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Judith Butler*

Actos performativos e constituio


de gnero. Um ensaio sobre
fenomenologia e teoria feminista
Os filsofos raramente pensam na representao em sentido teatral, mas
mantm um discurso de actos com associaes semnticas prximas
das teorias de performance e representao. Por exemplo, nos actos discursivos de John Searle, essas certezas e promessas verbais que no s
se referem a uma relao de fala, mas que constituem um vnculo moral
entre os falantes ilustram um dos gestos elocutrios que constituem o
palco da filosofia analtica da linguagem. Alm disso, a teoria da aco,
um domnio da filosofia moral, tenta compreender o que fazer antes
de se estabelecer qualquer inteno de definir o que se deveria fazer.
Finalmente, a teoria fenomenolgica de actos, adoptada por Edmund
Husserl, Maurice Merleau-Ponty e George Herbert Mead, entre outros,
tenta explicar o modo mundano segundo o qual os agentes sociais constituem a realidade social atravs da linguagem, gestos, e todas as formas
de sinais sociais simblicos. Embora a fenomenologia por vezes parea
assumir a existncia de um agente constitutivo com livre arbtrio anterior
linguagem (que se afirma como a nica fonte dos seus actos constituintes),

Traduo a partir do texto Performative Acts and Gender Constitution, An Essay in Phenomenology
and Feminist Theory, publicado em The Performance Studies Reader, Henry Bial (ed.), 2004,
Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 154-166.

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h tambm um uso mais radical da teoria da constituio, que considera


o agente social como objecto, em vez de sujeito de actos constitutivos.
Quando Simone de Beauvoir afirma que ningum nasce mulher,
torna-se mulher1, est a apropriar-se e a reinterpretar esta doutrina de
actos constitutivos da tradio fenomenolgica.2 Neste sentido, o gnero
no de modo algum uma identidade estvel ou um local de aco, do
qual provm vrios actos; antes uma identidade tenuemente constituda
no tempo uma identidade instituda atravs de uma repetio estilizada
de actos. Alm disso, o gnero institudo pela estilizao do corpo e,
por isso, deve ser compreendido como o modo mundano como os gestos
corporais, os movimentos, e as encenaes de vrios tipos constituem a
iluso de um eu permanentemente definido pelo gnero. Esta formulao
afasta a concepo de gnero de um modelo de identidade substancial
para um outro que requer uma concepo de temporalidade social constituda. importante notar que, se o gnero institudo atravs de actos
que so internamente descontnuos, ento a aparncia da substncia
precisamente isso, uma identidade construda, uma realizao performativa na qual o pblico social mundano, incluindo os prprios actores,
acaba por acreditar e por representar essa mesma crena. Se a base da
identidade de gnero uma repetio estilizada de actos no tempo, e no
uma identidade aparentemente homognea, ento as possibilidades de
transformao de gnero devem ser encontradas na relao arbitrria
entre esses actos, isto , na possibilidade de um tipo de repetio diferente,
e na quebra ou repetio subversiva desse estilo.
Atravs da concepo de actos de gnero acima delineada, tentarei
expor alguns modos como concepes de gnero estabelecidas e naturalizadas enquanto concepes constitudas podem ser entendidas e, assim,
serem tambm capazes de se constituir diferentemente. Ao contrrio dos
modelos fenomenolgicos ou teatrais, que consideram o eu definido pelo
gnero anterior aos seus actos, vou interpretar os actos constitutivos no
s como constituintes da identidade do actor, mas como constituindo essa
identidade enquanto iluso envolvente, como um objecto de crena. Ao
1

N.T.: A traduo desta frase to citada de Simone de Beauvoir est conforme traduo portuguesa
desta obra da autoria de Srgio Milliet (Amadora: Bertrand, 1976).

Para uma discusso adicional sobre a contribuio feminista para a teoria fenomenolgica, ver a
minha obra Variations on Sex and Gender: Beauvoirs The Second Sex, Yale French Studies 172
(1986).

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longo da minha argumentao, terei como ponto de partida discursos


teatrais, antropolgicos e filosficos, mas principalmente fenomenolgicos, para provar que o que denominamos identidade de gnero uma
realizao performativa imposta pela sano social e pelo tabu. No seu
verdadeiro carcter performativo reside a possibilidade de contestar o
estatuto estabelecido da identidade de gnero.

I.

Sexo/gnero: perspectivas feminista e fenomenolgica

A teoria feminista tem sido frequentemente crtica em relao a explicaes


naturalistas do sexo e da sexualidade que pressupem que o significado
da existncia social da mulher pode derivar de algum facto particular da
sua fisiologia. Ao distinguir sexo de gnero, as tericas feministas tm
discutido explicaes causais que assumem que o sexo dita ou necessita
de certos significados sociais para a experincia das mulheres. Teorias
fenomenolgicas da corporalizao humana tambm se tm preocupado
em distinguir as vrias causalidades psicolgicas e biolgicas que estruturam a existncia corporalizada e os significados que a existncia materializada assume no contexto da experincia vivida. Nas suas reflexes
em A fenomenologia do esprito sobre o corpo na sua existncia sexual,
Merleau-Ponty contesta a importncia da experincia do corpo e declara
que este uma ideia histrica e no uma espcie natural.3 Note-se
que significativo o facto de ser esta a ideia que Simone de Beauvoir
cita em O Segundo Sexo quando fundamenta a sua afirmao de que a
mulher e, por extenso, qualquer gnero, uma situao histrica e no
um facto natural.4
Em ambos os contextos, a existncia e facticidade das dimenses
material e natural do corpo no so negadas, mas reconceptualizadas
como distintas do processo atravs do qual o corpo transporta significados culturais. Tanto para Beauvoir como para Merleau-Ponty, o corpo
entendido como um processo activo que corporaliza certas possibilidades
culturais e histricas, um complicado processo de apropriao que qual3

Maurice Merleau-Ponty, O corpo na sua essncia sexual, in The Phenomenology of Perception,


traduo para o ingls de Colin Smith (Boston: Routledge and Kegan Paul, 1962).

Simone de Beauvoir, The Second Sex, traduo para o ingles de H.M. Parshley (Nova Iorque: Vintage,
1974), p. 38.

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quer teoria fenomenolgica precisa de descrever. A fim de descrever o


corpo definido pelo gnero, uma teoria fenomenolgica da constituio
exige uma expanso da viso convencional dos actos, para exprimir aquilo
que constitui significado, e aquilo atravs do qual o significado representado ou interpretado. Por outras palavras, os actos atravs dos quais
o gnero constitudo tm semelhanas com os actos performativos em
contextos teatrais. A minha tarefa , ento, analisar de que modos o gnero
constitudo atravs de actos corporais especficos, e que possibilidades
existem para ocorrer uma transformao cultural atravs de tais actos.
Merleau-Ponty defende no s que o corpo apenas uma ideia histrica, mas tambm um conjunto de possibilidades a serem continuamente
realizadas. Ao afirmar que o corpo uma ideia histrica, Merleau-Ponty
quer dizer que este adquire o seu significado atravs de uma expresso
concreta e historicamente mediada no mundo. Dizer que o corpo um
conjunto de possibilidades significa (a) que a sua aparncia no mundo,
atravs da percepo, no predeterminada por nenhum tipo de essncia
interior, e (b) que a sua expresso concreta no mundo deve ser compreendida como a aceitao e especificao de um conjunto de possibilidades
histricas. Por isso, h um agenciamento que compreendido como o
processo de determinao dessas possibilidades. Estas possibilidades so
necessariamente constrangidas por convenes histricas temporalmente
especficas. O corpo no uma materialidade idntica a si prpria ou
meramente fctica; uma materialidade que, no mnimo, traduz significado, e a maneira como o traduz fundamentalmente dramtica. Por dramtico quero dizer que o corpo no apenas matria, mas uma contnua
e incessante materializao de possibilidades. No somos simplesmente
um corpo, mas, num sentido verdadeiramente essencial, fazemos o nosso
corpo, e fazemo-lo diferentemente tanto dos nossos contemporneos,
como dos nossos antecessores e sucessores.
, contudo, claramente infeliz do ponto de vista gramatical afirmar
que existe um ns ou um eu que faz o seu corpo, como se um agente
desincorporado precedesse e dirigisse um exterior corporalizado. Sugiro
que o mais apropriado seria um vocabulrio que resista natureza metafsica de formulaes sujeito-verbo e se baseie, em alternativa, numa
ontologia de particpios presentes. O eu que o seu corpo , necessariamente, um modo de corporalizao e o qu que este corporaliza so
as possibilidades. Mas aqui, uma vez mais, as formulaes gramaticais

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induzem em erro, visto que as possibilidades que so corporalizadas


no so fundamentalmente exteriores nem antecedem o processo de
corporalizao em si. Enquanto uma materialidade intencionalmente
organizada, o corpo sempre uma corporalizao de possibilidades, tanto
condicionadas, como circunscritas por convenes histricas. Por outras
palavras, o corpo uma situao histrica, tal como afirmou Beauvoir,
e uma maneira de representar, dramatizar, e reproduzir uma situao
histrica.
Representar, dramatizar, reproduzir, parecem ser algumas das estruturas elementares da corporalizao. Esta produo de gnero no
meramente um modo atravs do qual os agentes corporalizados se exteriorizam, emergem e se abrem percepo dos outros. A corporalizao
manifesta claramente um conjunto de estratgias ou aquilo a que Sartre
chamaria um estilo de ser, ou Foucault uma estilstica da existncia. Este
estilo nunca completamente auto-estilizado, visto que os estilos de viver
tm uma histria, e que essa histria condiciona e limita as possibilidades.
Tomemos em considerao, por exemplo, o gnero como estilo corpreo,
um acto, por assim dizer, que tanto intencional como performativo,
sendo que performativo em si tem o duplo significado de dramtico
e no-referencial.
Quando Beauvoir afirma que mulher uma ideia histrica e no
um facto natural, salienta nitidamente a distino entre o sexo, como
uma facticidade biolgica, e o gnero, como uma interpretao cultural
ou significao dessa facticidade. Ser do sexo feminino , de acordo com
esta distino, uma facticidade que no tem significado, mas ser mulher
ter-se tornado mulher, forar o corpo a adaptar-se a uma ideia histrica
de mulher em si mesma, induzir o corpo a tornar-se um signo cultural, a materializar-se em obedincia a uma possibilidade historicamente
delimitada, e faz-lo como um projecto corporal continuado sustentado
e repetido. A noo de um projecto sugere, contudo, a fora geradora
de uma vontade radical, e porque o gnero um projecto que tem como
fim a sua sobrevivncia cultural, o termo estratgia sugere melhor a
situao de aprisionamento, mediante a qual o gnero uma representao com consequncias claramente punitivas. Os gneros discretos so
uma forma de humanizar os indivduos na cultura contempornea; de
facto, aqueles que no conseguem fazer o seu gnero correctamente so
regularmente punidos. Porque no h nem uma essncia que o gnero

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expresse ou exteriorize, nem um objectivo ideal ao qual o gnero aspire;


porque o gnero no um facto, os vrios actos de gnero criam a ideia
de gnero, e sem esses actos no existiriam quaisquer gneros. O gnero
, portanto, uma construo que esconde regularmente a sua gnese. O
acordo colectivo tcito em representar, produzir e manter gneros discretos5 como fices culturais, ofuscado. Os autores do gnero perdem
a conscincia das suas prprias fices, a construo das quais obriga a
acreditar na necessidade e neutralidade dessas mesmas fices. As possibilidades histricas materializadas atravs de vrios estilos corporais no
so nada mais que essas fices punitivas culturalmente reguladas, que
so alternadamente corporalizadas e disfaradas quando sob presso.
Quo til ser um ponto de partida fenomenolgico para uma descrio feminista de gnero? Aparentemente parece que a fenomenologia
partilha com a anlise feminista um compromisso com a teoria baseada
na experincia vivida, e na forma como revela a produo do mundo
atravs de actos constitutivos da experincia subjectiva. Evidentemente,
nem todas as teorias feministas privilegiariam o ponto de vista do sujeito
(Kristeva ops-se teoria feminista por ser demasiado existencialista),6
e no entanto, o postulado feminista sugere no s que a experincia
subjectiva estruturada por maquinaes polticas, mas tambm que
ela efectua e estrutura essas mesmas maquinaes. A teoria feminista
tem procurado entender o modo como estruturas culturais e polticas
sistmicas e universais so representadas e reproduzidas atravs de actos
e prticas individuais, e como a anlise de situaes aparentemente pessoais clarificada atravs da sua integrao num contexto cultural mais
amplo e partilhado. De facto, o impulso feminista, e tenho a certeza que
h mais do que um, advm frequentemente do reconhecimento de que a
5

N.T.: Segundo a enciclopdia Einaudi, a categoria contnuo/discreto tem uma caracterizao


gnosiolgica muito geral. O discreto est ligado ao isolamento, separabilidade dos objectos e
dos fenmenos, possibilidade de os xar por meio de smbolos numa compreenso individual e
colectiva. O modelo matemtico fundamental do discreto a sucesso dos nmeros, 1, 2, 3 O
contnuo est ligado possibilidade de variaes arbitrariamente pequenas de uma determinada
caracterstica, ausncia de fronteiras ntidas, de saltos, conexo, etc. O modelo matemtico
fundamental do contnuo a recta real, isto , o contnuo dos nmeros reais (Enciclopdia
Einaudi, [vol. 35], Estruturas Matemticas, Geometria e Topologia, ed. INCM, 1998). Partindo do
paradigma matemtico (h mesmo uma disciplina, a matemtica discreta, que estuda estruturas sem
continuidade), a categoria contnuo/discreto tem vindo a ser utilizada em reas como a lingustica ou
a informtica e computao.

Julia Kristeva, Histoires dAmour (Paris: Editions Denoel, 1983), p. 242.

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minha dor, ou o meu silncio, ou a minha fria, ou a minha percepo,


eventualmente no so s meus, delimitando-me numa situao cultural
partilhada, que por sua vez me capacita e fortalece de formas inesperadas.
O pessoal assim implicitamente poltico, uma vez que condicionado
por estruturas sociais partilhadas, mas tambm na medida em que tem
sido imunizado contra os desafios polticos at ao ponto em que as distines pblico/privado conseguem tolerar. Para a teoria feminista, ento,
o pessoal torna-se uma categoria expansiva, que acomoda, ainda que
implicitamente, estruturas polticas normalmente vistas como pblicas.
De facto, o prprio significado do poltico tambm se expande. Na melhor
das hipteses, a teoria feminista implica uma expanso dialctica destas
duas categorias. A minha situao no deixa de ser minha s porque
a situao de outra pessoa, e os meus actos, por mais individuais que o
sejam, reproduzem mesmo assim a situao do meu gnero e fazem-no
de vrias formas. Por outras palavras, h, latente no postulado o pessoal
poltico, uma suposio de que a dialctica vida-mundo das relaes
de gnero constituda, pelo menos parcialmente, pelos actos individuais mediados concreta e historicamente. Considerando que o corpo
invariavelmente transformado no corpo dele ou no corpo dela, este s
conhecido pela sua aparncia definida pelo gnero. Seria imperativo
ter em considerao a forma como ocorre esta definio. Considero que
o corpo assume o gnero atravs de uma srie de actos que so renovados, revistos e consolidados ao longo do tempo. De um ponto de vista
feminista, podemos tentar reconceber o corpo como a herana de actos
sedimentados, em vez de uma estrutura predeterminada ou concluda,
uma essncia ou facto, quer natural, quer cultural ou lingustico.
A apropriao feminista da teoria fenomenolgica da constituio
poderia empregar a noo de acto num sentido produtivamente ambguo.
Se o pessoal uma categoria que se expande para incluir as estruturas
sociais e polticas mais amplas, ento os actos do sujeito definido pelo
gnero seriam igualmente expansivos. Evidentemente, h actos polticos que so aces deliberadas e instrumentais de organizao poltica,
reaco contrria interveno colectiva de resistncia, com o objectivo
alargado de instaurar um conjunto de relaes polticas e sociais mais
justas. H aqueles actos que so feitos em nome das mulheres, e h,
porm, actos nelas e delas prprias, independentemente de qualquer
consequncia instrumental que desafie a categoria da mulher em si. De

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facto, deve-se ponderar a futilidade de um programa poltico que tenta


transformar radicalmente a situao social das mulheres, sem primeiro
determinar se a categoria da mulher socialmente construda de tal modo
que ser mulher signifique, por definio, estar numa situao oprimida.
Num desejo compreensvel de forjar laos de solidariedade, o discurso
feminista tem-se baseado frequentemente na categoria de mulher como
um pressuposto universal de experincia cultural que, no seu estatuto
universal, estabelece uma falsa promessa ontolgica de uma eventual
solidariedade poltica. Numa cultura em que homem equivale falsa e
universalmente ao prprio conceito de humanidade, a teoria feminista
tem procurado com sucesso tornar visvel a especificao feminina e
reescrever a histria da cultura de uma forma que reconhea a presena,
a influncia e a opresso das mulheres. Contudo, neste esforo de combater a invisibilidade das mulheres como categoria, as feministas correm o
risco de tornar visvel uma categoria que pode ser, ou no, representativa
das vidas concretas das mulheres. Na minha opinio, como feministas,
temos sido menos vidas em considerar o estatuto da categoria em si e,
de facto, discernir as condies de opresso provenientes de uma reproduo inquestionada de identidades de gnero, que mantm as categorias
homem e mulher discretas e binrias.
Quando Beauvoir afirma que a mulher uma situao histrica,
ela reala que o corpo objecto de uma certa construo cultural, no
apenas pelas convenes que sancionam e proscrevem o modo como
algum representa o seu corpo, o acto ou a performance que o seu
corpo, mas tambm nas convenes tcitas que estruturam o modo como
o corpo culturalmente apreendido. Na verdade, se o gnero o significado cultural que o corpo sexuado assume, e se esse significado
co-determinado pelos vrios actos e pela sua percepo cultural, ento
dir-se-ia que, em termos culturais, no possvel reconhecer o sexo como
distinto do gnero. A reproduo da categoria de gnero representada
numa grande escala poltica, como quando as mulheres iniciam uma
carreira ou conquistam certos direitos, ou so redefinidas em discursos
legais ou polticos de maneiras significativamente inovadoras. Contudo
a reproduo mais mundana de uma identidade de gnero verifica-se
pelas vrias maneiras como os corpos so representados em relao s
expectativas profundamente entrincheiradas e sedimentadas da existncia de gnero. Consideremos que h uma sedimentao das normas

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de gnero que produz o fenmeno peculiar de um sexo natural, ou uma


mulher verdadeira, ou qualquer nmero de fices sociais predominantes
e foradas, e que esta uma sedimentao que, ao longo do tempo, tem
produzido um conjunto de estilos corpreos os quais, de uma forma
reificada, surgem como configurao natural de corpos em sexos que
existem numa relao binria um com o outro.

II.

Gneros binrios e contrato heterossexual

Para garantir a reproduo de uma dada cultura, vrias condies


essenciais, amplamente estudadas pela literatura antropolgica sobre o
parentesco, tm integrado a reproduo sexual dentro de um sistema de
casamento baseado na heterossexualidade, o qual requer que a reproduo de seres humanos obedea a certos padres de gnero que, com
efeito, garantem a eventual reproduo desse mesmo sistema de parentesco. Tal como Foucault e outros autores mostraram, a associao de
um sexo natural a um gnero discreto e a uma atraco aparentemente
natural pelo sexo/gnero oposto, uma articulao artificial produzida
por artefactos culturais ao servio de interesses reprodutivos.7 A antropologia cultural feminista e estudos de parentesco tm mostrado como
que as culturas so governadas por convenes que no s regulam e
garantem a produo, troca, e consumo de bens materiais, como tambm reproduzem os prprios laos de parentesco, definidos por tabus e
pela instituio de uma regulao punitiva da reproduo, por forma a
atingir esse fim. Lvi-Strauss mostrou como o tabu do incesto funciona
para garantir que a sexualidade encaminhada para vrias formas de
casamento heterossexual.8 Gayle Rubin defendeu convincentemente que
o tabu do incesto produz certos tipos discretos de identidades de gnero
e de sexualidades.9 O que pretendo simplesmente dizer que um dos
modos segundo o qual este sistema de heterossexualidade compulsiva
7

Ver Michel Foucault, The History of Sexuality: An Introduction, traduo para o ingls de Robert Hurley
(Nova Iorque: Random House, 1980), 154: a noo de sexo tornou possvel reunir, numa unidade
articial, elementos anatmicos, funes biolgicas, comportamentos, sensaes e prazeres, e
permite-nos fazer uso desta unidade ctcia como um princpio causal.

Ver Claude Lvi-Strauss, The Elementary Structures of Kinship (Boston: Beacon Press, 1965).

Gayle Rubin, The Trafc in Women: Notes on the Political Economy of Sex, in Toward an Anthropology
of Women, (ed.) Rayna R. Reiter (Nova Iorque: Monthly Review Press, 1975), pp.178-85.

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reproduzido e ocultado atravs da associao de corpos aos sexos


discretos, com aparncias naturais e disposies heterossexuais naturais. Embora o preconceito etnocntrico sugira uma progresso para
alm das estruturas obrigatrias de relaes de parentesco tal como as
descreveu Lvi-Strauss, eu sugeriria, a par de Rubin, que as identidades de
gnero contemporneas so marcas ou traos residuais de parentesco.
O pressuposto de que o sexo, o gnero e a heterossexualidade so produtos histricos que se combinam e reificam como naturais ao longo do
tempo, tem recebido bastante ateno dos crticos nos ltimos anos - no
s de Michel Foucault, mas tambm de Monique Wittig, historiadores
gays, vrios antroplogos culturais e psiclogos sociais.10 Estas teorias,
contudo, ainda carecem de recursos crticos para pensar radicalmente
a sedimentao histrica da sexualidade e dos conceitos relacionadas
com o sexo, se elas no delimitarem nem descreverem adequadamente a
maneira mundana como estas construes conceptuais so produzidas,
reproduzidas, e mantidas no corpo.
Poder a fenomenologia ser til a uma reconstruo feminista do
carcter sedimentado do sexo, gnero e sexualidade ao nvel do corpo?
Em primeiro lugar, a incidncia de uma perspectiva fenomenolgica
nos vrios actos atravs dos quais a identidade cultural constituda e
assumida fornece um ponto de partida adequado ao esforo feminista de
compreender a forma mundana atravs da qual os corpos so adestrados
em gneros. A concepo do corpo como um modo de dramatizao ou
encenao proporciona-nos uma maneira de compreender como uma
conveno cultural incorporada e representada. Porm, parece difcil, se
no impossvel, imaginar um modo de conceptualizar a escala e o carcter
sistmico da opresso das mulheres de um ponto de vista terico que
assuma os actos constitutivos como o seu ponto de partida. Embora os
actos individuais funcionem como forma de manter e reproduzir sistemas de opresso, e, de facto, qualquer teoria de responsabilidade poltica
pessoal pressuponha esta viso, no se pode da concluir que a opresso
unicamente uma consequncia desses actos. Poderamos argumentar
que sem os seres humanos, cujos vrios actos, amplamente construdos,
produzem e mantm condies opressivas, essas condies cairiam por
10 Ver o meu ensaio Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Witting, and Foucault, in Feminism
as Critique, (ed.) Seyla Benhabib e Drucila Cornell (Londres: Basil Blackwell, 1987 [distribudo por
University of Minnesota Press]).

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terra, mas note-se que a relao entre actos e condies no unilateral


nem espontnea. H contextos e convenes sociais nos quais certos actos
no s se tornam possveis como tambm concebveis enquanto actos.
A transformao das relaes sociais torna-se, ento, uma questo de
transformar as condies sociais hegemnicas, e no os actos individuais
que so gerados por essas condies. Na verdade, corremos o risco de
apenas nos debruarmos sobre os reflexos indirectos, seno secundrios,
dessas condies, se nos restringirmos a uma poltica de actos.
Mas o sentido teatral de um acto obriga a uma reviso das suposies individualistas que subjazem a uma viso mais restrita dos actos
constitutivos num discurso fenomenolgico. Dada a durao temporal
de toda a performance, os actos so uma experincia partilhada e uma
aco colectiva. Da mesma maneira que na teoria feminista a prpria
categoria do pessoal expandida por forma a incluir estruturas polticas,
tambm existe uma viso mais teatralizada dos actos, e de facto menos
individual, que vai de algum modo aniquilar a crtica que acusa a teoria
dos actos de ser demasiado existencialista. O acto que o gnero, o acto
que so os agentes corporalizados, na medida em que so dramtica e
activamente corporalizados, e, de facto, na medida em que vestem certas
significaes culturais, no , evidentemente, um acto individual. Certamente, h maneiras idiossincrticas e individuais de fazer o gnero que
assumimos, mas o facto de o fazermos, e de o fazermos de acordo com
certas sanes e proscries, no evidentemente uma questo totalmente
individual. Aqui, mais uma vez no pretendo minimizar o efeito de certas
normas de gnero que tm origem no seio da famlia e so incutidas atravs
de certos meios de punio e de recompensa familiares e que, como consequncia, podem ser construdas como normas profundamente individuais,
mas mesmo assim as relaes familiares recapitulam, individualizam e
especificam, relaes culturais preexistentes; aquelas raramente so, se
alguma vez o so, radicalmente originais. O acto que fazemos, o acto que
representamos , num certo sentido, um acto que tem vindo a decorrer
antes de entrarmos em cena. Por isso, o gnero um acto que tem sido
ensaiado, um pouco como um guio que sobrevive aos prprios actores
que fazem uso dele, mas que requer actores concretos para, mais uma vez,
ser actualizado e reproduzido como realidade. Os componentes complexos
que integram um acto devem ser distinguidos por forma a compreender
o tipo de actuao concordante que o gnero invariavelmente .

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Em que sentido, ento, o gnero um acto? Tal como o antroplogo


Victor Turner sugere nos seus estudos sobre dramas sociais ritualizados,
a aco social requer uma performance repetida. Esta repetio simultaneamente uma reencenao e uma re-experimentao de um conjunto de
significados previamente estabelecidos socialmente; a forma mundana e
ritualizada da sua legitimao.11 Quando esta concepo de performance
social aplicada ao gnero, evidente que embora existam corpos individuais que representam estas significaes, metamorfoseando-se para
coincidir com modelos estilizados de gnero, esta aco tambm
imediatamente pblica. H dimenses temporais e colectivas implcitas
nestas aces, e a sua natureza pblica no inconsequente; na verdade,
a performance realizada com o objectivo estratgico de manter o gnero
dentro do seu enquadramento binrio. Compreendida em termos pedaggicos, a performance explicita leis sociais.
Enquanto aco pblica e acto performativo, o gnero no uma
escolha ou um projecto radicais que reflictam uma mera escolha individual, mas tambm no imposto ou inscrito no indivduo, como algumas
formulaes ps-estruturalistas do sujeito contenderiam. O corpo no
passivamente inscrito com cdigos culturais como se fosse um recipiente
sem vida, cheio de relaes culturais pr-concebidas. Contudo, as entidades corporalizadas tambm no existem anteriormente s convenes
culturais que essencialmente atribuem significado aos corpos. Dentro
dos termos da performance, os actores j esto sempre em palco. Do
mesmo modo que um guio pode ser encenado de vrias maneiras, e da
mesma forma que uma pea requer tanto texto como interpretao, o
corpo definido pelo gnero representa o seu papel num espao corporal
11 Ver Victor Turner, Dramas, Fields, and Metaphors (Ithaca: Cornell University Press, 1974). Clifford
Geertz sugere em Blurred Genres: the Reguration of Thought, in Local Knowledge, Further Essays
in Interpretive Anthropology (Nova Iorque: Basic Books, 1983), que a metfora teatral usada pela
teoria social recente de duas maneiras diferentes, frequentemente opostas. Tericos do ritual como
Victor Turner concentram-se numa noo de drama social de vrios tipos como forma de resolver
conitos internos a uma cultura, regenerando a coeso social. Por outro lado, abordagens de aces
simblicas inuenciadas por guras to diversas como, Emily Durkheim, Kenneth Burke e Michel
Foucault debruam-se sobre a forma como a autoridade poltica e as questes de legitimao so
tematizadas e resolvidas em termos de signicado encenado. O prprio Geertz sugere que a tenso
pode ser vista dialecticamente; o seu estudo sobre a organizao poltica em Bali como um estado-teatro um caso exemplar. Em termos de uma interpretao explicitamente feminista de gnero
como acto performativo, parece-me evidente que uma explicao do gnero como performance
pblica ritualizada deve ser articulada com uma anlise das sanes e tabus polticos, segundo
os quais essa performance pode ou no ocorrer dentro da esfera pblica, livre de consequncias
punitivas.

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

restrito culturalmente e encena interpretaes dentro dos limites das


directivas j existentes.
Embora as relaes entre um papel teatral e um papel social sejam
complexas, e as distines no sejam facilmente demarcadas (Bruce Wilshire mostra os limites de comparao em Role-Playing and Identity: The
Limis of Theatre as Metaphor12), parece bvio que embora as performances
teatrais possam ser alvo de censura poltica ou de crtica sarcstica, as
performances de gnero em contextos no-teatrais so governadas por
convenes sociais mais nitidamente punitivas e reguladoras. De facto,
ver um travesti num palco pode provocar prazer e aplausos, enquanto
ver o mesmo travesti sentado ao nosso lado num autocarro pode levar ao
medo, raiva, ou mesmo violncia. As convenes que medeiam proximidade e identificao nestes dois exemplos so claramente diferentes.
Em relao a esta hiptese de diferenciao, pretendo desenvolver dois
tipos de argumentos. No teatro pode dizer-se, isto apenas um acto,
e destituir a cena de efeitos de realidade, tornando a representao algo
muito diferente do real. Por causa desta distino, podemos manter o
nosso sentido de realidade perante este desafio temporrio s existentes
concepes ontolgicas sobre a organizao do gnero; as vrias convenes que indicam que isto s uma pea permitem o traar de
fronteiras rgidas entre performance e vida. Na rua ou no autocarro, o acto
pode tornar-se perigoso precisamente porque no existem convenes
teatrais que lhe delimitem o carcter puramente imaginrio. De facto,
na rua ou no autocarro, no existe qualquer pressuposto que distinga o
acto da realidade; o efeito inquietante do acto a ausncia de convenes
que facilitem esta separao. Claro que h teatro que tenta contestar,
ou mesmo acabar com as convenes que distinguem o imaginrio do
real (Richard Schechner mostra-o claramente em Between Theatre and
Anthropology13). Contudo, nesses casos confrontamo-nos com o mesmo
fenmeno, nomeadamente o facto de o acto no se definir por contraste
com o real, mas antes constituir uma realidade que num certo sentido
nova, uma modalidade de gnero que no pode ser prontamente assimilada pelas categorias pr-existentes que regulam a realidade do gnero.
12 Bruce Wilshire, Role-Playing and Identity: The Limits of Theatre as Metaphor (Boston: Kegan Paul,
1981).
13 Richard Schechner, Between Theatre and Anthropology (Filadla: University of Pennsylvania Press,
1985). Ver, principalmente, News, Sex, and Performance, pp. 295-324.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Partindo do ponto de vista dessas categorias estabelecidas podemos querer dizer, oh, mas na realidade uma rapariga ou uma mulher, ou na
realidade um rapaz ou um homem, e ainda podemos acrescentar que
a aparncia contradiz a realidade do gnero, e que a realidade discreta e
familiar deve estar l, nascente, temporariamente no apercebida, talvez
apreendida em outros perodos de tempo ou noutros lugares. O travesti,
contudo, pode fazer mais do que simplesmente expressar a distino entre
sexo e gnero. Ele desafia, pelo menos implicitamente, a distino entre
a aparncia e a realidade, que estrutura uma boa parte do pensamento
popular sobre a identidade de gnero. Se a realidade de gnero constituda pela performance em si, ento no h a possibilidade de recorrer
a um sexo ou gnero essencial e no apreendido que a performance de
gnero expressa ostensivamente. De facto, o gnero do travesti to real
como o de algum cuja representao obedece s expectativas sociais.
A realidade do gnero performativa, o que significa, muito simplesmente, que apenas real na medida em que representada. Parece
razovel dizer que certos tipos de actos so normalmente interpretados como expressivos de uma identidade ou gnero essenciais, e que
estes actos ou coincidem com uma identidade de gnero esperada, ou
de alguma forma contestam essa expectativa. Essa expectativa por sua
vez baseada numa percepo do sexo que o entende como dado discreto
e fctico de caractersticas sexuais primrias.
Esta implcita e popular teoria dos actos e gestos, como expressivos de
gnero, sugere que o prprio gnero algo anterior aos actos, posturas e
gestos, atravs dos quais este dramatizado e conhecido; de facto, o gnero
surge na imaginao popular como um todo substancial que pode ser
perfeitamente compreendido como o correlativo espiritual ou psicolgico
do sexo biolgico.14 Se os atributos de gnero no so contudo expressivos mas performativos, ento estes atributos constituem efectivamente
a identidade que eles supostamente expressam ou revelam. A distino
entre expresso e performance deveras crucial, porque se os atributos
e actos de gnero, ou seja, as vrias maneiras de um corpo mostrar ou
produzir os seus significados culturais, so performativos, ento, no h
14 Em Mother Camp (Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1974), a antroploga Esther Newton apresenta uma
etnograa urbana dos drag queens, na qual sugere que todos os gneros devem ser compreendidos
segundo o modelo dos drag. Em Gender: An Ethnomethodological Approach (Chicago: University
of Chicago Press, 1978), Suzanne J. Kessler e Wendy McKenna defendem que o gnero uma
realizao que requer capacidade de construir o corpo num artifcio socialmente legitimado.

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

nenhuma identidade pr-existente pela qual um acto ou atributo possa


ser avaliado; no existiriam actos de gnero verdadeiros ou falsos, reais ou
distorcidos, e o postulado de uma identidade de gnero verdadeira seria
revelado como uma fico reguladora. Que a realidade de gnero criada
atravs de performances sociais continuadas significa que a prpria noo
de um sexo essencial, uma verdadeira ou inescapvel masculinidade ou
feminilidade, tambm so constitudas como parte da estratgia atravs
da qual o aspecto performativo do gnero se oculta.
Consequentemente, o gnero no pode ser interpretado como um
papel que expressa ou dissimula um eu interno, quer esse eu seja concebido como sexuado ou no. Enquanto performance que performativa,
o gnero um acto estruturado em termos genricos, que constroem
a fico social da sua prpria interioridade psicolgica. Em oposio
a um ponto de vista como o de Erving Goffman, que prope um eu
que assume e troca vrios papis dentro das complexas expectativas
sociais do jogo da vida moderna,15 considero que este eu no apenas irrecuperavelmente exterior, constitudo no discurso social, mas
que a atribuio da interioridade ela prpria uma construo de uma
essncia, regulada e sancionada publicamente. Os gneros, ento, no so
verdadeiros ou falsos, reais ou aparentes. E no entanto, somos forados a
viver num mundo em que os gneros constituem significantes unvocos,
nos quais o gnero fixado, polarizado, tornado discreto e rgido. Efectivamente, o gnero feito para estar de acordo com um modelo de verdade e falsidade que no s contradiz a sua prpria fluidez performativa,
mas que serve uma poltica social de regulao e controlo. Representar
mal o nosso gnero d incio a uma srie de punies, quer bvias quer
indirectas, e represent-lo bem garante que afinal h um essencialismo
da identidade de gnero. Que esta garantia seja to facilmente substituda por ansiedade, que a cultura rapidamente castigue ou marginalize
aqueles que fracassam ao representar a iluso do essencialismo deve ser
indcio suficiente que, a algum nvel, haja um conhecimento social de
que a verdade ou falsidade de gnero apenas socialmente imposta e em
nenhum sentido ontologicamente necessria.16
15 Ver Erving Goffman, The Presentation of Self in Everyday Life (Garden City: Doubleday, 1959).
16 Ver Michel Foucault, Herculine Barbin: The Journals of a Nineteenth Century French Hermaphrodite,
traduo para o ingls por Richard McDougall (Nova Iorque: Pantheon Books, 1984) para uma
interessante apresentao do horror evocado pelos corpos intersexuados. A introduo de Foucault

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

III.

A teoria feminista: para alm de um modelo expressivo de


gnero

Esta teoria de gnero no tenta ser uma teoria abrangente sobre o que o
gnero , ou o modo como este se constri, nem prescreve um explcito
programa poltico feminista. Na verdade at posso imaginar esta perspectiva de gnero a ser utilizada por um nmero discrepante de estratgias
polticas. Alguns dos meus amigos podem culpar-me por isto, e insistir
que qualquer teoria da constituio de gneros tem pressupostos e implicaes polticas, e que impossvel separar uma teoria de gnero de uma
filosofia poltica do feminismo. De facto, defenderia que so essencialmente interesses polticos que criam o prprio fenmeno social do gnero,
e que sem uma crtica radical da sua constituio, a teoria feminista no
consegue apreender o modo como um princpio de opresso estrutura as
categorias ontolgicas atravs das quais o gnero concebido.
Gayatri Spivak argumentou que as feministas precisam de se apoiar
num essencialismo operacional, numa falsa ontologia de mulheres como
categoria universal, a fim de avanar com um programa poltico feminista.17 Ela sabe que a categoria mulheres no completamente expressiva,
e que a multiplicidade e descontinuidade do seu referente desdenha e
rebela-se contra a univocidade do signo, mas Spivak sugere que esta
ontologia poderia ser usada com fins estratgicos. Penso que Kristeva
sugere algo semelhante quando defende que as feministas usem a categoria mulheres como uma ferramenta poltica, sem atribuir ao termo
integridade ontolgica, e acrescenta que em rigor no se pode dizer que
a categoria mulheres exista.18 Naturalmente, reivindicar que as mulheres no existem tem implicaes polticas que preocupam as feministas,
principalmente luz dos persuasivos argumentos apresentados por Mary
Anne Warren no seu livro, Gendericide.19 Warren defende que certas
polticas sociais relativas ao controlo da populao e tecnologia reprodeixa claro que a delimitao mdica do sexo unvoco mais uma maneira perversa de pr em
prtica o discurso da identidade verdadeira. Ver ainda Robert Edgerton in American Anthropology
sobre as variaes transculturais nas reaces aos corpos hermafroditas.
17 Observaes no Centro de Humanidades, Wesleyan University, Spring, 1985.
18 Julia Kristeva, Woman Can Never be Dened, traduo para o ingls por Marilyn A. August, in New
French Feminisms, (ed.) Elaine Marks e Isabelle de Courtivron (Nova Iorque: Schocken, 1981).
19 Mary Anne Warren, Gendericide: The Implications of Sex Selection (New Jersey: Rowman e Allanheld,
1985).

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

dutiva so concebidas para limitar e, em certas circunstncias, erradicar


a existncia das mulheres. luz deste argumento, pode questionar-se o
estatuto metafsico do termo, e talvez as feministas devessem silenciar
esta querela por razes claramente polticas.
Mas uma coisa usar o termo e conhecer a sua insuficincia ontolgica, e outra muito diferente articular uma viso normativa da teoria
feminista, que celebra ou emancipa uma essncia, uma natureza, ou uma
realidade cultural partilhada, que realmente no pode ser encontrada. A
opo que defendo no que o mundo seja re-descrito do ponto de vista
das mulheres. Eu no sei que ponto de vista esse, mas seja ele qual for,
no singular, nem eu tenho que o defender. Estaria parcialmente certo
afirmar que estou interessada na construo do fenmeno dos pontos
de vista dos homens ou das mulheres pois apesar de pensar que esses
pontos de vista so, de facto, socialmente constitudos e que importante
fazer uma genealogia reflexiva dos mesmos, no primordialmente o
epistema de gnero que estou interessada em expor, desconstruir, ou
reconstruir. De facto, o pressuposto da prpria categoria mulher
que requer uma genealogia crtica dos complexos meios institucionais e
discursivos atravs dos quais esta constituda. Embora algumas crticas literrias feministas sugiram que o pressuposto da diferena sexual
necessrio a todo o discurso, essa posio reifica a diferena sexual
como o momento fundador da cultura e evita uma anlise, no s de
como a diferena sexual constituda em primeiro lugar, mas de como
esta se consolida continuamente, quer pela confluncia do masculino
com o ponto de vista universal, quer por aquelas posies feministas
que constroem a categoria unvoca mulheres em nome da expresso
ou mesmo da libertao de uma classe oprimida. Tal como Foucault
afirmou relativamente aos esforos humanistas para libertar o sujeito
criminalizado, o sujeito que libertado est ainda mais aprisionado do
que originalmente julgaramos.20
Evidentemente, idealizo uma genealogia crtica de gnero a partir de
um conjunto de pressupostos fenomenolgicos, sendo o mais importante
entre eles a concepo alargada de um acto socialmente partilhado e
historicamente constitudo, e que performativo no sentido que atrs
descrevi. Mas uma genealogia crtica precisa de ser suplementada por
20 Ibid., Michel Foucault, Discipline and Punish: The Birth of the Prison, traduo para ingls por Alan
Sheridan (Nova Iorque: Vintage Books, 1978).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

uma poltica de actos de gnero performativos, que tanto reescreva as


identidades de gnero existentes como oferea uma viso prescritiva do
tipo de realidade de gnero que deveria existir. Esta reescrita precisa de
expor as reificaes que tacitamente servem como ncleos substanciais
de gnero ou identidades, e explicitar tanto o acto como a estratgia de
negao que ao mesmo tempo constituem e dissimulam o gnero tal
como o vivemos. A prescrio invariavelmente mais difcil, mais no
seja porque precisaramos de pensar um mundo em que os actos, gestos,
o corpo visual, o corpo vestido, e os vrios atributos fsicos normalmente associados ao gnero, no expressariam nada. Num certo sentido
a prescrio no utpica, mas consiste num imperativo de reconhecer
a existente complexidade do gnero que o nosso vocabulrio invariavelmente disfara e de para trazer essa complexidade para o campo de uma
interaco cultural dramtica, sem consequncias punitivas.
Certamente, continua a ser politicamente importante representar
as mulheres, o que deve ser feito de modo a no distorcer e reificar a
prpria colectividade que supostamente deve ser emancipada pela prpria teoria. A teoria feminista, que pressupe a diferena sexual como o
ponto de partida teortico necessrio e invarivel, ultrapassa claramente
esses discursos humanistas que confluem o universal no masculino e
definem todos os aspectos da cultura como sendo propriedade masculina. Evidentemente, necessrio reler os textos da filosofia Ocidental
atravs dos vrios pontos de vista que tm sido excludos, no s para
revelar a perspectiva particular e o conjunto de interesses que informam
essas descries do real ostensivamente transparentes, mas para fornecer
descries e prescries alternativas; na verdade, para afirmar a filosofia
como prtica cultural, e para criticar os seus dogmas a partir de localizaes culturais marginalizadas. No tenho qualquer problema com este
procedimento, e beneficiei claramente dessas anlises. A minha nica
preocupao que a diferena sexual no se transforme numa reificao
que involuntariamente preserva uma restrio binria na identidade de
gnero e numa estrutura implicitamente heterossexual para a descrio do
gnero, da identidade de gnero e da sexualidade. Na minha opinio, no
h nada relativamente feminilidade que esteja espera de ser expresso;
h, por outro lado, muito sobre as diversas experincias das mulheres
que est a ser expresso e que ainda precisa de ser expresso. No entanto,
preciso ter cuidado no que respeita a essa linguagem terica, visto que

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

esta no se refere simplesmente a uma experincia pr-lingustica, antes


constri essa experincia, assim como os limites da sua anlise. Para alm
do carcter omnipresente do patriarcado e da prevalncia da diferena
sexual como uma distino cultural operativa, no h nada relativamente
a um sistema de gneros binrios que seja evidente. Como um campo corpreo de uma pea cultural, o gnero uma questo deveras inovadora,
embora seja bastante claro que h castigos severos por contestar o guio,
por representar fora dos padres ou por fazer improvisaes indesejadas.
O gnero no inscrito no corpo passivamente, nem determinado pela
natureza, pela linguagem, pelo simblico, ou pela histria assoberbante
do patriarcado. O gnero aquilo que assumido, invariavelmente, sob
coao, diria e incessantemente, com inquietao e prazer. Mas, se este
acto contnuo confundido com um dado lingustico ou natural, o poder
posto de parte de forma a expandir o campo cultural, tornado fsico
atravs de performances subversivas de vrios tipos.

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