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Centro Universitrio do Leste de Minas Gerais

Disciplina: Paleobiologia
Professor Cleber Ribeiro Junior
Assunto: Introduo Paleobiomecnica

1- Introduo:

A paleobiomecnica se atm ao estudo dos processos mecnicos envolvidos


nos organismos fsseis. Nos invertebrados os processos principais so: locomoo,
salto, vo, nado e suas derivaes.

2 - Locomoo:

A locomoo encontra-se relacionada com o modo de captura dos alimentos,


para fugir de predadores, acasalarem, localizarem melhores condies de vida.
Os movimentos de corpo que resultam em locomoo no sedimento podem
ser reduzidos a vrios mecanismos. Estes, por outro lado, so resultantes de certas
atividades bem coordenadas de msculos. Para uma interpretao dos rastros
visveis de movimento no sedimento, devem ser conhecidos os vrios mecanismos
de locomoo. A anlise comparativa mostrar grupos diferentes de animais que
desenvolveram mecanismos idnticos ou semelhantes. Toda vez que encontra um
rastro, o paleontlogo tem em mos os efeitos de uma atividade coordenada de
msculos com seu comportamento particular, alm de suas relaes ecolgicas.

2.1 - A locomoo de alguns grupos

- Salto
Dentre os artrpodes, vrios so os grupos capazes de saltar, como o caso
de algumas espcies de aranhas, pulgas, grilos, gafanhotos, esperanas e cigarrinhas.
Os membros posteriores de um gafanhoto, por exemplo, so todos tpicos,
sendo especialmente desenvolvidos como rgos de salto, no somente sendo
maiores em tamanho do que os demais, mas diferindo em certos detalhes da
estrutura e na proporo relativa de alguns dos msculos. Quando o gafanhoto
permanece em posio de descanso, essa situao suportada principalmente pelo
primeiro e segundo par de membros. A funo destes suportar o corpo e permitir
poucos movimentos para caminhar. Ao primeiro par compete ajudar na alimentao
manipulando a margem da folha. O fmur dos dois primeiros pares de membros
consiste

de

um

segmento

alongado,

que

contem

msculos

saltatrios.

comprimento do fmur posterior mais que o dobro do comprimento do membro


mdio e o maior dimetro do fmur posterior igual ao comprimento do membro
anterior.
O salto controlado por um par de msculos femorais, o extensor e o flexor,
que agem reciprocamente. Desse modo, o membro inteiro atua como uma alavanca,
onde a fora gerada nos msculos convertida em foras que atuam entre o tarso e
o salto. Os gafanhotos saltam para escapar do perigo, para lanarem-se ao vo ou
simplesmente para alcanarem uma forma mais rpida de locomoo em lugar de
caminhar. Antes do salto, o gafanhoto assume uma posio agachada, com a tbia
metatorxica flexionada, e pode manter-se assim por alguns segundos at decidir
se salta ou relaxa. O msculo extensor muito mais forte que o flexor, ocupando a
maior parte do volume do fmur.
A finalidade do salto de uma aranha papa-moscas j totalmente distinta,
pois estas a utilizam principalmente para a predao. O gafanhoto salta para cima e
esse grupo especfico de aranhas (Salticidae), frente. Em decorrncia disso, a
musculatura igualmente diferente, sendo mais evidente a inverso dos tendes e
msculos flexores e extensor. A papa-moscas avana lentamente para sua presa,
como se fosse um felino, at se posicionar a uma distncia adequada para o bote,
quando ento salta, utilizando-se do terceiro e quarto par de membros e agarra sua
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presa com suas mandbulas. Elas podem, inclusive, saltar de paredes, desafiando a
lei da gravidade, graas a uma espcie de fio adesivo e flexvel que secreta,
funcionando como um bod y jumping: se ocorrer falhas no salto, o fio adesivo a
impede de cair no cho e ela poder retornar posio de ataque para novo salto,
at execut-lo com perfeio.
Outros saltadores bastante conhecidos so as pulgas, com mais de duas mil
espcies conhecidas atualmente. A maioria delas salta para seus hospedeiros
(geralmente ces e gatos) enganchando-se a eles quando o contato estabelecido.
Para uma pulga minscula com pequenas pernas cabeludas saltar sobre um animal
do tamanho de um cachorro ou gato requer acelerao incrvel. Estas pulgas saltam
com uma fora cento e quarenta vezes maior que a da gravidade (ns mal
conseguimos superar seis vezes a fora da gravidade para saltar). Alm disso, se a
pulga no consegue atingir sua vtima, continuar saltando, at seiscentas vezes
por hora e durante at trs dias sucessivos, se necessrio.

- Vo
As asas so os rgos principais de locomoo dos insetos, facultando seu
movimento. Mediante este fato, como indicado pelas pesquisas paleontolgicas e
de morfologia comparada, a base da transformao evolutiva das asas se expressa
na razo do nmero de nervuras. Isto se processa na filogenia de todas as ordens de
insetos, podendo-se depreender das transformaes das funes de vo e,
principalmente, atravs da borda anterior que deve ser mais reforada do que as
demais partes da asa, para que possa absorver o impacto da resistncia do ar.
Essa necessidade de reforar a superfcie da asa acarreta simultneo
alongamento das mesmas. Em conseqncia, ocorrem diversos deslocamentos das
nervuras; diminuio ou plena reduo de seus ramos, engrossamento das
membranas ou de algumas nervuras. Em outros gneros, a transformao das asas
distingue-se pela inexistncia da faculdade de vo. Neste caso, observa-se ou a
reduo das asas at seu desaparecimento total ou, na maioria dos casos, as asas
adquirem outras funes, como por exemplo, a de proteo.
Alm do vo propriamente dito e proteo, experincias em laboratrio
demonstraram

eficincia

termodinmica

das

asas

dos

insetos

atuais,

proporcionando, por exemplo, uma grande rea superficial para se aquecerem


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rapidamente ao sol, sendo essa uma funo secundria hoje e o vo a principal, no


passado as proto-asas teriam como funo principal a termoregulao. Qualquer
que seja o tamanho do corpo do inseto, existe um comprimento relativo de asa
acima do qual no h qualquer efeito trmico e abaixo do qual no h qualquer
efeito aerodinmico significativo.

- O nado
O nado nada mais do que a locomoo na gua. As adaptaes mecnicas
dos organismos que vivem nesse tipo de ambiente visam sempre tornar os
organismos hidrodinmicos, ou seja, reduzir o atrito do corpo com a gua.
Tais adaptaes mecnicas proporcionam o deslocamento mais eficiente e,
secundariamente, uma economia energtica.
Vertebrados nadadores podem ser analisados a partir da comparao entre as
estruturas esquelticas da cauda, que so responsveis pela propulso do animal.