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Texto original publicado em

http://www.coffinails.com/curing_tobacco.html , escrito por Chris


Gurney.
Traduo para o portugus pelo confrade Edelberto Neto, para a cAc.
Nota para o editor: Os casos de nclise pronominal (em deixa-las ou seca-lo, p.
ex.) no puderam ser corretamente acentuados por exigncia do MS Word, e peo
que se corrijam para publicao.

Curando as folhas do tabaco

Por que eu devo curar meu tabaco?

Curar o tabaco uma forma de remover qualquer odor desagradvel que o tabaco
natural tenha. Voc pode fumar seu tabaco sem cura-lo se voc no se importar
com o cheiro, mas eu no recomendo isso. Curar o tabaco no demora muito e
melhora bastante o aroma.
Quando eu era jovem, era comum para mim pegar as folhas maduras e marrons
que haviam cado do talo, enrola-las num cigarro e fumar. Dividamos entre os
colegas e todos adoravam... No sei se era o ar livre, mas mau cheiro algum
estragava a fumada.
Ainda mencionaria que num ano em particular eu estava tirando os talos depois
de remover todas as folhas maiores. Isso foi depois de uma geada que deixou
todas as folhas menores num marrom escuro. Eu tentei ver se essas folhas
podiam ser fumadas: podiam. Com um forte gosto de charuto, tanto Havana
quanto Virginia. Eu nunca desenvolvi bem essa idia, entretanto. Talvez algum
dos leitores tentasse...
Minha prxima tentativa na cura do tabaco necessitou de uma estufa. Calculei
que ia ser preciso todo um vero britnico. Por isso a cura se deu no vero
seguinte, aps a colheita. O princpio era suspender uma folha de plstico com
gua prximo ao teto da estufa. Um pequeno ventilador soprava na gua,
levantando umidade no ar. O sistema funcionou, mas eu precisava de um que
fosse bem mais rpido, eu sou impaciente por natureza e aps meses de cultivo
eu queria resultados, e uma fumaa que no espantasse ningum.
Para curar suas folhas, voc precisar de uma cmara de cura. Voc deve evitar
cmaras de madeira, pois seu cheiro ser absorvido pelo tabaco. Posteriormente
darei instrues completas de como construir sua prpria cmara, que ir curar
18kg de folhas em apenas quatro semanas.

Informaes histricas

H centenas de anos, o tabaco era fumado em cachimbos ou transformado em


rap e friccionado nas gengivas. A cura do tabaco era desconhecida. Ele no foi
fumado em cigarros at que papel barato tenha se tornado disponvel. O fumo de
ento devia feder bastante, j que no havia sido curado.
Os primeiros indcios da cura vm dos navios que traziam o tabaco das ndias
Ocidentais para a Europa. Esses barcos ficavam no mar por vrias semanas, com
a carga de tabaco a bordo. Tambm ficavam no porto por mais duas ou trs
semanas enquanto a carga era embarcada e desembarcada. O calor e umidade
eram grandes e juntos com a atmosfera salgada causavam a fermentao natural
do tabaco. Quando chegava em nossas praias, ele j estava parcialmente curado.
Da muitas outras tcnicas se desenvolveram.

Secando e colorindo
Os primeiros estgios da cura so a secagem e a colorao, para remover a
umidade e tornar as folhas marrons. As folhas do tabaco so compostas por algo
em torno de 90% de umidade, portanto, enquanto cada planta pode render 1kg
de folhas, aps a secagem seu peso ser de apenas 100g.
Ao secar, as folhas de Virginia ficaro amarelas e ento marrons. Plantas de talo
verde como a Havana demoram mais para mudar de cor e tendem a ir direto do
verde para o marrom.
Comercialmente, as empresas colocam o tabaco em grandes celeiros abertos para
permitir que a passagem da brisa morna retire a umidade. Como plantador
caseiro, voc pode pendurar as folhas em varas ou arames na porta de um carro
ou em outra rea externa abrigada. Eu normalmente penduro meu tabaco sob
videiras suspensas que protegem as folhas da chuva.
Voc pode secar o tabaco dentro de casa, mas controle a temperatura
cuidadosamente para evitar que ele seque muito rpido, o que pode fazer com que
parte do pigmento verde permanea. A secagem e colorao so completadas
quando as folhas esto marrons e a nervura central est seca e quebradia.
No h forma rpida de se secar as folhas do tabaco. Fornos, microondas e
congeladores no ajudam realmente; a melhor forma seca-lo naturalmente. Voc
pode acelerar ligeiramente o processo esmagando a nervura, mas tome cuidado,
pois a seiva liberada prejudicial para a folha e voc dever pendura-las dentro
de poucas horas.
Outra forma de acelerar o processo empilhar as folhas e cobri-las com um
lenol ou tapete para manter o calor. Elas iro transpirar, o que apressar a
mudana de cor. A pilha deve ser virada diariamente, e as folhas de dentro postas
para fora. Aquelas encharcadas devem ser postas para secar antes de voltarem

para a pilha. Depois de mais ou menos cinco dias j podero ser penduradas
para secar normalmente.
Voc tambm pode deixar as folhas na grama em um dia ensolarado que elas
secaro em poucas horas. Dependendo da temperatura, da umidade e do vento,
folhas verdes ficaro amarelas ou amarronzadas e as amarelas marrons.
Eventualmente voc pode ter folhas verdes ficando completamente marrons. O
maior problema desse mtodo que com a perda de umidade e peso, qualquer
ventania pode levar suas folhas embora!

Construindo uma cmara de cura e curando seu tabaco.


Durante os vrios anos em que tenho cultivado tabaco, eu j experimentei vrios
mtodos de cura. Como resultado da minha experincia, eu posso agora dar as
instrues para a construo de uma simples e funcional cmara de cura de
tabaco.
O objetivo da cura fazer transpirar as folhas para retirar seu mau cheiro. Para
isso, voc deve criar um ambiente quente e mido. Essa cmara ideal para isso.
Para as paredes, eu uso chapas de isopor de 5cm de espessura. Trs lminas de
2,4m X 1,2m so suficientes para uma cmara de 1m de base e 1,5m de altura
(com capacidade para at 18kg de folhas), embora voc possa ajustar o tamanho
de acordo com sua necessidade.
Para fornecer calor, eu uso um aquecedor eltrico, que deve manter a
temperatura em 55C. Voc pode usar temperaturas mais baixas, embora o
processo v levar mais tempo. [N. do T. : Me parece mais razovel e acessvel ao
leitor brasileiro o uso de uma lmpada incandescente de 60 watts ou mais
potente, como o usado normalmente em chocadeiras. Cabe notar, no entanto, a
temperatura indicada pelo autor.]
A umidade deve ser aumentada no interior da cmara para manter a folha
flexvel, mas no molhada. Um umidificador de ambientes usado para isso.
Mantenha a base, os lados e o topo vedados com fita adesiva. Faa uma abertura
em um dos lados para servir de porta, e use fita para mant-la fechada.
[Instale varas prximo ao topo para pendurar o tabaco].
Finalmente, faa um buraco de 5cm junto base para a entrada de ar fresco e
outro perto do topo para a sada do mau cheiro.
Quando o odor desagradvel tiver ido, o tabaco est curado e pronto pra fumar,
embora se deixa-lo maturar ao longo dos anos, seu sabor melhore bastante.

Todo o processo de cura ir levar em torno de quatro semanas.

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