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A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

Carlos Ziller Camenietzki1


H tempos consagrou-se entre literatos, jornalistas e gente de
cultura de uma forma geral, a idia segundo a qual a literatura anteciparia a cincia e as inovaes tecnolgicas. Isso bastante claro
sobretudo com relao aos temas tpicos da chamada fico cientfica desde a poca de Jlio Verne, com suas viagens Lua, submarinos e exploraes; mas tambm quanto s mais recentes produes
da indstria cinematogrfica, j bem mais rumorosas. Esta noo de
antecipao, para alm dos srios problemas que coloca, parece
sugerir que a fantasia pode ser a principal fonte de inspirao para
homens de cincia e para tecnologistas.
Como era de se esperar, o caminho inverso, aquele em que a reflexo filosfica e mesmo cientfica abre caminho para a fico, no
tem chamado tanto a ateno. claro, no teria muito cabimento imaginar o romancista do sculo XXI lendo complexos tratados
de fsica quntica ou de astronomia em busca de inspirao para a
composio de seus escritos. H excees, claro, quando o prprio
autor cientista, como o caso da obra A lio de prtico, publicada
h alguns anos.2 Este esforo, embora raro, no uma caracterstica
exclusiva da atualidade. O homem de cincia compondo obras de
fico ocorrncia j realizada em tempos outros, quando o Ocidente europeu passava por grandes mudanas culturais, filosficas
e cientficas. De certa forma, esperar que essa literatura exprima de
algum modo essas mesmas transformaes no seria de todo um
absurdo.
Nas dcadas entre o sculo XVI e o XVII, uma srie de obras
literrias, ou de passagens no interior de longos livros de gneros
diversos, discutiam viagens para fora da Terra, para os planetas e
estrelas. Essa literatura se apropriava das novas teorias e descobertas
astronmicas da Idade Moderna. Seus autores eram gente de for-

Departamento de Histria
IFCS/UFRJ. Endereo eletrnico:
carlosziller@ifcs.ufrj.br. O autor
agradece ao CNPq pelo apoio
concedido durante a realizao
deste trabalho.
2

LUZ, Maurcio. A lio de prtico. Rio de Janeiro: Rocco, 1998.

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ESCRITOS

Essa literatura sempre interessou aos estudiosos que, desde


o sculo XIX, buscam analisla. FLAMMARION, Camille. Les
mondes imaginaires et les mondes
rels. Paris: Didier, 1884; ATKINSON, Geoffrey. The extraordinary
voyage in french literature before
1700. New York: Columbia University Press, 1920; NICOLSON, Marjorie Hope. A world in the Moon.
Smith College Studies in Modern
Languages, Northampton, v. 17,
n. 2, jan. 1936; Nicolson, Marjorie Hope. Voyages to the Moon.
New York: Macmillan, 1948;
GREEN, Roger Lancelyn. Into other
worlds. Londres: Schuman, 1957;
DICK, Steven. Plurality of worlds.
New York: Cambridge University
Press, 1982.
4

Esse texto foi bastante conhecido, editado e traduzido para diversas lnguas vernculas desde a
poca humanista e a Renascena.
Trabalhei a partir da edio das
obras de Luciano publicada no sculo XVII: Lucien de la traduction
de N. Perrot dAblancourt. Paris:
Thomas Jolly, 1664. pt. 1, 34182. O volume foi obtido graas ao
imponente trabalho de reproduo digital de obras literrias da
Biblioteca Nacional da Frana.

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mao e atividade variada: filsofos, homens de corte, escritores de


diversos matizes. Essa produo literria e as condies filosficas
de seu surgimento o assunto tratado resumidamente neste estudo,
seguindo o passo de outros estudiosos.3 Sero discutidas a tradio
literria e cosmolgica que lhe deu sustento, as novidades oriundas
da reflexo cientfica e seu impacto na produo literria e, por fim,
os conflitos intelectuais que se exprimem nestes escritos, ou ao menos em boa parte deles.
A herana literria
Desde a Antiguidade, a idia de uma viagem para fora da Terra, aos cus, tem sido cogitada por alguns importantes escritores e
filsofos. Por exemplo, Luciano de Samsata (125-192 d. C.), em
ambiente helnico, comps ao final do segundo sculo cristo o seu
Conjectura verossimilis, em que a idia de sair para fora da Terra se
colocava.4 A aventura descrita por Luciano cheia de peripcias:
o personagem embarca numa nau, sai pelo oceano, passa por ilhas
maravilhosas, pelo interior de uma baleia gigantesca, etc. O barco
de Luciano enfrenta uma tempestade muito forte e os ventos o levam at aos cus, onde ele e seus companheiros presenciaram uma
batalha entre as foras do imprio da Lua e as do Sol pela ocupao
da Estrela da Manh. Sua viagem celeste dura pouco e no nada
alm de uma passagem estranha entre tantas outras aventuras descritas na sua curta narrativa.
Antes disso, porm, e em ambiente bem mais severo, Ccero enxertou o conhecidssimo Scipionis somnium ao final do seu tratado
De Republica. Esta passagem foi fonte de reflexo importante nos
debates sobre a cosmologia durante a Idade Mdia e a poca humanista, contando com inmeras anotaes e edies ao longo dos
tempos. Macrbio foi autor de um destes comentrios, talvez o mais
estudado e conhecido. Mas, diversos textos sobre o Sonho de Cipio
foram escritos por eminentes humanistas e filsofos: Erasmo de Roterdam, Felipe Melanchton e Pierre de la Rame esto entre os seus
mais famosos comentadores.

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

No Scipionis somnium, Ccero descreve a viagem de Cipio para


fora da Terra, em direo aos cus. Com este argumento, ele discute as principais teses cosmolgicas de sua poca. Certamente essa
caracterstica foi importante nas leituras e nos debates filosficos
durante os tempos que se seguiram. A viagem de Cipio curta e
Frontispcio da edio
do Scipionis somnium
comentada por Pierre de
la Rame.

45

ESCRITOS

Este dilogo de Ccero talvez a

sua mais importante obra filosfica. Utilizei a edio italiana: CICERONE. La natura divina. Milo:
Rizzoli, 1998.

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as preocupaes de Ccero esto mais voltadas para questes morais


relativas condio humana e sua alma que para detalhes sobre
a constituio do universo. Contudo, o Sonho envolvia toda uma
srie de questes relevantes que viriam a ocupar as atenes dos
estudiosos durante muitos sculos. Por exemplo, a constituio e a
organizao dos corpos celestes.
Esses problemas foram analisados e comentados ricamente por
Macrbio no incio do sculo V e este trabalho se transformou no
principal veculo de divulgao e de discusso das idias cosmolgicas de Ccero. Na realidade, o texto De Republica no sobreviveu
integralmente ao tempo: apenas algumas de suas partes chegaram
Renascena. O final do livro VI, onde est o Sonho de Cipio, ficou
inclume graas importncia que lhe foi dada por Macrbio e por
outros comentadores da Antiguidade.
Nos tempos de Ccero, no ltimo sculo antes de Cristo, os filsofos discutiam as idias da Academia (platnica), o atomismo e
as propostas dos esticos. O pensamento de Aristteles no figurava no iderio mais debatido por esta poca, sobretudo no que diz
respeito ao ambiente de Ccero, conforme pode ser constatado no
seu dilogo De natura deorum.5 Esse quadro de reflexo no apenas no interditava o debate sobre uma viagem celeste, como tambm estimulou o pensador latino na elaborao do seu tratado. A
organizao do mundo no se apresentava aos olhos de Ccero, e
tambm dos autores com os quais ele buscou discutir, como algo
definitivo e conhecido, no qual os lugares na hierarquia dos seres
fossem rigidamente estabelecidos. Entre as grandes questes que
ocupavam os esticos estava a idia da Providncia e os seus insondveis desgnios. Os atomistas se debatiam buscando a regularidade
e a diversidade do mundo em meio ao caos dos movimentos atmicos. A Academia estudava a perfeio dos seres e os limites do
conhecimento do mundo.
Mais tarde, a criao das universidades e a adoo do pensamento de Aristteles como base para a teologia crist, operao realizada aps o sculo XIII pela gerao de mestres capitaneada por

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

Alberto Magno e Toms de Aquino, fez com que a idia que se tinha do cu ganhasse um contorno muito particular, e bem diferente
do que fora debatido por Ccero e Macrbio. A matria dos cus
seria a causa da perfeio e regularidade de seus movimentos. Os
corpos celestes eram ento considerados feitos de um elemento que
no estaria sujeito corrupo e que no poderia sofrer transformao alguma alm do movimento local o deslocamento. Ele era
perfeito. O modelo cosmolgico sustentava que cada planeta girava
ao redor da Terra preso a uma esfera desta mesma matria. Entre
a Terra e as estrelas, havia toda uma estrutura de esferas cristalinas, perfeitas e impenetrveis salvo por interveno divina direta.
Curioso lembrar que muito se discutiu e muito se escreveu sobre a
passagem corporal de Jesus aos cus, coisa que no poderia ocorrer
neste sistema, salvo por um milagre de Deus,6 coisa que exprime j
um acentuado ecletismo filosfico.
A condio celeste estava associada fortemente idia de perfeio. A circularidade evidente e a regularidade dos movimentos
dos planetas e estrelas fortaleciam a crena na disparidade entre o
mundo elementar e o cu. Terra estava reservado o centro do
sistema: local de toda transformao e instabilidade. Nela, os corpos elementares teriam seus movimentos determinados pela sua
composio material e pelo lugar natural de cada um: se predominassem os elementos leves, o corpo subiria; se os pesados o corpo
desceria. As transformaes a que esto sujeitos os compostos, seriam governadas por quatro qualidades fundamentais: mido, seco,
quente e frio.
Enfim, considerando em toda a sua extenso a oposio entre o
perfeito e o imperfeito, o definitivo e o transitrio, e conferindo um
carter espacial a esta oposio o perfeito nos cus e o transitrio
na Terra a cosmologia escolstica estabelecia a impossibilidade
de qualquer aproximao fsica entre as coisas do cu e aquelas do
mundo elementar. Deste modo, todo fenmeno passageiro que parecia ocorrer no cu era tido como ocorrncia atmosfrica. Seria inimaginvel que algo pudesse sofrer transformao num lugar onde

Nos ltimos dez anos, alguns

estudos importantes examinaram essa problemtica do ponto


de vista que mais interessa ao
presente trabalho. Por exemplo:
LERNER, Michel-Pierre. Le monde
des sphres. Paris: Les Belles Lettres, 1996-7.

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ESCRITOS

H uns quinze anos, importan-

tes trabalhos puseram em evidncia a extenso da discusso


sobre a natureza dos cometas e
das estrelas novas no desenvolvimento da cosmologia entre os
sculos XVI e XVII: BARKER, P;
GOLDSTEIN, B. The role of comets
in the copernican revolution.
Studies in History and Philosophy
of Science, n. 19, [S. l.], p. 299319, 1988; GRANT, Edward. Planets, stars, and orbs: the medieval
cosmos. Cambridge: Cambridge
University Press, 1994; LERNER,
M.-P. Le problme de la matire
celeste aprs 1550: aspects de la
bataille des cieux fluides. Revue
dHistoire des Sciences, [S. l.], n.

tudo perfeito. As estrelas novas e os cometas, por exemplo, que


hoje reconhecemos celestes, eram considerados fenmenos ligados
variao do temperamento do ar e a exalaes que emanariam da
Terra.7
Esta enorme dissociao entre a ordem celeste e a terrestre constituiu uma marca importante da cosmologia adotada durante a baixa Idade Mdia nas universidades e centros de reflexo filosfica.
Assim, predominando um tal contexto, e se consideramos que boa
parte das atenes andavam voltadas salvao das almas e vida
religiosa, a cosmologia em pouco poderia estimular a criatividade
no mesmo sentido em que havia feito a Luciano de Samsata e a
Ccero. A presena de exposies sobre os cus na poesia medieval
e dos primeiros humanistas est ancorada nas crenas do paraso e
nas hierarquias celestes da mstica crist, e no na hiptese de um
deslocamento real e fsico de um personagem aos cus.
Evidentemente, tratamos aqui apenas de algumas noes relativas cosmologia que predominaram na filosofia escolstica. No
se buscou fazer justia diversidade do pensamento medieval, nem
mesmo riqueza e profundidade da filosofia de base aristotlica.

42, p. 255-280, 1989.

A novidade astronmica e filosfica


Conforme j foi discutido exausto, a Renascena reanimou o
interesse pelas escolas filosficas da Antiguidade helnica, buscando dar-lhes atualidade por intermdio de suas prprias realizaes.
Assim, a publicao e os estudos do neoplatonismo, dos textos esticos, atomistas e hermticos abriram espao para consideraes no
cabveis em ambiente aristotlico. O prprio Coprnico assegurava
propor seu sistema heliocntrico apoiado em teorias cosmolgicas
da Antiguidade. Aliado a este processo, alguns fenmenos celestes
passaram a ser interpretados de um modo mais livre dos pressupostos da filosofia peripattica.
Neste quadro, as observaes dos fenmenos celestes passageiros
cumpriram um papel de primeira grandeza na transformao das
idias cientficas deste perodo. Data do final do sculo XVI o im48

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

portante debate sobre a localizao da Estrela Nova de 1572. Nesta


discusso ficou matematicamente provado que uma estrela, que anteriormente no existia, apareceu no cu naquele ano e esteve fixa
com relao s demais. Este fenmeno relativamente raro durou
algum tempo e desapareceu em seguida. Para diversos filsofos estava provado que os cus so corruptveis, eles no mais poderiam
guardar a aura de perfeio que se imaginava. Afinal, uma estrela
surgiu e desapareceu, provando que pode haver gerao e corrupo no cu. A tese no poderia ficar sem contraste; seguiu-se uma
longa controvrsia envolvendo estas concluses astronmicas e at
mesmo o prprio estatuto das matemticas como disciplina til ao
estudo do mundo natural.8
Em 1577 e em 1618 cometas brilhantes apareceram e fizeram seu
percurso nos cus. O mesmo gnero de tcnica de medio utilizado
em 1572 a observao da paralaxe foi aplicado e constatou-se que
esses fenmenos no poderiam estar localizados no ar, abaixo da Lua;
voltaremos a este tema mais adiante. O debate era intenso: a cada
cometa que aparecia, uma verdadeira enxurrada de livretos era publicada, contavam-se s centenas para cada um destes cometas.9
Na verdade, a astronomia estava na fronteira do debate filosfico. Em 1610 Galileu publicou seu Sidereus nuncius, narrando as novas descobertas feitas com o telescpio. A cosmologia aristotlica sofreu duro abalo entre os intelectuais daquele tempo. Constatar que
a Lua rugosa, que existem satlites girando ao redor de Jpiter,
que a Via Lactea composta de uma multido de pequenas estrelas
era algo que no poderia deixar de causar grande impacto em todo
o Velho Mundo. A questo da imutabilidade celeste foi questionada
ainda com mais vigor e com fortes argumentos agora, eles eram
oriundos da prpria constatao ocular do fenmeno. Em poucas
dcadas, tornava-se praticamente consensual entre os estudiosos da
astronomia que os planetas tinham a mesma natureza elementar
dos corpos terrestres.10
Marchava-se para uma outra cosmologia e, mais tarde, para outra metafsica.

A bibliografia sobre esta controvrsia relativamente abundante. Cf. o texto tratando do


problema em ambiente lusitano:
CAROLINO L. M. Philosophical
teaching and mathematical arguments: jesuit philosophers versus
jesuit mathematicians on the
controversy of comets in Portugal
(1577-1650). History of Universities, v. 16, n. 2, p. 65-95, 2000.
9

Sobre os cometas nos sculos


XVI e XVII: HELLMAN, Doris. The
comet of 1577: its place in the
history of astronomy. New York:
Columbia University Press, 1944;
GENUTH, Sara. Comets, popular
culture, and the birth of modern
cosmology. Princeton: Princeton
University Press,1997; BESOMI,
Ottavio; CAMEROTA, Michele.
Galileo e il parnaso tychonico.
Florena: Olschki, 2000. Esta
bibliografia, em geral, pouco
valoriza os escritos ibricos sobre
estes fenmenos. Contudo, ao
longo desta poca, os escritos
sobre cometas foram abundantes
em Portugal e na Espanha e, em
geral, acompanham a mesma
problemtica dos demais.
10

Um grande impulso para a


aceitao destas idias foi a publicao do livro Sidereus Nuncius
de Galileu, onde esto narradas as
importantes observaes telescpicas do cientista toscano. A obra
est disponvel em portugus:

49

ESCRITOS

GALILEI, Galileu. A mensagem


das estrelas. Rio de Janeiro: Mast:
Salamandra, 1987.

Por outro lado, se a reflexo filosfica e astronmica excitou os


espritos mais lcidos da Europa durante o sculo XVI, a enorme
proeza da conquista de novos mundos tambm no deixou de fazlo. O gnero das narrativas de viagens, sempre muito prestigiado,
viveu um sucesso impressionante durante os mesmos anos em que
os astrnomos perscrutavam os cus em busca de novidades. A partir da segunda metade desse sculo, as descries de viagens a pases
distantes, publicadas em todas as partes do Velho Mundo, so praticamente inumerveis e vem reeditadas diversas vezes, traduzidas,
arranjadas em colees, etc.
A existncia de um Novo Mundo cheio de maravilhas reais, contadas e recontadas ao longo de dcadas, no poderia deixar de marcar definitivamente um gnero literrio sempre em alta conta pelos
intelectuais europeus.
As viagens interplanetrias
Durante a Renascena, diversos foram os humanistas e poetas
que compuseram pequenas inseres de viagens para fora da Terra
em suas obras. Ariosto no deixou de faz-lo no seu Orlando furioso; nem mesmo Cervantes, no Quixote, perdeu a oportunidade de
explorar as possibilidades que se abrem com este recurso. Contudo,
quase todas essas passagens guardam um sentido assemelhado ao
texto de Ccero; e isso se repete mesmo para aquelas obras escritas
no comeo do sculo XVII.
Contudo, a partir dos anos 1630, o panorama destas viagens se
alterou bastante, particularmente a partir da publicao em 1634
de um manuscrito que j circulara em diversas partes da Europa:
o texto latino Somnium, publicao pstuma daquele que era tido
como o maior astrnomo de seu tempo, Johannes Kepler. Em primeiro lugar porque o autor desta obra era um profissional da astronomia, um filsofo que vivia do ganho obtido com seu trabalho
de astrnomo (ou astrlogo) da Corte Imperial coisa inaudita at
ento. Em segundo lugar porque o livro publicado se propunha a

50

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII


Frontispcio da obra
Somnium de Kepler.

fazer uma Astronomia lunar baseada numa viagem fictcia de um


personagem ao planeta.
Para Kepler, a operao no era muito trabalhosa, envolvia alguns clculos e muitas consideraes qualitativas. Provavelmente,
neste texto a ateno dos leitores era atrada pela suposio de uma
simetria entre a Terra e a Lua e as conseqncias astronmicas deste relativismo. O astrnomo estava alicerado na sua experincia
pessoal e nas mais recentes descobertas astronmicas: a localizao
51

ESCRITOS

celeste dos cometas e das estrelas novas, as rugosidades da Lua, os


satlites de Jpiter, etc.
No texto, ele comenta temas bastante sensveis nas primeiras dcadas do sculo XVII. Kepler assegura que os habitantes da Lua
no seriam capazes de identificar o seu movimento no espao, tal
e qual ele defendia para a situao terrestre. A Terra vista da Lua
apresentaria manchas escuras, superfcie irregular e ficaria fixa no
cu de um dos seus hemisfrios; com isso, ele lembra que os seus
habitantes no teriam problemas em obter a longitude lunar, lhes
bastando medir o menor ngulo entre a Terra e o horizonte. A referncia do astrnomo ao problema da obteno da longitude lembra
a importncia desta questo no sculo XVII: a conquista do mundo
pelo europeus j estava em estado avanado e os problemas decorrentes da necessidade da localizao em pleno oceano e da demarcao de limites geogrficos tomaram uma dimenso inimaginvel
duzentos anos antes.
Kepler faz sua viagem em um sonho, aps ter passado boa parte
da noite observando o cu. Ao dormir ele sonhara ler um livro cujo
contedo a descrio da viagem interplanetria propriamente
dita. O personagem que vai Lua era natural da Islndia e percorre diversas localidades do norte da Europa antes de empreender
sua aventura. Ele acaba conhecendo Tycho Brahe e estudando os
cus com este mestre dinamarqus. A narrativa guarda um tom um
tanto sombrio sempre envolvendo o personagem e sua me, uma
mestra da magia natural. O texto no lembra em nada a obra de
Luciano e suas peripcias pelo mundo da Lua.
Obra de astrnomo, o Somnium seguiu a fama de seu autor e
acabou inspirando diretamente outros autores de viagens imaginrias do sculo XVII.
Em 1638, sai publicado em Londres o livro de Francis Godwin
The man in the Moone, apenas quatro anos aps o Somnium de Kepler. Agora, a tnica outra; o personagem principal que vai Lua
o espanhol Domingo Gonzales e a narrativa vem em parte inspirada na novela picaresca que ento fazia grande sucesso em toda a
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A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

Europa. Trata-se de um aventureiro de vida conturbada no norte


do continente e que acaba exilado em Lisboa e parte para o comrcio nas ndias. Numa passagem pelo oceano, ele se v doente e
largado na ilha de Santa Helena.
Aps uma curta convalescncia ele consegue fazer um aparelho
voador com gansos nativos da ilha e resgatado por uma frota espanhola de retorno a Sevilha. No meio do caminho, sofre um ataque de piratas ingleses e escapa da morte com o uso de seu invento.
Desce na ilha de Tenerife, nas Canrias; dali os gansos o levam para
o cu e ele acaba pousando na Lua onde encontra uma civilizao
sofisticada, pacfica e ordenada. Godwin explica um pouco da astronomia lunar, seus dias e noites e a aparncia dos cus vistos da
Lua, mas no entra no mesmo tipo de detalhe que Kepler. A fico
termina com a descida de Gonzales na China, onde entra em conta-

Pgina de ttulo da
traduo francesa da obra
de Godwin.
Frontispcio da traduo
francesa do The man in
the Moone.

53

ESCRITOS

to com a misso jesutica de Pequim e aguarda o retorno Ibria. A


obra teve grande sucesso e foi reeditada em ingls mais duas vezes
no sculo XVII e outras mais nos tempos a seguir. So conhecidas
duas edies em francs desta mesma poca: uma de 1648 e outra
de 1666.
Godwin no deixa de se posicionar sobre algumas das principais questes cosmolgicas da primeira metade do sculo XVII. Ele
combate a idia aristotlica segundo a qual a gravidade se deve
busca pelo lugar natural de cada coisa. Prope o magnetismo, uma
qualidade da Terra ou de cada um dos corpos. Ele concorda com
Coprnico no que toca rotao da Terra, mas rejeita a sua translao e a centralidade do Sol no sistema. Contudo, o seu combate
est dirigido escolstica e ao aristotelismo reinante. Para Godwin,
bem mais importante demolir a idia de que h uma esfera de
fogo ao redor da Terra do que debater a inviabilidade da translao
terrestre.
Numa linha de discusso bem assemelhada aparece publicado
em Paris, em 1657, tambm pstuma, a obra de Cyrano de Bergerac Les etats et empires de la Lune. O texto vem luz com srias
alteraes com relao ao manuscrito original. Trata-se de obra claramente debitria do livro de Godwin em diversos aspectos. Alis,
em sua estadia na Lua, Cyrano se rene ao espanhol na condio de
bicho de estimao de uma rainha. Cyrano chega a promover um
encontro entre seu personagem e um espanhol que estaria no satlite tal e qual ele mesmo os selenitas imaginaram que ambos seriam
macho e fmea. Do ponto de vista literrio so textos assemelhados:
identifica-se tambm aqui o clima um tanto picaresco da novela do
escritor ingls. Sua preocupao fundamental a crtica filosfica,
de costumes e poltica. O autor tambm faz uma primeira tentativa
frustrada de alar-se aos cus e acaba caindo no Quebec, onde entabula uma discusso cosmolgica com o vice-rei francs. Em todo o
trabalho encontram-se inmeras discusses da atualidade intelectual da poca em que o autor expe sua crtica a Aristteles e escolstica. Com isso, Cyrano sugere a condio primeira da composio
54

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

Frontispcio do Iter
exstaticum.
11

A bibliografia sobre Cyrano

vasta. Contudo, ainda guarda


atualidade a obra de Madeleine
Alcover, La pense philosophique
et scientifique de Cyrano de Bergerac (Genve: Droz, 1970).

de seu prprio livro: a ruptura com a cosmologia aristotlica. Livro


de um dos mais prestigiados, conhecidos e estudados autores libertinos do sculo XVII, dispensa maiores comentrios.11
Um ano antes da publicao em ambiente libertino da obra de
Cyrano de Bergerac, em 1656, aparece em Roma o livro Itinerarium
55

ESCRITOS

Pgina de ttulo do livro


de Stansel.

56

exstaticum do ento prestigiado padre jesuta Athanasius Kircher. O


padre era mestre de matemticas no Colgio Romano, organizao
modelar no sistema de ensino da Companhia de Jesus. A obra vem
dedicada rainha Cristina da Sucia, recm-convertida ao catolicismo. O texto, publicado em latim, um dilogo entre dois personagens: um anjo, Cosmiel, e Theodidactus, este ltimo personificando
o prprio autor, que levado por seu interlocutor a um longo passeio filosfico pelo cu.
Aps uma apresentao musical no Colgio Romano, o padre
teria entrado em xtase; o anjo Cosmiel lhe teria aparecido e levado
aos cus. Esta idia de um xtase mergulhando o narrador na fronteira entre o real e o imaginrio, de gosto barroco acentuado, vai ser
novamente utilizada em outro dilogo deste mesmo gnero do
que se vai tratar a seguir.
O texto do padre Kircher, que conheceu duas outras edies no
sculo XVII, busca explicar a nova constituio do mundo, reunindo alguns elementos que ento j gozavam do consenso entre os
astrnomos: o carter fluido dos cus, sua composio elementar
semelhante Terra, sua imensido entre outros. Neste livro, os viajantes no encontram populao nos planetas visitados e a prpria
forma literria assegura um distanciamento dos personagens com
relao ao que vem. Embora admitindo que os astros sejam compostos dos mesmos elementos da Terra, Kircher avana pouco em
suas concluses; ele no imagina selenitas, venusianos, marcianos,
jupiterianos, etc.
O padre Athanasius descreve o mundo segundo o sistema de
Tycho Brahe, como a maior parte dos astrnomos jesutas de sua
gerao. Neste modelo, as esferas cristalinas que conduziriam os
planetas simplesmente no existiam; a Terra ocuparia o centro do
mundo e apenas a Lua, o Sol e as estrelas girariam ao seu redor.
Todos os planetas fariam seus movimentos em volta do Sol. Esta
proposta era eficaz para a soluo de diversos problemas importantes da Astronomia da poca; ela exclua as esferas cristalinas, permitindo explicar a grande variao do brilho de Marte e o movimento

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

57

ESCRITOS
Frontispcio do
Uranophilus.
12

Octavio Paz, por exemplo, viu

em Kircher um autor ortodoxo. Cf.


PAZ, Octavio. Sor Juana Ines de la
Cruz ou les piges de la foi. Paris:
Gallimard, 1987. p. 230.

celeste dos cometas. Ela tambm simplificava consideravelmente o


sistema, facilitando a explicao e os clculos dos movimentos aparentes dos planetas.
Kircher era o principal sbio da sua Ordem atuando na capital
da Contra-Reforma e, ao contrrio do que j se pensou, orientava
sua reflexo por vias distantes do pensamento aristotlico predominante na Companhia de Jesus.12 De fato, ele era um tpico pensador
58

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

do neoplatonismo renascido e muito difundido at meados do sculo XVII. Sua explicao das causas dos movimentos planetrios se
dirigia para bem longe das teses da cosmologia escolstica: ele atualizava a idia, um tanto ecltica, de que os planetas eram guiados
nos seus movimentos perfeitos e circulares por inteligncias criadas
por Deus especificamente com este fim.
O itinerrio exttico do padre Athanasius apresenta assim uma
homologia entre as idias expostas e as alternativas narrativas adotadas. O movimento de Theodidactus pelos cus tambm governado por um anjo! Esta soluo sugere uma tese cara ao pensamento
neoplatnico e hermtico defendido por Kircher em outras de suas
obras: o governo do mundo por agentes espirituais, ou ao menos
o governo das coisas celestes por estes agentes. Na realidade, esta
opo de substituio do princpio peripattico do movimento a
natureza das coisas a causa de seus movimentos pela ao de
substncias espirituais se colocava em meados do sculo XVII como
alternativa soluo avanada pela nova escola estica, em pleno
vigor restaurado. O jesuta adota um caminho para sua reflexo filosfica que viria a ser derrotado nas dcadas que se seguiram. A
providncia dos pensadores neo-esticos se laicizou e entrou na
Filosofia Natural como leis da natureza, em vigor at hoje entre
os homens de cincia. Porm, essa uma outra discusso, bem mais
extensa do que permitido no presente texto.
A publicao deste livro foi objeto de sria controvrsia no interior da Ordem por fora das teses que apresentou.13 Alguns censores da prpria Companhia buscaram enquadrar o padre Kircher
nas suas linhas fundamentais de reflexo. Contudo, as duas outras
edies do trabalho atestam que, ao final das contas, o jesuta matemtico acabou por sair vencedor neste conflito.
A ltima destas obras de fico que ser considerada aqui um
texto curioso, composto em Salvador por outro matemtico jesuta:
o padre Valentin Stansel (1621-1705). Seu livro, Uranophilus caelestis
peregrinus, publicado em Gand, na Blgica, em 1683, foi talvez a
ltima destas obras de fico escritas em latim14. A forma literria,

13

Ver CAMENIETZKI, Carlos Z.

LExtase
interplantaire dAthanasius Kircher. Nuncius, Florena,
n. 10, p. 3-32, 1995.
14

O padre Valentin Stansel foi

missionrio no Brasil na segunda


metade do sculo XVII. autor
de diversas obras de cincia. Cf.
CAMENIETZKI, Carlos Z. Esboo
biogrfico de Valentin Stansel
(1621-1705), matemtico jesuta
e missionrio na Bahia. Ideao,
[S. l.], v.3, n. 1, 159-82, 1999.

59

ESCRITOS

15

Ao menos dois peridicos eru-

ditos da poca assinalaram semelhanas entre o texto de Stansel e


o Iter exstaticum do padre Kircher.
Cf. Acta eruditorum, p. 135-7,
1685; e Journal des Savants, p.
309-10, 1685.

60

os temas tratados e at mesmo as teorias adotadas justificam em certa medida a suspeita de plgio do dilogo de Kircher, lanada por
seus contemporneos.15 Uranophilus personagem que representa
o prprio autor e que dialoga com duas musas, as irms Urania e
Geonisbe, na residncia dos jesutas nas cercanias de Salvador hoje
em dia, o prdio abriga o Arquivo Pblico da Bahia. Eles discutem
diversos temas sobre a natureza e a vida na Amrica Portuguesa e,
entre uma e outra dessas discusses, Uranophilus entra em xtase e
levado por Urania at um astro do cu (Sol, Lua, planetas, estrelas,
etc.). De retorno, os trs discutem as coisas vistas por l e ainda alguns acontecimentos relevantes ocorridos na Terra.
A organizao geral do mundo segue o modelo de Tycho Brahe,
comum aos astrnomos da Companhia; mas o problema do sistema
a adotar debatido entre os personagens. Eles discutem o sistema de
Ptolomeu e o de Coprnico. Nos debates, Geonisbe toma a posio
mais conservadora, atacando Coprnico com argumentos tirados
da exegese bblica, enquanto Urania apresenta as crticas astronmicas clssicas contra o heliocentrismo. Alis, a musa da Terra segue sempre defendendo as teses de Aristteles e reagindo contra as
proposies de Urania, aliceradas numa reflexo um pouco mais
independente.
O consenso entre elas era atingido em algumas matrias que
traduziam o senso comum entre os astrnomos e os filsofos. Bom
exemplo disto a discusso sobre a natureza dos cometas, cujo papel j foi assinalado mais acima. A tese aristotlica clssica queria
que estes fenmenos fossem ocorrncias atmosfricas; aparncias
visveis de exalaes terrestres incendiadas nas camadas mais elevadas do ar. Contudo, cerca de um sculo antes da publicao do
Uranophilus, uma polmica sobre a localizao dos cometas acendeu
os nimos dos astrnomos. Ocorre que alguns dos mais sofisticados
matemticos desenvolveram uma tcnica capaz de fornecer dados
relativamente seguros sobre as distncias relativas dos planetas
Terra: a paralaxe. Assim, Tycho Brahe, na Europa do norte, e Jernimo Muoz, na Catalunha, demonstraram geometricamente que

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

ao menos o cometa de 1577 estaria efetivamente no cu. O debate foi


muito intenso ao longo das primeiras dcadas do sculo XVII; mas,
aps as observaes dos cometas de 1664, 1665 e 1668, a maior parte
dos astrnomos j aceitava a tese dos cometas celestes.
Porm, enquanto Urania argumenta a favor desta tese com os
resultados das observaes telescpicas e dos clculos geomtricos;
Geonisbe lembra que se os cometas fossem resultantes de exalaes
do ar, isso j teria esgotado completamente a atmosfera, dado o tamanho e a freqncia da apario destes fenmenos. A idia central
apresentada por Stansel prope que os cometas eram compostos da
matria planetria, excitada pelos raios solares,16 tese corrente na
poca. Somente no incio do sculo XVIII, ficou aceita a idia de
que estes fenmenos so corpos perenes que giram ao redor do Sol
tese de Isaac Newton e Edmond Halley.
O mundo descrito pelo padre Valentin guarda as marcas de
um acentuado ecletismo filosfico. O ncleo central de suas idias
encontra fundamento no neoplatonismo tardio que inspirava um
nmero relativamente grande de seus confrades. Assim, Stansel explica a regularidade dos movimentos dos astros da mesma maneira
que Kircher: as inteligncias moveriam os planetas.
Contudo, Uranophilus foi publicado mais de 25 anosa aps o Itinerarium exstaticum e as idias filosficas que so postas em debate
tambm refletem algumas propostas que ascenderam entre os filsofos durante este tempo. Numa passagem intrigante, um sbio francs passa por Salvador e vai discutir com Uranophilus no seu retiro.
Stansel faz comentrios curiosos sobre a indumentria do sbio ele
se espanta como um homem to erudito poderia se vestir de modo
to ridculo. O missionrio estava afastado havia muito do ambiente
corteso e, certamente teve algumas dificuldades em acompanhar a
evoluo das prticas sociais deste tipo de contexto. Porm, mais
importante ressaltar que este francs teria deixado com o jesuta um
exemplar dos Principia philosophiae de Descartes. O religioso apreciou
a obra e fez seu peregrino celeste discutir algumas das teses cartesianas, em particular ele se detm um pouco demoradamente na teoria

16

STANSEL, Valentin. Uranophilus

caelestis peregrinus. Gand: Graet,


1685. p. 43.

61

ESCRITOS

17

CAMENIETZKI, C. Esboo bio-

grfico de Valentin Stansel.


18

Cf CAMENIETZKI, Carlos; ZERON

Carlos Alberto. Quem conta um


ponto aumenta um ponto: o mito
do Ipupiara, a natureza americana e as narrativas da colonizao
do Brasil. Revista de Indias, Madri,
v. 60, n. 218, p. 111-34, 2000.

atomista apresentada nessa obra. O trecho importante e evidencia


que, entre os jesutas do Brasil, a discusso das novas idias no sculo
XVII no era to limitada quanto se poderia pensar.
Na realidade, o padre Valentin ficou um tanto fascinado com as
possibilidades abertas pela filosofia de Descartes, conforme j ficou
esclarecido em outra ocasio17. Entretanto, na poca da publicao
do livro de Stansel, a Companhia de Jesus ainda no via com bons
olhos o pensamento cartesiano e o mpeto do missionrio acabou
por lhe trazer srios problemas internos: Stansel escrevera, no comeo da dcada de 1670, uma obra filosfica que foi censurada pela
Ordem e acabou por no ser publicada exatamente pela defesa de
teses cartesianas.
Ao longo do livro pode-se constatar que as preocupaes do padre Valentin no ficaram restritas aos problemas cosmolgicos. Os
personagens discutem questes ligadas s plantas e aos animais do
Novo Mundo, aos indgenas e aos escravos. Entre diversas exposies sobre as frutas e as florestas ele narra a observao de um
monstro aqutico, uma sereia, numa ilha do recncavo. De certa
forma, Stansel atualiza um relato que se repetiu algumas vezes desde meados do sculo XVI: a morte do Ipupiara numa praia da costa
brasileira. Na realidade, tratava-se de um mito indgena recontado
pelos principais cronistas da conquista do Brasil18 que aparece aqui
apenas como um episdio capaz de pr em discusso a influncia
dos corpos celestes e a gerao de seres deformados.
A esta altura do sculo, diversos escritores de teatro, poetas e
autores de prosa j haviam identificado a enorme potencialidade
oferecida pela fico extraterrestre. Na segunda metade do sculo
XVII, o tema apareceu no teatro de corte, ao menos na Frana e na
Inglaterra, e diversos outros textos de fico apareceram em variados pases da Europa.
A pluralidade dos mundos
Paralelamente a esta literatura de fico, a poca tambm assiste
ao surgimento de uma literatura filosfica amena em que a plura-

62

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

lidade dos mundos tema em exame.19 No o caso de alongar este


trabalho examinando algumas destas obras; porm, uma delas tem
importncia particular para o presente estudo: o Cosmoteoros, de
Christiaan Huyghens publicado pela primeira vez em 1698.20 Seu
autor foi um importante astrnomo holands que professava a religio reformada era adepto de uma seita calvinista. A ele se deve
a primeira interpretao adequada dos anis de Saturno, diversos
inventos teis para a medio astronmica e cronolgica e uma importante contribuio terica sobre a propagao da luz.
Cosmoteoros uma narrativa filosfica escrita a propsito da considerao de carter copernicano sobre a Terra ser um dos planetas.
Huyghens, ademais, demonstra conhecer bem os principais autores
da pluralidade dos mundos e das obras de fico interplanetria,
sem poupar crticas discretas acerca de alguns destes escritos ele
ressalta que se tratou desta matria com pouca profundidade. Seu
autor preferido Kepler, evidentemente.
O texto est todo organizado em funo da tese de uma simetria radicalizada entre a ordem terrestre e a ordem planetria. Para
Huyghens, cada planeta regido pelas mesmas leis naturais que conhecemos na Terra. Ele busca, assim, tirar conseqncias plausveis
do fato da Terra girar ao redor do Sol. Os planetas deveriam ter mares, rios, plantas, peixes e animais. Esses supostos seres planetrios
no deveriam parecer muito mais estranhos a um europeu do que
os americanos, conhecidos j havia dois sculos. O mais instigante,
contudo, a reflexo sobre os planetcolas racionais. O matemtico inclui homens entre os habitantes dos planetas e, para alm das
suas caractersticas fsicas, ele especula sobre seu possvel conhecimento cientfico e astronmico.
De toda a literatura precedente sobre as viagens interplanetrias, apenas o Itinerarium exstaticum do padre Kircher mereceu um
exame mais detido. Huyghens critica criteriosamente esta obra,
combatendo o que considera seu principal problema: a adoo do
sistema de Tycho Brahe. Rejeitar o heliocentrismo teria levado
Kircher impossibilidade de reconhecer a simetria entre o cu e a

19

Cf. entre outros, WILKINS, John.

The discovery of a world in the


moone. Londres: Sparke & Forrest, 1638; BOREL, Pierre. Discours
nouveau prouvant la pluralit des
mondes. Genebra: [s. n.], 1657;
FONTENELLE, Bernard le Bouyer
de. Entretiens sur la pluralit des
mondes. Paris: Blageart, 1686.
20

Huyghens, Christiaan. -

, sive de terris coelestibus,


earumque ornatu. Haya: Moetiens, 1698.

63

ESCRITOS
Pgina de ttulo da
primeira edio do livro
de Huyghens.

Terra e de aceitar uma nica legislao natural para todo o mundo.


Por esta razo, Kircher no teria adotado os mesmos princpios de
verossimilhana que governam a tese da pluralidade dos mundos
de Huyghens.

64

A literatura do outro mundo: fico e cincia no sculo XVII

No seu sentido mais profundo, a oposio entre eles est alicerada nas opes fundamentais sobre a idia da Providncia Divina e
do governo do mundo. O fundo da oposio fica claramente exposto
quando o matemtico holands condena a tese do jesuta sobre a
causa da regularidade dos movimentos planetrios. Para Huyghens,
as inteligncias motrizes nada mais seriam do que fruto da fantasia.
De fato, a tese de Kircher foi a soluo provisria encontrada por
diversos sbios da Idade Moderna, inspirados no renascido neoplatonismo, em busca de uma explicao para uma dificuldade crucial
do sistema do mundo: como se movem os planetas? qual a causa
movente? o que garante sua regularidade?
O jesuta sustentava que a ordem do mundo era efetivada por
substncias espirituais inteligncias, anjos, gnios que operavam
as transformaes e os deslocamentos dos astros. O movimento das
estrelas, por sua vez, governava a ordem natural e tudo o que dependia da composio dos quatro elementos. A constncia e a repetio dos fatos da natureza, que permitem um conhecimento seguro
do mundo, seriam uma conseqncia dedutvel da ao destas inteligncias guiando os astros. Os acontecimentos que escapam a esta
lgica, os monstros, portentos e eventos fortuitos, so originados em
causas ainda desconhecidas ou so frutos casuais de um desequilbrio dos elementos o nascimento de uma criana com duas cabeas, por exemplo ou, enfim, so o resultado de uma interveno
divina, intencional e dirigida a fins especficos um milagre, por
exemplo.
O contraste no poderia ser mais extremado: Huyghens defendia que a Providncia governava a ordem natural por intermdio
de leis que obrigam o mundo a ser do modo que ele efetivamente
. E mais ainda, elas seriam universais; obrigariam todos os corpos
s mesmas coisas em todas as partes do universo. As diferenas entre os seres de partes muito distantes seriam devidas a condies
locais regidas pelas mesmas leis. Desta forma, Huyghens justifica
a existncia de homens racionais que poderiam at mesmo chegar

65

ESCRITOS

ao conhecimento destas leis e, portanto, praticar a astronomia tal


e qual os terrestres.
Concluso
Como se pode constatar facilmente, os modos vencedores de
conceber a organizao do mundo devem muito mais a Huyghens
que a Kircher. A noo de que existem leis da natureza foi vencedora nos enfrentamentos do sculo XVII e do XVIII. O iderio
exposto pelo astrnomo holands, neste particular bastante associado ao pensamento de Newton, acabou por marcar profundamente
o pensamento cientfico dos tempos posteriores. Chegou enfim ao
incio do sculo XX com seu prestgio praticamente inabalado. Ser
apenas quando as idias da fsica quntica, e suas inusitadas interpretaes do mundo, passam a entusiasmar os homens de cincia
que o conceito de lei natural ser reexaminado.
No que respeita literatura extraterrestre, fico cientfica,
pode-se dizer que as formas narrativas utilizadas por Kircher e
Stansel e a prpria idia de um anjo-guia ao longo da viagem aos
planetas caram em desuso. Seu enfraquecimento est certamente
ligado ao desprestgio das idias filosficas que lhe davam consistncia e, importante repetir, no se tratava de filosofia natural de
base aristotlica. Ao contrrio, esses e outros autores professavam
um pensamento ecltico fundado no neoplatonismo renascido por
fora da ao dos humanistas dos sculos XV e XVI.
Desta maneira, buscando associar as opes fundamentais da
forma literria s concepes de fundo acerca da estrutura do universo, acreditou-se colaborar para uma melhor compreenso desta literatura e avanar alguns passos no terreno fronteirio entre a
imaginao criadora e a especulao filosfica.

66