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Identidade negra, cidadania e memria:

os significados polticos da Capoeira de Angola


contempornea
Simone Vassallo*

Resumo
Este artigo pretende explorar a relao entre memria, identidade e cidadania. Farei isso
atravs da anlise de alguns grupos de Capoeira Angola contemporneos, que reivindicam o
pertencimento escola Pastiniana. Acredito que o engajamento nessa modalidade de capoeira
possua uma forte conotao poltica, que se relaciona ao mesmo tempo com uma reivindicao
positiva da identidade negra e com um envolvimento em projetos de incluso social.

Palavras-chave
Capoeira de Angola. Identidade negra. Memria. frica. cidadania.

Abstract
This paper intends to explore the relationship between memory, identity and citizenship
through an analysis of some contemporary capoeira groups, which claim to belong to the
Pastinian school. I believe that the engagement in this capoeira modality has a strong
political connotation, related at the same time to a positive claim of a black identity and to an
engagement in projects for social inclusion.

Keywords
Capoeira. Black identity. Memory. Africa. Citizenship.

* Doutora em Antropologia Social pela cole des Hautes Etudes en Sciences Sociales de Paris
(Paris/Frana) e professora visitante do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Rio de Janeiro/Brasil). E-mail: sisife@terra.com.br.

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Este artigo procura explorar o papel poltico da memria, ou seja, o modo


pelo qual ela se articula com um movimento de conquista da cidadania.
Farei isso atravs da anlise de alguns grupos de Capoeira de Angola, de suas
relaes com a militncia negra e do processo atravs do qual os capoeiristas
em questo constroem uma memria negro-africana.
O trabalho de campo foi em grande parte realizado via internet, por
meio da consulta a alguns sites de grupos de Capoeira de Angola que julguei
pertinentes. Tais sites consistem num material valiosssimo de anlise, na
medida em que so veculos atravs dos quais os praticantes de capoeira
se apresentam para todo e qualquer visitante, em qualquer lugar do
mundo. Nesse sentido, so maneiras pelas quais eles criam as suas prprias
representaes de si, afirmam suas identidades e exibem suas bandeiras de
luta. So, portanto, fundamentais no processo de construo das identidades
no s de grupo, mas tambm dos indivduos que dele fazem parte e que
compartilham os seus ideais. Tal procedimento nos permite pensar o mundo
virtual como algo intimamente relacionado vida cotidiana e que, portanto,
contribui para a elaborao e difuso de crenas, valores e modos de vida.

1. Reconstruindo a histria da Capoeira de Angola


a) Identidade, tradio e memria
A memria no deve ser pensada apenas como um fenmeno individual,
mas tambm em sua dimenso social. Nesse sentido, est intimamente
relacionada ao momento presente, ou seja, ao contexto em que indivduos
e grupos se encontram quando acionam suas lembranas. A memria ,
portanto, seletiva: em funo das situaes vividas no presente, retiramos
apenas alguns elementos do ba das nossas recordaes. Mas, nesse processo,
esses mesmos elementos so ressignificados, ou seja, adquirem um novo
sentido, luz das novas situaes, interesses e emoes. Portanto, trata-se de
um processo que vai do presente para o passado, ou, melhor dizendo, de um
processo seletivo e ressignificado de recuperao do passado.
A memria tem um papel fundamental na formao de comunidades
imaginadas, na medida em que permite a criao de referenciais simblicos
coletivos localizados num suposto passado. Ao faz-lo, d aos indivduos a
sensao de estarem ligados entre si por uma origem, uma trajetria, uma

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saga e, muitas vezes, um destino comuns (ANDERSON, 1983). Assim, a


memria est intimamente relacionada ao prprio processo de construo
da identidade, de autorrepresentao. Ao acion-la, indivduos e grupos
negociam suas identidades, seus valores, seus desejos e seus projetos de vida.
Tal como a memria, a identidade tambm construda relacionalmente,
ou seja, na interao do sujeito com os outros (BARTH, 1969), dentro de um
contexto histrico, social, cultural e econmico especfico.
A memria possui, ento, um papel poltico e, nesse sentido, est
intimamente relacionada noo de tradio. Essa ltima nos esclarece
mais sobre o momento presente do que, de fato, sobre o passado de onde
ela foi supostamente retirada. Em contextos de rpidas mudanas sociais,
comum o fenmeno de inveno de tradies (HOBSBAWM, 1984), uma
vez que estas fornecem referenciais coletivos que criam uma sensao de
continuidade em relao ao passado. No entanto, no passam de elaboraes
do presente que no tm (necessariamente) nenhum vnculo direto com
momentos histricos precedentes. A tradio pode, ento, ser pensada como
um ponto de vista que os homens do presente desenvolvem sobre o que os
precedeu, uma interpretao do passado conduzida em funo de critrios
rigorosamente contemporneos (LENCLUD, 1987:118). Ela s pode se
realizar a partir do contexto presente e, nesse sentido, um processo de
retroprojeo (LENCLUD, 1987:118).
Nos dias de hoje, em que as noes de identidade e diferena adquirem
um papel fundamental nas disputas polticas na esfera pblica, as noes de
memria e tradio se tornam elementos valiosssimos no prprio processo
de construo e de afirmao da identidade. Os grupos que se consideram
minoritrios e discriminados acionam suas prprias histrias, paralelas s
histrias oficiais, pois entendem que a compreenso do passado um passo
decisivo rumo afirmao positiva da identidade do presente. Com isso,
constroem suas memrias e elaboram seus projetos para o futuro. Vejamos
agora como o mundo da Capoeira de Angola, ao menos tal como veiculado
por alguns grupos de praticantes, tenta reescrever o passado negro-africano
e, com, isso, afirmar suas identidades e estratgias de ao no presente.
b) Capoeira de Angola e Capoeira Regional
Na medida em que o processo de elaborao de uma memria altamente
seletivo e muito nos informa sobre a situao em que indivduos e grupos

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se encontram no presente, escolhi aqui dois momentos particularmente


relevantes para as elaboraes simblicas dos capoeiristas da atualidade. Ao
tentar fazer a minha prpria histria daquilo que acredito ser a histria que os
praticantes de Capoeira de Angola de hoje elaboram, selecionei duas pocas
que me parecem particularmente relevantes: uma vai da dcada de 1930 at
por volta de 1960, e marcada pela criao das escolas de capoeira e pelos
trabalhos de intelectuais tradicionalistas, que valorizam a herana africana
na cultura brasileira. A outra corresponde ao perodo que se inicia nos anos
1970 e se prolonga at os dias de hoje, caracterizando-se por ser altamente
influenciada pelos ideais do movimento negro contemporneo. Fao,
portanto, a minha prpria seleo e ressignificao dos acontecimentos.
Comecemos pelos anos 1930. No mundo da capoeira, essa uma dcada
importantssima, pois assinala um processo de modernizao dessa atividade,
caracterizado pela passagem progressiva da prtica de rua para as escolas
fechadas, com registro em cartrio, regulamentos escritos e inovao das
tcnicas corporais. No por acaso, nesse mesmo momento que a capoeira
legalizada, j que integra um projeto do Governo de Getlio Vargas de
investir na cultura popular, no esporte e nos smbolos nacionais considerados
mestios. tambm a partir desse perodo que os chamados estudos sobre
o negro no Brasil so retomados com grande flego. Artistas, antroplogos
e folcloristas lanam-se numa busca sem trgua das origens africanas da
cultura negro-brasileira. Mas seus trabalhos so geralmente marcados por
um grande tradicionalismo: pensam a cultura popular atravs da oposio
tradicional/descaracterizado e acreditam que o progresso lhe dar o tiro
de misericrdia, destruindo os ltimos nichos de arcasmo numa sociedade
modernizada1.
Esse contexto marca indelevelmente o mundo da capoeira entre os anos
1930 e 1960. A influncia de ideais ao mesmo tempo modernizadores e
tradicionalistas traz uma ciso nesse universo: a partir de ento, a capoeira
passa a ser pensada (e tambm praticada) atravs de duas modalidades
distintas, a Capoeira de Angola e a Capoeira Regional. A primeira v em
mestre Pastinha o seu principal expoente e a segunda tem mestre Bimba

Podemos citar, a ttulo de exemplo, os trabalhos de Artur Ramos, dison Carneiro, Cmara
Cascudo, Renato Almeida, Gilberto Freyre e Jorge Amado.
1

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como seu criador2. Ambas so simultaneamente influenciadas pelos


discursos modernizantes e tradicionais, mas, progressivamente, o mundo
da capoeira3 percebe Pastinha como cone de tradicionalismo e Bimba como
o grande agente de mudanas.
c) Capoeira de Angola e Movimento Negro Contemporneo
Nos anos 70, os EUA exportam para o mundo a conscincia racial negra,
que tem a frica como um de seus principais referenciais simblicos. Valorizase a beleza negra, bem como a ancestralidade africana. A partir de ento,
aumentam as reivindicaes de direito diferena no s dos negros como
de vrios outros grupos minoritrios. O desmantelamento do bloco socialista
tambm contribui para esse processo, na medida em que coloca em xeque o
ideal marxista da luta de classes e abre espao para as lutas pela democracia e
pela cidadania (SANTOS & SANSONE, 2000). Com o fim da ditadura militar,
no Brasil, essas reivindicaes se intensificam. nesse contexto que surge o
movimento negro contemporneo4, que se inspira nas tradies culturais
consideradas africanas para melhor afirmar positivamente a identidade
negra e lutar pela igualdade de direitos. Os integrantes do movimento
negro acreditam que o entendimento da histria negro-africana um passo
decisivo no processo de afirmao da identidade negra e dedicam-se com
afinco s pesquisas que possam resgatar um pouco desse passado (ALBERTI
& PEREIRA, 2007).
Inicia-se ento um processo de africanizao que atinge no s a militncia
negra, mas tambm vrias esferas da cultura afro-brasileira, como o candombl,
os blocos de carnaval, a capoeira, o samba e o jongo, entre outros. Muitos
dos praticantes dessas atividades comeam a pesquisar as supostas origens

Para uma problematizao da polaridade entre Capoeira de Angola e Regional, ver VASSALLO
(2006, 2005, 2003), e tambm PIRES (2001).
2

O termo mundo est sendo entendido aqui no sentido atribudo por Howard Becker (1977),
ou seja, como sendo composto no s pelos prprios capoeiristas, mas ainda por todos aqueles
que nele atuam, direta ou indiretamente, tal como artistas, pesquisadores, membros do poder
pblico e de rgos tursticos etc.
3

Termo que remete a uma nova forma de atuao do movimento negro no Brasil, que ocorre a
partir da dcada de 1970, tal como sugerem Alberti & Pereira (2007).
4

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africanas das mesmas e tentam resgatar os elementos considerados tradicionais


que teriam se perdido no Brasil. A valorizao dos referenciais simblicos
que acreditam ser africanos permite a desconstruo das imagens negativas
relacionadas ao negro no imaginrio brasileiro e, consequentemente, a
afirmao positiva da identidade dos afrodescendentes.
A reconstruo da histria negra valoriza um passado coletivo negroafricano que d sentido s trajetrias de vida do presente. Enfatizam-se as
ideias de luta, resistncia, insubmisso e busca da liberdade, que combatem
os esteretipos do negro dcil cristalizados no nosso imaginrio. Nesse
processo, a Capoeira de Angola, considerada genuinamente africana em
relao a uma Regional descaracterizada, adquire uma dimenso ao mesmo
tempo simblica e poltica que fundamental. Ela se torna uma luta de
resistncia capaz de transformar as condies histricas em que vivem as
populaes oprimidas.

2. A inveno das tradies africanas na Capoeira de Angola


contempornea
As representaes veiculadas pelo movimento negro contemporneo
influenciam profundamente o universo da Capoeira de Angola, sobretudo
a partir de 1980. nesse momento que fundado o Grupo Capoeira de
Angola do Pelourinho GCAP , que pretende resgatar essa modalidade de
capoeira que estaria perdendo espao para a Capoeira Regional. O fundador
do GCAP Pedro Moraes Trindade, um negro, baiano, mais conhecido
como mestre Moraes. Ele acredita que o jogo de Angola a modalidade
de capoeira mais tradicional e africana, sobretudo na maneira como era
praticada por mestre Pastinha. A Regional, ao contrrio, encarna uma verso
mais performtica que teria eliminado muito do seu esprito ancestral
(www.capoeira-angola.org). Moraes reivindica o pertencimento linhagem
de Pastinha e cria progressivamente aquilo que se convencionou chamar de
escola Pastiniana, termo informal que designa esse grupo de capoeiristas
que procura dar continuidade obra do grande mestre baiano. A partir da
dcada de 1990, o GCAP se ramifica progressivamente e d origem a novas
organizaes, como o Centro Ypiranga de Pastinha, a Fundao Internacional
de Capoeira Angola Fica e o Instituto Nzinga de Capoeira Angola, que

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sero analisados aqui. Os mestres fundadores dessas organizaes so quase


todos negros, mas tal no necessariamente o caso de seus alunos.
A tnica do recm-criado grupo reside na ideia de preservao daquilo que
acredita ser a herana africana e na crtica s vertentes da capoeira consideradas
comerciais e descaracterizadas. Segundo o site do prprio GCAP:
O objetivo fundamental do GCAP preservar os elementos
tradicionais que caracterizam a Capoeira Angola, valorizando os
aspectos herdados da cultura africana. A importncia desse objetivo
entendida quando se analisa o fenmeno da disseminao de
variantes da capoeira, excessivamente voltadas para os aspectos
marciais ou comerciais, alm do abandono dos elementos
tradicionais rituais e filosficos (www.gcap.org.br).

Notemos aqui a ideia de herana, ou seja, de uma suposta continuidade


entre a capoeira africana do passado e a prtica do presente. Nesse sentido,
os membros do grupo atribuem-se a funo de guardies (ou zeladores)
do que acreditam ser as verdadeiras tradies dessa atividade.
Nesse novo contexto, a capoeira se torna uma atividade tnica, ou seja,
uma luta dos negros descendentes de africanos, que no pode se tornar
etnicamente esvaziada (GCAP, 1992:4). Assim, cria-se um vnculo direto
entre a prtica do jogo de Angola e a luta poltica. Jogar capoeira torna-se
algo intimamente ligado afirmao positiva da negritude e luta contra
a discriminao e a desigualdade. As lideranas do GCAP so tambm
militantes do Movimento Negro e inserem o jogo de Angola num projeto
mais amplo de inverso de estigma e de construo de uma imagem positiva
dos afrodescendentes. Sua atuao procura combater os esteretipos j
existentes sobre o negro: 1) a sua posio marginalizada: a violncia, as
desordens, as transgresses; 2) sua imagem utilizada: passividade, euforia
festiva, fora fsica (GCAP, 1992:10).
A histria adquire um papel poltico fundamental: atravs da sua releitura
que os esteretipos acerca dos negros podem ser combatidos e que uma
imagem positiva dos afrodescendentes pode ser elaborada. Rever a histria
dos negros e da capoeira torna-se ento uma estratgia importantssima no
processo de inverso do estigma. Nesse sentido, faz-se fundamental afirmar
a origem africana dessa atividade, na medida em que esta valoriza a ideia
de resistncia negra, e condenar veementemente a sua origem brasileira.
Para os integrantes do GCAP e seus dissidentes, a nfase na brasilidade
da capoeira revela a problemtica da sociedade racista e desigual (GCAP,
1992:6). Segundo Moraes:

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Defender a africanidade da capoeira no significa que o GCAP


esteja envolvido com algum movimento de segregao (...), mas
chamar a ateno de uma parte da sociedade que ainda teima
em divulgar a capoeira como uma manifestao genuinamente
brasileira, sem levar em considerao que o negro africano teve
grande participao na nossa formao cultural (...). De forma
absurda tentam historiar a capoeira a partir da chegada dos
escravos, nas costas brasileiras, para justificar a brasilidade desta
arte (GCAP, 1992:5).

O Instituto Nzinga, dissidncia do GCAP que compartilha os mesmos


ideais, tambm condena as definies correntes que enquadram a capoeira
no mbito do esporte ou do folclore nacional e que minimizam a sua
influncia negra. Para os integrantes dessa organizao, tal procedimento
esvazia o carter poltico da capoeira, que deve ser entendida como uma luta
de resistncia negra:
O Jogo de Angola no foi aceito como uma forma de expresso
corporal de indivduos e grupos, em sua maioria negros,
organizados, pensantes e vigorosos. Foi transformado em folclore,
com diminuio de seu significado grupal para os participantes, e
depois em esporte ou arte marcial (www.nzinga.org.br).

As razes da capoeira passam a ser localizadas diretamente no Continente


Negro e, mais especificamente, na regio onde se situa atualmente Angola.
Um rito de iniciao chamado Ngolo, ou Dana da Zebra, apontado
como a verdadeira origem dessa atividade e constantemente veiculado
nos discursos5. Ilustraes que remetem a essa dana esto presentes nas
decoraes das salas de aula, nos uniformes, nos sites da internet e em vrios
outros ambientes caractersticos desse universo cultural.
As verses mais esportivas da capoeira, que incluem uma organizao
em federaes, campeonatos e cordis que atestam o nvel tcnico do
jogador, so condenadas. Essas modalidades de capoeira remetem ideia
de comercializao e de branqueamento que omitem o seu legado africano.

Cmara Cascudo (1967) j localizava a origem da capoeira nesse mesmo rito do Ngolo. A
diferena que, nas atuais leituras dos capoeiristas, essa afirmao se reveste de um carter
poltico. No entanto, no podemos deixar de notar as ntimas relaes entre intelectuais
e capoeiristas ao longo da histria, e como esse contato estreito favorece a reelaborao
permanente das definies da capoeira.
5

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Para os membros do GCAP e seus dissidentes, tais iniciativas consistem numa


prtica racista que alija, quando no os negros, pelo menos os valores da
cultura negra de seu quadro de ocupao simblica (GCAP, 1992:9).
Segundo esses praticantes, a capoeira no deve ser pensada como um
smbolo ou um esporte nacional (e, sob esse ponto de vista, mestio), mas
como algo proveniente da cultura negro-africana, cuja origem jamais pode
ser esquecida. A afirmao do passado africano dessa atividade adquire
uma dimenso poltica diretamente relacionada afirmao positiva
dos afrodescendentes e luta antirracista. Atravs desses mecanismos,
os integrantes do GCAP e seus dissidentes enfatizam o papel do negro na
formao da sociedade brasileira. Por outro lado, ao defender a origem
africana da luta, eles esto afirmando que a capoeira uma criao de
sujeitos livres, e no de homens mantidos no cativeiro. Os membros do
GCAP atribuem-se ento a misso de neutralizar as especulaes grosseiras
e arbitrrias de uma srie de agenciadores e empresrios que se entregam a
manipulaes nacionalistas dessa manifestao cultural (GCAP, 1992:7).
Nesse processo de releitura da histria, h uma grande nfase na
importncia do negro na formao da nossa sociedade, bem como no
sofrimento e nas lutas que marcam a trajetria desse povo. De acordo com o
site do Centro Ypiranga de Pastinha, outra dissidncia do GCAP, desde 1549,
quando aportaram no Brasil as primeiras levas de escravos africanos, at 1888,
com a abolio da escravatura, a populao negra foi a grande povoadora
e geradora de riqueza do territrio nacional (www.ypiranga-depastinha.
org.br). Em seguida, o texto menciona a violncia a que os africanos foram
submetidos durante a escravido:
Trazidos como escravos para o Brasil, os negros africanos e
seus descendentes sofreram um violento processo de perda da
identidade cultural. A desagregao das famlias e a proibio dos
rituais ldicos e religiosos fizeram com que a cultura perdesse as
suas referncias (www.ypiranga-depastinha.org.br).

Tal sofrimento no se extinguiu com o fim da escravido, mas se perpetuou


pela histria republicana:
A decadncia do sistema escravista e a abolio da escravatura
no propiciaram a cidadania desejada. Atendendo ao interesse da
elite que passava a controlar a poltica e a economia nacional, a
abolio lanou o povo negro em condies de inferioridade social,
econmica, cultural e poltica (www.ypiranga-depastinha.org.br).

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Nesse processo de ressignificao da Capoeira de Angola, faz-se


fundamental condenar a imagem de docilidade comumente associada ao
negro brasileiro. A ideia de resistncia surge como uma possibilidade de
afirmar a no aceitao dos negros ao cativeiro e de enfatizar as suas estratgias
de insubmisso. A capoeira passa ento a ser vista como uma das grandes
armas dos afrodescendentes, ela se torna um verdadeiro paradigma da luta de
libertao, que teria permitido aos escravos conquistar a sua liberdade. Mas
essas lutas no remetem apenas ao passado. Elas devem continuar atuando no
presente, na medida em que o racismo e a desigualdade permanecem fortes
na sociedade brasileira. Perpetuar a essncia da capoeira, em particular da
de Angola, significa, ento, dar continuidade s lutas de resistncia, e isso se
traduz num engajamento em projetos que enfatizem a incluso social. Assim,
no contexto presente, a resistncia no se daria atravs da violncia fsica,
mas sim do esclarecimento.
A Educao junto com a Histria torna-se a disciplina capaz de levar
ao conhecimento e conscientizao. O ensino da Capoeira de Angola
reveste-se de um contedo pedaggico que garante outros referenciais
sobre a histria da capoeira em especfico, e do negro brasileiro no
geral (GCAP, 1992:10). Nesse sentido, os integrantes da escola Pastiniana
lanam-se numa cruzada contra a ignorncia. Acreditam que a educao
possui uma ao libertadora que viabiliza a reao s sutilezas do
racismo. Permite a elaborao de estratgias polticas de combate
desigualdade (GCAP, 1992:10), na medida em que forma cidados crticos
(www.nzinga.org.br)6. De acordo com o Grupo Ypiranga de Pastinha, o ensino
da capoeira contm uma preocupao pedaggica que transcende o mero
aprendizado das tcnicas corporais. O mestre de capoeira , em primeiro
lugar, educador e s depois ele capoerista (www.ypiranga-de-pastinha.
org.br). Acredita-se que graas sua atuao que so formados indivduos
conscientes de seus direitos e prontos para a luta contra as injustias sociais.
Um dos grandes instrumentos da prtica pedaggica consiste aqui no
incentivo ao que esses capoeiristas chamam de pesquisas histricas, e que
procuram resgatar o passado negro-africano silenciado pela histria oficial.

Nos dias de hoje, as relaes entre capoeira e educao so mltiplas. Um nmero significativo
de praticantes tem desenvolvido trabalhos acadmicos de ps-graduao que inserem a capoeira
numa dimenso pedaggica mais abrangente. Essa tendncia no se limita aos integrantes da
escola Pastiniana, ela tambm abrange praticantes de outras modalidades de capoeira.
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O site do Instituto Nzinga, por exemplo, contm diversos itens relativos a


essa temtica. H um item Estudos, em que se mencionam os trabalhos
acadmicos realizados pelos prprios membros do grupo, com grande
destaque para a tese de doutorado em Educao da contramestre do Instituto,
defendida na USP em 2004 (ARAJO, 2004). H um item Histria,
comum a inmeros sites de capoeira, que expe a verso local das origens
dessa atividade. O site contm ainda uma rubrica intitulada Registros,
onde encontramos ilustraes e trechos de livros sobre capoeira datados dos
sculos XIX e primeira metade do XX. Na rubrica Instrumentos Musicais,
encontramos definies dos principais instrumentos que compem a roda
de capoeira e suas respectivas origens, geralmente localizadas no continente
africano. Um dos itens mais interessantes ao nosso propsito, no entanto,
consiste no Tradio Banto, subdividido em Banto, Mapa, Angola,
Notas de Angola e Rainha Nzinga. Encontramos a textos, fotos, mapas
e outras ilustraes e documentos que expem didaticamente algumas
caractersticas da histria e da geografia humana dos povos bantos.
Nesses estudos, qualquer informao que corrobore a origem africana
da capoeira sempre bem-vinda. A finalidade explcita do Instituto, exibida
no seu prprio site, consiste na pesquisa da Capoeira de Angola e demais
tradies educativas da matriz banto africana a ela vinculada. O prprio
nome completo da organizao Instituto Nzinga de Estudos da Capoeira
de Angola e de Tradies Educativas Banto no Brasil, o que revela a nfase
dada s pesquisas relativas ao passado banto. A escolha do termo Nzinga
tambm traz tona a proposta do Instituto de conciliar capoeira, histria e
educao. Segundo seus integrantes, Nzinga Mbandi Ngola foi uma rainha
de Matamba e Angola que viveu entre 1581 e 1663 e representa a resistncia
ocupao do territrio africano pelos portugueses que l aportaram para
o trfico de escravos (www.nzinga.org.br). Atravs das pesquisas, um
glorioso passado africano pode vir tona e pr abaixo os esteretipos acerca
da docilidade dos africanos e seus descendentes. Ao tornar-se smbolo da
resistncia negra, essa nova capoeira, ressignificada e originria de Angola,
pe por terra as representaes sobre a passividade dos negros bantos, que
tanto caracterizaram os estudos de folclore em meados do sculo XX no
Brasil. Em relao ao grupo Nzinga, a escolha de uma herona do sexo
feminino revela uma outra luta travada pelos membros do Instituto: a que se
destina a combater as desigualdades de gnero.
Assim, as pesquisas histricas favoreceriam a conscientizao da opresso
vivida pelos negros durante a escravido, mas tambm, e talvez, sobretudo, a

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valorizao das formas de vida e de cultura do negro livre que viveu na frica.
Elas permitiriam o resgate daquilo que acreditam ser o principal ingrediente
no processo de conscientizao: as tradies africanas. Estas, segundo
as vises nativas, conteriam a viso de mundo africana que permitiria a
valorizao do negro, atravs da descoberta de ricos e complexos modos de
vida dos seus antepassados. A conscincia dessa viso de mundo conduziria,
por sua vez, a um olhar crtico sobre a cultura ocidental e possibilidade
de lutar contra a discriminao7. A legtima Capoeira de Angola, aquela
praticada pelo mestre Pastinha, permitiria essa transformao, uma vez em
que conteria essa viso de mundo. Nesse sentido, a tese de doutorado da
contramestre do grupo aponta para a
Capoeira Angola da escola pastiniana como esquema de
organizao cultural para se pensar a presena dos africanos e seus
descendentes no Brasil e, a partir deste, em outras comunidades, e
tambm para se pensar formas culturais de compartilhamento do
destino humano (www.nzinga.org.br).

As categorias tradio e ancestralidade tornam-se intimamente


relacionadas. atravs do respeito tradio que a ancestralidade africana
pode ser resgatada. A viso de mundo africana encarna aqui a alteridade
em relao cultura ocidental moderna. Graas ao seu conhecimento e
ao seu manuseio, possvel adquirir conscincia da sua diferena, da sua
especificidade e, com isso, valorizar positivamente a identidade negra e
armar-se politicamente8. Nesse contexto, a frica encarna um passado mtico
e atemporal, cujo significado reside mais no aspecto poltico de luta contra a
dominao do que em suas possveis caractersticas atuais.
A tradio expressa assim a prpria viso de mundo africana. Sua
veiculao conduz a um passo fundamental na luta contra as injustias
sociais: a transformao dos sujeitos, que se tornam crticos de sua realidade
e preparados para transform-la. A capoeira tal como era praticada pelo
mestre Pastinha conteria um potencial pedaggico que permitiria essa
transformao: a Capoeira de Angola da escola pastiniana como prxis

Os integrantes do Instituto Nzinga lutam ativamente pela efetivao do ensino da histria


negra e africana nas escolas brasileiras. Tambm defendem arduamente a adoo de cotas para
estudantes universitrios negros e desenvolvem parcerias com instituies privadas voltadas para
cursos pr-vestibulares para negros.
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Para um desnvolvimento dessa questo, ver Vassallo (2005).

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educativa, embora no se consolide no ambiente escolar, para ele tambm


se volta ao formar cidados crticos (www.nzinga.org.br). Ela integra
um projeto de transformao mais ampla, pois favorece o processo de
reinterpretao e reintegrao do eu-criativo, real, compreende um caminho
do prprio crescimento do indivduo num todo (GCAP, 1992:6). Ela traduz
uma filosofia de vida, um posicionamento concreto diante do real que
conduz elaborao de estratgias de luta e de ao poltico-social (GCAP,
1992:7). Permite a produo de um conhecimento apreendido no grupo
que favorece a elaborao de referenciais comuns de existncia (GCAP,
1992:7). Assim, deve ser entendida como um processo de autoconhecimento
que no se limita atividade fsico-corporal e busca uma reestruturao do
indivduo a partir de experincias coletivas (www.nzinga.org.br).
ento atravs da Capoeira de Angola legada por Pastinha que os
praticantes atingiriam a conscincia poltica e se tornariam aptos a lutar pela
conquista da cidadania:
A capoeira importante na medida em que agrupa seus praticantes
num projeto de conscientizao social, poltica e cultural. Ao invs
de enfatizar o enfrentamento fsico-corporal, estamos preocupados
em educar para a conscincia e luta por direitos, pois acreditamos
que j estamos submetidos a um determinado tipo de violncia,
representada pela excluso dos direitos bsicos da cidadania (www.
gcap.org.br).

O trabalho dos integrantes da escola Pastiniana conduziria ento


construo coletiva de um saber poltico caracterstico ao gingado do negro
brasileiro em sua trajetria contra todas as formas de dominao (GCAP,
1992:14). Mas a aquisio da viso de mundo negro-africana no se limita
aqui aos afrodescendentes. Ao contrrio, ela est disposio de qualquer um
que esteja disposto a lutar contra o preconceito e as injustias sociais: para
esta luta estamos conscientes de que sero atores e aliados importantes todas
as pessoas, independente de sexo, cor, religio, ideologia poltica ou classe
social (www.gcap.org.br). Se a Capoeira de Angola pensada como uma
expresso legtima da cultura negra, ela no considerada uma exclusividade
de um grupo tnico e se abre num projeto claramente universalizante de
combate desigualdade.
Atividades como o candombl, o maculel e o samba de roda tambm
permitiriam o resgate da cidadania, por conterem a mesma ancestralidade
africana. Assim, propiciariam noes bsicas de coletividade, disciplina
e autocontrole e contribuiriam para a formao da autoestima e da

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conscincia de si prprio e da sociedade, atuando como uma ferramenta


nativa para desenvolver cidadania (www.ypiranga-de-pastinha.org.br).
Orientados por esses projetos, os membros da escola Pastiniana envolvemse em inmeras aes comunitrias e sociais. A Capoeira de Angola passa
a s fazer sentido na medida em que servir s propostas de transformao
da sociedade. Gingando na luta pela cidadania e a vida, esse o lema do
Centro Ypiranga de Pastinha, encontrado na pgina principal do site dessa
organizao. Sua sede fica localizada no Morro do Timbau, na Favela da Mar,
Zona Norte do Rio de Janeiro, onde seu lder, Mestre Manoel, desenvolve
um trabalho scio-educativo com crianas e adolescentes da comunidade.
Tambm j atuou em projetos como Se Essa Rua Fosse Minha, voltado
para meninos de rua, e Programa de Criana, patrocinado pela Petrobras.
Em Salvador, o GCAP atuou no Projeto Ax e em parceria com entidades
como a Escola Aberta do Calabar e a Associao Livre de Moradores da
Mangueira, na Massaranduba. Nos sites da Fica e do Instituto Nzinga
tambm encontramos referncias aos diversos projetos sociais aos quais seus
membros se dedicam. Esses grupos de capoeira tambm procuram participar
de eventos mais diretamente relacionados afirmao positiva da negritude,
liderados pelo Movimento Negro, pelo povo-de-santo, pelos blocos afro de
carnaval, entre outros.
A Capoeira de Angola, tal como veiculada pelos integrantes da escola
Pastiniana, encarna a luta de sobrevivncia do negro e de sua cultura, bem
como a arma dos oprimidos do passado e do presente que permite o combate
s desigualdades e a criao de uma sociedade mais justa. Ela se torna, assim,
a prpria metfora do processo de libertao. Praticar a capoeira legada por
Pastinha possui uma inquestionvel conotao poltica, que significa tomar
a frente de uma luta (GCAP, 1992:3). Sua bandeira est sempre levantada:
traduzindo-se em militncia, o universo que compe o ser capoeirista para
o GCAP no poderia ser dado seno sob a bandeira do COMPROMISSO
(GCAP, 1992:8).

3. Memria negra e libertao


Para os integrantes da escola Pastiniana, a Capoeira de Angola contm uma
viso de mundo africana que deve ser resgatada no presente. Esta estaria
alojada naquilo que acreditam ser as tradies e ancestralidade africanas:

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ao veicul-las, os capoeiristas conseguiriam atingir essa viso de mundo.


Em outras palavras, o trabalho desses capoeiristas consiste em criar uma
memria negro-africana que deve ser mantida viva na mente dos praticantes
da atualidade. Trabalho esse que erige novos (entendidos como velhos)
smbolos para negros em busca de uma afirmao positiva da sua identidade.
O resgate da memria garantiria, ento, a preservao de um modo de
vida africano que propiciaria a tomada de conscincia da diferena e,
consequentemente, o engajamento poltico.
Atravs dessa construo simblica, vemos a elaborao de uma memria
negra que, nos dias de hoje, passa incontornavelmente por uma frica mtica
construda na Amrica. Memria essa que a do sofrimento e do cativeiro,
mas tambm e, sobretudo, da emancipao e da liberdade. Nesse sentido,
a frica imaginria no encarna apenas o passado glorioso e anterior
escravido. Ela tambm representa o futuro, na medida em que o modo de
vida africano, ao ser trazido para o contexto presente, contm o potencial
libertador que conduz ao futuro, a uma sociedade transformada, igualitria
e no opressora. Da a importncia fundamental da memria africana, pois
atravs dela que os referenciais de um suposto passado so trazidos para o
presente e do sentido s lutas e reivindicaes contemporneas.
Por ter sido utilizada pelos cativos durante o perodo da escravido, a
capoeira pode se tornar, nos dias de hoje, o prprio paradigma da luta dos
negros do passado e do presente contra a desigualdade e a discriminao.
Acredito, inspirada nas ideias de Homi Bhabha, que, atravs dessa atividade,
os capoeiristas elaboram suas estratgias de subjetivao singular ou
coletiva que do incio a novos signos de identidade e postos inovadores de
colaborao e contestao, no ato de definir a prpria ideia de sociedade
(BHABHA, 2003:20). Criam suas prprias narrativas legitimadoras que vo
na contramo das representaes e histrias dominantes. Na medida em
que encarna o passado e a tradio negro-africanos, a Capoeira de Angola
transforma-se em verdadeira metfora da frica, o que lhe confere um
imenso potencial redentor. Conforme ressalta Myrian Santos, A luta da
memria (...) ainda continua a ser uma luta que aponta para a emancipao
e a liberdade (SANTOS, 2002:102).

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Recebido em
junho de 2008
Aprovado em
maio de 2009

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