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Charles G.

Finney

Uma Vida
Cheia do
Esprito

Capitulo 1
Poder do Alto
Peo vnia para, atravs desta coluna, corrigir a impresso
errnea recebida por alguns dos participantes do recente
Conclio em Oberlin, do breve comentrio que lhes fiz na
manh do sbado e, depois, no domingo. Na primeira dessas
ocasies, chamei a ateno dos presentes para a misso da
Igreja de fazer discpulos de todas as naes, de acordo com o
registro de Mateus e de Lucas. Afirmei que essa incumbncia
foi dada por Cristo a toda a Igreja, da qual cada membro est na
obrigao de fazer da converso do mundo o trabalho a que
dedique a sua vida. Levantei ento duas questes: 1) de que
necessitamos, para conseguir sucesso nessa obra imensa? 2)
Como podemos obt-lo?
Resposta - 1. Precisamos ser revestidos de poder do alto.
Cristo anteriormente informara aos discpulos que, sem ele,
nada podiam fazer. Quando os encarregou da converso do
mundo, acrescentou: "Permanecei, porm, na cidade
(Jerusalm), at que do alto sejais revestidos de poder. Sereis
batizados com o Esprito Santo no muito depois destes dias.
Eis que sobre vs envio a promessa de meu Pai". Esse batismo
do Esprito Santo, a promessa do Pai, esse revestimento do
poder do alto, Cristo informou-nos expressamente ser a
condio indispensvel para a realizao da obra de que ele nos
incumbiu.
2. Como havemos de obt-lo? Cristo prometeu-o
expressamente, a toda a Igreja e a cada pessoa cujo dever

trabalhar para converso do mundo. Ele admoestou os primeiros


discpulos a que no pusessem mos obra enquanto no
recebessem esse revestimento de poder do alto. Tanto a
promessa como a admoestao tm igual aplicao a todos os
cristos de todos os tempos e povos. Ningum, em tempo
algum, tem o direito de esperar bom xito se no obtiver
primeiro o poder do alto. O exemplo dos primeiros discpulos
ensina-nos como obter esse revestimento. Primeiramente,
consagraram-se a esse trabalho, continuando em orao e
splicas at que, no dia de Pentecostes, o Esprito Santo veio
sobre eles e receberam o prometido revestimento do poder do
alto. Eis, portanto, a maneira de obt-lo.
O Conclio pediu-me que dissesse mais sobre o assunto,
razo pela qual, no domingo, tomei por texto a declarao de
Cristo de que o Pai est mais pronto a dar o Esprito Santo
queles que lho pedirem, do que ns a darmos boas ddivas a
nossos filhos. Disse a eles:
1. Este texto informa-nos que sumamente fcil obter-se o
Esprito Santo, ou seja, esse revestimento de poder da parte do
Pai.
2. Isso torna-se assunto constante de orao: todos o
pedem, em todas as ocasies; entretanto, vista de tanta
intercesso, relativamente pequeno o nmero daqueles que,
efetivamente, so revestidos desse Esprito do poder do alto! A
lacuna no preenchida: a falta de poder assunto de constante
reclamao. Cristo diz: "Todo o que pede recebe", porm no
h negar que existe um "grande abismo" entre o pedir e o
receber, algo que passa a ser pedra de tropeo para muitos.
Como, ento, se explica essa discrepncia?
Tratei de mostrar por que, muitas vezes, no se recebe o
revestimento. Eu disse a eles: 1) De modo geral, no estamos

dispostos a ter aquilo que desejamos e pedimos: 2) Deus


informa-nos expressamente que, se contemplarmos a iniquidade
no corao, ele no nos ouvir. Muitas vezes, porm, quem
pede complacente consigo prprio; isso iniquidade e Deus
no o ouve; 3) descaridoso; 4) severo em seus julgamentos;
5) auto-dependente; 6) repele a convico de pecado; 7)
recusa-se a fazer confisso a todas partes envolvidas; 8) recusase a fazer restituio s partes prejudicadas; 9) cheio de
preconceitos insinceros; 10) ressentido; 11) tem esprito de
vingana; 12) tem ambio mundana; 13) comprometeu-se em
algum ponto e no quer dar o brao a torcer, ignora e rejeita
maiores esclarecimentos; 14) defende indevidamente os
interesses de sua denominao; 15) defende indevidamente os
interesses da sua prpria congregao; 16) resiste aos ensinos
do Esprito Santo; 17) entristece o Esprito Santo com
disseno; 18) extingue o Esprito pela persistncia em justificar
o mal; 19) entristece-o pela falta de vigilncia; 20) resiste-lhe
dando largas ao mau gnio; 21) incorreto nos negcios; 22)
impaciente para esperar no Senhor; 23) egosta de muitas
formas; 24) negligente na vida material, no estudo, na orao;
25) envolve-se demasiadamente com a vida material e os
estudos, faltando-lhe, por isso, tempo para orao; 26) no se
consagra integralmente, e - 27) o ltimo e maior motivo, a
incredulidade: pede o revestimento, sem real esperana de
receb-lo. "Quem em Deus no cr, mentiroso o faz". Esse,
ento, o maior pecado de todos. Que insulto, que blasfmia,
acusar a Deus de mentir!
Fui obrigado a concluir que, nesses e noutros pecados
que se encontra a razo de se receber to pouco quando tanto se
pede. Falei que no havia tempo para apresentar o outro lado da
questo. Alguns dos irmos perguntaram depois: "Qual o
outro lado?" O outro lado apresenta a certeza de que

receberemos o prometido revestimento de poder do alto e


seremos bem-sucedidos em ganhar almas, desde que peamos e
cumpramos as condies, to claramente reveladas, da orao
vitoriosa. Observe-se que o que eu disse no domingo versava
sobre o mesmo assunto do dia anterior e era um aditamento a
ele.
O mal-entendido a que fiz aluso foi o seguinte: se
primeiro nos desfizermos de todos esses pecados que nos
impedem de receber o revestimento, no estaremos j de posse
da bno? De que mais precisamos?
Resposta: h grande diferena entre a paz e o poder do
Esprito Santo na alma. Os Discpulos eram cristos antes do
dia de Pentecostes e, como tais, possuam certa medida do
Esprito Santo. Forosamente, tinham a paz resultante do perdo
dos pecados e do estado de justificao. Porm ainda no
tinham o revestimento de poder necessrio para
desempenharem a obra que lhes fora atribuda. Tinham a paz
que Cristo lhes dera, mas, no o poder que lhes prometera. Isso
pode dar-se com todos os cristos e, a meu ver, est exatamente
a o grande erro da Igreja e do ministrio: descansam na
converso e no buscam at obter esse revestimento de poder do
alto.
Resulta que tantos que professam a f no tm poder nem
com Deus nem com o homem. No so vitoriosos, nem com um
e nem com o outro. Agarram-se a uma esperana em Cristo,
chegando mesmo a ingressar no ministrio, mas deixam de
parte a admoestao a que esperem at que sejam revestidos do
poder do alto. Mas, traga algum todos os dzimos e todas as
ofertas ao tesouro de Deus; deponha tudo sobre o altar, nisso
prove a Deus e verificar que Deus "abrir as janelas do cu e

derramar uma bno tal que dela lhe advenha a maior


abastana".

Capitulo 2
O que Vem a Ser?
Os apstolos e irmos, no dia de Pentecostes, receberamno. Mas o que receberam? Que poder exerceram depois daquele
acontecimento?
Receberam poderoso batismo do Esprito Santo, vasto
incremento da iluminao divina. Esse batismo proporcionou
grande diversidade de dons que foram usados para a realizao
da obra. Abrangia evidentemente os seguintes aspectos: o poder
de uma vida santa; o poder de uma vida de abnegao (essas
manifestaes ho de ter tido grande influncia sobre aqueles a
quem proclamavam o evangelho); o poder da vida de quem leva
a cruz; o poder de grande mansido, que esse batismo os
capacitou a evidenciar por toda parte; o poder do amor na
proclamao do evangelho; o poder de ensinar: o poder de uma
f viva e cheia de amor; o dom de idiomas; maior poder para
operar milagres; o dom da inspirao, ou seja, a revelao de
muitas verdades que antes no reconheciam; o poder da
coragem moral para proclamar o evangelho e cumprir as
recomendaes de Cristo, custasse o que custasse.
Nas circunstncias em que os discpulos se achavam,
todos esses poderes eram indispensveis para seu sucesso.
Contudo, nem separadamente nem todos em conjunto
constituam aquele poder do alto que Cristo prometera e que
eles, evidentemente, receberam. O que manifestamente lhes
sobreveio, como meio supremo e de suprema importncia para
o sucesso, foi o poder para vencer e convencer junto de Deus e

dos homens: o poder de fixar impresses salvadoras na mente


dos homens.
Esse ltimo que foi, sem dvida, o que eles entenderam
que Cristo lhes prometera. Ele encarregara a Igreja da misso de
converter o mundo sua Pessoa. Tudo que acima citei foram
apenas os meios que jamais poderiam culminar no fim em vista,
a no ser que fossem vivificados e se tornassem eficientes pelo
poder de Deus. Os apstolos, sem dvida, entendiam isso e,
depondo a si mesmos e a tudo que possuam sobre o altar,
puseram cerco ao trono da graa no esprito de inteira
consagrao obra.
Receberam, de fato, os dons acima citados, mas,
principalmente, esse poder de impressionar os homens para a
salvao. Ele manifestou-se logo em seguida: comearam a
dirigir-se multido e - maravilha das maravilhas! - trs mil
converteram-se na mesma hora. Note-se, porm, que no foi
manifestado por eles nenhum novo poder nessa ocasio, exceto
o dom de idiomas. No operaram dessa feita nenhum milagre e,
mesmo as lnguas, usaram-nas simplesmente como meio de se
fazerem entender.
Note-se que ainda no tinham tido tempo para revelar
dons do Esprito, alm dos que mencionamos acima. No
tiveram, naquela hora, a oportunidade de mostrar uma vida
santa, nem algumas das poderosas graas e dons do Esprito. O
que foi dito na ocasio, conforme o registro bblico, no podia
ter causado a impresso que causou se no fosse dito por eles
com novo poder, a fim de produzir no povo uma impresso
salvadora. No se tratava do poder da inspirao, pois estavam
apenas declarando certos fatos que eram de seu conhecimento.
No foi o poder da erudio e cultura humana, pois disso

tinham muito pouco. No foi o poder da eloquncia humana,


pois disso tambm no parece ter havido muito.
Foi Deus falando neles e por meio deles. Foi o poder
vindo do alto, sim, Deus neles, causando uma impresso
salvadora naqueles a quem se dirigiam. Esse poder de
impressionar os homens para a salvao permanecia com eles e
sobre eles. Foi essa, sem dvida, a promessa principal feita por
Cristo e recebida pelos apstolos e cristos primitivos. Em
maior ou menor medida, permanece na Igreja desde ento.
Trata-se de um fenmeno misterioso que, muitas vezes, se
manifesta de modo surpreendente. s vezes uma simples frase,
uma palavra, um gesto, ou mesmo um olhar, transmite esse
poder de maneira vitoriosa.
Para honra exclusiva de Deus, contarei um pouco da
minha prpria experincia no assunto. Fui poderosamente
convertido na manh do dia 10 de Outubro. noitinha do
mesmo dia e na manh do dia seguinte, recebi batismos
irresistveis do Esprito Santo que me trespassaram, segundo me
pareceu, corpo e alma. Imediatamente achei-me revestido de tal
poder do alto, que umas poucas palavras ditas aqui e ali a
indivduos provocavam a sua converso imediata.
Parecia que minhas palavras se fixavam como flechas
farpadas na alma dos homens. Cortavam como espada; partiam
como martelo os coraes. Multides podem confirmar isso.
Muitas vezes, uma palavra proferida sem que disso eu me
lembrasse, trazia convico, resultando, em muitos casos, na
converso quase imediata. Algumas vezes achava-me vazio
desse poder: saa a fazer visitas e verificava que no causava
nenhuma impresso salvadora. Exortava e orava, com o mesmo
resultado. Separava ento um dia para jejum e orao, temendo
que o poder me houvesse deixado e indagando ansiosamente

pela razo desse estado de vazio. Aps ter-me humilhado e


clamado por auxlio, o poder voltava sobre mim em todo o seu
vigor. Tem sido essa a experincia da minha vida.
Poderia encher um volume com a histria da minha
prpria experincia e observao com respeito a esse poder do
alto. um fato que se pode perceber e observar, mas um
grande mistrio. Tenho dito que, s vezes, um olhar encerra em
si o poder de Deus. Muitas vezes o tenho presenciado. O
seguinte fato serve de ilustrao.
Pregava pela primeira vez em uma vila manufatureira. Na
manh seguinte entrei em uma das fbricas para v-la funcionar.
Ao entrar no departamento de tecelagem, vi um grande nmero
de moas e notei que algumas me olhavam, depois umas s
outras, de um modo que indicava esprito frvolo e que me
conheciam. Eu, porm, no conhecia nenhuma delas. Ao
aproximar-me mais das que me tinham reconhecido, parecia
que aumentavam suas manifestaes de mente leviana. Sua
leviandade impressionou-me; senti-a no ntimo. Parei e olhei-as,
no sei de que maneira, pois minha mente estava absorta com o
senso da sua culpa e do perigo que representavam.
Ao firmar o olhar nas jovens, observei que uma delas
tornou-se muita agitada. Um fio partiu-se; ela tentou emend-lo,
porm suas mos tremiam de tal forma que no pde faz-lo. Vi
imediatamente que aquela sensao se espalhava, tornando-se
geral entre aquele grupo. Olhei-as firmemente, at que uma
aps outras, entregavam-se e no davam mais ateno aos
teares. Caram de joelhos e a influncia se espalhou por todo o
departamento. Eu no tinha proferido uma palavra sequer e,
mesmo que o tivesse, o rudo dos teares no teria deixado que a
ouvssemos. Dentro de poucos minutos o trabalho ficou
abandonado. Lgrimas e lamentaes por todos os lados. Nesse

instante entrou o dono da fbrica, que era incrdulo,


acompanhado, creio, pelo superintendente, que professava a f.
Quando o dono viu o estado de coisas, disse ao superintendente:
"Mande parar a fbrica". " mais importante", acrescentou
rapidamente, "a salvao dessas almas do que o funcionamento
da fbrica". Assim que cessou o troar das mquinas, o dono
perguntou; "Como faremos? Precisamos de um lugar de
reunio, onde possamos receber instruo". O superintendente
respondeu: "0 salo de fiao serve". Os fusos foram levantados
para desocupar o lugar e toda a fbrica avisada para se reunir
naquele salo. Tivemos uma reunio maravilhosa. Orei com
eles e dei as instrues que na ocasio eram cabveis. A palavra
foi com poder. Muitos manifestaram esperana naquele mesmo
dia e, dentro de poucos dias, segundo fui informado, quase
todos os trabalhadores daquele grande estabelecimento,
inclusive o dono, criam em Cristo.
Esse poder uma grande maravilha! Muitas vezes j vi
pessoas incapazes de suportar a palavra. As declaraes mais
simples e comuns cortavam os homens como espada, onde se
achavam sentados, tirando-lhes a fora fsica e tornando-os
desamparados como mortos. Vrias vezes j fiquei
impossibilitado de levantar a voz, ou de falar em orao ou
exortar a no ser de modo bem suave, sem dominar
inteiramente os presentes. No que eu pregasse de modo a
aterrorizar o povo: os mais doces sons do evangelho os
submergiam. Parece que s vezes esse poder permeia o
ambiente das pessoas que o possuem. Muitas vezes, em uma
comunidade, grande nmero de pessoas revestido desse poder
e, ento, toda a atmosfera do lugar parece ficar impregnada com
a vida de Deus. Os estranhos que ali chegam de fora, de
passagem pelo lugar, so, de repente, tomados de convico de
pecado e, em muitos casos, convertem-se a Cristo.

Quando os cristos se humilham e consagram novamente


a Cristo tudo o que possuem, pedindo ento esse poder,
recebem muitas vezes esse batismo e tornam-se instrumentos da
converso de mais almas em um dia do que em toda a sua vida
at ento. Enquanto os crentes permanecem humildes o bastante
para se manterem nesse poder, a obra da converso prossegue
at que comunidades e mesmo regies inteiras se convertem a
Cristo. O mesmo acontece com pastores. Mas, este artigo j est
bastante longo. Se me permitirem, terei mais que dizer sobre o
assunto.

Capitulo 3
O Revestimento
do Esprito
Depois da publicao pelo Independente do meu artigo "O
Poder do Alto", fiquei detido por prolongada enfermidade.
Nesse nterim recebi inmeras cartas indagando sobre o
assunto. Focalizam, de modo geral, trs questes em particular:
1) Pedem novas ilustraes da manifestao desse poder.
2) Indagam: "Quem tem o direito de esperar semelhante
revestimento?"
3) De que modo ou em que condies pode ser alcanado?
No me sendo possvel responder pessoalmente s cartas,
pretendo, com o vosso consentimento e se a minha sade
continuar a melhorar, atend-las atravs de breves artigos nesta
coluna. Desta feita relatarei outra manifestao do poder do
alto, conforme eu mesmo presenciei. Pouco tempo depois de ter
sido licenciado para pregar, fui a uma regio do pas onde eu
era completamente estranho. Fui a pedido de uma sociedade
missionria feminina, localizada no condado de Oneida, Estado
de Nova Iorque. Foi, se no me engano, em princpios de Maio
que visitei a vila de Anturpia, na parte norte do condado de
Jefferson. Fiquei no hotel da vila e, soube que, na ocasio, no
se realizavam reunies religiosas ali no lugar.

Havia um salo de cultos, mas estava fechado. Mediante


esforos pessoais, consegui reunir umas poucas pessoas na sala
da residncia de uma senhora crente e preguei-lhes a palavra na
noite aps a minha chegada. Ao andar pela vila, fiquei
horrorizado com a linguagem blasfema que ouvia entre os
homens por toda parte. Consegui licena para pregar no prdio
da escola no domingo seguinte, porm antes que chegasse o
domingo sentia-me desanimado e quase aterrorizado em virtude
do estado em que se encontrava aquela comunidade. No sbado,
o Senhor trouxe ao meu corao as seguintes palavras, dirigidas
a Paulo pelo Senhor Jesus (At 18.9-10): "No temas, mas fala e
no te cales: porque eu sou contigo, e ningum lanar mo de
ti para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade". Isso
acalmou por completo os meus temores; mas, o meu corao
estava cheio de ansiedade pelo povo.
Na manh de domingo levantei-me cedo e me refugiei
num bosque fora da vila, a fim de derramar o corao diante de
Deus suplicando-lhe uma bno sobre os trabalhos do dia. No
pude exprimir em palavras a angstia da minha alma, mas lutei
com gemidos e, creio, muitas lgrimas, durante uma ou duas
horas, sem encontrar alvio. Voltei para o meu quarto no hotel,
mas quase em seguida fui de novo para o bosque. Fiz isso por
trs vezes. Da ltima vez obtive completo alvio, j na hora da
reunio.
Fui para a escola e encontrei-a completamente lotada.
Tirei minha pequena Bblia do bolso e li este texto: "Deus amou
o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que
todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna".
Expus a bondade de Deus em contraste com a maneira pela qual
ele tratado por aqueles que amou e aos quais deu o seu Filho.
Argu os meus ouvintes pelas suas blasfmias e, reconhecendo
entre eles vrios cujas pragas eu ouvira pessoalmente, com o

corao cheio de ardor e com lgrimas nos olhos, apontei-os,


dizendo: "Ouvi esses homens rogarem de Deus pragas sobre
seus companheiros". A Palavra teve efeito poderoso. Ningum
pareceu ofender-se, porm quase todos ficaram grandemente
enternecidos. Terminado o culto, o bondoso dono, o Sr.
Copeland, levantou-se e disse que tarde abriria a casa de
orao. Assim fez. A casa esteve repleta e, como pela manh, a
Palavra operou com muito poder.
Assim comeou um poderoso avivamento na vila, o qual,
pouco depois, espalhou-se em todas as direes. Creio que foi
no segundo domingo depois desse que, ao descer do plpito
tarde, um senhor de idade me procurou e disse: "0 senhor no
poderia pregar em nossa localidade? Nunca tivemos ali reunies
religiosas". Informei-me da direo e da distncia e combinei de
pregar l na tarde seguinte, segunda-feira, s cinco horas, na
escola.
No domingo eu pregara trs vezes na vila e assistira duas
reunies de orao; na segunda-feira fui a p cumprir esse
compromisso. Fazia bastante calor e, antes de chegar, comecei a
sentir-me fraco para andar e com grande desalento de esprito.
Sentei-me debaixo de uma sombra beira do caminho,
sentindo-me fraco para chegar ao destino e, mesmo que
chegasse, desanimado para abrir a boca diante do povo.
Quando, enfim, cheguei, encontrei a casa repleta. Comecei
em seguida o culto, anunciando um hino. Tentaram cantar,
porm a terrvel desarmonia causou-me verdadeira angstia.
Inclinei-me para frente com os cotovelos apoiados nos joelhos e
as mos sobre os ouvidos e ainda sacudia a cabea, procurando
excluir a dissonncia que, mesmo assim, a custo suportei.
Quando pararam de cantar, lancei-me de joelhos, em estado de
quase desespero.

At esse momento no tinha nenhuma ideia de que texto


usaria na pregao. Ao levantar-me da orao, o Senhor me deu
este: "Levantai-vos e sa deste lugar. porque o Senhor h de
destruir a cidade". Falei ao povo, o mais aproximadamente que
pude recordar, onde se encontrava o texto na Bblia e prossegui
contando-lhes da destruio de Sodoma. Esbocei a histria de
Abrao e L; de seus tratos um com o outro; de como Abrao
orou por Sodoma; de L, o nico homem piedoso achado na
cidade. Enquanto isso, notei que a fisionomia dos presentes
demonstrava que estavam muito zangados comigo; assumiam
mesmo aspecto ameaador, e alguns dos homens, perto de mim,
pareciam que me iam bater. Eu no entendia isso, pois estava
apenas dando e, isso com grande liberdade de esprito, alguns
esboos interessantes da histria da Bblia.
Assim que terminei o esboo histrico, voltei-me ao povo
e disse-lhes que eu entendia que nunca tinham tido reunies
religiosas naquela vizinhana. Aplicando esse fato, golpeei-os
com toda a fora com a espada do Esprito. A partir desse
momento a seriedade do ambiente foi aumentando rapidamente.
Da a pouco pareceu cair sobre a congregao um choque
instantneo. No posso descrever a sensao que tive, nem a
que se manifestava na congregao mas, parecia que palavra
cortava literalmente como espada. O poder do alto veio sobre
eles numa torrente tal, que caam dos bancos em todas as
direes.
Dentro de um minuto em quase toda a congregao
estavam, ou de joelhos, prostrados no cho, ou em alguma
posio de humildade diante de Deus. Cada qual clamava ou
gemia rogando a misericrdia divina para sua alma. No davam
mais ateno a mim ou minha pregao. Procurei ganhar a sua
ateno, mas no consegui. Observei o senhor de idade que me
tinha convidado, sentado ainda, perto do meio do auditrio.

Olhava em redor, atnito, com os olhos quase saltando das


rbitas. Apontando para ele, gritei com toda a fora: "O senhor
no pode orar?" Ele ajoelhou-se e berrou uma breve orao, o
mais alto que pde: mas ningum lhe deu ateno.
Depois de ter olhado em volta de mim alguns momentos,
ajoelhei-me, coloquei a mo sobre a cabea de um jovem que
estava ajoelhado aos meus ps e comecei a orar pela sua alma.
Obtive sua ateno e, falando-lhe ao ouvido, preguei-lhe Jesus.
Dentro de poucos momentos ele se entregou a Jesus pela f e,
ento, irrompeu em orao a favor dos que estavam ao seu
redor. Voltei-me ento a outro, do mesmo modo e com o
mesmo resultado; depois outro e outro, at que no sei quantos
se tinham entregado a Cristo e oravam fervorosamente pelos
demais.
Depois de ter continuado assim at o cair da tarde, fui
obrigado a entregar a reunio ao senhor de idade que me
convidara, para atender a um compromisso que tinha assumido
em outro local. tarde do dia seguinte fui chamado para voltar,
pois no tinham conseguido dispersar a reunio. Tiveram que
deixar a casa da escola para dar lugar s aulas, mas
transferiram-se para uma residncia prxima, onde encontrei
uma poro de pessoas que ainda estavam demasiadamente
ansiosas e oprimidas pela convico de pecados. Por isso, no
podiam voltar para casa. Foram logo acalmadas pela Palavra de
Deus e creio que todas obtiveram a esperana em Cristo antes
de irem para casa.
Nota: eu era totalmente estranho naquele lugar. Nunca o
tinha visto nem dele ouvira falar, conforme relatei. Mas agora,
na segunda visita, fiquei sabendo que o lugar era chamado de
Sodoma devido sua impiedade e que o senhor de idade que me

convidara era chamado de L pelo fato de ser a nica pessoa do


lugar que professava religio.
Dessa maneira, o avivamento irrompeu nessa regio. Faz
muitos anos que no volto l; mas em 1856, me parece, quando
fazia um trabalho em Siracusa, Nova Iorque, fui apresentado a
um ministro de Cristo do condado de So Loureno, de nome
Cross. Ele disse-me: "Sr. Finney, o senhor no me conhece; mas
lembra-se de ter pregado num lugar chamado Sodoma?"
"Jamais me esquecerei", respondi. "Pois eu era jovem nessa
ocasio", disse ele, "e me converti naquela reunio". Ele ainda
vive; pastor de uma das igrejas daquele condado e pai do
superintendente do nosso departamento preparatrio. Os que
moram na regio testificam dos resultados permanentes daquele
abenoado avivamento. O que pude descrever em palavras d
apenas uma plida ideia daquela extraordinria manifestao do
poder do alto que acompanhou a pregao da Palavra.

Capitulo 4
Revestimento do
Poder do Alto
Neste artigo pretendo estudar as condies sob as quais
podemos obter o revestimento de poder. Tomemos informaes
nas Escrituras. No pretendo encher este jornal de citaes da
Bblia, mas simplesmente registrar alguns fatos que sero logo
reconhecidos por todos os leitores das Escrituras. Se os leitores
do presente artigo quiserem conhecer, no ltimo captulo de
Mateus e de Lucas, a incumbncia que Cristo deu aos discpulos
e, ainda, os dois primeiros captulos de Atos dos Apstolos,
estaro prontos para apreciar o que vou dizer neste artigo.
1) Os discpulos j estavam convertidos a Cristo e tiveram
confirmada a sua f pela ressurreio de Jesus. Nesta altura,
porm, devo esclarecer que a converso a Cristo no deve ser
confundida com a consagrao grande obra da converso do
mundo. Na converso, a pessoa trata direta e pessoalmente com
Cristo. Abre mo dos seus preconceitos, antagonismos, justia
prpria, incredulidade e egosmo. Aceita Cristo, confia nele e a
ele ama acima de tudo. Tudo isso os discpulos tinham feito,
uns mais claramente que outros. Ainda no tinham recebido,
porm, nenhuma incumbncia precisa e nem tampouco qualquer
revestimento especial de poder para desempenharem uma tal
incumbncia.
2) Depois, porm, que Cristo dissipou o desnorteamento
que lhes resultara da crucificao de Jesus e confirmou a sua f

atravs de repetidos encontros com eles, deu-lhes a grande


incumbncia de ganhar para ele todas as naes. Admoestou-os,
porm, a que aguardassem em Jerusalm at que fossem
revestidos de poder do alto, o que, disse ele, haviam de receber
dentro de poucos dias. Observemos agora o que fizeram.
Reuniram-se, homens e mulheres, para orar. Aceitaram a
incumbncia, chegando, sem dvida, compreenso da
natureza do encargo e da necessidade do revestimento espiritual
que Cristo lhes prometera. Ao continuarem dia aps dia em
orao e conferncia, chegaram, sem dvida, a apreciar cada
vez mais as dificuldades que os haviam de cercar e a sentir cada
vez mais a sua prpria insuficincia para a tarefa.
Se examinarmos as circunstncias e os seus resultados,
chegaremos concluso de que eles, sem exceo, se
consagraram juntamente com tudo quanto tinham, para a
converso do mundo, como sendo esta a tarefa da sua vida.
Abandonaram totalmente a ideia de viverem para si prprios
para se dedicaram com todas as foras obra que lhes fora
confiada. Essa consagrao de si mesmos obra, essa autorenncia, esse morrer para tudo quanto o mundo lhes pudesse
oferecer, precedeu forosamente a busca inteligente do
prometido revestimento de poder do alto. Continuaram, ento,
de comum acordo em orao pelo prometido batismo do
Esprito, que abrangia tudo quanto era essencial para o seu
devido bom xito.
Nota. Eles tinham diante de si uma obra a realizar. Tinham
uma promessa de poder para que a pudessem desempenhar.
Foram admoestados a esperar at que a promessa se cumprisse.
Como esperaram? No na indiferena e inatividade; no em
preparativos, por meio de estudos e outros recursos, visando
dispensar o poder prometido; no entregando-se aos afazeres
normais e fazendo de vez em quando uma orao pedindo que

se cumprisse a promessa; ao contrrio, permaneceram em


orao e persistiram no pedido at que veio a resposta.
Compreendiam que seria um batismo do Esprito Santo. Sabiam
que viria da parte de Cristo. Oraram com f. Aguardaram na
mais firme expectativa, at o revestimento. Deixemos, pois, que
esses fatos nos instruam quanto s condies para se receber o
revestimento de poder.
Ns, como cristos, temos a mesma incumbncia. Tanto
quanto aqueles discpulos, necessitamos do revestimento de
poder do alto. Evidentemente, a mesma ordem nos dada, de
esperarmos em Deus at que o recebamos. Temos a mesma
promessa que eles tinham: tomemos, pois, essencialmente e em
esprito, o mesmo caminho que tomaram. Eles eram crentes e
tinham certa medida do Esprito para gui-los na orao e na
consagrao. Ns tambm o temos.
Todo crente possui uma certa medida do Esprito de
Cristo, o suficiente do Santo Esprito para nos levar
verdadeira consagrao e nos inspirar com a f que essencial
para a vitria na orao. Deixemos, pois, de entristec-lo e de
resistir-lhe: aceitemos a incumbncia, consagrando-nos
integralmente, com tudo quanto possumos, salvao de
almas, como o nosso grande e nico trabalho na vida.
Coloquemo-nos sobre o altar, como tudo que temos e somos,
ali, permanecendo e persistindo na orao, at que recebamos o
revestimento.
Quero reafirmar que a converso a Cristo no deve ser
confundida com a aceitao dessa incumbncia de salvar o
mundo. Aquela uma transao pessoal entre a alma e Cristo,
tratando da prpria salvao; esta a aceitao do servio em
que Cristo se prope ocupar-nos. E Cristo no exige de ns a
confeco de tijolos sem nos fornecer a palha necessria.

quele a quem ele d a incumbncia, d tambm a admoestao


e a promessa. Se de corao aceitarmos o servio, crermos na
promessa e atendermos admoestao a que esperemos no
Senhor at que a nossa fora seja renovada, havemos de receber
o revestimento.
da mais absoluta importncia que compreendamos que
cada crente individualmente recebe de Cristo o encargo de
conquistar o mundo. Todos ns temos sobre os ombros a grande
responsabilidade de ganhar para Cristo o maior nmero possvel
de almas. esse o grande privilgio e dever de todos os
discpulos de Cristo. H vrios setores nesse trabalho, mas, para
todos eles, podemos e devemos possuir poder para que, quer
preguemos quer oremos, escrevamos ou publiquemos,
negociemos, viajemos, cuidemos de crianas ou administremos
o governo do Estado, seja qual for a nossa ocupao, toda a
nossa vida e influncia sejam repletas desse poder. Cristo
declara: "Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu
interior fluiro rios de gua viva"; quer dizer que, dele
proceder uma influncia crist, tendo em si o fator do poder
para levar a impresso da verdade de Cristo dentro do corao
dos homens.
A grande carncia da Igreja atualmente , primeiro, a
convico profunda de que essa incumbncia de ganhar o
mundo dada a cada um dos discpulos de Cristo como a tarefa
da vida. lamentvel termos de dizer que a grande massa dos
cristos professos, segundo parece, nunca se impressionou com
essa verdade. O trabalho de salvar almas deixam-no por conta
dos ministros.
A segunda grande carncia a convico profunda da
necessidade desse revestimento de poder sobre cada um
individualmente. Muitos que professam a f imaginam que isso

apenas para aqueles que so chamados para a carreira


ministerial. Deixam de compreender que todos so chamados a
pregar o evangelho; que a vida inteira de cada cristo deve ser
uma proclamao das boas-novas.
Falta, em terceiro lugar, uma f sincera na promessa desse
revestimento. Vasto nmero de crentes professos e at mesmos
pastores, parece duvidar que a promessa seja realmente para
toda a Igreja. Se no pertence a todos, eles no sabem a quem
pertence. Evidentemente que no podem reclamar para si a
promessa pela f.
Em quarto lugar, falta aquela perseverana em esperar em
Deus que as Escrituras recomendam. Desfalecem antes de obter
a vitria e, por conseguinte, deixam de receber o revestimento.
Multides, ao que parece, satisfazem-se com a esperana da
vida eterna. Nunca deixam para trs a questo da prpria
salvao, entregue a Cristo como assunto liquidado. No
aceitam a grande incumbncia de trabalhar para a salvao de
outros porque a sua f to fraca que no abandonam
confiantemente nas mos de Cristo a questo da salvao
prpria. At mesmo os ministros do evangelho, segundo tenho
observado, esto no mesmo problema e coxeando do mesmo
modo incapazes de se entregarem completamente ao trabalho de
salvar outros, porque, at certo ponto, esto inseguros quanto
prpria salvao.
simplesmente espantoso a que ponto a Igreja tem
praticamente perdido de vista a necessidade desse revestimento
de poder. Quase todos afirmam que somos dependentes do
Esprito Santo, porm essa dependncia muito pouco
apreciada. Crentes e at mesmo pastores pem-se a trabalhar
sem ele. Lastimo ser obrigado a dizer que as fileiras do
ministrio, ao que parece, esto-se enchendo de homens que

no o possuem. Oxal o Senhor tenha misericrdia de ns! Ser


julgada descaridosa essa ltima afirmativa? Se for, ouamos,
por exemplo, o relatrio da Sociedade de Misses Internas
sobre o assunto. No se h de negar que alguma coisa est mal.
A mdia de cinco almas ganhas para Cristo por
missionrio daquela sociedade em um ano de trabalho, indica
inegavelmente uma fraqueza alarmante no ministrio. Ser que
todos, ou mesmo a maioria, desses ministros foram revestidos
do poder que Cristo prometeu? Se no o foram, qual a razo? Se
o foram, foi s isso que Cristo pretendeu pela sua promessa?
Em artigo anterior afirmei que o recebimento desse poder
um fato instantneo. No quero com isso dizer que, em todos
os casos, a pessoa que o recebeu ficou ciente da hora exata em
que o poder comeou a operar poderosamente em seu ser. Pode
ter comeado como o orvalho e aumentado at tornar-se uma
chuva.
Fiz referncia ao relatrio da Sociedade de Misses
Internas, no que eu imagine que os irmos que trabalham
naquela sociedade sejam excepcionalmente fracos em f e poder
como obreiros de Deus. Pelo contrrio, baseado no meu
conhecimento pessoal de alguns deles, considero-os entre os
mais consagrados e abnegados obreiros da causa de Deus. Esse
fato ilustra a assustadora fraqueza que existe em todos os ramos
da Igreja, tanto no clero como os leigos. Ento no somos
fracos? Somos criminosamente fracos!
Talvez algum pense que, escrevendo desta maneira,
ofenderei o ministrio e a Igreja. No posso crer que o registro
de fato to palpvel seja considerado ofensa. A verdade que
alguma coisa est lamentavelmente deficiente na educao do
ministrio e da Igreja. O ministrio est fraco, porque a Igreja
est fraca. E a Igreja conserva-se fraca pela fraqueza do

ministrio. Oxal houvesse a convico da necessidade desse


revestimento de poder e da f na promessa de Cristo!

Capitulo 5
Ser "Duro Este
Discurso?"
Em artigo anterior afirmei que a falta do revestimento de
poder do alto devia ser considerada prova de inaptido para o
pastor, o dicono ou o presbtero; o superintendente de Escola
Dominical, o professor de colgio cristo e, principalmente,
para o professor de seminrio teolgico. Ser "duro esse
discurso"? Ser uma palavra descaridosa? Ser injusta? Ser
imoderada? Estar em desacordo com as Escrituras?
Suponhamos que, no dia de Pentecostes, um dos apstolos ou
dos demais discpulos presentes tivesse deixado de obter esse
revestimento de poder por apatia, egosmo, incredulidade,
indolncia ou ignorncia. Seria ento descaridoso, injusto,
imoderado ou antibblico, que ele fosse tido por inapto para a
obra da qual Cristo os encarregou?
Cristo dissera-lhes expressamente que, sem esse
revestimento, nada podiam fazer. Tinha-lhes recomendado
taxativamente que no o tentassem atravs de foras prprias,
mas que esperassem em Jerusalm at receber o necessrio
poder do alto. Prometera, com igual clareza, que, se
permanecessem conforme a sua recomendao, haviam de
receb-lo "dentro de poucos dias". Evidentemente entenderam a
recomendao no sentido de esperarem continuamente no
Senhor em orao e splica pela bno. Ora, suponhamos que
algum deles se ausentasse, para cuidar de seus negcios,

contando com a soberania de Deus para outorgar-lhe esse poder.


Fatalmente teria ficado inapto para o trabalho: e se assim fosse
considerado pelos irmos e companheiros que obtiveram o
poder, teria isso sido descaridoso, injusto ou estariam em
desacordo com as Escrituras?
E no verdade para todos que recebem a ordem de fazer
discpulos e a promessa do poder que, se por alguma falta ou
falha deixarem de receber o dom, esto, de fato,
desclassificados para a obra e, principalmente, para qualquer
cargo oficial? No esto, de fato, desabonados para ministrar as
ordenanas da Igreja? Ou esto credenciados para ensinar
aqueles que devero fazer o trabalho? Se verdade que lhes
falta poder, seja qual for a explicao da deficincia,
igualmente verdade que no esto aptos para ensinar o povo de
Deus: e se reconhecido que so inaptos porque lhes falta
poder, h que ser razovel, certo e bblico assim consider-los,
falar deles desse modo e assim trat-los. Quem tem direito de
queixar-se? Por certo que eles no tm. Deve a Igreja de Deus
tolerar ensinadores e lderes a quem falta esse requisito
fundamental quando essa falta forosamente culpa deles?
verdadeiramente de estarrecer a manifesta apatia,
indolncia, ignorncia e incredulidade que existem nesse
assunto. So indesculpveis e altamente criminosas. Com a
ordem de alcanar o mundo ressoando em nossos ouvidos; com
a recomendao de esperar em orao constante e fervorosa at
receber o poder; com a promessa, feita pelo Salvador e a ns
estendida, oferecendo toda a ajuda de que precisamos; que
desculpa podemos dar por estarmos incapacitados para essa
grande obra? Que tremenda responsabilidade pesa sobre ns,
sobre toda a Igreja, sobre cada crente! Poderamos perguntar:
como possvel, em tais circunstncias, a apatia, a indolncia e
a comum e fatal negligncia? Se algum dos primitivos cristos a

quem foi dada essa ordem deixasse de receber o poder, no o


teramos por grandemente culpado? Pois se neles a falha seria
pecado, quanto mais em ns com toda a luz da histria e dos
fatos cercando-nos - luz essa que eles no possuam. Alguns
pastores e muitos crentes tratam este assunto como se devesse
ficar ao cuidado da soberania de Deus, sem nenhum esforo
persistente para se obter o revestimento. Era assim que os
primeiros cristos entendiam e tratavam do assunto? Em
absoluto: no descansaram enquanto o batismo de poder no
veio sobre eles!
Certa vez ouvi um pastor pregando sobre o batismo do
Esprito Santo. Ele tratou-o como realidade e, quando chegou
questo de como obt-lo, disse com acerto que era da mesma
forma que os apstolos o receberam em Pentecostes. Fiquei
satisfeito e todo ouvidos para escut-lo esclarecer aos ouvintes a
obrigao de no descansarem enquanto o no obtivessem.
Nisso, porm, fiquei decepcionado, pois, antes de encerrar o
sermo, ele procurou tirar do auditrio o senso de obrigao de
obter o batismo, deixando a impresso de que o caso ficava ao
critrio de Deus e ainda dando a entender que no estavam
certos aqueles que insistiam veemente e persistentemente com
Deus no cumprimento da promessa. Tambm no lhes ofereceu
a certeza de obterem a bno, caso cumprissem as condies.
De modo geral, o sermo foi bom. Mas, achei que a
congregao saiu sem nenhum estmulo ou senso de obrigao
para buscar ardentemente o batismo. Alis, comum essa falha
nos sermes que ouo: so muito instrutivos, mas no deixam
na congregao o senso de obrigao ou o sentimento de grande
estmulo quanto ao uso dos meios. So deficientes na
concluso: no deixam a conscincia sob presso, nem a mente
sob o estmulo da esperana. A doutrina, muitas vezes, boa,
porm, falta o "e da?" Parece que muitos pastores e crentes

professos ficam tecendo teorias, criticando e procurando


justificar a sua prpria negligncia. Assim no fizeram os
apstolos e demais cristos. No era uma questo que
procuravam alcanar pelo intelecto antes de abra-la com o
corao. Era, para eles, como deveria ser para ns: uma questo
de f em uma promessa. Encontro muitas pessoas procurando
aprender pelo intelecto e resolver teoricamente questes de pura
experincia. Apoquentam-se com esforos para compreender
intelectualmente aquilo que deve ser recebido como experincia
consciente pela f.
H necessidade de uma grande reforma na Igreja quanto a
este ponto em particular. As igrejas devem acordar para os
fatos, assumir uma nova posio, uma atitude firme no tocante
s qualidades dos pastores e oficiais. Devem recusar-se a aceitar
como pastor um homem cujas qualidades para o cargo no esto
inteiramente satisfeitas. Tenha o que mais tiver a recomend-lo,
mas, se os seus antecedentes no comprovam que ele possui
esse revestimento de poder para ganhar almas para Cristo,
devem consider-lo inapto para o cargo. Era costume das igrejas
e, creio que em alguns lugares ainda o , certificarem-se dos
frutos espirituais dos trabalhos do pastor, antes de o
considerarem capacitado e chamado por Deus obra do
ministrio. De alguma maneira, a igreja deve verificar se o
pastor que chama apresenta um ministrio frutfero e no uma
haste seca, ou seja, um mero intelecto, uma cabea quase sem
corao; escritor elegante, mas sem uno; grande arrazador,
mas de pouca f; de grande imaginao, talvez, porm sem o
poder do Esprito de Deus.
As igrejas precisariam ser exigentes com seminrios
teolgicos neste assunto. Enquanto no o forem, receio que os
seminrios jamais acordem para a sua responsabilidade. H
alguns anos, um dos ramos da igreja escocesa ficou to

incomodado com a falta de uno e poder dos ministros que lhe


eram fornecidos pelo seminrio teolgico, que tomou a
resoluo de no ocupar mais pastores formados ali e enquanto
o seminrio no se reformasse nessa rea. Foi uma represso
necessria, justa e oportuna e, creio, teve efeito de salutar.
Um seminrio teolgico devia indiscutivelmente ser uma
escola no apenas para ensinar doutrina, mas, tambm e
principalmente, para desenvolvimento da experincia crist.
No h dvida de que, nessas escolas, o intelecto deve ser bem
provido; porm, de muito maior importncia que os alunos
sejam conduzidos ao conhecimento ntimo e pessoal de Cristo,
do poder da sua ressurreio, da comunicao de suas aflies,
sendo feitos conforme a sua morte. Um seminrio teolgico que
vise principalmente a cultura intelectual e forme eruditos a
quem falta esse revestimento de poder do alto, um lao e uma
pedra de tropeo para a igreja. Os seminrios no devem
recomendar ningum s igrejas, por maior que seja o grau da
sua cultura intelectual, se no tiver obtido o grau mais elevado:
o revestimento de poder do alto. Deve ser considerado
incompetente para preparar homens para o ministrio o
seminrio que expedir, como pastores, homens que no
possuam essa qualidade mais que indispensvel. As igrejas
devem tratar de tirar informaes e ento considerar aqueles
seminrios que fornecem, no apenas os mais instrudos, mas,
os pastores mais ungidos e cheios de poder.
incrvel que, embora geralmente se admita que o
revestimento de poder do alto real e indispensvel para o
sucesso no ministrio, na prtica, o assunto seja considerado
pelas igrejas e escolas como sendo relativamente de pouca
importncia. Teoricamente se reconhece que tudo. Mas, na
prtica tratado como se no fosse nada. Desde os apstolos at
o tempo presente vem-se verificando que homens de mnima

cultura humana, mas revestidos desse poder, tm tido o maior


sucesso em ganhar almas para Cristo, enquanto que outros da
mais apurada cultura, de posse de tudo quanto as escolas lhes
forneceram, tm revelado a mais absoluta falta de poder no
tocante obra especfica do ministrio. Assim mesmo
continuamos dando dez vezes mais nfase cultura humana do
que ao batismo do Esprito Santo.
Na prtica humana ela tratada como sendo de
importncia incomparavelmente maior do que o revestimento
de poder do alto. Os seminrios possuem homens eruditos,
porm, muitas vezes lhes faltam homens de poder espiritual; por
isso mesmo no insistem nesse revestimento de poder como
sendo indispensvel para a obra do ministrio. Os estudantes
so bombardeados quase alm das suas possibilidades com o
estudo e a cultura do intelecto, enquanto, talvez, nem uma hora
por dia dedicada formao da experincia crist. De fato,
no tenho conhecimento de que ao menos um curso de
prelees sobre essa experincia crist seja ministrado nos
seminrios teolgicos.
Entretanto, religio experincia. uma percepo
interna. O convvio ntimo com Deus todo o seu segredo. H
um mundo de conhecimento indispensvel, nesse setor, o qual
inteiramente negligenciado pelos seminrios teolgicos. Neles,
a doutrina, a filosofia, a teologia, a histria eclesistica, a
homiltica, tudo: a verdadeira unio ntima com Deus no
nada. O poder espiritual para vencer junto de Deus e com os
homens tem pouco lugar no seu ensino.
s vezes, tenho ficado surpreendido com o juzo que os
homens fazem quanto futura utilidade de jovens que se
preparam para o ministrio. Noto que mesmo os professores
tendem muito a se enganar nessa matria. Se um moo se revela

bom estudante, escreve bem, progride na exegese, est


adiantado na cultura intelectual, neste eles tm grandes
esperanas, muito embora saibam, em muitos casos, que o
jovem no sabe orar, no tem uno, no tem poder na orao,
no tem esprito de lutar, agonizar na intercesso e vencer com
Deus. Contudo, esperam que ele, por causa da sua cultura, faa
sucesso no ministrio e seja muito til.
De minha parte no deposito tal esperana nessa classe de
homens. Tenho incomparavelmente maior esperana na
utilidade do homem que, a qualquer custo, mantm sua
comunho diria com Deus, que almeja e luta por maiores
alturas espirituais possveis: que faz questo de no viver sem a
vitria diria na orao ou sem o revestimento do poder do alto.
As igrejas, os presbteros, as associaes e quem quer que
autorize jovens para o ministrio, so frequentemente muito
faltosos nesse aspecto. Gastam horas informando-se da cultura
intelectual dos candidatos, porm, no se ocupam alguns
minutos em verificar a cultura do seu corao, o que sabem do
poder de Cristo para salvar do pecado, o que conhecem do
poder da orao e at que ponto esto revestidos de poder do
alto para ganhar almas para Cristo. Nessas ocasies, todo o
processo no pode deixar seno a impresso de que a cultura
humana tem preferncia sobre a uno espiritual.
Oxal a situao fosse outra e estivssemos todos
concordes, na prtica, agora e para sempre, em nos apegar
promessa de Cristo e jamais julgar a ns mesmos ou a qualquer
outro, aptos para a grande obra da Igreja enquanto no tivermos
recebido plenamente o revestimento de poder do alto. Rogo aos
meus irmos e principalmente aos mais jovens, que no julguem
que estes artigos foram escritos no esprito de censura. Rogo s
igrejas, rogo aos seminrios, que recebam a palavra de
exortao de um ancio experimentado nessas coisas e cujo

corao lastima e est carregado sob o peso das deficincias da


Igreja, dos ministros e dos seminrios neste assunto. Irmos,
rogo-vos que considereis mais seriamente o caso, que acordeis e
o leveis a srio, no descansando enquanto esse assunto no for
colocado no seu devido lugar e no tomar, vista de toda a
Igreja, aquela posio destacada e prtica que Cristo lhe
destinou.

Capitulo 6
Orao Vitoriosa
Orao vitoriosa aquela que consegue resultados. Fazer
oraes uma coisa, vencer pela orao outra. A vitria pela
orao depende no tanto da quantidade, mas da qualidade. A
melhor introduo que tenho para este assunto um fato da
minha experincia anterior minha converso. Relato-o porque
temo que tais experincias sejam muito comuns entre
incrdulos.
Ao que me lembro, eu nunca assistira a uma reunio de
orao antes de comear o curso de direito. Ento, pela primeira
vez, passei a morar nas proximidades de um local onde havia
reunio de orao todas as semanas. Eu no tinha muita
oportunidade para conhecer, ver ou ouvir religio; por isso, no
tinha opinio formada a respeito. Em parte por curiosidade e em
parte por certo desassossego de esprito, difcil de definir,
comecei a frequentar a tal reunio de orao. Nesse mesmo
tempo comprei a minha primeira Bblia e comecei a l-la.
Escutava as oraes que eram feitas naquelas reunies com a
mxima ateno que eu poderia prestar a oraes to frias e
formais. Cada um pedia o dom e o derramamento do Esprito
Santo. Tanto nas oraes como nos comentrios que de vez em
quando faziam, confessavam que no conseguiam ser atendidos
por Deus. Isso alis, era patente e, por pouco, no fizeram de
mim um ctico.
Vendo-me com tanta frequncia na reunio, o dirigente,
certo dia, perguntou-me se eu no desejava que orassem por

mim. Respondi que no, acrescentando: "Com certeza que eu


preciso de orao, mas as suas oraes no so atendidas. Os
senhores mesmos o confessam". Manifestei, ento, o meu
espanto com esse estado de coisas em vista do que a Bblia
dizia sobre as vitrias da orao. De fato, durante algum tempo
fiquei grandemente perplexo e em dvida diante dos ensinos de
Cristo sobre a orao, estando em confronto com aquilo que eu
presenciava semana aps semana na reunio de orao. Seria
Cristo realmente um ensinador divino? Teria ele, de fato,
ensinado o que os Evangelhos lhe atribuam? Devia ser tomado
ao p da letra? Seria verdade que a orao tinha valor para
conseguir bnos da parte de Deus? Se era verdade, como
explicar isto que eu presenciava semana aps semana e ms
aps ms nessa reunio de orao? Esses homens seriam crentes
de fato? O que eu ali ouvia, seria realmente orao, no sentido
bblico? Seria a orao que Cristo tinha prometido atender? A
encontrei a soluo.
Convenci-me de que eles estavam iludidos; que no
obtinham vitrias porque no tinham nenhum direito a isso,
pois, no atendiam s condies que Deus determinou para que
ele ouvisse a orao. Ao contrrio, as oraes deles eram
justamente as do tipo que Deus prometera no atender.
Evidentemente, no percebiam que estavam correndo perigo de
ir orando daquele modo at carem no ceticismo quanto ao valor
da orao.
Lendo a Bblia, observei as seguintes condies
estabelecidas:
1. F que Deus atende orao. Isso, evidentemente,
contribui para a esperana de recebermos aquilo que pedimos.
2. Pedir de acordo com a vontade de Deus. Isso
claramente implica pedir-Lhe s as coisas que est pronto a

conceder, mas tambm pedir-lhe num esprito que ele possa


aceitar. Temo que seja comum crentes deixarem de levar em
conta o estado de esprito que Deus exige deles como condio
para atender s suas oraes.
Por exemplo, no Pai Nosso, o pedido: "Venha o Teu
reino" requer, evidentemente, sinceridade para que tenha valor
para Deus. Mas a sinceridade na apresentao desse pedido
implica na consagrao integral do corao e da vida de quem
pede, para a consolidao desse reino. Implica em dedicar, com
essa esse finalidade, tudo quanto temos e tudo quanto somos.
Proferir essa petio em qualquer outro estado de esprito
hipocrisia e abominao diante de Deus.
Assim, na petio seguinte: "Seja feita a tua vontade na
terra como no cu", Deus no promete atender o pedido a no
ser que seja feita sinceramente. Mas, sinceramente exige um
estado de esprito que aceite toda a vontade de Deus, at onde a
entendemos, da mesma forma que aceita no cu. Exige a
obedincia total, inspirada no amor e na confiana, a toda a
vontade de Deus, quer seja essa vontade revelada na sua
Palavra, pelo seu Esprito ou na sua providncia. Significa que
nos mantemos, a ns mesmos e a tudo que somos e possumos,
disposio de Deus de forma to absoluta e voluntria, quanto
o fazem os habitantes do cu. Se ficamos aqum disso, retendo
para ns o que quer que seja, estamos "contemplando a
iniquidade no corao" e Deus no nos ouvir.
A sinceridade nessa petio significa um estado de
absoluta e total consagrao a Deus. Qualquer atitude que fique
aqum dessa est retendo de Deus aquilo que lhe devido.
"desviar os ouvidos de ouvir a lei". Mas, que dizem as
Escrituras? "O que desvia os seus ouvidos de ouvir a lei, at a

sua orao ser abominvel". Ser que entendem isso os que


professam a f?
O que verdade no tocante a essas duas peties, tambm
o no que se refere a toda orao. Ser que os crentes levam
isso com a devida considerao? Lembram-se de que tudo que
se apresenta como orao abominvel se no for feito no
estado de consagrao inteira de quanto somos e temos a Deus?
Se, na orao e com ela, no nos oferecemos com tudo quanto
temos; se o nosso estado de esprito no o de quem aceita de
corao toda a vontade de Deus, executando-a perfeitamente at
onde a conhecemos; ento, nossa orao abominvel. Que
profanao terrvel o uso que frequentemente se faz do Pai
Nosso, tanto em pblico como em particular. Repetir como um
papagaio "Venha o teu reino, seja feita a tua vontade, na terra
como no cu", enquanto a vida est longe de se conformar com
a vontade de Deus, simplesmente revoltante. Ouvir os homens
orarem: "Venha teu reino", enquanto est mais do que evidente
que esto fazendo pouco ou nenhum sacrifcio ou esforo para
promoverem esse reino, uma refinada hipocrisia. A no h
nada de orao vitoriosa.
3. A ausncia do interesse egosta uma condio da
orao vitoriosa: "Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para
esbanjardes em vossos prazeres", (Tiago 4.3).
4. Outra condio da orao vitoriosa a conscincia
limpa e pura diante de Deus e dos homens. I Joo 3.20-22: "Se
o nosso corao (nossa conscincia) nos acusar, certamente
Deus maior do que o nosso corao e conhece todas as coisas.
Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante
de Deus e aquilo que pedimos, dele recebemos, porque
guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que
lhe agradvel". Aqui se tornam claras duas condies:

primeira, que para sermos aceitos por Deus temos de conservar


pura a conscincia; e, segunda, que devemos guardar seus
mandamentos e fazer diante dele o que lhe agradvel.
5. Corao puro condio da orao vitoriosa. Sal.66.18:
"Se eu atender iniquidade no meu corao, o Senhor no me
ouvir".
6. Toda a confisso e restituio devidas a Deus e aos
homens outra condio da orao vitoriosa. Prov.28.13: "0
que encobre as suas transgresses, jamais prosperar: mas o que
as confessa e deixa, alcanar misericrdia".
7. Outra condio: mos limpas. SI 26.6: "Lavo as mos
na inocncia e, assim, andarei, Senhor, ao redor do teu altar". I
Tm 2.8: "Quero que os homens orem em todo lugar, levantando
mos santas, sem ira e sem contenda".
8. A resoluo das contendas e animosidades entre irmos
uma condio. Mt 5.23,24: "Se, ao trazeres ao altar a tua
oferta, ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa
contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai primeiro
reconciliar-te com teu irmo; e, ento, voltando, faz a tua
oferta".
9. A humildade outra condio da orao vitoriosa.
Tiago 4.6: "Deus resiste aos soberbos, mas d gara aos
humildes".
10. A remoo dos tropeos , ainda, outra condio.
Ez.14.3: "Filho do homem, estes homens levantaram os seus
dolos nos seus coraes e o tropeo da sua iniquidade puseram
diante da sua face; devo eu, de alguma maneira, ser interrogado
por eles?"

11. O esprito de perdoar tambm condio. Mt 6.12:


"Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como temos perdoado aos
nossos devedores"; Mt 6.15: "Se, porm, no perdoardes aos
homens as suas ofensas, to pouco vosso Pai vos perdoar as
vossas ofensas".
12. Exercitar o esprito da verdade outra condio. SI
51.6: "Eis que te comprazes na verdade no ntimo". Se o nosso
corao no estiver no esprito de acato verdade, se no for
imediatamente sincero e isento de egosmo, estaremos
"atendendo iniquidade no corao" e, portanto, o Senhor no
nos ouvir.
13. Orar em nome de Cristo condio da orao
vitoriosa.
14. A inspirao do Esprito Santo outra condio. Toda
orao verdadeiramente vitoriosa inspirada pelo Esprito
Santo. Rom.8.26,27; "Porque, no sabemos orar como convm,
mas, o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos
inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a
mente do Esprito, porque, segundo a vontade de Deus, que
ele intercede pelos santos". Esse o verdadeiro esprito da
orao: ser guiado pelo Esprito. a nica orao realmente
vitoriosa. Ser que realmente entendem isso os que se dizem
crentes? Ser que acreditam que, se no viverem e andarem no
Esprito, se no aprenderem a orar pela intercesso do Esprito
que est neles, no podero ser vitoriosos com Deus?
15. O fervor condio. Uma orao, para ser vitoriosa,
tem de ser fervorosa. Tiago 5.16: "Confessai os vossos pecados
uns aos outros e orai uns pelos outros, para serdes curados.
Muito pode, por sua eficcia, a orao fervorosa de um justo."

16. A perseverana ou persistncia na orao, muitas


vezes, uma condio de vitria. Vejam-se os casos de Jac, de
Daniel, de Elias, do Siro-Fencio, do juiz inquo e o ensino da
Bblia de modo geral.
17. Muitas vezes, a angstia de esprito condio da
orao vitoriosa. "Desde as primeiras dores Sio deu luz seus
filhos". "Meus filhos", diz Paulo, "por quem de novo sofro as
dores de parto, at ser Cristo formado em vs". Isso d a
entender que, antes que se convertessem, Paulo j tinha sofrido
angstia de esprito. De fato, a angstia da alma na orao a
nica verdadeira orao vivificadora. Se algum no a
conhecer, no compreende o esprito da orao. No se acha em
estado de avivamento. No entende a passagem j citada, isto
Rom.8.26,27. Enquanto no compreender essa orao
angustiosa, no conhecer o verdadeiro segredo do poder
vivificador.
18. Outra condio da orao vitoriosa o justo emprego
dos meios para chegar ao objetivo, se os meios estiverem ao
nosso alcance e se os reconhecermos necessrios. Orar pelo
reavivamento religioso e deixar de empregar qualquer outro
meio, tentar a Deus. Esse, conforme pude ver claramente, era
o caso daqueles que faziam oraes na reunio a que j me
referi. Continuaram fazendo orao pelo avivamento, porm,
fora da reunio, eram silenciosos como a morte no tocante ao
assunto e nem abriam a boca para as pessoas ao redor.
Continuaram nessa incoerncia at o dia em que um descrente
de destaque na comunidade lanou-lhes na minha presena uma
tremenda repreenso. Ele expressou aquilo que eu sentia
profundamente. Levantou-se e, com a maior solenidade e com
lgrimas, disse: "Povo crente, que que vocs querem dizer?
Oram sempre, nestas reunies, pedindo um reavivamento.
Muitas vezes exortam uns aos outros a que se despertem e usem

meios para promover um avivamento. Afirmam uns aos outros


e, tambm, a ns, que somos descrentes, que estamos
caminhando para o inferno; e acredito que seja verdade.
Insistem, tambm, em dizer que, se vocs mesmos
despertassem, usando os meios apropriados, haveria um
avivamento e nos converteramos. Falam-nos do nosso grande
amigo e de que nossas almas valem mais do que todos os
mundos; entretanto, prosseguem nas vossas ocupaes
relativamente triviais e no lanam mo desses meios. No
temos avivamento e nossas almas no so salvas". Nessa altura
no teve mais palavras: sentou-se, soluando.
Nunca me esquecerei como a reprimenda calou
profundamente naquela reunio de orao. Fez-lhes bem, pois,
no demorou que as pessoas ali presentes se prostrassem e
tivemos um reavivamento. Estive presente na primeira reunio
em que se manifestou o esprito de avivamento. E que
transformao se verificou no tom das suas oraes, confisses
e splicas! Voltando para casa com um amigo, comentei: "Que
mudana nesses crentes! Isso deve ser o incio de um
reavivamento". Realmente, h uma transformao em todas as
reunies sempre que os crentes so reavivados. Suas confisses
adquirem significado: significam reforma e restituio;
significam trabalho, o uso dos meios, mos, bolsos e corao
abertos e a consagrao de todos os seus recursos promoo
da obra.
19. A orao vitoriosa especifica. Visa um objetivo
definido. No podemos obter vitria para tudo de uma s vez.
Nos casos registrados na Bblia em que a orao foi atendida,
notvel que o suplicante pedia uma bno definida.
20. Outra condio da orao vitoriosa que a nossa
inteno seja idntica quilo que dizemos na orao: que no

haja nenhuma simulao; em resumo, que sejamos sinceros


como crianas, falando do corao, nem mais nem menos do
que aquilo que queremos dizer, que sentimos e cremos.
21. Outra condio da orao vitoriosa um estado de
esprito que presume a fidelidade de Deus a todas as suas
promessas.
22. Mais uma condio que, alm de "orar no Esprito
Santo", "sejamos sbrios e vigiemos em orao". Com isso,
refiro-me vigilncia contra tudo quanto possa apagar ou
entristecer o Esprito de Deus em nosso corao. Tambm me
refiro vigilncia pela resposta, em estado de esprito que usar
diligentemente todos os meios necessrios, a qualquer custo,
com instncia sobre instncia.
Quando estiver bem lavrado o terreno duro do corao dos
crentes e quando tiverem confessado e feito restituio -- desde
que o trabalho seja completo e honesto -- cumpriro natural e
inevitavelmente as condies e obtero a vitria na orao. O
que precisa ser muito bem compreendido, que os demais no a
obtero. Aquilo que comumente ouvimos em reunies de
orao e de conferncia no orao vitoriosa. , muitas vezes,
de estarrecer e de se lastimar, ver as iluses que existem sobre o
assunto. Quem j assistiu a reavivamentos legtimos e no se
impressionou com a transformao de todo o esprito e carter
das oraes dos crentes realmente avivados? Creio que nunca
me poderia ter convertido, se no tivesse descoberto a soluo
do problema e da pergunta: "Por que tantas oraes no obtm
resposta?"

Capitulo 7
Como Ganhar Almas
"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes
deveres; porque, fazendo assim, salvars tanto a ti mesmo como
aos teus ouvintes", (1 Tim.4:16).
No presente artigo desejo, com a devida vnia, deixar com
meus irmos mais jovens no ministrio alguns pensamentos
sobre a filosofia de se pregar o evangelho de modo a conseguir
a salvao de almas. Esses pensamentos so o resultado de
muito estudo, muita orao pela orientao divina e da
experincia prtica de muitos anos.
A admoestao contida no texto bblico deste presente
artigo, interpreto-a como fazendo referncia ao assunto,
ordem e maneira de se pregar.
O problema este: como havemos de ganhar
integralmente as almas para Cristo? Sem dvida teremos de
conseguir que se desprendam de si mesmos.
1. Os homens so livres agentes morais: racionais e
responsveis.
2. Esto em rebelio contra Deus, totalmente indispostos,
inteiramente tomados de preconceitos e comprometidos contra
Deus.
3. Esto entregues auto-satisfao como objetivo de sua
vida.

4. Esse estado (o que se chama em linguagem teolgica)


a depravao moral, ou seja, a fonte do pecado dentro de si
mesmos, da qual fluem, por uma lei natural, todas as suas
prticas pecaminosas. Esse estado voluntrio de entrega o
"corao mpio". esse que precisa de uma transformao
moral radical.
5. Deus infinitamente benfazejo e os pecadores
incrdulos so egostas e radicalmente opostos a Deus. Seu
compromisso consigo mesmos de satisfazerem os seus prprios
apetites e pendores, chama-se, em linguagem bblica, "a
inclinao da carne" ou "pendor da carne", que " inimizade
contra Deus".
6. Essa inimizade voluntria e s pode ser vencida pela
Palavra de Deus, que eficaz atravs do ensino do Esprito
Santo.
7. O evangelho serve para esse fim e, quando sabiamente
apresentado, podemos esperar confiadamente a cooperao
eficaz do Santo Esprito. Isso est implcito na ordem de Jesus:
"Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes; ...e eis que
estou convosco todos os dias at consumao do sculo."
8. Se no tivermos sabedoria, se formos incoerentes e
antifilosficos e se no seguirmos uma ordem natural na
apresentao do evangelho, no temos direito de esperar pela
cooperao divina.
9. No mister de ganhar almas, como em tudo mais, Deus
opera atravs de leis naturais e de acordo com elas. Portanto, se
quisermos ganhar almas, havemos de adaptar sabiamente os
meios para esse fim. As verdades que apresentarmos e a ordem
da sua apresentao ho de ser adaptadas s leis naturais da
mente, do pensamento e do funcionamento mental. Uma falsa

filosofia mental poder desviar-nos grandemente, levando-nos,


muitas vezes, a trabalhar ignorantemente contra a operao do
Esprito Santo.
10. Os pecadores devem ser convencidos da sua
inimizade. No conhecem a Deus e, por conseguinte, ignoram
muitas vezes a oposio do seu prprio corao contra ele.
"Pela lei vem o pleno conhecimento do pecado", porque pela
lei que o pecador adquire sua primeira ideia verdadeira sobre
Deus. Pela lei, ele primeiro aprende que Deus perfeitamente
bom e oposto a todo o egosmo. Essa lei, pois, deve ser exposta
em toda sua majestade contra o egosmo e a inimizade do
pecador.
11. Essa lei leva consigo a convico irresistvel da sua
justia, da qual nenhum agente moral pode duvidar.
12. Todos os homens sabem que cometeram pecado,
porm nem todos esto convictos, nem da culpabilidade, nem
das ms consequncias que o pecado merece. Na sua maioria,
so descuidados, no sentem o fardo do pecado nem os horrores
e terrores do arrependimento: no tm senso de condenao
nem de estarem perdidos.
13. Sem convico, porm, no podem entender nem
apreciar a salvao do evangelho. Ningum pode,
inteligentemente e de corao, pedir ou aceitar perdo enquanto
no percebe como real e justa a sua condenao.
14. absurdo, portanto, supor que um pecador indiferente,
sem convico de seu pecado, possa aceitar inteligente e
reconhecidamente todo o perdo que o evangelho oferece,
enquanto no aceitar a justia de Deus em conden-lo. A
converso a Cristo uma transformao inteligente. Por isso, a
convico do merecimento da condenao tem que preceder a

aceitao da misericrdia, pois, sem essa convico o pecador


no entende a sua necessidade de misericrdia. natural que o
oferecimento seja rechaado. O evangelho no nenhuma boanova para o pecador indiferente e sem convico de pecado.
I5. A espiritualidade da lei deve ser aplicada
inexoravelmente conscincia at que se aniquile a presuno
do pecador de ser justo e ele se coloque, mudo e contrito, diante
de um Deus santo.
16. Em alguns homens essa convico j est madura e o
pregador pode logo apresentar a Cristo, na esperana de que
seja aceito; em tempos normais, porm, tais casos so
excepcionais. A grande maioria dos pecadores indiferente e
no tem convico do seu pecado. Se presumirmos que esto
convictos e preparados para receber a Cristo, insistindo com os
pecadores a que o aceitem imediatamente, estamos iniciando a
obra pelo fim e tornando ininteligvel o nosso ensino. E
semelhante processo acabar revelando-se errado, sejam quais
forem as aparncias e profisses do momento. O pecador
poder, na verdade, alcanar esperana atravs de tais ensinos.
Mas, a no ser que o Esprito Santo supra algo que o pregador
deixou de fornecer, verificar-se- a falsa esperana. mister
que sejam apresentados todos os elos essenciais da verdade.
17. Depois que a lei tiver feito a sua obra, aniquilando a
presuno do pecador quanto sua justia e deixando-o sem
outro recurso seno a aceitao da misericrdia, deve-se levar o
pecador a compreender a situao delicada e o perigo de
dispensar o perdo da penalidade por ter sido transgredido o
preceito da lei.
18. Precisamente nesta altura deve-se levar o pecador a
compreender que ele no deve concluir, com base na
benevolncia de Deus, que este pode, pela justia, perdo-lo.

Ao contrrio, a no ser que a justia pblica seja satisfeita, a lei


da benevolncia universal probe o perdo dos pecados. Se no
for levada em considerao a justia pblica no exerccio da
misericrdia, o bem pblico ser sacrificado em benefcio do
indivduo. Isso, Deus jamais far.
19. Esse ensino obrigar o pecador a procurar alguma
forma de satisfazer a justia pblica.
20. Apresentamos-lhe, agora, a obra expiatria de Cristo
como fato revelado, limitando todas as suas esperanas a Cristo
como seu prprio sacrifcio. Ponhamos em destaque a verdade
revelada de que Deus aceitou a morte de Cristo em lugar da
morte do pecador e que isso deve ser recebido com base no
testemunho do prprio Deus.
21. Esmagado at contrio pelo poder convincente da lei,
a revelao do amor de Deus manifestado na morte de Cristo h
de gerar no pecador o sentimento de desgosto de si prprio e
aquela tristeza segundo Deus, que a ningum traz pesar. Diante
dessa revelao, o pecador jamais se perdoa. Deus santo e
grandioso; ele, um pecador, salvo pela graa soberana. Isso
poder ser apresentado com maior ou menor preciso de acordo
com as pessoas visadas, seu grau de inteligncia, de capacidade
para pensar e de cuidado para entender.
22. No foi por acidente que a dispensao da lei
antecedeu dispensao da graa; mas est na ordem natural
das coisas, de acordo com leis mentais preestabelecidas, a lei h
de sempre preparar o caminho do evangelho. A negligncia
nesses pontos poder levar a falsas esperanas, introduo de
um falso padro de experincia crist e a uma igreja cheia de
falsos convertidos. Isso o tempo demonstrar.

23. O pregador dever dirigir a verdade s pessoas


presentes, aplicando-a de modo to pessoal que cada uma sinta
que a mensagem para ela. como se tem dito muitas vezes de
certo pregador: "Ele no prega, ele explica o que outros pregam
e parece que fala diretamente para mim".
24. Esse mtodo prender a ateno e levar os ouvintes a
perderem de vista a extenso do sermo. Ficaro cansados de
ouvir se no sentirem interesse pessoal no que dizemos.
Conseguir o interesse pessoal do ouvinte no que se diz,
condio indispensvel sua converso. Uma vez despertado o
interesse pessoal e mantida a ateno do ouvinte, dificilmente se
queixar do tempo da pregao. Em quase todos os casos em
que se reclama da demora do sermo, porque no
interessamos pessoalmente o ouvinte naquilo que dizemos.
25. Se deixamos de interess-los pessoalmente, ou
porque no nos dirigimos pessoalmente ao ouvinte, ou porque
nos falta uno e sinceridade, clareza e fora, ou alguma outra
coisa que devamos possuir. O que indispensvel, fazermos
com que sintam que tanto ns quanto Deus visamos a eles.
26. No devemos pensar que basta a piedade sincera para
nos dar xito em ganhar almas. Essa apenas uma das
condies do sucesso. H de haver, tambm, bom senso, h de
haver sabedoria espiritual para adaptar os meios ao fim.
Assunto, maneira, ordem, tempo e lugar, todos precisam ser
sabiamente ajustados ao fim que temos em vista.
27. Deus poder, s vezes, converter almas por intermdio
de homens que no so espirituais, quando possuem aquela
sagacidade natural que os habilita a adaptar os meios a esse fim;
mas, a Bblia nos apoia ao afirmarmos que esses so casos
excepcionais. Sem essa sagacidade e adaptao dos meios ao
fim, o homem espiritual deixar de ganhar almas para Cristo.

28. Os incrdulos necessitam de instruo de acordo com


a medida da sua inteligncia. Umas poucas verdades simples,
quando sabiamente aplicadas e iluminadas pelo Esprito Santo,
convertero crianas a Cristo. Eu disse sabiamente aplicadas,
pois os meninos tambm so pecadores e necessitam da
aplicao da lei, qual pedagogo, para conduzi-los at Cristo, a
fim de serem justificados pela f. Verificar-se-, mais cedo ou
mais tarde, que algumas supostas converses a Cristo so
esprias, pois houve omisso do trabalho preparatrio da lei e
Cristo no foi abraado como Salvador do pecado e da
condenao.
29. Pecadores instrudos e cultos, que esto sem convico
e cticos de corao, precisam de muito mais extensa e
completa aplicao da verdade. Os profissionais necessitam que
a rede do evangelho seja lanada toda em volta deles, sem haver
nenhum buraco pelo qual possam escapar. Quando assim
tratados, tm tanto maior probabilidade de se converterem,
quanto maior for o grau da sua verdadeira inteligncia. Tenho
verificado que uma srie de conferncias dirigidas a advogados
e adaptadas a seus modos de pensar e raciocinar, quase sempre
pode convert-los.
30. Para sermos bem sucedidos em ganhar almas,
precisamos ser observadores, estudar o carter das pessoas,
aplicar os fatos da experincia, da observao e da revelao, s
conscincias de todas as classes.
31. muito importante que sejam explicados os termos
empregados. Antes da minha converso, no ouvia
inteligivelmente explicados os termos: arrependimento, f, novo
nascimento, converso. Arrependimento era descrito como
sendo um sentimento. F era apresentada como ato ou estado
intelectual e no como ato voluntrio de confiana.

Regenerao era uma mudana fsica da natureza, produzida


pelo dom direto do Esprito Santo, ao invs de uma mudana
voluntria do propsito fundamental da alma produzida pela
iluminao espiritual do Esprito Santo. At mesmo a converso
era representada como obra do Esprito Santo de tal modo a
ocultar a verdade de que ato do prprio pecador, sob a
influncia do Esprito Santo.
32. Devemos insistir em que o arrependimento induz o
pecador renncia voluntria e efetiva de todo o pecado: que
mudana radical de atitude para com Deus.
33. A f que salva a confiana do corao em Cristo: ela
opera pelo amor, purifica o corao e vence o mundo: no f
salvadora aquela que no tiver esses atributos.
34. O pecador ter que exercer determinados atos mentais
e precisa compreender quais so. O erro da filosofia mental
apenas embaraa em filosofias e poder constituir um engano
fatal para a alma. Muitas vezes os pecadores so levados para
caminhos errados. Insiste-se com eles para que sintam, ao invs
de exercerem os atos requeridos da vontade. Antes da minha
converso, jamais recebi de algum uma ideia inteligvel dos
atos mentais que Deus exigia de mim.
35. A capacidade do pecado em enganar as almas, torna-as
excessivamente sujeitas iluso: por isso, compete, a quem
ensina, o dever de rebuscar as moitas e de procurar em todos os
cantos e fendas onde haja possibilidade de uma alma ter achado
falso refgio. Sejamos to perseverantes e discriminadores que
se torne impossvel que o interessado venha a nutrir uma
esperana falsa.
36. No tenhamos receio de insistir. No apliquemos, por
falsa piedade, o esparadrapo onde houver necessidade da sonda.

No temamos desanimar o pecador convicto, fazendo-o voltar


atrs, pelo fato de sond-lo at ao fundo. Se o Esprito Santo
estiver trabalhando nele, quanto mais esquadrinharmos e
pesquisarmos, mais impossvel se tornar para a alma voltar ou
descansar no pecado.
37. Se quisermos salvar a alma, no poupemos a mo
direita, o olho direito, ou qualquer dolo querido: asseguremos o
abandono de toda forma de pecado. Insistamos na plena
confisso do mal a todos que tiverem direito confisso.
Insistamos na plena restituio, at onde for possvel, a todas as
partes prejudicadas. No fiquemos aqum dos ensinos expressos
de Cristo nessa matria. Seja quem for o pecador, faamo-lo
compreender claramente que, se no abandonar tudo que tem,
no pode ser discpulo de Cristo. necessria inteira e universal
consagrao a Deus de todos os poderes do corpo e da mente,
de toda a propriedade, possesses, carter e influncia. Deve
haver total abandono a Deus de todos os direitos sobre si
prprio ou a qualquer outra coisa, como condio de sua
aceitao.
38. Compreendamos e, se possvel, faamos o pecador
compreender, que tudo isso faz parte da verdadeira f, do
verdadeiro arrependimento e que a real consagrao abrange
todos esses fatores.
39. Devemos lembrar constantemente ao pecador que
com um Cristo pessoal que ele est lidando: que Deus em Cristo
est buscando a sua reconciliao com ele e que a condio
dessa reconciliao que o pecador submeta toda a sua vontade
e todo o seu ser a Deus -- que no "deixe para trs nem um s
detalhe".
40. importante assegurar-lhe que "Deus nos deu a vida
eterna e essa vida est no seu Filho"; que "Cristo nos foi feito

sabedoria, justia, santificao e redeno: e que, do princpio


ao fim, ele achar toda a sua salvao em Cristo.
41. Depois que o pecador recebe inteligentemente toda
essa doutrina e o Cristo nela revelado, ele deve perseverar at o
fim e esta a ltima condio da sua salvao. Eis aqui uma
importante tarefa: impedir que o pecador venha a recair e
assegurar sua permanente santificao e confirmao para a
glria eterna.
42. Ser o caso que o declnio espiritual dos conversos to
comum no indica um grave defeito nas mensagens do plpito?
Por que ser que tantos conversos esperanosos, em poucos
meses de aparente converso, perdem o primeiro amor, perdem
todo o fervor na religio, negligenciam o dever e continuam
cristos de nome, porm mundanos no esprito e na vida?
43. Um pregador realmente bem sucedido deve no apenas
ganhar almas para Cristo, mas tambm conserv-las. Deve
conseguir no somente a sua converso, mas tambm sua
permanente santificao.
44. Na Bblia no h nada mais expressamente prometido
nesta vida do que a santificao permanente. 1 Ts 5.23.24: "O
mesmo Deus da paz vos santifique em tudo: e o vosso esprito,
alma e corpo sejam conservados ntegros e irrepreensveis na
vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o
qual tambm o far." Essa indubitavelmente a orao dos
apstolos pela santificao permanente nesta vida, com a
promessa explcita de que aquele que nos chamou o far.
45. Aprendemos pelas Escrituras que, "tendo nele crido"
somos, ou podemos ser, selados com o Santo Esprito da
promessa e que esse selo "o penhor da nossa herana".
Ef.1.13.14: "Em quem tambm vs, depois que ouvistes a

palavra da verdade, o evangelho da nossa salvao, tendo nele


tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa,
o qual o penhor da nossa herana at o resgate da sua
propriedade, em louvor da sua glria". Esse selo, esse penhor da
nossa herana, que assegura a nossa salvao. Assim, em Ef
4.30, o apstolo diz: "No entristeais o Esprito de Deus no
qual fostes selados para o dia da redeno". E em 2 Cor.1.21.22
o apstolo diz: "Mas aquele que nos confirma convosco em
Cristo e nos ungiu, Deus, que tambm nos selou e nos deu o
penhor do Esprito em nossos coraes". Assim, somos
confirmados em Cristo e ungidos pelo Esprito, como tambm
selados pelo penhor do Esprito em nossos coraes. E isso,
bom lembrar, uma bno que recebemos depois de crer,
conforme Paulo nos informou em sua epstola aos efsios,
acima citada. Ora, da mxima importncia que os conversos
aprendam a no ficar aqum dessa santificao permanente,
desse selo, dessa confirmao em Cristo pela uno especial do
Esprito Santo.
46. Ora, irmos, se no conhecermos o que significa isso
em nossa prpria experincia e no conduzirmos os conversos
mesma experincia, falhamos lamentvel e essencialmente em
nosso ensino e omitimos a verdadeira nata e plenitude do
evangelho.
47. importante compreender que, enquanto essa
experincia for rara entre os pastores, ela ser desacreditada
pelas igrejas e ser quase impossvel, a um pregador isolado
dessa doutrina de realidade, vencer a incredulidade da sua
igreja. Tero dvidas a respeito, porque to poucos pregam ou
acreditam nessa doutrina; explicaro a insistncia do pastor
dizendo que a sua experincia se deve a seu temperamento
peculiar; assim, deixaro de receber essa uno por causa da
incredulidade. Em tais circunstncias ser muito mais

necessrio insistir na importncia e no privilgio da santificao


permanente.
48. O pecado consiste no pendor da carne, em "fazer a
vontade da carne e dos pensamentos". A santificao
permanente consiste na consagrao integral e permanente a
Deus. Importa na recusa de se obedecer vontade da carne ou
dos pensamentos. O batismo ou selo do Esprito Santo subjuga
o poder dos desejos, fortalece e confirma a vontade na
resistncia ao impulso do desejo e no propsito permanente de
fazer de todo o ser uma oferta a Deus.
49. Se nos mantivermos em silncio sobre esse assunto, a
inferncia natural que no cremos nele e, evidentemente, que
o desconhecemos na experincia. Isso fatalmente ser uma
pedra de tropeo para a igreja.
50. Uma vez que esta uma doutrina de inegvel
importncia e claramente ensinada no evangelho, sendo, com
efeito, a "banha e gordura" do evangelho, deixar de ensin-la
despoj-lo da sua mais rica herana.
51. O testemunho da igreja e, em grande parte, do
ministrio, sobre esse assunto, tem sido lamentavelmente falho.
Essa herana tem sido retirada da igreja; assim sendo, de se
estranhar que ela se desvie to vergonhosamente? O testemunho
de relativamente poucos, aqui e ali, que insistem nessa doutrina,
quase neutralizado pelo contra-testemunho ou silncio
culposo da grande massa das testemunhas de Cristo.
52. Meus queridos irmos, so de tal modo amadurecidas
as minhas convices e profundos os meus sentimentos sobre
esse assunto que no devo ocultar-lhes os meus receios, de que,
em muitos casos, a falta da experincia pessoal a razo desse
grave defeito na pregao do evangelho. No digo isso para

magoar; longe de mim tal desejo. No de admirar que muitos


no tenham essa experincia. Muitas vezes, a educao religiosa
deficiente. Os crentes so levados a desposar outro ponto de
vista sobre o assunto. Causas vrias tm contribudo para criar
uma predisposio contrria a essa doutrina bendita do
evangelho. Intelectualmente os crentes no tm crido nela; e,
naturalmente, no tm recebido a Cristo em sua plenitude.
Talvez essa doutrina tenha sido uma pedra de tropeo e rocha
de escndalo; porm, no permitamos que o preconceito vena;
lancemo-nos sobre Cristo mediante a aceitao presente, atual,
dele como nossa sabedoria, justia, santificao e redeno.
Vejamos se ele no far infinitamente mais do que tudo quanto
pedimos ou pensamos.
53. Ningum, seja crente ou incrdulo, deve ser deixado
em paz enquanto tolerar em si mesmo qualquer tipo de pecado.
Se pudermos impedir, no devemos permitir que ningum nutra
esperanas do cu enquanto estiver consentindo no pecado, seja
ele qual for e seja a pessoa quem for. A nossa constante
exigncia e persuaso devem ser: "Sede santos, porque Deus
santo". "Sede perfeitos, como perfeito vosso Pai que est no
cu". Lembremo-nos da maneira pela qual Cristo concluiu o seu
memorvel Sermo da Montanha. Depois de ter exposto diante
dos seus ouvintes aquelas verdades terrivelmente perscrutadoras
e de ter exigido que fossem perfeitos como perfeito o Pai no
cu, termina assegurando-lhes que ningum pode ser salvo sem
receber e obedecer aos seus ensinos. Ao invs de tentarmos
agradar o povo nos seus pecados, devemos, continuamente,
procurar induzi-los a abandonar esses pecados. Irmos, faamolo para que no sejam as nossas vestes contaminadas com o seu
sangue. Se seguirmos esse caminho e pregarmos
constantemente com uno e poder, permanecendo na plenitude

da doutrina de Cristo, poderemos esperar, com alegria, salvar


tanto a ns mesmos como aos nossos ouvintes.

Capitulo 8
Como Vencer o Pecado
Em todos os perodos do meu ministrio tenho encontrado
muitos cristos professos em lamentvel estado de escravido
ao mundo, carne ou ao diabo, pois o apstolo diz claramente:
"O pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo
da lei, e, sim, da graa". Em toda a minha vida crist tenho
ficado penalizado ao encontrar tantos crentes vivendo na
escravido legalista descrita no captulo sete de Romanos: uma
vida de pecar, de resolver reformar-se e de cair novamente. E o
que particularmente entristecedor e at mesmo motivo de
angstia, que muitos pastores e cristos proeminentes do
instruo inteiramente errnea sobre o assunto de como vencer
o pecado. A orientao que, lamentavelmente, costuma ser dada
sobre esse assunto, resume-se nisto: "Trata os teus pecados um
por um, resolve abster-te deles, luta contra eles, com orao e
jejum se for preciso, at venc-los. Dispe firmemente a tua
vontade contra uma recada no pecado, ora e luta, resolve no
fraquejar e persiste nisso at que formes o hbito da obedincia
e quebres todos os teus hbitos pecaminosos". verdade que
geralmente acrescentam: "Nessa luta, no devers depender das
tuas prprias foras, mas pedir o auxlio de Deus".
Em uma palavra, grande parte do ensino, tanto do plpito
como da literatura evanglica, acaba dando nisto: a santificao
pelas obras, no pela f. Noto que o Dr. Chalmers, nas suas
prelees sobre Romanos, sustenta expressamente que a
justificao pela f, mas a santificao pelas obras. H uns
vinte e cinco anos, parece-me, que um eminente professor de
teologia da Nova Inglaterra sustentou praticamente a mesma
doutrina. No incio da minha vida crist eu quase ia sendo
enganado por uma das decises do Presidente Edwards, que

consistia mais ou menos nisto: quando ele caa em algum


pecado, reconstrua a sua evoluo at descobrir a origem, ento
lutava e orava com todas as foras contra esse pecado at
subjug-lo. Isso, como se v, dirigir a ateno ao ato patente
do pecado, sua fonte ou ocasies. Tomar a deciso e lutar contra
o ato, faz-nos concentrar a ateno no pecado e sua fonte,
desviando-a inteiramente de Cristo.
essencial esclarecermos o quanto antes que todos os
esforos dessa natureza so inteis e no raro resultam em
desiluso. Em primeiro lugar, perder de vista o que realmente
constitui o pecado e, em segundo, abandonar a nica maneira
vivel de evit-lo. Desse modo poder ser dominado e evitado o
ato ou hbito exterior, enquanto que aquilo que realmente
constitui o pecado permanece intato. O pecado no externo e
sim interno. No movimento muscular, nem mesmo a volio
causadora da ao muscular; no um sentimento ou desejo
involuntrio. um ato ou estado voluntrio da mente.
O pecado nada menos do que aquela escolha voluntria e
fundamental, aquele estado de submisso ao agrado prprio,
donde procedem as volies, as aes externas, os propsitos,
as intenes, enfim todas as causas que so comumente
chamadas de pecado. E contra que estamos agindo, quando
tomamos resolues e fazemos esforos para suprimir hbitos
pecaminosos e formar outros, santos? "O amor o cumprimento
da lei". Mas podemos induzir o amor por meio de decises? As
decises eliminam o egosmo? Claro que no. Podemos
suprimir esta ou aquela manifestao ou expresso do egosmo,
resolvendo no fazer isto ou aquilo, orando e lutando contra o
mal. Podemos resolver prestar obedincia aos mandamentos de
Deus. Mas arrancar do peito o egosmo por meio de resolues
um contra-senso. Assim tambm contra-senso o esforo para
conseguir, por meio de decises, obedecer em esprito os
mandamentos de Deus, amar conforme a lei de Deus.
H muitos que sustentam que o pecado consiste nos
desejos. Que seja! Dominamos por fora de resolues os
nossos desejos? Poderemos, pela resoluo, deixar de satisfazer
determinado desejo. Poderemos fazer ainda mais, abstendo-nos

de satisfazer o desejo em sua manifestao exterior. Isso,


porm, no assegurar o amor de Deus, que o que constitui a
obedincia. Se nos tornssemos anacoretas, emparedando-nos
em uma cela e crucificando todos os nossos desejos e apetites
no que se refere sua satisfao, apenas teramos evitado certas
formas de pecado, porm a raiz que realmente constitui o
pecado no seria tocada. Nossa resoluo no assegura o amor,
a nica verdadeira obedincia a Deus. Todo o nosso batalhar
contra a manifestao exterior do pecado fora das resolues,
apenas acabam tornando-nos em sepulcros caiados. intil
lutar contra o desejo atravs do poder de resolues; pois tudo
isso, por mais bem sucedido que seja o esforo para reprimir o
pecado, quer na vida exterior quer no desejo interior, acabar
em desiluso, pois atravs do poder de resoluo no podemos
vir a amar.
Todos os esforos dessa natureza para vencer o pecado so
inteis e, ainda, esto em desacordo com a Bblia. Esta ensina
expressamente que o pecado vencido pela f em Cristo. Ele
"o caminho, a verdade e a vida". Diz-se a respeito dos crentes
que seus coraes so "purificados pela f" (At 15.9). E em
Atos 26.18 afirma-se que so santificados pela f em Cristo. Em
Romanos 9.31-32 lemos que os judeus no atingiram a justia
porque no a buscaram pela f e, sim, pelas obras.
A doutrina da Bblia que, pela f, Cristo salva o seu
povo do pecado; que o Esprito de Cristo recebido pela f para
habitar no corao. a f que opera pelo amor. O amor
operado e sustentado pela f. Pela f os crentes "vencem o
mundo, a carne e o diabo". pela f que se "apagam todos os
dardos inflamados do maligno". pela f que os crentes se
"revestem do Senhor Jesus Cristo" e "se despem do velho
homem com os seu feitos". pela f que combatemos "o bom
combate", e no pelas resolues. pela f que "ficamos em
p" e pelas resolues que camos. Esta a vitria que vence o
mundo, a nossa f. pela f que a carne subjugada e
conquistados os desejos carnais.
Na realidade simplesmente pela f que recebemos o
Esprito de Cristo para operar em ns o querer e o efetuar

segundo seu beneplcito. Ele derrama em nosso corao o seu


prprio amor, acendendo assim o nosso. Toda vitria sobre o
pecado vem pela f em Cristo; e quando o pensamento se desvia
de Cristo para as resolues e as lutas contra o pecado, quer
tenhamos conscincia disso ou no, estamos agindo com nossas
prprias foras, rejeitando o socorro de Cristo: estamos sob uma
perigosa iluso. Nada, seno a vida e energia do Esprito de
Cristo dentro de ns, pode salvar-nos do pecado: e a confiana
a condio uniforme e universal da operao dessa energia
salvadora dentro de ns.
At quando esse fato continuar sendo ignorado, pelo
menos na prtica, pelos professores da religio? At que
profundidade vai a raiz da presuno da justia prpria e da
auto-dependncia no corao do homem? to profunda que
esta uma das lies que o corao do homem mais custa a
aprender: renunciar auto-dependncia e confiar inteiramente e
somente em Cristo. Quando abrirmos a porta para a confiana
absoluta, ele entrar e far conosco e em ns a sua morada,
inundamo-nos do seu amor. Ele faz toda a nossa alma reviver
para senti-lo e, assim e somente assim, purifica o nosso corao
pela f. Ele sustenta nossa vontade na atitude de devoo. Ele
aviva e regula nossos afetos, desejos, apetites e paixes,
tornando-se a nossa santificao. Muito do que ouvimos em
reunies de orao e de conferncia, do plpito e da literatura,
d orientao to errnea, que ouvir ou ler tais orientaes se
torna doloroso ao ponto de ser quase insuportvel. Isso s pode
gerar iluso, desnimo e a rejeio prtica de Cristo conforme
Ele apresentado no evangelho.
Ai da cegueira que "conduz confuso" a alma que anseia
a libertao do poder do pecado! Tenho escutado, s vezes,
doutrinas legalistas sobre este assunto at sentir vontade de
gritar. simplesmente incrvel ouvirmos de homens cristos
que fazem objeo ao ensino que tenho apresentado aqui,
alegando que nos deixa em estado passivo, para sermos salvos
sem atividade nossa. Que ignorncia essa objeo revela! A
Bblia ensina que, pela confiana em Cristo, recebemos uma
influncia interior que estimula e dirige a nossa atividade; que

pela f recebemos sua influncia purificadora no recndito do


nosso ser; que atravs da sua verdade revelada diretamente
alma, ele vivifica todo o nosso ser interior para ter a atitude de
amor e obedincia; e esse o caminho, no havendo outro
caminho prtico, para vencermos o pecado.
Mas, algum poder perguntar: "No nos exorta o
apstolo assim: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e
tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como
o realizar, segundo a sua boa vontade"? Ento isso no uma
exortao para fazermos aquilo que nesse artigo estais
condenando? De maneira alguma. No verso 12 de Filipenses 2,
Paulo diz: "Assim, pois, amados meus, como sempre
obedecestes, no s na minha presena, porm muito mais
agora na minha ausncia, desenvolvei a vossa salvao com
temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o
querer como o realizar, segundo a sua boa vontade". No h
aqui nenhuma exortao a trabalhar por fora de resoluo, mas
sim por meio da operao interior de Deus. Paulo os tinha
ensinado, quando estava presente com eles: agora, na sua
ausncia, exorta-os a desenvolverem a salvao, no pela
resoluo, mas atravs da operao de Deus.
precisamente essa a doutrina do presente folheto. Paulo
ensinara muitas vezes Igreja, que Cristo no corao a nossa
santificao e que essa influncia se recebe pela f. Portanto,
no iria agora ensinar que a nossa santificao deve ser
desenvolvida mediante resolues e esforos para reprimir
hbitos pecaminosos e formar hbitos santos. De modo muito
feliz esse passo da Escritura reconhece as duas agncias, divina
e humana, na obra da santificao. Deus opera em ns o querer
e o realizar: ns aceitamos pela f a sua operao queremos e
efetuamos de acordo com a sua boa vontade.
A prpria f um estado ativo e no passivo. A ideia de
uma santidade passiva um contra-senso. Que ningum alegue
que, ao exortarmos as pessoas a confiarem inteiramente em
Cristo, estamos ensinando que algum deva ou possa ser
passivo ao receber em seu ntimo a influncia divina e com ela
cooperar. Essa influncia moral e no fsica. persuaso e

no fora. Influencia a livre vontade e, por conseguinte, o faz


pela verdade e no pela fora. Oxal fosse compreendido que
toda a vida espiritual que houver em qualquer pessoa,
recebida de Cristo pela f, como o ramo recebe da videira a sua
vida. Abaixo com o evangelho das resolues! uma cilada de
morte. Abaixo com o esforo para tornar a vida santa, quando o
corao no tem em si o amor de Deus! Oxal os homens
aprendessem a olhar diretamente para Cristo pelo evangelho e
de tal modo a chegarem-se a ele mediante um ato de confiante
amor, que ficassem envolvidos na simpatia universal do seu
modo de pensar! Isso e somente isso santificao.

Capitulo 9
Pregador, Salva
a Ti Mesmo
"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes
deveres, porque, fazendo assim, salvars tanto a ti mesmo como
aos teus ouvintes", 1 Tm 4.16
No vou pregar a pregadores, mas apenas sugerir algumas
condies sob as quais podero apossar-se da salvao
prometida nesse texto.
1. Cuida em ser constrangido pelo amor a pregar o
evangelho, como o foi Cristo a providenciar um evangelho.
2. Cuida em ter o revestimento especial de poder do
alto, pelo batismo do Esprito Santo.
3. Cuida em ler a vocao, no apenas da cabea, mas
do corao, para empreenderes a pregao do evangelho. Com
isso quero dizer: s cordial e intensamente inclinado a buscar a
salvao de almas como a grande misso da tua vida; e no
empreendas aquilo a que teu corao no te impelir.
4.
Deus.

Mantm constantemente a comunho ntima com

5. Faz da Bblia o teu Livro dos livros. Estuda-a muito,


de joelhos, esperando iluminao divina.
6. Acautela-te de depender dos comentrios. Consultaos quando convier: porm, julga por ti mesmo luz do Esprito
Santo.

7. Guarda-te puro -- em propsito, em pensamento, em


sentimento, em palavras e em aes.
8. Contempla a culpa dos pecadores e o perigo que
correm, para que se intensifique teu zelo pela sua salvao.
9. Tambm pondera profundamente e demora-te diante
do infinito amor e compaixo de Cristo por eles.
10. Ama-os de tal modo a estares pronto a morrer por
eles.
11. Dedica os esforos da tua mente ao estudo de meios
e modos de salv-los. Faz disso o grande e intensivo estudo da
tua vida.
12. Recusa-te a ser desviado dessa obra. Guarda-te
contra toda tentao que arrefea teu interesse nela.
13. Cr na afirmao de Cristo, de que ele est contigo
nessa obra sempre e em todo lugar, para dar-te todo o auxlio
necessrio.
14. "O que ganha almas sbio": e "se algum de vs
necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d
liberalmente, e nada lhes impropera: e ser-lhe- concedida.
Pea-a, porm, com f". Lembra-te, portanto, que tens a
obrigao de possuir a sabedoria que ganhar almas para Cristo.
15. Sendo chamado por Deus para a obra, faz dessa tua
vocao o argumento constante junto a Deus, para dele obteres
tudo que precisares para a execuo da obra.
16. S diligente e laborioso, "a tempo e fora de tempo".
17. Conversa muito com todas as classes dos teus
ouvintes sobre a questo da salvao, a fim de compreenderes
suas opinies, erros e necessidades. Verifica seus preconceitos,
sua ignorncia, seu humor, seus hbitos e tudo mais que
precisares saber a fim de adaptares tua instruo s suas
necessidades.
18. Cuida em que teus prprios hbitos sejam corretos
em todo sentido; que sejas temperado em todas as coisas: livre
da mancha ou odor do fumo, do lcool, das drogas, de tudo que

terias motivo para envergonhar-te e que sirva de tropeo a


outros.
19. No sejas "de mente leviana," antes "pe o Senhor
continuamente diante de ti".
20. Controla bem tua lngua e no te ds a conversas
frvolas e sem proveito.
21. Deixa sempre que o povo observe que o tratas com a
mais absoluta seriedade tanto no plpito como fora dele: e no
permitas que o convvio dirio com as pessoas neutralize tua
mensagem no domingo.
22. Resolve "nada saber" entre teu povo "seno a Jesus e
este crucificado": e deixa claro que, na qualidade de embaixador
de Cristo, teus negcios com eles dizem respeito inteiramente
salvao da alma.
23. Tem cuidado de ensin-los no so por preceito mas
tambm pelo exemplo. Pratica tu mesmo o que pregas.
24. Tem cuidado especial no relacionamento com o sexo
feminino, a fim de jamais levantares pensamento ou
desconfiana da menor impureza em ti mesmo.
25. Vigia os teus pontos fracos. Se fores por natureza
dado a jovialidade e brincadeiras, vigia ocasies de falha nessa
rea.
26. Se fores por natureza carrancudo e insocivel, vigia
contra o mau humor e a insociabilidade.
27. Evita toda a afetao e fingimento. S aquilo que
professas ser e no sers tentado a "fazer de conta".
28. Que a simplicidade, a sinceridade e a correo crist,
assinalem toda a tua vida.
29. Passa muito tempo, diariamente pela manh e
noite, em orao e comunho direta com Deus. Isso te trar
poder para a salvao. No h erudio nem estudo que
compense a perda dessa comunho. Se deixares de manter
comunho com Deus, "te enfraquecers e sers como qualquer
outro homem".

30. Acautela-te do erro que afirma no haver


participao do homem na regenerao nem, por conseguinte,
ligao entre esta participao e o resultado final, ou seja, a
regenerao da alma.
31. Compreende que a regenerao uma transformao
tambm moral e, portanto, voluntria.
32. Compreende que o evangelho se destina a
transformar o corao dos homens e, apresentando-o
sabiamente, podes contar com a cooperao eficiente do
Esprito Santo.
33. Na escolha e no tratamento dos textos para teus
sermes, procura sempre a orientao direta do Esprito Santo.
34. Que todos os teus sermes sejam do corao e no
apenas da cabea.
35. Prega base da experincia e no por ouvires dizer,
nem apenas pela leitura e estudo.
36. Apresenta sempre o assunto que o Esprito Santo pe
no teu corao para a ocasio. Lana mo dos pontos que o
Esprito apresentar tua mente e apresenta-os to diretamente
quanto possvel congregao.
37. Entrega-te orao sempre que fores pregar e vai do
aposento para o plpito com os gemidos ntimos do Esprito
procurando expresso nos teus lbios.
38. A tua mente deve estar plenamente imbuda do
assunto, de maneira que esta esteja procurando expresso: abre
a boca e deixa as palavras sarem como torrente.
39. V que no esteja sobre ti o "temor do homem que
arma um lao". Deixa o povo compreender que temes demais a
Deus para tem-los.
40. No deixes nunca que a tua popularidade com o
povo tenha influncia sobre a tua pregao.
41. No deixes nunca que a questo de salrio te detenha
de "declarar todo o conselho de Deus", "quer ouam quer
deixem de ouvir".

42. No contemporizes, para no acontecer perderes a


confiana do povo e assim falhares em salv-los. Eles no
podero respeitar-te integralmente como embaixador de Cristo,
se perceberem que te falta coragem para cumprires o teu dever.
43. Cuida em te "recomendar conscincia de todo
homem, na presena de Deus".
44. No sejas "cobioso de torpe ganncia".
45. Evita toda aparncia de vaidade.
46. Inspira o respeito do povo pela tua sinceridade e
sabedoria espiritual.
47. No deixes nem de longe que imaginem que possas
ser influenciado na pregao por questes de salrio maior,
menor ou nenhum.
48. No ds a impresso de que aprecias uma boa mesa e
gostas de ser convidado para jantar; pois isso ser um lao para
ti e uma pedra de tropeo para eles.
49. Subjuga o teu corpo, para que, tendo pregado o
outros, no venhas tu mesmo a ser desqualificado.
50. Vela pelas almas, como quem deve prestar contas
delas perante Deus.
51. S diligente no estudo e instrui cabalmente o povo
em tudo que essencial salvao.
52. Jamais bajules os ricos.
53. S particularmente atencioso s necessidades e
instruo dos pobres.
54. No te deixes levar transigncia com o pecado pelo
suborno de festas de beneficncia.
55. No te deixes tratar publicamente como mendigo,
pois do contrrio virs a merecer o desprezo de larga classe dos
teus ouvintes.
56. Repele toda tentativa de fechares a boca a tudo
quanto for extravagante, errado ou prejudicial entre o teu povo.

57. Mantm a tua integridade e independncia pastorais,


para no cauterizar a conscincia, apagar o Esprito Santo e
perder a confiana do povo e o favor de Deus.
58. S o exemplo do rebanho: permite que a tua vida
ilustre o teu ensino. Lembra-te de que as tuas aes e esprito
ensinaro com ainda maior nfase do que os teus sermes.
59. Se pregas que os homens devem servir a Deus e ao
prximo por amor, cuida em fazer o mesmo e evita tudo que
possa dar a impresso de que trabalhas por salrio.
60. Serve ao povo com amor e anima-os a retribuir, no
com o equivalente em dinheiro, mas com a retribuio do amor,
que proporcionar refrigrio tanto a ti como a eles.
61. Repele toda proposta para angariar fundos para ti ou
para o trabalho da igreja junto a homens mundanos, embora que
sejam solcitos e prontas para ajudar.
62. Repele as festas e reunies sociais dispersivas,
principalmente nas pocas mais favorveis a esforos unidos
para a converso de almas a Cristo. Podes estar certo de que o
diabo procurar desviar-te nessa direo. Quando estiveres
orando e planejando um avivamento da obra de Deus, alguns
mundanos da igreja te convidaro para uma festa. No vs, pois
se fores, ters uma srie de festas, que viro anular as tuas
oraes.
63. No te deixes enganar: o teu poder espiritual perante
o povo nunca crescer pela aceitao de tais convites em tais
pocas. Se a ocasio boa para festas, porque o povo est
folgado, tambm boa para reunies religiosas e tua influncia
deve ser aplicada para atrair o povo casa de Deus.
64. Cuida em conhecer pessoalmente e viver diariamente
a pessoa de Cristo.

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