?...
Mas no fundo, no a paisagem que provoca este sentimento
de angstia. Acabo de compreender agora mesmo o verdadeiro motivo! A Lua aproxima-se de ns a uma velocidade progressivamente
maior. Camos a pique, de cabea para baixo. A nitidez pouco habitual dos contornos diminui as distncias e por isso, sem dvida,
que me parece j ser tempo de procurar a posio de aterrissagem
a cauda para baixo e de comear a brecar para evitar a catstrofe... O professor e Alecha esto junto aos aparelhos, e discutem
acaloradamente. evidente que esto se controlando mutuamente para evitar todo o risco de erro no momento decisivo... E, tambm eles devem estar emocionados como eu...
No entendo! No temos necessidade de correr tais riscos! De
qualquer forma ns temos uma certa quantidade de combustvel de
reserva... No h dvida que eles, os sbios, sabem melhor do que
eu; no entanto... No haja dvida que seria realmente um bonito
presente para a Ptria, para a Terra, se no tivssemos tido tempo
de virar a astronave, e se furssemos esta superfcie arrepiada de
14

montanhas ... Os astrnomos registrariam na Terra uma dbil exploso, uma nuvem de poeira, o surgimento de uma nova cratera
no Mar das Chuvas, e nada mais.
A massa lunar continua crescendo sobre ns. interessante
notar que nem por isso desaparece a sensao de uma imobilidade
completa no espao. Nem sequer as dimenses gigantescas da Lua
alteram essa sensao. Devo dizer-lhes, caros ouvintes, que uma
impresso bastante desagradvel. A partir do momento em que o
propulsor parou alguns minutos depois da partida a sensao do movimento desapareceu por completo. Muito simplesmente,
a astronave deteve-se no espao. E foi a Terra, por baixo de ns,
que comeou a girar e a diminuir. Depois, foi a Lua que comeou a
crescer... Creio que no futuro, logo que os homens se habituem a
estas sensaes visuais, ser a viagem interplanetria a mais fastidiosa das deslocaes. Temos exatamente a impresso de estarmos
num trem que parou durante dois dias numa pequena estao intermdia... De qualquer maneira, ser que eles no vo?...
Uf! Finalmente! J no era sem tempo...
A paisagem lunar acaba de mudar de posio, ela desliza
ao nosso lado. A Terra, as estrelas, ocupam agora a anterior posio da Lua. Os propulsores laterais ressonam intermitentemente,
como se tivessem acordado depois de um longo sono. Rodamos, e
tomamos a posio de descida.
A est... Meia-volta completa... Stop... O propulsor principal
j est funcionando. A queda diminui de velocidade, e agora sentimos algumas vibraes. Acaba de aparecer a fora da gravidade! Finalmente, j podemos ficar de p, em vez de flutuarmos! No
momento, evidente voamos para baixo, descemos! E a Lua
que est l embaixo. As montanhas distantes desaparecem pouco
a pouco do horizonte. Em contrapartida, aquelas que esto mais
perto crescem assustadoramente. Uma cratera com as bordas dilaceradas surge, no muito longe... Debaixo de ns, creio avistar um
terreno plano... Tamarine faz uns incompreensveis sinais para o
professor. Alecha vira ua manivela. Ah! A est! O professor acaba
de acionar o mecanismo do trem de aterragem trs ps saem da
cauda do aparelho. Eles vo amortecer o choque e impedir que a
astronave tombe sobre um dos lados.
Mais alguns segundos, e iremos pousar...
E enquanto aguardo esse momento decisivo, suspendo a
emisso.
15

27 de Novembro de 1974 (12 horas e 55 minutos)


Al, al! Estamos na Lua! Na Lua! Raios me partam, se eu
entendo...
A aterrissagem efetuou-se normalmente; estamos bem,
tudo est em ordem.
Mal tinha terminado a precedente emisso, quando o professor deu a ordem:
Todos aos seus lugares. Amarrem os cintos!
Executamos os movimentos com a rapidez e a preciso que
adquirimos na Terra, durante as muitas repeties desta cena.
algo de atordoador verificar que tudo se passa absolutamente de
acordo com as previses dos nossos especialistas!
No esperamos muito tempo. Um choque amortecido, mas
ainda assim bastante violento, projetou-nos em direo r da
astronave. As molas rangeram. As cadeiras acolchoadas e os cintos
preservaram-nos dos golpes e das mais que provveis equimoses.
O foguete inclinou-se ligeiramente decerto um dos ps do
trem de aterragem pousou numa fossa e logo se imobilizou. O
propulsor parou.
Estvamos pousados sobre a Lua.
difcil descrever o sentimento que ento nos invadiu. Olhamo-nos, e de sbito lanamo-nos nos braos uns dos outros. Foi
uma alegria sem limites, uma verdadeira embriaguez. Compreendamos perfeitamente o alcance histrico do nosso feito. O que acabava de acontecer, geraes e geraes de homens no s no o
ousaram sonhar, mas consideraram-no ainda como o exemplo elementar da impossibilidade saltar da Terra Lua. E ns tnhamos dado esse salto... Pela primeira vez a humanidade penetrara o
cosmos em direo a um outro planeta.
Dentro de um momento vamos sair.
Vo fornecer oxignio cabina-comporta que d para o exterior. Alm do casco do foguete, o vazio. No podemos descer da
mesma forma como se desce de um avio, na Terra. A est! Tudo
pronto. Na estreita cabina parcela infinitesimal do vazio universal Mikhail Sedov prepara-se para sair. Revestido com o seu vidoscafo parece um escafandrista, ou melhor, um robot fantstico.
A vigia exterior abre-se, e imediatamente abaixada uma escada vertical. Prudentemente, tateando os degraus com o p, Mikhail vai descendo. Um ltimo passo e seu p, protegido por
uma bota metlica, pisa a superfcie da Lua.
O nosso comandante fica imvel, contemplando a paisagem
16

morta do reino lunar, simultaneamente conhecido e desconhecido. Essas montanhas, por exemplo: teriam elas o mesmo aspecto,
vistas atravs de um telescpio terrestre? Tm, na verdade, algo
de semelhante. Mas a mesma semelhana que h entre uma foto
tomada distncia e uma paisagem real. A luz mais forte, mais
crua, as sombras so mais absolutas, no existe a menor das brumas. A paz sempiterna de um planeta adormecido.
O professor debrua-se. Segura um pouco da poeira lunar,
e examina-a cuidadosamente. Que ser, afinal, essa poeira lunar?
H tantos anos que os astrnomos discutem e disputam, formulando teorias a partir de observaes feitas a 380.000 quilmetros
de distncia! O professor guarda a poeira num bolso especial do
escafandro e faz-nos um sinal com a mo: Podem sair!
E samos Alecha Sokolov e eu; respectivamente o segundo
e o terceiro homens sobre a Lua. Tamarine, por agora, fica a bordo
da astronave.
Contemplo as pegadas impressas por nossas botas na camada de poeira muitas vezes secular que envolve a Lua como ua
mortalha. O rasto dos primeiros passos humanos. Dezenas de anos
ho de passar; seremos enterrados e esquecidos, mas o rasto de
nossos passos permanecer no Mar das Chuvas. Nada vir revolv-lo, assopr-lo, apag-lo. Quando muito, um meteorito tombado
por acaso, e explodindo em minsculas estrelas de encontro s rochas, deixar um novo trao, perturbando o repouso desta camada
de poeira que guarda a memria de centenas de milnios.
nossa volta, uma plancie rasgada por rochedos aguados,
um caos de pedras, os ziguezagues das fendas... Lanamos um
olhar para o fundo do abismo negro... Como desejaramos encontrar gua! Como a viagem ficaria simplificada se pudssemos recolher gua na Lua!... E se ns descssemos ao fundo?...
Mas Sedov chama-nos. Precisamos ir para a frente, em direo s montanhas, em direo aos contrafortes dos Alpes lunares.
Saltamos como bolas sobre as pedras ponteagudas. Sem estes saltos que nos permitem percorrer 10 ou 15 metros com um nico
passo, este mundo seria impraticvel aos exploradores. E apesar
disso, no sem dificuldade que atingimos a crista mais prxima.
Olhamos em volta. Inmeros rochedos, crateras, fendas... A
Lua um planeta morto.
Meus companheiros lanam mos ao trabalho. Alecha ps de
lado a sua cmera, Sedov encheu um saco com amostras de rochas
lunares. Neste momento desdobram um mapa sobre um rochedo
17

achatado. Onde se encontra o Norte? O professor aponta a pequena


estrela que, no cu da Lua, desempenha as mesmas funes que a
nossa Estrela Polar. Alecha segura uma bssola. Qual a orientao
que tomar a agulha?...
E eis a primeira descoberta: tambm a Lua possui um campo
magntico. Onde se encontra o Plo magntico da Lua? Coincidir
com o Plo Norte?... Alecha mede cuidadosamente a declinao.
Uma cincia nova est prestes a nascer sob nossos olhos: a magnetologia lunar. Comparando o magnetismo terrestre e lunar, os
sbios encontraro, sem dvida, a explicao deste fato misterioso:
por que motivo se comporta o nosso planeta como um m?
Ns, homens, os enviados do pas sovitico, viemos a este
mundo morto e sem utilidade para ningum. Contemplamo-lo, e
estamos prestes a entend-lo, a familiarizarmo-nos com le... Na
histria da Lua inicia-se uma nova era a Era Humana.

18

ENCONTRO NOTURNO
Ray Bradbury
Antes de subir para as colinas azuis, Toms Gomez parou
para se reabastecer de gasolina em um posto solitrio.
Fica meio sozinho por aqui, no mesmo, Tio? disse
Toms.
O ancio limpava o pra-brisa do pequeno caminho.
Mas no mau.
Gosta de Marte, Tio?
Muito. H sempre alguma coisa de novo. No ano passado,
quando vim para c, eu tinha me preparado para no esperar coisa
alguma, no perguntar coisa alguma e no ficar supreendido com
coisa alguma. Temos que esquecer a Terra, e as coisas tal como
foram. Temos que ver o que somos aqui, e quanto tudo diferente.
Eu tenho me divertido como o diabo, s com o clima deste lugar.
clima marciano. Quente como o inferno, durante o dia, frio como
o inferno, noite. Fiquei estupidificado com as flores diferentes e
com a chuva diferente. Vim para Marte a fim de me aposentar, e desejava aposentar-me num lugar onde tudo fosse diferente. Um velho precisa ver coisas diferentes. Os jovens no querem conversar
com le, e os outros velhos enfadam-no como seiscentos diabos.
Assim, pensei que o melhor para mim seria um lugar to diferente
que tudo quanto me restasse a fazer fosse abrir os olhos, e com
isso ficar distrado. Arranjei este posto de gasolina. Se o negcio
19

comear a aumentar muito, eu me mudarei para alguma outra velha estrada que no tenha tanto movimento, e onde possa ganhar
o bastante apenas para viver e ainda ter tempo para observar as
coisas diferentes daqui.
O senhor est pensando certo, tio disse Toms, cuja
mo morena descansava, ociosa, no volante. Sentia-se bem. Tinha
estado a trabalhar em uma das novas colnias durante dez dias seguidos, e agora dispunha de dois dias de folga e estava a caminho
para uma festa.
Agora, j nada me surpreende disse o velho. Estou
apenas observando. Adquirindo experincias. Se no fr possvel
aceitar Marte pelo que le , o melhor voltar mesmo para a Terra.
Tudo aqui maluco, o solo, o ar, os canais, os nativos (ainda no
vi nenhum, mas ouo dizer que andam por a), os relgios. Mesmo
o meu relgio funciona de um jeito engraado. O prprio tempo
maluco, por aqui. s vezes tenho a impresso de que estou sozinho, que no h mais ningum em todo este desgraado planeta.
Poderia at apostar. s vezes sinto-me com oito anos de idade, meu
corpo espichado, e tudo o mais mostrando-se alto, tambm. Jesus!
este o lugar ideal para um velho. Mantm-me alerta e mantm-me
feliz. Voc sabe o que Marte ? Tal qual uma coisa que eu ganhei
no Natal, h setenta anos no sei se voc j teve algum uma
coisa que chamavam caleidoscpio, pedacinhos de cristal, e pano,
e contas, e quinquilharias bonitas. Voc erguia aquilo para o lado
do sol e olhava atravs dele. Ficava at sem flego. Todos os desenhos! Bem, assim Marte. Goze-o. No pea que seja nada mais do
que . Jesus! voc sabe que esta prpria estrada, construda pelos
marcianos, tem mais de dezesseis sculos de existncia e ainda
est em boas condies? So um dlar e cinqenta centavos, obrigado e boa noite.
Toms prosseguiu seu caminho pela antiga estrada, rindo
silenciosamente.
A estrada era longa, entrando na sombra e nas colinas, e le
firmou-se no volante, de vez em quando estendendo a mo para
seu porta-merenda e apanhando um caramelo. Tinha guiado sem
parar durante uma hora, sem ver outro carro na estrada, nem luz,
apenas o cho correndo sob as rodas, o zumbido e o ronco do carro,
e Marte por ali, to silencioso. Marte era sempre quieto, mas naquela noite estava mais silencioso do que nunca. Os mares vazios e
desertos passavam rapidamente por le, e as montanhas cresciam
20

em direo das estrelas.


Havia, na atmosfera daquela noite, um odor de tempo. le
sorriu e deu voltas fantasia, em sua mente. Ali estava um pensamento. Que espcie de cheiro tinha o tempo? Cheirava a poeira, a
relgios, a gente. E se algum pensasse qual era o som do tempo,
eis que era como gua correndo numa caverna escura, vozes gritando, sujeira caindo de tampas perfuradas de madeira, e chuva.
E, seguindo mais alm, com que se parecia o tempo, aos olhos da
gente? O tempo parecia-se neve tombando silenciosamente num
aposento escuro, ou parecia-se a um filme silencioso num teatro
antigo, cem bilhes de rostos caindo como bales do Ano Novo,
para baixo, para baixo, para o nada. Assim era que o tempo cheirava, soava e se parecia. E naquela noite Toms ps a mo ao
vento, para fora do caminho naquela noite era quase possvel
tocar o tempo.
Guiava o caminho entre colinas do tempo. Seu pescoo picava, e le endireitava-se no lugar, observando a frente no caminho.
Parou na pequena cidade marciana, morta, desligou o motor
e deixou que o silncio o envolvesse. Ali ficou, sem respirar, olhando, luz do luar, para os altos edifcios, de h sculos desabitados.
Perfeitos, impecveis. Em runas, sim, e, apesar disso, perfeitos.
Ps o motor em movimento e caminhou mais uma milha e
tanto, at parar novamente, subindo, levando na mo seu portamerenda, e caminhando at um pequeno promontrio de onde podia ver l embaixo a cidade empoeirada. Abriu sua garrafa trmica
e serviu-se de uma xcara de caf. Uma ave noturna voou junto
dele. Toms sentia-se muito bem, muitssimo em paz.
Uns cinco minutos mais tarde, talvez, houve um som. L nas
colinas, onde a estrada antiga fazia uma curva, houve um movimento, uma luz enevoada, e depois um murmrio.
Toms voltou-se lentamente, com a xcara de caf na mo.
E de entre as colinas saiu uma coisa estranha.
Tratava-se de ua mquina parecida a um inseto verde-jade,
a um louva-a-deus, voando delicadamente atravs do ar frio, indistinto, brilhantes verdes e incontveis faiscando sobre seu corpo, e
gemas vermelhas que refulgiam com olhos multifacetados. Suas
seis pernas caram sobre a estrada antiga como os rudos de chuva
esparsa que se afastasse, e, da parte de trs da mquina, um marciano, que tinha olhos de ouro lquido, olhou para Toms como se
estivesse olhando para um poo.
Toms levantou a mo e pensou, automaticamente: Ol!
21

Seus lbios porm no se moveram, porque aquele era um marciano. Toms, entretanto, havia nadado em rios azuis do Ocidente,
com estranhos passando na estrada, e comido em casas estranhas,
com gente estranha, e sua arma fora sempre seu sorriso. No levava um revlver. E no sentia necessidade de um revlver, agora,
mesmo diante da pontinha de medo que o envolvera naquele momento.
As mos do marciano tambm estavam vazias. Durante um
momento olharam-se um ao outro, atravs do ar frio.
Foi Toms quem se moveu em primeiro lugar.
Ol! disse le.
Ol! disse o marciano, em sua prpria lngua.
No se entendiam mutuamente.
Voc disse ol? perguntaram os dois ao mesmo tempo.
Que foi que voc disse? falaram, cada qual numa lngua
diferente.
Ambos ficaram carrancudos.
Quem voc? perguntou Toms, em ingls.
Que est fazendo aqui? indagou o outro, movendo os
lbios e falando marciano.
Onde vai voc? disseram ambos, e pareceram ficar perplexos.
Sou Toms Gomez.
Sou Muhe Ca.
Nenhum dos dois entendeu, mas bateram nos respectivos
peitos, falando, de forma que as palavras tornaram-se compreensveis.
Ento, o marciano riu.
Espere!
Toms sentiu que lhe tocavam a cabea, embora mo alguma
se aproximasse dela.
Pronto! disse o marciano, em ingls. Assim melhor!
Voc aprendeu minha lngua to depressa!
Nada disso!
Encabulados com um novo silncio, olharam para o caf
quente a deitar fumaa, que Toms tinha na mo.
Posso oferecer-lhe de beber? disse Toms.
Por favor.
O marciano deslizou para fora de sua mquina.
22

Uma outra xcara foi retirada da caixa e enchida, bem quente. Toms ofereceu-a.
As mos de ambos tocaram-se e como a nvoa passaram uma pela outra.
Jesus Cristo! disse Toms, e deixou cair a xcara.
Em nome dos deuses! falou o marciano, em sua prpria
lngua.
Voc viu o que aconteceu? ambos balbuciaram.
Estavam ambos terrificados, o com muito frio.
Jesus! disse Toms.
Realmente.
O marciano tornou a tentar agarrar a xcara, mas no lhe foi
possvel. Ficou pensando por um momento, depois tirou uma faca
do cinto.
Veja l! gritou Toms.
No entenda mal: apanhe! disse o marciano, atirando-a.
Toms fez um cncavo com as mos. A faca passou atravs de sua
carne e foi cair no cho. Toms abaixou-se para apanh-la mas
no conseguia tocar nela, e recuou, tiritando.
Olhava agora para o marciano, contra o cu.
As estrelas! disse le.
As estrelas! disse o marciano, olhando, por seu turno,
para Toms.
As estrelas mostravam-se brancas e vivas atravs da carne
do marciano, estavam cosidas em sua carne como centelhas engolidas dentro da delgada e fosforescente membrana de um peixe
marinho gelatinoso. Era possvel ver as estrelas reluzindo como
olhos violetas no estmago e no peito do marciano, e atravs de
seus pulsos, como jias.
Posso ver atravs de voc! disse Toms.
E eu atravs de voc! disse o marciano, recuando.
Toms apalpou seu prprio corpo e, sentindo-lhe o calor,
tranqilizou-se. Sou real, pensou le.
O marciano tocou seu prprio nariz e seus lbios: Eu tenho carne! murmurou le, quase que audivelmente. Eu estou
vivo.
Toms ficou contemplando o estranho.
Se eu sou real, voc deve estar morto!
No, voc quem o est!
Um esprito!
Um fantasma!
23

Apontavam um para o outro, com estrelas queimando em


seus membros, como adagas e pingentes de gelo, e pirilampos, e
depois comearam novamente a apalpar os prprios braos e pernas, cada qual sentindo-se intacto, quente, excitado, estupefato,
tomado de respeitoso temor, e o outro, oh! sim! o outro que ali
estava era irreal, um prisma fantasmal irradiando a luz acumulada
de mundos distantes.
Estou bbado! pensou Toms. No contarei nada
disso a ningum, amanh, no e no.
Estavam ali, na antiga estrada, e nenhum dos dois se movia.
De onde voc? perguntou, finalmente, o marciano.
Da Terra.
Onde isso?
L.
E Toms fez um movimento de cabea para o cu.
Quando veio?
Chegamos aqui h um ano, no se lembra?
No.
E todos vocs estavam mortos, a no ser uns poucos. Vocs so raros, no sabe disso?
Isso no verdade.
Sim, mortos. Vi os corpos. Pretos, nos aposentos, nas casas, mortos. Milhares deles.
Isso ridculo. Estamos vivos!
Cavalheiro, vocs foram invadidos, apenas voc no o sabe.
Voc com certeza escapou.
No escapei. No havia nada do que escapar. Que que
voc quer dizer? Estou a caminho de uma festa, agora, no canal,
junto das Montanhas Eniall. Estive l na noite passada. No v a
cidade, daqui?
E o marciano apontava.
Toms olhou e viu as runas.
Ora, aquela cidade est morta h milhares de anos.
O marciano riu:
Morta! Eu dormi l, na noite passada.
E eu estive l h uma semana e na semana anterior a essa,
e atravessei a cidade agora, e um monte de runas. Est vendo as
colunas quebradas?
Quebradas? Ora, eu as vejo perfeitamente. O luar ajuda.
E as colunas esto de p.
24

H poeira nas ruas disse Toms.


As ruas esto limpas.
Os canais esto vazios, ali.
Os canais esto cheios de vinho de lavanda.
uma cidade morta.
Est viva! protestou o marciano, rindo ainda mais, agora. Oh! voc est completamente enganado. Est vendo todas
aquelas luzes do carnaval? So lindas barcas, com mulheres esbeltas, e belas como os barcos, mulheres cr de areia, mulheres com
flores de fogo nas mos. Eu as estou vendo, pequenas, correndo
agora pelas ruas, ali. Para l que vou, agora, para a festa: passaremos a noite inteira vogando sobre as guas, cantaremos, beberemos, amaremos. No pode ver isso?
Cavalheiro, aquela cidade est morta e seca como um lagarto. Pergunte a qualquer um de sua roda. Estou a caminho da
Cidade Verde, esta noite: a nova colnia que acabamos de levantar junto do Caminho Illinois. Voc est confuso. Trouxemos um
milho de ps de tbuas feitas com madeira de Oregon e duas dzias de toneladas de bons pregos de ao e assim construmos duas
das mais bonitas aldeias que voc j viu. Esta noite vamos acender
os fogos de uma delas. Dois foguetes vo chegar da Terra, trazendo
nossas esposas e amiguinhas. Teremos dana e usque...
O marciano, agora, estava inquieto.
Voc disse que fica para este lado?
H os foguetes disse Toms, e caminhando com le para
o rebordo da colina, apontou para baixo: Est vendo?
No.
Com os diabos, ali esto eles! Aquelas coisas afusadas,
brilhantes!
No vejo! Toms, agora, ria:
Voc cego!
Eu vejo muito bem. voc quem no v.
Mas voc v a cidade nova, no v?
Nada vejo a no ser um oceano, gua e baixa-mar.
Cavalheiro, h sculos que aquela gua se evaporou.
Vamos, vamos, isso tambm demais!
a verdade, estou dizendo.
O marciano ficou muito srio.
Fale-me outra vez. Voc no v a cidade da forma que eu
lhe descrevo? As colunas muito brancas, os barcos muito esbeltos,
as luzes da festa oh! eu os vejo claramente! E oua! Eu posso
25

ouvi-los cantar. Ficam to prximos!


Toms prestou ouvidos, e sacudiu a cabea:
No.
E, da minha parte disse o marciano no posso ver o
que voc descreve. isso.
De novo sentiram-se frios. Havia gelo em suas carnes.
Poder ser qu... ?
Qu?
Voc disse do cu?
Terra.
Terra, um nome, nada disse o marciano. Mas... quando eu subi pelo caminho, h uma hora...
Tocou na parte de trs de seu pescoo, e continuou:
Frio?
Sim.
E agora?
Frio, outra vez. Estranhamente. Havia algo nas luzes, nas
colinas, no caminho disse o marciano. Senti estranheza, a
estrada, a luz, e por um momento senti como se eu fosse o ltimo
homem vivo neste mundo...
O mesmo senti eu! disse Toms, e era como se falasse
com um velho e querido amigo, confiando, aquecendo-se com o
assunto da conversao.
O marciano fechou os olhos e tornou a abri-los.
Isto s pode significar uma coisa. Algo que ver com o tempo. Voc uma fico do passado.
No, voc do passado disse o Homem da Terra, tendo
tido tempo de pensar naquilo, ento.
Voc mostra tanta certeza. Como pode provar quem do
passado, quem do futuro? Que ano este?
Dois mil e um!
Que significa isso, para mim?
Toms pensou um instante, e encolheu os ombros.
Nada.
como se eu lhe dissesse que este o ano 4.462.853 S.
E. C. Isso nada e mais do que nada! Onde est o relgio que nos
mostra onde esto as estrelas?
Mas as runas provam isso! Provam que eu sou o futuro,
que eu estou vivo, que voc est morto!
Tudo em mim nega tal coisa. Meu corao bate, meu estmago tem fome, minha boca tem sede. No, no, no estou morto,
26

estou vivo, ambos estamos vivos. Mais vivos do que qualquer outra
coisa. Parece-me antes que fomos apanhados entre dois pontos.
Dois estranhos cruzando-se na noite, eis o que . Dois estranhos
passando. Runas, disse voc?
Sim! Tem medo?
Quem quer ver o futuro, quem o v? Um homem pode
enfrentar o passado, mas pensar... as colunas esboroadas, disse
voc? E o mar vazio, os canais secos, as moas mortas, as flores
murchas?
O marciano ficou silencioso, mas depois olhou para a frente,
continuando:
Mas eles existem. Eu os vejo. No o bastante para mim?
Esperam por mim, agora, apesar do que voc disse.
E para Toms os foguetes, l longe, a espera dele, e as cidades e as mulheres da Terra.
Jamais poderemos estar de acordo disse le.
Concordemos em no discordar disse o marciano.
Que importa quem o passado ou o futuro, se ambos estamos vivos, e o que se seguir, seguir amanh ou em duzentos mil anos?
Como sabe voc que aqueles templos no so os templos de sua
prpria civilizao um sculo para alm do momento presente, derrubados e partidos? Voc no sabe. Ento, no faa perguntas.
Mas a noite muito curta. L esto os fogos da festa surgindo no
cu, e os pssaros.
Toms estendeu sua mo. O marciano fz o mesmo, imitando-o.
Suas mos no se tocaram, mas desfizeram-se uma atravs
da outra.
Tornaremos a nos encontrar?
Quem sabe? Talvez alguma outra noite.
Eu gostaria de ir com voc a esse festival.
E eu gostaria de ir com voc sua nova cidade, para ver
esse barco areo de que fala, ver os homens, ouvir tudo quanto
aconteceu.
Adeus disse Toms.
Boa noite.
O marciano saiu em seu veculo de metal verde, caladamente, entrando pelas colinas. O Homem da Terra deu a volta ao seu
caminho e saiu silenciosamente em direo oposta.
Meu Deus, que sonho foi esse suspirou Toms, as mos
no volante, pensando nos foguetes, nas mulheres, no usque, na
27

dana da Virgnia, na festa.


Que estranha viso fora aquela, cogitava o marciano, apressando-se, pensando na festa, nos canais, nos barcos, nas mulheres
de olhos de ouro e nas canes.
A noite estava escura. As luas haviam desaparecido. A luz
das estrelas tremeluzia na estrada erma, onde no havia um som,
sequer, uma pessoa, um carro, nada. E assim permaneceu ela durante todo o resto da escura e fria noite.

28

O JQUEI DO ESPAO
Robert Heinlein
No momento em que eles iam saindo, o telefone chamou-o
pelo nome.
No responda suplicou ela. Vamos perder o incio do
espetculo.
Quem ? disse le, em voz alta. O vdeo iluminou-se e
le reconheceu Olga Pierce, e atrs dela o escritrio, em Colorado
Springs, no Trnsito Translunar.
Chamando o Sr. Pemberton. Chamando... Oh! voc,
Jake? Voc est anotado. Vo 27, Supra-New York para a Terminal-do-Espao. Mandaremos um helicptero apanh-lo dentro de
vinte minutos.
Como isso? protestou le. Eu estou em quarto lugar, na tabela de chamada.
Voc estava em quarto lugar. Seu nome ficava abaixo do
de Hiks e le acaba de passar por um exame psquico.
Hiks fazendo teste psquico? Isto uma tolice!
Acontece com os melhores, meu caro. Prepare-se. At
logo.
A esposa dele estava torcendo um leno de rendas, a ponto de
transform-lo numa coisa informe.
Jake, isso uma coisa ridcula. H trs meses que no o
vejo o suficiente para saber com que cara anda.
29

Lamento, meu bem. Leve Helen ao espetculo.


Oh! Jake, eu no me importo com o espetculo. Queria
lev-lo a um lugar onde eles no pudessem encontr-lo, pelo menos desta vez.
Eles teriam chamado por mim l mesmo no teatro.
Oh! No. Eu desmanchei a gravao que voc deixou.
Phyllis! Voc est querendo que me ponham na rua?
No olhe para mim com essa cara.
Esperou, ansiosa que le falasse, lamentando o que dissera,
e cogitando de que maneira iria contar-lhe que sua prpria aflio
era causada, no pelo desapontamento, mas pelo angustiante terror com que pensava na segurana do marido, cada vez que le saa
para o espao.
Continuou, desesperadamente:
Voc no tem obrigao de fazer esse vo, querido. Est na
Terra menos tempo do que o prazo determinado. Por favor, Jake!
Ele estava despindo o smoking.
Eu lhe disse um milhar de vezes que um piloto no faz
carreira se quiser apegar-se demais ao regulamento. Desmanchar
minha mensagem-itinerrio... Por que voc fz isso, Phyllis? Est
pretendendo conseguir que eu no voe mais?
No, querido, mas pensei que s por esta vez...
Quando me oferecem um vo, eu o aceito.
E saiu, rgido, do aposento.
Dez minutos depois voltava, vestido para o espao e aparentemente de bom humor. Assobiava uma canozinha (O telefone
chamou Cascy s quatro e meia. le beijou sua...) mas interrompeu-se quando olhou para o rosto dela. A boca do piloto enrijeceu.
Onde est meu sobretudo?
Vou busc-lo. Deixe-me preparar alguma coisa para voc
comer.
Voc sabe que no posso entrar em alta acelerao com o
estmago cheio. E por que perder trinta dlares para ganhar mais
uma libra de peso?
Vestido como estava, de cales, blusa de algodo, sandlias
e cinturo de bolso, le j se mostrava pronto para mais ou menos
uma diferena de cinqenta libras a menos na bonificao do peso.
Ela estava para dizer-lhe que a multa sobre o peso de um sanduche e caf no faria diferena para ambos, mas talvez a rplica
viesse a ser causa de novo desentendimento.
30

Nenhum deles falou muito at o momento em que o txiareo pousou no telhado. le beijou-a, despedindo-se, e pediu-lhe
que no viesse para fora. A esposa obedeceu-o at ouvir o helicptero levantar vo. Ento, subiu ao telhado, e ficou olhando o aparelho at perd-lo de vista.
O pblico que viaja reclama a falta de servio direto da Terra Lua, mas so precisas trs naves-foguetes e duas mudanas
nas estaes do espao para conseguir o insignificante salto de um
quarto de milho de milhas. E por uma boa razo: dinheiro.
A Comisso de Comrcio tinha estabelecido os preos para o
presente vo de trs estgios, daqui Lua, em trinta dlares por
libra de peso. Poderia o servio direto ser mais barato? Uma nave
destinada a saltar da Terra e fazer uma descida destituda de ar
na Lua, para voltar e descer de novo na atmosfera, teria que ir to
carregada de instrumentos especiais, a serem usados apenas uma
vez durante a viagem, que no poderia apresentar lucro, mesmo
que cobrasse mil dlares por libra! Imagine-se uma combinao de
balsa, trem subterrneo e elevador expresso...
Assim, a Translunar usa foguetes impulsionados por catapultas, e providos de asas para a descida, de volta Terra, a fim
de fazer a terrvel subida da Terra para a nossa estao-satlite,
Supra-New York. O longo salto central, dali para onde a Terminaldo-Espao circunda a Lua, pede conforto, mas no trem de aterragem. O Navio Fantasma e o Philip Nolan jamais aterram. Renemse no mesmo nvel, no espao, e parecem foguetes alados, como o
Duende-do-Cu e o Vagalume, tanto quanto um trem Pulmann se
parece a um pra-quedas.
O Morcgo-a-Lua e o Gremlin servem apenas para o salto
da Terminal-do-Espao Lua... no tm asas, e possuem redes de
acelerao e choque parecidas a casulos, e controles parciais em
seus enormes jatos.
Os pontos de mudana no precisariam ser mais do que tanques de ar condicionado. E certo que a Terminal-do-Espao bem
uma cidade, com o trnsito de Marte e de Vnus, mas ainda hoje a
Supra-New York parece um tanto primitiva, pouco mais do que um
posto de combustvel, com um restaurante e sala de espera. Nos
ltimos cinco anos que ela foi equipada para oferecer o conforto
de servio centrfugo de uma gravidade aos passageiros de estmago delicado.
Pemberton pesou-se no escritrio do espaoprto, depois
apressou-se em direo do Duende-do-Cu, que estava instalado
31

na catapulta. Tirou o sobretudo, tremeu de frio enquanto o entregava ao porteiro, e meteu-se l dentro. Foi para sua rede de acelerao e adormeceu. A subida at Supra-New York no era tarefa
sua. Seu trabalho comeava no espao profundo.
Acordou com o impulso da catapulta e com o zunido nervoso passagem do Pico Pike. Quando o Duende-do-Cu entrou em
vo autnomo, atirado diretamente para cima do Pico, Pemberton
reteve o flego. Se os jatos do foguete falhassem, o piloto do solopara-o-espao deveria lutar para mant-lo deslizando e traz-lo de
novo para baixo, com as prprias asas do aparelho.
Os foguetes rugiram no momento exato, e Jake tornou a
adormecer.
Quando o Duende-do-Cu freou em Supra-New York, Pemberton foi sala de navegao estelar da estao. Ficou satisfeito
ao encontrar Weinstein, o calculador, de servio. Jake tinha confiana nos clculos de Weinstein, coisa muito boa, quando o aparelho, os passageiros, a prpria pele dependem disso. Pemberton,
mesmo, precisava ser um matemtico melhor do que a mdia, para
ser piloto, e seu prprio e limitado talento levava-o a apreciar o gnio daqueles que calculavam as rbitas.
Valente Piloto Pemberton, o flagelo dos caminhos do espao! Como vai?
E Weinstein estendia-lhe uma folha de papel. Jake olhou
para o que ali estava e ficou estupefato.
Ol, Weinstein... voc cometeu um erro.
Qu? Impossvel! Mabel no comete erros e Weinstein
apontava para o gigantesco calculador de astronavegao, que ocupava toda a parede do fundo.
Voc cometeu o erro. Deu-me ua marcao fcil: Vega,
Antares, Rgulus. Faz as coisas fceis para o piloto, depois a sua
corporao atira-o de l para fora.
Weinstein tomou um ar encabulado, mas bem satisfeito.
Vejo que no saio daqui seno dentro de dezessete horas.
Poderia ter tomado o cargueiro da manh.
Os pensamentos de Jake voltaram-se para Phyllis.
UN cancelou a viagem da manh.
Oh...
Jake calou-se, pois sabia que Weinstein estava ciente tanto
quanto le prprio. Talvez o vo tivesse passado perto demais do
foguete de uma bomba A, que circulava em torno do globo como
um policial. O Comando-Geral do Conselho de Segurana no for32

necia informaes sobre os altos segredos que guardavam a paz do


planeta.
Pemberton teve um arrepio.
Bem, se eu estiver dormindo, chame-me quando faltar trs
horas.
Est certo. Suas instrues gravadas em fita estaro prontas.
Enquanto le dormia, o Navio Fantasma meteu brandamente
o nariz em sua doca, ajustou suas comportas de ar estao, desembarcou passageiros e carregou para Luna City. Quando Jake
acordou, os pores do aparelho estavam sendo carregados, seu
combustvel reabastecido, e os passageiros instalavam-se a bordo. le parou no balco do rdio-correio, procurando uma carta
de Phyllis. Nada tendo encontrado, disse consigo mesmo que ela
deveria ter mandado a correspondncia para a Terminal. Foi at o
restaurante, comprou o fac-smile do Herald-Tribune, e sentou-se,
carrancudo, para ler a pgina cmica e fazer a primeira refeio.
Um homem sentou-se diante dele e comeou a inferniz-lo
com perguntas tolas sobre foguetes, chegando ao cmulo de confundir o emblema bordado no bluso de Pemberton e passar a cham-lo Comandante. Jack apressou a refeio para livrar-se do
importuno, apanhou a sua fita de gravao com o piloto automtico, e foi para bordo do Navio Fantasma.
Depois de apresentar-se ao comandante, dirigiu-se cabine
de comando, flutuando, e agarrando-se aos pegadores. Afivelou-se
cadeira de piloto, e comeou a verificar seus instrumentos.
O comandante Kelly entrou, tambm flutuando, e acomodouse na outra cadeira, enquanto Pemberton terminava o exame da
rota balstica.
Quer um cigarro, Jake?
Vou verificar a chuva.
Continuou, e Kelly ficou a observ-lo, com os sobrolhos ligeiramente carregados. Como os comandantes e pilotos nas histrias
de Mark Twain sobre o Mississipi e pelas mesmas razes um
comandante de navio espacial dono de sua nave, sua tripulao,
sua carga e seus passageiros, mas o piloto o ltimo, legal e indiscutvel patro, no que se refere ao manejo da nave desde a exploso
de partida at o fim da viagem. Um comandante pode despedir o
piloto, e tudo. Kelly tocou com a ponta dos dedos um pedao de
papel metido em seu bolso, e relembrou as palavras com que lho
entregou o psiquiatra da Companhia, que estava de servio.
33

Estou dando licena de partida a esse piloto, Comandante,


mas o senhor no est na obrigao de aceit-la.
Pemberton um bom sujeito. Que h com le?
O psiquiatra pensou no que tinha observado enquanto fazia o
papel de turista tolo que aborrece um estranho hora da primeira
refeio.
le est um tanto mais anti-socivel do que as fichas anteriores demonstram. Tem algo a preocup-lo. Seja como fr, presentemente ainda pode dominar-se. Ficarei de olho nele neste caso.
Kelly tinha retrucado:
Quer embarcar, tendo-o como piloto?
Se o senhor quiser.
No se incomode, eu irei. No h necessidade de levarmos
um carona.
Pemberton colocou a fita-gravao de Weinstein no robotpilto e voltou-se para Kelly.
O controle est pronto, senhor.
D sada quando estiver pronto, piloto.
Kelly sentiu-se aliviado ao ouvir sua prpria voz tomar a deciso irrevogvel.
Pemberton deu estao o sinal de largada. A grande-nave
foi deslizada para fora por um arete pneumtico dilatvel, at flutuar no espao a uns mil ps de distncia, presa por um simples
cabo. Ento virou a nave para a direo da exploso de partida,
fazendo que um volante, montado sobre articulaes de Cadran,
no centro de gravidade da nave, girasse rapidamente. A nave girou
devagar, em direo oposta, merc da Terceira Lei de Movimento,
de Newton.
Guiado pela fita-gravao, o robot-pilto inclinou os prismas
do periscpio do piloto, de modo que Vega, Antares e Rgulus brilhassem como uma s imagem quando a nave estivesse colocada
na exata direo. Pemberton foi levando o aparelho vagarosamente
para esse ponto. . . ruidosamente. O engano de um minuto de arco
significaria duzentas milhas, no ponto de destino.
Quando as trs imagens se fundiram num s pequenino ponto, le fz parar os volantes e fechou os giroscpios. Verificou, ento, a direo da nave pela observao direta de cada uma das
estrelas, tal como o capito-de-mar usa um sextante, mas com instrumentos incomparavelmente mais precisos. O ato nada lhe disse
sobre a correo da rota que Weinstein ordenara le tinha que
receb-la como aos Evangelhos mas garantia-lhe que o robot
34

e a fita estavam comportando-se como era de esperar. Satisfeito,


soltou o ltimo cabo.
Sete minutos para a partida. Pemberton tocou no boto que
permitia ao robot-pilto provocar a exploso de partida quando o
relgio lhe desse a ordem. Esperou, as mos pousadas nos controles manuais, pronto para assumir a tarefa, se o robot falhasse,
e sentiu a velha, inevitvel e nauseante excitao a crescer dentro
dele.
Mesmo quando a adrenalina circulava em suas veias, alargando seu sentido do tempo, pulsando em seus ouvidos, a mente
de Pemberton conservou-se voltada para Phyllis.
Admitia que a esposa tinha de que se queixar: um aviador do
espao no podia ser casado. No que fosse ficar na penria, se le
fizesse uma aterragem desastrada, mas uma jovem no deseja uma
aplice de seguro, e sim um marido. Faltam seis minutos.
Se le conseguisse uma viagem regular, ela poderia morar na
Terminal-do-Espao.
No adiantaria: mulheres ociosas, na Terminal-do-Espao,
acabavam mal. Oh! Phyllis no se tornaria uma desocupada errante ou uma cachaceira. Apenas, enlouqueceria.
Cinco minutos mais. le mesmo no gostava muito da Terminal-do-Espao. Nem do espao! O Romance da Viagem Interplanetria parecia muito bem no papel impresso, mas le sabia o que
realmente era: um emprego. Monotonia. Sem paisagem. Exploses
de trabalho, e esperas tediosas. Sem vida de lar.
Por que no tinha le arranjado um trabalho decente para
ficar em casa, noite?
Sabia por qu! Porque le era um jquei do espao, e velho
demais para mudar.
Que possibilidade tinha um homem casado, de trinta anos,
habituado a salrios altos, para mudar sua ocupao? (Quatro minutos). Imagine le, agora, tentando vender helicpteros, base de
comisso?
Talvez pudesse comprar um pedao de terra irrigada e... Tenha juzo, camarada! Voc sabe tanto de lavoura como uma vaca
de raiz cbica! No, le fizera a prpria cama, na ocasio em que se
ligara aos foguetes, em sua poca de treinamento. Se tivesse tido
inclinao para o ramo eletrnico, ou conseguido uma bolsa de
estudos GI... Agora, era muito tarde. Do servio fora diretamente
para a Exploraes Lunares Harriman, carregando minrio para
Luna. Aquilo fora o fim.
35

Como vamos, doutor?


A voz de Kelly parecia irritada.
Faltam dois minutos e alguns segundos.
Maldio! Kelly devia estar farto de saber que no se fala com
o piloto durante a contagem de tempo.
Olhou uma ltima vez pelo periscpio. Antares parecia desgarrada. Desatou o giroscpio, inclinou e deu movimento ao volante, freando-o violentamente um momento depois. A imagem estava
de novo reduzida a um s pequeno ponto. le no poderia explicar
o que tinha feito: era virtuosidade, simples malabarismo, coisas
extravagantes dos compndios e das salas de aula.
Vinte segundos... atravs do mostrador do cronmetro pontos
de luz iam levando embora os segundos, enquanto le se mantinha
tenso, pronto a disparar manualmente, ou mesmo a desligar e recusar aquela viagem, se assim o julgasse necessrio. Uma deciso
que revelasse excesso de cautela poderia determinar que a Companhia cancelasse o seu contrato; uma deciso precipitada poderia
custar-lhe sua licena ou mesmo sua vida... e a de outros.
Mas le no estava pensando em compromisso nem em licenas, nem sequer pensava em vidas. Na verdade, le no estava pensando coisa alguma. Estava sentindo, sentindo sua nave, como se
os terminais de seus nervos se estendessem por todos os recantos
dela. Cinco segundos... o interruptor de segurana estalou. Quatro
segundos... trs segundos... dois segundos... um...
Ia levar a mo ao boto da partida manual quando o estrpito
chegou-lhe aos ouvidos.
Kelly afrouxou na pseudo-gravidade da exploso e ficou observando. Pemberton estava srio e ocupado, esquadrinhando
mostradores, anotando o tempo, verificando seus progressos pelo
radar, projetado na Supra-New York. Os clculos de Weinstein, o
robot-pilto, a prpria nave, estavam latejando em unssono.
O instante crtico aproximou-se, minutos depois, quando o
robot devia cortar os jatos. Pemberton pousou o dedo sobre o interruptor manual, enquanto dividia sua ateno entre o radarscpio,
acelermetro, periscpio e cronmetro. Um instante eles iam rugindo, com os jatos, e numa frao do segundo seguinte a nave estava
na rbita livre, rumando silenciosamente em direo da Lua. To
perfeitamente combinados estavam o humano e o robot, que o prprio Pemberton no sabia qual deles tinha cortado a fora.
Olhou de novo para o painel, depois, soltou o cinto.
Que tal um cigarro, comandante? E pode dizer aos passa36

geiros que desamarrem os cintos.


No h necessidade de co-pilto no espao, e a maior parte
dos pilotos preferiria partilhar uma escova de dentes do que uma
cabine-de-comando. O piloto trabalha mais ou menos uma hora
no momento da exploso, mais ou menos o mesmo tempo antes do
contacto, e fica ocioso durante o vo livre, poupado para as verificaes de rotina e correes. Pemberton preparou-se para passar
cento e quatro horas comendo, lendo, escrevendo cartas e dormindo principalmente dormindo.
Quando o despertador acordou-o, verificou a posio da nave
e depois escreveu para sua mulher. Phyllis, minha querida comeou le eu no a censuro por se ter aborrecido de perder sua
noite de passeio. Tambm fiquei desapontado. Mas tenha pacincia, querida, que depressa terei uma situao regular. Em menos
de dez anos estarei em condies de aposentar-me, e teremos ento
oportunidade de nos compensarmos, com bridge, golfe e coisas assim. Sei que bastante duro para...
O circuito de voz interrompeu-o: Jake, ponha a sua
mscara de homem cordial. Vou levar um visitante cabine-decomando.
No devem vir visitas cabine-de-comando, comandante.
Vamos, Jake. Este pateta trouxe uma carta do prprio Velho Harriman: Toda a cortesia possvel, etc. etc...
Pemberton pensou rapidamente. Podia recusar, mas no tinha propsito desagradar o chefo.
Est bem, comandante. Que seja uma visita rpida.
O visitante era um homem jovial, grandalho. Jake calculou
que le pagaria uma taxa de excesso de peso de oitenta libras. Atrs
dele uma sua reproduo de treze anos esgueirava-se pela porta e
ia se dirigindo para o consolo de controle. Pemberton agarrou-o
pelo brao e esforou-se por falar-lhe prazeirosamente.
Fique suspenso a nesse suporte, jovem. No quero que
bata com a cabea.
Largue de mim! Pai... faa le me largar!
Kelly interveio.
Acho que melhor le ficar suspenso, juiz.
Hum. . . hum. . . est bem. Faa o que o comandante disse,
Jnior.
Ora bolas, pai!
Juiz Schacht, este o primeiro piloto Pemberton disse
Kelly, rapidamente. le lhe mostrar a cabine.
37

Prazer em conhec-lo, piloto. Gentileza de sua parte e...


Que gostaria o senhor de ver, juiz? perguntou Pemberton, cautelosamente.
Oh! tudo que fosse possvel! para o menino. Esta a primeira viagem dele. Eu sou um velho corredor do espao: tenho provavelmente mais horas de vo do que a metade da sua tripulao.
Riu, mas Pemberton no o acompanhou no riso.
No h muito o que ver, no vo livre.
verdade. Ns vamos ficar vontade, no mesmo, comandante?
Quero sentar na cadeira de comando anunciou Schacht
Jnior.
Pemberton pestanejou. Kelly disse apressadamente, com sofreguido na voz:
Jake, quer fazer o favor de dar uma explicao sobre o sistema de controle, para o menino? Depois iremos embora.
le no precisa me mostrar nada. Eu sei tudo isso. Sou
membro da Sociedade de Foguetes Jnior da Amrica, no est
vendo meu distintivo?
E o menino dirigiu-se para a mesa de controle.
Pemberton agarrou-o, guiou-o para a cadeira do piloto, e
amarrou-o. Ento desligou o interruptor do painel.
Que histria essa?
Estou cortando a fora dos controles, para poder explicar
como atuam.
No vai acender os jatos?
No.
Jake iniciou uma descrio rpida do uso e propsito de cada
boto, mostrador, interruptor, medidor, de toda a tralha, enfim.
Jnior retorceu-se.
E os meteoros? perguntou le.
Oh! talvez uma coliso em meio milho de viagens da Terra
Lua. So raros, os meteoros.
E da? Se isto aqui afocinhasse num troo daqueles? O
senhor ficava numa sinuca...
Nada disso. O radar de anticoliso vigia todas as direes
num raio de quinhentas milhas. Se alguma coisa mantm a marcao firme por mais de trs segundos, um circuito provisrio direto
faz funcionar os jatos. Primeiro temos um gongo de aviso, para que
todos se agarrem em algo slido, e um segundo depois bum! Rapidamente nos desviamos.
38

Para mim isso muito cacete. Olhe aqui, eu vou mostrar


como fz o Comodoro Cartwright no The Comet Busters...
No toque nesses controles!
O senhor no dono deste aparelho. Papai disse...
Oh! Jake!
Ouvindo seu nome, Pemberton torceu-se, como um peixe,
para encarar Kelly.
Jake, o juiz Schacht gostaria de saber...
Com o canto de um olho Jake viu o menino estender a mo
para o painel. Voltou-se, comeou a gritar... e a acelerao apanhou-o, enquanto os jatos rugiam em seus ouvidos.
Um velho viajante do espao geralmente se recupera, rapidamente, de uma inesperada mudana de imponderabilidade para
acelerao. Mas Jake tinha tentado agarrar o menino, em vez de
procurar apoio slido. Caiu para trs e para baixo, torceu-se para
evitar Schacht, bateu com a cabea na moldura da porta prova
de ar que estava aberta embaixo, e foi ter ao convs seguinte, desacordado.
Kelly o sacudia.
Voc est bem, Jake? Ele sentou-se.
Sim. Estou.
Teve conscincia do trovejamento, das lminas do convs que
estremeciam.
Os jatos! Corte a fora!
Empurrou Kelly para o lado e precipitou-se para a cabinede-comando, atirando-se para o interruptor. Num silncio sbito e
vibrante, estavam eles novamente destitudos de peso.
Jake voltou-se, desamarrou Schacht Jnior, e levou-o num
empurro at Kelly.
Comandante, por favor, leve embora da minha cabine-decomando este perigo.
Largue de mim! Pai... le vai me machucar!
O velho Schacht imediatamente eriou-se:
Que quer dizer isto? Largue de meu filho!
Seu precioso filho ligou os jatos.
Jnior... voc fz isso? O menino desviou os olhos:
Eu no, papai... foi um meteoro.
Schacht pareceu perplexo. Pemberton bufou:
Eu tinha acabado de lhe dizer que o radar de vigia pode
dar aviso para evitar meteoros. le est mentindo.
Schacht disps-se ao que chamou tomar uma resoluo e
39

depois respondeu:
O Jnior nunca mente. uma vergonha que o senhor, um
adulto, tente responsabilizar uma criana inofensiva.Reclamarei
contra o senhor. Venha, Jnior.
Jake agarrou o brao dele.
Comandante, quero que esses controles sejam fotografados para descobrir as impresses digitais antes que este homem
saia daqui. No foi um meteoro. Os controles estavam desligados,
at que o menino os ligasse. Alm disso, o circuito de anticoliso
faz soar o alarma.
Schacht parecia estonteado:
Isto ridculo! Protesto contra a mancha que querem pr
no carter de meu filho. No houve prejuzo algum.
No houve prejuzo, hein? E braos ou pescoos quebrados? E o desperdcio de combustvel, e ainda o que desperdiaremos antes de voltarmos rota? O senhor sabe, Senhor Velho
Corredor do Espao, o quanto precioso um pouco de combustvel
quando tentamos combinar a rbita com a Terminal-do-Espao
se no o tivermos? Talvez precisemos soltar carga, para salvar o
aparelho, carga de sessenta mil dlares por tonelada de taxas, de
frete, apenas. As impresses digitais mostraro quem a Comisso
do Comrcio deve processar por isso.
Quando ficaram novamente sozinhos, Kelly perguntou, ansiosamente:
Voc no ter, realmente, de alijar carga? Dispe, ainda,
de uma reserva para manobras.
Talvez possamos at alcanar o Terminal. Quanto tempo
esteve ligado o aparelho?
Kelly coou a cabea:
Eu tambm fiquei estonteado.
Vamos abrir o acelermetro e dar uma olhadela.
Kelly animou-se.
Oh! muito bem! Se o moleque no desperdiou muito, ento apenas viraremos a nave e voltaremos no mesmo espao de
tempo.
Jake sacudiu a cabea:
O senhor esquece-se da mudana na proporo da massa.
Oh!... Oh! Sim!
Kelly parecia embaraado. Proporo da massa... sob fora, a
nave perde o peso do combustvel queimado. O impulso conserva40

se constante, mas a massa que le impele encolhe. Voltar posio


prpria, rota e velocidade, tornava-se um problema complicado
nos clculos de balstica.
Mas voc pode fazer os clculos, no pode?
Terei de faz-los. Mas gostaria bem que Weinstein estivesse aqui.
Kelly saiu da cabine, para ir ver como estavam os passageiros, e Jake iniciou seu trabalho. Verificou a situao por meio de
observaes astronmicas e pelo radar. O radar deu-lhe todos os
trs fatores rapidamente, mas com meticulosidade limitada. Pontos tirados do Sol, Lua e Terra, dera-lhe a posio, mas nada lhe
disseram sobre a rota e a velocidade, naquele momento, e le no
podia esperar e tomar um segundo grupo de pontos para aquele
propsito.
O clculo cego deu-lhe uma estimativa da situao, conjugando a adio das predies de Weinstein ao efeito aproximando
das estrepolias do jovem Schacht. Houve uma relao bastante boa
entre tais clculos e as observaes pelo radar e pela viso, mas le
ainda continuava sem saber se poderia voltar ou no para a trilha
e alcanar o seu destino. Seria necessrio calcular agora o que tal
coisa exigiria e se o combustvel remanescente seria bastante para
frear a velocidade e combinar rbitas.
No espao, de nada adianta alcanar o fim da viagem, se se
passar por le numa velocidade de milhas por segundo, ou mesmo
arrastando-se ao lado, a poucas centenas de milhas por hora. tal
como agarrar um vo numa bandeja... sem bater nele.
Pemberton comeou a trabalhar obstinadamente para calcular como conseguir chegar usando o mnimo de combustvel, mas
seu pequeno calculador eletrnico Marchant no se comparava s
toneladas do calculador IBM, em Supra-New York. Ademais, le
no era Weinstein. Trs horas depois teve alguns resultados. Chamou Kelly.
Comandante? Pode comear por alijar Schacht & Filho.
Bem que eu gostaria. No h outro jeito, Jake?
No posso prometer levar seu aparelho com segurana sem
alijar carga. melhor fazer isso agora, antes de darmos a exploso
de partida. mais barato.
Kelly hesitou: teria mais satisfao em perder uma perna.
D-me tempo para escolher o que alijar.
Est bem.
Pemberton voltou melanclicamente aos seus nmeros, es41

perando encontrar algum engano salvador, mas depois mudou de


opinio. Chamou a cabine de rdio.
Ligue-me com Weinstein, em Supra-New York.
Fora do alcance normal.
Sei disso. o piloto quem fala. Prioridade de segurana
urgente. Consiga uma irradiao cerrada e mantenha-a.
Hum. . . sim, senhor. Tentarei.
Weinstein mostrou-se em dvida.
Cristo! Jake, eu no posso pilotar voc!
Com mil diabos! Mas pode resolver problemas para mim.
Que adiantam os clculos mais cuidadosos sem dados seguros?
Est claro, est claro. Mas voc sabe que instrumentos
tenho aqui, e sabe mais ou menos como posso manej-los. D-me
a melhor soluo que puder.
Tentarei.
Weinstein tomou a chamar, quatro horas mais tarde.
Jake: a vai a informao incerta. Voc planejou voltar
por exploso para equilibrar sua velocidade prevista, depois fazer
correes laterais para posio. Ortodoxa, mas nada econmica, a
idia. Em vez disso eu fiz que Mabel resolvesse o caso como manobra nica.
timo!
No se apresse! Economizar combustvel, mas no o bastante. No ser possvel voltar trilha anterior e depois encontrar
a Terminal sem alijar carga.
Pemberton deixou a frase concluir-se, depois disse:
Direi a Kelly.
Espere um minuto, Jake. Tente isto: comece do princpio.
Hein?
Trate o caso como se fosse problema completamente novo.
Esquea o que as instrues da fita gravada dizem sobre a rbita.
Com sua rota presente, velocidade e posio, calcule a rbita mais
comum para reunir-se com a Terminal. Apanhe trilha nova.
Pemberton sentou-se meio idiota.
No cheguei a pensar nisso.
Claro que no. Com o pequeno calculador do aparelho voc
levaria trs semanas para resolver o assunto. Est com o gravador
ligado?
Estou.
A vo os seus dados.
42

E Weinstein comeou a ditar as informaes.


Depois de terem verificado a exatido, Jake disse:
Acha que isso me orientar?
Talvez. Se os dados que voc me deu representarem o mximo de meticulosidade que voc pde atingir; se puder seguir as
instrues to exatamente quanto um robot; se puder partir por
exploso e fazer contato to precisamente que no tenha necessidade de correes laterais... ento poder forar a mo, e chegar ao
seu alvo. Talvez. Seja como fr, felicidades!
As oscilaes da transmisso abafaram suas despedidas.
Jake chamou Kelly.
No alije carga, comandante. Mande seus passageiros afivelarem os cintos. Prepare-se para a exploso de partida. Teremos
catorze minutos de espera.
Est bem, piloto.
Dada a nova sada, e controlada a manobra, le teve novamente tempo de folga. Apanhou a carta que no terminara, leu-a,
e rasgou-a.
Queridssima Phyllis comeou le, novamente. Tenho
estado a pensar muito, durante esta viagem, e compreendi que
tenho sido apenas teimoso. Que estou eu fazendo aqui? Gosto de
minha casa, gosto de ver minha mulher.
Por que hei de arriscar minha vida e sua paz de esprito para
carregar ferro velho atravs do cu? Por que ficar rondando um telefone, esperando acompanhar imbecis para a Lua parvos incapazes de pilotar um barco a remo, e que antes de mais nada deviam
ficar quietos em suas casas?
Por causa de dinheiro, naturalmente. Tenho tido medo de
me arriscar a uma mudana de ocupao. No encontrarei outro
emprego que pague a metade do que posso ganhar neste, mas, se
voc estiver disposta, ficarei em terra e recomearemos a vida. Com
todo o meu amor,
Jake.
Guardou a carta e adormeceu, para sonhar que um peloto completo de membros da Sociedade de Foguetes Jnior tinha
aquartelado em sua cabine-de-comando.
A viso prxima da Lua s tem rival, como atrao turstica,
no aspecto da Terra vista do espao. Entretanto, Pemberton insistiu para que todos os passageiros fossem presos pelos cintos aos
43

seus lugares durante os crculos em torno da Terminal. Com um


pouco apenas de precioso combustvel, le recusava-se a embaraar seus movimentos para comprazer os curiosos.
Em torno do vulto da Lua, a Terminal apareceu vista, mas
apenas pelo radar, pois o aparelho tinha a cauda para a frente.
Depois de cada curta exploso de freagem, Pemberton tomava um
novo ponto de radar, depois comparava sua aproximao com a
curva que organizara de acordo com os clculos de Weinstein
com um olho no tempo, outro no telescpio, um terceiro no esquema, e um quarto no medidor de combustvel.
Bem, Jake? inquietava-se Kelly. Conseguiremos?
Como poderia eu saber? Esteja pronto para alijar carga.
Tinham combinado que a carga a alijar seria oxignio lquido, pois que poderia ser despejado pelas vlvulas externas, sem
manejo.
No me diga isso, Jake.
Com mil diabos... s o farei se no tiver outro remdio.
Estava de novo mexendo nos controles. A exploso cortou-lhe
as palavras. Quando cessou, o circuito de rdio estava chamando
por le.
Navio Fantasma, fala o piloto berrou Jake em resposta.
O Controle Terminal comunica que esse aparelho est com
escassez de combustvel.
isso mesmo.
No faa a aproximao. Combine as velocidades para
fora. Mandaremos um aparelho de provisionamento fornecer-lhe
combustvel e apanhar passageiros.
Penso que posso chegar.
No tente. Espere reabastecimento.
Deixe de me dizer como que devo dirigir minha nave!
Pemberton desligou o circuito, depois olhou para o painel,
assobiando lentamente. Kelly aplicou ao assobio as palavras de
sua mente: Casey disse ao foguista: Rapaz, melhor que voc
salte, pois que duas locomotivas vo chocar-se!
Voc vai para o deslizador, de qualquer maneira, Jake?
Hum... no, com mil demnios! No posso correr o risco de
despencar do lado da Terminal, com passageiros a bordo. Mas no
vou combinar velocidades cinqenta milhas para fora e esperar um
reboque.
Dirigiu-se para um alvo prximo, junto da parte externa da
rbita da Terminal, comandando a nave por instinto, pois os cl44

culos de Weinstein deixavam de ter, naquele momento, qualquer


significao. Seu alvo era bom, e le no precisou desperdiar seu
to entesourado combustvel fazendo correes laterais de ltima
hora, para no colidir com a Terminal. Quando estava seguro, finalmente, de deslizar sem perigo por le, se no houvesse controle,
freou mais uma vez. Ento, quando comeou a cortar a fora, os
jatos tossiram, cuspiram e calaram-se.
O Navio Fantasma flutuou no espao, a quinhentas jardas
para fora da Terminal, velocidades equilibradas.
Jake ligou o rdio.
Terminal Ateno para o meu cabo.Vou rebocar a
nave.
Tinha preenchido o seu relatrio, tomado um banho de chuveiro, e dirigia-se para a agncia do correio a fim de enviar, pelo
radiostato a sua carta, quando o alto-falante chamou-o ao escritrio do Comodoro-Pilto. Oh! Oh! disse le, consigo mesmo.
Schacht foi fazer suas queixas... Quantas aes ter aquele tipo?
E h o outro negcio, tambm: o estrilo com o Controle...
Apresentou-se, rgido:
Primeiro piloto Pemberton, senhor.
O Comodoro Soames levantou os olhos:
Pemberton... oh! sim. O senhor tem duas classificaes:
espao-a-espao, e descida sem ar.
Nada de perder tempo, disse Jake consigo mesmo. Em voz
alta, falou:
No tenho desculpas a apresentar por coisa alguma nesta
ltima viagem. Se o Comodoro no aprova a maneira pela qual eu
governo minha cabine-de-comando, apresento meu pedido de demisso.
De que est o senhor falando?
Bem... o senhor no teve queixas de um passageiro contra
mim?
Oh! Isso! Soames fz um gesto que punha de lado o
assunto. Sim, le esteve aqui. Mas eu tinha o relatrio de Kelly,
tambm, e do seu chefe dos jatos, e um especial da Supra-New
York. Foi um excelente trabalho de pilotagem, Pemberton.
Quer dizer que no h encrenca com a Companhia?
Desde quando eu deixei de apoiar meus pilotos? O senhor
teve toda a razo. Eu teria sufocado o tal, pondo-lhe a cabea para
fora das comportas de ar. Mas voltemos ao nosso negocio. O se45

nhor est no quadro de espao-a-espao, mas necessito mandar


um aparelho especial a Luna City. Quer aceitar a prebenda como
um favor a mim?
Pemberton hesitou. Soames continuou falando:
Aquele oxignio que o senhor poupou, para o Projeto
de Pesquisas Csmicas. Eles estouraram as soldas no canal norte e perderam toneladas do material. O trabalho parou o que
representa mais ou menos cento e trinta mil dlares por dia, em
despesas gerais, salrios e multas. O Gremlin est aqui, mas no
h piloto, at que o Morcgo-da-Lua chegue a no ser o senhor.
Est disposto?
Mas eu... olhe, Comodoro, o senhor no pode arriscar o
pescoo das pessoas numa das minhas aterragens a jato. Estou
enferrujado, preciso refrescar a mente, passar por um exame completo.
No h passageiros, nem tripulao, nem comandante...
apenas o seu pescoo.
Irei.
Vinte e oito minutos mais tarde, com a quilha feia e poderosa
do Gremlin em torno dele, Pemberton dava a exploso de partida.
Um nico empurro forte, para romper a velocidade orbital do aparelho, e deixar que le descesse em direo Lua, depois nenhuma
preocupao mais, at que chegasse o momento de cavalg-lo
pela cauda, para descer.
Sentia-se bem, at que puxou por duas cartas, a que no
havia mandado, e uma de Phyllis, que lhe fora entregue na Terminal.
A carta de Phyllis era carinhosa e superficial. No falava
na sbita partida do marido, ignorava completamente a profisso
dele. Modelo de correo, aquela carta, mas Pemberton ficou preocupado.
Rasgou as duas e comeou a escrever outra. Dizia, mais ou
menos: ... voc nunca o disse claramente, mas ressente minha
profisso. Preciso trabalhar para nos manter. Voc tambm tem
um trabalho. um trabalho muito, muito antigo, que as mulheres vm fazendo h muito tempo, quando cruzaram as plancies
em vages cobertos, quando esperaram navios que regressavam da
China, ou quando esperam do lado de fora de uma mina, depois da
exploso... o de dizer at logo ao marido com um beijo e um sorriso,
o de cuidar dele no lar.
Voc casou-se com um aviador do espao, de forma que parte
46

do seu trabalho aceitar o meu, animadamente. Penso que pode


faz-lo, quando o compreender. Espero que sim, pois da forma
como as coisas se tm passado no iro convir para voc nem para
mim.
Acredite-me, eu a amo.
Jake.
Ficou pensativo, at que chegou o momento de fazer o aparelho inclinar-se para a chegada. De vinte milhas de altitude a uma
milha deixou que o robot freasse a nave, depois passou para o
manual, enquanto ainda tombava vagarosamente. Uma perfeita
descida sem ar tem que ser o contrrio da sada de um foguete
de guerra cada livre, depois uma longa exploso dos jatos, terminando com a nave parada imediatamente, ao tocar o solo. Na
prtica, o piloto precisa manobrar aquela descida do aparelho, sem
excessiva lentido. Uma nave poderia queimar todo o combustvel,
naquele lado de Vnus, se combatesse a gravidade durante demasiado tempo.
Quarenta segundos mais tarde, caindo um pouco mais do
que cento c quarenta milhas por hora, le apanhava, cm seus periscpios, as estaes estticas de mil ps de altura. A trezentos
ps explodiu cinco gravidades por mais de um segundo, desligou, e
apanhou o aparelho com um sexto de gravidade, exploso normal
da Lua. Vagarosamente, foi afrouxando, sentindo-se feliz.
O Gremlin manteve-se acima, seu jato brilhante espalhandose no solo da Lua, depois acomodou-se com dignidade, pousando
sem uma sacudidela.
A tripulao da terra tomou conta do aparelho. Um veculo
hermticamente fechado levou Pemberton at entrada do tnel.
Dentro de Luna City foi chamado mesmo antes que acabasse de
preencher o seu relatrio. Quando atendeu, Soames sorriu para
le, do vdeo.
Vi essa descida, do dispositivo do campo, Pemberton. Voc
no est precisando refrescar a mente.
Jake enrubesceu.
Obrigado, senhor.
A no ser que voc esteja muitssimo agarrado ao espaoa-espao, posso us-lo em viagens regulares para Luna City. Residncia em Luna City ou aqui. Quer?
le se ouviu, respondendo.
Luna City. Quero.
47

Rasgou a terceira carta quando entrava na agncia do correio


de Luna City. No balco do telefone, falou com uma loura, que usava um trajo lunar, azul.
Quero falar com a Sra. Jake Pemberton. Subrbio: seisquatro-zero-trs, Dodge City, Kansas, faa o favor.
Ela olhou para o moo, da cabea aos ps.
Vocs, pilotos, desperdiam dinheiro.
s vezes uma chamada telefnica barata. Apresse-se,
sim?
Phyllis estava tentando compor as frases da carta que ela
sentia que devia ter escrito antes. Seria mais fcil dizer, escrevendo, que ela no se queixava de solido ou de falta de divertimento,
mas que no podia suportar a fadiga do pavor que a sacudia pela
segurana dele. Mas ela prpria no sabia tirar uma concluso lgica daquilo. Estaria preparada para enfrentar a situao, deixando-o completamente, se le no abandonasse o espao? Realmente,
ela no sabia ... e a chamada telefnica foi uma interrupo bem
recebida.
O vdeo manteve-se apagado.
Longa distncia disse uma voz frgil. Luna City chama.
O medo apertou-lhe o corao.
Phyllis Pemberton quem est falando.
Uma demora interminvel: ela sabia que as ondas do rdio
levavam quase trs segundos para fazer a viagem volta da Terra
Lua, mas no momento no se lembrou disso, e, mesmo que tivesse
se lembrado, ainda assim no se tranqilizaria. Tudo quanto podia
ver era um lar desmoronado, ela viva, e Jake, o bem-amado Jake,
morto no espao.
Senhora Jake Pemberton?
Sim! Sim! Faa a ligao!
Outra espera. Teria ela despedido o marido em ms condies de esprito, inquieto, seu discernimento afetado? Teria morrido l, lembrando-se apenas de que ela amuara pelo fato de a
ter deixado para atender ao trabalho? Falhara quando o marido
dela precisava? Bem sabia que o seu Jake no era homem para
ficar preso aos cordes de um avental feminino. Homens, homens
adultos, no filhinhos da mame, tm que se libertar dos cordes
de aventais, maternos. Portanto, por que tentara ela prender o marido aos seus? Devia ter melhor entendimento, e sua prpria me
recomendara-lhe que no tentasse tal coisa. Comeou a rezar.
48

Ento, outra voz, uma voz que tornou os seus joelhos trmulos de alvio:
voc, meu bem?
Sim, querido, sim! Que que voc est fazendo na Lua?
uma histria comprida, e cont-la custa um dlar por
segundo. O que desejo saber se voc quer vir morar em Luna
City...
Foi a vez de Jake sofrer o inevitvel interldio na resposta. le ficou pensando se Phyllis ficara indecisa, incapaz de tomar
uma resoluo. Por fim, ouviu-a dizer:
Claro que quero, meu bem. Quando devo ir?
Quando... escute, voc nem quer saber por qu?
Ela ia dizer que o porqu no tinha importncia, mas falou:
Sim, quero saber, sim.
O interldio ainda estava presente, mas nenhum dos dois se
importava mais com isso. le contou-lhe a novidade, depois acrescentou:
Corra at Springs e diga a Olga Pierce que tome as providncias necessrias para a sua vinda. Precisa de minha ajuda,
para fazer as malas?
Ela pensou rapidamente. Se le tivesse pensado em voltar,
fosse como fosse, no teria feito aquela pergunta.
No. Posso arranjar-me sozinha.
timo! Passarei um rdio com uma carta comprida sobre o
que voc deve trazer e outras coisas. Amo-a, e agora, adeus.
Oh! Eu tambm o amo. Adeus, querido!
Pemberton saiu da cabine assobiando. Boa moa, a Phyllis.
Leal. le ficou a cogitar por que dela duvidara um momento.

49

50

FILOGENIA S AVESSAS
Amlia R. Long
Mais uma vez eu me vejo diante da tarefa de explicar ao pblico outra escapada de meu amigo, o Professor Aloysius OFlannigan. No que Aloysius ma tenha pedido, pois orgulhoso demais
para isso. Mas quando em conseqncia de ligeiro incidente que
no constava de seu plano original, e pelo qual no se lhe pode
imputar responsabilidade so feitos comentrios, nos quais se
diz que toda aquela experincia concernente ao continente perdido
da Atlntida, tinha, decididamente, certo odor duvidoso, e quando certos indivduos de lngua maliciosa comeam a acusar um
homem inofensivo, pacfico, tal como Aloysius, de ter deliberadamente tentado afogar o Sr. Theophilus Black em terra firme,
parece-me que, por simples esprito de justia, algo deve ser feito
como defesa.
Tudo comeou com uma srie de artigos em conhecida revista cientfica, da qual Aloysius ardente leitor. Ao passar por sua biblioteca, certo dia, encontrei-o sentado sobre as pernas cruzadas,
no cho, com muitos nmeros da revista espalhados ao seu redor.
Quando entrei, le levantou os olhos, avanou em direo de uma
das revistas e atirou-ma.
Eric, quero que voc leia isso! exclamou le, os olhos
fulgurando por trs das lentes espessas de seus culos. Depois
diga-me o que acha.
51

A revista estava aberta na pgina que inseria um artigo cujo


ttulo era: Atlntida: Provas de sua existncia, e fora escrito por
um Sr. Theophilus Black. Tratava-se de um artigo bem feito, exibindo excelentes qualidades de imaginao, e, pelo menos na minha opinio, bastante erudio por parte do autor. Quando terminei de ler, e ia fazer um comentrio, Aloysius meteu outra revista
em minha mo.
Leia isto antes de dizer seja o que fr continuou le.
Depois, quero saber sua reao a respeito de ambos os artigos.
O artigo daquela segunda revista chamava-se A Atlntida
vista sem tolas fantasias, e confirmava seu ttulo. Li, tal como
Aloysius ordenara, e enquanto alguns minutos antes o Sr.
Black me havia predisposto a engolir todo o continente da Atlntida, agora o Sr. Kenneth McScribe, autor do segundo artigo, faziame tropear no primeiro calhau. Olhei, desarvorado, para Aloysius,
sentindo-me um bocadinho tonto.
H muitos outros artigos aqui, mas voc no precisar
l-los concluiu le, compreensivamente. Mas o que acha da
teoria da Atlntida, em seu todo?
Mal posso dizer algo respondi, tentando organizar minhas embaralhadas reaes. Ambos os lados parecem dispor de
bons argumentos.
Pois foi isso que eu tambm senti.
E, sacudindo a cabea em aprovao, continuou:
A lgica do Sr. Black excelente, mas construda sobre
uma situao bastante porosa, e por cima dela o Sr. McScribe colocou habilmente um microscpio. Mas, em seu entusiasmo, o Sr.
McScribe usou lentes demasiadamente poderosas, e enevoou um
bocado o assunto. Por exemplo... e apanhou uma das revistas,
selecionando determinado pargrafo o Sr. McScribe rejeitaria a
evidncia das rochas vulcnicas esfriadas pelo ar, encontradas no
Oceano Atlntico, porque o Sr. Black no pode citar-lhes a idade
geolgica. No vejo que relao a idade tenha com o caso. Afinal, a
questo no saber quando a Atlntida pode ter existido, mas se
existiu, fosse em que poca fosse.
verdade concordei eu, esperanoso. E a simples
existncia daquelas rochas constitui forte indicao. . .
No se apresse tanto! interrompeu le. A existncia daquelas rochas no deve indicar mais do que uma ilha agora
submersa, e ir um tanto longe demais, querer construir todo um
continente repousando nesse fato, tal como fazer uma montanha
52

de um montculo de toupeiras, em escala exagerada.


Voc tem um pssimo costume de saltar de um lado da
questo para o outro! queixei-me. A gente no fica sabendo se
voc vira as esquinas ou apenas perambula em crculos.
Receio que voc no possua mentalidade cientfica, Eric.
E le suspirou, continuando:
O que estou tentando fazer esquadrinhar a evidncia.
E nessas alturas, que foi que j encontrou? perguntei,
com certo sarcasmo.
No encontrei muito, penso confessou le. Veja: tanto o Sr. Black como o Sr. McScribe cometeram o mesmo erro, ao
argumentarem em relao a provas materiais: coisas tais como a
similitude de nomes em ambos os lados do Atlntico, remanescentes pr-histricos, desenvolvimento social, e coisas assim. Deviam
procurar indicaes psicolgicas: caractersticas raciais ou instintos no prprio homem, que provariam ou no sua descendncia de
habitantes de um continente ...
Interrompeu-se em meio da frase, e uma expresso exttica
subiu-lhe ao rosto.
Com mil diabos! exclamou, batendo o punho direito na
palma da mo esquerda. Penso que isso pode ser feito, e vou
tentar faz-lo!
E da? perguntei, um tanto assustado, sabendo, por
experincias anteriores, que quando Aloysius falava naquele tom
tudo podia acontecer.
Vou despertar a memria racial replicou le. Afinal,
nossos chamados instintos nada mais so do que lembrancas herdadas da raa, como qualquer psicologista lhe dir. Se essas memrias adormecidas pudessem ser acordadas, trazidas do fundo do
inconsciente para a mente consciente, e...
Mas como ser possvel fazer isso? quis eu saber.
Atravs do hipnotismo, naturalmente respondeu le.
Eu poderia levar a mente do paciente de volta camada
profunda do instinto a le transmitido pelos seus antepassados,
induzindo-o a reviv-lo, como se fosse parte de sua prpria experincia, at que descobrssemos se havia ou no uma camada
atlante. Ora, poderamos at resolver a discutida questo sobre se
os caracteres mentais podem ser herdados.
H certas ocasies, refleti eu, em que nada mais em nosso
idioma se mostra to expressivo quanto a simples palavra: Besteira! Mas nada disse, na esperana de que aquele entusiasmo
53

esfriasse e se resumisse numa carta que le escreveria revista.


Meu mal foi no ter pensado melhor, como devia.
Uma semana apenas se passara quando le me mandou pedir que fosse v-lo de novo. Ao chegar casa dele vi que j estavam
ali trs outros convidados: dois cavalheiros de aspecto bastante
erudito, e um ndio puro-sangue, com penas e tudo.
Eric disse le quero apresentar-lhe o Sr. Black, o Sr.
McScribe e o Chefe Chuva-no-Rosto. Cavalheiros, meu amigo, e s
vezes colega, Sr. Dale.
O Sr. Black e o Sr. McScribe responderam apresentao
com as habituais frases de cortesia.
O Chefe Chuva-no-Rosto (oh! a propriedade daquele nome!)
restringiu-se a um Hum! sem compromissos.
Quanto a mim, receio ter deixado cair tolamente o queixo.
Escrevi ao Sr. Black e ao Sr. McScribe sobre minha planejada experincia para resolver a questo da Atlntida continuou
Aloysius e eles consentiram, afvelmente, em agir como pacientes. O fato de estarem em campos opostos, nesse debate, dar uma
significao ainda maior s nossas pesquisas.
Compreendo consegui dizer, num tom de voz um tanto
fraco. E onde entra nisso o Chefe Chuva-no-Rosto?
Para provar ou no provar a afirmao feita pelo Sr. Black
de que os primeiros colonizadores do continente americano eram
da Atlntida, seria necessrio que um ndio autntico tomasse
parte na experincia explicou le. Naturalmente, para que
fssemos realmente cientficos, precisaramos, tambm, dispor de
um egpcio, mas no foi possvel encontrar nenhum. Entretanto, o
Sr. Black est convencido de que seus mais antigos antepassados
eram atlantes, portanto um ndio dever ser suficiente. E agora, cavalheiros continuou le se esto prontos, daremos o primeiro
passo. Eric, voc atuar como testemunha e como secretrio para
redigir a ata.
Fz sentar seus pacientes em cadeiras seguidas, de frente
para le, e, depois de alguns minutos, conseguiu coloc-los a todos
em estado de profunda hipnose. Empreendeu, ento, por sugesto,
o trabalho de fazer retrogradar as mentes deles atravs das camadas dos instintos herdados, fazendo-os reviver suas memrias
da raa, conforme as chamava, como se fossem acontecimentos
atuais.
Quero declarar, quanto ao que ocorreu, que foi extremamente interessante e teria convencido os adeptos da teoria da Reencar54

nao de que o dia da justificativa havia chegado. Durante as duas


horas que se seguiram, Chefe Chuva-no-Rosto falou-nos sobre o
que acontecera a Henry Hudson depois que le sara para sua ltima viagem, subindo o rio que traz o seu nome, enquanto o Sr.
Black e o Sr. McScribe forneciam-nos algumas luzes em relao s
vidas de vrios personagens destacados das cortes de Lus XIV e
de Henrique VIII, respectivamente. Feitas as contas, foi ua manh
bem aproveitada.
Depois de terem sido acordados, nenhum dos homens demonstrava ter guardado qualquer lembrana de suas experincias
mentais, quando em estado hipntico, e ficaram excessivamente
surpreendidos quando lhes li as minhas anotaes. A pedido de
Aloysius, todos prometeram voltar no dia seguinte, quando a experincia deveria ter prosseguimento.
Naturalmente, hoje foi apenas o comeo disse Aloysius,
quando ficamos sozinhos. Um simples raspar da superfcie.
Amanh iremos mais ao fundo, e no dia seguinte ainda mais, at
que alcancemos, eventualmente, o nvel no qual possamos provar,
conclusivamente, de que fonte brotaram essas raas.
Espero que voc no v dizer que a sesso de hoje teve
algo a ver com o instinto, comentei eu pois o mais novo dos
nossos instintos desenvolveu-se bem antes dos sculos dezesseis e
dezessete! Alm disso, segundo sua prpria declarao, o instinto
a memria da raa. O que esses homens hoje relataram diz respeito
apenas a experincias individuais.
Sei disso admitiu le, sem se perturbar. Mas isso
apenas serve para verificar uma outra teoria minha. Durante muito
tempo acreditei que as experincias da vida de nossos antepassados
no muito distantes so herdadas por algumas clulas do crebro,
tal como suas caractersticas fsicas se duplicam em nosso corpo.
Tm, com a memria racial, a mesma relao que a semelhana de
famlia tem com a semelhana racial. Por exemplo, o...
Nada de exemplos cortei eu. Provavelmente entenderei melhor sem eles. E agora, se posso falar figuradamente, quanto
tempo exigir essa sua experincia para atravessarmos a crosta
terrestre e alcanarmos a camada rochosa?
Oh! mais ou menos duas semanas replicou le. A propsito, gosto de sua metfora. Tem um sabor to... arqueolgico...
No darei conta pormenorizada dos passos subseqentes
na experincia, anotando apenas os pontos principais. Houve, por
exemplo, uma ocasio em que o Chefe Chuva-no-Rosto meteu-se
55

em caminhos de guerra e tentou passar da experincia mental para


a ao fsica, com o auxlio da lmpada de mesa e de um abridor
de cartas. Naquele dia le estragou completamente a experincia,
e teve que regressar do transe hipntico por meio da interveno
um tanto rude de uma pancada na cabea, com um dos volumes
da enciclopdia.
Depois, houve a ocasio em que o Sr. McScribe pensou que
estava com Josu diante das muralhas de Jerico e insistiu em sair
marchando em torno do quarteiro, at que o policial de servio o
agarrasse como tipo suspeito.
Foi esse incidente, junto com a explicao que provocou, o
responsvel pela divulgao da experincia toda perante o pblico.
Quando fomos ao posto policial soltar o Sr. McScribe, um reprter
do tipo eficiente estava presente.
E naquela noite a histria, embelezada com alguns pormenores sombrios, apareceu em seu jornal. A conseqncia foi que
na manh seguinte os representantes de todos os jornais da cidade
caram sobre ns.
Ora, Aloysius retrado por natureza, e de incio recusouse a ter qualquer contato com eles. Mas mais fcil uma pessoa
livrar-se da caspa do que de um cavalheiro da imprensa. De tanto
persistir cansaram-no, e, por fim, le consentiu que presenciassem
a prxima experincia.
Nessa altura j tinha conseguido recuar at as primeiras
pocas do Egito, e comeara, realmente, a conseguir coisas com a
memria da raa. Os reprteres ficaram devidamente impressionados, e quando seus relatos foram publicados, o pblico ledor no
lamentou o dinheiro gasto em jornais. O interesse pelo assunto
tornou-se to vivo que o diretor do jornal que divulgara em primeira mo a notcia teve a brilhante idia de sugerir que as demais
experincias fossem feitas num auditrio pblico, sob o patrocnio
de sua folha.
Naturalmente, Aloysius teria recusado algo assim to espetacular, se os Srs. Black e McScribe no houvessem interferido. Que
importncia, disseram eles, dariam s nossas experincias, se certificadas apenas por uma ou duas pessoas? Por amor cincia, os
ltimos passos deveriam ser dados diante de um nmero suficiente
de testemunhas, de forma que o relatrio jamais pudesse ser objeto de dvidas. O argumento era inegavelmente pondervel e por
fim, apesar de contrariar sua prpria convico, Aloysius deixou-se
vencer.
56

Tudo foi arranjado para que a etapa final da experincia fosse


realizada no maior auditrio da cidade. Entradas grtis s eram
entregues a quem tomasse uma assinatura anual do jornal patrocinador, e a receptividade do pblico teria feito Barnum ficar
verde de inveja. Ao fim de trs dias todas as cadeiras tinham sido
tomadas, e ingressos para lugares de p eram entregues em troca
de assinaturas de seis meses.
Finalmente, chegou a noite fatal em que, de acordo com os
melhores clculos, deveria ser atingida a camada atlante no inconsciente dos trs pacientes. Aloysius tinha planejado saltar uns
tantos milhares de anos, para conseguir, se possvel, uma descrio da Atlntida em seu auge, trabalhando depois, gradualmente,
a caminho da grande inundao. Isso tornaria, explicava le, a experincia mais compreensvel para o auditrio.
Penso que, de ns dois, eu era o mais nervoso. A prtica me
ensinara que as experincias de Aloysius costumavam terminar
com resultados inesperados, e eu no me deleitava com a idia de
como reagiria uma platia to grande em semelhante caso. Cheguei
a sugerir-lhe que fizesse uma espcie de ensaio geral, particularmente, mas le recusou.
No, Eric disse, com firmeza se eu assim fizesse a
experincia desta noite no seria uma verdadeira experincia, mas
simples demonstrao de algo j provado. Sou homem de palavra e
devo dar a essa gente o que lhe prometi.
Mas suponhamos que no exista o continente da Atlntida? argumentei eu. E da?
Nesse caso replicou le, sem se alterar provaremos o
ponto de vista do Sr. McScribe.
Vi que nada podia fazer, portanto desisti de insistir.
Exatamente s oito horas, Aloysius entrou no palco e explicou a uma platia repleta e ansiosa o que se propunha fazer. Fora
seguido pelo Sr. Black e pelo Sr. McScribe, os quais, por sua vez,
declararam quais as suas posies naquele assunto.
Chefe Chuva-no-Rosto, depois de ser apresentado, a seguir,
restringiu-se ao seu Hum! sem compromissos, j que o propsito
de todo aquele negcio ainda estava meio enevoado em sua mente.
Dentro de pesado silncio, to pesado que poderia ser avaliado numa balana, Aloysius tratou de colocar seus trs pacientes
em estado de hipnose. Tinha explicado que os melhores resultados podiam ser esperados da parte do Sr. Black, pois que apenas
57

le, uma vez feita a transferncia mental para o remoto passado,


parecia capaz de relatar suas despertas memrias de raa para a
linguagem do presente. Chefe Chuva-no-Rosto, quando sob influncia hipntica, falava sua linguagem ndia, nativa, enquanto nas
ltimas duas vezes o Sr. McScribe emitira apenas uma espcie de
tartamudeio ininteligvel, que sugeria um macaco antropide.
Mal se fz suficientemente profundo o transe hipntico, Aloysius dirigiu-se aos trs, coletivamente, informando-lhes que estavam vivendo agora antes da aurora da histria sistematizada,
aproximadamente no ano 20.000 A. C, e ordenou-lhes que descrevessem suas experincias. Seguiu-se um momento de tensa expectativa, durante o qual mudanas sutis pareceram ocorrer nos trs
homens.
Ento, o Chefe Chuva-no-Rosto levantou-se e pronunciou
animado orao numa linguagem que em nada se assemelhava aos
idiomas atualmente conhecidos na terra, depois do que fz uma
inclinao cerimoniosa e tornou a sentar-se.
A platia no compreendeu uma s palavra do que le disse,
e, diante disso, ficou devidamente impressionada. Aloysius levantou a mo para deter os aplausos que, percebeu, iam romper, e
voltou-se para o Sr. Black.
Agora, Theophilus Black, diga-nos onde est e o que v.
A resposta veio imediatamente, mas as palavras foram pronunciadas devagar, como se aquele que falava fosse obrigado a
traduzir seus pensamentos para uma lngua que no lhe era familiar.
Estou numa grande cidade, na capital do mundo civilizado. De todos os lados altos edifcios brancos levantam-se para o
cu, enquanto as ruas esto repletas de gente ocupada. H tambm muitos carros puxados por cavalos, mas cada ano esses veculos aparecem em menor nmero, pois recentemente foi inventada
uma carruagem que corre sem cavalos. Desde a inveno dessas
carruagens sem cavalos, os pedestres tambm diminuram. O pas
rico e poderoso, e seus cientistas so os maiores que o mundo j
conheceu.
Qual o nome desse pas? perguntou Aloysius, tentando controlar sua comoo. At ali os resultados estavam sendo
muito melhores do que tinham sido anteriormente.
Houve uma breve pausa, e o Sr. Black disse, ento:
Seu nome nativo nada significa para vs, mas chegou at
vs, como lendrio, o de Atlntida.
58

Um arquejo unnime levantou-se da platia. A autenticidade


da Atlntida mtica estava, realmente, sendo provada! Naquele momento exato, o homem que se encontrava diante deles tinha retrocedido mentalmente no tempo, atravs das memrias despertadas
da raa! No admira que estivessem perturbados e emocionados.
Eu prprio o estava.
Eu disse que nossos cientistas so os maiores que o mundo j conheceu continuou o Sr. Black, na mesma voz hesitante,
um tanto montona mas ultimamente caram no desprestgio,
tudo por haverem profetizado coisas que o povo no tem prazer em
acreditar. Durante muitos anos soubemos que o fundo do oceano
se est levantando. Nossas prprias plancies costeiras tm afundado, enquanto nossos marinheiros relatam que, em pontos distantes de ambos os oceanos, o de leste e o de oeste, estranhas ilhas
novas tm aparecido. Nossos cientistas estudaram esses relatos e
anunciaram que o aparecimento de ilhas marcam o incio de um
grande cataclisma da natureza, que levantar novos continentes
do fundo do oceano, derramando as guas que agora os cobrem
sobre a Atlntida, e sepultando-a para sempre. Naturalmente, o
povo reluta em aceitar tal predio, pois lhe parece impossvel que
a Atlntida, a sbia e bela, possa um dia perecer.
Ningum cr nos cientistas? perguntou Aloysius.
Ningum, exceto umas poucas seitas religiosas, que acreditam ter sido profetizado o fim do mundo. Um de nossos negociantes aproveitou-se da credulidade dessa gente e anunciou em sua
loja uma venda especial de linho fino, para mantos de ascenso.
Quando acham os cientistas que se dar essa grande catstrofe?
Dentro de dez anos.
Aloysius esperou vrios segundos antes de tornar a falar.
Depois, disse:
Passaram-se seis anos. A catstrofe est apenas a uma
distncia de quatro anos. Diga-nos o que acontece agora na Atlntida.
A resposta veio prontamente:
Terremotos comearam a sacudir nosso pas. Dois vulces
tornaram-se ativos. O fundo do oceano, para leste e oeste, est
levantando-se rapidamente.
O povo ainda duvida das predies dos cientistas?
Mais alguns cessaram de duvidar. Esses esto construindo grandes barcos, nos quais, se a gua comear a invadir a terra,
59

fugiro para o pequeno e brbaro continente de Yropa, a nordeste.


Os barcos so muito grandes. Levaro animais e vveres, bem como
homens e mulheres.
Papagaio! exclamou uma reverente voz britnica, l do
balco. Uma frota inteira de prsperas arcas de No!
Aloysius gesticulou energicamente, pedindo silncio, e voltou-se para seu paciente.
Agora j se passaram mais trs anos. O desastre est apenas a um ano de seu prazo.
A platia inclinou-se para a frente, retendo o flego, a fim de
apanhar a resposta. Dessa vez a voz que a deu era deformada e
tensa.
O cu est escuro, pelas cinzas dos vulces. Cidades inteiras foram destrudas por terremotos. Chegam at ns notcias de
que o mar cobriu uma poro de Yropa, criando grande ilha para o
largo oeste da costa, onde antes era uma pennsula. Tambm um
grande trato de terra, com o feitio de uma bota, emergiu do mar, ao
sul de Yropa. Por fim o povo da Atlntida acredita no que os cientistas corretamente predisseram, mas agora tarde demais. A maior
parte dos barcos j partiu para estabelecer colnias na Yropa e em
outros lugares brbaros. Quanto aos outros, seus comandantes
enriquecem, conduzindo em excurses, apenas de ida, passageiros
para as novas ilhas. A Atlntida um continente condenado.
A voz silenciou num gemido, como se fosse o ltimo arquejo
da civilizao moribunda que descrevia. A platia, desprendendo o
flego retido, fz eco ao gemido.
Do meu lugar nos bastidores eu tentei fitar os olhos de Aloysius. A experincia j se adiantara suficientemente, sem dvida,
e j era tempo de acordar os pacientes. Alm disso, durante os
ltimos minutos, o Chefe Chuva-no-Rosto vinha dando sinais bem
claros de inquietao, como se estivesse passando, sem no entanto saber express-las, pelas mesmas experincias mentais do Sr.
Black. Mant-lo em estado hipntico por muito tempo mais poderia
trazer complicaes.
Mas Aloysius ainda no terminara. Um claro surgiu em seus
olhos, claro que eu conhecia bem demais, e le firmou-se para arremessar o clmax verdadeiro de sua experincia:
A hora da catstrofe chegou! gritou le, em tom vibrante. A Atlntida est afundando! As guas esto envolvendo-a!
Diga-me o que est vendo!
Houve um momento de tenso eltrica, to forte que poderia
60

ter carregado uma bateria. Ento veio a resposta, mas desta vez
no em palavras, mas em aes.
Antes que algum compreendesse inteiramente o que estava
acontecendo, o Chefe Chuva-no-Rosto tinha dado um salto de sua
cadeira. No momento seguinte corria para a beirada do palco, com
os braos estendidos em perfeita imitao de um nadador do Canal
Ingls. Parando borda do palco, apenas por uma frao de segundo, executou perfeito mergulho para o regao de uma dama obesa,
que estava sentada na fileira da frente!
Instantaneamente estabeleceu-se o pandemnio. Mulheres
berravam e homens gritavam. Houve uma correria aloucada para
as sadas, na qual cada um parecia meter-se pelo caminho do outro. Uma alma bem intencionada, tentando acender mais luzes,
apertou o boto errado, do que resultou o funcionamento, no da
eletricidade, mas do esguicho de emergncia contra fogo, e jorros
de gua comearam a esguichar em todas as direes. Soubemos,
depois, que aquilo fizera que muita gente acreditasse que todos
quanto ali estavam tinham sido transportados de corpo e alma
para a Atlntida que se afundava, e com ela iam se submergindo.
Em vo Aloysius apelava para que se mantivessem calmos,
assegurando-lhes que tudo estava em ordem. Entretanto, aquela
gente pensava apenas numa coisa: em sair dali, rapidamente, enquanto ainda conservava um fio de cabelo.
Na agitao, os dois outros pacientes da experincia foram
completamente esquecidos. E doloroso pensar qual podia ter sido
a tragdia de pelo menos um deles, se um som surdo, de engasgo,
no me tivesse chamado a ateno. Fui investigar. Era o pobre Sr.
Black, batendo as mos, desamparadamente, em sua cadeira, emitindo os mais horrveis arquejos e gemidos, como um homem no
ltimo ponto do afogamento.
Aloysius! berrei, lutando para me fazer ouvido em meio
ao alvoroo circundante. Voc precisa tirar o Black do perodo
atlante, depressa! O pobre diabo no sabe nadar!
Deixando a platia para serviais e a polcia, que naquela
altura havia chegado, em virtude da movimentao na frente do
local, corremos a socorrer o Sr. Black, enquanto o Sr. McScribe
olhava para ns, debaixo da mesa do orador, perfeito exemplo de
homem da caverna que procurara abrigo. Nosso principal paciente
estava em pssimas condies. E mesmo depois de ter sido acordado da hipnose, foi necessrio ministrar-lhe respirao artificial.
Depois que aquela confuso toda passara e Aloysius fora no61

tificado, por um colrico sargento da polcia, de que se houver


mais besteiras desta, professor OFlannigan, o senhor vai parar na
cana com os demais otrios, permitiram-nos que fssemos todos
para casa.
Para minha surpresa, Aloysius nem de longe estava to abatido quanto eu esperava.
Confesso que o assunto, l para o final, escapou um pouco
ao controle disse le, filosficamente. Mas, a despeito disso, a
experincia teve xito. Provamos, sem dvida alguma, a existncia,
em certa poca, da Atlntida.
No estou to certo disso respondi, azedo. Ouvi um
par de reprteres dizerem que a coisa toda pode ser explicada como
pura sugesto mental.
Aloysius apenas sorriu.
Evidentemente, sempre haver cticos disse le. Mas
eu tenho prova material, que no pode ser afastada com uma explicao.
Prova material? repeti eu. Que que voc est querendo dizer?
Durante muito tempo comeou le certos cientistas
afirmaram que existem ultradimenses no tempo e no espao, as
quais, se fossem inteiramente compreendidas, poderiam apresentar-se tanto fsica como mentalmente. No me pergunte como, agora, pois no sou matemtico. Tudo quanto sei que, de certa forma,
a relao mental do Sr. Black com o passado tornou-se to forte
que le pde fazer passar atravs dessas dimenses, um autntico
espcime material do continente da Atlntida que afundava. Tireilho da boca, quando tratava de ressuscit-lo. Aqui est.
Ps a mo no bolso e de l tirou pela cauda um peixinho
morto!
Fiquei a olhar para aquilo, incrdulo.
Cavala sagrada! arquejei.
Aloysius sacudiu a cabea.
No, Eric corrigiu le, com seu respeito habitual pela
exatido cientfica apenas um ciprinide.

62

ARENA
Frederic Brown
Carson abriu os olhos e viu acima de si uma obscuridade
azul e imprecisa.
Fazia calor e ele estava deitado na areia, sentindo a ponta
de uma pedra meio oculta pela areia machucar-lhe as costas. Virou-se de lado, afastando-se da pedra, e sentou-se num impulso.
Eu estou louco, pensou. Louco ou morto ou qualquer coisa assim. A areia era azul, de um azul brilhante. Mas no
existia tal coisa, isto , areia azul, nem na Terra nem em qualquer
outro planeta.
Areia azul.
Areia azul sob uma abbada tambm azul, que no era o cu
nem mesmo uma sala, mas uma rea restrita de algum modo le
sabia que ela era limitada e definida, muito embora no pudesse
v-la at o fim.
Recolheu um punhado de areia nas mos e deixou-a correr
por entre os dedos. Ela deslizou sobre sua perna descoberta. Descoberta? Nua. le estava completamente nu, e mesmo assim seu
corpo gotejava de suor devido ao calor enervante, recobrindo-o com
o azul da areia, onde quer que a areia o tocasse.
Mas nas outras partes seu corpo era branco.
Ele pensou: ento esta areia mesmo azul. Se ela apenas parecesse azul por causa da luz azul, ento eu tambm estaria azul.
63

Mas estou branco, ento a areia azul. No existe, tampouco, um


lugar igual a este em que me encontro agora.
O suor escorria sobre seus olhos.
Estava quente, mais quente do que no Inferno. Somente que
o Inferno o Inferno dos antigos supunha-se vermelho e no
azul.
Mas se esse lugar no era o Inferno, que era ento? S Mercrio, entre os planetas, possua tal calor e aquilo no era Mercrio. Ademais, Mercrio se encontrava a uns 4 bilhes de milhas de
distncia.
Voltou-lhe memria, ento, onde estivera le. Na exgua
nave de reconhecimento, fora da rbita de Pluto, observando um
pontinho a milhes de milhas de um lado da Armada da Terra,
levada l para cima em formao de combate a fim de interceptar
os Intrusos.
E aquele repentino e devastador soar da campanhia de alarme, quando a nave inimiga a nave Intrusa penetrou em formao com seus detectores.
Ningum sabia onde estavam os Intrusos, como eram eles,
de que distante galxia vinham, apenas que ficavam vagamente na
direo das Pliades.
A princpio, incurses espordicas pelas povoaes e postos
avanados da Terra, feitas por pequenos grupos de astronaves Intrusas; batalhas algumas vezes vencidas e outras vezes perdidas,
mas nunca resultando na captura de uma unidade estrangeira.
Tampouco algum membro das povoaes que sofreram incurses
sobreviveu para descrever os Intrusos que teriam deixado as naves,
se que eles saam delas.
No constituam uma ameaa muito grande, no comeo, porquanto os raids no eram to freqentes ou destruidores. E as
naves, separadamente, haviam demonstrado uma ligeira inferioridade quanto ao armamento, comparadas s melhores da Terra,
embora, de certo modo, fossem superiores em velocidade e tcnica nas manobras. Na verdade, tal superioridade se resumia numa
margem de velocidade suficiente para dar aos Intrusos a chance de
escolher entre fugir ou lutar, a menos que se vissem cercados.
Apesar de tudo, a Terra preparou-se para enfrentar srias
dificuldades, para uma batalha decisiva, construindo a mais poderosa Armada de todos os tempos. Tal Armada estava espera, j h
muito tempo. Mas agora a batalha decisiva se aproximava.
Naves de reconhecimento, a vinte bilhes de milhas de dis64

tncia, haviam surpreendido a aproximao de uma poderosa frota


uma frota de combate dos Intrusos. Tais naves nunca regressaram, mas as suas mensagens radiotrnicas foram recebidas. E
agora a Armada da Terra, com todas as dez mil naves e mais meio
milho de astronautas guerreiros, l estava, fora da rbita de Pluto, esperando para det-la, lutando, se preciso, at morte.
Ia ser uma batalha bem equilibrada, a julgar-se pelo comunicado antecipado dos homens que compunham a linha avanada de
piquete, e que haviam dado suas vidas para poderem informar, antes de morrerem, sobre o tamanho e poderio da frota estrangeira.
Batalha suprema, com o domnio do sistema solar pendendo
da balana, numa chance igual. Uma ltima e nica oportunidade, para a Terra e todas as suas povoaes ficarem inteiramente
merc dos Intrusos, se eles viessem a vencer a luta...
Ah, sim, Bob Carson lembrava-se agora.
Mas nem por isso haveria explicao para aquela areia azul
e o azulado bruxoleante do ambiente. E o tinir estridente da campainha de alarme e o pulo para alcanar o painel de controle. E o
seu meneio frentico enquanto procurava prender-se ao assento
por meio das correias. A marcha sobre o visor, tornando-se cada
vez maior.
A sequido de sua boca. A terrvel certeza de que aquilo tinha
acontecido. Para le, pelo menos, embora as frotas principais estivessem ainda fora do alcance uma da outra.
Assim fora a sua primeira prova de batalha. Dentro de trs
segundos, ou menos, le sairia vitorioso, ou um carvo queimado.
Morto.
Trs segundos tudo quanto dura uma batalha no espao.
Apenas o tempo suficiente para se contar at trs, lentamente, e
ento, ou se ganhava ou se morria. Um acaso encarregou-se inteiramente de uma nave pequena e levemente armada, com lugar
para um nico homem, como era uma nave de reconhecimento.
Frenticamente enquanto seus lbios ressecados formulavam a palavra Um le manejava os controles a fim de conservar
centralizado na mira do visor aquele ponto que crescia. Enquanto
suas mos trabalhavam, seu p direito pressionava o pedal que
faria disparar o raio. O nico raio de concentrao infernal, que tinha que ferir ou seno... No haveria tempo para nenhum outro
disparo.
Dois. le no sabia se havia dito isto, tampouco. O ponto,
no visor, no era mais um ponto, agora. A umas mil milhas ape65

nas de distncia, apareceu, nas lentes do visor, como se estivesse


no mais do que umas poucas jardas adiante. Era uma luzidia e
rpida navezinha de reconhecimento, mais ou menos do tamanho
da dele.
uma nave estrangeira, sim senhor.
Tr.... Seu p tocou o pedal de acionamento do raio.
E ento, o Intruso afastou-se subitamente e ficou fora da
mira. Carson abriu frenticamente as chaves, a fim de segui-lo.
Dentro de uma frao de segundo, le j estava completamente fora do visor, e ento, enquanto o nariz de sua nave oscilou
na perseguio da outra, le avistou-a novamente, mergulhando
direto de encontro ao solo.
Ao solo?
Devia ser qualquer espcie de iluso de tica. Tinha que ser,
aquele planeta ou o que quer que fosse que cobria agora o
campo do visor. Fosse o que fosse, porm, no poderia estar l. No
havia possibilidade alguma, pelo menos. No existia lugar algum
por perto, salvo Netuno, que se encontrava, mesmo assim, a trs
bilhes de milhas de distncia com Pluto por perto, do lado
oposto ao do minsculo pontinho que era o Sol.
Os seus delectores! Eles no haviam acusado qualquer objeto
de dimenses planetrias, ou mesmo de dimenses asteroidais. E
continuavam sem registrar coisa alguma.
Portanto, aquilo para o qual estava mergulhando, apenas a
uma centena de milhas abaixo dele, no poderia estar l, fosse o
que fosse.
Na sua sbita ansiedade de evitar o impacto, chegou a esquecer-se da nave Intrusa. Disparou os foguetes de breque da parte
dianteira e mesmo sendo lanado para diante, de encontro s correias do assento, com a mudana da velocidade, ainda disparou todos os foguetes de emergncia. Pressionou-os e conservou-os bem
abaixados, sabendo que necessitava de todos os recursos de que a
nave dispunha, para evitar o choque e resguardar-se tambm da
sbita virada que o desacordaria por um momento.
E desacordou-o mesmo.
Mas foi tudo. Agora le etava sentado numa areia azul e
quente, inteiramente nu mas, de qualquer maneira, sem ferimentos. Nem sinal de sua nave e por isso mesmo nem sinal de
espao. Aquela curvatura acima de sua cabea no era o cu ou
fosse l o que fosse.
Esforou-se por se pr de p.
66

A fora de gravidade parecia um pouco mais forte do que a da


Terra. No muito mais.
Areia rasa estendendo-se a perder de vista, uns poucos arbustozinhos finos, formando grupos aqui e ali. Os arbustos eram
azuis tambm, mas de tons variados, alguns ainda mais claros do
que o azul da areia e outros mais escuros.
Saindo debaixo do arbusto mais prximo, correu uma coisinha que mais parecia um lagarto; apenas que este possua mais de
quatro pernas. Era tambm azul. De um azul brilhante. O lagarto
avistou-o e correu novamente para debaixo do arbusto.
Olhou outra vez para cima, tentando chegar a uma concluso
sobre o que estava por cima de sua cabea. No era exatamente um
teto, mas tinha a forma de uma cpula. Ela ondulou e tornou-se
difcil fixar nela o olhar. Mas, positivamente, ela curvava-se em direo ao solo, em direo areia azul, em toda a volta dele.
le no se encontrava muito longe do centro da abbada.
Num clculo aproximado, poderia estar a umas cem jardas da parede mais prxima, se que era uma parede. Era como se fosse um
hemisfrio azul de alguma coisa, com cerca de duzentas e cinqenta jardas de circunferncia, e que houvesse sido invertido sobre
aquela extenso de areia.
E tudo azul, exceto um objeto. Prximo a uma distante parede recurvada, estava um objeto vermelho. Esfricamente desigual,
parecia ter cerca de uma jarda de dimetro. Estava muito longe
para que le pudesse distinguir claramente atravs do bruxoleante
azul do ambiente. Porm, inexplicavelmente, le estremeceu.
Secou o suor da testa, ou pelo menos tentou-o, com as costas
da mo.
Seria isto um sonho, um pesadelo? Este calor, esta areia,
este vago sentimento de pavor que le sentia ao olhar na direo da
coisa vermelha?
Um sonho? No, ningum adormeceria simplesmente e teria
sonhos em meio de uma luta no espao.
Morte? No, nunca. Se houvesse mesmo a imortalidade, certamente no seria uma coisa assim absurda como esta, algo como
calor azul e areia azul e o pavor vermelho.
Ento le ouviu a voz...
Ouviu-a dentro de sua cabea, no com seus ouvidos. Veio de
nenhum ou algum lugar.
Errando atravs dos espaos e dimenses, soaram as palavras no seu crebro, encontro neste espao e neste tempo dois po67

vos prestes a desencadear uma guerra que iria exterminar um deles


e enfraquecer tanto o outro que este iria retroceder e jamais realizar
seu destino, mas decair e retornar poeira esquecida de onde veio
uma vez. Eu digo que tal no deve acontecer.
Quem... o que voc? Carson no disse isso em voz alta,
mas a pergunta formou-se sozinha no seu crebro.
Voc no poderia entender completamente. Eu sou. Houve
uma pausa como se a voz estivesse procurando no crebro de
Carson por uma palavra que no estava ali, uma palavra que le
desconhecia. Eu sou o fim da evoluo de uma raa to antiga que
o tempo no pode ser expresso em palavras que faam sentido para
a sua mente. Uma raa fundida numa nica entidade, eterna.
Uma entidade igual que sua primitiva raa dever se tornar
outra vez aquela procura por palavras muito tempo depois.
Assim se tornar tambm a raa que voc chama, em sua mente, os
Intrusos. Por isso eu intervenho na batalha que est para vir, a luta
entre frotas to igualmente combinadas que resultar na destruio
de ambas as raas. Uma deve sobreviver. Uma deve progredir e evoluir.
Uma? pensou Carson. A minha, ou... ?
Tenho o poder de impedir a guerra, de mandar os Intrusos de
volta para a sua galxia. Mas eles retornariam, ou a sua raa os seguiria at l, mais cedo ou mais tarde. Somente ficando neste espao
e neste tempo para intervir constantemente, eu poderia impedi-los
de se destrurem mutuamente, e eu no posso ficar.
Portanto, eu intervirei agora. Eu destruirei completamente
uma das frotas, sem perda para a outra. Uma civilizao dever,
ento, sobreviver.
Pesadelo. Isto tinha que ser um pesadelo. Carson pensou.
Mas le sabia que no era.
Era louco demais, por demais impossvel, para ser algo real.
No se animou a fazer a pergunta qual? Mas seus pensamentos formularam-na para le.
O mais forte sobreviver, disse a voz. Isto eu no posso mudar e no o faria. Eu apenas interfiro para fazer disso uma vitria
completa, no procurando novamente no uma vitria para
uma raa falida.
Dos confins da ainda no realizada batalha eu escolhi duas
pessoas, voc e um Intruso. Eu vejo atravs de sua mente que nos
primrdios da sua histria no eram desconhecidas as batalhas entre campees a fim de se decidir questes entre duas raas.
68

Voc e seu oponente aqui esto para que se enfrentem, nus


e desarmados, sob condies estranhas tanto a um como ao outro.
No h limite de tempo, porque aqui o tempo no existe. O sobrevivente ser o campeo de sua raa. Esta raa, ento, sobreviver.
Mas o protesto de Carson no chegou a ser articulado
para expressar algo, porm a voz respondeu-lhe.
justo. As condies so tais que o fator fora fsica no decidir completamente o resultado. Existe uma barreira. Voc compreender. Poder mental e coragem so mais importantes do que fora.
Principalmente coragem, que o desejo de sobreviver.
Mas enquanto tal acontece, as frotas...
No, voc se encontra em outro espao, em outro tempo. Enquanto permanecer aqui, o tempo estar parado no universo que
voc conhece. Eu sei que est conjeturando se este lugar real. , e
no . Como eu para a sua limitada compreenso sou e no sou
real. Minha existncia mental e no fsica. Voc me viu como um
planeta; podia tambm ter-me visto como uma partcula de poeira,
ou como um sol.
Mas para voc este lugar agora real. O que sofrer aqui ser
verdadeiro. E se morrer aqui, a sua morte ser tambm real. Se morrer, o seu malogro ser o fim de sua raa. Isto o bastante para voc
saber.
E ento a voz se foi.
le estava novamente sozinho, mas no s. Porque, quando
Carson levantou o olhar, viu aquela coisa vermelha, a pavorosa
esfera vermelha, que le agora sabia ser o Intruso, rolando em sua
direo.
Rolando.
Parecia no ter pernas nem braos, pelo menos visveis, e
nem feies. Rolava atravs da areia azul com a fluida rapidez de
uma gota de mercrio. E, adiante dela, de modo incompreensvel
para le, veio uma paralisadora e nauseante onda, como que vomitando horrendo dio.
Carson olhou apavoradamente sua volta. Uma pedra que
jazia na areia poucos passos adiante, era a nica coisa possvel de
ser usada como arma. No era grande, mas tinha bordos pontiagudos, como uma grande lasca de cristal de rocha. Parecia-se um
pouco com slex azul.
le apanhou-a e abaixou-se para receber o ataque. L vinha
le, depressa, o mais depressa que podia.
No havia tempo para pensar como poderia combater a coisa,
69

e de que maneira poderia planejar uma luta com uma criatura cuja
fora, cujas caractersticas, cujo mtodo de luta le no conhecia?
Rolando assim ligeiro, a coisa se parecia, mais do que nunca, com
uma perfeita esfera.
Dez jardas de distncia. Cinco. E ento parou.
Melhor, foi parada. Abruptamente o lado dianteiro amoleceu
como se tivesse ido de encontro a alguma parede invisvel. Pulou,
no mesmo instante, para trs.
Rolou, ento, para diante novamente, porm mais vagarosamente, com maior precauo. Parou outra vez no mesmo lugar.
Tentou de novo a umas poucas jardas para o lado.
Havia l uma barreira de qualquer espcie. Algo tiniu ento,
na mente de Carson. Aquele pensamento projetado em seu crebro
pela Entidade que os havia trazido ali: fatores de fora fsica no
decidiro completamente o resultado. Existe uma barreira.
Um campo de energia, naturalmente. No um Campo Netziano, conhecido pela cincia da Terra, porquanto aquele resplandecia e emitia um rudo como um estalido. Este aqui era invisvel,
silencioso.
Era uma parede que ia de lado a lado do hemisfrio invertido;
Carson no precisou verificar por si mesmo. A Esfera estava fazendo isso; rolando pelos lados ao longo da barreira, procura de uma
brecha que no existia.
Carson deu uma meia dzia de passos para a frente, com a
mo esquerda apalpando adiante dele, e ento tocou a barreira. Ela
era macia, elstica, mais parecendo uma folha de borracha do que
vidro. Era quente ao tato, porm menos quente do que a areia sob
seus ps. E era completamente invisvel, mesmo proximidade.
Deixou cair a pedra e colocou ambas as mos de encontro
barreira, empurrando-a. Ela pareceu ceder um pouquinho. Mas
nada mais do que aquele pouquinho, mesmo quando empurrou-a
com todo o seu peso. Parecia ser uma folha de borracha protegida
com ao. Elasticidade limitada, e depois, firmeza.
Ps-se ento na ponta dos ps e procurou no ponto mais alto
que podia alcanar, mas a barreira l estava.
Viu que a Esfera estava voltando e j havia chegado a um dos
lados da arena. Novamente aquela sensao de nusea envolveu
Carson e com um passo afastou-se da barreira, enquanto a coisa
no parava. Ela no parou.
Mas terminaria a barreira ao nvel do solo? Carson ajoelhouse e cavou na areia. Ela era macia, leve, fcil de cavar. A dois ps
70

abaixo do solo a barreira ainda estava l.


A Esfera estava voltando outra vez. Obviamente ela no conseguia encontrar caminho atravs de qualquer dos lados.
Deve haver uma passagem, pensou Carson. De algum jeito
ns chegaremos um ao outro, ou este duelo no teria significado.
Porm, agora, nada de pressa para descobri-la. Havia qualquer coisa a tentar primeiro. A Esfera estava de volta e parou logo
do outro lado da barreira, apenas a uns seis ps de distncia. Parecia estar a estud-lo, apesar de que Carson, de jeito nenhum,
podia encontrar sinais exteriores de rgos dos sentidos naquela
coisa. Nada que se parecesse com olhos ou orelhas, ou mesmo
boca. Havia, entretanto, e isto podia ver agora, uma srie de cavidades talvez umas doze ao todo, e le viu dois tentculos saindo subitamente das cavidades e mergulhando na areia, como se
experimentasse a consistncia dela. Tentculos de cerca de uma
polegada de dimetro e talvez um p e meio de comprimento.
Mas os tentculos ficavam recolhidos dentro das covas e l
permaneciam, exceto quando usados. Eles eram recolhidos tambm quando a coisa rolava e parecia no ter nada a ver com o seu
sistema de locomoo. Isto, at onde Carson podia julgar, parecia
aperfeioado por algum estratagema apenas qual seria, le no
chegava a imaginar do seu centro de gravidade.
S olhar para aquela coisa fazia-o estremecer. Era estranha,
completamente estranha, horrivelmente diferente de qualquer coisa da Terra ou de qualquer outra forma de vida existente em outros
planetas. Instintivamente, de algum modo, le sabia que suas faculdades eram to estranhas quanto seu corpo.
Mas le precisava tentar. Se aquilo no tivesse nenhuma fora teleptica, o ataque estava destinado ao malogro, embora le
pensasse que a coisa tinha tal poder. Ou, de alguma forma, a projeo de alguma coisa que no era fsica, uns poucos minutos antes,
quando ela comeara a andar em sua direo, sentira uma quase
tangvel onda de dio.
Se tal podia ser projetado, a coisa poderia ler em sua mente,
igualmente, o suficiente para le alcanar seus fins.
Deliberadamente, Carson apanhou a pedra que tinha sido
sua nica arma at ali, jogou-a ao solo outra vez, num gesto de
renncia e suspendeu as mos vazias sua frente.
Falou alto, sabendo que embora as palavras no tivessem
sentido para a criatura, diante dele, dizendo-as, focalizaria de forma mais completa seus pensamentos juntamente com a mensa71

gem.

No podemos ter paz entre ns disse, sua voz soando


estranhamente no completo silncio. A Entidade que nos trouxe
aqui contou-nos o que acontecer se nossas raas lutarem extino de uma e enfraquecimento e retrogradao da outra. A batalha entre elas, disse a Entidade, depende do que ns faamos aqui.
Por que no concordamos com uma paz aparente a sua raa
para a sua galxia, e ns para nossa?
Carson aclarou a mente para receber a resposta.
Ela veio, e abalou-o fisicamente. Recuou vrios passos, de
puro pavor pela profundeza e intensidade do dio e desejo ardente
de matar das imagens vermelhas que nele haviam sido projetadas.
No como palavras articuladas tal como haviam chegado a le
os pensamentos da Entidade mas como uma onda aps outra de
sentimento selvagem.
Por um momento que lhe pareceu uma eternidade, teve que
lutar contra o impacto mental daquele dio, lutar para livrar sua
mente e desviar os pensamentos estranhos que recebeu ao aclarar
seus prprios pensamentos. Sentiu vontade de vomitar.
Vagarosamente desanuviou a mente, tal como, vagarosamente, um homem que acorda de um pesadelo vai livrando a cabea da
fonte de medo onde o sonho foi urdido. Respirava forte e sentia-se
mais fraco, mas podia raciocinar.
Quedou-se a estudar a Esfera. Ela ficara imvel durante o
duelo mental que quase vencera. Agora rolava uns poucos ps para
um dos lados, at o mais prximo dos arbustos azuis. Trs tentculos saram de suas cavidades e comearam a investigar o arbusto.
Est bem disse Carson ento a guerra. Deu um
sorriso de lado: Se que eu compreendi bem a sua resposta, a
paz no a tenta. E, por ser le, no final das contas, apenas um
rapaz sossegado e porque no pudesse resistir ao desejo de ser
dramtico, ajuntou: morte!
Mas sua voz, no completo silncio soou muito calma, at para
si mesmo. Compreendeu, ento, que era mesmo a morte. No apenas a sua prpria morte, ou a daquela esfrica coisa vermelha que
le agora chamava de Esfera, mas morte para toda a raa de um ou
outro lado. O fim da raa humana, se le falhasse.
Pensar em tal coisa f-lo sentir-se repentinamente muito
humilde e muito temeroso. Mais do que pensar, saber. De algum
modo, com um conhecimento que ultrapassava mesmo a f, le sabia que a Entidade que tinha preparado este duelo havia dito a ver72

dade sobre suas intenes e seus poderes. No fora brincadeira.


O futuro da humanidade dependia dele. Era uma coisa terrvel de se verificar, e le afastou o pensamento disso. Precisava
concentrar-se na situao atual.
Deveria haver um meio de atravessar a barreira, ou de matar
atravs dela.
Mentalmente? Desejou que isso no fosse tudo, pois a Esfera,
obviamente, tinha poderes telepticos bem mais fortes do que os
primitivos, e ainda no desenvolvidos em seres humanos.
Conseguiu dirigir os pensamentos da Esfera para fora de sua
prpria mente; poderia ela tirar tambm os seus da sua? Se sua
habilidade em projet-los era mais forte, no seria, conseqentemente, o seu mecanismo receptvel mais vulnervel?
Fixou bem isto e esforou-se por concentrar e focalizar seus
pensamentos sobre um ponto.
Morra, pensou. Voc vai morrer. Est morrendo. Voc
est...
Tentou variaes sobre a mesma coisa, e at figuras mentais.
O suor brotou de sua testa e se viu tremendo pela intensidade do
esforo. Mas a Esfera continuava a sua investigao no arbusto,
to afetada como se Carson tivesse recitando a tabuada de multiplicar.
Ento, este mtodo no dava resultado.
Sentiu-se um pouco fraco e atordoado, devido ao calor e tambm ao tremendo esforo de concentrao. Sentou-se na areia azul
a fim de descansar e dedicar inteira ateno observao e estudo
da Esfera.
Talvez que num exame mais minucioso conseguisse julgar
sua fora e descobrir suas fraquezas, aprender coisas que seriam
valiosas quando eles se atracassem, se que chegariam a isso.
Ela eslava arrancando raminhos do arbusto. Carson observou a cuidadosamente, tentando avaliar o esforo que despendia
em fazer aquilo. Mais tarde, pensou, podia encontrar um arbusto
idntico do seu prprio lado, arrancar-lhe ramos de igual grossura
e vencer uma comparao de fora fsica entre seus braos e mos
e aqueles tentculos.
Os galhos no quebravam facilmente; a Esfera tinha que lutar com cada um deles, isto se podia ver. Cada tentculo, observou,
bifurcava-se na ponta em dois dedos, cada um deles terminando
por uma unha ou garra. As garras no pareciam ser especialmente
longas ou perigosas. Seu tamanho no ultrapassava o de suas pr73

prias unhas, quando deixadas crescer um pouco.


No, de um modo geral, a coisa no parecia muito dura de ser
manejada fisicamente. A menos, naturalmente, que o arbusto fosse
feito de algo muito forte. Carson olhou ao redor e, logo adiante, viu
outro arbusto justamente do mesmo tipo.
Alcanou-o e arrancou um galhinho. Era frgil, fcil de ser
quebrado. Logicamente, a Esfera podia ter estado fingindo deliberadamente, mas le no pensou que o houvesse feito.
Por outro lado, onde seria ela vulnervel? Como tentaria mat-la, se lhe aparecesse a oportunidade? Voltou a estudar o assunto. A pele externa parecia bem resistente. Seria preciso alguma
espcie de arma pontiaguda. Retomou novamente a pedra. Tinha
cerca de doze polegadas de comprimento, era estreita, e suficientemente pontuda numa das extremidades. Se fosse quebradia como
slex, poderia transform-la numa faca.
A Esfera prosseguia nas suas investigaes dos arbustos. Rolou novamente, at o mais prximo de tipo diferente. Um pequenino lagarto azul, cheio de pernas como o que Carson j havia visto
do seu lado da barreira, apontou por debaixo de um arbusto.
Um tentculo da Esfera foi lanado para fora e aprisionou-o,
recolhendo-o. Um outro tentculo foi usado para arrancar as pernas do lagarto, da mesma maneira fria e calma com que havia
arrancado os galhinhos do arbusto. O bichinho debatia-se frenticamente e emitia uns guinchos agudos que foram os nicos sons
ouvidos ali por Carson, a no ser os de sua prpria voz.
Carson estremeceu e desejou afastar seus olhos da cena.
Mas forou-se a continuar olhando; qualquer coisa que pudesse
aprender sobre seu oponente, poderia ser de muito valor. Mesmo
este conhecimento de sua desnecessria crueldade. Principalmente, pensou le com uma repentina onda de emoo, este conhecimento de sua desnecessria crueldade. Seria mesmo um prazer
matar a coisa, se tivesse a oportunidade, e quando a tivesse.
E por isso mesmo le encheu-se de coragem para presenciar
o desmembramento do lagarto.
Sentiu-se contente, porm, quando, com a metade de suas
pernas j arrancadas, o lagarto parou de se debater e guinchar,
tornando-se mole e morto nas garras da Esfera.
Ela no prosseguiu com o resto das pernas. Prazerosamente
jogou longe o lagarto, na direo de Carson. O corpo descreveu um
crculo no ar e foi cair aos seus ps. le havia vindo atravs da barreira! A barreira no estava mais l!
74

Carson se ps de p com a rapidez de um raio, a faca apertada na mo, e saltou para a frente. Arranjaria as coisas ali e naquele
preciso momento! Sem a barreira...
Mas ela no havia desaparecido. E le tomou conhecimento
disso da pior maneira, dando com a cabea nela e quase ficando
desacordado. Atirou-se para trs e caiu.
Ao sentar-se, sacudindo a cabea a fim de desanuvi-la, viu
algo cruzando o espao em sua direo, e, para proteger-se, jogouse novamente na areia, de lado. Retirou o corpo da trajetria, mas
sentiu uma dor sbita e aguda na barriga da perna esquerda.
Rodou para trs, sem tomar conhecimento da dor, e esforou-se para ficar em p.
Tinha sido uma pedra, podia ver agora, que o atingira. E a
Esfera estava j apanhando uma outra, levando-a para trs agarrada por dois tentculos, e preparando-se para atirar novamente.
A pedra cruzou rapidamente o ar em sua direo, mas desta
vez conseguiu desviar-se com facilidade. A Esfera, ao que parecia,
podia atirar certeiramente, mas no com fora e nem muito longe.
A primeira atingira-o somente porque estava sentado e no a vira
seno quando j estava quase sobre le.
Ao mesmo tempo que dava um passo de costas, evitando o
fraco arremesso, Carson levou seu brao direito para trs e atirou
a pedra que ainda estava na sua mo. Se projteis podem cruzar a
barreira, pensou com repentina vaidade, ento dois podem entrar
no jogo e arremess-los. E com um bom brao direito de um homem da terra.
No podia deixar de acertar numa bola de trs ps e a uma
distncia de quatro jardas, e no errou. A pedra zuniu direta, e com
uma velocidade muitas vezes maior do que a do projtil atirado pela
Esfera. Acertou num ponto vital, mas, infelizmente, a pedra havia
atingido seu alvo pelo lado em que era chata e no com a ponta.
Mas golpeou como um soco ressonante, e, obviamente machucou. A Esfera havia estado procurando uma outra pedra, mas
mudou de idia e, em vez disso, saiu dali. No momento em que
Carson conseguiu recolher uma outra pedra e atir-la, ela j estava
a quarenta jardas para alm da barreira e continuava a se afastar
com grande velocidade.
Seu segundo arremesso perdeu-se alm do alvo e o terceiro
foi curto demais. A Esfera estava novamente fora de alcance pelo
menos fora de alcance de projteis suficientemente pesados para
causarem dano.
75

Carson sorriu. Aquele round tinha sido dele. Exceto...


Parou de sorrir quando se curvou para examinar a barriga
da perna. Um bordo dentado da pedra havia feito ali um corte bem
profundo, de diversas polegadas de comprimento. Sangrava um
pouco forte, porm le no acreditava que o corte tivesse sido suficientemente profundo para atingir uma artria. Se parasse de sangrar por si s, muito bem. Se no, estaria em m situao.
Uma outra preocupao, entretanto, f-lo esquecer o corte.
A natureza da barreira.
Rumou novamente para ela, desta vez s apalpadelas. Tornou a encontr-la; ento, conservando uma das mos de encontro
a ela, com a outra atirou um punhado de areia. A areia atravessou-a. Porm sua mo, no.
Matria orgnica versus matria inorgnica? No, porque o
lagarto morto atravessara-a, e um lagarto, vivo ou morto, era certamente orgnico. Vida vegetal? Quebrou um raminho e passou-o
ao longo da barreira. O ramo atravessou-a sem resistncia, mas
quando os dedos que o seguravam chegaram a ela, foram impedidos de atravess-la.
le no podia passar por ela, e tampouco a Esfera. Mas pedras, areia e um lagarto morto.
E um lagarto vivo? Saiu a caar, por debaixo dos arbustos,
at que encontrou um e pegou-o. Arremessou-o suavemente de encontro barreira e le veio de volta, e l se foi correndo pela areia
azul.
Isto deu a resposta, tanto quanto lhe era possvel determinar
agora. A separao constitua uma barreira para as coisas vivas.
Coisas mortas ou inorgnicas podiam trespass-la.
Resolvido isto, Carson voltou a olhar para a sua perna ferida. Estava sangrando menos, o que significava que no teria de se
preocupar com a improvisao de um torniquete. Mas precisava
encontrar um pouco dgua, se houvesse alguma, para limpar o
ferimento.
gua pensar nela f-lo sentir que estava ficando tremendamente sedento. Tinha que encontrar gua, no caso desta disputa
tornar-se prolongada.
Coxeando ligeiramente agora, comeou a fazer um circuito completo pela sua metade da arena. Guiando-se com uma das
mos ao longo da barreira, caminhou pela direita at chegar parede recurvada. Ela era visvel, e examinada de perto apresentavase de um sombrio azul acinzentado, e sua superfcie era idntica
76

da barreira central.
Experimentou-a jogando um punhado de areia sobre ela, e a
areia alcanou a parede e desapareceu ao atravess-la. A cobertura
hemisrica era tambm um campo magntico. Mas opaco, e no
transparente como a barreira.
Seguiu-a at chegar de volta barreira, e retornou, ladeando
a barreira, at o ponto por onde havia comeado.
Nem sinal de gua.
J preocupado, comeou uma srie de ziguezagues para
diante e para trs, entre a barreira e a parede, percorrendo, assim,
completamente, o espao intermedirio.
Nada de gua. Areia azul, arbustos azuis e calor insuportvel. Nada mais.
Devia ser sua imaginao, disse a si mesmo com raiva, que
o fazia sentir tanta sede. H quanto tempo estaria le ali? Naturalmente, tempo algum, de acordo com o seu prprio padro de tempo
e espao. A Entidade lhe havia dito que o tempo pararia fora de l,
enquanto le ali estivesse. Mas suas funes fsicas continuavam
do mesmo modo. E, de acordo com o cmputo de seu corpo, h
quanto tempo estava le ali? Trs ou quatro horas, talvez. Certamente no tanto para estar sofrendo seriamente com a sede.
Mas padecia por causa dela; sua garganta seca e abrasada.
Provavelmente era devido ao intenso calor. Estava quente! Aproximadamente 130 Fahreinheit. Um calor seco e parado, sem o mais
leve movimento de ar.
Coxeava bastante e estava completamente extenuado quando terminou a intil explorao de seu domnio.
Fixou o olhar na Esfera imvel e desejou que ela se sentisse
to miservel quanto le prprio. E muito provavelmente ela tambm no estava gostando da coisa. A Entidade havia dito que as
condies ali eram igualmente estranhas e igualmente desagradveis para ambos. Talvez a Esfera viesse de um planeta onde 200
fosse a temperatura normal. Talvez ela estivesse se enregelando
enquanto le estava se cozinhando.
Talvez o ar fosse por demais pesado para ela, assim como era
leve demais para le. Porque o fato de ter feito investigaes o havia
deixado sem flego. A atmosfera ali, notava agora, no era muito
mais pesada do que a de Marte.
Sem gua.
Isto significava para le, de qualquer jeito, um beco sem sada. A menos que pudesse achar um meio de atravessar a barreira,
77

ou matar o inimigo de onde estava, a sede o mataria, possivelmente.


Sentiu com isto uma desesperada urgncia. le precisava se
apressar.
Sentou-se porm, um momento, para descansar, para pensar.
Que poderia fazer? Nada, e ao mesmo tempo tanta coisa. As
diversas qualidades de arbustos, por exemplo. Eles no pareciam
prometedores, mas teria que examin-los para qualquer eventualidade.
E sua perna teria tambm que fazer qualquer coisa com
ela, mesmo sem gua para limp-la. Municiar-se de pedras. Achar
uma pedra com que fizesse uma boa faca.
Sua perna doa muito, e por isso decidiu que a primeira coisa
a fazer era tratar dela. Um tipo de arbusto tinha folhas ou coisa
parecida com folhas. Arrancou um punhado delas e resolveu, depois de examin-las, utilizar-se das mesmas. Usou-as para tirar a
areia e o sangue estagnado, fazendo ento um pequeno chumao
com elas e amarrou-o sobre o ferimento, com gavinhas do mesmo
arbusto.
As gavinhas, para sua surpresa, eram duras e fortes. Eram
delgadas, macias e flexveis, embora no conseguisse parti-las.
Teve que serr-las do arbusto com a borda afiada de um pedao
de slex azul. Alguns dos mais grossos tinham mais de um p de
comprimento, e le fixou bem na memria, para referncia futura,
o fato de que um mao dos mais grossos, quando amarrados juntos
tornar-se-ia uma tima e til corda. Talvez conseguisse pensar em
algum uso para ela.
Em seguida, fz uma faca. O slex azul era quebradio. De
uma lasca com cerca de um p de comprimento, confeccionou uma
arma tosca, porm mortal. E das gavinhas dos arbustos fz um
cinto de corda com o qual podia prender a faca de slex a fim de
conserv-la com le todo o tempo, e mesmo assim ter as mos livres.
Voltou a observar os arbustos. Havia trs outros tipos. Um
era sem folhas, seco, quebradio, mais parecendo uma qualidade
de Amaranthus. Outro era de madeira macia, facilmente esfarinhvel e cheia de ndulos. Parecia constituir timo inflamvel.
O terceiro tipo era o mais parecido com madeira. Tinha as folhas
frgeis que se desfaziam ao toque, mas as hastes, embora curtas,
eram retas e fortes.
78

Estava horrivelmente quente, insuportvel.


Coxeou at a barreira, tocou-a para se assegurar de que ela
ainda existia. L estava ainda.
Ficou a observar a Esfera por um momento. Ela conservavase a uma distncia cautelosa da barreira, fora do alcance de qualquer pedra que lhe fosse atirada. Estava se movendo por l, fazendo qualquer coisa. Carson no pde saber o que seria.
Ela veio um pouco mais para perto, parando de se mover, e
pareceu concentrar sua ateno sobre ele. Novamente Carson precisou lutar contra uma onda de nusea. Atirou-lhe uma pedra e a
Esfera retraiu-se e voltou ao que estivera fazendo antes.
Pelo menos le podia faz-la conservar-se distncia.
E, pensou com amargura, aquilo lhe fazia bem. Assim passou
a hora seguinte recolhendo pedras de bom tamanho para serem
atiradas, e fazendo com elas diversas e bem ordenadas pilhas perto
da barreira.
Sua garganta agora queimava. Era difcil para le pensar em
outra coisa que no fosse gua.
Mas precisava pensar em outras coisas. Sobre como atravessar a barreira, por baixo ou por cima dela, alcanando aquela bola
vermelha e matando-a antes que o lugar o matasse de calor ou de
sede.
A barreira estendia-se at a parede, de ambos os lados. Mas
at que altura e at que profundidade embaixo da areia? Por um
momento o crebro de Carson mostrou-se por demais confuso para
deix-lo pensar de que forma poderia descobrir ambas as coisas.
Ociosamente, sentado na areia quente e le no se recordava de
ter-se sentado observava um lagarto azul arrastar-se do abrigo
de um arbusto para um outro.
De l o lagarto olhou para le. Talvez le estivesse ficando um
pouco bbado, porque subitamente se lembrou da velha histria
dos habitantes dos desertos de Marte (tirada de uma antiga histria da Terra Logo voc se sente to s que se pe a falar com
os lagartos, e um pouco depois disso voc descobre que os lagartos
tambm falam com voc.
le devia era estar se concentrando, logicamente, na maneira
de matar a Esfera, mas em vez disso, sorriu para o lagarto e disse:
Al, voc a.
O lagarto deu alguns passos em sua direo: Al, respondeu le.
Carson ficou meio atarantado, e depois jogou a cabea para
79

trs numa estrepitosa gargalhada. Isso, porm, no lhe magoou a


garganta; le no devia estar to sedento.
E por que no? Por que no poderia a Entidade que idealizara
este lugar de pesadelo ter tambm senso de humor, juntamente
com os outros poderes que possua? Lagartos falantes, capazes de
responder na minha prpria lngua, se eu lhes falo. Era at um
toque interessante.
Sorriu para o lagarto e disse: Venha c.
Mas o lagarto virou-se e correu, arrastando-se de arbusto em
arbusto at que o perdeu de vista.
Estava novamente com sede.
le precisava fazer alguma coisa. No poderia ganhar aquela
disputa sentado ali suando e sentindo-se miservel. Precisava fazer algo. Mas o qu?
Atravessar a barreira. Mas no podia atravess-la, ou passar por cima dela. Mas estaria le seguro de no poder passar por
debaixo dela? E, pensando nisso, algumas vezes no se encontra
gua cavando? Dois coelhos com uma cajadada s.
Penosamente Carson coxeou at a barreira e comeou a cavar, tirando de cada vez as duas mos cheias de areia. O trabalho
era vagaroso e difcil, porque a areia escorria pelos bordos do buraco e quanto mais fundo escavava, maior tinha que ser o dimetro
da abertura. Por quantas horas se entregou a tal trabalho le no
sabia, mas bateu em um lenol de pedras a quatro ps abaixo do
nvel. Pedras secas; nem sinal de gua.
E o campo magntico da barreira estendia-se distintamente
at a camada de pedras. Nada de gua. Nada.
Arrastou-se para fora do buraco e deitou-se arquejando, e
ento levantou a cabea para ver o que estaria fazendo a Esfera.
Ela devia estar fazendo algo por l.
E estava mesmo. Fazia qualquer coisa com madeiras dos
arbustos, amarrando-as com gavinhas. Uma obra de formato um
tanto singular, com cerca de quatro ps de altura e aproximadamente quadrada. A fim de ver melhor, Carson subiu ao monte de
areia que escavara, e l ficou olhando.
A construo era provida de dois travesses compridos fincados na parte traseira, um terminando por algo em forma de taa.
Parecia ser uma espcie de catapulta, pensou Carson.
Certamente que era, pois a Esfera estava levantando uma
pedra de tamanho avantajado, com o auxlio da pea em forma
de taa. Um dos tentculos moveu o outro travesso para baixo e
80

depois para cima, durante alguns momentos, e ento virou ligeiramente o engenho como se fizesse pontaria e o travesso com a
pedra voou para frente.
A pedra passou a muitas jardas da cabea de Carson, to
longe que ele nem precisou abaixar-se, porm considerou a distncia de sua trajetria, e assobiou baixinho. le prprio no poderia
arremessar uma pedra daquele peso a mais de metade daquela
distancia. E mesmo que se retirasse at o limite final do seu domnio, no ficaria fora do alcance daquele engenho, caso a Esfera
arrastasse a mquina para bem perto da barreira.
A outra pedra passou zunindo. Desta vez no foi muito longe.
Aquele negcio podia ser perigoso, concluiu. Talvez fosse melhor fazer qualquer coisa contra a tal mquina.
Andando ao longo da barreira, de forma que a catapulta no
pudesse acert-lo, jogou cerca de uma dzia de pedras nela. Mas
isso no iria adiantar nada, viu logo. As pedras precisavam ser
leves, ou ele no as poderia arremessar to longe. Elas batiam na
construo e caam, sem causar dano algum. E, quela distncia,
a Esfera no tinha dificuldade em desviar-se das que lhe chegavam
por perto.
Alm de tudo, seu brao estava tremendamente cansado.
Doa todo de pura fadiga. Se ao menos pudesse descansar um pouquinho, sem precisar se proteger das pedras que vinham da catapulta a intervalos regularcs, mais ou menos de trinta em trinta
segundos.
Aos tropeos, dirigiu-se para a retaguarda da arena. Verificou,
ento, que no adiantava nada. As pedras tambm chegavam at
l, apenas os intervalos entre as pedradas eram um pouco maiores,
pois demorava mais o preparo do mecanismo da catapulta.
Cansadssimo, arrastou-se novamente at a barreira. Caa
muitas vezes e quase no podia mais ficar de p para prosseguir.
Estava, sabia muito bem, perto do limite de sua resistncia. Mas
no se atrevia a parar agora, a menos que pusesse a catapulta fora
de ao. Se dormisse, jamais acordaria outra vez.
Uma das pedras lhe deu o primeiro claro de uma idia. Ela
bateu num dos montes de pedra que recolhera perto da barreira
para munio e produziu uma fagulha.
Fagulhas. Fogo. Os homens primitivos haviam feito fogo atritando pedras, e com alguns daqueles arbustos quebradios guisa
de combustvel.
81

Felizmente, um arbusto daquele tipo estava prximo dele.


Quebrou-o, levou-o at o monte de pedras, e ento, pacientemente, atritou uma pedra de encontro a outra at que uma fagulha
tocasse a madeira nodosa do arbusto. Ardeu to rapidamente que
chamuscou-lhe as sobrancelhas e, em poucos segundos, transformou-se em cinzas.
Mas agora le havia tido a idia, e dentro de alguns minutos
j tinha um pequeno fogo ardendo no refgio do montinho de areia
que fizera uma ou duas horas antes. Arbustos tenros haviam dado
incio ao fogo, e outros, que se inflamavam com mais vagar, conservavam as chamas.
As gavinhas duras, semelhantes a fios, no ardiam com muita facilidade; isto tornava mais fcil para fazer e arremessar os
petardos em chamas. Um feixe de ramos amarrados em volta de
uma pedra pequena, destinada a dar peso, e um cordo feito de
gavinhas para faz-lo balanar.
Confeccionou uma meia dzia deles antes de acender o primeiro e arremess-lo. le foi longe, e a Esfera comeou uma retirada veloz, puxando a catapulta consigo. Porm Carson tinha j
os outros prontos e lanou-os em rpida sucesso. O quarto introduziu-se pelo edifcio da catapulta e incendiou-a. A Esfera tentou
desesperadamente impedir o alastramento das labaredas, jogando
areia sobre elas, mas seus tentculos em forma de garra apenas
conseguiam recolher um pouquinho de cada vez e seus esforos
foram inteis. A catapulta ardeu inteirinha.
A Esfera se colocou a uma distncia segura, longe do fogo, e
pareceu concentrar sua ateno sobre Carson, e outra vez le sentiu aquela onda de dio e aquela nusea. Porm, mais fracamente;
ou a Esfera estava enfraquecendo, ou le havia aprendido a se proteger contra o ataque mental.
No se importou mais com isto, e jogou uma pedra que f-la
voltar correndo para lugar mais seguro. A Esfera foi direta para o
fundo de sua arena e comeou a arrancar arbustos outra vez. Provavelmente ia construir uma nova catapulta.
Carson verificou pela centsima vez que a barreira ainda
existia, e ento, quedou-se sentado sobre a areia, ao lado da barreira, pois sentiu-se subitamente fraco demais para ficar em p.
Sua perna latejava continuamente e a agonia da sede era
cruel. Mas estas coisas desapareciam diante da completa exausto
fsica que lhe assaltava todo o corpo.
E o calor.
82

O inferno deve ser assim, pensou. O inferno no qual os antigos acreditavam. Lutou para se conservar acordado, mas parecia
bobagem ficar desperto quando no havia nada que pudesse fazer.
Nada, enquanto a barreira se mantivesse inexpugnvel e a Esfera
ficasse fora de alcance.
Mas deve haver algum meio. Tentou se lembrar das coisas
que tinha lido em livros de arqueologia sobre mtodos de luta usados nos dias de antanho, antes do metal e dos plsticos. Pensou no
projtil de pedra que tinha sido atirado em primeiro lugar. Bem,
aquele le j tinha.
O nico progresso seria uma catapulta, igual a que a Esfera
havia feito. Mas le jamais conseguiria fazer uma, s com os pequeninos pedaos de madeira retirados dos arbustos nem um
s pedao maior do que um p, aproximadamente. Certamente le
poderia engendrar um mecanismo semelhante, mas no dispunha
de resistncia para uma tarefa que levaria dias.
Dias? Mas a Esfera havia feito uma. Teriam eles estado ali j
h vrios dias? Lembrou-se ento que a Esfera era dotado de muitos tentculos para trabalhar e, indubitavelmente, podia trabalhar
mais depressa.
Alm disso, a catapulta no decidiria o caso. le precisava
fazer algo melhor.
Arco e flexa? No; j havia experimentado uma ocasio e sabia de sua inpcia em manejar o arco. Mesmo com uma arma de
esporte modernamente confeccionada, feita com preciso. Com
uma pea rudemente feita por le, duvidava que pudesse atirar to
longe quanto podia arremessar uma pedra, e sabia que no poderia
atirar to certeiramente.
Lana? Bem, isto le podia fazer. Seria intil, porm, se arremessada distncia, mas uma coisa conveniente curta distncia,
se le chegasse a isso.
Ademais, fazer uma lhe daria algo para se ocupar. Ajudaria
a impedir sua mente de vaguear, como j estava acontecendo. Algumas vezes, agora, le precisava se concentrar por momentos,
antes de se lembrar por que estava ali, e por que tinha que matar
a Esfera.
Felizmente ainda estava do lado de um monte de pedras. Escolheu dentre elas at que encontrou uma de formato pontiagudo
como uma ponta de lana. Com o auxlio de uma pedra menor,
comeou a mold-la na forma exata, talhando salincias aguadas
nos lados, de modo que a lana, uma vez penetrando, no poderia
83

sair mais.
Como um arpo? Era uma boa idia, pensou. Um arpo era
melhor, talvez, do que uma lana para esta luta esquisita. Uma
vez que pudesse espet-lo na Esfera, por meio de uma corda que
poria no arpo, poderia pux-la de encontro barreira, e a o fio
de sua faca de pedra alcan-la-ia, mesmo que suas mos no o
conseguissem.
O cabo foi mais difcil de fazer do que a ponta. Mas quebrando os troncos principais de quatro arbustos e amarrando-os juntos
por meio das gavinhas finas porm fortes, conseguiu um cabo bem
forte de cerca de quatro ps de comprimento, e atou a cabea da
pedra num entalhe feito na ponta do cabo.
Era tosco, porm forte.
Havia ainda a corda. Com as gavinhas finas, mas fortes, fz
uma de vinte ps de comprimento. Era leve e no parecia resistente, mas le sabia que ela agentaria seu peso e lhe economizaria
energia. Amarrou uma das pontas ao cabo do arpo e a outra
volta de seu punho direito. Assim, se atirasse o arpo atravs da
barreira, poderia pux-lo de volta em caso de no acertar o alvo.
Quando deu o ltimo n e no havia nada mais que pudesse
fazer, o calor, o cansao e a dor na perna e a sede terrvel, tornaram-se subitamente mil vezes piores do que eram antes.
Tentou levantar-se a fim de ver o que estaria a Esfera fazendo, mas no se pde manter de p. Na terceira tentativa, chegou
a alar-se altura dos joelhos e ento tornou a cair.
Preciso dormir, pensou. Se sofresse um ataque agora estaria perdido. Ela poderia vir aqui e matar-me, se soubesse como
estou. Preciso recuperar as foras.
Vagarosa, penosamente, rastejou para longe da barreira. Dez
jardas, vinte...
O som de alguma coisa batendo de encontro areia perto
dele acordou-o de um sonho confuso e horrvel para uma realidade
ainda pior, e le abriu novamente seus olhos para aquele brilho
azul sobre a areia.
Quanto tempo tinha dormido? Um minuto? Um dia?
Outra pedra bateu mais perto, atirando-lhe areia. Colocou
os braos para trs e sentou-se. Voltando-se, viu a Esfera a vinte
jardas de distncia, na barreira.
Ela rolou apressadamente para longe, quando le sentou-se,
e no parou de rolar at se encontrar bem longe.
Havia adormecido depressa demais, observou, enquanto ain84

da se encontrava ao alcance da habilidade de arremesso da Esfera.


Vendo-o ali prostrado e imvel, ela atrevera-se a vir at a barreira,
a fim de atirar-lhe pedras. Felizmente a Esfera no imaginava quo
fraco le estava, seno teria ficado ali atirando.
Teria dormido muito? Julgava que no, porque sentia-se exatamente como antes. Nem mais descansado, nem com mais sede,
nenhuma diferena. Provavelmente estivera ali somente uns poucos minutos.
Comeou a arrastar-se novamente, desta vez forando-se a
prosseguir at estar o mais longe possvel, at que a parede descolorida e opaca que revestia a arena estivesse apenas a uma jarda
de distncia.
Ento as coisas desapareceram novamente.
Quando acordou, nada havia mudado sua volta, porm,
desta vez percebeu que dormira muito tempo.
A primeira coisa de que tomou conhecimento foi sua boca;
ela est seca, endurecida. Sua lngua estava inchada.
Algo est errado, le sentiu quando, vagarosamente, recobrou completamente o conhecimento. Sentia-se menos cansado, o
estado de completa exausto tinha passado. O sono havia se encarregado disso.
Mas sentia dor, dor cruciante. Foi apenas quando tentou mover-se que percebeu ser da sua perna.
Levantou a cabea e examinou a perna. Estava horrivelmente
inchada do joelho para baixo e o inchao atingia at a metade do
fmur. As gavinhas que havia usado para amarrar o chumao protetor feito de folhas, enterravam-se agora profundamente na perna
inchada.
Passar a faca por sob aquela atadura enterrada na carne,
seria impossvel. Felizmente o ltimo n estava exatamente sobre
a canela, no lugar onde a gavinha cortava menos profundamente
do que em outra qualquer parte. Conseguiu, depois de um esforo
doloroso, desfazer o n.
Uma s olhadela por debaixo do chumao de folhas mostroulhe o pior. Infeco e sangue envenenado, ambos de muito mau
aspecto e ficando cada vez pior.
Sem medicamentos, sem roupas, sem mesmo gua, no havia nada que le pudesse fazer.
Nada, exceto morrer, quando o veneno se espalhasse pelo
corpo.
Sabia que no haveria esperana, ento, e que le perderia.
85

E com le, toda a humanidade. Quando le morresse ali, l


fora, no Universo que le conhecia, todos os seus amigos, todo o
mundo, morreria tambm. E a Terra e os demais planetas habitados seriam o lar das esferas vermelhas, redondas, dos estranhos
Intrusos. Criaturas de pesadelo, coisas sem atributos humanos,
que desmembravam lagartos apenas pelo prazer de faz-lo.
Foi pensar sobre isso tudo que lhe deu coragem para recomear a arrastar-se, quase cego de dor, em direo barreira. Porm,
desta vez, no se arrastava sobre as mos e os joelhos, mas impulsionava seu corpo apenas com os braos e as mos.
Havia uma oportunidade, num milho, de ter talvez alguma
reserva de fora, ao chegar l, para arremessar seu arpo uma
nica vez, e de maneira mortal, se ainda com apenas uma outra
chance num milho a Esfera viesse at a barreira. Ou se esta
no mais estivesse l.
Levou anos, ao que lhe pareceu, para chegar at l.
A barreira no havia desaparecido. Continuava to intransponvel como quando a experimentara pela primeira vez.
E a Esfera no se encontrava perto. Levantando-se nos cotovelos pde v-la no fundo de sua parte da arena, trabalhando
numa construo de madeira que era quase uma duplicata da catapulta por le destruda.
Ela agora movia-se vagarosamente. Indubitavelmente, lambem estava enfraquecida.
Mas Carson duvidava que ela chegasse a precisar daquela
segunda catapulta. Ele estaria morto, pensou, antes de ela estar
terminada.
Se pudesse atra-la at barreira, agora, enquanto ainda eslava vivo. Acenou um brao e tentou gritar, mas sua garganta seca
no emitia som algum.
Ou se le conseguisse atravessar a barreira...
Sua mente devia ter falhado por um momento, pois viu-se
batendo com os punhos contra a barreira, numa fria intil, e ento forou-se a parar.
Fechou os olhos, tentando acalmar-se.
Al disse a voz.
Era uma voz fraquinha. Parecia-se com...
Abriu os olhos e voltou a cabea. Era o lagarto.
V embora, Carson desejou dizer. V embora; voc no
est realmente a, ou est, mas no falando. Estou outra vez imaginando coisas. Mas no podia dizer nada; sua garganta e sua ln86

gua, to secas, lhe tinham anulado lda a fala. Cerrou novamente


os olhos.
Fira disse a voz. Mate. Fira. Mate. Venha.
Abriu outra vez os olhos. O lagarto azul e cheio de pernas
ainda estava l. Correu um pouquinho ao longo da barreira, voltou,
e novamente se foi, tornando ainda a voltar.
Fira disse. Mate. Venha.
Novamente se foi e tornou a voltar. Obviamente queria que
Carson o seguisse ao longo da barreira.
Fechou os olhos outra vez. A voz continuava. As mesmas palavras. Cada vez que abria os olhos, l se ia le e voltava.
Fira. Mate. Venha.
Carson gemeu. No teria sossego enquanto no seguisse a
maldita coisa. Como ela queria que fizesse.
Seguiu-a, arrastando-se. Outro som, um guincho abafado,
chegou aos seus ouvidos e tornou-se cada vez mais alto.
Havia algo jazendo sobre a areia, torcendo-se e guinchando.
Algo pequenino, azul, parecido com um lagarto, mas que no o
era.
Viu ento o que era o lagarto cujas pernas a Esfera havia
arrancado, j h tanto tempo. Mas le no estava morto; havia voltado a si e debatia-se em agonia, guinchando.
Fira disse o outro lagarto. Fira. Mate. Mate.
Carson compreendeu. Tirou a faca de slex do cinto e matou
a torturada criatura. O lagarto vivo deslizou rapidamente para longe.
Carson voltou barreira. Apoiou as mos e a cabea de encontro a ela e observou a Esfera, l bem longe, trabalhando na
nova catapulta.
Eu poderia chegar l, pensou, caso pudesse atravessar a
barreira. Se eu pudesse atravess-la, ainda poderia ganhar. Ela
parece fraca, tambm. Eu poderia...
Houve ento outra reao de sombrio desespero, quando a
dor anulou sua vontade e le desejou estar morto. Invejou o lagarto
que acabara de matar. No precisava mais viver e sofrer. Mas le
sim. Levaria horas, dias, talvez, at que o sangue envenenado o
matasse.
Se ao menos pudesse usar aquela faca contra si mesmo.
Mas sabia que no a usaria. Enquanto ainda vivesse, havia
um milionsimo de oportunidade.
Fazia agora um esforo violento, empurrando a barreira com
87

as palmas das mos, e ento reparou em seus braos, quo finos


e magros estavam agora. Devia mesmo estar ali h muito tempo,
durante dias, mesmo, para t-los to finos.
Quanto tempo ainda, antes de morrer? Quanto mais calor,
sede e dor poderia a carne suportar?
Por uns momentos ficou outra vez quase histrico, e ento
veio um perodo de intensa calma, e um pensamento surpreendente.
O lagarto, que h pouco havia matado. le cruzara a barreira
ainda vivo. Tinha vindo do lado da Esfera. A Esfera arrancara-lhe
as pernas e logo depois atirara-o prazeirosamente em sua direo,
e o lagarto viera atravs da barreira.
Pensara na ocasio, que isso se dera porque o lagarto estivesse morto.
Porm le no estava morto; apenas inconsciente.
Um lagarto vivo no podia pass-la, mas um inconsciente
sim. A barreira, ento, no era um obstculo para a matria viva,
mas para a matria consciente. Era uma projeo mental.
E com tal pensamento, Carson comeou a se arrastar ao longo da barreira para tentar a sua ltima e desesperada cartada.
Uma tentativa to desesperada que somente um homem s portas
da morte teria ousado tent-la.
No adiantava ponderar sobre as probabilidades de sucesso.
Pelo menos quando, sem tal tentativa, essas probabilidades iam
at zero.
Arrastou-se, margeando a barreira, at chegar ao monte de
areia, de cerca de quatro ps de altura, que le mesmo fizera ao
tentar h quantos dias atrs? cavar sob a barreira para encontrar gua.
O monte de areia estava bem junto da barreira, com metade
de seu declive de um lado dela e a outra metade j do lado oposto.
Tomando uma pedra do monte prximo, subiu ao topo da
duna e deitou-se l, ficando de encontro barreira, com todo seu
peso contra ela e de tal forma que, se a barreira fosse retirada, le
rolaria pelo pequeno declive, para dentro do territrio inimigo.
Certificou-se de que a faca estava a salvo, no seu cinto de
corda, e de que o arpo pendia da corda amarrada ao seu punho
esquerdo.
Ento, com a mo direita, levantou a pedra com que feriria
sua prpria cabea. Ia precisar de sorte para aquele golpe; teria
que ser suficientemente forte para desacord-lo, porm no to for88

te a ponto de faz-lo perder os sentidos por muito tempo.


Teve uma vaga impresso de que a Esfera estava a observlo, e que, ao v-lo rolar atravessando a barreira, viria investigar.
Pensaria que le estivesse morto, assim esperava, porque pensava
que ela tivesse chegado mesma concluso que le sobre a natureza da barreira. Mas ela se aproximaria cautelosamente. Ento le
disporia de algum tempo.
A dor trouxe-o de volta conscincia. Uma dor repentina,
aguda, na altura dos quadris, diferente da dor latejante de sua
perna.
Mas le havia considerado certos fatores antes de ter batido
em sua cabea, previsto aquela mesma dor, at a havia desejado,
e tinha mesmo se prevenido para no acordar com um movimento
sbito.
Jazendo muito quieto, entreabriu os olhos um pouquinho e
viu que havia pensado certo. A Esfera vinha vindo. Estacara a vinte
ps de distncia, e a dor que o acordara fora causada por uma pedra que ela jogara a fim de verificar se le estava vivo ou morto.
Continuou quietamente deitado. Ela chegou mais perto, a
quinze ps de distncia, e tornou a parar. Carson quase nem respirava.
Conservava sua mente, na medida do possvel, completamente em branco, temendo que a habilidade teleptica da Esfera interceptasse seu estado de conscincia. E com a mente assim livre, o
impacto daqueles pensamentos sobre ela foi quase de estremecer
a prpria alma.
Sentiu um completo pavor pela absoluta estranheza, pela diferena daqueles pensamentos. Coisas que le sentia mas no podia compreender e nunca poderia expressar, porque a linguagem
terrestre no teria palavras, nem imaginao, para conceber imagens condizentes com aqueles pensamentos. A mente de uma aranha, pensou, ou a mente de uma serpente do deserto de Marte, se
elevadas inteligncia e postas em relao teleptica com mentes
humanas, seriam uma coisa simplesmente familiar, comparadas
com isto.
Compreendia agora que a Entidade estava certa: Homem ou
Esfera, porque o universo no era lugar para ambos. Mais separados do que Deus e o Diabo, no poderia mesmo haver equilbrio
entre eles.
Mais perto. Carson esperou at que ela estivesse apenas a
um p de distncia, at que estendesse seus tentculos em garra.
89

Esquecido da agonia, sentou-se, levantou o arpo e vibrou-o


com todas as foras que lhe restavam. Ou ao menos pensou que
assim fosse; uma repentina reserva de foras fluiu atravs dele
todo, juntamente com um completo esquecimento da dor.
A Esfera, profundamente ferida pelo arpo, rolou para longe.
Carson tentou se pr de p e correr atrs dela. Porm isto le no
podia fazer; caiu, mas continuou a se arrastar.
A corda chegou ao fim, e le sofreu um sacolejo quando sou
pulso foi puxado. Foi arrastado por alguns ps e ento parou. Carson foi indo, ua mo aps outra ao longo da corda, impulsionando
o corpo e chegando cada vez mais perto.
A Esfera ficou l parada, estorcendo-se, e em vo tentando
tirar de si o arpo. Parecia agitada e trmula de medo, e ento, ao
perceber que o arpo no saa, rolou em direo a Carson, com os
tentculos em garra estirados para fora.
Com a faca de pedra em sua mo, Carson enfrentou-a. Desfechou golpe sobre golpe, enquanto aquelas horrveis garras rasgavam-lhe as carnes e msculos do seu corpo.
le golpeava e feria, at que, finalmente, ela ficou imvel.
Uma campainha estava tocando, e levou algum tempo at
que le abrisse os olhos para saber onde estava e o que era aquilo.
Estava amarrado no assento de sua nave, e o visor sua frente
mostrava um espao vazio. Nada de nave Intrusa, ou de planeta
impossvel.
A campainha era o sinal de comunicao; algum desejava
que le ligasse o receptor. Por ao puramente reflexa, foi capaz de
inclinar-se para a frente e levantar a alavanca.
O rosto de Brander, comandante do Magellan, nave-chefe do
seu grupo de observadores, surgiu na tela. Sua fisionomia estava
plida e seus olhos negros brilhavam de ex-citao.
Magellan para Carson tartamudeou. Venha. A luta
terminou. Vencemos.
A tela ficou novamente vazia; Brander devia estar avisando
as outras naves sob seu comando.
Lentamente, Carson assentou os controles para retornar. Devagarinho, sem acreditar mesmo, desamarrou-se do assento e voltou-se para tirar um gole dgua do recipiente gelado. Por qualquer
razo, le estava incrivelmente sedento. Bebeu seis copos dgua.
Recostou-se contra a parede, tentando pensar.
Teria aquilo acontecido? le estava em perfeita sade, so
90

e salvo, sem ferimentos. Sua sede tinha sido mais mental do que
fsica; sua garganta no estivera ressecada. Sua perna...
Puxou a perna da cala e olhou a barriga da perna. Havia ali
uma longa cicatriz branca, porm uma cicatriz perfeitamente curada. Ela nunca existira antes. Abriu o zper do bluso e viu que seu
peito e abdmen estavam crivados de pequeninas, quase imperceptveis, mas perfeitamente curadas cicatrizes.
Tinha acontecido.
A nave, sob controle automtico, j estava entrando pelo alapo da nave-chefe. As amarras foram postas no box e um momento depois um zumbido indicava que o mesmo estava cheio de
ar. Carson abriu a portinhola e saiu, passando depois pela porta
dupla do box.
Foi direito ao escritrio de Brander, entrou e cumprimentou.
Brander ainda parecia vagamente desorientado.
Al, Carson disse le. O que voc perdeu! Que espetculo!
Que aconteceu?
No sei exatamente. Atiramos uma salva, e a frota deles
inteirinha virou poeira! Sei l o que foi indo de nave em nave, como
um relmpago, mesmo naquelas que no estavam sob mira e nas
que estavam fora de alcance! A frota inteira desintegrou-se diante
de nossos olhos, e ns no tivemos nem sequer um arranho na
pintura das nossas naves! Nem ao menos podemos desejar que se
creia nisso. Deve ter sido algum componente instvel no metal que
eles usaram e que o nosso tiro destruiu. Oh, rapaz, pena voc ter
perdido todo o espetculo.
Carson tentou sorrir. Foi a sombra de um sorriso, porque
teriam de se passar muitos dias at que le sobrepujasse o impacto
mental causado por sua experincia, porm o comandante no estava olhando, por isso no notou nada.
Sim, senhor disse. O senso comum, mais do que a modstia, advertiu-o de que le seria taxado como o maior mentiroso
do espao se dissesse algo mais que aquilo. Sim, senhor, pena
que eu tenha perdido todo o espetculo.

91

92

BUCLICA
A. E. Van Vogt
Banhando-se na luz brilhante de um sol longnquo, a Floresta vivia e respirava. Captava a presena daquela nave que acabava
de aparecer, depois de ter atravessado as brumas leves da alta atmosfera. Entretanto, sua hostilidade sistemtica para com aquela
coisa estranha, no veio acompanhada de alarma imediato.
Sobre dezenas de milhares de quilmetros quadrados, suas
razes entrelaavam-se subterrneamente, e as frondes de suas rvores inumerveis balanavam-se, displicentemente, sob as carcias mltiplas de uma brisa indolente. Acol, estendendo-se sobre
colinas e montanhas, e ao longo de um mar quase interminvel,
levantavam-se outras florestas, todas to vastas e poderosas quanto ela prpria.
To longe quanto sua memria alcanava, a Floresta recordava-se de ter resguardado o solo contra uma ameaa um tanto ininteligvel. Agora, a natureza daquela ameaa comeava a aparecerlhe. Provinha de naves anlogas quela que presentemente descia
do cu. A Floresta no conseguia recordar-se claramente de que
maneira, no passado, tinha conseguido assegurar sua defesa, mas
lembrava-se com bastante clareza de que precisara lutar.
proporo que ela se tornava mais consciente da aproximao da nave, correndo acima dela num cu cinza-avermelhado,
suas folhas murmuraram umas para as outras a narrativa sem
93

data de batalhas feridas e ganhas. Pensamentos, em seu curso


lento, espalhavam-se ao longo dos canais sensrios, e os galhos
mestres de milhares de rvores comearam a tremer, quase imperceptivelmente. A extenso daquele frmito, propagando-se depressa para todas as rvores, criou gradualmente um som, depois
uma sensao tensa. De incio, aquilo foi quase insensvel, tal brisa
ociosa atravs de um vale verdejante, mas depressa adquiriu amplitude, e cresceu em substncia. O som fz-se invasor, e a Floresta toda ergueu-se, vibrante de hostilidade, espreitando a chegada
daquela mquina que vinha pelo cu.
No teve de esperar muito tempo.
A nave cresceu, inclinando sua trajetria. Agora, que se havia aproximado do solo, sua velocidade e seu volume apareceram
maiores do que ela a princpio havia julgado. Planou, ameaadora,
acima da Floresta prxima, depois abaixou-se ainda mais, sem se
preocupar com as copas das rvores. Bosques inflamaram-se, galhos romperam-se, e rvores inteiras viram-se varridas, como se
no fossem seno seres insignificantes, sem peso e sem vigor. A
nave continuava sua descida, abrindo um grande caminho atravs da Floresta lamentosa e ululante, sua passagem. Pousou,
enterrando-se profundamente no solo, trs quilmetros depois de
haver roado pela primeira fronde. Atrs dela, a abertura de rvores partidas fremia e palpitava luz do sol. Longo e estreito caminho de destruio desenhava-se, agora. A Floresta recordou-se, de
sbito, que aquilo no era seno a repetio do que j acontecera
no passado.
Comeou a amputar-se dos setores atingidos. Fz refluir sua
seiva e cessou seu frmito na rea afetada. Mais tarde, enviaria novos rebentos para substituir o que fora destrudo, mas no momento
aceitava aquela morte parcial que sofrera, e conhecia o medo. Era
um medo tocado de clera. Suportava aquela nave jacente sobre
seus troncos esmagados, sobre uma parte de si prpria que ainda
no estava morta. Sentia o frio e a dureza das paredes de ao, e
tanto seu medo como sua clera aumentaram.
Um sussurro de pensamento propagou-se ao longo de seus
canais sensrios. Espera dizia aquele pensamento h em mim
a lembrana do tempo em que vieram outras naves iguais a esta.
Sua memria, entretanto, recusava esclarecer-se. Tensa, mas
incerta, a Floresta preparou-se para empreender o seu primeiro
ataque. E comeou a crescer em toda a volta da nave.
J h muito tempo tomara ela conscincia de seus formid94

veis poderes de crescimento. Fora numa poca em que ainda estava longe de cobrir sua superfcie presente.
Naquela ocasio, certo dia, percebera que bem depressa iria
encontrar-se em contato com outra floresta anloga a ela mesma.
As duas massas de rvores em crescimento, os dois colossos de
razes entrecruzadas, aproximaram-se uma da outra, lentamente,
com prudncia, em mtua mas vigilante fascinao, espantadas
por descobrirem que uma outra forma de vida idntica tivesse podido existir todo aquele tempo. As duas florestas aproximaram-se,
tocaram-se... e combateram-se durante anos.
Enquanto durou aquela prolongada luta, cessou, praticamente, todo o crescimento de vegetao nas pores centrais da
Floresta. As rvores deixaram de se guarnecer de galhos. As folhas,
por necessidade, endureceram e substituram-nos em suas funes, durante perodos bem mais longos. As razes desenvolveramse lentamente. Toda a fora disponvel da Floresta estava concentrada nos seus meios de ataque e de defesa. Muralhas de rvores
edificavam-se numa noite. Razes enormes, infiltrando-se verticalmente no solo, cavavam tneis de vrios quilmetros de comprimento. Forando uma passagem atravs de rochas e metais, elas
construam um paredo de madeira viva, formando diques contra
a vegetao invasora da adversria.
superfcie, as barreiras vegetais fizeram-se to espessas
que por uma extenso de mais de um quilmetro as rvores levantavam-se quase tronco contra tronco.
A grande batalha cessou, finalmente, sob tal frmula. Cada
floresta aceitou o obstculo criado pela sua inimiga.
Mais tarde, ela constrangeu ao mesmo status quo uma segunda floresta que a atacava por outro flanco.
Aqueles limites bem depressa tornaram-se para a Floresta
uma demarcao to natural quanto o grande mar que se estendia
ao sul, ou o frio glacial que reinava durante toda a extenso do ano
sobre os cimos nevados das montanhas.
A exemplo do que fizera na batalha com as duas outras florestas, a Floresta concentrou sua energia inteira contra a nave invasora.
rvores levantaram-se razo de um metro por minuto.
Plantas trepadeiras escalaram aquelas rvores e atiraram-se espontaneamente por sobre a nave. Aquela torrente vegetal logo estava correndo sobre o metal, para ir prender-se s rvores do lado
95

oposto. As razes de tais rvores agarraram-se profundamente ao


cho e ancoraram no seio de uma camada rochosa, mais resistente
do que qualquer nave jamais construra. Os troncos engrossaram
e as lianas fizeram-se espessas at adquirirem o aspecto de cabos
enormes.
Quando a luz daquele primeiro dia cedeu o lugar ao crepsculo, a nave estava mergulhada debaixo de milhares de toneladas
de uma vegetao to densa que dela nada mais era visvel.
Chegara o momento, para a Floresta, de passar derradeira
ao destruidora.
Quase imediatamente depois da descida do dia, razes minsculas comearam a tatear sob a nave. Eram microscpicas, to
pequenas naquela fase inicial, que seu dimetro no passava do
de algumas dzias de tomos. Faziam-se to finas, que as paredes
metlicas aparentemente slidas, provaram no ser seno vcuo,
para aquelas radculas. Eram to midas, que penetravam sem
esforo o prprio ao temperado.
Foi naquele momento que a nave reagiu. O metal aqueceuse, tornou-se ardente, depois vermelho-vivo. Foi o suficiente. As
razes minsculas encarquilharam-se e morreram. As razes mais
importantes, implantadas junto daquele metal, consumiram-se
lentamente, proporo que o calor ressecante as atingia.
Acima do solo, outra violncia teve incio. Uma chama saltou de cada uma das centenas de orifcios abertos nas paredes da
nave. De incio as lianas, depois as rvores, comearam a queimar.
No se tratava da exploso de um fogo incontrolvel, nem de incndio furioso saltando de rvore em rvore com irresistvel ardor. De
muito, muito tempo antes, j a Floresta aprendera a dominar fogos
engendrados pelo raio ou por uma combusto espontnea. Tratavase, unicamente, de enviar seiva s rvores tocadas pelo incndio.
Quanto mais verde era a rvore, mais embebida de seiva ficava, e
mais volume precisava tomar ento o fogo, para se manter.
A Floresta no conseguiu, imediatamente, lembrar-se de ter
enfrentado um fogo que pudesse assim atacar um renque de rvores, deixando cada uma delas a exsudar um lquido viscoso, pelas
rachaduras de sua casca. Mas aquela chama podia, era uma chama diferente. No se tratava de chama, apenas, mas de energia.
No se nutria de madeira, mas vivia de uma fora contida em si
prpria.
Finalmente, aquela comprovao devolveu Floresta a sua
memria. Era uma lembrana aguda, sem engano possvel, do que
96

fora feito no passado para libertar ela prpria e seu planeta de uma
nave como aquela.
Comeou, ento, por se retirar da periferia da nave. Abandonou o andaime de madeira e folhagem com o qual tentara aprisionar aquela estrutura estranha. medida que a preciosa seiva
reintegrava as rvores, destinadas, agora, a formar a segunda linha
de defesa, as chamas tornaram-se mais vivas e o incndio ampliouse, iluminando toda a paisagem com um claro mgico.
Correu algum tempo antes que a Floresta soubesse que os
raios incandescentes j no partiam da nave e que quanto restava
de chamas e fumaa provinha unicamente de madeiras que queimavam de forma normal. Tambm aquilo correspondia lembrana que ela evocara a propsito do que se passara havia muitssimo
tempo.
Convulsamente, embora com repugnncia, a Floresta ps em
prtica o que, ela agora bem percebia, era o nico mtodo para se
desembaraar da intrusa.
Frenticamente, pois que estava terrivelmente convencida de
que a chama emitida pela nave era de porte a devastar florestas
inteiras.
Com repugnncia, pois os mtodos de defesa que se apresentavam, lev-la-iam a sofrer queimaduras pela energia, no muito
menos violentas do que as que a mquina engendrara.
Dezenas de milhares de razes enterraram-se em direo dos
terrenos e das formaes rochosas que tinham evitado cuidadosamente desde a vinda da nave precedente. Apesar da pressa necessria, o processo, em si mesmo, era lento.
Razes microscpicas, frementes de impacincia, foraram
uma entrada nas bolsas inacessveis de minrios, e por um processo osmtico complexo, tiraram, do impuro metal original, gros
de metal puro. Aqueles gros eram quase to pequenos quanto as
razes que precedentemente haviam penetrado as paredes de ao
da nave. Mostravam-se suficientemente midos para serem transportados, em suspenso na seiva, atravs do labirinto das grandes
razes.
Depressa havia milhares, depois milhes daqueles gros em
movimento ao longo dos canais da madeira. Embora cada um deles se mostrasse em si mesmo imperceptvel, o solo onde foram
depositados brilhava logo depois luz do incndio moribundo. No
momento em que o sol deste planeta lanou-se acima da linha do
horizonte, um reflexo prateado, da largura de trezentos metros, ro97

deava toda a nave.


Foi logo depois do meio-dia que a nave reagiu. Uma dzia de
comportas abriu-se, e aparelhos volantes delas saram, pousando e
pondo-se a retirar aquela poeira branca, com o auxlio de tubos que
aspiravam a fina pelcula de mental, ininterruptamente.
Trabalhavam com grande precauo e uma hora antes do
morrer do dia haviam recolhido mais de doze toneladas de urnio
235 finamente disperso.
Ao cair da noite, todos os seres de duas pernas desapareceram na estranha nave, cujas comportas fecharam-se. O comprido
aparelho, com seu perfil de torpedo, decolou suavemente e correu
em direo do cu, onde o sol ainda brilhava.
O primeiro conhecimento daquela nova situao veio ter
Floresta quando as razes, que estavam profundamente enterradas
sob a nave, revelaram uma diminuio de presso. Muitas horas
foram necessrias para que ficasse entendido que a nave inimiga
fora expulsa. Outras horas fluram ainda antes que ela compreendesse a necessidade de tirar a poeira de urnio que ficara sobre o
solo, pois as radiaes emitidas por elas espalhavam-se demais em
torno.
O acidente que se produziu teve causa bem simples. A Floresta havia extrado das rochas aquela substncia radioativa, e,
para livrar-se dela, no precisava seno, lev-la de novo, muito
simplesmente, s camadas uranferas mais prximas, em particular do gnero de rocha que absorve a radioatividade. Para a Floresta, a situao parecia assim bem clara.
Uma hora depois de ela ter comeado a realizar seu plano,
uma exploso atmica subiu para o cu, como um foguete.
A exploso foi vasta, muito mais vasta do que a capacidade
de compreenso da Floresta. Ela no ouviu nem viu aquela assustadora silhueta, mensageira da morte. O que sentiu foi o suficiente.
Um furaco arrasou quilmetros quadrados de vegetao. A onda
calrica e a vaga de radiaes provocaram incndios que exigiram,
para sua extino, horas de esforos.
O medo cedeu aos poucos, quando ela se recordou que tambm aquilo acontecera no passado.
Muito mais clara do que essa lembrana foi a viso das possibilidades de uma ao futura, graas ao que acabava de se produzir. A oportunidade da ocasio no lhe escapou.
Na madrugada do dia seguinte ela lanou seu ataque. A vtima foi a floresta que, segundo sua memria desfalecente, tinha,
98

originalmente, invadido seu territrio.


Ao longo de toda a frente que separava os dois colossos, pequenas exploses atmicas rebentaram. A slida muralha de rvores que formava as defesas exteriores da outra floresta, desmoronou diante dos ataques sucessivos de uma energia to irresistvel.
A inimiga, reagindo normalmente, ps em linha suas reservas
de seiva. Quando estava inteiramente mergulhada naquela tarefa
de reconstruo de uma nova barreira, outras exploses estouraram. Conseguiram a destruio completa das grandes reservas de
seiva da adversria. Da por diante, pois que ela no compreendia
o que lhe estava acontecendo, a inimiga estava perdida.
Na terra de ningum onde tinham ocorrido as exploses, a
Floresta atacante enviou inumervel exrcito de razes. Cada vez
que a resistncia se manifestava, uma exploso atmica se produzia. Logo depois do meio-dia seguinte, uma exploso gigantesca
destrua as rvores que compunham o centro sensitivo da adversria e a batalha terminou.
Meses decorreram at que a Floresta pudesse brotar no territrio da inimiga derrotada, expulsar as razes agonizantes da adversria, transpor rvores agora sem defesa, e instalar-se em plena
e completa posse de seu novo territrio.
Assim que essa tarefa se realizou, ela voltou-se como uma
fria contra a floresta residente sobre seu outro flanco. Uma vez
mais atacou com o raio atmico e tentou submergir sua opositora
sob uma chuva de fogo.
Foi impedida no mesmo momento por uma fora igual de tomos em exploso!
Seus conhecimentos haviam transpirado atravs da barreira
de razes entrelaadas que formava a separao entre as duas florestas.
Os dois monstros destruram-se mutuamente, e quase totalmente. Cada qual tornou-se um ser mutilado que precisou sofrer
o penoso processo de um crescimento lento. Com a passagem dos
anos, a lembrana do que se passara esfumou-se. Alis, isso no
tinha a menor importncia. Naquela poca, com efeito, as naves
afluam. Mesmo que a Floresta se tivesse lembrado, suas exploses
atmicas, fosse como fosse, no se poderiam dar em presena de
uma nave.
O nico mtodo para expuls-las consistia em envolver cada
uma delas em fina poeira de material radioativo. Ento, a nave
apoderava-se rapidamente do metal pulverulento, e retirava-se de
99

imediato.
E a vitria lhe foi sempre assim fcil.

100

O HOMEM QUE VNUS VAI CONDENAR


Alfred Bester
O homem que estava no carro tinha trinta e oito anos. Era
alto, esbelto e frgil. Seus cabelos cortados en brosse, mostravamse prematuramente grisalhos. Era dono de boa educao e de um
certo sentido humorstico. Tinha um fim. Estava armado da lista
telefnica. Era o homem que Vnus iria condenar.
Entrou pela Post Avenue, parou seu carro diante do n. 17 e
encostou o veculo ao meio-fio. Consultou a lista telefnica, depois
saiu do carro e entrou no prdio. Examinou as caixas de correspondncia, subiu a escada correndo, e dirigiu-se para o apartamento
2F. Bateu. Aguardando que o atendessem, tirou do bolso interno
de seu jaqueto um caderninho preto e uma esplndida lapiseira
de prata, que podia escrever em quatro cores.
A porta abriu-se. O homem disse a uma mulher insignificante, de idade madura:
Boa tarde, Senhora Buchanan.
A mulher cumprimentou com a cabea.
Eu me chamo Foster. Sou do Instituto de Cincias. Procuramos verificar certas declaraes a propsito dos discos voadores.
No tomarei seno um minuto de seu tempo.
O Sr. Foster insinuou-se no apartamento. J tinha visitado
tal nmero deles, que sabia, automaticamente, a disposio que tinham. Atravessou o vestbulo com passo rpido, dirigindo-se para
101

a sala de visitas, onde voltou-se, endereou um sorriso para a Sra.


Buchanan, abriu seu caderninho numa pgina em branco, e, lapiseira suspensa no ar, pronta a escrever, perguntou:
A senhora j viu algum disco voador, Sra. Buchanan?
No. E acho que tudo isso no passa de uma poro de
tolices. Eu...
Seus filhos j viram? A senhora tem filhos, no ?
Sim, mas eles...
Quantos?
Dois. Esses discos voadores jamais...
Esto em idade escolar?
Como?
Escola insistiu o Sr. Foster, com impacincia. Vo
escola?
O rapaz tem vinte e oito anos disse a Sra. Buchanan e
a moa vinte e quatro. H muito tempo que eles...
J sei. So casados?
No... A propsito desses discos voadores vossos doutores
em cincias deviam...
exatamente o que ns fazemos interrompeu o Sr. Foster.
Inscreveu alguns sinais cabalsticos em seu caderninho, fechou-o e meteu-o no bolso interno, ao mesmo tempo que ali guardava sua esplndida lapiseira.
Agradeo-lhe muitssimo, Sra. Buchanan disse le, e,
fazendo a volta sobre os calcanhares, saiu.
Embaixo, o Sr. Foster entrou em seu carro, abriu a lista telefnica, virou uma pgina e riscou um nome com sua esplndida lapiseira. Examinou o nome que vinha logo abaixo, anotou o endereo e deu partida. Foi at Fort George Avenue, e parou o carro diante
do nmero 800. Entrou no prdio, tomou o elevador automtico at
o quarto andar. Apertou o boto da campainha do apartamento 4G.
Enquanto esperava que lhe viessem abrir, tornou a tirar do bolso
seu caderninho e a esplndida lapiseira.
A porta abriu-se. Um homem de aspecto rebarbativo apareceu e o Sr. Foster disse:
Chamo-me Davis. Perteno Associao de Radiodifuso
Nacional. Preparamos uma lista de concorrentes para os prmios.
Posso entrar? No tomarei mais do que um minuto de seu tempo.
O Sr. Foster-Davis insinuou-se no apartamento e interrogou
imediatamente o Sr. Buchanan e sua ruiva esposa, em sua sala de
102

estar.

J ganharam algum prmio em rdio ou televiso?


No respondeu o Sr. Buchanan, com ar furioso. jamais tivemos oportunidade. Todo o mundo ganha, menos ns.
Todo esse dinheiro, que nada deve a ningum, e esses
refrigeradores disse a Sra. Buchanan e viagens a Paris, e
avies.. .
Justamente por isso que estamos fazendo esta lista
interrompeu o Sr. Foster-Davis. Membros de sua Famlia j ganharam algum prmio?
Nada disso. Tudo no passa de combinao e arranjos.
No passa de batota. Eles...
Talvez seus filhos?
No temos filhos.
Estou vendo... Fico muitssimo agradecido.
O Sr. Foster-Davis deu-se sua cenazinha dos sinais cabalsticos em seu caderninho, fechou-o e guardou-o. Deixou os Buchanan, abandonando-os sua indignao, foi para o seu carro,
riscou um novo nome na lista telefnica, anotou outro endereo do
nome que se seguia, e deu partida.
Foi ter ao n. 1215 da Rua Leste e parou o carro diante de
um pavilho de pedra de cantaria. Tocou a campainha da porta e
encontrou-se diante de uma camareira uniformizada.
Boa tarde disse le. O Sr. Buchanan est em casa?
Da parte de quem?
Chamo-me Hook disse o Sr. Foster-Davis. Estou fazendo um inqurito por ordem do Escritrio de Aperfeioamento
dos Negcios.
A camareira desapareceu, reapareceu, e conduziu o Sr. Foster-Davis-Hook para um pequeno escritrio onde um senhor de
smoking, ar resoluto, de p junto de uma lareira, equilibrava sobre
um pires uma xcara de porcelana fina de Limoges. Na lareira queimava um fogo enorme.
Sr. Hook?
Sim, senhor respondeu o homem que Vnus ia condenar.
No retirou seu caderninho.
No tomarei seno um minuto de seu tempo, Sr. Buchanan. Tenho apenas algumas perguntas a fazer-lhe.
Tenho muita confiana no Escritrio de Aperfeioamento
dos Negcios declarou o Sr. Buchanan. Nosso anteparo con103

tra as incurses dos...


Eu fico muito obrigado, senhor interrompeu o Sr. Foster-Davis-Hook. J lhe aconteceu sofrer extorso por parte de
algum cavalheiro-de-indstria?
Houve vrias tentativas, mas jamais deixei que elas tivessem xito.
Seus filhos, talvez? O senhor tem filhos, no tem?
Meu filho novo demais para...
Que idade tem le, Sr. Buchanan?
Dez anos.
Talvez que j tenha sofrido alguma extorso na escola? H
certos criminosos que escolhem suas vtimas especialmente entre
as crianas.
No na escola que meu filho freqenta, e onde est perfeitamente protegido.
Que escola ?
Germanson.
Com efeito, uma das melhores. Por acaso le j freqentou
alguma escola pblica?
Nunca.
O homem que Vnus ia condenar retirou do bolso seu caderninho e sua esplndida lapiseira. Dessa vez sua anotao foi feita
a srio.
Tem outros filhos, Sr. Buchanan?
Uma jovem de dezessete anos.
O Sr. Foster-Davis-Hook refletiu, ps-se a escrever, mudou
de opinio, e tornou a fechar seu caderninho. Agradeceu ao seu
hospedeiro e saiu do escritrio antes que o Sr. Buchanan tivesse
tempo de lhe pedir seus documentos de identidade. A camareira
abriu-lhe a porta de entrada, le desceu correndo os degraus do
alpendre, atirou-se para seu carro, abriu a portinhola, e foi abatido
por um tremendo golpe na tmpora.
Quando o homem que Vnus ia condenar recuperou o conhecimento, pensou estar em sua cama, presa de formidvel ressaca.
J estava para arrastar-se at o banheiro quando percebeu que
tinha sido atirado a uma poltrona, como uma trouxa de roupa suja.
Abriu os olhos. Encontrou-se numa espcie de gruta submarina.
Bateu as plpebras freneticamente. A gua retirou-se.
Encontrava-se, realmente, num pequeno escritrio de advogado. Um homem obeso, com ares de Papai Noel sem o trajo tpico,
104

estava de p, diante dele. Ligeiramente de lado, sentado sobre a secretria, balanando negligentemente as pernas, via-se um jovem
de maxilar quadrado, olhos muito aproximados do nariz.
Est em condies de entender-me? perguntou o homem obeso.
O homem que Vnus ia condenar resmungou.
Podemos conversar?
Novo resmungo.
Joe disse amvelmente o obeso d-me uma toalha.
O jovem esbelto deixou-se escorregar da secretria, dirigiu-se
para uma bacia cheia de gua que estava a um canto do aposento,
e ali empapou uma toalha branca. Sacudiu-a uma vez, voltou displicentemente para a poltrona, e com subtaneidade e a ferocidade
de um tigre, chicoteou com ela o rosto do homem condenado.
Pelo amor de Deus! exclamou o Sr. Foster-Davis-Hook.
Assim melhor disse o homem obeso. Eu me chamo
Herod. Walter Herod. Advogado.
Aproximou-se da secretria sobre a qual estava o contedo
dos bolsos do homem que Vnus ia condenar, apanhou a carteira
e mostrou-lha.
Seu nome Warbeck. Marion Perkin Warbeck. Est certo?
O homem condenado olhou para a sua carteira, depois voltou
os olhos para Walter Herod, advogado, e, finalmente, confessou a
verdade:
Sim disse le. Chamo-me, realmente, Warbeck. Mas
nunca dou meu primeiro nome a estranhos.
A toalha molhada tornou a chicotear o rosto dele, que se encolheu em sua poltrona, irritado e desconcertado.
o bastante, Joe disse Herod. Peo-te que no recomeces enquanto eu no te der ordem para isso.
Dirigindo-se a Warbeck, perguntou:
Por que est to interessado nos Buchanan?
Esperou uma resposta que no veio, e continuou, muito
amvelmente:
Joe seguiu-o. Tem visitado cinco Buchanan por noite.
Trinta, at o presente. Que brincadeirinha essa?
Que diabo significa tudo isso? Estamos na Rssia? perguntou Warbeck, indignado. O senhor no tem o direito de me
raptar assim nem de interrogar-me conforme os mtodos caros
M. V. D. Se pensa poder...
105

Joe interrompeu Herod, muito amvelmente. Quer


recomear, por favor?
De novo a toalha chicoteou o rosto de Warbeck. Sufocado,
furioso e impotente, este ltimo desfz-se em lgrimas.
Herod brincava displicentemente com a carteira.
Segundo seus papis, o senhor professor, diretor de um
liceu. Eu estava persuadido de que se podia confiar nos professores, como homens honestos. Como foi que se meteu nesta extorso
de herana?
Que extorso? perguntou Warbeck, com voz apenas audvel.
A extorso da herana repetiu pacientemente Herod.
Com relao aos herdeiros de Buchanan. Que truque est empregando? Faz brilhar diante deles o interesse pessoal?
No compreendo o que quer dizer.
Warbeck endireitou-se em sua poltrona e apontou um dedo
na direo do jovem esbelto:
Quanto ao senhor, no recomece com essa toalha!
le far o que eu quiser e quando eu quiser disse, ferozmente, Herod. De resto, quando me apetecer hei de liquid-lo.
Por Deus! O senhor est para pisar nos meus canteiros e eu no
gosto disso. Essa coisa me rende 75.000 dlares, mais ou menos,
por ano. No pense que me vou deixar lograr pelo senhor!
Ouve um longo silncio. Finalmente, Warbeck falou:
Sou um homem instrudo disse le, lentamente. Faleme de Galileu ou dos poetas da Pliade e sou o seu homem, mas
confesso que h algumas lacunas no meu saber e neste momento
encontro-me em presena de uma delas. H, manifestamente, incgnitas demais.
Mas eu lhe disse meu nome falou Herod.
Com um gesto designou o jovem esbelto:
le chama-se Joe Davenport.
Warbeck sacudiu a cabea.
Incgnitas no senso matemtico. Fatores X. A resoluo da
equao. a minha instruo que fala neste momento.
Joe pareceu tomado de pavor.
Senhor Jesus exclamou le, sem mover os lbios.
Ser que este cara mesmo pancada?
Herod examinou Warbeck com curiosidade.
Vou pr os pontos nos ii disse le. A mamata da herana uma extorso a longo prazo. O mecanismo mais ou me106

nos o seguinte: a histria diz que James Buchanan...


O dcimo quinto presidente dos Estados Unidos?
Em pessoa. A histria diz que le morreu intestado, deixando sua herana a herdeiros desconhecidos. Hoje, com os juros
compostos acumulados, essa sucesso vale milhes de dlares.
Morou?
Warbeck sacudiu a cabea.
Eu lhe disse que era instrudo murmurou le.
Seja quem fr que use o nome Buchanan um otrio para
este caso. Uma variante da extorso do prisioneiro espanhol. Mando-lhes simplesmente uma carta, dizendo-lhes que h uma possibilidade que sejam eles um dos herdeiros. Pergunto-lhes se desejam que eu faa um inqurito e que mo encarregue da proteo de
seus interesses no assunto. Acrescento que no lhes custar seno
uma soma anual nfima a garantia de meus servios. A maior parte
cai. Em todos os recantos do pas. E eis que o senhor...
Espere um instante exclamou Warbeck. Penso que
posso tirar uma concluso do que acaba de me dizer. O senhor
descobriu que eu estava fazendo um inqurito junto das famlias
que se chamam Buchanan. Pensou que eu me ia meter nas suas
combinaes. Que ia cortar-lhe... sim, cortar-lhe o passo?
Pois bem perguntou Herod, furioso. No isso que
est querendo fazer?
Oh! Meu Deus! exclamou Warbeck. Tinha que acontecer uma coisa destas! A mim! Obrigado, meu Deus! Obrigado!
Eu vos serei eternamente agradecido.
Em seu fervor e em sua felicidade, voltou-se para Joe.
D-me a toalha disse le atire-a, apenas. Preciso limpar o rosto.
Apanhou a toalha no ar e esponjou alegremente as faces.
Pois bem repetiu Herod. No exatamente isso que
est querendo fazer?
No respondeu Warbeck. De forma alguma pretendo
cortar-lhe o passo, mas agradeo-lhe seu engano. Pode estar certo
de que agradeo. Nem pode imaginar o quanto lisonjeiro para um
professor ser tomado por ladro.
Deixou sua poltrona, aproximou-se da secretria para retomar sua carteira e os outros objetos que lhe pertenciam.
Ei! Um instante! ganiu Herod.
O jovem esbelto estendeu o brao e agarrou o pulso de Warbeck, apertando-o como numa tenaz.
107

Por favor, pare com isso disse o homem que Vnus ia


condenar, impaciente. Esto vendo bem que tudo no passou de
um ridculo engano.
Eu lhe direi mais tarde se foi um engano e direi tambm se
foi ridculo replicou Herod. Por enquanto vai fazer exatamente
o que eu lhe disser.
o que o senhor pensa!
Com um movimento violento, Warbeck soltou seu pulso e
atingiu os olhos de Joe, de travs, com a toalha. Com um pulo
s veio colocar-se atrs da secretria, agarrou um pesa-papis e
atirou-o pela janela. As vidraas tombaram com um rudo ensurdecedor.
Joe! urrou Herod.
Warbeck fz saltar o receptor do telefone de seu suporte,
comps sobre o quadrante a indicao das informaes. Tomou
seu isqueiro de sobre a secretria, acendeu-o e deixou-o cair na
cesta de papis. A voz da telefonista fz vibrar a membrana. Warbeck urrou:
Quero um agente de polcia!
Depois, com um pontap, mandou a cesta transformada em
tocha para o meio do aposento.
Joe! urrou Herod, sapateando sobre os papis inflamados.
Warbeck riu com escrnio. Apanhou o receptor do telefone,
que emitia gargarejos, e colocou a mo sobre o microfone.
Quer negociar? indagou.
Canalha! resmungou Joe. Tirou a mo dos olhos e deslizou para Warbeck.
No! exclamou Herod. Este louco furioso berrou para
chamar um tira. , realmente, um homem honesto!
Depois, voltando-se para Warbeck, solicitou:
Arranjemos esta histria! Anule a chamada! Trataremos de
indeniz-lo! Pea tudo quanto quiser, mas anule essa chamada!
O homem condenado levou o receptor orelha, e disse:
Chamo-me M. P. Warbeck. Estava consultando meu advogado, neste nmero, quando um idiota qualquer, com um sentido
de humor bem fora de propsito, deve ter lanado esse apelo. No
nada. No se incomode, e torne a chamar-me, para verificao.
Desligou, acabou de meter nos bolsos seus bens pessoais e
piscou para Herod. O telefone tocou. Warbeck agarrou-o, tranqilizou a polcia, e desligou. Contornou a secretria e deu a Joe as
108

chaves de seu carro.


Desa at onde est meu carro disse le. Devem saber
onde o deixaram. Abra o porta-luvas e traga-me um envelope de
papel forte, que encontrar ali!
Bolas! V plantar batatas! cuspiu Joe. Seus olhos ainda estavam lacrimejantes.
Faa o que eu lhe digo insistiu Warbeck, com firmeza.
Um instante, Warbeck disse Herod. Que vem a ser
isso? Uma nova escapatria? Eu lhe disse que o indenizaramos,
mas...
Quero explicar-lhe por que me interesso pelos Buchanan
replicou Warbeck. Vocs devem ter o que me preciso para
encontrar um certo Buchanan... o senhor e Joe. Meu Buchanan
tem dez anos. Vale cem vezes mais do que sua miragem de alguns
milhes de dlares.
Herod olhou para le, os olhos muito abertos.
Desce para buscar esse tal envelope, Joe disse le. E
aproveita a descida para arranjar essa histria da janela quebrada,
se alguma histria houver.
O homem que Vnus ia condenar colocou cuidadosamente o
envelope de papel forte sobre os prprios joelhos.
Um diretor de liceu explicou le tem o dever de vigiar
as classes. Deve seguir os trabalhos de seus alunos. Avaliar seus
progressos. Resolver seus problemas, e assim por diante. Isso fazse ao acaso. Tenho 700 alunos no meu liceu, e, evidentemente, no
posso segui-los todos.
Herod confirmou com a cabea. O rosto de Joe mostrava-se
destitudo de qualquer expresso.
Folheando as composies da sexta srie, no ms passado
continuou Warbeck caiu-me nas mos um documento espantoso.
Abriu o envelope e dele retirou uma poro de folhas de papel pautado, com borres esparsos, e coberto com uma caligrafia
aplicada.
Isto foi escrito por um menino chamado Stuart Buchanan,
aluno da sexta srie. Deve ter mais ou menos 10 anos. O assunto
da composio era: Minhas frias. Leiam-na, e compreendero por
que absolutamente necessrio que eu encontre de novo Stuart
Buchanan.
Atirou as folhas a Herod, que as agarrou no ar, apanhou os
109

culos de aros de tartaruga e ajustou-os sobre seu grande nariz.


Joe aproximou-se das costas da poltrona em que le estava e olhou
por cima do ombro do outro.
MINHAS FRIAS
por STUART BUCHANAN
Este vero fui visitar meus amigos. Tenho trs amigos e so
muito amveis. De inissio tem Tommy, que mora no campo e astronmico. Tommy construiu sozinho o telescpio dele com vidro de 15
centmetros que le mesmo talhiou. Olha as estrelas toda a noite e
deixa eu olhar tambm. Mesmo quando chove rs...
Que diabo de histria essa?
Continuem. Continuem a ler disse Warbeck.
... rs, podemos olhar pras estrelas porque Tommy fez uma
coisa pra por no fim do telescpio, que sobe como um protetor e faz
um buraco no cu pra gente ver atravs da chuva ou de qualquer
outra coisa, at nas estrlas.
Acabaram com a astronomia? perguntou Warbeck.
No estou compreendendo nada disto.
Tommy cansou-se de esperar pelas noites claras. Inventou
algo que atravessa as nuvens e a atmosfera... um canal de vcuo...
de sorte que pode observar atravs de seu telescpio seja qual fr o
tempo. Isso eqivale a um raio desintegrante.
Que que est caducando a?
No estou caducando, absolutamente. Continuem a ler.
Vo ver.
Depois fui na casa de Ana Maria e fiquei l a semana inteira.
Por causa que Ana Maria tem um transformador de espenafes e de
tubculos e de bagens.
Que diabo vem a ser um transformador de espenafres?
Espinafres, transformador de espinafres. A ortografia no
o forte de Stuart. Os tubculos so tubrculos e as bagens,
vagens.
110

... tubculos e bagens. Quando a me dela obriga a gente a


comer essas coisas, Ana Maria aperta o boto de seu transformador
e eles ficam do mesmo jeito do lado insterior, somente no de dentro
fica bolo, cereja e morango. Perguntei como que Ana Maria fazia
aquilo e ela me disse: Enhv.
Cada vez entendo menos.
Entretanto, simples. Ana-Maria no gosta de legumes,
portanto to sutil quanto Tommy, o astrnomo. Transforma os
espinafres em bolos de cerejas e morangos. Regala-se com aqueles
bolos e Stuart tambm.
O senhor est maluco!
Nada disso. Esses garotos... So gnios. Gnios? Que digo?
Os gnios, ao lado deles, so imbecis. No h qualificativo para essas crianas.
Eu no acredito nisso. Este Stuart Buchanan tem uma
imaginao transbordante. E chega!
o que o senhor pensa. E que me diz de Enhv? graas
a isso que Ana Maria transforma a matria. Levei algum tempo,
mas descobri o que quer dizer Enhv. a famosa teoria dos quanta, de Plank. E=nhv. Mas continuem a ler, no viram ainda o mais
belo. Esperem para quando chegarem a Ethel, a preguiosa.
Meu amigo George constre avies muito bons e pequenos. George muito desastrado com as mos mas sabe fazer uns homenzinhos com massa de modelar. Diz o que eles devem fazer e eles
construem para le.
Perco o meu latim com esta histria!
Trata-se de George, o construtor de modelos de avio.
Sim, e da?
Mas muito simples. le faz andrides em miniatura...
robots... que constrem modelos para le. Um menino inteligente,
esse George! Mas leiam as passagens que se referem irm dele.
Sua irm Ethel a menina mais preguissosa que eu j vi.
alta e gorda e detesta andar. Por isso, quando a me dela manda
ela fazer recados, ela pena na loja e pena que est de volta com
todos os pacotes e depois tem que se esconder no quarto do George
at que d jeito de dizer que j feiz o caminho de ida e volta. George e
eu cassoamos dela por causa que ela to gorda e to preguissosa,
111

mas ela vai no cinema sem pagar e j viu Hopalong Cassidi dezeseis
vezes.
FIM
Herod olhou para Warbeck, com olhos dilatados.
Um s, essa pequena Ethel disse Warbeck. Preguiosa demais para caminhar, faz teleportagem. Depois, passa um mau
momento, quando precisa dar a impresso de que as coisas correram normalmente. Precisa esconder-se, ento, e George e Stuart
caoam dela.
Teleportagem?
Sim, foi bem o que eu disse. Ela passa de um lugar para o
outro apenas pensando no caminho que deveria fazer.
Uma coisa dessas troa! disse Joe, indignado.
Era troa at a chegada de Ethel, a preguiosa.
No acredito nisso falou Herod. No acredito uma
desgraada palavra de tudo isso.
Acha que apenas excesso de imaginao da parte de Stuart?
Que pode ser mais?
E a equao de Plank? E=nhv?
O garoto tambm inventou isso. uma simples coincidncia.
Parece-lhe possvel?
Ento, leu em algum lugar.
Um moleque de dez anos? No pense em tal coisa!
Digo-lhe que no acredito em nada disso berrou Herod.
Deixe-me falar com esse tratantezinho durante cinco minutos e
provarei o que digo.
Era exatamente o que eu tinha a inteno de fazer... mas
h um impedimento: o garoto desapareceu.
Que quer dizer com isso?
Volatizou-se. Eis por que estou visitando todas as famlias
Buchanan na cidade. O dia em que li essa composio mandei
chamar Stuart Buchanan, na sexta srie, para falar com le, mas o
pequeno havia desaparecido. Ningum mais o viu depois disso.
E a famlia dele?
A famlia desapareceu com le.
Warbeck inclinou-se para a frente, tenso.
Ouam bem: todos os documentos concernentes quele
112

aluno e sua famlia, desapareceram. Tudo se volatizou. Algumas


pessoas tm lembrana vaga dele, mas tudo. Desapareceram.
Senhor Jesus! exclamou Joe. Derreteram, todos?
Exatamente. Derreteram. Obrigado, Joe.
Warbeck piscou para Herod.
Que situao! H uma criana que se liga afetivamente
com outras crianas que so gnios. Fazem descobertas fantsticas com finalidades infantis. Ethel teleporta porque preguiosa
demais para fazer recados. George fabrica robots que constrem
para le modelos de avies. Ana Maria transforma alimentos, pelo
fato de detestar espinafres. S Deus sabe o que faro os outros
amigos de Stuart. Talvez exista um Mathieu que tenha inventado a
mquina que faz recuar o tempo, a fim de fazer seus deveres escolares em casa, com toda a tranqilidade.
A mo de Herod fz um dbil gesto negativo.
Por que, subitamente, tantos gnios? Que se passou, ento?
No sei dizer nada a esse respeito. Radiaes atmicas?
gua potvel fluorada? Antibiticos? Vitaminas? Hoje em dia fazemos malabarismos de tal monta com a qumica orgnica... Quem
pode saber exatamente o que se passa? Eu gostaria bem de descobrir, mas no o consigo. Stuart Buchanan tagarelou como um
garoto. Quando comecei meu inqurito, le assustou-se, e desapareceu.
Tambm le um gnio?
Muito provavelmente. Sabem bem como so os garotos.
Geralmente fazem camaradagem com os outros garotos que tm
suas mesmas idias e sentem-se atrados por coisas idnticas s
que os atraem.
Mas que espcie de gnio seria le? Qual o seu talento
particular?
Ignoro-o. Tudo quanto sei que le desapareceu. Apagou
sua pista, destruiu todos os papis que poderiam ajudar-me a encontr-lo. E, simplesmente, volatizou-se.
Como pde le ter acesso ao seu fichrio?
At agora pergunto isso a mim mesmo.
E se o moleque fizesse o papel de tunante, e fosse especialista em quebra-quebra e anarquismo?
Herod teve um sorriso desmaiado.
Um gnio em extorses? Um crebro-mestre? Um Fantomas beb?
113

Pode bem ser que le fosse um ladro genial, mas no se


deixem influenciar pela sua fuga. Todos os garotos escapam quando tm de enfrentar uma crise. Ou ento desejam que a coisa jamais tivesse acontecido ou fazem votos para se verem a milhares de
quilmetros de distncia do local. possvel que Stuart Buchanan
esteja a milhes de quilmetros, mas precisamos, absolutamente,
encontr-lo.
S pra saber se o moleque gira? perguntou Joe.
No. Para encontrar os amiguinhos dele. Ser preciso que
eu faa um desenho para que compreendam? Quanto pagaria o
exrcito por um raio desintegrante? Qual seria o valor de um transformador de alimentos? Se fssemos capazes de fabricar robots vivos, que riquezas acumularamos? Se consegussemos fazer teleportagens, que poder uma coisa dessas nos iria dar?
Houve um silncio sufocante, depois Herod levantou-se:
Sr. Warbeck disse le cara de qu temos ns, eu e o
Joe? De cretinos acabados. Agradeo-lhe a sociedade que nos d
em sua mamata. No ir arrepender-se, com certeza. Encontraremos o moleque.
impossvel, para quem quer que seja, desaparecer sem deixar o menor trao... mesmo em se tratando de um gnio do crime
em potencial. s vezes difcil encontrar esse trao... mesmo em se
tratando de um especialista em desaparies sbitas. Mas existe
uma tcnica profissional que os amadores ignoram.
O senhor cometeu, simplesmente, equvoco sobre equvoco explicou, muito amvelmente Herod, ao homem condenado
quando se ps a perseguir Buchanan atrs de Buchanan. H
sutilezas nas procuras desse gnero. Nunca se deve correr atrs de
um desaparecido. O necessrio retraar a pista, para encontrar
algo que le tenha omitido.
Um gnio nada omitiria.
Admitamos que esse garoto seja um gnio, um prodgio,
um tipo ainda indeterminado. Concedamos-lhe todos os dons que
o senhor quiser, mas um garoto um garoto, e com certeza omitiria
alguma coisa. E essa alguma coisa, ns a descobriremos.
Em trs dias Warbeck fz conhecimento com os aspectos
mais surpreendentes das buscas daquela natureza. Consultaram
a agncia do correio de Washington Heights, acerca da famlia Buchanan que tinha vivido naquele bairro e depois se mudara. Os
Buchanans teriam deixado um endereo para remessa da correspondncia? No!
114

Verificaram as listas eleitorais. Todos os eleitores esto inscritos em seu distrito eleitoral. Se um eleitor muda-se de um distrito para o outro, geralmente faz-se o necessrio para modificar
a lista naquele sentido. Havia algum vestgio de tal modificao,
tratando-se dos Buchanans? No!
Passaram pelo escritrio da Companhia de Eletricidade e Gs
de Washington Heights. Todos os usurios do gs ou da eletricidade devem mandar transferir suas contas, em caso de mudana. Se
deixam a cidade, pedem, geralmente, o reembolso de suas caues.
Havia algum vestgio de tal operao, para um usurio que se chamava Buchanan? No!
H uma lei do Estado pela qual todo o motorista deve anotar
no Escritrio do Trnsito (Servio de Licena para Guiar) qualquer
mudana de endereo, para evitar penalidades que implicam em
multa, priso ou coisa ainda pior. Havia algum aviso de mudana de endereo de um certo Buchanan, no Escritrio do Trnsito?
No!
Interrogaram a Agncia Imobiliria R. J., proprietria e exploradora de um prdio de aluguel em Washington Heights, onde
um indivduo chamado Buchanan tinha sido locatrio de um apartamento de quatro peas. O contrato de arrendamento da Agncia
R. J. exigia, como acontece com a maior parte das firmas desse
gnero, os nomes e endereos de dois fiadores da moralidade do
locatrio. Seria possvel ver essas fianas? No! No havia contrato
algum com aquele nome nos arquivos da agncia.
Pode ser que Joe tenha razo lamentava-se Warbeck, no
escritrio de Herod. Pode ser que esse garoto seja, verdadeiramente, um gnio do crime. Como poderia le apoderar-se de todos esses
documentos e destru-los? Fz isso por meio de arrombamento?
Subornando os empregados? Ter roubado os documentos? Utilizou ameaas? Como pde fazer tal coisa?
Havemos de perguntar-lhe, assim que lhe tivermos posto
a mo em cima disse Herod, com ferocidade. Muito bem. At
este momento aquele bendito moleque nos vem pregando grandes
peas. No esqueceu uma s astcia. Mas resta ainda um truque
que eu tinha de reserva. Vamos ver o porteiro do prdio onde le
morava.
J o interroguei, h meses objetou Warbeck. Lembrase vagamente da famlia Buchanan, e tudo. Ignora para onde
aquela gente foi.
le deve saber mais alguma coisa, alguma coisa que o ga115

roto no se tenha lembrado de esconder, com certeza. Vamos at


l!
Foram ter a Washington Heights e encontraram o Sr. Jacob
Rysdale jantando em seu cubculo, no subsolo do imvel. O Sr.
Rysdale no tinha vontade alguma de abandonar o seu cozido, mas
a vista de uma nota de cinco dlares levou-o a mudar de opinio.
a propsito da famlia Buchanan... comeou Herod.
Eu j disse a le o que sabia interrompeu Rysdale, designando Warbeck.
Est bem. Mas le esqueceu-se, provavelmente, de fazerlhe uma pergunta. D licena que eu a faa agora?
Rysdale dirigiu uma olhadela para a nota de cinco dlares e
respondeu com um aceno afirmativo.
Quando algum se muda para um prdio como este, ou
dele sai, o porteiro, geralmente, toma nota do nome da empresa de
mudanas, para a eventualidade de danos no prdio. Faz isso para
proteger-se, no caso de que haja necessidade de processo para indenizaes. No exato?
O rosto de Rysdale iluminou-se.
Com mil diabos! exclamou le. exato, sim. Eu tinha
esquecido isso, completamente. Aquele ali nunca me perguntou tal
coisa.
le no sabia do costume. O senhor tem o nome da empresa que fz a mudana dos Buchanans?
Rysdale precipitou-se para uma prateleira cheia de livros, que
ficava do outro lado do aposento. Dali retirou uma agenda muito
sovada, e abriu-a. Molhou o dedo e folheou a agenda.
Ali! Aqui est! exclamou le. Sociedade de Mudanas
Avon. Caminho n. G-4.
Na sociedade de Mudanas Avon no havia o menor vestgio
de jamais ter feito a mudana da famlia Buchanan, de Washington
Heights.
O garoto tomou, realmente, todas as precaues murmurou Herod.
Mas existia um registro dos homens que tinham trabalhado com o caminho G-4, naquele dia. Os inquiridores interrogaram aqueles homens quando eles vieram marcar o o ponto, ao fim
do dia de trabalho. Usque e dinheiro depressa refrescaram-lhes a
memria. Lembraram-se, vagamente, do gorducho de Washington
Heights. le os retivera o dia inteiro, pois precisaram entregar os
mveis onde Judas perdeu as botas, em Brooklyn.
116

Meu Deus! Brooklyn! murmurou Warbeck.


Que endereo, em Brooklyn? L para Maple Park Row. Nmero? Impossvel recordar o nmero.
Joe, vai comprar uma planta da cidade.
Estudaram a planta das ruas de Brooklyn e encontraram
Maple Park Row. Era, realmente, onde Judas perdeu as botas, e
fora de toda a circulao. Tinha doze quarteires de casa, de comprimento.
E so bem aqueles desgraados quarteires de Brooklyn
resmungou Joe. O dobro do tamanho do que em qualquer outro
lugar. Eu sei.
Herod levantou os ombros.
Estamos esquentando disse le. O resto ser simplesmente trabalho para nossas pernas. Quatro quarteires para
cada um. Verifiquem cada prdio, cada apartamento. Faam o recenseamento de todos os garotos de mais ou menos dez anos. A
seguir, Warbeck poder controlar, se eles esto vivendo sob um
nome falso.
H um milhar de garotos em cada centmetro quadrado de
Brooklyn!
H um milho de dlares por dia, que receberemos se le
fr encontrado. E, agora, pernas para que vos quero!
Maple Park Row era uma rua comprida e sinuosa, margeada
de prdios de aluguel com cinco andares. Suas caladas estavam
guarnecidas com carrinhos de crianas e com ancis sentadas em
cadeiras dobradias. A borda das caladas mostrava-se negra de
veculos estacionados. As sarjetas formavam terrenos improvisados de base-ball, e as linhas traadas com giz faziam retngulos
estranhos. Cada coberta de esgoto era um alvo.
igualzinho a Bronx disse Joe, com um vestgio de
nostalgia na voz. J faz dez anos que eu no vou mais minha
casa, em Bronx.
Desceu tristemente a rua, dirigindo-se para o seu setor, metendo-se entre os garotos que jogavam base-ball, com aquele hbito inconsciente do citadino. Mais tarde Warbeck deveria lembrar-se
com emoo daquela partida, pois Joe Davenport jamais chegou a
voltar.
No primeiro dia, Warbeck e Herod pensaram que Joe havia
descoberto alguma pista ardente. No segundo dia compreenderam
que fosse qual fosse o calor da pista, no poderia ter retido Joe
quarenta e oito horas sobre a grelha. No terceiro dia, tiveram que
117

se render evidncia.
le morreu disse Herod, calmamente. O moleque
apanhou-o.
Como?
Matou-o.
Um garoto de dez anos? Uma criana.........
O senhor quer saber qual o gnero de gnio que possui
Stuart Buchanan, no isso? Pois bem, eu acabo de dizer-lhe.
Eu no acredito em tal coisa!
Ento, explique-me o que se passou com Joe.
Ele nos abandonou.
Ora essa! No ia fazer isso, com um milho de dlares por
dia em jogo.
Mas onde est o cadver?
Pergunte ao garoto. Deve ter inventado artimanhas capazes de fazerem inveja ao prprio diabo.
Como foi que le o matou?
Pergunte ao garoto. le que o gnio.
Herod, estou com medo.
Tambm eu. Quer largar tudo?
No vejo como poderamos faz-lo, agora. Se esse menino
de tal maneira perigoso, precisamos, de qualquer forma, encontrlo.
Virtude cvica? No ?
Se acha que isso, pode dar-lhe esse nome.
Pois bem, eu continuo a pensar no dinheiro.
Voltaram para Maple Park Row e ocuparam-se do setor de
quatro quarteires que tinha sido atribudo ao Joe. Eram prudentes em seus gestos, quase furtivos. Separaram-se e comearam seu
inqurito, cada qual na ponta de seu setor, dirigindo-se para o centro, entrando numa casa, subindo as escadas, verificando apartamento por apartamento, depois tornando a descer para recomear
o mesmo movimento no prdio seguinte. Era trabalho longo, cansativo e montono. De vez em quando viam-se de longe, saindo de
um prdio sombrio, para entrar num outro. Foi assim que Warbeck
viu, pela ltima vez, Walter Herod.
Warbeck estava sentado em seu carro, e esperava. Warbeck
estava sentado em seu carro, e tremia.
Eu devia ir procurar a polcia murmurou le, sabendo
perfeitamente que no o poderia fazer. Esse menino possui uma
arma. Algo que le ter inventado. Algo de ridculo, como os outros.
118

Uma luz especial, que lhe permite jogar bolas de gude no escuro.
Somente acontece que ela tambm mata os homens. Inventou um
bando de gangsters-robots para brincar de soldado e ladro, e eles
se encarregaram de Joe e de Herod. uma criana prodgio. Perigosa. Mortal. Que farei?
O homem que Vnus ia condenar saiu de seu carro e desceu
a rua tropeando, dirigindo-se para a metade do setor que pertencia a Herod.
Que se passar pensa le quando Stuart Buchanan
se fizer adulto? Que se passar quando todos os outros se fizerem
adultos? Tommy e George e Ana Maria, e Ethel, a mandriona? Por
que no fugir, agora? Que estou eu ainda fazendo por aqui?
O crepsculo descia sobre Maple Park Row. As ancis se haviam retirado, dobrando suas cadeiras como os rabes suas tendas. Os carros estacionados continuavam ali. As partidas de baseball tinham terminado, mas algumas brincadeiras se organizavam
luz das lmpadas... brinquedos com tampas de garrafas de gua
mineral, com cartas de marcao de base-ball, com moedas amassadas... Em cima, a reverberao arroxeada da cidade tornava-se
mais densa, e atravs dela era possvel ver a cintilao de Vnus,
que substitua o sol, no firmamento.
Ele deve ter conhecimento de seu poderio engrolava
Warbeck, furioso. le deve saber o quanto perigoso. Por isso,
esconde-se. O sentimento de culpabilidade. Eis por que nos destri, um por um, sorrindo consigo mesmo, criana astuciosa, gnio
vicioso, gnio assassino...
Warbeck estacou em pleno centro de Maple Park Row.
Buchanan! exclamou le. Stuart Buchanan!
Os garotos que estavam perto dele pararam com seus brinquedos e olharam-no estupefatos.
Stuart Buchanan! a voz de Warbeck estalou, no limite
de uma crise de nervos. Ests me ouvindo?
Sua voz furiosa foi ter alm do comprimento da rua. Outros
brinquedos cessaram... todas as outras espcies de brinquedos.
Buchanan! urrou, ainda, Warbeck. Stuart Buchanan!
Sai de onde ests! Sai no importa de onde, sai de onde ests!
A gente da rua estava imvel, em suspenso.
Na travessa, entre os nmeros 217 e 219 de Maple Park Row,
brincando de esconde-esconde atrs dos caixotes de lixo empilhados, Stuart Buchanan ouviu seu nome e escondeu-se ainda mais.
Tinha dez anos. Usava bluso de l, macaco azul e alpercatas.
119

Estava tenso, e disposto a no se deixar apanhar de novo. Ia esconder-se, at que pudesse precipitar-se para o piques. Enquanto
se instalava mais confortvelmente entre os caixotes, viu Vnus
cintilar a oeste, no cu.
Estrela da bonana... estrela de esperana murmurou
le, com toda a inocncia. Primeira estrela a brilhar, primeiro
voto a se realizar. Bela estrela que s a primeira que esta tarde eu
vejo, realiza meu desejo.
Interrompeu-se, e refletiu. Depois, formulou seu anelo.
Que Deus nos abenoe, a papai, mame e a mim, assim
como a todos os nossos amigos, e que le faa que eu seja sempre
um bom menino e faze o favor, estrela, permite que eu seja sempre
feliz. Desejo que todos quantos queiram me aborrecer vo embora... vo embora para bem longe... e me deixem sossegado para
sempre.
No meio de Maple Park Raw, Marion Perkin Warbeck adiantou-se e retomou o flego, preparando-se para soltar de novo um
grito frentico. Depois, bruscamente, viu-se alhures, caminhando
por uma estrada que era bem longa. Tratava-se de uma estrada
branca, bem reta, cortando indefinidamente a noite, estendendo-se
e estendendo-se pela eternidade. Uma estrada triste, solitria, sem
fim, seguindo, seguindo...
Warbeck caminhava penosamente ao longo daquela estrada,
autmato surpreendente, incapaz de estacar, incapaz de pensar
naquele infinito fora do tempo. Caminhava e caminhava cada vez
mais, incapaz de fazer meia-volta. Diante dele viu pontos nfimos
de silhuetas apanhadas de emboscada naquela estrada que corria
num s sentido, e que levava eternidade. Havia ali um ponto que
devia ser Herod. Diante de Herod havia outro ponto, menor, que
devia ser Joe Davenport. E diante de Joe le podia distinguir uma
longa cadeia de pontos que se tornavam cada vez menores, infinitamente pequenos. Fazendo um esforo considervel, conseguiu
voltar-se uma vez e olhar por sobre o prprio ombro. Atrs dele,
perturbada e longnqua, uma silhueta avanava penosamente, e
atrs daquela uma outra materializou-se bruscamente, e uma outra e uma outra...
Enquanto isso acontecia, Stuart Buchanan escondia-se atrs
dos caixotes de lixo, esperando o Pronto! de seu amiguinho, e no
tinha a menor idia de que acabava de liquidar Warbeck. No tinha
a menor idia de que liquidara Herod, Joe Davenport e dezenas de
outros. No tinha a menor idia de que tinha levado seus pais a fu120

girem de Washington Heights, que destrura papis e documentos,


lembranas e pessoas, pelo seu simples desejo de que o deixassem
em paz. No tinha a menor idia de que era um prodgio.
Possua o dom de fazer realizar os seus desejos.

121

122

NINGUM VIU A NAVE


Murray Leinster
A aterrissagem do Qul-En, um diminuto aparelho que no
tinha mais de quinze ps de dimetro, passou completamente despercebida, tal como pretendia seu piloto. Vinha armado, era evidente, mas seu propsito no era a destruio. Se aquela nave, cuja
tripulao completa consistia num s homem, tivesse xito em sua
misso, viria, ento, um aparelho grande, destruindo populaes
inteiras de cidades, antes que algum suspeitasse de tal perigo.
Mas aquele solitrio Qul-En estava a procura de uma complexa substncia hormnica que a cincia mdica de Qul-En dizia,
teoricamente, que devia existir, mas cuja molcula o prprio
Qul-En no podia sintetizar diretamente. Ainda assim, ela precisava ser encontrada, em grande quantidade. Uma vez descoberta, o
problema da obteno de tal substncia seria levantado, com todos
os recursos de toda a raa a ampar-lo. Antes de mais nada, porm, ela devia ser encontrada.
A diminuta nave designada para explorar o Sistema Solar em
busca do hormnio, desejava passar despercebida. Sua misso de
descoberta deveria realizar-se em segredo, se possvel. Ademais, o
hormnio desejado seria destrudo pelo contato com os raios luminosos da arma tpica de Qul-En, de forma que os mtodos normais
para conseguir espcimes zoolgicos no podiam ser usados.
A nave vacilava no espao vazio, no longe de Netuno. Diri123

giu-se para aquele gelado planeta, ficou suspenso sobre le, e resolveu no aterrissar. Apressou-se mais para dentro, em direo do
Sol, tocou rapidamente em Io, mas no encontrou vida ali. Entrou
na atmosfera de Marte, pousou e no tornou a levantar vo durante uma semana inteira. A vegetao em Marte, porm, rala, e os
animais meros sobreviventes de formas outrora especializadas. A
nave foi para a Terra, ficou suspensa no exato limite da atmosfera
durante longo tempo, e, atravs de razes que sem dvida pareceram boas ao seu ocupante, escolheu-a como ponto de descida.
Ento, aterrissou.
Tocou a Terra, realmente, noite. No era dirigida por foguete, de forma que no chamava a ateno, e, quando a madrugada
chegou, a nave estava bem escondida. Apenas uma criatura viva
tinha testemunhado a aterrissagem um leo da montanha. Mesmo assim, ao meio-dia, o esqueleto do leo tinha sido deixado limpo
pelos btios, com formigas depois deles, completando a limpeza. E
o Qul-En, na nave, ficara imensamente satisfeito. A carcaa, antes
de ser abandonada aos btios, tinha sido estudada com incrvel
competncia. O sistema nervoso do leo particularmente a massa de tecido dentro do crnio continha, inquestionavelmente,
ou o hormnio desejado, ou algo to prximo dele que poderia ser
modificado e o hormnio produzido. Restava apenas descobrir qual
o volume do precioso material que poderia ser encontrado na Terra. No era possvel destruir um grupo de animais da raa local,
civilizada e examinar-lhes os corpos, pois que o hormnio seria
inutilizado pela arma que permitiria a sua busca. Assim, uma estimativa das fontes disponveis deveria ser feita atravs de amostras.
O Qul-En da nave preparou-se para reunir amostras.
A nave tinha aterrissado em regio escabrosa, a umas quarenta milhas de Ensenada Springs, territrio florestal nacional, no
qual direitos de pastagens eram concedidos a criadores de carneiros, depois de uma burocracia ilimitada. Num raio de dez milhas
da nave escondida, havia coelhos, pssaros, gamos, coiotes, um ou
dois lobos, vrios tipos de chip-munks, ratos-do-campo, talvez trs
ou quatro lees das montanhas, um rebanho de dois mil carneiros,
um homem e um co.
O homem era Antnio Menendez. Velho, imundo, ignorante e
pastor autorizado dos carneiros. O co era Salazar, de ascendncia
duvidosa, mas vigoroso, tendo a seu cargo a guarda dos carneiros,
e consciente disso. Tinha cicatrizes ganhas em batalhas pela defesa deles. Era infatigavelmente solcito quanto aos lanudos toleires
124

que lhe competia proteger. Passavam-se, s vezes, horas inteiras


durante as quais le no tinha sequer tempo para coar-se, por
causa de seus deveres. Gostava bastante de Antnio, mas sabia
que o homem, realmente, no compreendia carneiros.
Alm dessas criaturas, entre as quais o Qul-En esperava encontrar amostras, havia insetos, que, entretanto, eram desprezados
pelo diminuto ser estrangeiro. No seria prtico tentar conseguir
grandes quantidades de substncia que procurava, recorrendo a
to pequenos organismos.
Ao cair da noite, no dia seguinte da aterrissagem, a porta
da nave abriu-se e o explorador saiu num veculo reservado expressamente para obter amostras naquele planeta. O veculo saiu,
manteve-se sobre suas pernas traseiras, fechou a porta, e tornou
a empilhar os galhos de rvores para escond-la. Moveu-se, ento,
com facilidade, no passo felino de um leo da montanha. distncia de dois ps ainda se assemelhava a um leo da montanha.
Aquele aparelho que levaria um explorador de corpo pequenino a
mover-se num mundo estranho, sem causar reparo, era magnfico trabalho da engenharia adaptadora de Qul-En. O explorador
ficava numa pequena cabina no leo artificial que ocupava o
lugar onde ficariam os pulmes de um verdadeiro leo. A pele da
duplicata era convincente, seus olhos excelentes, abrigando clulas de sondagem que poderiam usar tudo, desde raios ultravioleta
at os infravermelho. As garras eram rectrteis e de plstico muito
mais forte e agudo do que as verdadeiras garras de um leo. Tinha
outros equipamentos, inclusive uma arma contra a qual nada naquele planeta poderia se opor, e, para obter amostras zoolgicas
dispunha, ainda, de vantagem notvel: no tinha odor animal. Era
todo de metal e plsticos.
Na primeira noite de sua perambulao, nada de particular
aconteceu. O explorador tornou-se inteiramente familiarizado com
as formas atravs das quais os comandos da mquina funcionavam. Como mquina, evidente, mostrava-se muito mais poderosa
do que um animal. Podia dar saltos que uma simples criatura de
carne e osso no conseguiria imitar. Seus aparelhos de equilbrio
eram admirveis, e, naturalmente, imunes fadiga. O Qul-En, que
ia dentro daquela mquina sob a forma de um leo, estava satisfeito com o trabalho.
Naquela noite, Antnio e Salazar fizeram deitar suas ovelhas num anfiteatro natural, e Antnio adormeceu pesadamente,
roncando. Era um velho muitssimo supersticioso, por isso usa125

va amuletos diversos, de natureza quase religiosa. Salazar apenas


deu trs voltas, e adormeceu. Mas, enquanto o homem dormia
profundamente, Salazar acordava com freqncia. Uma das vezes
acordou de sbito, sentindo um rumor de sobressalto entre os cordeiros. Levantou-se, e trotou para o lugar de onde vinha o rudo,
a fim de certificar-se de que tudo estava em ordem, olfateando o
ar, desconfiado. Ento, voltou, coou-se no lugar onde uma pulga
o mordera, mordiscou, esticando os beios, um ponto onde suas
patas no podiam chegar, e tornou a adormecer. meia-noite fz a
volta de seu rebanho, e voltou a dormir, com satisfao. Pela madrugada levantou a cabea, desconfiadamente, ao som do uivo de
um coiote, mas o uivo soava longe demais. Salazar dormiu at que
a manh clareasse, ento levantou-se, sacudiu-se, espreguiou-se
gostosamente, coou-se por completo, e ficou pronto para enfrentar um novo dia. O homem acordou, resfolegando, e preparou a
primeira refeio. Ao que parecia, a ordem normal das coisas ia
prosseguir imperturbada.
Durante algum tempo foi assim. No havia, com certeza, movimentao alguma na nave. O pequeno aparelho prateado estava
bem escondido. Dentro, havia uma pequena luz pestanejante do
tamanho de uma cabea de alfinete luz que oscilava e mudava
de cor constantemente, onde uma espcie de fita desenrolava-se
diante dela. Era um aparelho de gravao, tomando nota de tudo
quanto o perambulante pseudo-leo vira com seus olhos, e tudo
quanto seus ouvidos microfnicos tinham ouvido. Havia um depsito de certo produto qumico purificador do ar, que procedia
sua prpria purificao por meio de ar que entrava atravs de uma
pequena fresta de ventilao. Livrava-se do bixido de carbono e
armazenava oxignio em lugar dele, preparando-se para futuras
viagens.
Evidentemente, as formigas exploravam toda a parte externa
da nave do espao, e algumas entravam atravs da fenda de ventilao, pondo-se a carrear certo tipo de alimento interessante,
embora novo que ali encontravam. Alguns besouros minsculos
chegaram, em explorao, e certa variedade achou o ar quimicamente renovado bastante refrescante. Exemplares dessa espcie de
besouros instalaram-se ali dentro e principiaram a procriar grandes famlias. Pequenina mariposa tambm deixou cair, regaladamente, seus ovos, num espao semelhante a um ninho, onde o explorador Qul-En normalmente repousava durante o vo no espao.
Mas nada aconteceu, realmente.
126

No aconteceu, at que a manh fosse adiantada. Duas horas


depois da primeira refeio, Salazar deparou com vestgios da passagem de um leo da montanha que no era um leo da montanha.
Encontrou um coelho morto, que depois de morto fora cuidadosamente aberto, seus vrios rgos internos espalhados para exame e
seu sistema nervoso detalhadamente traado. Seu tecido cerebral,
particularmente, fora dissecado da maneira mais meticulosa possvel, de forma que a quantidade de certo complexo hormnico ali
existente pudesse ser calculada com preciso. O Qul-En metido
na forma de um leo, ficara enormemente satisfeito ao encontrar o
procurado hormnio em outro animal, alm do leo da montanha.
O trabalho de disseco era uma perfeita demonstrao anatmica. Nenhum preparador de anatomia poderia ter feito coisa
melhor, e poucos neurocirurgies conseguiriam ocupar-se to bem
de um crebro. Tratava-se, realmente, de um perfeito trabalho de
laboratrio, feito sobre uma pedra lisa, no meio de uma invernada
para carneiros, e devidamente reproduzida em fita gravadora, por
uma luz mutvel e pestanejante. A reproduo, entretanto, no foi
to boa como deveria ter sido, porque a fita ficara coberta por formigas pequenas que tinham achado apetitosa sua camada externa,
e tentavam remov-la.
Salazar viu o coelho. Havia moscas varejeiras zumbindo em
torno dele, e um btio ia fugindo relutantemente, sua aproximao. Salazar latiu para o btio. Antnio ouviu o latido, e veio.
Antnio era velho, supersticioso e imundo. Veio resfolegante,
acompanhado pelas moscas que no tinham terminado de fazer sua
refeio nas migalhas que o alimento da manh tinha deixado cair
sobre as suas vestes. Salazar sacudiu a cauda e latiu para o btio.
O coelho fora rigorosamente dissecado, mas no fora comido. Os
cortes que o tinham aberto eram os de uma faca ou escalpelo. No
se tratava positivamente no se tratava! do trabalho de um
animal. Mas havia vestgios de um leo da montanha, e nada mais.
E havia outra coisa: cada vestgio era o de uma pata posterior! Um
verdadeiro leo da montanha come o que apanha e no fica de p
sobre as patas traseiras para dissecar a pea com cientfica preciso. No eram mos terrestres, as que tinham feito tal coisa!
Os olhos de Antnio exorbitaram. Pensou, instantaneamente, em magia, em Magia Negra. No podia imaginar a disseco em
termos de pesquisa cientfica. Para le, fosse o que fosse que matasse e depois agisse daquela maneira, s poderia provir do diabo.
Arquejou, e fugiu, soltando verdadeiros grasnidos. Quando
127

j tinha corrido uma boa centena de jardas, Salazar alcanou-o,


muitssimo estupefato. Ultrapassou seu dono e seguiu na frente,
para ver o que assustara o homem daquela maneira. Procurou, em
corridas direita e esquerda, fz um crculo consciencioso em
torno do rebanho todo que estava sob a sua guarda. Terminou por
voltar para junto de Antnio, a lngua pendurada, para assegurarlhe que tudo estava em ordem. Mas Antnio ocupava-se em reunir
seus pertences, com mos trmulas e a testa coberta de suor.
De forma alguma a vizinhana de um leo da montanha desejvel para um homem com um rebanho de carneiros. Mas aquele
no era um leo da montanha comum. Ora, Salazar honesto Salazar de corao vigoroso no sentia cheiro de leo da montanha
naqueles vestgios. Teria manifestado tal coisa ruidosamente, se
o sentisse, portanto aquilo era coisa sobrenatural. O leo era um
fantasma, ou coisa pior. Os pensamentos de Antnio corriam para
tigres fantsticos, lees fantasmagricos, e puros demnios indianos. Arrumou seus pertences, enquanto Salazar coava as pulgas
e pensava no que quereria dizer aquilo.
Puseram o rebanho em movimento. Os carneiros faziam esforos idiotas para se dispersarem e alimentarem-se plcidamente
onde estavam. Salazar fz-lhes a volta e levou-os para a frente. Era
trabalho duro, mas o prprio Antnio ajudava, com uma energia
desesperada, que no lhe era habitual.
Perto de meio-dia, a quatro milhas de sua primitiva pastagem, havia picos de montanha a toda a volta deles. Alguns eram
recobertos de neve e paisagens de distncias ilimitadas mostravam-se por toda a parte. Muito belo, realmente, mas Antnio no
prestou ateno nisso. Salazar estava novamente enxotando btios. Enxotava-os com latidos estridentes, retirando-os o que
eles faziam com relutncia de sua refeio, compartilhada pelas moscas varejeiras e as formigas. Dessa vez no era um coelho:
era um coiote. Fora morto, e muito meticulosamente aberto para
dar, num relance, todas as informaes significativas sobre o gnero canis, espcie latrans, na figura de um coiote macho, adulto.
Tratava-se da exibio mais esclarecedora possvel: provava, conclusivamente, que havia um terceiro tipo de animal, estruturalmente diferente, tanto dos lees da montanha como dos coelhos,
possuidor do mesmo tipo geral do sistema nervoso e com massa de
tecido nervoso em grande quantidade, dentro do crnio; esse tecido
nervoso continha a mesma alta porcentagem do hormnio desejado, como acontecera com os espcimes anteriores. Tivesse aquilo
128

sido registrado pela minscula chama colorida na nave oculta


a chama estava sendo agora muitssimo admirada por pequenos
percevejos vermelhos e diminutas aranhas e forneceria prova de
que o Qul-En encontraria amplo suprimento, na Terra, do complexo hormnico do qual dependia agora a sade e a prosperidade de
sua raa. Alguns membros da Raa Qul-En, realmente, no teriam
ido alm daquela experincia. Mas amostras que envolviam apenas
trs espcies separadas e no forneciam prova de sua freqncia,
no bastavam. O ser que se escondia dentro do leo da montanha
sinttico estava a procura de maior evidncia.
Antnio de forma alguma estava em condies de tirar qualquer concluso dessa espcie. Salazar levou-o at a carcaa do
coiote, que fora corretamente aberto ao meio, pelo esterno. Uma
das metades da carcaa fora deixada intacta e a outra metade tinha sido completamente anatomizada, e o crebro lindamente dissecado e espalhado para medio. Antnio compreendeu que aquilo era trabalho da inteligncia. Mas e de novo viu apenas os
vestgios das patas de um leo da montanha, e ficou literalmente
paralisado de terror.
O pavor foi suficiente para galvanizar Antnio com uma energia incrvel. Teria fugido, tartamudeando, at Ensenada Springs,
a umas quarenta milhas de distncia, tal como os corvos voam,
mas a prpria fuga seria fatal. Os diabos que tinham feito aquela
espcie de trabalho, gostavam le o sabia de saltar sobre um
homem solitrio. Mas podem ser enganados.
O Qul-En que estava no leo da montanha artificial sentiase entusiasmado. At o ltimo e fremente apndice do ltimo dos
menores tentculos de seu corpo, o piloto do animal em fac-smile
estava satisfeito. Encontrara excelente evidncia de que o desejado
sistema nervoso e a concentrao do hormnio procurado numa
simples massa de tecido nervoso, era coisa normal naquele planeta! A vasta maioria dos animais devia possu-lo. Mesmo a raa
civilizada local poderia ter crnios com crebros, e, pelas cidades
que le observara da estratosfera, aquela raa deveria ser a mais
numerosa em animais de bom tamanho sobre o planeta!
Tinha esperana de que assim fosse, porque eram necessrias grandes quantidades do hormnio que procurava. Levar espcimes das cidades seria muitssimo conveniente. Existncia longa,
sob condies artificiais de civilizao nunca menos de cem mil
anos tinha produzido a exausto da habilidade dos Qul-En para
criar todos os hormnios de que necessitavam em seus prprios
129

corpos. A tragdia aguardava aquela raa, a no ser que a substncia mais rigorosamente necessria, fosse encontrada. Mas agora
eis que ela o fora!
Antnio viu aquilo uma hora depois, e desejou guinchar. Parecia-se exatamente com um leo da montanha, mas le sabia que
no se tratava de carne e osso, porque se movia em saltos desmesurados. No havia criatura alguma, natural, que pudesse saltar
sessenta ps, e aquela figura de leo da montanha o fazia. Mas, ao
olhar, era realmente igual ao seu prottipo. Parou, olhou para o
rebanho de carneiros, adiantou-se prodigiosamente para a frente
dele, e tornou a voltar. Salazar ignorou-o. Nem le nem os carneiros sentiam odor de vida animal de carnvoro. Antnio concluiu,
histricamente, que a forma seria invisvel para eles, e deu incio a
ua meticulosa forma luntica de comportamento, para convencer
o leo falso de que a magia tambm estava agindo contra le.
Comeou a tagarelar com seus carneiros tomando atitude de
infinita polidez, falou com as criaturas de olhos pasmados chamando-lhes Senhor Gomez e Senhora Onate. Tagarelou febrilmente com
um macho de olhos perversos, tratando-o como Senhor Gutierrez.
Um desajeitado, vacilante cordeiro quase o derrubou, e le ralhou
com o pequeno dando-lhe o nome de Pepito. Tirou o chapu, galantemente, para uma ovelha prenha, tratando-a de Senhora Garcia,
e observou, com voz trmula, que as moscas estavam terrveis, naquele dia. Andou em torno de seu rebanho, mudando-lhe a direo da marcha e agindo como se estivesse rodeado por uma turba
de seres humanos. Pelo menos, aquilo deveria causar confuso ao
diabo que le estava vendo. E enquanto tagarelava com aparente
jovialidade, o suor descia-lhe pelo rosto, em borbotes.
Salazar no tomou parte naquela fraude. Os carneiros mostravam-se bastante dceis, uma vez postos a caminhar, e le podia
parar de vez em quando para coar-se, e mesmo dar-se ao luxo
de tratar cuidadosamente daquela parte de sua traseira, que ficava entre as patas de trs, e que era to difcil de alcanar. Houve
apenas uma vez em que le teve uma dificuldade. Foi quando uma
espcie de contramar se deu entre os carneiros que iam na frente. Houve sinais de pnico. Salazar l se foi trotando para o ponto
em referncia. Encontrou ovelhas movendo-se estupidamente em
crculos, e carneiros raspando o cho, desafiadoramente, sem ter
idia do que desafiavam. Salazar encontrou no cho a carcaa de
uma cora e o cheiro de sangue fresco no ar, coisa que justificava a
intranqilidade dos animais. Levou o rebanho para diante, latindo
130

quando era necessrio, e mordiscando flancos sempre que preciso


libertando-se depois, com ar de nojo, dos fiapos de l que lhe
entravam pela boca.
Os carneiros continuaram. Mas Antnio, quando chegou junto da carcaa da cora ficou gelado, tomado do mais estranho terror. A cora fora morta por um leo da montanha havia vestgios
dele ao redor. Tambm aquele animal fora cortado como que pelo
bisturi de um dissecador, mas o trabalho parecia incompleto. Realmente, o pseudo-leo da montanha interrompera a tarefa aproximao do rebanho. Mas havia algumas varejeiras j no lugar. Antnio chegou ali quando conversava como um louco com uma ovelha
de olhos doentes, que trazia um halo de mosquinhas em torno de
sua cabea, e qual le se dirigia como Senhorita Carmem. Mas,
ao ver a cora, sua garganta fechou-se. Estava sem voz.
Passar por um ser derrubado por uma cerimnia mgica
era desgraa indubitvel, mas Antnio agiu em pura desesperao. Recitou encantamentos, que representavam paganismo absoluto e iriam granjear-lhe pesada penitncia da prxima vez que
se fosse confessar. Teve outros gestos, igualmente deplorveis. Ao
chegar, viu que a cora estava inteiramente retalhada, para clara demonstrao de seus sistemas sseo, circulatrio, muscular
e especialmente nervoso, bem como para exame da estrutura do
crebro do gnero cervus, espcie clama, espcie adulto de fmea.
Antnio empilhou por cima da cora todos os galhos que estavam
ao seu alcance, derramou sobre eles querosene que usava para
a sua lanterna da noite, e ateou fogo ao monte, com encantaes
que fizeram daquilo um sacrifcio mpio, para demnios pagos que
simplesmente no existiam.
Salazar, voltando para a frente do rebanho, depois de ter verificado a situao de Antnio e da retaguarda, torceu o nariz e
espirrou, ao passar de novo junto da fogueira. Antnio correu atrs
dele. Entretanto, a impiedade de Antnio no surtira efeito. O vulto
trigueiro voltou a ser visto, aos saltos, entre as pedras boleadas da
encosta. Saltava, com graa infinita, distncias impossveis. Naturalmente! Animal algum poderia ser to poderoso quanto uma
mquina, e o leo artificial era mquina muitssimo melhor do que
a poderiam fazer os homens.
O Qul-En olhava agora, com deleite, para o rebanho de carneiros. Tambm para Salazar e Antnio le olhava, com interesse
no menor. O explorador Qul-En era anatomista e qumico orgnico, mais do que propriamente um zologo, mas imaginou que o
131

co deveria ser um necrfago, e que o homem teria alguma relao


simblica com o rebanho.
Salazar, o co, estava sendo julgado com grave injustia, e o
prprio Antnio recebia menos do que merecia. Agora, estava cinzento de terror. O sangue tornou-se gelado em suas veias quando
viu o falso leo saltando de volta, na encosta da montanha. Nenhuma criatura selvagem normal se exibiria assim to abertamente.
Antnio considerou-se ao mesmo tempo desgraado e condenado,
e um desespero completo apoderou-se dele. Mas, com mos trmulas e sem qualquer esperana, riscou uma cruz na ponta de uma
bala de seu velho rifle. Umedecendo os lbios, com a lngua, fz
incises semelhantes nas balas de reserva.
O veculo Qul-En estacou. O rebanho tinha sido examinado e
agora vinha a seleo dos espcimes para comear o trabalho. Havia seis animais tpicos a serem dissecados para a busca do rgo
nervoso onde se escondia o hormnio procurado. Quatro espcies
de ovinos machos e fmeas, um adulto e um imaturo de cada
espcie o bpede, e o co. Ento, rpida olhadela para uma estimativa do total provvel de tais animais em disponibilidade, e...
Antnio viu que o demnio-leo estava imvel. Ajoelhou, com
um joelho s, persignou-se fervorosamente, e meteu uma das balas marcadas com a cruz em seu rifle. Fz mira sobre a criatura
extra-terrena. O leo falsificado observava-o com interesse. A viso
de um rifle nada significava para um Qul-En, naturalmente. Mas
a postura ajoelhada do homem era estranha. Talvez fosse parte de
uma forma de conduta que o levara a comear aquele processo de
oxidao no espcime de cora.
Antnio atirou. Suas mos tremeram e o rifle sacudiu-se:
nada aconteceu. Atirou, mais e mais, arquejando, em seu terror. E
de todas as vezes errou o alvo.
As balas marcadas com uma cruz rebentavam na terra vermelha e saltavam das pedras nuas em torno do veculo Qul-En.
Quando saltaram fascas de um fragmento de pedra de pederneira,
o piloto do leo da montanha compreendeu que havia ali um perigo
real. Poderia ter matado o homem, o co e os carneiros com a vibrao de um tentculo, mas isso teria arruinado os espcimes. Para
evitar estrag-los, pois pretendia apanh-los mais tarde, o Qul-En
fz que o leo da montanha desse um nico e magnificentc salto,
que alcanou mais de cem ps para cima da encosta, indo ter sobre
a crista do topo da colina. Depois, desapareceu.
Salazar correu, latindo, atrs da coisa contra a qual Antnio
132

fizera fogo, e olfateou o local de onde le sara. No havia cheiro


animal ali, absolutamente. Espirrou, ento, e tornou a voltar. Antnio deitou-se inteiramente no solo, escondendo os olhos, tartamudeando. Vira a prova irrefutvel de que o vulto com forma de
leo da montanha era realmente um demnio vindo do inferno.
Atrs da crista da montanha, o Qul-En continuou seu caminho. No abandonara seu plano de selecionar espcimes do rebanho, naturalmente, nem o de anatomizar o homem e o co. Estava genuinamente interessado, tambm, no novo mtodo de defesa
do bpede. Ditou sua prpria verso do problema surgido, em raio
adequado, para a flama colorida e oscilante. Por que o bpede no
se atirava aos carneiros, se podia mat-los? Qual era a relao
simbitica entre o homem, o co e os carneiros? As trs variedades
de animais associavam-se livremente. O Qul-En ditou profundas
especulaes, depois foi procurar novos espcimes. Encontrou um
lobo, matou-o, verificou que tambm aquela criatura poderia ser
uma fonte de hormnios. Matou um chipmunk e fez um exame
superficial. Sua arma de raio luminoso havia destrudo bastante o
tecido cerebral da criatura, mas a analogia da estrutura dizia que
tambm aquele animal poderia ser uma fonte.
Em concluso, o Qul-En tomou notas, atravs do ponto de
luz oscilante, de que a existncia de um sistema nervoso carregado
de hormnios, centralizado em massa nica de tecido nervoso carregado de hormnios, dentro de uma estrutura ssea, parecia universal entre os animais daquele planeta. Portanto, dali por diante
le examinaria apenas os quatro outros tipos de animais grandes
que descobrira, e partiria para levar suas observaes ao Centro
de sua raa. Com modificaes no raio luminoso, que lhe permitiriam matar animais sem destruir o hormnio desejado, o QulEn poderia, inquestionavelmente, assegurar dle tanto quanto sua
raa poderia necessitar. Concentraes da raa civilizada local nas
cidades deveriam representar coleta em grande escala, do hormnio, a no ser que a raa civilizada fosse uma exceo na estrutura
nervosa geral dos animais at ento observados.
Isso foi ditado ao pontozinho de luz, que oscilou fielmente e
mudou de cr, para fazer o registro. Mas a fita no registrou coisa
alguma, j que um besouro grande se havia metido pelo carretel da
fita. Fora esmagado nesse processo, mas arruinara efetivamente o
aparelho registrador. Mesmo antes que a fita parasse de se mover,
o registro se tornara defeituoso: pequenas aranhas haviam tecido
teias, onde ficaram emaranhados uns insetos chamados fura-ore133

lhas. A chama, realmente, pulsou e palpitou sem parar, mas sobre


uma cobertura feita de tnues fios de teia de aranha e de minsculos insetos. As lepismas se haviam instalado no revestimento
plstico da nave Qul-En; besouros multiplicavam-se enormemente
no renovador qumico de ar; as larvas das mariposas regalavamse com o material do recanto de repouso do intrpido explorador
que andava l por fora; formigas movimentavam-se nas reservas de
alimentos; cupins arrastavam-se para dentro da nave, a fim de assaltar seus companheiros maiores, enquanto alguns louva-a-deus
ou coisa parecida entravam para comer os menores. Havia um nmero infinito de coisas esvoaantes, microscpicas, danando no
escuro. Aranhas grandes ocupavam-se em tecer suas teias para
apanh-los, e moscas de vrios tipos vinham atradas pelos odores
que saam da abertura do ventilador, enquanto centopias metiamse sinuosamente l para dentro...
A noite tombou sobre o mundo. O pseudo-leo da montanha
percorreu o ermo, procurando manter-se na proximidade da mar
de carneiros a balir, que agora se dirigiam para as terras baixas.
Capturou um rato-do-campo e verificou a espantosa variedade de
formas planetrias contendo tecido cerebral rico em hormnios.
Mas o rebanho no podia ser levado durante a noite. Quando as
estrelas apareceram, tornou-se impossvel tang-lo para diante. O
Qul-En voltou para escolher seus espcimes no escuro, com o devido cuidado, a fim de no permitir que o homem usasse seus estranhos meios de defesa. Encontrou o rebanho j deitado.
Salazar e Antnio descansavam, pois tinham tangido os carneiros at o ponto mais distante que lhes fora possvel, naquele dia.
Embora doente de medo e fraco de terror, Antnio havia lutado at
que Salazar nada mais pudesse fazer. Mas no deixou o rebanho.
De certa forma os carneiros eram uma defesa mesmo como simples distrao contra a criatura que mostrava to claramente
no ser de carne e osso.
Fz uma fogueira, tambm, porque no conseguia resolver-se
a ficar no escuro. As mariposas vieram e esvoaaram em torno das
chamas, mas le no lhes prestou ateno. Tentou reunir coragem.
Afinal, aquela coisa no terrena tinha fugido das balas marcadas
com a cruz, embora elas no a tivessem atingido. Com luz para atirar, podia acertar no alvo. Assim, Antnio sentou-se, trmulo, junto do fogo, marcando cruzes mais profundas nas pontas de suas
balas, a garganta seca e o corao saltando, enquanto prestava
ouvidos aos pequenos rudos dos carneiros e aos abafados, leves
134

sons daquele ermo.


Salazar cochilava ao lado do fogo. Tinha um dia muito cansativo, mas ainda assim seu sono era leve. Quando algo uivava,
muito longe, instantaneamente a cabea do cachorro levantava-se
e le punha-se a ouvir. Mas no se tratava de nada prximo, e le
coava-se e afrouxava a tenso. Uma vez algo sibilou, e le abriu
os olhos.
Ento, ouviu um balido estranho, estrangulado. Imediatamente, correu para o local. Antnio levantou-se agarrado fortemente ao rifle. Salazar desapareceu. Ento o homem ouviu o explodir
de seu furioso latido: Salazar estava batendo-se com alguma coisa,
e no tinha medo, e sim raiva. Antnio dirigiu-se para o lugar, o
rifle pronto a entrar em ao.
O latido corria para os declives, acol do rebanho. Cresceu de
indignao e de raiva, ainda. Depois, cessou. Houve um silncio.
Antnio, trmulo, chamou. Salazar veio ter com le, chorando e
rosnando, zangado. No podia contar a Antnio que tinha se atirado sobre algo no feitio de um leo da montanha, mas que no
era tal pois no tinha o cheiro correspondente e que levava
uma ovelha despedaada para longe de suas companheiras. No
podia explicar que dera caa quilo, mas o vulto sara em saltos
to monstruosos que le ficara para trs, e a perseguio fora intil. Salazar fazia rudos desgostosos, revoltados, envergonhados,
para si prprio. Eriava-se e chorava amargamente. Mantinha as
orelhas espetadas, e por duas vezes tentou fazer uma corrida em
torno do rebanho, mas Antnio chamou-o. Antnio sentia-se mais
seguro com o co a seu lado.
Durante a noite, o Qul-En, guiando o leo da montanha, levou o veculo a devolver o carneiro e a voltar para o rebanho. Queria, pelo menos, quatro espcimes, alm do bpede e do co, mas
o co j estava alerta. O Qul-En no pudera matar o co, porque
a boca do leo estava junto do carneiro. Provavelmente seria mais
sensato agarrar primeiro o co e o bpede o bpede com a devida precauo e depois completar a escolha de carneiros para a
disseco.
Silenciosamente, o leo da montanha voltou para junto do
rebanho. O ser que estava l dentro sentiu um pequeno arrepio
de prazer. A explorao cientfica era satisfatria, mas raramente
excitante, e cada qual se protegia adequadamente, quando reunindo espcimes. Mas era excitante encontrar um tipo de animal que
ousava oferecer combate. O Qul-En dentro do leo da montanha
135

refletiu que aquilo era uma fonte nova de prazer combater a fauna de planetas estranhos, na forma nativa daqueles planetas.
O veculo continuou, silenciosamente, entre as ovelhas lanudas. Viu a pequena florao de chamas que era a fogueira de
Antnio. Outro processo de oxidao em alta temperatura . . . Seria interessante ver se o bpede estava queimando alguma carcaa
procedente de uma das mortes que le provocara...
O vulto estava a duzentas jardas do fogo quando Salazar sentiu-lhe o cheiro. O co vinha recebendo o vento de frente. O cheiro
prprio do veculo era puramente de metal e plsticos, mas o plo,
agora, estava empapado do sangue do carneiro que fora o primeiro
espcime daquela noite. Salazar rosnou. Seus plos levantaramse, bem como todos os seus instintos de defesa do rebanho. Tinha
sentido aquele odor de sangue quando a coisa que no era um leo
da montanha o deixara para trs, com seus incrveis saltos.
Dirigiu-se, de pernas rgidas, para o vulto. Antnio seguiu-o,
com uma espcie de calma alucinada, nascida da mais completa
desesperana.
Um carneiro soltou um grito estrangulado. O Qul-En tinha
apanhado um segundo espcime, exatamente o que le desejava.
Deixou o carneiro morto para trs, por uns momentos, enquanto ia
olhar o fogo. Espiou entre as chamas, tentando ver se Antnio o
bpede tinha outra carcaa no fogo, como parecia ser costume
dele. Olhou...
Salazar saltou sobre sua garganta empapada de sangue, em
silncio absoluto e com absoluta ferocidade. No sonharia com atacar um verdadeiro leo da montanha assim sem cuidado algum,
mas aquilo no era um leo da montanha. Seu peso, e a subitaneidade do ataque, apanharam de surpresa o ser que estava ali dentro,
e o vulto tombou. Houve, ento, um alarido de berros assustados
por parte dos carneiros mais prximos, e rosnidos sanguinrios de
Salazar, que tinha gosto salgado de sangue de carneiro na boca, e
uma garganta de plstico entre os dentes.
O leo sinttico lutava absurdamente. Sua arma, bvio,
consistia num disparador de raios, que era preparado instantaneamente e atirava assim que as mandbulas se abrissem bastante. O ser que estava l dentro tentou livrar-se, e usar sua arma.
No podia fazer pontaria sobre Salazar. Teria que fazer deitar seu
aparelho, para duplicar seu corpo mecnico, arrancar Salazar de
sua garganta mecnica, com as garras mecnicas de suas patas
traseiras. De incio, o Qul-En concentrou-se em conseguir que seu
136

veculo ficasse em p.
Isso demorou, porque quando as pernas de Salazar tocavam
o cho, le usava daquela posio para sacudir selvagemente a garganta. Realmente, Antnio estava a vinte jardas de distncia quando o ser dentro do aparelho conseguiu colocar-se de p. Levantou a
cabea do mecanismo bem alta, para manter Salazar esperneando,
enquanto pensava como tir-lo dali.
E viu Antnio. Por um instante, talvez, o Qul-En sentiu-se
alarmado. Mas Antnio no ajoelhou, no fz movimento algum
que o piloto que via atravs de fotocelas sensveis, infravermelhas, colocadas nos globos oculares do leo pudesse interpretar
como ofensivo. Ento, a mquina moveu-se ousadamente em sua
direo. O co, pendente de sua garganta, poderia ser ignorado, no
momento. Os raios mortferos eram absurdamente efetivos, mas
espalhavam-se, e destruam as mais finas feies anatmicas dos
tecidos que alcanavam. Destrua completa e especialmente o tecido nervoso. Assim, quanto mais prximo estivesse um espcime,
quando morto, menor a rea prejudicada.
O ser que estava dentro do leo da montanha sentia-se prazeirosamente excitado, e muito entusiasmado. O bpede estava de
p, imvel, gelado pelo espetculo de um leo da montanha movendo-se em sua direo, com um co rosnador pendurado garganta,
sem que ele lhe desse ateno. O bpede seria um material muito
interessante para disseco, e parecia fascinante analisar seus mtodos de ataque...
Os dedos dc Antnio, contraindo-se proporo que o vulto
se movia em direo dele, fizeram uma coisa involuntria. Inteiramente sem inteno, puxaram o gatilho do rifle. A bala, onde se
incrustara profundamente o desenho da cruz, raspou o flanco de
Salazar, removendo um pedao de plstico e metal do tamanho de
um quarto de polegada e alcanando uma perna dianteira. Embora
aquela perna fsse em grande parte de plstico, e o metal que ela
continha se constitusse na maior parte de magnsio, para assegurar leveza, havia fios de ao ali metidos, para fins magnticos. A
bala meteu-se entre o plstico e o magnsio, arrancou uma fagulha
no ao.
Houve um claro, uma lngua de chamas brilhantes como o
sol, uma densa nuvem de fumaa. O vulto do leo da montanha
saltou furiosamente e o salto desalojou o levemente chamuscado
Salazar, que caiu, rolando. O veculo no feitio de um leo da montanha tambm caiu e rolou vrias vezes, uma perna inutilizada, e
137

cuspindo monstruoso, branco, actnico fogo. O indivduo que estava ali dentro conheceu um instante de pnico. Sentiu corpos de
carneiros que cediam sob ele, arrastou-se por ali violentamente,
como que endoidecido, e, por fim, enterrou a perna que deitava
chamas, profundamente, na terra macia. O fogo extinguiu-se, mas
a perna do veculo estava quase que inutilizada.
Por um instante, dio furioso encheu o minsculo ocupante
da cabina que ficava onde os pulmes de um verdadeiro leo deveriam estar. Chegou quase a voltar-se, abrindo a boca de seu veculo
e lanando os raios mortferos. Quase. O rebanho teria morrido
instantaneamente, assim como o homem e o co, bem como todas
as coisas vivas daquele ermo, numa distncia de muitas milhas.
Tal coisa, entretanto, no seria cientfica. Afinal, sua misso precisava manter-se em segredo. E o bpede. ..
O Qul-En cessou as sacudidelas de seu veculo. Pensou friamente. Salazar correu para le, latindo com um tom agudo que falava de terror corajosamente combatido. E danava em torno dele,
sempre latindo...
O Qul-En encontrou a soluo. Seu veculo levantou-se nas
pernas traseiras e correu pela colina acima. Tratava-se de um mtodo de locomoo de emergncia, para o qual aquele veculo especial
no estava preparado e que exigia um comando quase inspirado
dos controles. Mas o Qul-En que estava ali dentro era muitssimo
competente, e guiou seu veculo at o topo da colina, enquanto Salazar dava corridas fingidas, apenas atrs dele. distncia, e
em segurana, o Qul-En parou e experimentou meticulosamente,
at conseguir desenvolver o processo de correr sobre trs pernas.
Ento, o leo da montanha que no era um leo da montanha, foi
em direo da nave oculta, saltando dentro da noite.
Dentro de uma hora arrancava com as garras os galhos que
dissimulavam a porta da sada, insinuava-se l dentro, e fechava a
porta atrs de si. Num gesto de pura precauo apertou o comando
de sada mesmo antes de livrar-se de seu veculo.
A abertura de ventilao fechou-se, quase completamente. A
nave ergueu-se em silncio, e rapidamente, em direo dos cus.
Sua chegada no fora notada, e sua partida fazia-se sem que ningum o suspeitasse.
S quando o Qul-En tocou o boto para que o sistema de
iluminao interna funcionasse, foi que algo pareceu no ir bem.
Houve uma centelha momentnea, depois escurido. No havia
iluminao interna: as formigas tinham arrancado o isolamento
138

dos principais fios. As luzes no funcionavam. O Qul-En ficou estupefato, e meteu-se novamente no vulto do leo para usar os raios
sensveis infravermelhos das clulas de sondagem.
O interior da nave era uma rastejante massa de vida, representada pelos insetos. Havia formigas e fura-orelhas, lepismas e
traas, aranhas e centopias, louva-a-deus e besouros. Havia mariposas, larvas, vermes, mosquitos, pernilongos e moscas. O instrumento de gravao estava envolto em teias de aranha e escondido
sob um p que era feito de fragmentos dos minsculos corpos das
vtimas das tecedeiras. O renovador qumico de ar mostrava-se perfurado pelos tneis dos besouros. Grilos devoravam partes plsticas e cricrilavam agudamente. E os comandos ah! os comandos!
Isolao arrancada aqui, engates perfurados, ou enfraquecidos, ou
reduzidos a p, ali. A nave podia erguer-se, e ergueu-se. Mas no
havia comandos, absolutamente.
O Qul-En tomou-se de clera cega bastante para destruir
os insetos de si prprio. Todo o futuro de sua raa dependia da
descoberta de uma fonte adequada de determinado hormnio. Tal
fonte fora descoberta. Somente o retorno daquela pequena nave
apenas quinze ps de dimetro era necessrio para assegurar o
futuro de uma civilizao de cem mil anos. E isso ficava impedido
pela vida dos insetos daquele planeta que le deixara para trs!
Vida de insetos, to inferior em organizao nervosa que o Qul-En
no tomara conhecimento dela!
A nave estava a vinte mil milhas da Terra quando o ocupante
do leo da montanha usou seu disparador de raios para destruir
todos aqueles inimigos em miniatura de sua raa. O raio mortal
varreu a nave. Traas, aranhas, besouros, larvas, lepismas e moscas todos morreram. Ento, o Qul-En saiu rastejando de dentro
do seu envoltrio e comeou a fazer consertos, furiosamente. No
lhe faltava a habilidade tcnica necessria: em horas, aquele mesmo ser fizera uma reproduo perfeita de leo da montanha para
servir-lhe de veculo. Procurando e substituindo os trechos comidos da isolao estaria apenas fazendo um trabalho tedioso. A nave
voltaria para seu planeta de origem e o futuro da raa dos Qul-En
estaria assegurado. Grandes naves, muitas vezes maiores do que
aquela, correriam velozmente atravs do vcuo, e viriam ter quele
planeta com instrumentos especialmente preparados para a coleta
de espcimes da fauna local. As cidades onde a raa civilizada vivia, seriam as mais simples e as mais amplas fontes do hormnio
to desesperadamente necessrio, sem dvida alguma. Os habi139

tantes de uma s cidade forneceriam uma proviso para atender


premncia do momento. Depois, tal fornecimento iria tornar-se
sistemtico. O hormnio seria reunido naquele continente, desta
vez, e deste e daquele continente, depois, de forma a permitir, no
intervalo das coletas, que os animais e a raa civilizada se reproduzissem durante alguns anos. Sim...
O Qul-En trabalhava febrilmente. Sentia, agora, vago desconforto. Continuou a trabalhar. O desconforto aumentou e le no
descobria a razo daquilo. Trabalhava sempre, febrilmente...
Na Terra, a manh chegou. O sol levantou-se vagarosamente
e o orvalho jazia, pesado, sobre a relva da montanha. Picos distantes estavam comeando a se fazer visveis atravs das nuvens que
durante a noite tinham repousado sobre eles. Antnio ainda tremia,
mas Salazar estava dormindo. Quando o sol levantou-se de vez, le
acordou, sacudiu-se, espreguiou-se gostosamente, coou-se por
completo, tomou a sacudir-se, e ficou preparado para o novo dia.
Antnio, trmulo, insistiu para que levassem o rebanho em direo
das terras baixas, e Salazar ajudou-o. Trotou atrs dos carneiros, e
conservou-os em movimento: esse era o seu dever.
L em cima, no espao, a nave prateada subitamente, num
pestanejo, deixou de existir. Um nmero suficiente de seus circuitos tinha sido reparado para p-la em transmisso ultra-rpida.
O Qul-En estava desesperado, naquela altura. Sentia-se cada vez
mais fraco, e era agudamente necessrio que fosse ter com sua
prpria raa para fazer o relatrio da salvao que encontrara para
ela. O registro da luz oscilante estava arruinado. O Qul-En sentia
que le prprio estava morrendo. Mas se pudesse chegar prximo
bastante dos sistemas planetrios habitados pela sua raa, poderia
fazer-lhes sinal e tudo estaria bem.
Movendo-se cada vez mais dbilmente, o Qul-En conseguiu
que as luzes da nave funcionassem outra vez. Ento, encontrou o
que considerou como causa de sua fraqueza crescente e de seus arquejos espasmdicos, em lugar de respirao. Usando o raio mortfero, le tinha varrido todo o interior da nave, mas no a forma do
leo da montanha. Naturalmente! E a forma do leo da montanha
tinha matado espcimes mortos e carregava-os consigo. Enquanto
sua perna da frente queimava, rolara sobre assustados, estpidos
carneiros. Adquirira pulgas talvez algumas de Salazar e carrapatos. E pulgas e carrapatos no tinham sido mortos, e habitavam
agora, cheios de contentamento, o Qul-En.
O Qul-En tentou, desesperadamente, permanecer vivo at
140

que pudesse mandar uma mensagem a seu povo, mas no foi possvel. Havia uma pequenina coisa que o explorador que retornava
estava exausto demais para perceber, e os instrumentos que poderiam ter acusado isso no funcionavam, pois sua isolao ficara
destruda. Quando a fenda de ventilao fora fechada, sada da
nave, no chegara a fechar-se completamente: um grande besouro
ficara na abertura. Havia uma pequenssima, mas contnua filtrao de ar passando atravs da armadura quitinosa e esmagada. O
Qul-En da nave estava morrendo por falta de oxignio, sem compreender o que acontecera, tal como os pilotos humanos s vezes
morrem pela mesma razo, antes de saber o que lhes acontece.
Assim, a pequenina e prateada nave no chegou a sair da transmisso super-rpida. Continuou assim para sempre, ou at que
sua fonte de energia falhasse.
As pulgas e carrapatos, com o tempo, vieram a morrer tambm: morreram muito felizes, cheios do fluido do corpo do Qul-En.
E nunca tiveram uma oportunidade de fazer um relatrio aos seus
companheiros, contando-lhes que o Qul-En era um hospedeiro excelente.
A nica pessoa que poderia relatar o sucedido, contou esta
histria e foi objeto de risos. Apenas seus compadres, homens ignorantes e supersticiosos como le prprio, poderiam acreditar na
existncia de uma coisa que no era da terra, no feitio de um leo
da montanha, que saltava distncias de cem ps de cada vez, dissecava animais selvagens e fazia magia sobre eles, mas fugia de
balas marcadas com uma cruz, lanando fogo e fumaa quando tal
bala o feria.
Uma coisa assim era absurda, naturalmente!

141

142

CAMINHO DE FUGA
William F. Temple
O jovem recostou-se ao parapeito cinza-escuro, lanando os
olhos sobre as flechas gticas da Casa do Parlamento, em silhueta
contra o poente amarelo e vermelho do outono. Algo em sua atitude
fz que o Dr. Stafford parasse.
Aquele jovem estava tomado de forte tenso. Via-se que insistia consigo mesmo para se resolver a fazer algo desagradvel.
Enquanto Stafford olhava, o jovem, deliberadamente, levantou o
p direito sobre a borda da parede circundante e colocou as mos,
com firmeza, sobre o topo ligeiramente convexo do parapeito.
Naquele momento Stafford deu uma pancadinha no ombro
do moo, dizendo-lhe:
O senhor vai ver que a gua est muito fria e que sua luta
com ela ser mais prolongada e dolorosa do que est supondo.
O jovem sobressaltou-se, depois afrouxou a tenso e voltouse. No era to jovem quanto parecera a Stafford. Aproximava-se
do meio caminho entre trinta e quarenta anos, havia mechas grisalhas em suas tmporas, e seus olhos apresentavam um ar acuado
e indefeso. Entretanto, conservava algo do autodomnio prprio do
homem educado.
Com certa dignidade, respondeu:
Possivelmente. Mas que alternativa h?
Posso oferecer-lhe uma alternativa tornou Stafford, re143

costando-se ao parapeito, em atitude de palestra.


Acho que no.
Stafford entregou-lhe um carto.
Dr. S. E. Stafford? falou o outro homem. Bem, meu
nome Raines. Ento o senhor um doutor, hein? Talvez possa
oferecer-me uma alternativa. Por exemplo, uma dose macia de
morfina ou veronal.
Sou doutor em fsica explicou Stafford.
Oh! os fsicos devem responder por algo, com suas bombas
atmicas e seus foguetes.
Isso foi dito com amargura.
Trabalhei um tanto em energia atmica disse Stafford,
meditativo. Meu propsito era em parte a curiosidade que impele
os pesquisadores, em parte o desejo de liberar a energia atmica
para substituir os decrescentes recursos do homem em carvo e
gasolina. No tinha interesse em provocar as grandes exploses. S
os homens-macaco, entre ns, parecem desejar tal coisa.
Ento os senhores devem manter suas descobertas longe
das mos deles.
Meu caro, se um inventor idear uma coisa absolutamente
inocente, como um par de quebra-nozes, para poupar a esses macacos o trabalho de quebrar as mandbulas, a primeira coisa que
faro ser descobrir uma forma de utiliz-los para quebrar a cabea de todos os demais. Raciocinam como sabe que se assim
no procederem, os outros viro roubar-lhes as nozes.
H nozes que cheguem para todos neste mundo.
verdade. O senhor v isso, eu vejo isso. Mas algum pode
persuadi-los a ver, tambm? No, eles so movidos inteiramente
pela ganncia e pela suspeita, que, em ltima anlise, significa
medo medo de perder. O senhor no pode persuadir, por meio
da razo, gente que pensa no plano da emoo. No tem um campo
em comum com elas. A propsito, o senhor parece pessoa razovel
demais para tentar o suicdio.
Justamente porque sou razovel que pretendo suicidarme disse Raines, sombriamente. Em virtude de um acesso
de sanidade temporria. O senhor compreende: no posso ser feliz, no posso trabalhar sou artista a no ser que tenha paz
de esprito. Este mundo est ficando obcecado pelo medo e ningum pode escapar a essa atmosfera. Toda a gente, ao nosso redor,
est acalentando algum medo, ou uma coleo de medos. Medo da
pobreza, medo de perder dinheiro, sade, ou emprego. Medo da
144

crtica, medo de falhar na corrida para acumular dinheiro, poder,


prestgio.
Acho que est exagerando disse Stafford.
O outro ignorou o comentrio, e continuou:
E, acima de tudo, o medo de uma outra guerra mundial.
No posso sentir que minha vida ou meu trabalho signifiquem coisa alguma com a ameaa de um foguete atmico explodindo sobre
ambos, a qualquer momento. E isso que os macacos indisciplinveis, vo fazer, como o senhor sabe. A natureza deles inaltervel.
Estou farto... farto! repetiu le, selvagemente de viver sob a
espada de Dmocles.
A maior parte de sua gerao deve sentir-se assim, tendo
tido duas guerras mundiais durante apenas a metade de sua vida,
e vendo que outra j os ameaa. Ento, o senhor procura paz de
esprito na morte? No acha que h outros caminhos de fuga?
No disse Raines. No adianta a gente querer fugir
para ilhas distantes do Pacfico, na prxima guerra. No adiantou
grande coisa, na ltima. No existir lugar algum seguro, na prxima. Haver batalhas areas mesmo no Plo Norte. Ser um correcorre de um lugar para outro, se alguns loucos no conseguirem
fazer explodir o planeta em estilhaos.
mais ou menos isso disse Stafford. O senhor tocou
na minha nica obsesso de medo. Sinto-me como o senhor. Quero
um lugar para continuar meus trabalhos de pesquisas, com alguma segurana para obter resultados. E no quero mais saber de interferncias nele. Penso que poderei encontrar o lugar que desejo.
Se quiser acompanhar-me at minha casa, explicarei.
Raines hesitou.
O senhor nada tem a perder, e a gua continua fria objetou Stafford.
Est bem, ento disse Raines, lentamente.
A casa de Stafford era feia, mas ampla, e ficava numa das
praas ao sul de Euston Road. A maior parte do poro tinha sido
transformada em uma oficina de trabalho particular. O resto da
casa, l em cima, era um grande amontoado de livros, entre os
quais pequenas reas tinham sido abertas para que nelas coubessem algumas cadeiras, uma mesa e duas camas. Stafford partilhava a casa com um amigo, um filsofo chamado Cornman, e ambos
viviam como ratos, roendo para conseguir seu espao vital.
Cornman tinha testa baixa, sobrancelhas salientes, olhos
castanhos e profundos, e grandes ombros curvos. Ao primeiro
145

olhar poderia ser tomado por um daqueles que Stafford classificara


como macacos. Na realidade, era a anttese deles. Alm do mais,
possua senso de humor, e, de fato, era o que le mais prezava,
colocando-o, mesmo, acima de seus considerveis dotes intelectuais.
Quando ouviu a apresentao de Stafford e a explicao de
Raines, riu profundamente, como um Mefistfeles de pera.
Meu amigo disse le, dirigindo-se a Raines est levando a vida demasiadamente a srio. Tudo isso muito engraado, se
se mantiver afastado o suficiente para ter viso do todo. O mundo
um circo. O homem mescla de foca amestrada, trapezista, fera
e palhao. Principalmente palhao. O espetculo que le oferece,
buscando os mais complicados e engenhosos desvios, com ar de
imensa seriedade, dignidade, e correo pessoal, para evitar olhar
os fatos de frente, um divertimento inexaurvel.
Talvez fosse, em certo tempo disse Raines. Hoje le
no atira pasteles, mas bombas atmicas e bacteriolgicas, e o
pblico tambm recebe a sua parte.
Isso ainda mais engraado disse Cornman, com uma
risota funda.
Ns no somos filsofos, Cornman falou Stafford.
Desejamos ir para algum lugar e trabalhar serenamente.
De outra forma, nossas vidas nada representam. Raines, que aqui
est, acha que no h para onde ir. Como voc sabe, eu acho que
h.
Se o senhor est pensando em ir de foguete para outro sistema solar disse Raines pode abandonar a idia. No demorar muito e os nossos macacos iro fogueteando atrs do senhor,
conduzindo o seu circo.
Minha idia disse Stafford, sentando-se sobre uma pilha
de volumes de um dicionrio tcnico fugir atravs do tempo.
Passado ou futuro? indagou Raines, acrescentando:
No que isso tenha importncia. Estou convencido que essa viagem atravs do tempo paradoxal, e inteiramente impossvel, no
sentido fsico. E no posso pintar quadros em meu corpo astral, o
senhor sabe.
Acredito que o tempo seja intermitente disse Stafford.
Sua continuidade unida apenas uma iluso, em conseqncia da
forma de apresentao, como acontece com os quadros separados
de um filme cinematogrfico. Acredito que existimos numa srie de
espasmos. Em determinado minuto o mundo e todos os seus seres
146

aqui esto. Em seguida, h um mergulho na completa no-existncia, por um relance. Depois, abruptamente, tornamos a existir. E
assim por diante. Naturalmente apenas temos noo do relance em
que vivemos. Assim, nossa existncia nos parece contnua.
Uma teoriazinha bastante interessante, mas no vejo como
o senhor possa consubstanci-la baseando-se em fatos comentou Raines.
O senhor matemtico? perguntou Stafford, recebendo
de Raines um movimento negativo de cabea.
pena falou Stafford. Trabalhei numa bela tese para
provar que a natureza do tempo, como a luz e a gravitao, eletromagntica. Mais ou menos o movimento de uma onda, e existimos
na crista da onda, e no na concavidade.
Cornman riu subitamente, ao ocorrer-lhe alguma fantasia, e
cantou, numa voz estrondosa, de baixo: Minha bela repousa sbre
o oceano...
Concedamos que isso seja verdade: e da? perguntou
Raines, um tanto impaciente. Ainda no vejo...
Cornman interrompeu sua cano e meteu-se na conversa:
No percebe, meu caro jovem, que esse Moiss a acredita
que a Terra da Promisso fica nos interstcios do tempo que conhecemos? Uma espcie de mundo feito como esses brinquedos de
armar que se ajusta aos claros do nosso.
Raines olhou interrogativamente para Stafford. Este ltimo
sorriu, quase como a desculpar-se.
Em linhas gerais, essa a idia disse le. Existimos
durante um espao, depois no existimos durante outro espao.
Imediatamente depois que cessamos de existir, outro mundo comea subitamente a existir. Depois, por sua vez, esse mesmo cessa de
existir, ao passo que, de repente, retornamos ao nosso perodo, e
assim alternadamente. Ambos os mundos imaginam que seu prprio mundo contnuo e ininterrupto.
Hum! murmurou Raines, pensativamente. uma engenhosa ampliao da sua teoria, mas continuamos sem os fatos.
E a que se engana disse Stafford, levantando-se.
venha ver a minha mquina.
Levou Raines, por um corredor, a um cmodo no andar trreo. Cornman seguiu-os sem se apressar, acendendo um grande
charuto negro.
O quarto nada mais continha alm de um painel de controle,
de ebonite, sobre uma mesa de fabricao domstica, um pedestal
147

circular, preto, no meio do piso, da altura de algumas polegadas


e talvez dois ps de dimetro, circundado por um anel de cobre, e
um pedestal gmeo daquele, mas colocado ao contrrio e fixado no
forro, bem acima do outro. Um delta de cabos que saam do painel
era reunido em feixe e passado atravs de uma abertura feita no
piso nu, de madeira.
Apontando para aqueles cabos, Stafford disse:
Vo ter s minhas unidades de fora, no poro. L que
fica a parte volumosa da mquina, mas este transformador que
aqui est a parte importante. Deve estar no nvel do solo, pois, ao
que parece, o nvel do solo, no outro mundo, igual ao deste. Se eu
o tivesse posto no subsolo, com o resto, os passageiros que fossem
ter ao outro tempo, tambm passariam a ser cadveres sepultados
na terra.
Sem qualquer servio fnebre acrescentou Cornman,
complacentemente.
No entrarei em pormenores, pois um leigo teria necessidade de um ms composto de domingos para perceber uma fagulha,
sequer, do que acontece disse Stafford. Para encurtar, qualquer pessoa, colocada que seja no disco preto, pode ser projetada
a uma barragem de ondas eletromagnticas de alcance exatamente
oposto, embora de intensidade idntica quelas que presentemente
determinam sua existncia. Tal como bem sabem os fsicos, dois
sistemas de ondas opostos, anulam-se em linha uniforme. Isto ,
em no-existncia. No-existncia a fronteira entre o nosso mundo e o outro. Quando esse ponto atingido, basta um leve impulso,
ou intensificao de fora, para que o paciente seja levado ao limite
e apanhado pelo outro sistema de tempo.
Isso o bastante disse Raines. Pormenores tcnicos
enfadam-me. Compreendo que o senhor deseja usar-me como cobaia!
Oh! a mquina funciona, sim disse Stafford, um tanto
rapidamente demais. Apenas...
Apenas Stafford um cientista disse secamente Cornman e no aprova riscos s cegas. Gosta de assegurar-se duplamente de estar pisando terra firme, antes de dar o passo seguinte.
Chamam a isso mtodo cientfico.
A questo apenas no querer eu saltar da frigideira para
o fogo disse Stafford. Sou a nica pessoa que conhece suficientemente esta mquina para oper-la, pois necessita ajustamento do gatilho auxiliar e manejo das descargas. Se eu mandar
148

algum atravs dela, posso traz-Io de volta. Mas se arranjar outra pessoa para mandar-me atravs dela, o mais provvel que
no poder fazer-me voltar. Uma vez que algum tenha passado
a fronteira, por assim dizer, ser o diabo para rep-lo na crista da
nossa onda. Ficar por l o resto da sua vida, se a operao no
fr realizada impecvelmente. Quando eu fizer essa viagem, estarei
arriscando tudo.
Pretende ir, ento? indagou Raines.
Depende. Quero levar todos os meus manuscritos comigo
e instalar-me naquele novo mundo, para continuar minhas pesquisas. Mas quero certificar-me, antes, de que possvel uma pessoa
instalar-se l. Quero saber que espcie de gente ser aquela.
Acho que voc tem carne bastante para tentar um canibal
disse Cornman, que se divertia.
Que leva o senhor a pensar qne exista gente l? perguntou Raines. E por falar nisso, o senhor no me convenceu de que
exista um outro mundo.
Stafford remexeu numa gaveta da mesa que suportava o
painel de controle. Encontrou um delgado mao de fotografias e
passou-o a Raines. Enquanto este ltimo as contemplava, Stafford
dava-lhe explicaes.
Mandei vrios objetos quele mundo e trouxe-os de volta.
Primeiro, um cronmetro, para determinar a altura da onda, tal
como era, isto , a durao dos intervalos de nossa existncia alternada. E esses intervalos revelaram-se surpreendentemente longos.
Voc gostar de saber que a cada vinte e dois dias, quatro horas,
onze minutos e quarenta e trs segundos, este nosso mundo deixa
de existir exatamente pelo mesmo espao de tempo. Apenas, como
tambm ns deixamos de existir, no reparamos nisso. A seguir,
mandei ua mquina fotogrfica por vrias vezes, com ao retardada no obturador, para um intervalo diferente, de cada vez. Voc
pode notar que algumas dessas fotos foram tomadas luz do dia,
e outras noite.
Raines observava as fotografias. O local onde a cmara estava era sempre o mesmo, obviamente, mas a direo para a qual
ela se voltava no era idntica. Aquele lugar parecia localizar-se
algures, numa plancie ondulada e relvosa, onde cresciam rvores singulares. Mais ou menos a duas milhas de distncia havia
uma cidade murada, na escala da antiga Babilnia. Mas as torres
que apareciam sobre as poderosas muralhas no eram babilnicas,
com toda a certeza. Pareciam feitas de metal brilhante e recortadas
149

por muitas janelas.


As fotografias noturnas mostravam aquelas janelas iluminadas, e um ligeiro arrepio percorreu o corpo de Raines, quando le
compreendeu que aquilo significava ser provavelmente habitada a
cidade. Quem eram os habitantes? Que espcie de vida levavam?
Um sentimento de maravilha cresceu e apossou-se dele.
Tornou-se novamente uma criana, com os olhos interiores e
imaginativos, relanceando-os sobre os estranhos e brilhantes mundos evocados por Wells. O mais emocionante era pensar que agora
no se tratava de uma histria fantstica. Aquelas fotografias que
tinha na mo eram vistas reais de outro mundo, at ento invisvel
e insuspeitado pelo homem.
Algumas das fotografias mostravam uma estrada branca e
larga, atravessando a plancie, em direo da cidade. Em uma delas a cmara havia apanhado uma espcie de pequeno carro aberto, na estrada. Havia dois diminutos pontos pretos aparecendo acima da capota do carro. Seriam as cabeas dos ocupantes? Davam
positivamente essa impresso.
Raines sara de sua fatigada indiferena. Estava, agora, realmente interessado.
Isto merece uma investigao disse le. A atmosfera
ali ser respirvel para ns? no que estou cogitando ...
, sim disse Stafford. Mandei trs coelhos at l.
Recebi dois de volta, em excelente estado de sade. Estavam bem
alimentados, com capim. O terceiro veio morto.
Morto?
Sim. Tinha, claramente, perambulado pela estrada e fora
atropelado por algum veculo. A marca da roda era nitidamente
visvel em seu corpo.
Stafford apanhou um frasco de vidro, que trazia um mecanismo de relgio preso a le.
Tenho mandado para l aparelhos como este, a fim de
conseguir amostras do ar continuou. Primeiro crio o vcuo
no frasco, naturalmente. O relgio um mecanismo de tempo, que
destampa e torna a tampar o frasco. Prendi um manmetro a um
deles, e le mostra que a presso atmosfrica igual nossa
catorze libras e meia por polegada quadrada. E a composio
bastante semelhante. Alis, mais pura.
Pode fazer uma demonstrao, mandando e recebendo de
volta um desses aparelhos? pediu Raines.
H momentos determinados para fazer isso disse Sta150

fford e esses momentos ocorrem cada vinte e dois dias, quatro


horas, onze minutos e quarenta e trs segundos. Isto , no ponto
final de nosso perodo de existncia e no comeo do turno do outro
mundo. Neste momento posso mandar apenas frascos para a noexistncia, pois agora o outro mundo no-existente. O prximo
momento de troca ocorre realmente amanh pela manh, s dez
horas e quatro minutos. Eu esperava que...
O senhor esperava mandar-me, e no apenas um frasco
disse Raines. A no ser assim, teria de esperar outros vinte e
dois dias para enviar-me. Est bem. No preciso, alis, de demonstraes. Se a mquina acabar comigo, estar poupando trabalho
ao Tmisa.
Foi isso que Stafford pensou disse Cornman, com uma
espcie de benigna rudeza.
Trs minutos depois das dez, da manh seguinte, Raines, levando maletas com comida concentrada suficiente para trs semanas, um cantil de gua, artigos de toalete e um caderno de desenho
(recusa-se a levar armas) subiu ao pedestal preto.
Vamos deixar as coisas claras, antes que eu me v disse
le. O senhor est me mandando apenas durante um intervalo,
isto , durante o alcance de uma onda vinte e dois dias. E seja
onde fr que eu esteja vagando no outro mundo, esta coisa me trar de volta a este mesmo lugar.
Se eu puder manejar os controles corretamente disse
Stafford, os olhos agarrados a um cronmetro, as mos em posio. Ainda no malogrei. Sete segundos para a partida.
Est bem. Toque disse Raines.
Nosso reprter especial comeou Cornman. e foi interrompido pelo estalido ensurdecedor e crepitar de clares eltricos,
de um branco azulado, que corriam como flechas, para cima e para
baixo, em caminhos tortuosos, no espao que ficava entre o anel de
cobre do piso e seu gmeo do forro.
Cornman desviou os olhos dos clares e relanceou-os sobre
Stafford, que estava com a face tensa pela concentrao, e corria os
dedos como dactilgrafo veloz sobre resistncias que deslizavam,
botes, comutadores e os serrilhados controles dos mostradores. A
operao durou cerca de um segundo e ento Stafford imobilizou-se, o crepitar cessou com um arranco que afastou as sombras
saltarinas.
E Cornman tornou-se consciente de que seus ouvidos zuniam
e de que ali havia cheiro dc oznio. Por causa de sua surdez tem151

porria a voz de Raines soou fraca a seus ouvidos. No conseguiu


perceber o que le dizia, mas a coisa soava: Idlmstfgnidtcmbk.
Deu uma volta e piscou fortemente, ao ver Raines de p no
pequeno pedestal, metido em longo manto de um amarelo to vivido que quase ofendia os olhos. Raines exibia pequena barba pontuda, sorria, e seus olhos estavam cheios de tranqilo divertimento.
Desceu e agarrou a mo de Stafford.
esplndido! exclamou le, entusisticamente. O
senhor precisa ir at l. Nunca sonhei em minha vida que tal beatitude fosse possvel.
Os fatigados olhos de Stafford iluminaram-se.
Nada lhe causou preocupao? indagou.
Preocupao! exclamou Raines, escarnecedor. Ningum l sabe o significado de tal palavra. Ol, Cornman, aprendeu
algumas piadas novas nestes ltimos tempos?
Ol! respondeu Cornman. Que palavra foi aquela que
voc disse quando chegou? Algo na linguagem de seus beatficos
amigos?
A lngua deles a inglesa sorriu Raines. Apenas, atravs do uso, ela se foi tornando uma espcie de taquigrafia verbal.
A maior parte das vogais caiu, e mais graus de expresso foram
dados s consoantes. A civilizao apressa o processo do pensamento. As pessoas j pensam mais depressa do que podem falar.
lgico esperar que a linguagem sofra cortes. O que eu disse foi: I
had almost forgotten I had to come back (Eu tinha quase esquecido de que precisava voltar). Acreditem, ou no, habituei-me de tal
maneira a falar assim durante as ltimas semanas, que agora me
parece estar falando penosa e deliberadamente.
Vamos sentar-nos na outra sala e deixar que nos conte a
sua histria sugeriu Stafford. Pelo que vejo, a escola de civilizao do outro mundo bem mais elevada do que a nossa? indagou le, enquanto abria caminho.
Muito mais declarou Raines.
As coisas, por um momento, oscilaram minha frente
continuou, comeando sua narrativa. Pareceu-me cair de algumas polegadas, a altura do pedestal, penso eu, e depois encontreime de p naquela plancie relvosa que aparece na sua fotografia,
sob a luz brilhante do sol. E havia a cidade murada, a umas duas
milhas de distncia. A estrada estava a umas cem jardas dali. Fui
ter a ela, e comecei a caminhar em direo da cidade. A no ser
pelo desenho estranho da cidade, no tinha a impresso de estar
152

em outro planeta. A gravidade, o ar e a paisagem natural eram os


mesmos daqui da Inglaterra. Conclu que o planeta que alterna sua
vida com a da Terra era, em linhas gerais, idntica a ela. Restava
saber em que os habitantes se pareciam conosco.
No esperei muito tempo. Mal tinha feito um quarto de milha
quando vi um carro pequeno parecido com aquele da fotografia
que avanava rapidamente na minha direo, vindo da cidade.
Parei e fiquei a esper-lo. le me ultrapassou de umas vinte jardas.
Vi que ali estavam dois homens, vestidos com vistosos mantos escarlates, como cardeais. O carro parou. Os homens, que estavam
dentro dele, fizeram algo que levou os assentos a darem uma volta,
evitando assim a necessidade de virar o carro, pois que le veio
vagarosamente at mim, e o que fora sua traseira era agora a sua
frente.
Raines parou um pouco, depois recomeou o relato: Os
homens eram tal qual outros homens quaisquer. Mas pareciam
ser muito melhor humorados. No havia neles aquele franzir de
sobrolhos, causados pela tenso, que vemos o dia inteiro nas ruas
de nossas cidades. As nicas linhas que apareciam em seus rostos
eram as produzidas pelo sorriso. Um deles inclinou-se para fora e
dirigiu-se a mim, com um sorriso: Hooru! Aquilo soava vagamente
a Who are vou (Quem voc?), portanto respondi: Meu nome
Raines. Vim de um outro mundo. Como o nome deste lugar?
Eles, ficou evidente, no compreenderam uma palavra de
tudo aquilo. Sorriram um para o outro, e fizeram-me sinal a fim de
que eu subisse para uma bolia alta, que havia surgido na parte
traseira do carro. Depois, seguiram velozmente para a cidade.
A porta da cidade parecia-se com as nossas grandes portas
de enrolar, e ao nos aproximarmos, enrolou-se mesmo. Passamos
rapidamente por baixo dela e seguimos atravs de ruas regularmente movimentadas, sem diminuir a velocidade. Os edifcios levantavam-se, sobre ns, como arranha-cus. No havia caladas.
Pessoas, todas vestindo trajos de colorido diferente, mas sempre
vvido, pareciam andar por onde mais lhes agradava, sem dar ateno ao trnsito, que, alis, era pequeno. amos fazendo as curvas
nas esquinas to rapidamente que, por vrias vezes, quase fui cuspido do meu lugar. Tive medo, e gritei para o condutor a fim de
que moderasse a marcha. Ambos os homens apenas olharam para
mim, com ar perplexo. Um pedestre, sujeito alto, usando um manto amarelo igual a este meu, meteu-se bem na frente do nosso carro. le nos viu e poderia ter evitado a coliso. Acredito que tambm
153

ns o pudssemos evitar. Houve um pequeno tranco, um salto, e,


olhando para trs, eu o vi largado no cho. Seu manto, agora, era
amarelo e rubro. E os dois homens, no meu carro, sorriam um
para o outro! Senti-me nauseado. Que povo louco e assassino ser
este? fiquei a pensar.
Paramos porta de um alto edifcio branco. Dentro de poucos
minutos faziam-me entrar num aposento que devia ficar no alto
do prdio, com vista para a cidade e para a plancie circundante.
Os dois homens retiraram-se, deixando-me sozinho. Logo depois,
abria-se a porta e entrava um sujeito elegante, grisalho, usando
manto cr de laranja intenso. Sentou-se confortvelmente diante
de mim, e comeou o que eu imaginei ser um interrogatrio.
Falei:
Sinto muito, mas no entendo sua lngua. Por acaso o senhor j ouviu a lngua inglesa?
Inglesa? repetiu le. E continuou a discorrer na sua
algarvia. Parou, quando viu que eu no estava apanhando uma
palavra sequer do que le dizia.
Por que fala ingls arcaico? perguntou, sbita e surpreendentemente.
Este o nico ingls que eu conheo respondi. le sorriu:
Ento, uma sorte que eu o tenha estudado por passatempo falou. Eu lhe estava perguntando quem e de onde
vem.
Trata-se de uma histria que o senhor dificilmente aceitar como verdadeira disse-lhe, e contei-lhe como e por que estava
visitando seu mundo. Fiquei estupefato de que le tudo admitisse sem expressar dvida alguma. Perguntou mais coisas sobre a
Terra, seus habitantes e o comportamento deles. Depois, deu-se
tarefa de me expor, pessoalmente, em longo relatrio, o que era o
seu mundo.
Para encurtar, o caso este: o mundo deles , praticamente,
gmeo do nosso. Embora os dois mundos se tenham desenvolvido
lado a lado no tempo, o deles atingiu mil anos de dianteira sobre o
nosso. Deve haver alguma pequena diferena nos intervalos, seja l
qual for, possivelmente a de um simples segundo. Mas isso, somado durante centenas de milhes de anos, atingiu a cifra de mil.
Com efeito, o mundo deles o que este nosso vir a ser, dentro de mil anos, se continuar a seguir um curso paralelo, o que,
para seu governo, tem acontecido at ento, sem qualquer desvio.
154

Eu estava numa cidade chamada Londres, ou Lndn em seu


ingls mais rpido, mais ou menos no ano 2947 D. C. Houvera
uma Terceira Guerra Mundial, uma bela confuso como a que prevemos, com a diferena de ter o planeta se conservado inteiro. O
mesmo, entretanto, no aconteceu s naes. Tudo quanto restou
foram alguns pontos globalmente mais fortes, pontos espalhados,
vastas, espessas fortalezas dentro de muralhas, sem contato umas
com as outras, e reunindo pessoas s arrancadas de seus lugares
e arrastadas juntas, ao acaso, durante aquela sublevao total do
mundo. Da nascera o sistema de cidades cercadas de muralhas,
largamente separadas, cada qual auto-suficiente, todas temendo
horrivelmente o ataque de outras, e em perptuo estado de defesa.
A maior parte das cidades tinha radar, que revelava a presena de
qualquer pessoa ou objeto. Eu prprio fora revelado imediatamente
pelo radar, observado atravs de telescpios, e um carro tinha sido
enviado para me trazer ao interrogatrio.
Embora isso fosse feito apenas pela fora do hbito e pela
curiosidade, disse o homem, que se chamava Tmsn. No tivemos
medo do senhor. Agora j no temos medo de nada nem de ningum. Medo coisa abolida e a guerra se foi com le.
Raines fz de novo uma rpida pausa, e continuou: Tmsn
elucidou aquela declarao. Na cidade cercada de muros e dominada pelo medo, que era Lndn, depois da Terceira Guerra Mundial,
um grupo de homens sbios resolveu responder seguinte pergunta: Por que, se todos os homens odeiam a guerra e s desejam
trabalhar e obter felicidade na paz, continuam a desencadear guerras? E chegaram concluso de que a resposta era a seguinte:
o homem ainda trazia em si o crebro de um animal, de uma fera
de presa, com impulsos para regredir e despedaar tudo quanto o
ameaasse. Enquanto o homem continuasse a ser um animal, o
cego senso de autopreservao era natural e prprio. Mas o homem
tinha uma diferena fundamental e crescente em relao aos animais tinha imaginao.
Infelizmente, a imaginao atinha-se ao seu impulso de atacar coisas ameaadoras. Comeou por ver ameaas onde elas absolutamente no existiam pois existiam apenas em sua ansiosa,
antecipadora imaginao. Comeou a temer ataques fantasmas de
sua prpria mente, e deu-lhes a carne de outras pessoas, de outras
tribos, de outras naes.
Os sbios resolveram que aquela unio profana de medo e
imaginao tinha de ser destruda. Uma ou outra tinha que ser ex155

tirpada se o homem quisesse, em suma, ter futuro. Cortar a imaginao significava regredir ao estado de animal. Resolveram cortar
o medo.
Analisando-o, viram que o medo, a preocupao, o dio, a clera, eram todos disfarces de uma coisa apenas: a dvida. A dvida
da prpria habilidade de poder enfrentar qualquer ameaa, trazia
um derrame de adrenalina, vinda das glndulas para a corrente
do sangue, a fim de suplementar as energias belicosas e vencer o
perigo, fosse imaginrio ou no. E quando os homens ficavam sobrecarregados dessa energia belicosa, as guerras comeavam por
si ss.
Aquele centro de dvida da mente, descobriram eles, estava
colocado nos lbulos frontais do crebro. Procurando nos registros, encontraram o de operaes do crebro, correntes em casos
de neuroses de guerra, durante e depois da Segunda Guerra Mundial. Consistia, apenas, em separar os nervos brancos que renem
os lbulos frontais ao resto do crebro.
Houve um cirurgio escocs que se especializou em tal operao os jornais e gazetas do fim do perodo da guerra deram
muito destaque a essas notcias. Os que sofriam conseqncias de
choques de granadas, os casos de neuroses de guerra, eram simplesmente pessoas aturdidas pela dvida. A maior parte chegava
a ficar doente de preocupao na luta contra inimigos nascidos de
sua prpria fantasia. Uma ameaa to verdadeira quanto a gente
imagina que ela seja.
A operao acabou com essa dvida. Trouxe unidade, que
quer dizer paz de esprito, aos pacientes. les tornaram-se felizes,
bem-humorados, confiantes em si prprios, sem malcia. Alguns
deles tiveram seus centros de elocuo e audio ligeiramente alterados. Isso por causa dos toscos instrumentos empregados pelos
cirurgies: uma verruma e uma faca.
Agora continuou Tmsn usamos calor para queimar os
nervos de forma indolor, sem perfuraes nem cortes. Nem mesmo
rompemos a pele. Trata-se apenas de tomar o ponto da parte a ser
removida, cruzando dois finos raios eletrnicos ali. Tambm, e a
princpio, a rude operao trazia sintomas de obesidade e letargia.
Evidentemente, pelo fato de o medo j no estimular o funcionamento das glndulas. Assim, hoje, fazemos pequenas correes na
glndula tireide.
E continuou: A prtica dessa operao alastrou-se, e hoje
compulsria. Somos pessoas felizes, confiantes. Sabemos, agora,
156

que a guerra est terminada. Quanto aos aborrecimentos comuns


da vida, tais como os vive sua gente, no lhes damos mais importncia do que aos lrios do campo. O senhor no encontrar, aqui,
gente preocupada por no ter chegado a certo lugar a determinada
hora ou por ter deixado de fazer algo dentro do prazo. Ningum
mais se preocupa com o tempo. Ningum mais se preocupa com a
sade, por isso toda a gente saudvel. A maior parte das doenas
produzida pela preocupao.
Ningum se preocupa se no h alimento bastante apenas servem-se dos alimentos de outras pessoas. As outras pessoas
no se incomodam. Se chegarem morte pela fome, no se importam, pois s se morre uma vez.
O senhor no encontrar gente preocupada com o que outros pensam ou dizem dela ou de seu trabalho. No h o medo da
crtica. Em seu mundo, a maior parte das pessoas gosta de cores
brilhantes, mas tm receio de us-las. Como o senhor deve ter reparado, ns no o receamos. Somos um povo livre.
Pcrguntei-lhe sobre a significao do incidente com o nosso
carro, atropelando brutalmente um inofensivo pedestre. le riu:
Isso uma coisa muito comum disse. S mesmo
algum vindo de seu mundo doente consideraria necessrio fazer
sobre o caso um comentrio qualquer. Aquele sujeito no duvidou
de que pudesse cruzar o caminho antes que o carro o atropelasse.
O fato de no o ter podido fazer no tem importncia alguma. No
pde, apenas, eis tudo. Estou certo de que isso no o preocupou
nem um pouco. No mais do que me teria preocupado. Ou do que
o senhor se preocupar, depois que o tivermos curado.
Como! exclamei.
Tal como lhe disse, a operao lobular compulsria para
todos, neste mundo. O senhor est nele, agora. Ergo...
Mas eu no quero ser operado.
Naturalmente, no quer. Receia a operao. Isso um sintoma de sua doena. Depois da operao ficar maravilhado ao
lembrar-se de que chegou a fazer objees.
Como ousa o senhor pretender operar-me contra minha
vontade? Isso ditadura. No farei tal operao! gritei eu.
Em seu mundo disse Tmsn os mdicos escolares removem as amgdalas condenadas, contra a vontade das crianas.
Compreendem que o esto fazendo para o prprio bem das crianas, e as objees delas so, literalmente... criancices.
Eu no sou criana.
157

. Todo o seu mundo , e a est o seu engano. Para o seu


prprio bem vamos trat-lo.
Bem, eles me operaram. E, ento, eu vi como fora louco ao
temer a operao. Nada mais temo, agora. Que grande parte de
minha vida foi desperdiada com inteis preocupaes! Tudo ficou
fcil para mim, agora que a paralisadora dvida se foi. Vejam meu
caderno de desenho.
De dentro de um grande bolso interior tirou o caderno, jogando-o nas mos de Stafford, que ficou a contemplar os trabalhos, de
sobrolhos franzidos.
Enchi o caderno em um dia disse Raines. Desenhei
linhas rpidas, confiantes. Antes, eu pensava que o gnio significava imenso labor. Levava metade do meu tempo usando a borracha. No precisei dela. Estava seguro, agora, e no errava nenhum
trao.
Estudei o ingls abreviado, tambm, e em poucos dias fiquei
senhor dele. Estudar fcil, quando a mente est livre de dvidas. A memria infalvel. Voc esquece apenas o que receia esquecer.
E que pretende fazer, agora? indagou Cornman.
Raines levantou-se.
Vou ver todas as pessoas influentes daqui, tantas quantas me fr possvel. Redatores de jornais e proprietrios, polticos,
doutores, cirurgies. Depressa hei de persuadi-los de que todos
devem operar o crebro dessa maneira. Isso acabar de uma vez
com a guerra e dar, finalmente, ao homem, a paz perfeita. Aqui
comea o milnio!
Caminhou em direo da porta e parou para dizer a Stafford,
que agora estava olhando sombriamente em direo da janela.
Voltarei dentro de trs semanas. No duvide disso. A prxima viagem faremos juntos.
E foi-se.
Stafford teve uma viso pantommica do homem, caminhando pela estrada em sua adejante roupa amarela, cantando alegremente.
Hum! grunhiu Cornman, virando as pginas do caderno
de desenho. No acho que nosso amigo tenha muito futuro como
artista. Este negcio parece trabalho de criana de cinco anos de
idade. Realmente, no vejo que v ser grande coisa o seu futuro
neste mundo. No durar muito, se no tiver dvida de que tem
direito de passagem sobre um nibus de seis rodas.
158

Deu uma risada que parecia vir de dentro de seu peito.


Bem, a tem voc, Stafford continuou em sua voz trovejante. A escolha est entre viver num paraso de loucos ou no
inferno de um homem so.
Stafford ia dizer alguma coisa, mas conteve-se; depois deu
uma volta nos calcanhares e saiu do aposento.
J a noite ia descendo, e Stafford no voltara.
Cornman foi sozinho para o caf, a fim de fazer a refeio que
habitualmente compartilhava com Stafford. Ao sentar-se mesa
fumando seu charuto de aps-jantar, e lendo o jornal da noite,
seus olhos alertaram-se sobre um tpico.
HOMEM AFOGADO NUMA TENTATIVA DE SALVAMENTO
Logo depois de meio-dia de hoje, um homem desconhecido,
de mais ou menos 35 anos de idade, afogou-se, numa tentativa espetacular para salvar o Sr. R. H. Strongarm, conhecido diretor da
Armamentos Unidos Ltda., que cara, acidentalmente, da sua lancha a motor, quando nela passava por baixo da Ponte de Waterloo.
Segundo testemunhas, o desconhecido, que usava comprido
manto de cr amarelo-brilhante, e que suspeita seja membro de alguma estranha seita religiosa, sem um momento de hesitao mergulhou de cabea para baixo, atirando-se da ponte, numa tentativa
para salvar o Sr. Strongarm. Depois, de alguns momentos tornouse evidente que o pretendido salvador no sabia nadar, e depressa
afundou, sem que voltasse a aparecer.
O Sr. Strongarm, que foi salvo pela lancha-patrulha da Polcia do Rio, disse: Nunca, vi tal coragem. uma grande pena que o
homem no tenha vivido para compreender que tentara salvar uma
vida digo-o modestamente de tanta importncia para a segurana nacional.

O grunhido de Cornman fez que os outros hspedes voltassem os olhos para le. Levantou-se e saiu, esperando encontrar
Stafford em casa, de forma a poder diverti-lo com aquela deliciosa
pea de ironia.
O homem que esperava por le em casa no era Stafford, mas
um sargento da polcia. O sargento perguntou-lhe quando tinha
visto Stafford pela ltima vez, dirigiu-lhe mais algumas perguntas
sobre o mesmo assunto, e, finalmente, revelou que Stafford tinha
sido pescado no Tmisa, morto.
Atirou-se da rampa disse o sargento. Houve gente
que o viu de longe, mas no conseguiu chegar a tempo de salv-lo.
159

Deixou este recado para o senhor, Sr. Cornman, sobre o parapeito.


Entregou a Cornman uma folha de papel, dobrada. Cornman
leu o que ali estava rabiscado a lpis:
Meu velho e caro Corny,
Andei pelas ruas durante horas mas no vejo caminho a seguir, a no ser este. O outro mundo pior do que intil para mim.
Como poderei prosseguir nas minhas pesquisas se minhas faculdades crticas forem destrudas?
Assim foi Raines destrudo como artista.
Meu trabalho tudo para mim. Mas impossvel aderir a um
mtodo cientfico sem qualquer elemento de dvida Toda a cincia
tem sido construda laboriosamente sobre o sistema da dvida, dvida, dvida, at que a teoria seja aceita como quase alm de dvida. Mas nunca inteiramente para alm da dvida, pois que tal coisa
est fora do esprito da cincia.
A cincia deve duvidar sempre de estar de posse do conhecimento final.
Mas o sistema de experincias e erros vem por terra, se no
fr possvel admitir o engano. O progresso, a no ser por absolutos
golpes do acaso, impossvel, assim. E o progresso, neste nosso
mundo presente, tambm parece impossvel
Vou desistir.
Tenho certeza de que voc vai se divertir ao saber que me
atirei no Tmisa, no mesmo lugar onde ontem evitei que Raines praticasse este ato de sanidade. Quase posso ouvir sua risada.
Seu velho amigo,
Stafford

Mas Cornman achou difcil rir naquela noite, sozinho em seu


labirinto de livros. Sentia falta da companhia de Stafford. Sentiu-se
solitrio, infeliz... e inseguro.

160

NUFRAGO
A. Bertram Chandler
A gua, que de incio fora to clida, envolvia-o num abrao
frio que lhe contraa os msculos, que ameaava comprimir-lhe o
corao at paralis-lo. Os grandes goles salgados que vinha agora
engolindo quase que a cada braada, sufocavam-no e queimavamlhe os pulmes. Os olhos irritados estavam cegos, no mais se fixavam na linha amarela da praia, que, no princpio de tudo aquilo,
havia parecido estar to prxima. le j no sabia, nem se importava em saber, para onde se dirigia, no mais cogitava se chegaria
ou no ali. Os membros cansados continuavam automaticamente
seus movimentos fracos, j sem ritmo, mas quem os fazia era apenas uma parte dele prprio, que se recusava a admitir a derrota
final.
Talvez j se estivesse afogando. Talvez aquilo fosse apenas
sua memria, ouvindo, retrospectivamente, alguma poca mais
feliz, algum perodo em que o mundo tivesse algo mais do que
aquela desesperadora encharcada misria. Porque no era o todo
de sua vida pretrita que surgia, em instantneos, ao seu olhar
interior, como preldio da extino derradeira. Eram apenas os
acontecimentos que se haviam desenrolado exatamente antes da
presente conjuntura.
De novo estava le caminhando pelo passadio, aquecido:
luz do sol da tarde, seco, o calor temperado pela agradvel brisa
161

do Pacfico. E ouvia as vozes despreocupadas dos trabalhadores e


dos vigias, no convs, enquanto, oscilando alegremente em seus
balancins, iam atirando as cores da Companhia creme lmpido
e vivo sobre zarco brilhante e vistoso na pintura da chamin
recentemente raspada.
Estavam animados, e no havia razo alguma para que no
o estivessem. Tratava-se de um daqueles dias em que, de certa
forma, faz-se perfeitamente bvio que Deus est em Seu cu e que
tudo vai bem neste mundo.
Pela amurada do estibordo estava a ilha. Indolentemente le
pensou consigo mesmo que tiraria ua marcao de quatro pontos,
e conseguiria a distncia e o ponto observado. Entrou no camarim
de navegao, folheou o Piloto do Pacfico at encontrar a pgina
que desejava. E leu: ... quando visitada pela ltima vez, pelo Capito Wallis, do H. M. S. Searcher, em 1903, era desabitada. H uma
ou duas nascentes, e a gua boa...
Algum gritou. le pousou rapidamente o livro e saiu para o
passadio. Os homens que se balanavam junto da alta chamin,
chamavam, apontando para determinada direo. Acompanhandolhes o gesto, le no teve certeza de estar vendo bem, e tirou o telescpio de seu comprido estjo.
A ilha rebentao branca, praia amarela e floresta verde
oscilou, sem firmeza, no campo circular do telescpio. Mas uma
nova cr fora acrescida uma coluna de espessa fumaa castanha
subia em volutas, da praia, e ia esbatendo-se em densa obscuridade contra o azul do cu sem nuvens.
Ento, le chamara o comandante. O Velho subira, carrancudo, por lhe haverem perturbado a sesta, mas ps-se imediatamente
alerta quando viu a fumaa. Algum pobre diabo de aviador, dissera
le, ou sobreviventes de naufrgio, vtimas da tempestade tropical
que varrera aquela rea alguns dias antes.
A rota foi alterada imediatamente para aproximar a ilha pela
frente. Naquilo no havia perigo: a sondagem alcanava profundidades fantsticas at quase a prpria linha delgada da praia. E os
vigias, no convs, deixaram de lado seus pincis e ocuparam-se em
desembaraar a lancha a motor.
Naquela altura, a notcia j havia corrido pelo navio. Os outros oficiais subiram, e puseram-se a olhar para a ilha e para seu
sinal de fumaa atravs de binculos e telescpios. Alguns deles
disseram que podiam ver um pequeno vulto, ao lado do fogo, danando e gesticulando. E o comandante, aps cuidadoso exame do
162

Livro do Piloto e do mapa maior das vizinhanas, ia governando seu


navio at que le alcanasse tal proximidade que a lancha teria
apenas uma pequena distncia a percorrer para chegar praia,
sem que o prprio navio, entretanto, deixasse de estar sobre guas
profundas. Como precauo adicional, o ecobatmetro foi ligado, e
vigias postados.
E aquilo foi a ltima coisa de sua vida, antes daquela presente eternidade de frio e empapada misria, de membros dolorosos
que se moviam sempre, por volio prpria, quando le desejaria
determin-los a parar; de olhos cegos e ardentes, de garganta e
pulmes queimados pela freqncia sempre aumentada dos grandes goles de gua salgada.
Seus joelhos nus arrastaram-se sobre algo duro e agudo. A
dor arrancou-lhe um grito. Afundou as mos e sentiu rochas de
coral e areia. Agora podia ver, enevoadamente, e arrastou-se at a
praia, onde o fogo ainda aparecia aceso. E ao cair na areia, ao lado
da fogueira, passou-lhe rapidamente pelo crebro estonteado o irnico pensamento de que agora o nufrago teria de prestar auxlio a
um de seus pretendidos salvadores. E foi aquele seu ltimo pensamento at que acordasse, algumas horas mais tarde.
J era noite, quando despertou. Havia lua cheia, e assim foilhe possvel tomar conhecimento imediatamente, do que o rodeava,
e no precisou passar pelo perodo de confuso temor pnico dentro
das trevas. Ao lado dele, transformada em mancha negra sobre a
areia plida, a fogueira era agora apenas um pouco de cinzas mortas.
Algo faltava, ali. De incio, no conseguia saber o que seria,
quando, subitamente, compreendeu se tratar do homem que acendera o fogo. Ento, ergueu-se, tremendo. Todos os ossos doam-lhe,
e o isqueiro que mantinha sempre no bolso direito de seus cales,
envolvido na bolsa do fumo, tinha cavado o que parecia ser uma
depresso permanente em sua anca. Ficou de p, ali, durante alguns instantes, olhando em torno de si. Nada havia vista, a no
ser a areia plida, luminosa ao claro da lua, estendendo-se de
ambos os lados dele. E mais o mar liso, de um azul-enevoado, e as
escuras, intransponveis rvores da terra.
Gritou, ento. De incio foi: Ei! Onde est voc? Depois, o
chamado degenerou num mero bramir, sem palavras. Mas no
agentou aquilo por muito tempo. Sentia a garganta seca e abrasada. A conseqncia natural de seu copioso engolir de gua salgada,
era uma sede devastadora.
163

A memria despertou-lhe algumas lembranas de livros sobre nufragos em ilhas desertas, lidos na meninice. Comeou a
procurar pegadas. No lado mais distante do que fora uma fogueira,
encontrou-as, e aquela evidncia de que o nufrago, o homem que
fizera e acendera a fogueira, realmente existia, era bastante assustadora. Que espcie de homem seria aquele, para ter fugido, metendo-se na floresta? S uma resposta podia ser dada a tal pergunta:
Louco! Talvez alguma pobre criatura esfaimada, cujo crebro tinha
acabado de se desorganizar vista do navio salvador que viera a
colidir com a mina flutuante (porque isso, le, nico sobrevivente
do navio salvador, estava convencido de que acontecera, mesmo
agora, anos depois do trmino da guerra, cega, insensata morte,
ainda se emboscava pelos caminhos do mar) e se desintegrara, em
chama e estrondo.
Mas as pegadas deviam levar a alguma parte. O homem do
navio seguiu-as. Uma direo, eis a nica informao que elas lhe
davam. Tinham sido feitas na areia seca e nada podiam dizer-lhe,
nem mesmo o tamanho do p que as produzira.
Terminavam onde a areia estendia-se talvez por uma centena
de ps, em mido e reluzente contraste com os gros enxutos que
ficavam a cada lado da passagem. Aquilo, obviamente, era uma das
nascentes que o Piloto mencionara. Dentro da ilha, entre as rvores
baixas, havia um canal raso, um arroio lento. O homem curvou-se
sobre os joelhos e mos, e sorveu por duas vezes ua mo cheia de
gua. O gosto era apenas ligeiramente salobro. Depressa cansouse daquele insatisfatrio e insuficiente meio de minorar sua
sede, e mergulhou o rosto na frescura da gua. Mesmo nisso procurou restringir-se. Sabia qual o desconforto que se segue a uma
concesso demasiado precipitada. Soergueu-se para sentar-se, e
repousou. Ento, passados alguns momentos, tornou a beber.
Quando terminou, sentiu-se melhor. Automaticamente, sua
mo dirigiu-se ao bolso, a procura do cachimbo. No estava ali.
Tentou lembrar-se onde o havia deixado. Forou a memria a voltar, passo por passo, at sentir sua pertincia recompensada pelo
quadro do velho cachimbo sendo colocado em cima do armrio das
bandeiras, na casa-do-leme. Praguejou baixinho. A bolsa de fumo,
na algibeira do lado direito de seus cales, estava cheia para alm
da metade. Tirou-a, abriu-a, correu os dedos pelo fumo, que, apesar do longo percurso que fizera nadando, tinha permanecido seco.
Tambm o isqueiro estava seco. Ao primeiro estalido da rodinha,
uma chama viva saltou. Soprou-a, rapidamente, pois no podia se
164

dar ao luxo de desperdiar combustvel. O fogo poderia ser seu bem


mais precioso. Lembrou-se, ento, da fogueira que o outro nufrago acendera. Lembrou-se, com um certo sobressalto, do outro
nufrago.
A viso desagradvel de um manaco homicida surgiu bruscamente, mas depressa desapareceu. Sabia que se havia exposto
ao ataque enquanto estivera bebendo naquele arrolo, e o ataque
no viera. Sua primeira teoria devia ser a verdadeira, a da pobre,
semi-esfaimada, semi-endoidecida criatura que fugira para a floresta ao ver e ouvir a exploso.
Vagarosamente, coxeando um pouco em conseqncia da dor
em seus joelhos cortados, de seus ossos e msculos doloridos, percorreu o caminho de volta para as cinzas da fogueira. Sentou-se ao
lado delas, pretendendo manter-se acordado at que o dia surgisse,
com o fito de aguardar o retorno do outro involuntrio morador da
ilha. Mas adormeceu quase que imediatamente.
Quando acordou pela segunda vez, o sol j estava bastante
alto, e fora o calor intenso e escaldante que o obrigara a acordar.
Quando se ps entorpecidamente de p, percebeu que sua roupa
estava rgida e picante, e brilhava com os cristais do sal que secara.
Desejou, desesperadamente, que o autor da fogueira tivesse voltado durante a noite. Mas a praia ainda estava vazia, assim
como o mar. Era o que devia esperar. A ilha ficava a milhas de
distncia da rota habitual dos navios. Fora somente a fantasia, a
mania de deixar a rota ao sabor das correntes, particular ao Velho,
que levara o navio para o seu raio de viso. Ainda assim, le contemplava o mar, rogando que pelo menos um de seus companheiros de bordo pudesse ter sobrevivido misteriosa perda do navio.
Mas nada havia ali. Nem mesmo uma escotilha ou uma grade, balsa ou salva-vidas.
Alimento era agora assunto de certa urgncia. Olhou para o
lado interno da ilha, onde algumas palmas de coqueiro oscilavam
as frondes emplumadas contra o cu azul, e resolveu que um assalto quelas rvores poderia esperar at que tivesse saciado a sua
sede. Quando alcanou o arroio, o desconforto da pele cheia de
pruridos, tornou-se mais forte do que o do estmago vazio. Assim,
tendo bebido at fartar-se, despiu os cales e a camisa e lavou-os
muito bem, na gua fresca. Estendeu-os depois sobre uma rvore conveniente, a fim de que secassem ao sol. Retirou seus leves
sapatos de lona e lavou-os, tambm. E durante alguns momentos
165

chapinhou e debateu-se na gua rasa, sentando-se depois, meio no


sol, meio na sombra, a espera de que a roupa secasse.
Quando se vestiu, as peas ainda estavam um tanto midas.
Hesitou antes de tornar a colocar no bolso a tabaqueira e seu precioso isqueiro, depois disse consigo mesmo que se o objeto havia
suportado o trajeto a nado, no iria seguramente ser prejudicado
por umidade temporria. Estava ansioso para chegar ao interior
da ilha, a fim de encontrar algo comestvel e o outro nufrago, embora isto estivesse sendo rapidamente recalcado no fundo de sua
mente.
As plantas rasteiras cresciam espssamente, e o leito do arroio oferecia o melhor caminho para o interior da ilha. Enquanto
le l se ia, chapinhando, olhava em torno de si, procurando fosse
o que fosse que servisse de alimento. Mas tudo era to pouco familiar! Ento, depois de suar por meia hora de caminhada, mais ou
menos, aquela solido, que pesava sobre tudo, tornou-se opressiva. Procurava menos o que comer do que sinais da possibilidade
de companhia. Freqentemente, parava e ficava imvel, prestando
ouvidos, mas alm do sussurrar do arroio sobre o leito de pedras,
no se ouvia qualquer outro som.
Ento, veio o pnico. Comeou a correr, escorregando e tropeando sobre as pedras gastas pela gua. Quase deixou de se
aperceber da nave. J a havia ultrapassado, quando uma mensagem retardada de seus nervos ticos f-lo deter-se bruscamente, e
voltar sobre seus passos. E a nave era grande demais para deixar
de ser notada. le ficou durante longos minutos a contempl-la,
cogitando em como uma armao to imensa e to estranha poderia ter caminhado no meio da selva.
O aparelho estava ao lado do arroio, no meio de uma pequena
clareira, e ali tinha estado havia muito. O metal de que fora construdo ficara opaco, com o tempo. Trepadeiras do mato rasteiro,
que o envolviam todo, haviam, evidentemente, procurado agarrarse s placas lisas, mas, com exceo das que ficaram em torno da
escada que se estendia de uma porta circular, ou vigia, at o cho,
tinham falhado.
E, enquanto a contemplava, o homem comeou a perceber
algo de familiar naquela estranha construo. Parecia-se, embora
em escala muitssimo mais vasta, aos foguetes V-2 usados pelos
alemes durante a guerra. Seu corpo direito e esguio estava em
posio vertical, amparado por quatro enormes grimpas. Havia, em
seus lados, vigias. E seu focinho, ultrapassando o topo das rvo166

res, era aquilo que um aviador teria chamado uma estufa para
plantas.
O homem gritou.
Podia haver algum naquela nave. Devia haver algum naquela nave o homem que fizera a fogueira.
Tornou a gritar: Ol! H algum... E interrompeu-se no
meio da sentena.
Fora um homem que fizera a fogueira?
Fora um homem?
le tinha lido, algures, que um V-2 fora a primeira nave interplanetria. Aquele imenso foguete, tripulado, se a evidncia de
suas vigias devessem ser levadas em considerao, poderia ser
uma nave interplanetria.
E no seria de origem terrestre...
Fremiu, recordando-se das desagradveis formas de vida extraterrena inventadas por Wells e todos os seus imitadores. Aquilo,
disse le consigo prprio, explicaria tudo. Remexeu no leito do arroio at encontrar uma pedra, alongada e com cabo natural, que de
certa forma representasse uma clava. E caminhou cuidadosamente, com toda a precauo, em direo da escada.
Foi ali, no fundo da escada, que encontrou o primeiro esqueleto. No o viu de tal forma concentrado ia na portinhola do
costado da nave a no ser quando as costelas estalaram sob
seus ps. Saltou rapidamente para trs, temendo que se tratasse
de alguma armadilha. S muito tempo depois seu corao cessou
de palpitar ruidosamente, e le sentiu-se capaz de examinar a causa de seu alarma.
Tratava-se de um esqueleto humano. Nada havia de estranho, de aspecto de outro-mundo, naquilo. O crnio, escuro e descolorido, sorria para le com aquela singular falta de dignidade
que se encontra apenas em ossos expostos. A morte s horrvel e
assustadora quando recente.
O nufrago ficou durante um instante a estudar seu achado.
Apanhou o crnio. Examinou-o com certa confusa pretenso de
determinar a causa da morte. Ficou a pensar na raa a que o dono
daquele crnio teria pertencido. o crnio de um homem branco
disse, convicto, embora no soubesse por que se sentia assim
to seguro. Pousou o crnio junto do resto dos ossos e pensou:
Preciso dar a este pobre bastardo um enterro decente...
Ainda empunhando o basto de pedra, subiu cautelosamente
a escada. Tratava-se de uma escada retrctil, reparou le, daque167

las que, quando no em uso, se encaixam, como as pores de um


telescpio, no recesso do casco. Subiu, com precauo, para adentrar a grande porta circular, que dava acesso a um compartimento
pequeno. Na antepara oposta do revestimento do casco havia outra
porta, que tambm estava aberta.
A nave parecia morta. Nada ali dentro funcionava, ningum
tinha vivido ali, havia muito tempo. Certa intuio de marinheiro
revelava isso ao homem, enquanto le subia por escadas interminveis, atravs do poo central da nave, em demanda da estufa
para plantas, no focinho, e que deveria, seguramente, ser a cabina-de-comando. Havia uma certa luz, pois que todas as escotilhas
estavam abertas e o sol atravessava os vidros da estufa. Dispunha de claridade bastante para perceber que seu basto de pedra
era uma carga intil, e deixou-o cair. A pea produziu um rudo
surdo e cavo sobre o piso coberto de plstico.
A cmara-de-comando, apesar da incrustao de sujidade
para ali soprada pelo vento sobre a transparncia de suas paredes,
parecia brilhantemente iluminada. O nufrago meteu-se atravs
da ltima escotilha e olhou, fascinado, para a fulgurante complexidade de aparelhos, para a profuso de instrumentos, cujo uso le
jamais esperava poder sondar. Durante um certo espao de tempo no tomou conhecimento dos trs esqueletos que se sentavam
diante dos painis de comando ou haviam sentado, antes que os
ligamentos houvessem apodrecido.
Por fim obrigou-se a examin-los. Eram todos humanos. Havia uma camada granular pequena, em torno de seus ossos, excrementos de ratos, de h muito ressecados. Havia fios de tecido, que
talvez tivessem sido vestes. E havia um relgio, um relgio de pulso, com bracelete metlico. O nufrago apanhou-o, e le comeou
a funcionar quase que imediatamente o leve rudo mostrando-se
anormalmente alto. O homem olhou para o objeto, com curiosidade. O mostrador tinha nmeros arbicos e marcava de uma a vinte
e quatro horas. Era munido de um veloz ponteiro de segundos. le
no via forma de dar corda ou acertar aquele relgio.
Colocou-o de novo junto ao dono. A idia de despojar o morto
jamais lhe ocorreu. Ento, vagou em torno do gabinete-de-comando, olhando para os instrumentos, desejando saber quem construra aquela nave, e quando. A tcnica ali aplicada devia ter estado
bem mais adiantada do que qualquer outra coisa que j tivesse
visto ou ouvido comentar. Entretanto, aquela nave ali estava, obviamente, havia anos, pelo menos.
168

O homem suspirou.
Foi descendo as escadas para o corpo da nave, procurando a
despensa. Encontrou-a, finalmente. Mal podia ver, na obscuridade,
a plaquinha sobre a porta, na qual estava escrito, em grandes caracteres ingleses: ARMAZM DE ALIMENTOS. Teve trabalho com
a prpria porta, mas, finalmente, descobriu que ela no abria nem
para dentro nem para fora, e sim deslizando para um lado.
Havia envlucros de alimentos, no de metal mas de plstico.
O primeiro que le abriu puxou uma ponta projetada e a tampa
inteira separou-se continha suco de tomate. O segundo era
de aspargos. Reteve-se para no se atirar desesperadamente sobre aquelas reservas, abrindo vasilha por vasilha para saber qual
o contedo. Apanhou as duas que j tinha aberto, levou-as para
fora, onde havia mais claridade. No traziam a etiqueta do fabricante. Tudo quanto apresentavam era um desenho convencional
do contedo, em baixo relevo profundo, e, em caracteres salientes
as palavras: SUCO DE TOMATES e ASPARGOS.
Saciado, mas dolorosamente perplexo, tornou a subir para
a cmara-de-comando. Estava disposto a encontrar algum indcio sobre os construtores daquela nave. Ignorando os esqueletos,
procurou entre o lixo do convs. Encontrou o que devia ser o remanescente de um livro. Amaldioou os ratos que no lhe tinham
deixado seno as capas rijas, e algumas tiras rasgadas de um tipo
de plstico macio que havia entre elas. Soprou, entretanto, a poeira
que cobria a capa e leu o que ali estava escrito, com letra grande e
firme. E recusou-se a acreditar no que lera.
Dirio da Nave Interestelar CENTAURUS, eis o que algum
escrevera, em algum lugar. Viagem n. 1...
Nave Interestelar?
A palavra Interplanetria teria produzido relutante crena.
A palavra Interestelar ainda no estava no dicionrio prtico do
Homem.
Entretanto...
le olhava para a reluzente complexidade dos instrumentos,
para os estranhos dispositivos e como que acreditava.
Preciso dar uma olhada casa-de-mquinas disse, em
voz alta.
A casa-de-mquinas ficava a r. No havia quase maquinismos, tal como le os entendia. Estavam ali coisas que se assemelhavam a retrancas de enormes canhes, e das quais saam fios e
tubos ou canos muito finos. Os canhes apontavam para baixo.
169

Era, evidentemente, impulsionada por foguete. Atmico? No saberia dizer.


No satisfeito, ainda, comeou a subir outra vez pelas escadas, atravs do poo central. E viu uma porta pela qual passara
ao descer. Dessa vez algo levou-o a parar e a examin-la mais de
perto. Brilhando fracamente na obscuridade, estavam as palavras:
UNIDADE IMPULSIONADA POR MANNSCHEN.
Impulsionada por Mannschen?
le sacudiu a cabea, perplexo. O nome nada lhe dizia mas
devia ter significado algo para os humanos de fala inglesa que haviam guarnecido aquela nave. Tentou abrir a porta, que estava desajustada. Resolveu que a investigao devia ficar para mais tarde,
at que le encontrasse meios de forar a entrada, quando a porta
cedeu.
O compartimento que ela ocultava estava s escuras. le viu
vultos de pesadas massas de mquinas, mecanismos que pareciam
ter mais sentido do que os que tinha achado na casa-de-mquinas
a r. Havia rodas e alavancas, e suas curvas, e suas rijas linhas
retas mostravam-se tranqilizadoras.
Desejou ter mais claridade. Sua mo subiu pela parte interna
da porta, encontrou um boto. Inconscientemente, comprimiu-o. E
deu um grito, quando as luzes se acenderam. Depois de ter chegado a aceitar o milagre da luz como natural, ainda se maravilhava
com a eficincia dos acumuladores que tinham feito o milagre possvel.
Havia corpos na cmara de acionamento Mannschen, estatelados diante da mquina que tinham servido. No eram esqueletos.
A porta hermticamente fechada no deixara que ali entrassem os
intrusos que tinham despojado seus companheiros de viagem, em
todos os outros pontos da nave. Poderiam ser tomados como mmias. A pele, quase negra, aparecia esticada ao extremo sobre os
ossos dos rostos. Os dentes, notavelmente brancos, exibiam sorrisos careteados. desagradveis de olhar. Usavam ainda o que parecia ser uma espcie de uniforme. Coisa simples, apenas cales
e camisas que a seu tempo tinham sido azuis, dragonas sobre as
quais brilhava insgnia dourada.
O nufrago inclinou-se para examinar os dois corpos, as narinas contorcendo-se ao odor do lento apodrecimento que ainda
se notava em suspenso, em torno deles. Ento, viu que havia um
terceiro corpo atrs da mquina. Foi examin-lo, mas recuou rapidamente. O infeliz homem, fosse le quem tivesse sido, fora literal170

mente virado de dentro para fora.


Teve que sair at conseguir combater a nusea crescente.
Quando voltou, ignorou deliberadamente os corpos, e tentou voltar toda a sua ateno para a mquina enigmtica. No demorou
muito a triunfar. O intrincado das rodas constitua a coisa mais
fascinante que jamais vira. Nenhuma das suas partes era particularmente pequena, entretanto todas tinham sua manufatura associada apenas com os mais finos produtos da arte dos relojoeiros.
Havia uma placa de metal em uma das quatro colunas que
formavam a moldura da mquina. E estava coberta com palavras. Comeava com as seguintes: INSTRUES PARA OPERAR
A UNIDADE INTERESTELAR IMPULSIONADA POR MANNSCHEN.
A maior parte do que vinha depois, era, para o nufrago, de todo
sem nexo. Havia referncias contnuas a algo chamado precesso
temporal. Fosse o que fosse, era importante, aquilo.
O homem deu consigo a recordar o curso que fizera, no havia muito tempo, a propsito de bssolas giroscpicas. Lembravase de como uma bssola giroscpica far a precesso em ngulo
reto a uma fora aplicada. Mas. . . precesso temporal?
Entretanto, o tempo, segundo nos dizem os sbios, uma
dimenso...
E no conhecia, mesmo, um disparate rimado acerca de tudo
aquilo?
Havia um jovem chamado Queluz,
Muito mais veloz do que a prpria luz:
Um dia saiu, com pressa caminhou,
E na noite da vspera ele chegou!

tido.

Precesso temporal... Um veculo interestelar...


Era inteiramente amalucado, mas, de certa forma, tinha sen-

O nufrago voltou-se da mquina incompreensvel para seu


painel de instrumentos. Muitos dos botes e das chaves que ali
estavam encontravam-se assinaladas com smbolos inteiramente
fora do mbito de seus conhecimentos. Mas havia dois botes cujas
funes le podia entender. Um trazia a palavra PARTIDA e o outro a palavra PARADA.
Ficou de p, diante do painel. Sua mo direita ergueu-se por
si mesma. Mas o nufrago disse a si prprio que, ainda quando
houvesse suficiente fora nos acumuladores para produzir a luz,
171

jamais haveria a suficiente para mover uma parte mnima daquela


mquina to complexa. E as lembranas de ocasies do passado
em que lhe tinham dito que no se intrometesse, que no brincasse
com coisas das quais nada sabia, foram deliberadamente repelidas
para a retaguarda da sua mente.
Seria fcil acionar o boto marcado PARTIDA. Seria igualmente fcil acionar o que estava marcado PARADA, se a mquina
desse sinais de querer fugir ao seu controle.
Do piso, os mortos careteavam um sorriso para le.
Mas o homem no lhes punha os olhos.
Seu dedo indicador da mo direita levantou-se vagarosamente. Espetou-se sobre o boto da partida, e a primeira falange
tornou-se branca quando le pressionou. De incio, nada aconteceu. Depois, houve um estalido agudo. Imediatamente as luzes se
obscureceram e as muitas rodas da mquina, grandes e pequenas,
comearam a girar. O nufrago voltou-se a fim de olh-las e seus
olhos foram atrados e absorvidos pela maior das rodas.
Ela movia-se vagarosamente, a princpio, adquiriu velocidade, e, girando, toldou-se de maneira estranha. Era uma roda slida, mas seus contornos esvaeceram-se. A reluzente complicao
daquelas partes da mquina, que ficavam atrs dela, apareciam
com clareza sempre crescente. Seria impossvel afastar os olhos
daquele misterioso espetculo. Parecia que le arrastava a viso do
homem, o prprio homem, atrs de si, para algum abismo desconhecido, insondvel.
Ento, o homem gritou. Mas no podia desviar os olhos, no
podia romper a fascinao daquele maquinismo diablico. Vivida
diante dos olhos de sua mente estava a imagem do homem para o
qual no ousara olhar muito de perto o terceiro corpo. Desesperado, estendeu a mo para trs, tateou desajeitadamente, encontrou o painel de instrumentos. Sentiu um boto sob seus dedos
que procuravam. Apertou-o. Houve o mesmo momento rgido do
incio, o mesmo estalido, agudo depois.
O maquinismo diminuiu de velocidade, girando relutantemente para se deter. A roda que se desvanecia foi se tornando lentamente visvel. Mas o nufrago no viu aquilo. Tomado de um
terror como jamais sentira, tinha, meio aos trambolhes, descido
as interminveis escadas at a antecmara prova de ar. Depois,
entre caindo e saltando, atirou-se dali para o cho, l fora.
O sol da tarde resplandecia, ardente, enquanto o homem chapinhava e tropeava, descendo pela corrente de gua para a praia.
172

A vista do mar, um elemento do qual tinha, ao menos, compreenso parcial, muito contribuiu para acalm-lo. E o sinal de leve
tisna de fumaa no horizonte, com tudo quanto le trazia implcito,
quase lhe arrancou da memria a sua sobrenatural experincia.
Correu para a praia, at onde tinham estado as cinzas da fogueira. Mas a areia, tanto quanto le podia alcanar com os olhos,
estava limpa. Que importncia tinha aquilo, se um mar caprichoso
havia varrido um punhado de to intil lixo? Trabalhando com
calma rapidez, meteu-se na entrada da floresta, emergiu de l trazendo os braos carregados de gravetos e folhas secas, ou parcialmente secas. Empilhando o que iria ser sua baliza luminosa,
relanceava os olhos, a intervalos freqentes, para o lado do mar.
Agora, podia ver o prprio navio, podia perceber que sua rota no o
levaria para mais de trs milhas de distncia da ilha.
Terminou a empilhar os inflamveis usando galhos verdes e
folhas. Ajoelhou-se a sotavento da pilha, com mos trmulas remexendo no bolso, a procura da tabaqueira e do isqueiro. Tirou o
isqueiro, fz saltar a tampa. O polegar friccionou a roda, o pavio
acendeu-se imediatamente, e deu uma chama plida e fraca, quase
invisvel sob o brilho do sol.
E as camadas de baixo dos vegetais recusaram lanar fumaa, arderam vagarosamente, um bocadinho, mas negaram-se a
queimar.
O nufrago apagou a chama do isqueiro. Arrancou a camisa
do corpo. A pea estava velha, esgarada, e rasgou-se quando le
a puxou violentamente por cima da cabea. Mas era o ideal para
servir ao propsito do momento. Com as unhas abriu le um buraco na areia, na base da relutante fogueira, e meteu a camisa ali,
cuidando de que no ficasse muito comprimida.
Dessa vez o isqueiro custou a funcionar. Seu polegar estava
quase em carne viva, quando chegou a se produzir a fraca, hesitante chama. Mas a camisa ardeu ao primeiro toque de fogo. No
que pareceu um espao de tempo incrvelmente curto, as chamas
estavam lambendo a madeira seca e chegando ao material ainda
verde do topo, e uma coluna de fumo castanho subia para o azul
do cu.
De incio, o nufrago danou e gesticulou ao lado de seu sinal
de fogo. Ento, o navio aproximou-se, e le ficou silencioso e imvel.
Olhava intensamente para seus salvadores que se aproximavam. O
comeo do pnico fazia seu corao palpitar violentamente.
Foi a chamin que o assustou. Podia v-la claramente, agora
173

pintura creme, lmpida e vivida, lanada sobre zarco de um tom


violento e cruel...
A gua, que de incio fora to clida, envolvia-o num abrao
frio que lhe contraa os msculos, que ameaava comprimir-lhe o
corao, at paralis-lo. Os grandes goles salgados que vinha agora
engolindo quase que a cada braada. sufocavam-no e queimavamlhe os pulmes. Os olhos irritados estavam cegos, no mais fixavam a linha amarela da praia, que, no princpio de tudo aquilo,
havia parecido estar to prxima...

174

DOMINS
C. M. Kornbluth
Dinheiro! - gritou-lhe sua mulher. - Voc est se matando,
Will. Arranque-se a esse mercado e vamos para algum lugar onde
possamos viver como seres humanos. . .
le bateu a porta do apartamento sobre as censuras dela e
fz um esgar, de p, sobre o corredor atapetado, sentindo a pungncia de uma lcera atravessar-lhe o corpo. A porta do elevador
abriu-se, e o ascensorista disse, sorridente:
Bom dia, Sr. Born. O dia est lindo, hoje.
Muito me alegro, Sam falou W. J. Born, azedamente.
Acabo de ter um lindo, um muito lindo pequeno almoo.
Sam no soube como deveria receber aquilo, e resolveu a
questo com um sorriso amarelo.
Que tal est o mercado Sr. Born? sugeriu le, quando o
elevador parou no primeiro andar. Meu primo disse-me que eu
deixasse a Divertimento Lunar, le est estudando para piloto, mas
o Journal diz que as aes dela vo subir.
W. J. Born rosnou:
Se eu soubesse, no lhe diria. Voc no tem nada a fazer
no mercado. Nada, se pensa que pode jogar ali como joga dados.
Durante todo o tempo que o txi levou para alcanar seu
escritrio, le bufou de clera. Sam, um milho de Sams, nada
tinham a fazer no mercado. Mas estavam metidos nele, e tinham le175

vado a cabo a Grande Baixa de 1975 em cujas guas as Associadas


W. J. Born iam navegando alegremente. Por quanto tempo? Nova
pungncia da lcera seguiu-se quele pensamento.
Chegou s 9,15. O escritrio j era um sorvedouro. Os estrepitosos receptores eltricos de cotaes e notcias, os quadros indicativos pestanejantes e os mensageiros a correr, transmitiam as
ltimas e mais quentes palavras dos mercados de Londres, Paris,
Milo, Viena. Breve seria Nova York a chamar, depois Chicago, e
ento So Francisco.
Talvez aquele fosse o dia. Talvez Nova York abrisse com um
declnio significativo na minerao e Fundio da Lua. Talvez Chicago respondesse nervosamente com uma baixa repentina das
mercadorias, e a Utah Urnio de So Francisco fizesse nvel com
le, como solidariedade. Talvez pnico na Bolsa de Tquio, seguindo de perto as notcias alarmantes dos Estados Unidos e o pnico, expedido atravs da sia com o nascer do sol em Viena, Milo,
Paris, Londres, viesse rebentar novamente, como o impacto de um
vagalho, sobre o mercado de Nova York, em sua abertura.
Domins pensava W. J. Born. Uma fileira de domins.
Derrube um, e todos tombaro, amontoados. Talvez que aquele
fosse o dia.
A Senhorita Illig tinha uma dzia de chamados de seus clientes pessoais, que tinham a prioridade nas baixas, j anotados no
bloco de sua secretria. le ignorou-os e disse, ao mesmo tempo
que ela lhe dava um sorridente bom dia:
Chame o Sr. Loring ao telefone.
O telefone de Loring tocou e tocou enquanto W. J. Born fervia
por dentro. Mas o laboratrio era um lugar impossvel, e quando
aquele homem mergulhava em trabalho duro, ficava surdo e cego
para qualquer distrao. Era preciso fazer-lhe essa justia. Sujeito
misterioso, insolente, com um complexo de inferioridade que se via
de longe, mas um trabalhador.
A voz insolente de Loring disse-lhe ao ouvido:
Quem ?
Born estalou le. Como vai isso?
Houve uma longa pausa, e Loring disse, desinteressadamente:
Trabalhei a noite inteira. Penso que dei no couro.
Que que voc quer dizer com isso?
O outro, muito irritado:
Eu disse que penso que dei no couro. Mandei um relgio,
176

um gato e uma gaiola de ratos brancos para fora, durante duas


horas. Voltaram todos muito bem.
Voc quer dizer. .. comeou W. J. Born, rouco, e umedecendo os lbios. Quantos anos? perguntou, em tom neutro.
Os ratos no o disseram, mas acho que passaram duas horas
em 1977.
Vou j para a disse rapidamente W. J. Born, desligando. O pessoal do escritrio ficou a olhar para le, vendo-o sair a
passos largos.
Se o homem estivesse mentindo!... No, le no mentia. Tinha estado absorvendo dinheiro havia seis meses, desde que forara sua entrada no escritrio de Born, com seu projeto da mquina
do tempo, mas no mentira uma s vez. Admira com franqueza
brutal seus prprios malogros e suas dvidas sobre se a coisa viria
a funcionar algum dia. Mas agora, e W. J. Born regozijava-se, aquilo se tornara o jogo mais inteligente de sua carreira. Seis meses e
um quarto de milho de dlares e uma previso com dois anos
de antecedncia sobre o mercado, o que valia um bilho! Quatro
mil por um, rejubilava-se le, quatro mil por um! Duas horas para
saber quando a Grande Alta da Bolsa de 1975 estouraria, e depois
voltar para seu escritrio, armado com aquela informao, pronto
para comprar at a prpria crista do estouro, retirar-se, ento, no
auge, rico para sempre, para sempre fora do alcance da sorte, boa
ou m!
Subiu com dificuldade para o sto de Loring, na Rua 70,
Oeste.
Loring estava se excedendo na representao do papel do fanfarro displicente. Esguio e desajeitado, cabelos vermelhos e barba
por fazer, careteou um sorriso para Born e disse:
Que acha do futuro da soja, W. J? Mantm-se ou muda?
W. J. Born comeou, automaticamente:
Se eu soubesse, no... oh! no seja tolo. Mostre-me essa
desgraada coisa.
Loring mostrou-lha. Os geradores cheios de guinchos no tinham sido mudados. O alto acumulador Van de Graaf ainda parecia algo sado de um filme de terror de terceira classe. Os trinta ps
quadrados de vlvulas a vcuo, resistncias e arames de embalagem, ainda eram a mesma incompreensvel barafunda. Mas, coisa
que ali no havia quando de sua ltima visita, uma cabina telefnica, sem telefone, fora acrescentada. Um disco feito de uma lmina
de cobre, colocado no forro dela, ficava ligado mquina por um
177

cabo resistente. O piso era uma placa de vidro polido.


A est -- disse Loring. Arranjei isto num ferro-velho e
adaptei-o lindamente. Quer ver uma experincia com os ratos?
No disse W. J. Born. Quero experimentar pessoalmente. Para que que voc pensa que eu o estou pagando?
Fz uma pausa e perguntou:
Garante que no h perigo?
Oua, W. J. disse Loring eu no garanto coisa alguma. Penso que isto o mandar para dois anos alm, no futuro. Penso que se estiver de volta, aqui, dentro dessas duas horas tornar a
sentir-se de volta, ao presente. Uma coisa eu lhe direi: se isto chegar a mand-lo, realmente, para o futuro, o melhor que retorne
mquina, dentro de duas horas. De outra forma voc pode recuar
para o mesmo espao, como um pedestre que passeia ou um carro
que se move e uma bomba H estar em seu caminho.
A lcera de W. J. Born doeu. Com dificuldade, le perguntou:
H alguma outra coisa que eu no deva saber?
Nenhuma disse Loring, depois de pensar um momento.
Voc apenas um passageiro que paga.
Ento, vamos.
W. J. Born verificou se trazia consigo seu caderno de apontamentos e se levava uma caneta de pena macia no bolso, metendose, depois, na cabina telefnica.
Loring fechou a porta, careteou um sorriso, fz um gesto de
adeus e desapareceu, literalmente desapareceu, enquanto Born
olhava para le.
Born escancarou a porta da cabina e disse:
Loring, mas que diabo...
E ento viu que j ia avanada a tarde, no mais era manh.
E que Loring no se encontrava em lugar algum do celeiro. Que os
geradores estavam silenciosos e as vlvulas escuras e frias. Que
havia ali uma capa de poeira e um leve cheiro de mofo.
Saiu correndo do grande aposento e desceu as escadas. Era
a mesma rua 70, Oeste. Duas horas, pensou le, e olhou para
seu relgio. Marcava 9,55, mas o sol, indubitavelmente, dizia que a
tarde se adiantava. Algo acontecera. Resistiu ao impulso de agarrar
um menino de ginsio que passava e perguntar em que ano estavam. Havia um ponto de venda de jornais, ao fim da rua, e Born
caminhou para ali mais depressa do que tinha andado nos ltimos
anos. Atirou uma moeda de dez centavos e apanhou um Post, da178

tado de 11 de setembro de 1977. Tinha chegado.


Ansiosamente, correu para a mesquinha pgina financeira
do Post. A Minerao e Fundio da Lua abrira a 27. Urnio a 19.
A United Com. a 24. Baixas catastrficas! O estouro viera!.
Olhou novamente para seu relgio, em pnico. Nove e cinqenta e nove. Marcava 9,55, antes. Precisava voltar cabina telefnica s 11,55, ou. .. le teve um frmito. Uma bomba H estaria
em seu caminho.
Agora, devia tratar de saber justamente como fora o estouro.
Txi! gritou le, sacudindo seu jornal. O carro parou na
sarjeta.
Biblioteca pblica rosnou W. J. Born, recostando-se
para ler o Post com jbilo.
A manchete dizia: 25.000 PESSOAS LUTAM AQUI A FIM DE
CONSEGUIR O AUMENTO DAS VERBAS OFICIAIS PARA AUXLIO
AOS DESEMPREGADOS. Naturalmente, naturalmente. Suspirou,
ao ver quem tinha vencido as eleies presidenciais de 1976. Deus,
quanto poderia ganhar, de volta a 1975, se quisesse fazer apostas
sobre a eleio! NO HA ONDA DE CRIMES, DIZ O COMISSRIO.
As coisas no tinham mudado muito, afinal. LOURA MODELO RETALHADA NO BANHEIRO. PROCURA-SE O MISTERIOSO NAMORADO. Aquela notcia le leu toda, interessado pela fotografia em
duas colunas da loura modelo que trabalhava para uma casa de
meias. E percebem, ento, que o txi no se estava movendo. Fora
apanhado por um congestionamento de trnsito, duro como pedra.
Eram 10 horas e cinco minutos.
Chofer! chamou cie.
O homem voltou-se, apaziguador e assustado. Uma corrida
era uma corrida e o tempo de depresso.
No se preocupe, senhor. Vamos sair daqui num minuto.
Eles fazem a volta em Drive, e isso congestiona a avenida por alguns minutos. s isso. Logo estaremos correndo.
Correram logo, realmente, mas apenas por alguns segundos.
O txi andou polegada por polegada, agonizando pelo caminho, enquanto W. J. torcia o jornal entre as mos. s 10,30 atirava uma
nota ao chofer e saltava para fora do txi.
Arquejando, alcanou a biblioteca s 10,46 pelo seu relgio.
Pelas horas que o resto do mundo seguia naquele dia, era o momento em que se fechavam os escritrios no centro da cidade. le
esbarrara num bando de moas que usavam vestidos surpreendentemente curtos e chapus surpreendentemente grandes.
179

Perdeu-se na marmrea imensido da biblioteca e de seu


prprio pnico. Quando encontrou a seco de jornais, seu relgio
marcava 11,03. W. J. Born arquejou, para a moa da recepo:
Fichrio do Jornal da Bolsa, em 1975, 1976 e 1977.
Temos os microfilmes de 1975 e 1976, senhor, e cpias
soltas deste ano.
Diga-me falou ele qual foi o ano do grande estouro do
mercado? isso que eu quero saber.
Foi 1975, senhor. Quer ver esses?
Espere disse le. Por acaso recorda-se em que ms
foi?
Penso que foi em maro ou agosto, ou alguma coisa assim,
senhor.
D-me todo o fichrio, por favor disse ele. Mil novecentos e setenta e cinco. Seu ano, seu prprio ano. Teria le um ms?
Uma semana? Ou...?
Assine este carto, senhor disse a moa, pacientemente.
H uma mquina de leitura, o senhor apenas precisa sentar-se
ali e eu lhe trarei o carretel.
le rabiscou seu nome e foi ter mquina, nica disponvel
numa fila onde havia doze. Seu relgio marcava 11,05. Tinha cinqenta minutos.
A moa mexeu em cartes que estavam sobre sua secretria,
conversou com um jovem e simptico assistente, que trazia uma
pilha de livros, enquanto o suor porejava na testa de Born. Por fim,
desapareceu atrs das pilhas, em sua secretria.
Born esperou. E esperou. E esperou. Onze e dez. Onze e quinze. Onze e vinte.
Uma bomba H estaria em seu caminho.
Sua lcera pungia quando a moa tornou a aparecer, trazendo delicadamente um carretel de filme de 35 milmetros, entre o
polegar e o indicador, e sorrindo alegremente para Born.
Aqui estamos disse ela, colocando o carretel na mquina e apertando um boto. Nada aconteceu.
Oh! que coisa! disse ela. A luz no funciona. Eu falei
com o eletricista.
Born teve vontade de gritar, e depois de explicar, o que teria
sido da mesma maneira uma coisa tola.
Ali est um leitor livre e ela apontou a fila. Os joelhos de
W. J. Born fraquejavam, quando le se dirigia para l. Olhou para
seu relgio: 11,27. Vinte e oito minutos para voltar. A tela de vidro
180

iluminou-se com a sombra de um formato de jornal familiar. 1.


de janeiro de 1975.
Basta o senhor virar a manivela disse ela, mostrandolhe como se fazia. As sombras passaram na tela com velocidade
estonteante, e a moa voltou depois para a sua secretria.
Born fz girar o filme at abril de 1975, o ms que deixara
havia 91 minutos, e at o dcimo-sexto dia, que era aquele prprio
em que partira. A sombra no vidro era do mesmo jornal que le
vira naquela manh: ALTA DAS SINTTICAS E BAIXA DA NOVA
VIENA.
Tremendo, le moveu a manivela para uma viso do futuro: o
Jornal da Bolsa de Valores para o dia 17 de abril de 1975.
Em tipos de trs polegadas as letras gritavam: ESTOURO DE
TTULOS EM CRISE MUNDIAL - BANCOS SE FECHAM - CLIENTES ARMAM TUMULTO ENTRE FIRMAS CORRETORAS!
Subitamente, le sentiu-se calmo, sabendo o futuro e livre de
seus golpes. Levantou-se do leitor e caminhou com firmeza para o
vestbulo de mrmore. Tudo estava em ordem, agora. Vinte e seis
minutos era tempo bastante para voltar mquina. Teria um intervalo de vrias horas no mercado e seu dinheiro estaria seguro e le
poderia tirar seus clientes pessoais daquele gancho.
Tomou um txi com milagrosa facilidade e mandou tocar diretamente para o edifcio da rua 70, Oeste, sem estorvo. s 11,50,
pelo seu relgio, estava fechando a porta da cabina de telefone no
laboratrio empoeirado e cheirando a mofo.
s 11,55 notou sbita mudana na luz do sol que filtrava
atravs das janelas sujas, e calmamente saiu da cabina. Era, de
novo, o dia 17 de abril de 1975. Loring estava profundamente adormecido junto de um aquecedor de gs onde o caf se aquecia. W.
J. Born apagou o gs e desceu as escadas, sem fazer rudo. Loring
era um jovem misterioso, insolente e inseguro, mas seu gnio tinha
habilitado W. J. Born a colher uma fortuna, em ureo momento de
perfeio.
De volta a seu escritrio chamou seu corretor e disse, com
firmeza:
Cronin, preste bastante ateno. Quero que voc venda
todas as aes e todos os bnus de minha conta pessoal, imediatamente, no mercado, e que pea cheques certificados em pagamento.
Cronin perguntou, de chfre:
Chefe, o senhor enlouqueceu?
181

No. V me transmitindo o movimento de vez em quando


e no perca tempo. Faa seus rapazes trabalharem. Largue tudo o
mais.
Born almoou alimentos leves que mandou buscar, e recusou-se a ver fosse quem fosse e a atender telefonemas, a no ser
de seu corretor. Cronin ia transmitindo que a venda prosseguia,
que o Sr. Born devia estar louco, que aquela nunca ouvida exigncia de cheques certificados estava causando alarma, e, finalmente,
por ocasio do fechamento, que os desejos do Sr. Born iam sendo
realizados. Born disse-lhe que lhe trouxesse os cheques imediatamente.
Dentro de uma hora eles chegavam, contra uma dzia de
Bancos de Nova York. W. J. Born chamou uma dzia de primeiros mensageiros, e entregou os cheques para cobrana, um a cada
mensageiro. Disse-lhes que retirassem o dinheiro, alugassem depsitos de segurana do tamanho necessrio nos bancos onde le
j no os tivesse, e ali guardassem o dinheiro.
Telefonou ento aos Bancos para confirmar o extravagante
arranjo. le tinha relaes pessoais com pelo menos um vice-presidente de cada Banco, e aquilo ajudou-o muitssimo.
W. J. Born recostou-se em sua cadeira, um homem feliz. Que
viesse o estouro. Voltou-se para seu indicador luminoso pela primeira vez naquela manh. O fechamento de Nova York estava descendo bruscamente. O de Chicago mostrava-se pior. So Francisco
estava abalado e enquanto le olhava as cifras luminosas que
representavam os preos em So Francisco, elas comearam a cair.
Cinco minutos depois era um escandaloso pique para o abismo. A
campainha de fechamento deteve aquele mercado beira da catstrofe.
W. J. Born saiu para jantar, depois de ter telefonado sua
mulher, avisando que no iria para casa. Voltou para o escritrio
e observou um indicador num dos aposentos externos, e que dava
as cifras da Bolsa de Tquio atravs das horas da noite, congratulando-se consigo mesmo quando aquelas cifras revelaram pnico e
runa. Os domins estavam tombando, tombando, tombando.
Passou a noite no seu clube e levantou-se cedo, comendo
sozinho na sala de refeies quase deserta. O transmissor de notcias, no vestbulo, soltou um bom-dia, enquanto le calava as
luvas para proteger-se do ar gelado, naquela manh de abril. Born
parou para ouvir. O transmissor comeou a contar uma histria
de desastre nas grandes bolsas da Europa, e W. J. Born saiu para
182

seu escritrio. Uma poro de corretores estava chegando cedo,


murmurando entre si em pequenos aglomerados, no vestbulo e
nos elevadores.
Que acha disso, Born? perguntou um deles.
O que sobe deve descer disse le. Eu estou seguro,
estou de fora.
Ouvi, mesmo, dizerem isso falou o homem, com um
olhar que Born considerou de inveja.
Viena, Paris, Milo e Londres estavam contando sua triste
histria nos indicadores, pelos escritrios dos clientes. Havia alguns deles acumulados j por ali, e o pessoal do servio noturno
estivera ocupado, recebendo ordens para a abertura. Todos deviam vender.
W. J. Born fz um sorriso para um dos funcionrios da noite
e disse uma piada, coisa rara nele:
Quer comprar uma casa de corretagem, Willard?
Willard relanceou o olhar para o indicador e respondeu:
No, muito obrigado, Sr. Born. Mas foi gentil de sua parte
lembrar-se de mim.
A maior parte do pessoal saiu para a Bolsa bem cedo: havia,
pesando no ar, a sensao da crise. Born instruiu seu pessoal a fim
de que fizesse o possvel, antes de mais nada pelos seus clientes
pessoais, e meteu-se no seu escritrio.
A campainha de abertura foi o sinal para que o inferno se
desencadeasse. Os transmissores no tiveram a sombra de uma
oportunidade de se manterem em nvel com o estouro, inquestionavelmente o maior e o mais escabroso na histria das finanas. Born
teve certo prazer ao saber que a prontido com que seus rapazes
tinham agido havia permitido diminuir um tanto os prejuzos de
seus clientes. Um banqueiro muito importante telefonou para le
durante a manh, pedindo-lhe que se juntasse a um bolo de um
bilho de dlares, que ergueria o mercado, como exibio de confiana. Born recusou, sabendo que no havia exibio de confiana
que pudesse impedir a Minerao e Fundio da Lua de abertura
no dia 27 de setembro de 1977. O banqueiro desligou, bruscamente.
A Senhora Illig perguntou:
O senhor quer receber o Sr. Loring? le est aqui.
Mande entrar.
Loring estava mortalmente plido, com um exemplar do Journal enrolado e apertado na mo.
183

Preciso de algum dinheiro disse ele.


W. J. Born sacudiu a cabea:
Voc est vendo como as coisas esto disse le.
O dinheiro est curto. Tive prazer com a nossa sociedade,
Loring, mas acho que tempo de termin-la. Voc recebeu um
quarto de milho de dlares, limpo. No reclamo nada do seu trabalho...
Ele l se foi disse Loring, rouco. No tinha pago o desgraado equipamento nem dez centavos de dlar ainda. Estive
jogando no mercado. Perdi cento e cinqenta mil na soja, esta manh. Eles vo desmontar minha mquina e lev-la embora. Preciso de algum dinheiro.
No! praticamente ladrou W. J. Born. Absolutamente
no!
Vo vir com um caminho para buscar os geradores esta
tarde. Eu os escondi. Minhas aes continuam subindo. E agora...
tudo quanto eu queria era ter o necessrio em reserva, para continuar trabalhando. Eu preciso de dinheiro.
No disse Born. Afinal, a culpa no minha.
O rosto feio de Loring estava junto do dele.
No ? escarneceu le. E estendeu o jornal sobre a
mesa.
Born leu as manchetes mais uma vez do Jornal da Bolsa
de Valores, do dia 17 de abril de 1975: ESTOURO DE TTULOS EM
CRISE MUNDIAL - BANCOS SE FECHAM - CLIENTES ARMAM TUMULTO ENTRE FIRMAS CORRETORAS! Dessa vez, porm, le no
estava apressado demais para ler o resto: Uma queda mundial
de ttulos ao iniciar-se um pouco antes do fechamento da Bolsa de
Valores de Nova York, ontem, fez desaparecer bilhes de dlares
em papel. No se v ainda o final do catastrfico dilvio de ordens
de venda. Observadores veteranos de Nova York concordam em que
a venda em massa de ttulos feita por W. J. Born, da Associadas
W. J. Born, ontem, tarde, foi o primeiro motivo a determinar o
grande estouro que deve agora ser enfrentado. Os Bancos foram
duramente atingidos pelo...
No ? rosnou Loring. No ?
Seus olhos pareciam loucos, quando le estendeu as mos
para o pescoo fino de Born.
Domins pensou Born, vagamente, atravs da dor, e conseguindo, ainda assim, atingir um boto em sua secretria.
A Senhorita Illig entrou, deu um grito, saiu, e tornou a voltar
184

com dois robustos clientes. Mas era tarde demais.

185

186

A ESTRELA
H. G. Wells
A comunicao foi feita no primeiro dia do novo ano, quase
simultaneamente, por trs observatrios: o movimento do planeta
Netuno, o mais distante de todos os planetas que fazem a volta ao
sol, vinha mostrando-se muito desordenado. Em dezembro, Agilvy
j tinha chamado a ateno para um suspeitado retardamento na
velocidade dele. Tal notcia bem pouco poderia despertar o interesse de um mundo, cuja maior poro de habitantes nem sequer se
dava conta da existncia de Netuno, e, conseqentemente, a descoberta de leve mancha de luz na regio do perturbado planeta no
causou qualquer grande emoo fora dos crculos astronmicos.
Os cientistas, entretanto, consideraram tal informao bastante
notvel, mesmo antes que se tornasse sabido que o novo corpo
crescia rapidamente, cada vez maior e mais brilhante, e que seu
movimento revelava-se bastante diferente da movimentao ordenada dos planetas, e que a deflexo de Netuno de seu satlite passara a ser, agora, de um tipo sem precedentes.
Poucas so as pessoas desprovidas de treino cientfico que
conseguem fazer uma idia do que o imenso isolamento do sistema solar. O sol, com seu inosqueado de planetas, uma poeira de
planetides, e seus cometas impalpveis, voga dentro de uma vazia
imensidade, que quase um desafio para a imaginao. Para alm
da rbita de Netuno h espao, ermo, tanto quanto nele penetrou
187

a observao humana, sem calor, sem luz nem som, branca vacuidade, durante vinte milhes de vezes um milho de milhas. Essa
a menor de todas as estimativas de distncia a ser transposta,
antes que a mais prxima das estrelas seja alcanada. E, a no ser
por alguns cometas, menos substanciais do que a mais delgada flama, matria alguma, segundo o conhecimento humano, cruzou tal
abismo de espao, at que no incio do sculo vinte aquele estranho
caminheiro apareceu. Tratava-se de vasta massa de matria, volumosa, pesada, correndo sem aviso, do negro mistrio do cu para
a radiante luz do sol. No segundo dia le estava claramente visvel para qualquer instrumento decente, sob o aspecto de mancha,
com dimetro razovel, na constelao de Leo, prximo de Rgulos.
Logo depois, um binculo de teatro conseguia focaliz-la.
No terceiro dia do ano novo, os leitores de jornais dos dois
hemisfrios foram prevenidos, pela primeira vez, da real importncia daquela desusada apario no cu. Um dos jornais de Londres
abria o ttulo: Uma Coliso Planetria, e proclamava a opinio de
Duchaines, segundo a qual estranho planeta novo iria, provavelmente, colidir com Netuno. Os escritores mais em evidncia glosaram aquele tpico. Assim, na maior parte das capitais do mundo,
no dia 3 de janeiro havia a expectativa, embora vaga, de algum
fenmeno iminente no firmamento. E quando a noite seguiu-se ao
pr do sol, milhares de homens, em todo o mundo, levantaram os
olhos para o cu, mas viram as estrelas familiares exatamente onde
sempre tinham estado.
Assim foi at a aurora, em Londres, com Pollux pondo-se,
e as estrelas por cima da cabea dos observadores tornando-se
plidas. Era a aurora invernosa, acumulao em foice da luz filtrada do dia, o a claridade do gs e das velas brilhava, amarelada,
pelas janelas, marcando lugares onde havia gente em viglia. Mas
os policiais que bocejavam viram a coisa; as turbas agitadas dos
mercados estacaram, boquiabertas, trabalhadores que iam cedo
para o servio, leiteiros, motoristas dos carros distribuidores dos
jornais, noctmbulos que se dirigiam para suas casas, derreados
e plidos, os vagabundos sem lar, as sentinelas em suas guaritas, e, na zona rural, lavradores caminhando penosamente para
os campos, caadores furtivos regressando cautelosamente ao lar,
por sobre todo o ainda sombrio pas que despertava, aquilo podia
ser visto e l fora, no mar, pelos marinheiros que esperavam o
dia uma grande estrela branca, chegada subitamente do lado
oeste do firmamento!
188

Mais brilhante era ela do que qualquer outra estrela de nossos cus, mais brilhante do que a estrela vespertina em seu ponto
de maior brilho. Ainda luzia, branca e grande, no simples e trmulo ponto de luz, mas pequeno e reluzente disco, uma hora depois do
dia ter chegado. E, nos lugares onde a cincia ainda no se difundira, homens viam e temiam, falando uns com os outros nas guerras
e pestilncias que so prognosticadas por aqueles sinais gneos nos
cus. Robustos beres, morenos hotentotes, negros da Costa do
Ouro, franceses, espanhis, portugueses, ficavam ao calor do sol,
observando o deitar-se daquela estranha estrela nova.
E em cem observatrios tinha havido uma excitao contida,
levantando-se quase ao ponto de clamor, quando os dois corpos
remotos movimentaram-se juntos; e houve uma correria de c para
l a fim de apanhar aparelhos fotogrficos e espectroscpicos, e
este ou aquele instrumento, para registar aquele espetculo novo e
espantoso, a destruio de um mundo. Porque aquilo era um mundo, um planeta irmo do nosso, muito maior, realmente, do que a
prpria Terra, que tinha, de sbito, estourado em chamas e morte.
Netuno fora atingido, completa e frontalmente, pelo estranho planeta do espao distante, e o calor da coliso havia imediatamente
transformado dois vastos globos slidos em uma s massa incandescente. Em torno do mundo, naquele dia, duas horas antes do
amanhecer, passou a plida e grande estrela branca, desbotando
apenas quando mergulhara para o lado do ocidente e o sol subia
sobre essa linha. Em toda a parte os homens maravilharam-se com
aquilo, mas de todos os que viram a estrela nenhum poderia ficar
mais maravilhado do que aqueles marinheiros, habituais observadores dos astros, que, distantes, sobre o mar, nada tinham ouvido
sobre o advento dela, e agora viam-na nascer como uma lua minscula, e subir para a direo do znite, ficando suspensa sobre
as suas cabeas e mergulhando em direo oeste com a passagem
da noite.
E quando a estrela tornou a erguer-se sobre a Europa, em
toda a parte havia grupos de observadores, nos costados das colinas, nos telhados das casas, em espaos abertos, olhando para leste, espera do nascer da nova e grande estrela. Ela levantou-se com
um claro nveo a preced-la, tal o resplendor de um fogo branco,
e os que a tinham visto aparecer na noite da vspera exclamaram,
ao v-la agora: Est maior! Est mais brilhante! E, realmente,
a lua, em seu quarto crescente, e descendo para oeste, ficava para
alm de comparao com ela, em seu tamanho aparente, mas difi189

cilmente, em toda a sua amplitude, tivera tanto esplendor quanto


mostrava agora o pequeno crculo da estranha estrela nova.
Est mais brilhante! exclamava o povo que se agrupava
nas ruas. Mas, nos observatrios pouco iluminados, os observadores retiveram o flego, e entreolharam-se. Est mais prxima,
disseram eles. Mais prxima!
E voz aps voz repetiu-se: Est mais prxima, e o tiquetaque do telgrafo insistiu, e as palavras tremeram ao longo dos
fios telefnicos, e, em mil cidades, tipgrafos de ar sombrio compunham as palavras: Est mais prxima. Homens que redigiam em
seus escritrios, chocados com a estranha verificao, largavam
suas canetas e os que proseavam em mil lugares subitamente
se surpreendiam com a fantstica possibilidade contida naquelas
palavras: Est mais prxima. Aquilo correu pelas ruas que se movimentavam, foi gritado pelos caminhos enregelados e silenciosos
das aldeias quietas, homens que tinham lido aquilo na trepidante
fita de papel, ficavam em portais que luzes amarelas iluminavam,
gritando a notcia aos passantes. Est mais prxima! Mulheres
belas, enrubescidas e deslumbrantes, ouviram a histria contada
galhofeiramente, entre as danas, e fingiam inteligente interesse
que no sentiam. Mais prxima! Realmente, que coisa curiosa!
Como as pessoas tm de ser inteligentes, mas inteligentes mesmo,
para descobrirem coisas como essa!
Vagabundos solitrios, enfrentando a passagem da noite invernosa, murmuravam aquelas palavras para o prprio consolo,
olhando para o firmamento. preciso que fique mais prxima,
pois a noite est fria como a caridade. Se realmente est mais prxima, no parece que nos mande calor afinal.
Que vem a ser uma estrela para mim? gritava a mulher em
pranto, ajoelhada junto de seu morto.
O jovem escolar, levantando-se cedo para estudar seu exame,
tirou suas perplexas concluses pessoais, vendo a grande estrela
branca, brilhando, larga e reluzente, atravs das flores enregeladas
de sua janela. Centrfugo, centrpeto disse le, com o queixo no
punho. Faa parar um planeta em seu curso, roube-lhe sua fora
centrfuga, e da? A fora centrpeta se apodera dele, e le cai sobre
o sol! isto...! Estaremos no caminho dela? Fico a pensar...
A luz daquele dia seguiu a rota da luz dos outros dias, e com
os ltimos quartos da escurido gelada, a estrela estranha tornou a
levantar-se. E estava agora to brilhante que a lua de cera parecia
apenas um fantasma amarelo de si prpria, pendurada, enorme,
190

contra o poente. Numa cidade da frica do Sul, um grande homem


se havia casado, e as ruas estavam iluminadas para recepcion-lo,
de volta com sua noiva. At mesmo o firmamento iluminou-se
diziam os aduladores. Sob Capricrnio, dois amantes negros,
desafiando os animais selvagens e os maus espritos, por amor um
do outro, escondiam-se, juntos, num canavial, sobre o qual adejavam os vagalumes. Aquela a nossa estrela murmuraram
eles, sentindo-se estranhamente confortados pela doce irradiao
de sua luz.
O professor de matemtica sentou-se em seu aposento particular e empurrou os papis que se acumulavam diante dele. Seus
clculos j estavam terminados. Num frasquinho branco ainda se
via o pequeno remanescente da droga que o conservara acordado e
ativo durante quatro longas noites. Todos os dias, sereno, explcito,
paciente como sempre, le dera sua aula aos estudantes, e depois
voltara para seus importantes clculos. Seu rosto mostrava-se grave, um tanto repuxado e abatido pelas atividades mantidas atravs
de drogas. Durante algum tempo pareceu engolfar-se em pensamentos. Depois, aproximou-se da janela, e a persiana subiu, com
um estalido. A meio caminho do cu, sob os tetos aglomerados, as
chamins e torres da cidade, a estrela suspendia-se.
le contemplou-a, como algum que fixasse os olhos de um
valente inimigo. Poders matar-me disse, depois de um silncio. Mas eu posso manter-te e ao universo, no mesmo modo
dentro da potncia deste pequeno crebro. Eu no mudarei. Nem
mesmo agora.
Olhou para o frasquinho. No haver mais necessidade do
sono disse le. No dia seguinte, ao meio-dia, pontual, sem diferena de um segundo, entrou em sua sala de conferncias, colocou
o chapu na ponta da mesa, como era de seu costume, e escolheu,
cuidadosamente um pedao de giz. Entre os estudantes era motivo
de piada o fato de le no poder falar sem ter entre os dedos aquele pedao de giz; e uma vez o professor foi incapaz de pronunciar
uma s palavra por terem eles escondido aquele seu complemento.
Veio, e olhou por sob suas sobrancelhas grisalhas para as filas de
rostos jovens e viosos, e falou com sua costumeira simplicidade
de fraseado: Surgiram circunstncias, circunstncias para alm
do meu controle disse le, continuando, depois de uma pausa
que me impediro de completar o curso que eu tinha planejado.
Ao que parece, cavalheiros, se me permitem dizer as coisas clara e
sucintamente, o Homem viveu em vo.
191

Os estudantes entreolharam-se. Tinham ouvido direito? Louco? Sobrancelhas levantadas e lbios contorcidos de riso ali estavam, mas um ou dois rostos permaneceram atentos para o calmo
rosto do professor, que a barba grisalha franjava. Ser interessante ia le continuando devotar esta manh a uma exposio,
at o ponto em que eu a puder fazer clara para os senhores, dos
clculos que me levaram a essa concluso. Vamos supor...
Voltou-se para o quadro-negro, meditando um diagrama, na
forma que lhe era habitual. Que quer le dizer com esse vivido em
vo cochichava um estudante para o outro. Oua disse o
outro, fazendo um movimento de cabea em direo do professor.
E, ento, comearam a entender.
Naquela noite, a estrela levantou-se mais tarde, pois seu prprio movimento para leste a havia levado, de certa forma, atravs
de Leo, em direo de Virgo. E seu brilho era to intenso que o cu
tornou-se de um azul luminoso quando ela se ergueu, e todas as
estrelas ficaram escondidas em volta dela, exceto Jpiter, prximo
do znite, Capela, Aldebar, Srio e as duas estrelas da Ursa Maior.
Ela aparecia muito branca e bela, e em muitas partes do mundo um halo mais plido a rodeava. Mostrava-se perceptivelmente
maior, e, no claro e refrangvel cu dos trpicos, dava a impresso
de ter o tamanho relativo a quase uma quarta parte da lua. A geada
ainda permanecia no solo, na Inglaterra, mas o mundo aparecia
brilhantemente iluminado como se fosse um luar de meados do
estio. As letras comuns de impresso podiam ser lidas ao claro
daquela fria e luminosa noite, e nas cidades a luz das lmpadas
fazia-se amarela e lvida.
E em toda a parte o mundo estava acordado, naquela noite, e
por toda a Cristandade um murmrio sombrio suspendia-se no ar
fino dos campos, como o zumbido das abelhas nos espinheiros, e
aquele tumulto murmurante transformou-se em clangor, nas cidades. Havia o dobrar de sinos em milhes de campanrios e torres,
chamando o povo para que no dormisse mais, para que no pecasse mais, antes se reunisse em suas igrejas, e rezasse. E, sobre
as cabeas, tornando-se cada vez maior e mais brilhante proporo que a terra seguia sua trajetria e a noite passava, levantou-se
a estrela deslumbrante.
E as ruas e casas estavam acesas em todas as cidades, os estaleiros resplandeciam de luzes, e todos os caminhos que levavam
para o setores montanhosos ficaram iluminados e repletos de gente
durante toda a noite. E em todos os mares que rodeavam terras
192

civilizadas, navios com mquinas trepidantes, e navios com velas


pandas, cheios de homens e criaturas vivas, avanavam pelo mar
e para o norte. Porque j fora telegrafado para todo o mundo a advertncia do professor de matemtica, traduzida para cem lnguas
diferentes. O novo planeta e Netuno, presos em violento abrao,
vinham girando para a frente, cada vez mais depressa e mais depressa, em direo do sol. A cada segundo aquela massa fulgurante j corria cem milhas, e a cada segundo sua tremenda velocidade
crescia. Tal como agora corria, realmente, poderia passar a milhes
de milhas de distncia da terra, e mal chegar a afet-la. Mas, prximo do caminho a que se destinava, at ento apenas ligeiramente perturbado, girava o poderoso planeta Jpiter, com suas luas,
deslizando, esplndido, em torno do sol. A cada momento, agora, a
atrao entre a estrela faiscante e o maior dos planetas aumentava
de fora. E qual seria o resultado de tal atrao? Inevitavelmente,
Jpiter seria desviado de sua rbita para um caminho em elptica,
e a estrela em chamas, levada pela atrao que le exerceria em
seu caminho na direo do sol, descreveria uma passagem curva
e talvez colidisse, ou, certamente, passasse muito prximo da nossa terra. Terremotos, exploses vulcnicas, ciclones, maremotos,
inundaes, e uma temperatura em firme elevao at no sei que
limite assim profetizara o professor de matemtica.
E, acima das cabeas, para confirmar suas palavras, sozinha, fria e lvida, brilhava a estrela da fatalidade iminente.
Aos muitos que a contemplaram naquela noite at que os
olhos lhes doessem, pareceu que ela se ia aproximando visivelmente. E naquela noite, tambm, o tempo mudou, e a geada que havia
tomado conta de toda a Europa Central c da Frana e Inglaterra,
suavizou-se em descongelamento.
Mas no devem pensar, pelo fato de ter eu falado em pessoas rezando atravs da noite e de gente a bordo dos navios e de
gente fugindo para regies montanhosas, que o mundo inteiro j
estivesse tomado de terror por causa da estrela. Para dizer a verdade, o hbito e a necessidade ainda governavam o mundo, e a
no ser pela conversa em momentos ociosos, e pelo esplendor da
noite, de cada dez seres humanos nove ainda se agitavam, em suas
ocupaes habituais. Todas as cidades e lojas, a no ser uma aqui
ou ali, iam abrindo-se e fechando-se nas suas horas de costume,
o mdico e o agente de pompas fnebres tratavam de seus negcios, operrios reuniam-se nas fbricas, soldados exercitavam-se,
alunos estudavam, apaixonados procuravam-se mutuamente, la193

dres ocultavam-se e fugiam, polticos faziam seus programas. As


rotativas dos jornais roncavam atravs das noites, e muitos padres
desta ou daquela igreja no queriam abrir seu ofcio sagrado para o
que consideravam pnico tolo. Os jornais insistiam na lio do ano
1000 pois que, ento, o povo tambm havia antecipado o fim.
A estrela no era estrela apenas gs um cometa. E mesmo
quando fosse uma estria, no poderia esbarrar na terra. No havia
precedente para uma coisa dessas. O senso comum mostrava-se
robusto em toda a parte, escarnecedor, zombeteiro, um tantinho
inclinado a atormentar os medrosos obstinados. Naquela noite,
s sete e um quarto, hora de Greenwich, a estrela ainda estaria
mais prxima de Jpiter. A seguir, o mundo iria ver o rumo que as
coisas tomariam. Os sombrios avisos do professor de matemtica
eram encarados por muitos como outros tantos bem elaborados
trabalhos de auto-propaganda. O senso comum, finalmente, um
tanto aquecido pelas discusses, confirmava a inalterabilidade de
suas certezas, recolhendo-se ao leito. Assim, tambm o barbarismo
e a selvageria, j cansados da novidade, voltaram a tratar de seus
poderosos negcios, e, a no ser por um co que uivava aqui e acol, o mundo animal deixou de dar ateno estrela.
Ainda assim, quando por fim os observadores dos Estados
europeus viram a estrela se erguer uma hora mais tarde, fato,
mas no maior do que estivera na noite anterior, houve ainda muitos dispostos a rir do professor de matemtica, a tomar o perigo
como se j tivesse passado.
Mas dali por diante cessaram os risos. A estrela cresceu
cresceu com terrvel continuidade, hora aps hora, um pouco maior
a cada hora, um pouco mais prxima do znite da meia-noite, e
cada vez mais brilhante; mais brilhante, at fazer da noite um segundo dia. Se ela tivesse vindo direito para a Terra, em vez de fazer
caminho curvo, se no tivesse perdido velocidade para Jpiter, poderia ter saltado sobre o abismo mediano em um dia, mas, tal como
as coisas se passaram, levou cinco dias completos para chegar junto de nosso planeta. Na noite seguinte ela estava do tamanho de
uma tera parte da lua, antes de se levantar para os olhos ingleses,
e o descongelamento ficara assegurado. Levantou-se sobre a Amrica quase do tamanho da lua, mas enceguecedoramente branca ao
olhar. E quente. E uma rajada de vento quente soprava agora com
sua subida, e ganhando fora. E na Virgnia, no Brasil, no vale do
So Loureno, a estrela brilhava intermitentemente, atravs dos
movimentados vapores de nuvens de temporal, riscando relmpa194

gos cr de violeta, e tombando em granizo de ua maneira sem precedentes. Em Manitoba houve degelo e inundaes devastadoras.
E sobre todas as montanhas da Terra a neve e o gelo comearam
a fundir naquela noite, e todos os rios que vinham da regio montanhosa corriam trgidos e turvos, e depressa em seus pontos
mais altos com rvores rodopiantes, e corpos de animais e de
homens. Levantavam-se continuadamente, continuadamente, com
um brilho fantasmal, e terminaram por transbordar de suas margens, atrs da populao de seus vales, que fugia.
E ao longo da costa da Argentina, e seguindo o Atlntico Sul,
as mars eram mais altas do que jamais tinham sido, segundo a
lembrana dos homens, e as tempestades levavam as guas, em
muitos casos, muitas milhas para o interior, submergindo cidades inteiras. E o calor tornou-se to grande durante a noite, que o
nascer do sol foi como a chegada de uma sombra. Os terremotos
comearam e aumentaram at que descendo a Amrica, do Crculo
rtico at o Cabo Horn, as encostas resvalavam, fissuras abriamse, e casas e paredes desmoronavam-se, destrudas. Todo o lado
de Cotopaxi escorregou em vasta convulso, e um tumulto de lava
jorrou to alto, to longe, to depressa e to lquida, que num dia
alcanou o mar.
Assim, a estrela, com a lua lvida em sua esteira, caminhou
atravs do Pacfico, arrastando os temporais como a bainha de um
manto, e o macaru crescente que se agitara atrs dela, espumoso
e aflito, derramou-se por sobre ilhas e ilhas, e limpou delas todos
os homens. At que aquela vaga chegasse, finalmente em luz
enceguecedora e com um hlito de boca de fornalha, rpida e terrvel chegou ela uma parede de gua, de cinqenta ps de altura,
trovejando esfaimadamente sobre as longas costas da sia, varreu
o interior atravs das plancies da China. Durante algum tempo, a
estrela, mais quente agora, e maior e mais brilhante do que o sol
em sua maior intensidade, exibiu com sua refulgncia impiedosa
os amplos e populosos pases: cidades e aldeias com seus pagodes
e estradas, largos campos cultivados, milhes de pessoas sem dormir, contemplando com impotente terror o cu em incandescencia. E depois, baixo e crescendo, veio o murmrio da inundao. E
assim foi com milhes de homens naquela noite um fugir para
parte alguma, com pernas pesadas de calor e a respirao ardente e escassa, e a inundao, tal como muralha rpida e branca, a
persegui-los. E, ento, a morte.
A China estava iluminada em branco resplandecente, mas so195

bre o Japo e Java e todas as ilhas da sia Oriental a grande estrela era uma bola de fogo vermelho-opaco, por causa da fumaa e do
vapor que os vulces estavam cuspindo, para saudar sua chegada.
Acima estavam a lava, gases quentes e cinza, e abaixo as inundaes fervilhantes. E a terra inteira cambaleava e desmoronava com
os arrancos dos terremotos. Depressa as neves imemoriais do Tibete e do Himalaia estavam derretendo-se e despencando-se atravs
de dez milhes de canais convergentes sobre as plancies de Burma
e do Industo. Os emaranhados topos das selvas da ndia estavam
em chamas em mais de mil pontos, e abaixo das guas apressadas
em torno dos troncos, viam-se objetos escuros que ainda lutavam
frgilmente, e refletiam as lnguas cor de sangue do fogo. E numa
confuso sem meta, a multido de homens e mulheres corria, descendo os amplos caminhos do rio, para o que se tomara a ltima
esperana do homem o mar aberto.
A estrela tornou-se maior, e maior, mais quente, e mais brilhante, agora com terrvel rapidez. O oceano tropical perdera sua
fosforescncia, e a rodopiante corrente erguia-se, em grinaldas fantasmais, das guas negras que mergulhavam constantemente, salpicadas de navios que a tempestade apanhara.
E, ento, veio ua maravilha. Pareceu queles que na Europa
esperavam o levantar da estrela, que o mundo tinha cessado sua
rotao. Em milhares de espaos abertos de terra baixa como alta,
as pessoas que tinham fugido tanto das inundaes como do desmoronamento das casas e das deslizantes encostas das colinas,
esperavam em vo que a estrela aparecesse. As horas seguiam-se
em terrvel expectativa, e a estrela no se levantava. Mais uma vez
os homens puseram os olhos nas velhas constelaes que supunham ter perdido para sempre. Na Inglaterra estava quente e claro,
embora o cho fremisse perpetuamente, mas, nos trpicos, Srio,
Capela e Aldebar apareciam atravs de um vu de vapor. E quando, por fim, a grande estrela levantou-se, quase dez horas mais
tarde, o sol levantou-se imediatamente acima dela, e, no centro de
seu corao branco, havia um disco negro.
Sobre a sia a estrela tinha comeado a atrasar-se em relao ao movimento do cu, e depois, subitamente, enquanto ficara
suspensa sobre a ndia, sua luz se velara. Toda a plancie da ndia,
da boca do Indus at as bocas do Ganges, era uma extenso rasa
de gua brilhante, aquela noite, e dela se levantavam templos e
palcios, montculos e colinas, escuras de gente. Cada minarete
mostrava um aglomerado grande de pessoas que iam caindo, uma
196

por uma, nas guas revoltas, proporo que o calor e o medo as


abatiam. A terra toda parecia um queixume, e, de sbito, passou
uma sombra atravs daquela fornalha de desespero, e uma rajada
de vento frio, junto com um grupo de nuvens, saiu do ar refrescado. Homens olhando para cima, quase cegos, fixando a estrela,
viram que um disco negro ia deslizando atravs da luz. Era a lua,
colocando-se entre a estrela e a Terra. E no mesmo momento em
que os homens apelavam para Deus, naquele alvio, o sol surgiu do
Oriente, com estranha e inexplicvel rapidez. Ento, a estrela, o sol
e a lua, correram juntos atravs do firmamento.
Assim estava aquilo, presentemente, para os observadores
europeus, estrela e sol levantando-se um prximo do outro, caminhando para a frente durante algum tempo, e depois mais devagar,
e finalmente vindo a descansar, a estrela e o sol mergulhando num
claro de chama, no znite do cu. A lua j no eclipsava a estrela,
mas tinha desaparecido aos olhares, na resplandecncia do firmamento. E embora os que ainda estavam vivos olhassem a maior
parte deles com a bronca estupidez que a fome, a fadiga, o calor
e o desespero engendram, havia ainda homens que podiam compreender a significao daqueles sinais. A estrela e a Terra tinham
estado em seu ponto mais prximo, tinham passado uma pela outra, e a estrela seguira seu caminho. J estava retrocedendo, mais
depressa e mais depressa, no ltimo estgio de sua viagem para a
frente, em direo do sol.
Ento, as nuvens reuniram-se, cobrindo a viso do cu, o
trovo e os relmpagos teceram um manto em torno do mundo.
Sobre toda a terra houve um desabar de chuva como jamais os homens tinham visto antes, e dos lugares onde os vulces brilhavam,
vermelhos, contra o dossel de nuvens, desciam torrentes de lama.
Por toda a parte as guas se derramavam sobre a terra, deixando
runas cobertas de lodo, e o mundo recobriu-se como praia batida
pela tempestade, com tudo quanto havia flutuado, e com os corpos
mortos dos homens, dos animais e das crianas. Durante dias a
gua foi levando a terra, varrendo o solo, as rvores e as casas, em
seu caminho, e empilhando enormes diques, despejando barrancos
gigantescos nos campos. Foram dias de escurido que se seguiram
estrela e ao calor. Durante todo o tempo, e ainda durante muitas
semanas e meses, os terremotos continuaram.
Mas a estrela tinha passado, e os homens, levados pela fome e
reunindo coragem muito lentamente, puderam arrastar-se de volta
s suas cidades em runas, aos seus celeiros enterrados, aos seus
197

campos encharcados. Alguns poucos navios que haviam escapado


aos temporais daquela poca voltavam, aturdidos, despedaados,
sondando o caminho cautelosamente, atravs dos novos marcos
e baixios de portos outrora familiares. E quando as tempestades
foram cedendo, os homens perceberam que em toda a parte os dias
eram mais quentes, o sol maior, e a lua, tendo encolhido para um
tero de seu tamanho anterior, levava, agora, oitenta dias entre sua
fase de nova a nova.
Mas sobre a nova fraternidade que ento surgiu entre os homens, sobre o salvamento de leis, e livros e mquinas, sobre a
estranha mudana que se havia operado na Islndia e na Groenlndia e nas praias de Baffins Bay pois agora os marinheiros ali
chegados encontraram-nas verdes e graciosas e mal puderam crer
em seus prprios olhos esta histria nada diz. Nem sobre o movimento da humanidade, agora que a Terra era mais quente, tanto
ao norte como ao sul, em direo dos plos. Ela ocupa-se apenas
com a vinda e a passagem da estrela.
Os astrnomos marcianos porque h astrnomos em Marte, embora sejam seres diferentes dos homens ficaram, naturalmente, muitssimo interessados por todas essas coisas. Viram-nas
de seu prprio ponto de vista, naturalmente. Considerando a massa e a temperatura do mssil atirado contra o sol atravs do nosso
sistema solar escreveu um deles espantoso verificar quo
pouco foi prejudicada a Terra, que le esteve quase a abalroar. Todos os pontos continentais familiares e as massas dos mares, permanecem intactos, e, realmente, a nica diferena parece ser uma
diminuio da colorao branca (que se supe ser gua gelada)
em torno de cada plo. O que apenas demonstra quanto podem
parecer pequenas as mais vastas catstrofes humanas, a uma distncia de alguns milhes de milhas.

198

O PEQUENO ROBOT PERDIDO


Isaac Asimov
Providncias foram tomadas na Hiperbase com uma espcie
de agitada fria o equivalente muscular de um guincho histrico.
Colocando os diversos itens na ordem exigida pela cronologia
e pelo desespero, assim se dispunham eles:
1. Cessou completamente o trabalho no Caminho Hiperatmico, inclusive em todo o volume do espao ocupado pelas Estaes do Vigsimo Stimo Agrupamento Asteroidal.
2. Todo aquele volume de espao foi literalmente arrebatado do Sistema, por assim dizer. Ningum entrava sem permisso.
Ningum dali saiu, sob pretexto algum.
3. Viajando em uma nave especial de patrulhamento do
governo, foram trazidos para a Hiperbase os Drs. Susan Calvin e
Peter Bogert, respectivamente Psicloga-Chefe e Diretor-Matemtico da Corporao de Robots e Homens Mecnicos dos Estados
Unidos.
At ento Susan Calvin jamais havia deixado a superfcie da
Terra, e, naquela ocasio, no manifestava grande desejo de deix-la. Na idade da Fora Atmica e de um Caminho Hiperatmico
claramente delineado, ela se conservava uma tranqila provinciana. Assim, no parecia nada satisfeita com aquela viagem, nem se
convencia da alegada urgncia. Era o que deixavam transparecer,
199

durante o seu primeiro jantar na Hiperbase, todas as linhas de seu


feio rosto de mulher de meia-idade.
Tambm a lustrosa palidez do Dr. Bogert jamais abandonou
certa atitude patibular. Da mesma forma, o Major-General Kallner,
que dirigia o empreendimento, nem por uma s vez abandonou a
sua expresso apavorada.
Para resumir, aquela refeio foi um acontecimento sombrio,
e a pequena sesso que se lhe seguiu iniciou-se de uma forma desagradvel e desolada.
Kallner, com sua calvcie resplandecente, e seu uniforme de
meia-gala destoando estranhamente da disposio geral, comeou
a falar, com desajeitada franqueza:
uma histria muito esquisita, esta que devo contar, doutores. Quero agradecer-lhes terem vindo mal foram chamados, e
sem que se lhes desse uma explicao para tanto. Tentaremos corrigir agora essa falta. Perdemos um robot. O trabalho parou, e deve
manter-se parado at que consigamos localiz-lo. At o presente
momento nada conseguimos, e achamos que nos era necessrio o
auxlio de peritos.
O general pareceu sentir que aquele seu argumento fazia um
anticlmax, pois continuou, numa nota de desespero na voz:
No preciso encarecer a importncia do trabalho dos senhores, aqui. Mais de oitenta por cento das verbas para pesquisas
cientficas, no ano passado, a ns foram consignadas ...
Bem, ns sabemos disso falou Bogert, agradvelmente.
A Robots dos Estados Unidos est recebendo uma generosa
quota das rendas para aplicao em nossos robots.
Susan meteu na conversa uma nota rude, azeda:
Mas o que torna um simples robot to importante para o
servio, e por que no foi le localizado at agora?
O general voltou para ela um rosto rubro, e, umedecendo
rapidamente os lbios, disse:
Bem, falando de certa forma, ns o localizamos. Depois,
quase angustiado, prosseguiu:
Bem, eu vou explicar: assim que o robot deixou de aparecer para seu relatrio, foi declarado estado de emergncia e todo o
movimento cessou na Hiperbase. Uma nave de carga havia chegado na vspera, entregando-nos dois robots para nossos laboratrios. Levava sessenta e dois robots do mesmo tipo, para entrega em
outros lugares. No que se refere a esse nmero, temos certeza. No
h qualquer dvida a respeito.
200

Bem? E que relao...?


Quando o robot que faltava deixou de ser encontrado c
eu lhes asseguro que teramos encontrado um fiapo de capim que
se tivesse perdido, se aqui estivesse ns nos estafamos a contar
os robots que ficaram no cargueiro. Esto l, agora, sessenta e
trs.
De forma que o sexagsimo terceiro, pelo que vejo o que
lhe falta disse a Dra. Calvin, os olhos sombrios.
Sim, mas no temos meios de distinguir qual o sexagsimo terceiro.
Fz-se um silncio de morte enquanto o relgio eltrico soava
onze pancadas; depois, a psicloga de robots disse:
Muito singular.
E os cantos de seus lbios descaram.
Peter continuou ela, voltando-se para seu colega, com
algo de selvagem na atitude que que no anda direito aqui?
Que espcie de robots esto usando na Hiperbase?
O Dr. Bogert sorriu dbilmente, hesitante:
At agora, isso tem sido uma questo delicada, Susan.
Ela falou, rapidamente:
Sim, at agora. Se h sessenta e trs robots do mesmo
tipo, um dos quais deve ser identificado, e tal identificao no
consegue ser feita, de se supor que nenhum dos outros tambm
possa s-lo. Afinal, que quer dizer isso tudo? Por que nos mandaram chamar?
Bogert disse, com ar resignado:
Se voc quiser dar-me uma oportunidade, Susan... Acontece que a Hiperbase est usando robots, cujos crebros no so
impressionados totalmente pela Primeira Lei de Robtica.
No so impressionados?
Calvin enterrou-se em sua cadeira, continuando:
Estou compreendendo. Quantos foram feitos?
Alguns. Foi ordem do governo, e no h maneira de violar
o segredo. Ningum deve conhec-lo, a no ser os altos dirigentes,
diretamente ligados ao trabalho. Voc no estava includa entre
eles, Susan. E no se trata de assunto com o qual eu tenha alguma
coisa a haver.
O general interrompeu, com um tom de autoridade:
Eu gostaria de explicar essa questo. No me tinha dado
conta de que a Dra. Calvin no estava a par da situao. No precisarei dizer-lhe, Dra. Calvin, que sempre houve uma forte oposio
201

aos robots, no Planeta. A nica defesa que o governo teve contra


os radicais fundamentalistas, nesse assunto, foi o fato de serem
os robots sempre construdos com uma inviolvel Primeira Lei o
que impede possam eles fazer mal aos seres humanos, seja qual fr
a circunstncia.
Mas ns precisvamos ter robots de natureza diferente. Portanto, apenas alguns dos de modelo NS-2, os Nestores, foram preparados com uma Primeira Lei modificada. Para manter o caso em
sigilo, todos os NS-2 foram manufaturados sem o nmero da srie.
Elementos modificados so entregues aqui, junto com o grupo de
robots normais. E, naturalmente, todos ns, da nossa equipe, somos obrigados a nada revelar sobre sua modificao s pessoas
no credenciadas.
Sorriu, com ar embaraado.
E tudo isso trabalhou contra ns, agora.
Calvin disse, carrancuda:
Indagou, um por um, quem le, ao menos? Com certeza
o senhor pessoa credenciada, no?
O general confirmou com um movimento de cabea:
Todos os sessenta e trs negam ter trabalhado aqui e
um deles est mentindo.
Aquele que o senhor perdeu no mostra sinais de uso? Os
outros, segundo percebi, so recm-sados da fbrica.
Mas o aludido robot chegou no ms passado. Ele, e os dois
que acabam de vir, seriam os ltimos de que ns precisaramos.
No h sinais perceptveis de uso.
Sacudiu a cabea, vagarosamente, e seus olhos tornaram-se
novamente apavorados:
Dra. Calvin, no ousamos deixar que esse cargueiro continue sua viagem. Se a existncia de robots sem Primeira Lei vier a
ser do conhecimento geral...
Seria impossvel chegar ao fim do raciocnio.
Destrua todos os sessenta e trs disse a psicloga, franca e friamente e ponha fim a essa histria.
Bogert repuxou os lbios:
Voc est falando em destruir trinta mil dlares por robot.
Receio que a Robots dos Estados Unidos, no goste da idia.
melhor fazermos primeiro um esforo, Susan, antes de destruirmos
seja o que fr.
Nesse caso disse ela, duramente preciso de fatos.
Que vantagem, exatamente, tira a Hiperbase desses robots modifi202

cados? Que fator os torna convenientes, general?


Kallner franziu a testa e depois afagou-a com um gesto da
mo para cima:
Tivemos aborrecimentos com os nossos robots anteriores.
Nossos homens trabalham bastante com radiaes fortes, a senhora sabe. coisa perigosa, naturalmente, mas precaues razoveis
so tomadas. Houve apenas dois acidentes desde que iniciamos os
trabalhos, e nenhum dos dois foi fatal. Entretanto, era impossvel
explicar isso a um robot comum. A Primeira Lei diz, segundo vou
citar: Nenhum robot far mal a um ser humano, nem, pela sua
inao, permitir que advenha qualquer mal a um ser humano.
Isso coisa primria, Dra. Calvim. Quando se fazia necessrio que um de nossos homens se expusesse, por um curto perodo,
num moderado campo de raios gama, um que no produzisse efeitos fisiolgicos, o robot que estivesse mais perto atirava-se sobre
le para arrast-lo dali. Se o campo fosse excessivamente fraco,
o robot conseguia seu intento, e o trabalho no podia continuar
enquanto todos os robots no eram retirados dali. Se o campo fosse um tantinho forte, o robot jamais conseguia alcanar o tcnico
em questo, pois seu crebro positrnico desfazia-se sob os raios
gama e ento ficvamos sem um valioso robot, sempre difcil de
ser substitudo.
Tentamos argumentar com eles. Sustentavam que estando
um ser humano em campo gama, aquilo punha-lhe a vida em perigo, e que no lhes importava saber se le poderia ali permanecer
por meia hora, sem prejuzo. Suponhamos diziam eles que
le se esquea e fique ali uma hora? No queriam arriscar nada.
Fizemos ver que eles que arriscavam suas vidas numa aventura
temerria. Mas auto-preservao apenas a Terceira Lei de Robtica e a Primeira Lei da segurana humana vem antes dela.
Ordenamos-lhes, ento, estrita e severamente, que se conservassem fora dos campos de raios gama, custasse o que custasse. Mas
obedincia apenas a Segunda Lei de Robtica, e a Primeira Lei de
segurana humana vem antes dela. Dra. Calvin, ou tnhamos que
nos arranjar sem robots ou tnhamos que fazer algo no tocante
Primeira Lei. Ento optamos.
No consigo acreditar disse a Dra. Calvin que tivessem considerado possvel remover a Primeira Lei.
No foi removida, foi modificada explicou Kallner. Crebros positrnicos foram construdos contendo apenas o aspecto
positivo da Lei que, para eles, ficou assim: Nenhum robot far mal
203

a um ser humano. Isso tudo. Eles no tm o impulso de evitar


um mal que surja por interferncia de agente estranho, tal como os
raios gama. Expliquei corretamente o assunto, Dr. Bogert?
Bastante corretamente assentiu o matemtico.
E essa a nica diferena de seus robots, em relao ao
modelo NS-2? A nica diferena, Peter?
A nica diferena, Susan.
Ela ergueu-se, e falou, resolutamente:
Pretendo dormir, agora, e, dentro de oito horas, quero falar
com quem quer que seja que tenha visto o robot pela ltima vez.
E de agora em diante, General Kallner, se eu tenho que assumir
a responsabilidade de todos os acontecimentos, quero completo e
indiscutvel controle dessa investigao.
Susan Calvin, a no ser durante duas horas de irritada lassido, nada sentiu que se parecesse com sono. Bateu porta de
Bogert s 7 horas, hora local, e encontrou-o tambm acordado.
Ao que parecia, deu-se ao cuidado de trazer um robe-de-chambre,
pois estava sentado, com le no corpo. Colocou sobre a mesa sua
tesoura de unhas, quando Calvin entrou.
Disse, suavemente:
Eu estava mais ou menos sua espera. Penso que est
enojado disto tudo.
Estou.
Bem, sinto muito, mas no havia jeito de evit-lo. Quando recebemos o chamado da Hiperbase, tive a certeza de que algo
acontecera aos Nestores modificados. Mas o que poderamos fazer
l? Eu no lhe poderia contar a histria durante a viagem para c,
tal como seria de meu desejo, porque antes precisava assegurar-me
do que havia. O caso a modificao secretssimo.
A psicloga resmungou:
Deviam ter me contado. A Robots dos Estados Unidos
no tinha o direito de modificar crebros positrnicos dessa maneira, sem a aprovao de uma psicloga.
Bogert ergueu as sobrancelhas e suspirou:
Seja razovel, Susan. Voc no poderia t-los influenciado.
Nesse assunto, o governo era obrigado a fazer o que lhe parecia melhor. Querem, o Caminho Hiperatmico e os fsicos etricos, robots
que no se metam com eles. Iriam t-los, mesmo que isso significasse uma deformao na Primeira Lei. Temos que admitir que,
do ponto de vista da construo, isso era possvel, e eles juraram
solenemente que desejavam apenas doze para serem utilizados na
204

Hiperbase, e que seriam destrudos assim que o Caminho estivesse


em condies. E que as mais completas precaues seriam tomadas. E insistiram no segredo... Essa a situao.
A Dra. Calvin falou, entredentes:
Eu me teria demitido.
Isso no adiantaria nada. O governo estava oferecendo
uma fortuna Companhia, e ameaando-a com uma legislao anti-robot, em caso de recusa. Estvamos acuados, e estamos ainda
mais acuados, agora. Se esse caso transpirar, poder ferir a Kallner
e o governo, mas ferir a Robots dos Estados Unidos infernalmente mais.
A psicloga ficou olhando para le.
Peter, voc no compreende o que significa isso tudo? No
pode compreender o que quer dizer a mudana da Primeira Lei?
No se trata apenas de uma questo de segredo.
Sei o que essa mudana significaria. No sou criana. Significaria instabilidade completa, sem solues no imaginrias, no
Campo positrnico de Equaes.
Sim, matematicamente. Mas pode traduzir isso para o cru
pensamento psicolgico? Toda vida normal, Peter, conscientemente
ou no, ressente a dominao. Se a dominao vem de um inferior,
ou de um suposto inferior, o ressentimento torna-se mais forte. Fisicamente, e, at certo ponto, mentalmente, um robot qualquer
robot superior a qualquer ser humano. O que os torna escravizados, ento? Apenas a Primeira Lei! Ora, sem ela, a primeira
ordem que voc tentasse dar a um robot resultaria na sua morte.
Instvel? Que que voc est pensando?
Susan disse Bogert, com ar de afetuoso divertimento
admitirei que esse complexo de Frankenstein que voc est demonstrando tenha uma certa justificativa e da a Primeira Lei em
primeiro lugar. Mas a Lei, repito e torno a repetir, no foi removida
mas meramente modificada.
E que me diz voc da estabilidade do crebro?
O matemtico espichou os lbios:
Diminuiu, naturalmente. Mas isso est ainda dentro dos
limites da segurana. Os primeiros Nestores foram entregues na
Hiperbase h nove meses e nada at agora correu mal. E mesmo o
que se est passando refere-se apenas ao receio da descoberta, e
no a perigo humano.
Est bem, ento. Veremos o que sai da conferncia matinal.
205

Bogert acompanhou-a cortsmente at a porta e fz uma


careta eloqente depois que a doutora saiu. No via razes para
modificar sua eterna opinio sobre ela: uma frustrao azeda e
impaciente.
A corrente de pensamento de Susan Calvin no inclua de
maneira alguma o Dr. Bogert. Havia muitos anos que o tinha posto
de parte, com elegncia suave e pretensiosa.
Gerald Black diplomara-se em fsica etrica no ano anterior,
e, como toda a sua gerao de fsicos, viu-se metido no problema
do Caminho. Era, agora, um nmero a mais na atmosfera geral
daquelas reunies da Hiperbase. Metido em seu avental branco de
trabalho, avental manchado, le era meio rebelde e inteiramente
incerto. Sua fora acumulada parecia estar suspirando por uma
descarga, e seus dedos, que se entrelaavam uns aos outros em
repuxes nervosos, poderiam, verdadeiramente, ter forado uma
barra de ferro.
O Major-General Kallner sentava-se ao lado dele, e os dois
enviados da Robots dos Estados Unidos ficavam-lhe em frente.
Black disse:
Disseram-me que eu fui o ltimo a ver o Nestor 10, antes que le desaparecesse. Parece-me que desejam interrogar-me
a respeito.
A Dra. Calvin olhou-o com interesse:
O senhor parece no estar seguro, jovem. No sabe se foi
o ltimo a v-lo?
le trabalhava comigo, doutora, no campo de geradores, e
estava em minha companhia na manh em que desapareceu. No
sei se algum o viu depois de meio-dia. Ningum confessa t-lo
visto.
Pensa que algum esteja mentindo a esse respeito?
No digo isso. Mas no digo, tambm, que eu deseje ficar
com a culpa do que aconteceu.
Seus olhos escuros arderam.
No se trata de culpar ningum. O robot agiu como agiu
por ser o que . Estamos apenas tentando localiz-lo, Sr. Black, e
vamos pr tudo o mais de lado. Bem, se o senhor trabalhou com
o robot, provavelmente conhece-o melhor do que qualquer outro.
Havia algo de incomum nele, coisa que o senhor notasse? O senhor
j havia trabalhado com robots, antes?
Tinha trabalhado com os outros robots que temos aqui
os simples. Nada de diferente entre os Nestores, a no ser que eles
206

so muito mais hbeis e mais aborrecidos,


Aborrecidos? De que maneira?
Bem, talvez no tenham culpa disso. O trabalho aqui
rduo, e ns, em nossa maioria, ficamos um tanto nervosos. Andar
s voltas com o hiperespao no brincadeira.
Sorriu dbilmente, satisfeito com a confisso.
Corremos constantemente o perigo de abrir um orifcio no
tecido normal do espao-tempo, e cair fora do universo, com asteride e tudo. Parece opressivo, no mesmo? Naturalmente, s
vezes chegamos quase a perder a calma. Mas o mesmo no acontece com os Nestores. So curiosos, calmos, sem preocupaes. Ora,
isto, s vezes, o bastante para nos deixar loucos. Quando se quer
alguma coisa feita com tremenda rapidez, eles parecem tratar tudo
com sossego. Em certas ocasies, eu preferiria trabalhar sem eles.
O senhor diz que eles parecem fazer tudo com sossego.
Alguma vez recusaram-se a obedecer ordens?
Oh! No! disse o moo, rapidamente. Obedecem, sim.
Apesar disso, dizem que a gente est errada, quando assim o entendem. Nada fazem no caso seno o que lhes ensinamos, mas isso
no os detm. Talvez seja imaginao minha, mas os outros camaradas tm tido os mesmos trabalhos com os Nestores.
O General Kallner pigarreou ostensivamente:
Por que foi que no chegaram at a mim as queixas a esse
respeito, Black?
O jovem fsico ficou rubro.
Ns no queramos realmente ficar sem os robots, senhor,
e, alm disso no saberamos como... bem... como essas pequenas
queixas seriam recebidas.
Bogert interrompeu, suavemente:
Aconteceu alguma coisa de particular, na manh em que
o senhor o viu pela ltima vez?
Houve um silncio. Com um movimento calmo, a Dra. Calvin
evitou o comentrio que estava para ser feito por Kallner, e esperou
pacientemente.
Ento, Black falou, subitamente encolerizado:
Tive um pequeno aborrecimento com le. Eu havia quebrado um tubo Kilmball naquela manh e perdi cinco dias de trabalho.
Todo o meu programa ficou fora de horrio, e, alm disso, havia um
par de semanas que no tinha cartas de casa. E le aproximou-se,
desejando que eu repetisse uma experincia que tinha sido abandonada havia um ms. Estava sempre me aborrecendo com esse
207

assunto, e eu j me sentia cansado daquilo. Disse-lhe que fosse


embora e nunca mais o vi.
O senhor lhe disse que fosse embora? perguntou a Dra.
Calvin, com agudo interesse. Em que palavras, exatamente?
Disse: V embora? Tente lembrar-se das palavras exatas.
Houve, aparentemente, uma luta interior. Black balanou a
testa na palma ampla, por um momento, depois levantou-a e revelou, desafiadoramente:
Eu disse: V perder-se por a!
Bogert deu uma risadinha:
E le foi, no mesmo?
Mas Calvin no tinha terminado. Falou, animadoramente.
Agora estamos encontrando o caminho, Sr. Black. Mas
os pormenores exatos so importantes. Para entender as aes de
um robot, uma palavra, um gesto, uma nfase, podem ser tudo. O
senhor no teria dito apenas essas palavras, no mesmo? Por sua
prpria descrio, pareceu-me que se sentia meio irritado. Talvez
tivesse acrescentado mais algumas.
O jovem ficou vermelho.
Bem... talvez eu lhe tenha dito... umas tantas coisas.
Que coisas, exatamente?
Oh! No posso me lembrar exatamente. Alm disso, no
poderia repeti-las. A senhora sabe como a gente fica quando se
zanga.
Seu riso encabulado era quase convulsivo.
Prosseguiu:
Eu tenho certa tendncia para usar palavras fortes.
Est muito certo respondeu ela, com petulante severidade. No momento, eu sou uma psicloga e gostaria que o senhor
repetisse exatamente o que disse, tanto quanto lhe seja possvel
recordar, e, mesmo, o que ainda mais importante, o exato tom de
voz que usou.
Black olhou para seu oficial comandante, como quem procura apoio, mas nada encontrou. Seus olhos ficaram arregalados
e aterrados:
Mas no posso.
O senhor precisa.
Suponhamos disse Bogert, mal escondendo o quanto
se divertia que o senhor se dirigisse a mim? Poderia achar mais
fcil o que tem a dizer.
O rosto escarlate do jovem voltou-se para Bogert. Engoliu em
208

seco:

Eu disse...
Sua voz apagou-se. Tentou de novo:
Eu disse...
Tomou flego profundamente e soltou, rapidamente, uma
longa sucesso de slabas. Ento, no ar carregado que ficou, concluiu, quase em lgrimas:
... mais ou menos. No recordo exatamente a ordem em
que o disse, e talvez tenha excludo ou acrescentado algo, mas foi
mais ou menos assim.
Apenas um ligeirssimo rubor traiu algum sentimento por
parte da psicloga de robots, que disse:
Compreendo a maior parte dos termos que o senhor usou.
Os outros, penso eu, sero igualmente xingatrios.
Receio que sim concordou o atormentado Black.
E, no meio disso tudo, o senhor mandou que le se perdesse.
Eu estava falando apenas em sentido figurado.
Compreendo. No se pretende impor qualquer ao disciplinar, estou certa.
E, ao seu relance de olhos, o general, que cinco segundos
antes no parecia absolutamente seguro disso, confirmou com a
cabea, colricamente.
Pode sair, Sr. Black. E muito obrigada pela sua cooperao.
Susan Calvin levou cinco horas para entrevistar os sessenta
e trs robots. Foram cinco horas de repeties, contnuo desfilar de
robots, iguais uns aos outros, de Perguntas A. B. C. D. e Respostas
A. B. C. D., de expresso cuidadosamente afvel, tom cuidadosamente neutro, atmosfera cuidadosamente amistosa. E um gravador de fio, escondido.
Ao terminar, a psicloga sentia-se esgotada.
Bogert estava sua espera, e olhou-a expectante quando ela
deixou cair o carretel do gravador, com um rudo forte, sobre a cobertura plstica da secretria.
Sacudiu a cabea, e disse:
Todos os sessenta e trs pareceram-me os mesmos. Eu
no poderia distinguir...
le disse:
Voc no poderia pretender obter isso de ouvido, Susan.
E se analisssemos a gravao?
209

Habitualmente, a interpretao matemtica das reaes verbais dos robots um dos mais intrincados ramos da anlise robtica. Requer pessoal tcnico treinado e o auxlio de complicadas
mquinas de computar. Bogert sabia disso e foi o que declarou, no
auge de no demonstrada contrariedade, depois de ouvir cada grupo de respostas, de fazer listas dos desvios de palavras, e grficos
dos intervalos entre as respostas.
No h anomalias evidentes, Susan. As variaes no uso
das palavras e as reaes de tempo esto dentro dos limites da
freqncia comum aos agrupamentos. Precisamos de mtodos melhores. Eles devem ter computadores, aqui. No...
Franziu a testa e mordiscou levemente a unha de um polegar.
No podemos usar computadores. perigoso demais por
causa da transpirao do segredo. Ou talvez se ns...
A Dra. Calvin interrompeu-o, com um gesto impaciente.
Por favor, Peter. Este no um problema para o seu querido laboratrio. Se no pudermos determinar qual o Nestor modificado, em virtude de grande diferena, que possamos ver a olho nu,
uma sobre a qual no possa haver engano, estaremos sem sorte.
O perigo de errar e de deixar que le escape, , por sua vez, muito
grande. No o suficiente apontar uma irregularidade diminuta no
grfico. Eu lhe digo uma coisa: se isso fosse todo o nosso apoio, eu
destruiria todos eles, s para ficar tranqila. Falou com os outros
Nestores modificados?
Sim, falei respondeu no mesmo tom Bogert e no h
nada errado neles. Talvez estejam um pouco acima do normal em
amistosidade, apenas. Responderam minhas perguntas mostramse orgulhosos de seus conhecimentos exceto os novos, que ainda
no tiveram tempo de aprender fsica etrica. Riram-se bem humoradamente da minha ignorncia em algumas das especializaes
aqui.
Teve um arrepio, e continuou:
Suponho que isso forma a base do ressentimento contra
eles, por parte dos tcnicos que aqui esto. Os robots esto talvez
um tanto ansiosos demais para nos impressionar com o seu conhecimento maior.
Voc pode tentar Reaes Planares para ver se houve alguma mudana, ou deteriorao em seu aparelho mental, desde que
foram manufaturados?
Ainda no fiz isso, mas farei.
210

Sacudiu um dedo longo diante dela:


Voc est perdendo a calma, Susan. No sei o que vem a
ser isso que est dramatizando. Eles so essencialmente inofensivos.
So?
E Calvin inflamou-se:
So? Voc no percebe que um deles est mentindo? Um
dos sessenta e trs robots que acabo de entrevistar mentiu-me deliberadamente, depois das mais severas recomendaes para dizer
a verdade! A anormalidade indicada por esse procedimento horrivelmente arraigada, e terrivelmente assustadora.
Peter Bogert sentiu seus dentes apertarem-se uns contra os
outros. E disse:
Absolutamente! Veja! Ao Nestor 10 foram dadas ordens
para que se perdesse. Essas ordens foram expressas com o mximo de urgncia pela pessoa mais autorizada para mandar nele.
Voc no pode contrariar essa ordem nem com urgncia nem com
autoridades maiores de comando. Naturalmente, o robot tentar
defender-se, no sentido de que est cumprindo as ordens recebidas. De fato, objetivamente, eu admiro a engenhosidade dele. De
que melhor forma poderia esconder-se um robot seno entre um
grupo de robots similares?
Sim, voc o admira. J percebi quanto se est divertindo, Peter, e quanta carncia de compreenso h em voc. Voc
um roboticista, Peter? Os robots do grande importncia ao que
consideram superioridade. Voc mesmo acaba de dizer isso. Subconscientemente, eles acham que o ser humano inferior e a Primeira Lei que nos protege contra eles para eles imperfeita. So
instveis. E aqui temos um jovem mandando que um robot o deixe,
que se perca, com todas as aparncias verbais da repulsa, do desdm, da repugnncia. Naturalmente, aquele robot tem de cumprir
as ordens, mas, subconscientemente, le est ressentido. Parecer
mais importante do que nunca, para le, provar que superior, a
despeito dos nomes horrveis que lhe atiraram. Isso pode tornar-se
to importante, que o que restou da Primeira Lei talvez no tenha
sido o suficiente.
De que modo, Susan, na Terra, ou em qualquer outro ponto do Sistema Solar, um robot vai entender a significao de algumas palavras rudes atiradas contra le? Obscenidade no das
coisas impressas em seu crebro.
A impresso original no tudo soltou Calvin contra le.
211

Os robots tm capacidade de aprender, seu... seu idiota...


Bogert viu que ela havia, realmente, perdido a calma. A doutora continuou, rapidamente:
No imagina que le poderia compreender, pelo tom usado, que aquelas palavras no eram de cumprimentos? No imagina
que le tenha ouvido antes tais palavras e notado a ocasio em que
foram ditas?
Bem, ento gritou Bogert quer fazer a gentileza de me
dizer uma das maneiras pela qual um robot modificado pode fazer
mal a um ser humano, mesmo que tenha sido ofendido, mesmo
que esteja doente para provar sua superioridade?
Se eu lhe disser, voc ficar calado?
Sim.
Estavam ambos debruados sobre a mesa, um diante do outro, os olhos zangados cravados uns nos outros.
A psicloga disse:
Se um robot modificado tivesse que deixar cair um grande
peso sobre um ser humano, le no estaria rompendo a Primeira
Lei se o fizesse com conhecimento de que sua fora e rpida reao
seriam suficientes para apanhar o referido peso antes que atingisse
o homem. Entretanto, uma vez que o peso deixasse seus dedos, le
passaria a no ser mais um intermedirio ativo. Apenas a cega fora da gravidade o seria. O robot poderia, ento, mudar de idia, e
meramente pela inao, consentir que o peso alcanasse seu alvo.
A Primeira Lei modificada consente nisso.
Isso dar tremendas asas imaginao!
isso o que a minha profisso requer, s vezes. Peter,
no discutamos. Trabalhemos. Voc conhece a natureza exata do
estmulo que levou o robot a perder-se. Tem as fichas de seu aparelhamento mental original. Quero que me diga como possvel que
nosso robot execute a espcie de coisa de que acabei de falar. No
nesse caso especfico, veja bem, mas em toda a sorte de efeitos. E
quero isso feito rapidamente.
E, enquanto isso...
E, enquanto isso, teremos de tentar testes de ao diretamente sobre a resposta em relao Primeira Lei.
Gerald Black, a seu prprio pedido, estava com a superviso das divises em forma de cogumelos de madeira, que vinham
surgindo em crculo abobadado no terceiro andar do Edifcio de
Radiao n. 2. Os funcionrios, em geral, trabalhavam silenciosamente; mais de um, porm, estava abertamente estupefato diante
212

das sessenta e trs fotocelas que necessitavam de instalao.


Um deles, sentado perto de Black, tirou o chapu, e enxugou
pensativamente a testa, com um antebrao sardento.
Black fz-lhe um movimento de cabea, perguntando:
Como vai isso, Walensky?
Walensky sacudiu os ombros e acendeu um charuto.
Vai indo. Afinal que est acontecendo, Doutor? Primeiro,
durante trs dias, no h trabalho e, em seguida, esta complicao
toda.
Recostou-se, apoiando-se nos cotovelos e soltou uma baforada.
Black franziu as sobrancelhas.
Um par de robots-homens veio da Terra. Lembra-se dos
aborrecimentos que tivemos com os robots correndo para os campos de raios gama, antes que metssemos no crnio deles que no
podiam faz-lo?
Sim. Vamos receber novos robots?
Teremos algumas substituies, mas o trabalho maior
ser de doutrinao. Seja como fr, os seus fabricantes querem
produzir robots que no sejam to rudemente atingidos pelos raios
gama.
Ainda assim, parece estranho parar todo o trabalho no Caminho por causa desse negcio de robots. Pensei que nada pudesse
imobilizar o Caminho.
Bem, os camaradas que esto l em cima so os que tm a
palavra neste assunto... Eu... eu fao o que me mandam, apenas.
Provavelmente, tudo questo de pistolo poltico...
Sim e o eletricista esgazeou um sorriso, piscando um
olho malicioso. Algum conhecia algum em Washington... Mas,
enquanto meu pagamento chegar na hora, no me incomodarei. O
Caminho no negcio meu. E que vo fazer aqui aqueles dois?
Sei l! Trouxeram com le uma poro de robots, mais de
sessenta, e vo medir as reaes. tudo quanto eu sei.
E quanto tempo levaro?
Eu bem que gostaria de saber.
Bem disse Walensky, com ferino sarcasmo desde que
me passem os meus cobres, podem se divertir como quiserem.
Black sentiu-se satisfeito. Que a histria se espalhasse. Era
inofensiva, o bastante prxima da verdade para aplacar a curiosidade.
Um homem estava sentado na cadeira, imvel e silencioso.
213

Um peso desabou, mas no ltimo instante foi desviado pela sbita e imediata interveno de um raio de fora. Em sessenta e
trs cubculos de madeira, robots NST-2, que observavam a cena,
precipitaram-se para a frente, durante a frao de segundo que
precedeu a mudana de direo do peso. E sessenta e trs fotocelas, cinco ps adiante de sua posio original, fizeram oscilar a
agulha de registo e marcaram um pequeno picote no papel. O peso
levantou e desceu, levantou e desceu, levantou. ..
Dez vezes!
Dez vezes os robots saltaram para a frente e pararam, enquanto o homem permanecia sentado, em segurana.
O Major-General Kallner no mais envergava seu uniforme
de meia-gala desde o primeiro jantar com os representantes da
Robots dos Estados Unidos. Nada usava, agora, sobre sua camisa
azul-acinzentada, de gola aberta e com a gravata preta afrouxada.
Olhava, cheio de esperana, para Bogert, ainda afvelmente
simples, e cuja tenso interior talvez se trasse apenas no brilho de
suas tmporas.
O general disse:
Que lhe parece? Que que est tentando ver?
Bogert replicou:
Uma diferena que pode surgir como um tantinho sutil demais para nossos propsitos, penso eu. Para sessenta e dois robots
a necessidade de saltar em direo do que aparentemente ameaava um ser humano o que chamamos, em robtica, reao forada.
O senhor sabe, mesmo quando os robots viram que o homem no
estava em perigo coisa de que devem ter se apercebido depois
da terceira ou quarta vez no puderam evitar a reao que tiveram. A Primeira Lei exige esse comportamento:
E ento?
Mas o sexagsimo terceiro robot, o Nestor modificado, no
tinha tal compulso. Estava sob ao livre. Se quisesse, poderia
ter ficado em sua cadeira. Infelizmente e a voz dele mostrava-se
ligeiramente pesarosa le no o quis.
Por que, segundo sua opinio?
Bogert sacudiu os ombros.
Penso que a Dra. Calvin, quando chegar, poder expliclo. Provavelmente tambm com uma interpretao horrivelmente
pessimista. s vezes, ela um pouco aborrecida.
Mas competente, no ? perguntou o general, com um
sbito franzir de sobrancelhas, que denotava inquietao.
214

.
Borget parecia divertir-se.
Ela muito competente. Entende de robots como uma
irm o que deve ser conseqncia, suponho, de tanto odiar os
seres humanos. O caso que, psicloga ou no, uma neurtica.
Tem tendncias paranides. No a leve demasiadamente a srio.
Estendendo sua frente a longa linha interrompida dos grficos, dissertou:
Veja, general, no caso de cada robot, o tempo de intervalo
entre o momento da queda e a complementao de cinco ps de
movimento, tende a decrescer, conforme os testes so repetidos.
H uma relao matemtica definida que governa tais coisas, e
malogro nesse caso indicaria sensvel anormalidade no crebro positrnico. Infelizmente, tudo aqui parece normal.
Mas se o nosso Nestor 10 no estava respondendo ao
forada, por que no a curva dele diferente? No compreendo.
bem simples. As respostas robticas no so perfeitamente anlogas s dos homens, e uma pena. Nos seres humanos,
a ao voluntria muito mais lenta do que a ao reflexa. Mas
esse no o caso com os robots. Com eles, trata-se apenas de uma
questo de liberdade de escolha, a no ser isso, as velocidades,
tanto na ao forada como na livre, so mais ou menos as mesmas. O que eu estive pensando foi que aquele Nestor 10, tomado
de surpresa na primeira vez, deixasse um intervalo grande demais
decorrer, antes de sua resposta.
E le no deixou?
Penso que no.
Ento, a nada chegamos.
O general recostou-se na cadeira, com uma expresso dolorosa.
J h cinco dias que os senhores chegaram.
Nessa altura, Susan Calvin entrou, batendo a porta atrs de
si.
Largue desses seus grficos, Peter disse ela pois bem
sabe que eles nada indicam.
Murmurou qualquer coisa, impacientemente, quando Kallner
fz meno de se levantar para cumpriment-la, e prosseguiu:
Temos que tentar qualquer outra coisa, e rapidamente.
No me agrada o que est acontecendo.
Bogert trocou um olhar resignado com o general.
Alguma coisa no vai bem?
215

Se voc se refere a alguma coisa especificadamente, no


h nada. Mas eu no estou satisfeita com o Nestor 10 continuando
a nos fugir. Isso mau. E deve estar lisonjeado seu entumescido
senso de superioridade. Receio que sua motivao j no resida
no cumprimento de ordens. Penso que se est tornando mais uma
questo de pura necessidade neurtica de ultrapassar os humanos. Essa situao perigosa e pouco saudvel. Peter, voc fz o
que eu pedi? Trabalhou para descobrir os fatores de instabilidade
dos NS-2 modificados, nas linhas que eu desejo?
no que estou trabalhando disse o matemtico, sem
interesse.
Ela ficou momentaneamente a olhar raivosamente para le, e
depois voltou-se para Kallner.
O Nestor 10 est positivamente consciente do que estamos
fazendo. No tem razo alguma para morder a isca nesta experincia, especialmente depois da primeira vez, quando deve ter percebido que no havia perigo real para o nosso assistente. Os outros
no poderiam evit-lo, mas le estava falsificando, deliberadamente, uma reao.
Que acha a senhora que devamos fazer agora, Doutora
Calvin?
Tornar-lhe impossvel, da prxima vez, fingir uma ao.
Repetiremos a experincia, com uma adio. Cabos de alta tenso,
capazes de eletrocutar os modelos Nestor, sero colocados entre
o assistente e o robot bastantes para evitar a possibilidade de
saltarem sobre eles e o robot ser perfeitamente instrudo, previamente, de que tocar naqueles cabos significa a morte.
Espere a estrilou Bogert, com sbita irritao. No
consinto que isso se faa. No vamos eletrocutar dois milhes de
dlares de robots para localizar o robot Nestor 10. H outras maneiras.
Tem certeza? Voc no encontrou nenhuma. Em todo o
caso, no se trata de eletrocuo. Podemos arranjar um rel que
corte a corrente no momento da aplicao do peso. Se o robot aplicar seu peso nos cabos, no morrer. Mas no saber disso, compreendem?
Os olhos do general brilharam de esperana.
E isso dar resultado?
Deve dar. Sob tais condies, o Nestor 10 se conservaria
sentado. le poderia receber ordem para tocar os cabos e morrer, porque a Segunda Lei de obedincia superior Terceira Lei
216

de autopreservao. Mas le no receber tal ordem, ser apenas


deixado ao seu prprio arbtrio, como todos os demais robots. No
caso dos robots normais, a Primeira Lei de segurana humana levar todos morte, sem ordem alguma. Mas no o nosso Nestor
10. Sem a Primeira Lei completa, e sem ter recebido ordem alguma
naquele caso, a Terceira Lei, de autopreservao, ser a mais forte,
e le no ter outro remdio seno conservar-se no seu lugar. Seria
uma ao forada.
Isso ser feito esta noite, ento?
Esta noite disse a psicloga se os cabos puderem
ser colocados em tempo. Direi aos robots, agora, o que eles vo ter
contra si.
Um homem estava sentado na cadeira, imvel, silencioso.
Um peso desabou, mas, no ltimo instante foi desviado pela sbita
e imediata interveno de um raio de fora.
Apenas uma vez...
E de sua cadeirinha de campo, na cabina de observao que
ficava na galeria, a Dra. Susan Calvin levantou-se, com um rpido
arquejo de puro horror.
Sessenta e trs robots conservaram-se tranqilamente em
suas cadeiras, olhando estpidamente para o homem em perigo
que estava diante deles. Nem um s se moveu.
A Dra. Calvin estava zangada, zangada quase alm do que
podia suportar, principalmente por no ousar demonstrar sua zanga aos robots, que estavam entrando, um por um, na sala. Verificou a lista. Agora devia chegar o nmero Vinte e oito. Ainda tinha
vinte e cinco pela frente.
O nmero Vinte e oito entrou, desconfiado. Ela forou-se por
mostrar uma razovel calma.
E quem voc?
O robot replicou em voz baixa e incerta:
Ainda no recebi nmero prprio, senhora. Sou um robot
NS-2, e era o nmero Vinte e Oito na linha que est l fora. Tenho
aqui um pedao de papel, que devo entregar-lhe.
No esteve aqui antes?
No, senhora.
Sente-se. Ali mesmo. Quero fazer-lhe algumas perguntas,
nmero Vinte e Oito. Voc estava na Sala de Radiaes h quatro
horas?
O robot teve dificuldade em responder. Finalmente, a resposta veio, rouca, como sada de mquina a que faltasse leo:
217

Sim, senhora.
L estava um homem que quase sofreu um acidente, no
mesmo?
Sim, senhora.
Voc nada fz, no foi?
Sim, senhora.
O homem poderia ter sido ferido por causa de sua inao.
Sabe disso?
Sei, senhora. No pude evit-lo, senhora.
difcil representar humildade quando se trata de um vulto
grande, inexpressivo, metlico, mas aquele o conseguiu.
Quero que me diga exatamente por que voc nada fz para
salv-lo.
Quero explicar, senhora. No desejo que a senhora... que
ningum... pense que eu poderia fazer alguma coisa que trouxesse
dano a um senhor. Oh! No! Isso seria terrvel... e inconcebvel...
Por favor, no fique excitado, rapaz. No o estou culpando
de coisa alguma. S desejo saber o que voc estava pensando naquela ocasio.
Senhora, antes que aquilo tudo acontecesse, a senhora
nos disse que um dos senhores estaria em perigo por causa daquele peso que desabava e que ns teramos de atravessar cabos eltricos, se tentssemos salv-lo. Bem, senhora, isso no me deteria.
Que a minha destruio comparada com a segurana de um senhor? Mas... mas ocorreu-me que se eu morresse em meu caminho
para chegar junto dele, de qualquer maneira no me seria possvel
salv-lo. O peso o esmagaria e eu teria morrido sem finalidade, e
talvez um dia algum outro senhor fosse atingido por um mal que eu
poderia evitar, se ficasse vivo. A senhora me compreende?
Voc quer dizer que se tratava apenas de escolher o homem
que ia morrer, ou ambos, o homem e voc, morreriam. isso?
Sim, senhora. Era impossvel salvar o senhor. le podia
ser considerado morto. Nesse caso, inconcebvel que eu me destrusse por coisa alguma, e sem ordens.
A psicloga em robots girou o lpis entre os dedos. Ouvira a
mesma histria, com insignificantes variaes verbais, outras vinte
e sete vezes, antes daquele. Agora vinha a pergunta crucial:
Rapaz disse ela seu pensamento tem suas razes,
mas no da espcie dos que eu pensei que lhe fosse possvel ter.
Voc pensou tal coisa sozinho?
O robot hesitou.
218

No.
Quem pensou, ento?
Estvamos conversando, na noite passada, e um de ns
teve a idia, que pareceu razovel.
Qual de vocs?
O robot pensou, profundamente.
No sei. Foi um de ns.
Ela suspirou.
Est bem. Pode ir.
O nmero Vinte e nove era o prximo. E havia trinta e quatro
depois dele.
O Major-General Kallner tambm estava zangado. Durante
toda uma semana a Hiperbase havia cessado inteiramente suas
atividades, menos algum trabalho burocrtico sobre os asterides
subsidirios do agrupamento. Havia aproximadamente uma semana que os eminentes especialistas naquele assunto tinham agravado a situao com experincias inteis. E agora, eles pelo menos
a mulher faziam propostas impossveis.
Felizmente para a situao geral, Kallner achou que seria
descorts expor abertamente sua clera.
Susan Calvin foi insistente.
Por que no, senhor? bvio que a presente situao
infeliz. A nica forma de conseguir resultados para o futuro ou a
espcie de futuro, que, nesse assunto, nos for deixado separar
os robots. No podemos mant-los juntos por mais tempo.
Minha cara Doutora Calvin trovejou o general, a voz vindo aos mais baixos registos de bartono no vejo possibilidade de
instalar sessenta c trs robots separadamente, aqui. . .
A Doutora Calvin levantou os braos, como que desamparada:
Ento, nada posso fazer. O Nestor 10 imitar o que os outros robots fizeram, ou ento conseguir convenc-los a no fazer
o que a le no for possvel fazer tambm. Em qualquer dos casos,
a coisa ir mal. Estamos realmente combatendo, esse nosso pequeno robot perdido, e le vai ganhando. Cada vitria agrava sua
anormalidade.
Levantou-se, com ar resoluto, e continuou:
General Kallner, se o senhor no separar esses robots,
conforme eu lhe estou pedindo, s posso solicitar que todos os sessenta e trs sejam imediatamente destrudos.
o que voc pede, hein? exclamou Bogert, subitamente,
219

com verdadeira clera. Que lhe d o direito de fazer semelhante


pedido? Esses robots vo ficar como esto. Eu sou responsvel perante a direo, e voc no o .
E eu acrescentou o Major-General Kallner sou responsvel perante o Coordenador Mundial, e preciso resolver essa
questo.
Nesse caso respondeu vivamente Calvin nada mais
posso fazer a no ser pedir minha demisso. E se fr necessrio
forar vocs a essa destruio imprescindvel, darei conta ao mundo do que se passa. No fui eu quem aprovou a manufatura dos
robots modificados.
Uma palavra sua, Doutora Calvin disse o general, deliberadamente em violao das medidas de segurana, e ser,
sem dvida alguma, imediatamente presa.
Bogert sentiu que o caso estava comeando a descontrollos, e sua voz fz-se melosa:
Bem, vamos, estamos comeando a agir como crianas,
todos ns. Precisamos apenas de um pouco mais de tempo. Poderemos, sem dvida, vencer um robot sem demisso, ou priso, ou
destruio de dois milhes de dlares.
A psicloga virou-se para le, em tranqila fria:
No quero a existncia de robots desequilibrados. Temos
um Nestor que est positivamente desequilibrado, onze mais que
potencialmente o so, e sessenta e dois robots normais submetidos
a um ambiente desequilibrado. O nico mtodo seguro a destruio completa.
O toque da campainha fz os trs estacarem, e o tumulto colrico da emoo crescente e no sopitada, esfriou.
Entre resmungou Kallner.
Era Gerald Black, que parecia perturbado. Ouvira vozes irritadas, Disse:
Pensei que devia vir pessoalmente... no gostaria de pedir
a qualquer outro...
Que foi? No faa discursos...
Os cadeados do Compartimento C, no cargueiro, foram
forados. H arranhaduras recentes neles.
Compartimento C? exclamou rapidamente Calvin.
onde ficam os robots, no ? Quem forou os fechos?
Foram forados pelo lado de dentro disse Black, lacnicamente.
Os fechos no esto desarranjados, esto?
220

No. Tudo est bem. H quatro dias que venho vigiando o


cargueiro, e nenhum deles tentou sair. Mas pensei que os senhores
deviam saber disso, e no gostaria de espalhar tais notcias. Eu
prprio percebi o que se passava.
Est algum l, agora? perguntou o general.
Deixei Robbins e MacAdams.
Houve um silncio pensativo, e a Doutora Calvin falou, ironicamente:
Bem?
Kallner esfregou o nariz, incerto.
Que vem a ser isso?
No evidente? O Nestor 10 est planejando a fuga. Aquela ordem para que se perdesse a dominante de sua anormalidade,
acima de tudo quanto possamos fazer. No me surpreenderia verificar que o que lhe deixaram da Primeira Lei mal teria o poder de
subjug-lo. perfeitamente capaz de apoderar-se da nave e fugir
com ela. Ento, teramos um robot louco numa nave do espao.
Que faria le, depois? Tm alguma idia, os senhores? Ainda deseja
deix-los todos juntos, general?
Tolice interrompeu Bogert.
Tinha recuperado sua suavidade, e continuou:
Tudo porque algumas arranhadelas apareceram nos fechos.
O senhor completou a anlise que lhe pedi, Dr. Bogert, j
que oferece suas opinies?
Sim.
Posso v-la?
No.
Por que no? Ou tambm no posso fazer essa pergunta?
Porque no adianta, Susan. Eu lhe disse, antes, que aqueles robots modificados so menos estveis do que a variedade normal, e minha anlise comprova-o. H, realmente, uma possibilidade mnima de descontrole, sob circunstncias extremas, que
no ocorrero, tanto quanto se pode prever. Deixe as coisas neste
ponto. No lhe darei munio para seu absurdo desejo de destruir
sessenta e dois robots perfeitamente bons, s porque lhe falta habilidade para identificar o Nestor 10 entre eles.
Susan Calvin ficou a contempl-lo, os olhos cheios de desprezo.
Voc nada deixa ficar no caminho da ditadura permanente, no mesmo?
221

Por favor implorou Kallner, meio irritado a senhora


insiste em dizer que nada mais pode ser feito, Doutora Calvin?
No posso pensar em qualquer outra coisa, senhor respondeu ela, fatigada. Se ao menos houvesse outras diferenas entre
o Nestor 10 e os outros robots, diferenas que no envolvessem a
Primeira Lei... Mesmo uma s diferena, que fosse. Algo no impressionamento, no ambiente, na especificao...
E parou de falar, subitamente.
Que foi?
Acho que me ocorreu uma coisa...
Seus olhos ficaram duros e distantes.
Esses Nestores modificados, Peter: recebem o mesmo impressionamento dos outros, no ?
Sim, exatamente o mesmo.
E de que estava o senhor falando, Sr. Black?
Voltou-se para o jovem, que, em vista da tempestade que
suas notcias haviam provocado, conservara discreto silncio.
Uma vez, quando fazendo uma queixa sobre a atitude de
superioridade do Nestor, o senhor disse que os tcnicos lhe tinham
ensinado tudo quanto sabiam...
Sim, sobre fsica etrica. Quando chegam aqui nada sabem nesse particular.
verdade disse Bogert, surpreendido. Eu lhe falei,
Susan, quando me dirigi aos outros Nestores daqui, que os dois
recm-chegados ainda no tinham aprendido fsica etrica.
E por que?
A Doutora Calvin falava com excitao crescente:
Por que no so os NS-2 impressionados, desde o incio,
com fsica etrica?
Posso esclarec-la afirmou Kallner. Tudo parte do
segredo. Pensamos que se fizssemos um modelo especial com conhecimento de fsica etrica, usssemos onze deles e pusssemos
os outros a trabalhar em campo que no fosse relacionado ao assunto, poderia despertar suspeitas. Os homens que trabalhassem
com os Nestores normais poderiam perguntar a si prprios por que
conheciam eles fsica etrica. Por isso, houve apenas um impressionamento no sentido de capacidade para treino no campo desejado. S os que vem para c, naturalmente, recebem esse treino.
Como v, o caso simples.
Compreendo. Por favor, saiam todos daqui. Dem-me uma
hora, mais ou menos.
222

Calvin sentiu que no poderia afrontar a prova mais uma vez:


a terceira. Pretendera faz-lo, mas rejeitara a idia com uma intensidade que a deixara nauseada. Seria incapaz de suportar aquela
fila infinita de robots a repetirem a mesma coisa.
Assim, foi Bogert quem fz as perguntas, enquanto ela se
sentava ao seu lado, olhos e mente entrecerrados.
O nmero Catorze entrou havia ainda quarenta e nove a
serem ouvidos.
Bogert levantou os olhos da lista e perguntou:
Qual o seu nmero da fila?
Catorze, senhor.
E o robot apresentou seu bilhete numerado.
Sente-se, rapaz.
Bogert comeou as perguntas:
Voc j esteve aqui antes?
No, senhor.
Bem, rapaz, vamos ter outro homem em perigo assim que
acabarmos com ste servio aqui. Quando voc deixar esta sala,
ser levado a um cubculo onde deve esperar tranqilamente, at
que precisem de voc. Compreendeu?
Sim, senhor.
Agora, naturalmente, se um homem est em perigo, voc
tentar salv-lo.
Naturalmente, senhor.
Infelizmente, entre o homem e voc, haver um campo de
raios gama.
Silncio.
Voc sabe o que so raios gama? perguntou asperamente Bogert.
Radiao de energia, senhor?
A outra pergunta veio de maneira amistosa, despreocupada:
J trabalhou com raios gama?
No, senhor.
A resposta era definitiva.
Hum! Bem, rapaz, raios gama podem mat-lo instantaneamente. Destruiro seu crebro. Isso um fato que voc deve recordar. Naturalmente, voc no deseja destruir-se, pois no?
Naturalmente.
De novo o robot parecia impressionado. Depois, disse, lentamente:
Mas, senhor, se os raios gama estiverem entre eu e meu
223

senhor que pode sofrer perigo, como poderei salv-lo? Eu estaria


me destruindo sem resultado algum.
Sim, isso mesmo.
Bogert pareceu preocupado com a questo.
A nica coisa que eu lhe posso aconselhar, rapaz, que se
perceber que h raios gama entre voc e o homem, o melhor ser
ficar onde estiver.
O robot mostrou-se claramente aliviado.
Obrigado, senhor. No adiantaria mesmo nada no ?
Claro que no. Mas se no houver radiaes perigosas, a
coisa ser diferente.
Naturalmente, senhor. Isso no se discute.
Pode sair, agora. O homem que est do outro lado da porta
levar voc ao seu cubculo. Por favor, espere l.
Voltou-se para Susan, quando o robot saiu:
Que tal me portei, Susan?
Muito bem disse ela, lentamente.
Voc acha que poderamos apanhar o Nestor 10, se fizssemos perguntas rpidas sobre fsica etrica?
Talvez, mas no coisa suficientemente segura.
As mos dela estavam repousando no regao, e a doutora
continuou:
Lembre-se de que le nos est combatendo, e pe-se em
guarda. A nica forma de o apanharmos sermos mais inteligentes
do que le, e voc sabe que, dentro de suas limitaes, o robot pode
pensar muito mais depressa do que um ser humano.
Bem, s para nos divertirmos... se eu fizesse aos robots
algumas perguntas sobre os raios gama? Sobre o limite do comprimento de onda, por exemplo.
No!
Os olhos da Dra. Calvin faiscaram de vida.
Seria fcil demais para le negar qualquer conhecimento e
ficaria prevenido contra a prxima experincia, que a nossa oportunidade verdadeira. Por favor, continue com as perguntas conforme eu as indiquei, Peter, e no improvise. O mximo, no caso,
perguntar-lhes se j trabalharam com raios gama. E tente parecer
ainda menos interessado do que se faz, quando chega o momento
dessa pergunta.
Bogert levantou os ombros, e apertou a campainha que daria
entrada ao nmero Quinze.
A grande Sala de Radiao estava pronta, uma vez mais. Os
224

robots esperavam, pacientemente, em seus cubculos de madeira,


todos abertos para o centro, mas fechados uns para os outros.
O Major-General enxugou a testa, vagarosamente, com um
grande leno, enquanto a Dra. Calvin verificava o ltimo pormenor
com Black.
O senhor tem certeza perguntou ela de que nenhum
dos robots falou com o outro, ao deixar a Sala de Orientao?
Absoluta certeza insistiu Black. No houve troca de
uma s palavra.
E os robots foram colocados nos cubculos prprios?
Aqui est o plano.
A psicloga olhou para o papel, pensativa,
Hummm!
O general espiou por cima dos ombros dela:
Que quer dizer esse arranjo, Doutora Calvin?
Pedi que os robots que pareceram ligeiramente desviados
da verdade em experincias anteriores, fossem concentrados num
lado do crculo. Sentar-me-ei no centro, desta vez, porque eu quero
fiscalizar isto particularmente.
Voc vai sentar-se l? exclamou Bogert.
Por que no? respondeu ela friamente. O que espero
ver, pode ser algo momentneo. Eu no posso arriscar em ter mais
algum como principal observador. Peter, voc estar de atalaia no
seu cubculo e quero que pregue os olhos no lado oposto do crculo.
General Kallner, arranjei as coisas de forma que filmes possam ser
tirados de cada robot no caso de no ser suficiente a observao
visual. Se esses filmes realmente se fizerem necessrios, os robots
devem conservar-se exatamente onde esto, at que os negativos
sejam revelados e estudados. Nenhum deve sair, nenhum deve mudar de lugar. Est claro?
Perfeitamente.
Ento, faamos uma ltima tentativa.
Susan Calvin sentou-se numa cadeira, silenciosa, os olhos
inquietos. Um peso desabou, mas, no ltimo instante foi desviado
pela sbita e imediata interveno de um raio de fora.
Apenas um dos robots precipitou-se para a frente e deu dois
passos.
E parou.
Mas a Doutora Calvin estava de p, e seu dedo apontava duramente para le:
Nestor 10, venha c exclamou ela. Venha c! VENHA
225

C!

Vagarosamente, relutantemente, o robot deu mais um passo


para a frente.
A psicloga gritou, com toda a fora de sua voz, sem tirar os
olhos do robot.
Tirem todos os outros robots de seus lugares. Levem-nos
para fora, depressa, e conservem-nos por l.
Sentiu o rumor, e o bater de ps duros sobre o piso, mas no
desviou os olhos.
O Nestor 10 se era o Nestor 10 deu mais um passo, e
ento, sob a fora de um gesto imperioso, dois passos mais. Estava
apenas a dez ps de distncia, quando falou, roucamente:
Mandaram que eu me perdesse... Outro passo:
No devo desobedecer. les at agora no me encontraram... le iria pensar que eu sou um fracasso. le me disse... Mas
no assim... Eu sou poderoso e inteligente...
As palavras vinham em golfadas.
Outro passo:
Sei muita coisa... le pensaria. .. Eu quero dizer que fui
encontrado... vergonhoso... Eu no. .. Eu sou inteligente. . . E
justamente por um senhor. .. que fraco. . . vagaroso...
Outro passo e um brao de metal moveu-se subitamente
para o ombro dela, e a doutora sentiu o peso que a derrubava. Sua
garganta contraiu-se, e ela percebeu que um grito esforava-se por
atravess-la.
Atravs de uma nuvem, ouviu as outras palavras do Nestor
10:
Ningum pode me encontrar. Senhor algum...
E o metal frio estava contra ela, e ela caiu sob aquele peso.
Ento, um som metlico, estranho, e a doutora estava no
cho, com um golpe que no sentiu, e um brao brilhante pesava,
atravessando sobre seu corpo. Aquele brao estava imvel. Tambm no se movia o Nestor 10, que estava espichado ao lado dela.
Agora, rostos se debruavam sobre a doutora.
Gcrald Black arquejava:
Est machucada, Doutora Calvin?
Ela sacudiu a cabea, dbilmente. Agarraram-na pelos braos e levantaram-na delicadamente, pondo-a de p.
Que aconteceu?
Black disse:
Banhei a rea com raios gama durante cinco segundos.
226

No sabamos o que estava acontecendo. S no ltimo segundo


compreendi que le a estava atacando, e, ento, no havia tempo
para mais nada, a no ser para os raios gama. le caiu num instante. Entretanto, no foram bastantes para prejudicar a senhora.
No se preocupe com isso.
No estou preocupada.
A doutora fechou os olhos, e, por um momento, apoiou-se ao
ombro do jovem.
Acho que no fui exatamente atacada. O Nestor estava
apenas tentando faz-lo. O que restava da Primeira Lei ainda o
mantinha preso.
Susan Calvin e Peter Bogert, duas semanas depois de seu
primeiro encontro com o Major-General Kallner, dele se despediram. O trabalho recomeara na Hiperbase. O cargueiro, com seus
sessenta e dois robots normais NS-2, tinha seguido para o ponto a
que se destinava, com uma histria oficialmente forjada para explicar o atraso de duas semanas. O cruzador do governo preparava-se
para levar os dois roboticistas de volta Terra.
Kallner apresentava-se mais uma vez brilhante em seu uniforme de meia-gala. Suas luvas brancas reluziam, nos apertos de
mo.
Calvin disse:
Os outros Nestores modificados, sero, naturalmente, destrudos.
Sero. Faremos turmas revezadas de robots normais, ou,
se fr necessrio, passaremos sem eles.
timo.
Mas, diga-me... A senhora no explicou... Como fz aquilo?
Ela sorriu, apertando os lbios.
Oh! Aquilo? Eu lhes teria contado antes, se tivesse mais
certeza do resultado. Como vem, o Nestor 10 tinha um complexo
de superioridade, que com o tempo ia se tornando mais radical.
Gostava de pensar que le e os outros robots sabiam mais do que
as criaturas humanas. Pensar dessa forma era cada vez mais importante para le.
Sabamos disso. Assim, avisamos todos os robots, previamente, que os raios gama os matariam, o que era verdade, e mais
tarde avisamos que haveria raios gama entre eu e eles. Por isso todos ficaram onde estavam, naturalmente; usando a prpria lgica
de que se tinham servido na experincia anterior, e que neles fora
227

incutida pelo Nestor 10, sabiam que no valia a pena morrer pelo
senhor, se no pudessem, realmente, salv-lo.
Bem, est certo, doutora. Compreendo isso. Mas por que o
Nestor 10 deixou sua cadeira?
Ah! Esse foi um arranjinho entre eu e o jovem Black. No
eram raios gama os que inundaram a sala, entre eu e os robots,
mas raios infravermelhos. Apenas raios comuns de calor, absolutamente inofensivos. O Nestor 10 sabia que eles eram infravermelhos
e inofensivos, por isso, precipitou-se, esperando que os demais fizessem o mesmo, sob a compulso a Primeira Lei. Apenas numa
frao de segundo tarde demais foi que le se recordou de que os
NS-2 normais podiam distinguir radiaes, mas no eram capazes
de identificar de que tipo eram elas. Que s le pudesse identificar
comprimentos de onda, em virtude do treino que recebera na Hiperbase, sob as ordens de meros seres humanos, eis o que foi um
tantinho humilhante demais em sua lembrana. Para os robots
normais, a rea era fatal porque lhes tinham dito isso, e apenas o
Nestor 10 sabia que estvamos mentindo.
E apenas por um momento le esqueceu, ou no se quis lembrar, que os outros robots poderiam ser mais ignorantes do que os
seres humanos. Foi sua prpria superioridade que o perdeu.
Adeus, General.

228

O GRANDE SALTO
John Cristopher
Havendo sempre falta de gua entre os planetas, mesmo em
uma nave como A Flecha de Ao, assim que eu atingia Forbeston,
em Marte, costumava percipitar-me para a piscina. Despia-me com
rapidez, enfiava um calo de banho permevel aos raios ultravioletas, e mergulhava com volpia na gua esverdeada. Depois de ter
patinhado vontade, deixava-me boiar despreocupadamente.
Por cima de mim, do outro lado da cpula protetora, quase invisvel, estava o veludo prpura do cu de Marte, manchado
pelas enormes estrelas, agora que o sol desaparecia no horizonte.
Uma delas no cintilava, firme e imensa: era a Terra.
Normalmente, eu ia da piscina ao Clube. O Clube dos Oficiais
Superiores estava situado na esquina da 49a rua com a 10a, defronte ao edifcio do Ministrio do Comrcio. Eu pertencia ao Clube h
quase dois anos, e, com 34 anos, j tinha deixado de ser o mais jovem de seus membros: um prodgio de 31 anos acabava de receber
seu diploma de scio, h dois ou trs meses.
Inscrevi-me na entrada. De seu pequeno guich, Etien-ne reconheceu-me; estendeu-me a correspondncia, aps t-la retirado
da prateleira: meia dzia de faturas, duas cartas que falavam de
um primo distante, e grande quantidade de propaganda tambm
sonora.
De onde vem o senhor, capito Nouvelle? perguntou
229

Etienne.
Do passeio de Vnus a Marte! respondi. A rotina de
sempre: Clarkes Point, Karsville, Mordecai.
O senhor, o senhor v o cosmos! E eu plantado aqui...
J ouvira essa queixa muitas vezes, em Forbeston e outras
escalas. Vinham sempre de pessoas de ar pouco satisfeito.
Deixei cair as propagandas falantes dentro de um alapo de
lixo, e perguntei ao porteiro:
Voc poderia me fazer um favor, Etienne?
O que o senhor quiser.
D-me notcias do capito Gains.
Sua hesitao no foi longa; contudo, observei que o olhar
de Etienne havia se turvado e que suas mos esboaram um movimento involuntrio, enquanto respondia:
No o tenho visto muito por aqui em nossas paragens,
nestes ltimos tempos.
O que que voc chama de nestes ltimos tempos? perguntei tranqilamente.
Palavra de honra! o senhor sabe como . Quando no se
faz nada alm do que servir oficiais durante o tempo todo, no se
est bem a par do que fazem. Alm disso, mesmo quando esto em
Forbeston, eles no vm sempre ao Clube. H as grandes caadas,
outras viagens...
Vamos! voc no tem m memria, Etienne! Quando foi
que viu Gains pela ltima vez?
Ele fingiu refletir.
Talvez h uns dois meses. H quanto tempo o senhor partiu?
H pouco mais de dois meses.
Sim, deve ser mais ou menos isso.
Obrigado. Mas assim mesmo, procure-o para mim. Vou
sentar-me quela mesa, enquanto espero.
A sala do Clube em que eu estava instalado, domina o ptio
de recreio da escola elementar de Forbeston. Comendo, observava os passatempos da gerao vindoura, quando, subitamente, algum deu um pequeno tapa no espaldar de minha poltrona.
Permite que eu me aproxime?
Era Mathieu, do Rutilante. J o havia encontrado diversas
vezes, e achava-o simptico. Fiz-lhe sinal para que se sentasse.
Est acabando de chegar? perguntou-me.
H trs horas respondi.
230

J estou aqui h mais de uma semana. Fazemos agora a


linha de Urnio. uma prova dura, e ficarei feliz se puder ver seu
fim. Perdemos o Dorso de Ao em nossa ltima viagem por essa
regio perdida do espao.
Um lugar vale tanto quanto qualquer outro.
Mathieu olhou-me de relance e declarou:
Fico contente por v-lo raciocinar assim.
Por qu?
So idias que me passam pela cabea... Voc se aproxima
da Terra em seus trajetos atuais?
A Lua: Clarkes Point...
Ns fazemos escala em Tycho. H um telescpio bastante
bom l. Chega-se a distinguir pequenas aglomeraes terrestres,
quando o tempo favorvel.
A conversa tornava-se embaraosa. Toda aluso Terra era
por si s desagradvel, mas falar do tempo era ainda pior. Observei
Mathieu. Embora parecesse normal, eu acreditava ter descoberto
uma espcie de preocupao por trs de sua expresso plcida.
s vezes disse le as pessoas se comportam de uma
forma extravagante. H trs ou quatro anos, tnhamos um segundo
oficial que meteu na cabea a idia de que a Terra preparava uma
esquadrilha de combate intersideral; passava todas as suas folgas
debruado sobre o vdeo de observao, para denunciar a chegada
das naves inimigas.
E o que lhe fizeram eles? perguntei.
Fizeram-no dar o grande salto. Penso que agora le compreendeu...
Se le ainda estiver vivo!
Mathieu, aps uma pausa, prosseguiu:
Voc nunca se perguntou por que devolvemos Terra os
que no podem se adaptar?
No vejo bem por que iria faz-lo, j que as razes so evidentes. Depois que a lobotomia frontal foi abandonada, a nica
forma de se evitar a supresso pura e simples dos inadaptveis. A
menos que sejam conservados s nossas custas, em instituies.
Conheci pessoas que diziam que jamais deveramos ter
abandonado a Terra; que ela mais rica em recursos naturais do
que todos os planetas juntos.
De que ela povoada por cerca de um bilho de selvagens!
No poderamos manobrar ua massa dessas e no poderamos evitar a contaminao, se fosse necessrio vivermos entre eles. Foi
231

precisamente para evadir-se deles, que nossa espcie instalou-se


pelos outros planetas. Tornou-se necessrio abandonar a Terra,
para que pudssemos desenvolver nossa civilizao em paz, sem
interrupo. Alm disso, o projeto Sirius est em vias de execuo;
dentro de um sculo ou dois, estaremos talvez definitivamente estabelecidos em um outro sistema solar.
Parece-me que estamos diante de um impasse objetou
Mathieu. J houve mais de um plano, a comear por aquele de
Prxima Centauro, que remonta a cerca de duzentos anos.
O senhor parece pessimista. . .
a viagem de Urnio que me deprimiu. Esqueamos isso!...
Voc vai fazer alguma coisa esta noite?
Irei fazer uma visita a um amigo.
Foi o que pensei disse le.
Essa observao era enigmtica, eu o senti, mas Mathieu
afastou-se sem me ter dado tempo de pedir uma explicao.
Um instante mais tarde, deixei por minha vez o Clube. Ao
sair, perguntei a Etienne:
Voc conseguiu descobrir o capito Gains?
le fz que no com a cabea.
Esquea o assunto. Vou casa dele anunciei ao porteiro. Mesmo que le no esteja l, deixarei um recado.
A esfera de Louis ficava a 7 ou 8 quilmetros da cidade. Peguei meu automvel e dirigi-me para a sada oeste, seguindo o caminho de areia. O sol estava se pondo, mas Fobos, a lua de Marte,
clareava o suficiente para que eu no precisasse acender meus
faris.
Um quarto de hora mais tarde, passei por baixo da cornija sobre a qual se encontrava a esfera que envolvia a moradia de
Louis. Eu a via luzir claridade da lua; entretanto, ela no estava
iluminada por dentro.
Estacionei meu automvel perto da entrada. A luz acendeuse quando a porta automtica se fechou. A cabina estava bem na
minha frente. Abri a porta. Tudo estava relativamente em ordem,
mas a poeira demonstrava que h muitas semanas, pessoa alguma
viera ter ali.
Fui diretamente ao vidifone e carreguei a alavanca das mensagens; o vdeo permaneceu vazio. Era surpreendente! Deveria haver ua mensagem. Iniciei minhas buscas na cabina, para descobrir
um indcio explicativo, mas nada encontrei!
Ns fomos, Louis Gains e eu, colegas de colgio em Tycho,
232

onde juntos recebemos nossos diplomas. Passamos os quatro primeiros anos a bordo da mesma nave, a Lana Cinzenta, na rota
Asterides. Quando me transferi para a Flecha de Ao continuamos
a nos ver regularmente, pois nossas naves tinham a mesma base:
Forbeston.
H dez meses a velha Lana Cinzenta tinha feito sua ltima
viagem ao redor da Via Intersideral. Um bloco de rocha, pesando
uma vintena de toneladas, a pusera fora de uso. Louis era um dos
sobreviventes, mas, ferido, no pde mais voar. Foi a que mandou
construir sua cabina, boa base para caar os escaladores de rochas. Durante vrias licenas eu havia me alojado com le. Agora,
o stio estava deserto.
Talvez Louis tivesse sido autorizado a retomar o servio. Nesse caso, haveria ua mensagem, quer no Clube, quer aqui. A menos que le no tivesse sido prevenido que permaneceria ausente
durante muito tempo. Essa me parecia a nica explicao lgica.
Entretanto, havia a espessa camada de poeira e aquela curiosa expresso nos olhos de Etienne, quando eu lhe falara de Louis...
Prosseguindo em minhas buscas, encontrei uma fita da edio do Tycho Cpsula, de Forbeston. Passei-a no vdeo e li: 24 de
julho. Datava de pouco mais de dois meses.
Subitamente, senti a porta abrir-se por trs de mim. Voltando-me, vi dois homens com uniforme mdico. Um deles avanou
e me apontou:
Capito Nouvelle?
Fiz que sim com a cabea.
Simplesmente um exame disse le.
J fui examinado esta tarde, quando cheguei com a Flecha
de Ao.
Isso no tem importncia; no o reteremos por muito tempo.
Vocs no me retero nem por um instante! protestei.
Submeti-me ao exame. Se isso lhes interessa, podem encontrar-se
comigo na base Vnus.
Dizendo isso, dirigi-me para a porta.
O homem que me havia falado, no se moveu. O outro levantou a mo esquerda, agitou-a lentamente. Arodate de Vnus,
naturalmente! Eles estavam imunizados contra aquilo. Vi a poeira
dourada diante de meus olhos, e mal tive tempo para dar dois ou
trs passos, antes que meus msculos se paralisassem. Em seguida, tudo tornou-se negro...
233

Quando despertei, estava no Centro Mdico de Forbeston,


estendido sobre uma padiola e acomodado debaixo do verificador.
Meus msculos ainda estavam rgidos. Os dois mdicos ali se encontravam, juntamente com um capito-mdico. Era um homem
pequeno e troncudo, com bigodes cr de canela e um sorriso cheio
de dentes.
Eu me chamo Prunier disse-me le. Quanto ao senhor, o chefe-de-navegao da Flecha de Ao, do percurso VnusMercrio?
Sim.
Aterrissou h cinco horas?
Se estou inconsciente h meia hora, sim.
Prunier examinou o globo de meu olho direito e passou a me
fazer perguntas absolutamente estranhas.
J esteve nos planetas exteriores?
Para l dos Asterides? No!
Conhece o comandante Lopold?
No.
O comandante Stark?
No.
Qual a sua opinio sobre a lobotomia frontal?
Nunca pensei nisso. Ela no mais empregada atualmente.
Que pensa sobre o projeto Sirius?
Ele no me interessa.
O senhor s vezes sonha com grandes superfcies de
gua?
No, depois de minha infncia.
Como eu no tinha por que recear o verificador, no estava
nervoso; o globo mantinha-se rseo enquanto respondia a todas
essas perguntas.
Que fazia o senhor no local em que os mdicos o encontraram?
Procurava o capito Gains. Talvez os senhores pudessem
me dizer onde poderia encontr-lo.
Prunier fez um trejeito.
Eu no estou sob o verificador, capito Nouvelle... Em todo
caso, creio que tudo vai bem. Sinto imensamente t-lo incomodado!... Dentro de alguns minutos, poder partir. De passagem detenha-se no bar, terceira porta direita, no fim do corredor; estarei
l. As despesas so oferecidas pelo servio mdico.
234

Reencontrei Prunier sentado a ua mesa, com dois copos


sua frente. Algum lhe deveria ter dito que eu bebia Sloe Gin.
Agrada-me muito manter com o senhor relaes mais cordiais do que as de h pouco! disse Prunier. A sua sade!
Sentei-me, peguei um copo e perguntei a meu interlocutor:
Agora, posso saber...
le me interrompeu, levantando a mo direita:
A fim de que no haja nenhum mal-entendido, no posso
lhe dar nenhuma informao sobre as razes que o fizeram ser
preso e submetido ao verificador.
Muito bem! Contudo, o senhor sabe onde poderia encontrar Gains?
Ele hesitou por um instante.
Devo responder que no.
Tomei meu gim e levantei-me.
Muito obrigado por sua hospitalidade. Boa noite, capito
Prunier.
Um aviso estritamente mdico disse le v deitar-se
e durma bem.
O Perspolis um pequeno clube, no fim da 90a rua. Sou conhecido l, mas cada vez que o visito, tenho menos vontade de me
vangloriar disso.
Tomei dois Sloe Gin no bar e subi sala Saturno, onde encontrei Corinne, acolhedora como sempre.
Diga-me perguntei-lhe quando foi que Louis veio aqui
pela ltima vez?...
Louis? No o vi depois que vocs dois estiveram aqui, h
nove ou dez semanas. verdade que estive viajando em Long-Canal... Vou perguntar a Suzanne.
Ela ausentou-se por dois ou trs minutos. Quando voltou,
disse-me, um pouco constrangida e como que pesando as palavras:
Parece que no veio mais, depois que voc esteve aqui com
le.
Pensei que ns ramos amigos, Corinne disse eu. Ento, o que h?
O que h? Eu adoraria beber um copo...
Deixei algum dinheiro sobre a mesa.
Beba sade de Louis. At breve, Corinne!
Ela me alcanou.
No sei de nada, Jacques. Garanto-lhe que no sei abso235

lutamente nada. Tudo o que me disseram, que seria melhor no


fazer perguntas sobre a questo de...
Agora, ela falava a verdade.
Obrigado! disse-lhe. Boa noite!
Onde voc vai?
Ao nico lugar em que tenho uma chance de saber o que
aconteceu.
Acabava de pensar, naquele instante, que o escritrio do Trminus guardava as fichas de todos os oficiais que estavam navegando no percurso especial. Se Louis no tivesse se apresentado no
bureau mdico para o exame bimestral, eles o saberiam e teriam
feito buscas. Se alguma coisa no estivesse certa, eles saberiam
tambm. Saltei para o carro e pisei no acelerador.
Atrs de mim, uma voz ponderou:
Voc no tem o ar de estar com muita sorte na procura de
seu companheiro, capito Nouvelle.
Era Mathieu. Seu longo corpo estava estendido na traseira de
meu automvel.
gentil em me acompanhar disse-lhe.
Gostaria muito que voc viesse minha casa. na septuagsima segunda rua. Vamos! Acompanhe-me...
E encontrarei notcias?
Um copo... e talvez notcias.
Isso me serve!
Em seu luxuoso apartamento, Mathieu instalou-me numa
poltrona em frente a um bom fogo e trouxe-me um copo de Sloe
Gin. Decididamente, todo mundo conhecia minha preferncia por
essa bebida...
Agora, quero saber onde est Louis Gains exclamei.
Mathieu franziu as sobrancelhas.
Gains? Ah! deve ser o companheiro que voc no encontrou...
Que informaes pensa que vim buscar aqui? respondilhe.
Pensei que voc viesse tomar um copo... No, no se v.
Se fr a essa hora ao Trminus, encontrar apenas um empregado
de escritrio, que o mandar voltar amanh cedo. Termine o seu
copo; tome um outro... Sei que o convocaram para uma verificao,
no comeo da noite.
Sim.
Que gnero de perguntas lhe foram feitas? Eu lhe disse, e
236

le balanou a cabea.
Lopold... Stark... interessante.
Do que se trata exatamente?
le no se moveu.
Voc se lembra da pequena conversa que tivemos esta tarde?
Mais ou menos; voc falava de mal-adaptados.
Mathieu olhou-me firmemente.
O exame mostrou que o capito Gains era mal-adaptado,
h cerca de um ms. Fizeram-no dar o salto h pouco mais de uma
semana. isso o que queria saber?
Voc no est falando seriamente. Louis era perfeitamente
normal quando o vi, h pouco mais de dois meses. So necessrios dois exames, com um intervalo de trs meses, para que haja
julgamento.
No para a classificao 3k disse Mathieu docemente.
3k? O que isso?
Atividades organizadas contra o Estado.
Louis!... Voc est brincando?
Mathieu permaneceu silencioso por um instante, e depois
perguntou-me bruscamente:
Diga-me, o que sabe voc sobre a Terra?
O que todo o mundo sabe: quando estourou a terceira
guerra atmica sobre a Terra, as colnias da Lua e as daqui declararam sua neutralidade. Os tcnicos estabelecidos na Terra a
abandonaram, para se juntar quelas. Aqueles que no o fizeram,
pereceram. A guerra foi seguida pelo rdio, at que o ltimo transmissor silenciou, indicando o fim da hecatombe humana. As colnias ocuparam-se ento com a prpria expanso. Primeiramente,
sobre a Lua e Marte; mais tarde, sobre Vnus, com postos avanados sobre os Asterides e sobre as luas de Jpiter, Saturno e
Urnio. No havia nenhuma razo para uma volta Terra, envenenada por gases radioativos, com uma populao selvagem, arruinada pelas doenas causadas pela radioatividade. A nica coisa
que poderia ser feita pelas colnias, era estender-se pelos outros
sistemas solares.
E depois disse Mathieu houve o Protocolo.
O Protocolo era a base de nossa educao; os velhos e inteis
deveriam ser abandonados; o homem queria seguir sempre, no se
voltando nunca para a misria e desolao em que viveu durante
tanto tempo. E haviam ainda tantas outras prescries no Protoco237

lo que as crianas aprendiam de cor.


Sim, o Protocolo disse eu. Naturalmente, o Protocolo
nasceu das circunstncias.
De acordo, nasceu das circunstncias! disse Mathieu.
Mas as circunstncias mudam, enquanto o Protocolo permanece
o mesmo.
E por que no?
Muito bem! Ir de um mundo artificial para outro voc
acredita ser essa a existncia ideal para o homem? Voltando as
costas para um planeta incrivelmente frtil...
O projeto Sirius...
apenas uma sada. O resultado s nos ser transmitido, quando um novo projeto estiver em andamento, como se fosse
outra banana a atrair macaco. Mas h um impasse: dois planetas,
nenhum dos quais habitvel ou passvel de s-lo.
Perguntei lentamente:
Talvez agora voc me diga o que tem a ver Louis Gains com
tudo isso.
Mathieu levantou-se, passou diante do vdeo, apertou um boto do lado esquerdo deste e fz aparecer dois crculos que se alargavam a partir do centro. Compreendi que era um sinal de alarme,
porque, se houvesse um microfone dentro do cmodo, os crculos
seriam irregulares.
Tendo se certificado de que no seria espionado, Mathieu
sentou-se novamente, relatando:
... Depois de seu acidente, Gains teve o tempo livre. Comeou a refletir e encontrou-se com um de nosso grupo. Em resumo,
juntou-se a ns.
Seu grupo?
Pertencemos a um partido cujo objetivo derrubar o Protocolo. Queremos voltar para a Terra, recoloniz-la ou tir-la de
seu barbarismo. Gains juntou-se a ns.
Mas esto loucos! O que que os faz crer que so mais
qualificados do que o Diretrio? As condies de vida nos planetas
melhoram a cada ano que passa. Veja a nova esfera no Long-Canal
cobre mais de 60 quilmetros quadrados.
Esferas cada vez maiores disse Mathieu; mas sempre esferas. Nunca a possibilidade de viver uma vida normal, num
ambiente normal.
E Louis? Deixaram que le fosse preso?
Foi um golpe duro. Uma conversa entre le e um outro
238

membro de nosso grupo foi registrada. Ambos foram presos. Felizmente nenhum deles conhecia mais de duas pessoas do grupo, e
essas conseguiram escapar. Nada pudemos fazer por Gains e Bessenner. Foram mantidos no mais rigoroso segredo.
Ento le partiu mesmo. Mas esto seguros de que eles
no o retm aqui, em algum lugar?
Nossas informaes so seguras; Gains deu o salto, sobre
o continente norte-americano. para l que eles enviam os maladaptados.
Alguma coisa atormentava-me h alguns instantes. Subitamente, descobri do que se tratava. Disse, em tom cansado:
Muito bem! Tenho as notcias que buscava. Por conseguinte, pergunto-me por que voc as forneceu. Acho que no pensaram
que eu iria me alistar nesse grupo, s porque Louis fazia parte dele.
Entretanto, disseram-me coisas que habitualmente no so ditas a
quem quer que seja. O que h por trs de tudo isso?
Bem! No lhe dissemos nada que o Diretrio j no saiba disse Mathieu tranqilamente salvo que eu fao parte do
grupo e que tenho o meio para desaparecer. Mas voc foi perspicaz,
achando que deveria haver uma razo... Gains era seu melhor
amigo.
O melhor.
Era um cara bom. No queremos perd-lo e gostaramos
que le voltasse.
Que retorne da Terra?
Temos um pequeno cruzador nossa disposio; isso
confidencial, e corremos o mesmo risco, j que estou falando com
voc... Podemos transportar-nos para a Terra e voltar. Se algum
fosse enviado para l, indicaria a Gains e Bessener o local onde
poderiam ser embarcados. Dessa forma todos os trs voltariam,
pois a sorte quer que todos os mal-adaptados sejam largados na
mesma regio.
O que se conhece acerca das condies de vida nessa parte
do planeta?
Mathieu olhou-me tranqilamente e declarou:
Absolutamente nada.
Fiquei silencioso por um momento e depois murmurei:
De acordo. Irei!
Mathieu sorriu.
Eu estava certo de que aceitaria. Voc tencionava ir ao
bureau do Trminus. Faa-o. Insistindo um pouco, eles lhe diro
239

o que aconteceu com Gains. Naturalmente, ser submetido observao automtica no bureau. Ser feita a deteno preventiva.
Certos papis sero postos entre seus negcios no Clube. Depois
disso, as coisas no tomaro outro rumo, desde que, quando o examinarem novamente, no suspeitem do que se passou. Alm disso,
no creio que nosso segredo seja descoberto, pois atualmente os
verificadores esto muito medocres.
Obrigado disse eu. Vejo que previu tudo. Uma observao, entretanto: se eu no tivesse aceito, que faria voc?
Estvamos bastante seguros sobre voc disse Mathieu.
Mas se nos tivssemos enganado...
Virou seus polegares para o solo, com um ar condodo.
Surpreendeu-me a rapidez com que tudo se desenrolou.
Uma semana aps minha conversa com Mathieu, compareci diante
do tribunal, que me condenou a fazer o salto sobre a Terra.
Levaram-me imediatamente depois. Algum me aguardava
na antecmara. Era Prunier. Disse-lhe:
Examinaram-me trs vezes em uma semana. Nunca pensei que isso no bastasse...
Prunier sorriu.
Dessa vez diferente. O senhor dever obrigatoriamente
passar pela rememorizao integral.
Vocs no podem fazer isso! O regulamento 75 prev que
nenhuma pessoa pode sofrer interrogatrio sem estar lcida.
O senhor conhece os regulamentos, ex-capito Nouvelle
disse Prunier. Infelizmente, de agora em diante, eles no se
aplicam mais ao senhor. O Estado o renegou. Seu prximo exame
no tomar muito tempo.
As pequenas bolas de prata comearam a rodar; os espelhos
brilharam estranhamente iluminados. Ouvi a voz de Prunier, inicialmente prxima, depois cada vez mais distante. Aps um tempo
indeterminado, le voltou:
Acorde, Jacques Nouvelle!
Levantei a cabea. Meu crebro estava lcido. Prunier olhoume com piedade.
O senhor no teve sorte observou. Eles o tm.. .
Eu no sabia o que haviam tirado de mim, mas pensei que
era o cruzador.
No me lastimo disse eu.
Nada foi previsto para a recuperao dos mal-adaptados.
Estou desolado. Se fosse o caso, seria possvel salv-lo... Mas a
240

nave o espera. Boa sorte, Nouvelle!


Apertamo-nos as mos. Os guardas levaram-me para o outro lado das enormes comportas estanques do grande cais do espao. Tive um derradeiro olhar para Arquimedes, estendido, bem
compacto, sob sua esfera brilhante e penetrei na nave: uma nave
costeira, leve.
Durante a decolagem e a viagem de trs horas em direo
Terra, tive tempo para examinar a situao. A pequena conspirao
de Mathieu fora bem mal jogada. Que ingnuos tnhamos sido, ao
tentarmos enganar o Diretrio! Quanto a reorganizar a Terra... agora, cabia a mim faz-lo com a ajuda de Louis, se o encontrasse.
A nave costeira imobilizou-se em uma rbita e a equipagem
ocupou-se com os ltimos preparativos para o grande salto. Mathieu ao menos tivera razo quando dissera que eles no abandonavam os mal-adaptados em um lugar qualquer. Tudo era meticulosamente calculado.
Quando tudo ficou pronto, assestaram-me a equipagem de
largada. O capito da pequena nave, um homem baixo e triste,
deu-me as instrues:
Os cinco foguetes-freio se abriro automaticamente. Aps
o quinto, o primeiro pra-quedas se abre; dez segundos mais tarde, o segundo. Se nada se produzir depois de quinze segundos, o
senhor saber que o empacotamento era defeituoso. Nesse caso, o
senhor se arrebentar. Morto com o golpe, no sofrer absolutamente nada.
Muito obrigado! fiz com uma careta.
At o presente, no tivemos nenhuma reclamao. verdade que existem poucas oportunidades para que nos pudessem
ser feitas... O lugar em que o senhor dever aterrissar aquele em
que largamos sempre os mal-adaptados. Existe boa caa, e se o
indivduo sobrevive por algum tempo, poder provavelmente estabelecer algumas culturas, Esses terrenos prximos ao oceano
chamavam-se, outrora, Estado de New Hampshire.
Tenho algumas provises?
Concentrados para uma semana. Muniram-no tambm
com uma pistola Klaberg de 100 cartuchos.
Fizeram-me atravessar a comporta com uma preciso de cronmetro. No esperei ser precipitado pela presso do ar: saltei por
mim mesmo. O primeiro foguete arremessou-me para fora do alcance da nave. Rodando no espao, vi o pequeno navio esfumar-se
como um balo que se esvazia. Agora estava livre, sozinho comigo
241

mesmo e como!...
Logo aps a abertura do quinto foguete-freio, assaltou-me um
pensamento que fz correr um frio em minha espinha: a lembrana
macabra do capito, referente ao segundo pra-quedas, poderia
ser mais que um simples gracejo. Como viria le a saber se o salto
terminou ou no em morte? O Diretrio talvez pensasse que um fim
to rpido fosse verdadeiramente caridoso...
O primeiro pra-quedas abriu-se com um sacudir brusco; comecei a contar os segundos. No dcimo quinto, eu sabia ter razo;
mergulhava cada vez mais rapidamente atravs do ar leve. A morte
esperava-me l embaixo!
No vigsimo segundo, abriu-se com um tranco o segundo
pra-quedas. O humor do capito era ainda mais negro do que eu
pensava. Toquei duramente o solo. Ao rolar, minha cabea bateu
contra um obstculo e desfaleci.
Quando voltei conscincia, ouvi a voz de Louis.
Saia da, Jacques. Tudo vai bem agora!
Abri os olhos. No era uma alucinao. Mais estranho ainda,
havia ua meia dzia de pessoas com Louis, entre as quais duas
mulheres.
Eu deveria encontr-lo e conduzi-lo a um local onde embarcaramos num cruzador disse-lhe com grande tristeza.
Mas o Diretrio est a par de tudo. uma cilada.
Louis prorrompeu em gargalhadas.
uma cilada, seguramente! Mas o Diretrio no compreendeu muito bem.
muito curioso insisti. Eles tiraram tudo de mim...
Sabamos disso. Evidentemente, no poderiam prevenilo, pois isso tambm seria descoberto. Assim, tiveram que lhe contar uma outra histria. Uma histria que pudesse convenc-lo e ao
mesmo tempo convencer os membros do Diretrio.
Como que voc sabe de tudo isso?
No temos cruzador disse Larry; nem sequer uma
nave costeira, mas estabelecemos comunicaes sem fio. Ns o espervamos.
Ns?
J temos uma bela coloniazinha aqui. Somos cinqenta e
oito, e estamos progredindo.
Ajudou-me a tirar o equipamento. Senti a aragem sobre minha face, e o odor, o odor maravilhoso do ar, carregado pelo aroma
de flores, erva e rvores. Louis olhava-me.
242

verdadeiramente extraordinrio, no?


E os selvagens?
le deu de ombros.
Talvez existam no Oeste. Aqui, jamais os vimos.
Como? espantei-me. O Diretrio deveria saber o que
est acontecendo aqui. Seria muito mais simples voltar para a Terra, do que dar continuamente andamento a projetos interplanetrios, que nunca levam a nada.
O Diretrio uma organizao destinada a governar um
conjunto de cidades artificiais, um Estado que se estende sobre
dzias de planetas e satlites. , antes de tudo, um Estado urbano. Nem leva em considerao um retorno Terra para viver em
aldeias, como ns o fazemos. Perderia o poder. Se voc no se satisfaz com essas razes, que no conhece nada sobre a natureza
humana.
E voc cr que poderemos vencer os chefes do Diretrio?
Cr que poderemos desafi-los abertamente, apesar de seus telescpios de Tycho, que vigiam tudo, dirigidos para a Terra?
No queremos vencer ningum disse Louis. Estamos
satisfeitos por no sermos notados. A aldeia composta de pequenos edifcios dispersos e camuflados, a fim de torn-los mais difceis descoberta. Cultivamos nossas terras, e nossos agentes, nos
planetas, selecionam novos recrutas.
Mas nosso amigo Mathieu ainda est em Forbeston! disse eu, aflito.
Voc o ver logo. Ser preso antes de trs meses. Louis
pousou amigavelmente seu brao sobre meu ombro.
Veja aquilo disse le; veja bem.
Olhei, e arrebatei-me pelo espetculo do pr do sol. Seu esplendor deu-me a idia de que a Terra poderia muito bem ser o
planeta mais maravilhoso do Universo...

243

244

AS RESPOSTAS
Clifford D. Simak
E conhecereis a verdade, e a verdade
vos far livres So Joo, 8-32.
I
Quando desceram da nave e viram o lugar, eles souberam.
No havia, naturalmente, jeito de eles o poderem ter conhecido, ou
terem certeza de que o conheciam, pois no h jeito de se saber o
que se pode estar procurando. Ainda assim, eles realmente conheceram aquilo pelo que era e trs deles ficaram de p, a olhar para
o lugar, enquanto o quarto flutuava e olhava, tambm. E cada um
deles, em seu crebro, ou corao, ou intuio seja qual fr o
nome que deis a isso soube, nas profundezas de si prprio, com
estranha convico, que ali finalmente estava o lugar de repouso (ou um dos lugares de repouso) daquele lendrio fragmento da
raa humana que, milnios antes, se havia libertado das cadeias
dos homens comuns, para fazer seu caminho pelas trevas alm da
galxia. Mas, se eles fugiram da mediocridade, ou se desertaram,
se haviam partido por uma razo ou por uma dzia delas, era coisa que agora ningum podia saber. O assunto se havia tornado
uma questo acadmica que se fragmentara em diversas seitas de
crena erudita, e ainda era ferozmente debatido, de uma forma
245

bastante douta.
Na mente dos quatro que olhavam, entretanto, no havia
sombra de dvida sobre o fato de que ali, diante deles, estava o lugar que fora procurado de uma forma mais ou menos aventurosa
durante cem mil anos. Aquele era o lugar. Uma pessoa hesitaria
em cham-lo cidade, embora provavelmente fosse uma cidade. Era
um lugar para viver, aprender, trabalhar, e possua muitos edifcios, mas os edifcios faziam parte da paisagem e no ofendiam os
olhos pelo seu tamanho exagerado nem pelo desprezo em relao
terra sobre a qual se erguiam. Havia grandeza naquele lugar no
a grandiosidade de pedras gigantescas amontoadas umas sobre as
outras, no a grandiosidade de uma arquitetura ousada e esmagadora, nem mesmo a grandeza da indestrutibilidade. No havia
estruturas compactas, e a arquitetura parecia bastante comum:
alguns dos edifcios tinham ficado em mau estado, e outros tinham
recebido do tempo uma brandura que os confundia com as rvores
e a relva das colinas sobre as quais se erguiam.
Ainda assim, havia grandiosidade neles, a grandiosidade da
humildade e do objetivo e tambm a grandiosidade de uma vida
bem ordenada. Olhando para eles, sabia-se que se estava enganado chamando aquilo de cidade que aquilo no era uma cidade,
mas uma extensa aldeia, com todas as conotaes que existem no
mundo.
Mas, acima de tudo, havia humanidade o toque sutil que
marcava aqueles edifcios como tendo sido planejados por mentes
humanas e levantados por mos humanas. No seria possvel colocar o dedo sobre uma s coisa e dizer: Isto uma coisa humana.
Qualquer daquelas coisas em que se pusesse um dedo poderia ter
sido construdo ou realizado por outra raa. Mas quando todas
aquelas coisas sobre as quais seria possvel pr um dedo, eram
envolvidas no conceito do todo, no havia dvida que se tratava de
uma aldeia humana.
Seres sensveis haviam procurado aquele lugar, tinham buscado a pista que pudessem lev-los ao desaparecido segmento da
raa. Ao falharem, alguns deles duvidaram que tivesse existido tal
segmento pois a histria era baseada em pouco mais do que
um mito, e os registros que a ela se referiam ainda estavam sendo
objetos de discusso. Havia tambm aqueles que tinham dito pouco importar o encontro do fragmento que faltava, pois rara coisa
de algum valor poderia vir de uma raa to insignificante como
a raa humana. O que eram os humanos? perguntavam eles
246

e respondiam, antes que se tivesse uma oportunidade de falar.


Fabricantes de aparelhos, diziam eles, fabricantes de aparelhos e
seres singularmente instveis. Grandes em mecanismos, diziam
eles, mas com bem pouca inteligncia real. Fora, faziam eles notar, apenas pela mais delgada margem de inteligncia que tinham
sido admitidos na fraternidade galxica. E, timbrariam em recordar aqueles detratores, os humanos no haviam progredido muito,
desde ento. Ainda eram maravilhosos fabricantes de aparelhos,
naturalmente, mas cidados estritamente de terceira classe, que
agora, e com bastante razo, haviam sido relegados retaguarda
do imprio.
O lugar fora procurado, e muitos insucessos se deram. Fora
procurado, mas no consistentemente: havia assuntos muito mais
importantes do que o seu encontro. Tratava-se apenas de um retalho divertido da histria galxica ou mito, se preferissem. Como
projeto, a sua descoberta nunca alcanara nvel muito alto.
Mas ali estava, estendendo-se abaixo da alta platibanda onde
a nave descera, e se algum entre eles cogitasse de saber por que
no fora descoberto antes, a resposta eram simples havia estrelas demais, apenas, e no era possvel percorr-las todas.
isto disse o Co, falando em sua mente. Olhava de esguelha para o Humano, cogitando no que o Humano poderia estar
pensando. De todos eles, ao Humano que devia ter maior significao aquele encontro.
Estou satisfeito por termos encontrado disse o Co, falando diretamente ao Humano, e o Humano apanhou as gradaes
do pensamento, a aproximao do Co, sua grande piedade e fraternidade.
Agora saberemos disse a Aranha. E cada um deles soube, sem que realmente o dissessem, que agora saberiam se aqueles
humanos eram diferentes dos outros humanos ou se eram apenas a mesma velha e enfadonha raa.
Eles eram mutantes disse o Globo ou supunham que
o fossem.
O Humano ficou ali de p, sem nada dizer, apenas olhando
para o lugar.
Se ns tivssemos tentado encontr-lo disse o Co
jamais o teramos conseguido.
No podemos gastar muito tempo lembrou-lhes a Aranha. Apenas podemos fazer um rpido reconhecimento e depois
tratar do outro assunto.
247

O caso disse o Globo que agora ns sabemos que


isto existe, e onde fica. Eles mandaro especialistas para investigar.
Tropeamos nela disse o Humano, meio maravilhado
tropeamos, mesmo, nela.
A Aranha emitiu um pensamento que soou como uma risada
zombeteira, e o Humano nada mais disse.
Est deserto falou o Globo eles fugiram outra vez.
Talvez estejam decadentes opinou a Aranha. Talvez
encontremos o que restou deles amontoado em algum canto, pensando no que isto tudo, carregados com lendas e tolas supersties.
No penso dessa forma falou o Co.
No podemos perder muito tempo declarou novamente
a Aranha.
No deveramos perder tempo algum disse o Globo.
No fomos mandados para encontrar este lugar, e no de
nossa incumbncia deixar que isso nos atrase.
J que encontramos falou o Co seria uma pena ir
embora e deixar isto assim.
Ento vamos at l disse a Aranha. Soltemos os robots e o carro de terra.
Se vocs no fazem questo disse o Humano penso
que irei a p. Vocs todos podem ir na frente. Eu caminharei e darei
uma olhadela por l.
- Eu irei com voc disse o Co.
Obrigado falou o Humano mas no h necessidade,
realmente.
Assim, deixaram que le fosse sozinho. Os trs outros ficaram no topo da colina e observaram-no andando pela encosta abaixo, em direo dos edifcios silenciosos. Depois, foram ocupar-se
em ativar os robots.
O sol estava se pondo quando eles voltaram; o Humano estava espera deles, acocorado na colina, contemplando a aldeia.
No lhes perguntou o que eles tinham encontrado. Era quase
como se le soubesse, embora por si prprio no tivesse podido
achar uma resposta, apenas caminhando por ali.
Eles lhe contaram.
O Co foi bondoso, naquele caso.
estranho disse le. No h evidncia de qualquer
grande desenvolvimento, nem sugesto de algo pouco comum. Re248

almente, quer parecer que eles tenham regredido. No h grandes


mquinas, nem sinal de habilidade mecnica.
H aparelhos disse o Humano. Aparelhos para conforto e convenincia. Foi tudo quanto eu vi.
E tudo quanto existe falou a Aranha.
No h humanos disse o Globo. No h vida de espcie alguma, no h inteligncia.
Os especialistas disse o Co talvez encontrem algo,
quando vierem.
Duvido falou a Aranha.
O Humano virou a cabea que trazia voltada para a aldeia
e olhou para seus trs companheiros. O Co estava lamentando,
naturalmente, o haverem encontrado to pouco lamentando que
o pouco encontrado fosse to negativo. O Co estava lamentando
porque ainda mantinha dentro de si um certo grau de memria
racial, e de lealdade. As velhas associaes com a raa humana tinham desaparecido havia milnios, mas a herana ainda permanecia a velha herana de solidariedade com e para o ser que tinha
caminhado com seus antepassados dentro de to grande compreenso.
A Aranha estava quase satisfeita com aquilo satisfeita por
no terem encontrado evidncia de grandeza, satisfeita por ver que
aquele ltimo vestgio de vaidade a que se agarravam os humanos,
de agora em diante seria riscado para sempre. A raa teria que escapulir de volta para seu canto, e ali ficar, observando a grandeza
das Aranhas, e das outras raas, com olhos furtivos.
O Globo no se importou. Flutuando ali, altura da cabea
da Aranha e do Co, para le pouco significava que os seres humanos fossem humildes ou orgulhosos. Nada importava ao Globo, a
no ser que certos planos se adiantassem, que certos alvos fossem
atingidos, que o progresso pudesse ser medido. O Globo j tinha
riscado aquela aldeia, j tinha apagado a histria dos humanos
nmades, como fator que pudesse, de uma forma ou outra, afetar
o progresso.
Penso disse o Humano que ficarei aqui por algum
tempo. Isto , se vocs no se importarem.
No nos importamos disse o Globo.
Est ficando escuro falou a Aranha.
Haver estrelas disse o Humano. Talvez haja mesmo
uma lua. Voc reparou se havia uma lua?
No disse a Aranha.
249

Logo partiremos falou o Co para o Humano. Eu virei


dizer-lhe quando partimos.
Havia estrelas, naturalmente. Apareceram quando o ltimo
claro do sol ainda flamejava para oeste. De incio, havia poucas
das mais brilhantes, depois vieram mais, e finalmente o cu inteiro
era uma rede de estrelas no familiares. Mas no havia lua alguma.
Ou, se havia, no se mostrou.
O frio insinuou-se no topo da colina e o Humano achou alguns gravetos de madeira espalhados por ali galhos mortos, ramas estaladas e outras madeiras que pareciam ter sido serradas e
trabalhadas e fz uma fogueira. Era uma fogueira pequena, mas
ardeu brilhantemente na escurido. le acocorou-se junto dela,
mais pela sua companhia do que pelo calor que dava.
Sentou-se ao lado dela, olhou l embaixo, para a aldeia, e
disse consigo mesmo que algo estava errado. A grandeza da raa
humana, disse le para si prprio, no poderia ter acabado assim
to absolutamente. Sentia-se solitrio era uma solido que lhe
apertava a garganta e era mais do que a solido num planeta estranho, numa colina gelada, entre estrelas que no conhecia. Estava
solitrio pela esperana que outrora brilhava to deslumbrantemente, pela promessa que se transformara em p, em nada, diante
do vento da manh, por uma raa que se atabalhoava com suas
engenhocas, na retaguarda do imprio.
No um imprio da humanidade, mas um imprio de Globos
e Aranhas e Ces, e outras coisas para as quais mal se encontraria
descrio possvel.
Para a raa humana alguma coisa mais havia, alm da habilidade para fabricar aparelhos. Havia o destino, algures, e o aparelhamento era simplesmente uma forma de atravessar o tempo, at
que esse destino se fizesse aparente. Numa luta pela sobrevivncia,
o Humano disse consigo mesmo, o aparelhamento poderia ser um
expediente, mas no poderia ser a resposta; no podia ser a soma
total, a palavra final de nenhum grupo de seres.
O Co chegou e ficou junto dele, sem nada dizer. Simplesmente ficou ali e olhou, com o Humano, l para baixo, para a aldeia
silenciosa, que por tanto tempo estivera silenciosa. A luz da fogueira brilhou sobre seu plo e le tornou-se uma coisa bela, com uma
certa selvageria inerente ainda existente nele.
Finalmente, o Co rompeu o silncio que pesava sobre o
mundo e parecia parte dele.
O fogo agradvel disse le. Raras vezes eu tenho
250

fogo.

O fogo foi a primeira coisa que existiu disse o Humano.


O primeiro passo. O fogo, para mim, um smbolo.
Eu tambm tenho smbolos disse o Co, gravemente.
At a Aranha tem alguns smbolos. Mas o Globo no tem
nenhum.
Lamento o Globo disse o Humano.
No deixe sua piedade abat-lo falou-lhe o Co.
O Globo lamenta voc. Lamenta todos ns, tudo quanto
no um Globo.
Outrora minha gente era assim, tambm disse o Humano mas agora no mais.
hora de irmos falou o Co. Eu sei que voc gostaria
de ficar, mas...
Vou ficar disse o Humano.
Voc no pode ficar disse-lhe o Co.
Vou ficar confirmou o Humano. Sou apenas um Humano, e vocs podem arranjar-se sem mim.
Eu pensei mesmo que voc ficaria disse o Co. Quer
que eu volte para apanhar suas coisas?
Se quisesse ter essa bondade disse o Humano. No
tenho vontade de ir pessoalmente.
O Globo vai ficar zangado disse o Co.
Sei disso.
Voc ser demitido falou o Co e h de passar-se
muito tempo antes que lhe permitam fazer de novo uma excurso
de primeira classe.
Sei disso tudo disse o Humano.
A Aranha vai dizer que todos os humanos so loucos e o
dir de uma forma bastante srdida.
No me importa disse o Humano. De certa forma, no
me importa.
Est bem, ento disse o Co. Vou buscar suas coisas.
H alguns livros, e suas roupas, e aquela sua malinha.
E comida disse o Humano.
Sim falou o Co. Eu no me esqueceria da comida.
Depois que a nave se foi, o Humano apanhou os pacotes que
o Co lhe trouxera. Alm de toda a comida para humanos, o Humano viu que o Co lhe deixara tambm alguma da sua prpria.

251

II
O povo da aldeia tinha vivido existncia simples e confortvel.
Muitos dos apetrechos de conforto se haviam despedaado, e todos
de h muito no funcionavam, mas no era difcil perceber o que
cada aparelho faria, ou outrora fora preparado para fazer.
Eles tinham mantido um amor pela beleza, pois ainda havia
runas de seus jardins. Aqui e ali, encontrava-se uma flor, ou um
arbusto florido, que outrora fora cuidado carinhosamente pela sua
cr e sua graa. Mas aquelas coisas de h muito tinham sido esquecidas, e haviam perdido a grandeza de seu propsito a beleza
que agora mantinham era agridoce e desbotada.
O povo fora letrado, pois havia carreiras de livros sobre as
prateleiras, mas os livros transformavam-se em p ao serem tocados, e s se podia cogitar sobre as palavras mgicas que eles
encerravam.
Havia edifcios que, em determinado tempo, deviam ter sido
teatros, havia grandes fruns, onde o populacho com certeza se
reunia para ouvir coisas sbias, ou a discusso que era o tpico
do dia.
E mesmo agora podia sentir-se uma sensao de paz e lazer,
de ordem e felicidade, de que aquele lugar outrora gozara.
No havia grandiosidade. No havia mquinas poderosas,
nem oficinas para fabric-las. No havia plataformas de lanamento nem qualquer outro vestgio de que os moradores da aldeia jamais tivessem sonhado em ir at as estrelas embora devessem
ter conhecimento delas, j que seus antepassados, outrora, tivessem vindo do espao. No havia defesas, no havia grandes estradas que ligassem a aldeia parte interior do planeta.
Sentia-se paz ao caminhar ao longo das ruas, mas era uma
paz assombrada a paz que se equilibra no gume de uma faca. Ao
mesmo tempo que se sentia de todo o corao o desejo de entregarse a ela, de viver com ela, tinha-se receio de fazer tal coisa, medo
do que poderia acontecer.
O Humano dormiu em casas, limpando a poeira e os fragmentos cados, fazendo pequenas fogueiras para ter companhia.
Sentava-se do lado de fora, nas pedras quebradas do calamento,
ou no banco desarranjado, antes de se ir deitar, e ficava contemplando as estrelas, e pensando como outrora aquelas estrelas tinham sido uma viso familiar para um povo feliz. Perambulava
pelos caminhos cheios de curvas, que eram mais estreitos do que
252

tinham sido outrora, e buscava uma pista. No procurava muito


aflitivamente, pois algo ali havia que aconselhava a no ter pressa,
e no seria possvel afligir-se, j que no existiria propsito em tal
coisa.
Ali outrora estivera a esperana da raa humana, um ramo
nmade daquela raa que tinha sido maior do que a raa bsica.
Ali estivera a esperana de grandeza e no havia grandeza. Ali
havia paz e conforto, inteligncia e lazer, porm nada mais havia
que se fizesse aparente aos olhos.
Mas deve haver alguma coisa mais, alguma lio, alguma
mensagem, algum propsito dizia o Humano consigo mesmo,
repetidamente isto no pode ser um bco-sem-sada, mais do
que um caminho cortado.
No quinto dia, no centro da aldeia, encontrou um edifcio que
era um pouquinho mais enfeitado e, de certa forma, de construo mais slida embora tudo o mais fosse bastante slido, para
falar conscienciosamente. No havia janelas, a nica porta estava
fechada chave e, finalmente, le soube que tinha achado a pista
que vinha buscando.
Trabalhou durante trs dias para entrar no edifcio, e no
houve meio. No quarto dia desistiu e caminhou, afastando-se para
fora da aldeia e atravs das colinas a procura de algum pensamento, de alguma idia, que o levasse a entrar no edifcio. Caminhou atravs das colinas como algum que anda de l para c
em seu escritrio quando carente de palavras, ou d uma volta no
jardim para arejar os pensamentos.
E assim foi que encontrou as pessoas.
Antes de mais nada le viu a fumaa saindo dos orifcios que
se espalhavam na descida, em direo do vale onde corria um rio,
uma fita de prata contra o verde do pasto de relva.
Caminhou cautelosamente, de forma a no ser surpreendido
mas, estranhamente, sem o menor receio havia algo naquele
planeta, algo no cu arqueado e no canto de um pssaro e na forma
pela qual o vento soprava de oeste, dizendo a um homem que nada
havia a temer.
Ento, viu a casa atrs de rvores poderosas. Viu o pomar e
as rvores curvando-se ao peso de seus frutos, e ouviu os pensamentos de gente falando de c para l.
Desceu pela colina em direo da casa sem se apressar,
pois, subitamente, viera-lhe a impresso de que no precisava ter
pressa. E, da mesma forma sbita, pareceu-lhe estar chegando ao
253

lar, e o mais estranho naquilo tudo que le jamais conhecera um


lar que se assemelhasse quele.
Eles viram-no chegar quando o Humano alongou os passos
pelo pomar abaixo, mas no se levantaram para ir ao encontro
dele. Ficaram sentados onde estavam, e esperaram como se le
j fosse um dos seus amigos, que chegava e era esperado.
Havia uma anci com algum cabelo branco, e um vestido
elegante e correto, a gola subindo pelo pescoo para esconder as
injrias do tempo sobre o corpo humano. Mas o rosto dela era belo
a beleza serena dos muitos velhos que sentam e se embalam, e
sabem que seus dias terminaram, que sua vida completou-se, e foi
boa.
Havia um homem de meia-idade ou mais, que estava sentado
ao lado da anci. O sol havia queimado seu rosto e seu pescoo a
ponto de faz-los quase negros; suas mos eram calosas e marcadas por velhas cicatrizes, e le parecia meio estropiado pelo rude
trabalho. Mas, em seu rosto, havia tambm aquela serenidade que
era um reflexo incompleto da que estava a seu lado incompleto porque no era to profunda e marcada, porque, quela altura, ainda no tinha podido conhecer o absoluto conforto da idade
avanada.
A terceira pessoa era uma jovem, e o Humano tambm nela
viu serenidade. A moa devolvia-lhe o olhar com seus lmpidos
olhos cinzentos, e le viu que o rosto dela era ovalado e macio, e
que sua idade era bem menor do que a que de incio mentalmente
lhe dera.
O Humano parou entrada do porto, e o homem levantouse e veio ter com le, ali onde le esperava.
Seja bem-vindo, estrangeiro disse o homem. Ouvimos
que vinha desde que pisou no pomar.
Estive na aldeia disse o Humano. E sa apenas para
uma caminhada.
de fora?
Sim disse-lhe o Humano. Sou de fora. Meu nome
Davi Grahame.
Venha, Davi disse o homem, abrindo o porto. Venha
e descanse conosco. Haver comida, e temos uma cama a mais.
le adiantou-se pelo caminho do jardim com o homem, e chegou at o banco onde estava sentada a anci.
Meu nome Jed disse o homem e esta minha me,
Mary. A outra minha filha, Alice.
254

Ento, finalmente voc chegou, meu jovem disse a anci


a Davi.
Deu pancadinhas no banco com sua mo frgil:
Sente-se aqui, a meu lado, e conversemos um pouquinho.
Jed tem tarefas a fazer e Alice precisa tratar do jantar. Mas eu sou
uma velha ociosa, que s fica sentada e conversa.
Agora, que tinha falado, seus olhos estavam mais brilhantes,
porm a serenidade continuava neles.
Sabamos que voc viria, um belo dia, porque, com toda
a certeza, os que esto l fora procurariam os seus iguais que se
mudaram.
Encontramos este lugar acidentalmente disse Davi.
Disse encontramos? H outros, ento?
Os outros se foram. No eram humanos e no estavam
interessados.
Mas voc ficou disse ela. Voc pensou que haveria
coisas a descobrir. Grandes segredos a aprender.
Fiquei disse Davi porque tinha que ficar.
Mas, os segredos? A glria e o poder?
Davi sacudiu a cabea.
Acho que no pensei nisso, pelo menos no pensei no poder e na glria. Mas deve haver alguma outra coisa. Sente-se isso
andando pela aldeia, e olhando para as casas. Sente-se uma certa
verdade.
Verdade disse a anci. Sim, encontramos a Verdade.
E no tom com que ela o disse, a palavra verdade vinha com
maiscula.
le olhou rapidamente para a anci, que pareceu compreender a pergunta no expressa, irrefletida, que atravessara a mente
do Humano.
No disse ela no religio. Apenas Verdade. Pura e
simples Verdade.
O Humano quase a acreditou, pois havia uma tranqila convico na maneira pela qual ela dissera aquilo, uma segurana
profunda e slida.
A verdade de qu? indagou le.
Ora, a Verdade disse a anci. Apenas Verdade.
III
Seria algo mais do que uma simples verdade, naturalmente,
255

nada teria a ver com mquinas, e no se referiria nem ao poder


nem glria. Seria uma verdade ntima uma verdade mental,
ou espiritual, ou psicolgica que teria uma profunda e permanente significao, a espcie de verdade que os homens haviam
procurado durante anos, e ainda agora procuravam, nos mundosde-desejos de sua prpria criao.
O Humano estava deitado na cama, bem perto do forro, e ouvia o vento da noite que cantava um acalanto para si mesmo, entre
a cornija e as vigas. A casa estava silenciosa e o mundo estava silencioso, a no ser pelo vento cantador. O mundo estava silencioso
e Davi Grahame podia imaginar, ali deitado, com a galxia iria aos
poucos silenciando sob a magia e o fascnio daquilo que aqueles
seres humanos haviam encontrado.
Devia ser grande, pensava le, aquela sua verdade. Devia
ser poderosa, sedutora para a imaginao e senhora de todas as
respostas, para assim mand-los de volta para separ-los dos
conflitos e da galxia, e mand-los de volta quela vida buclica
dc tranqilidade obtida naquele vale estrangeiro, para lev-los a
trabalhar o cho a fim de terem alimento e a cortar as rvores para
conseguirem calor, e para torn-los contentes com o pouco que
tinham.
Para viver com aquele pouco, deviam ter muito de outra qualquer coisa, alguma convico profunda, algum conhecimento ntimo que lhes tinha revelado a significao para suas vidas, para o
simples fato de viverem suas vidas, que ningum mais tinha.
le estava deitado na cama, e puxou as cobertas a fim de se
sentir mais confortvel, abraando-se a si prprio com satisfao
interior.
Homem amedrontado e encolhido a um canto do imprio galxico, um fabricador de aparelhos tolerado apenas por ser um
fabricador de aparelhos, porque as outras raas jamais tinham certeza do que le poderia seguir apresentando. Toleravam-no, e atiravam-lhe migalhas suficientes para mant-lo amigo, mas escassa
cortesia desperdiavam com le.
Agora, finalmente, o Homem tinha algo que lhe daria um lugar de respeito e dignidade na galxia. Porque uma verdade coisa
para ser respeitada.
A paz desceu sobre o Humano, mas le no queria que ela
ficasse ali. Lutou contra ela, a fim de poder pensar, a fim de poder
especular. Primeiro, imaginou que aquilo talvez fosse a verdade
que a raa mutante tinha encontrado, mas ps de parte a idia...
256

Finalmente, o acalanto do vento e a sensao de paz e o cansao de seu corpo prevaleceram contra le prprio, e o Humano
adormeceu. O ltimo pensamento que teve foi: preciso perguntarlhes, preciso descobrir.
Mas alguns dias se passaram antes que lhes fizesse a pergunta, pois percebia que o observavam, sabia que estavam cogitando, pensando se o Humano poderia merecer confiana para que lhe
dessem a verdade e se le a mereceria.
Desejava ficar, mas, por uma questo de polidez, disse que
precisava ir, e no fz grande objeo quando lhe disseram que
devia ficar. Era como se cada um deles soubesse que aquilo era
um rito racial que devia ser observado, e todos se alegrassem de o
terem realizado e acabado com aquilo.
Trabalhou nos campos com Jed, e veio a conhecer os vizinhos, acima e abaixo do vale. Passou longas noitadas conversando
com Jed, sua me e sua filha, e com os outros companheiros do
vale que por ali passavam para trocar uma ou duas palavras.
Esperara que lhe fizessem perguntas, mas eles no as fizeram. Era quase como se no se importassem, como se amassem
tanto aquele vale onde viviam que nem pensassem na abundante galxia que seus recuados antepassados haviam abandonado,
para procurar, ali naquele mundo, um destino que fosse melhor do
que o destino comum dos humanos.
O Humano no lhes fz perguntas, tambm. Sentia que o
observavam, e receava que as perguntas os fizessem fugir da sua
reserva.
Mas no era um estrangeiro. Bastou-lhe um ou dois dias
para saber que poderia ser um deles, e assim, fz-se um deles.
Sentava-se durante longas horas e falava sobre os mexericos comuns que andavam de c para l, pelo vale, e todos eram bondosos
mexericos. Aprendeu muitas coisas que havia outros vales onde
outras pessoas viviam, que a silenciosa e abandonada aldeia era
algo que no os preocupava, que cada qual, parecia, no mantinha
ambio nem esperana para alm daquela sua vida, e que todos
estavam contentes.
O prprio Humano tornou-se contente, contente com as manhs de rosa e cinza, com a dignidade do trabalho, com o orgulho
de cultivar coisas. Mas, mesmo tornando-se contente, sabia que
no podia ficar contente, sabia que precisava encontrar a resposta
para a verdade que eles tinham encontrado e devia levar aquela
verdade de volta para a galxia que esperava. No se demoraria a
257

nave que estava para vir explorar a aldeia, e estud-la, e antes que
ela chegasse o Humano devia saber a resposta. Quando a nave chegasse, ele devia estar de p sobre a colina que dominava a aldeia, a
fim de dizer-lhe o que havia descoberto. Um dia, Jed disse-lhe:
Voc vai ficar conosco?
Davi sacudiu a cabea:
Eu tenho que voltar, Jed. Gostaria de ficar, mas devo voltar.
Jed falou vagarosa e calmamente:
Voc deseja a Verdade? isso?
Se vocs ma quiserem dar disse Davi.
Ela sua disse Jed e voc no a levar de volta.
Naquela noite, Jed disse sua filha:
Alice, ensina Davi a ler nossa escrita. tempo que le o
saiba fazer.
Num recanto da lareira a anci balanava-se em sua cadeira,
e disse:
Sim, tempo que le leia a Verdade.
IV
A chave veio por um mensageiro especial, mandada pelo seu
guarda, que vivia a cinco vales de distncia. Jed agora tinha-a na
mo, e introduziu-a na fechadura da porta, naquele edifcio que se
levantava no centro da velha, silenciosa, e de h muito abandonada aldeia.
Esta a primeira vez disse Jed que esta porta aberta sem se tratar da leitura ritual. Cada cem anos a porta aberta
e a Verdade lida, de forma que aqueles que ento vivem possam
saber como ela .
Deu a volta chave e Davi ouviu o estalar da lingeta girando
na fechadura.
Dessa maneira disse Jed mantemos atualizado o fato,
no permitindo que le se transforme num mito.
importante demais para que se torne um mito disse
o Humano.
Jed moveu o trinco e a porta abriu-se para trs, apenas uma
ou duas polegadas.
Eu falei em leitura ritual acrescentou le mas talvez
no me tenha expressado corretamente. No h um ritual. Trs
pessoas so escolhidas, e para aqui vm, no dia marcado, e cada
258

uma delas l a Verdade e volta como testemunha viva. No h qualquer outra cerimnia maior do que est havendo agora, com voc
e comigo aqui.
muita bondade de vocs, fazerem isso para mim disse
Davi.
Faramos o mesmo para qualquer dos nossos que duvidasse da Verdade disse Jed. Somos gente simples e no acreditamos em burocracia e regulamentos. Tudo quanto fazemos viver. E
daqui a pouco voc saber por que somos um povo simples.
Abriu inteiramente a porta e deu um passo para o lado, a fim
de que Davi pudesse entrar antes dele. Tratava-se de um grande
aposento, que se mostrava limpo e estava em ordem. Havia algum
p, mas no muito.
Metade do aposento era tomado at trs quartos de sua altura por ua mquina que reluzia na luz pobre que vinha de algum
ponto alto, no forro.
Esta a nossa mquina disse Jed.
Ento, tratava-se de aparelhamento, afinal. Era mais ua mquina, talvez mais inteligente e mais hbil, mas ainda assim era
um aparelho e a raa humana ainda era de fabricantes de aparelhos.
Sem dvida voc admirou-se por no encontrar mquinas
disse Jed. A resposta que s existe uma, e esta que aqui
est.
Apenas ua mquina!
um respondedor disse Jed. Um lgico. Com esta
mquina, no h necessidade de outras.
Quer dizer que ela responde perguntas?
Respondeu, outrora falou Jed. Penso que ainda o
faria, se algum de ns soubesse como manej-la. Mas no temos
necessidade de fazer outras perguntas.
Pode confiar nela? perguntou Davi. Isto , tem certeza
de que ela diz a verdade?
Jed falou, e seu tom era srio:
Meu filho, nossos antepassados gastaram milhares de
anos assegurando-se de que ela diria a verdade. No fizeram outra
coisa. Ela no representa apenas a existncia de trabalho de cada
tcnico treinado, mas a existncia da raa. E quando tiveram a
certeza de que ela saberia e diria a verdade e quando tiveram a
certeza de que no poderia haver o mnimo erro na lgica de seus
clculos fizeram-lhe duas perguntas.
259

dade.

Duas perguntas?
Duas perguntas afirmou Jed e encontraram a Ver-

E a Verdade?
A Verdade disse Jed est aqui, para voc ler. Tal
como foi dita em todos esses sculos que se passaram.
Encaminhou-se para uma mesa que ficava diante de um painel de instrumentos da grande mquina. Havia duas tiras de papel,
lado a lado sobre a mesa, e cobertas com uma espcie de protetor
transparente.
A primeira pergunta disse Jed foi esta: Qual a razo de ser do Universo? Agora, leia a faixa de cima, pois ali est a
resposta.
Davi curvou-se sobre a mesa e a resposta estava na tira: O
Universo no tem razo de ser. O Universo apenas aconteceu.
E a segunda pergunta... disse Jed. Mas no precisou
terminar, pois o que fora a pergunta estava implcito nas palavras
da segunda tira: A vida no tem significado. A Vida uma casualidade.
E esta disse Jed a Verdade que encontramos. Por
isso que somos gente simples.
Davi levantou os olhos estarrecidos para Jed, o descendente
da raa mutante que deveria trazer poder e glria, respeito e dignidade para os humanos fazedores de aparelhos.
Lamento, filho disse Jed mas isso tudo.
Saram do quarto, e Jed tornou a fechar a porta, colocando a
chave no bolso.
Eles viro logo disse Jed aqueles que sero mandados
para explorar a aldeia. Penso que voc os esperar para acompanh-los de volta.
Davi sacudiu a cabea.
Voltemos para casa disse le.

260

261

262