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A UU
L AL A
A

14
Operaes com
potncias
Q

uando um nmero multiplicado por ele


mesmo, dizemos que ele est elevado ao quadrado
quadrado, e escrevemos assim:

14

Introduo

a a = a
Se um nmero multiplicado por ele mesmo vrias vezes, temos uma
potncia.
potncia

a a a = a

3 fatores
a a a a = a4

(a elevado a 3 ou a ao cubo)
(a elevado a 4)

4 fatores

De uma forma geral, se o fator a aparece n vezes escrevemos an (a elevado a


expoente.
n). O nmero a a base da potncia e n o expoente
Nas cincias, para escrever nmeros muitos grandes ou muito pequenos
usamos potncias. Por exemplo, um bilho o nmero 1.000.000.000, que
igual a:
10 10 10 10 10 10 10 10 10 = 109
Os astrnomos medem as distncias entre as estrelas em uma unidade
chamada ano-luz, que a distncia percorrida pela luz durante um ano. Essa
imensa distncia vale, aproximadamente, 9.500.000.000.000 km, ou seja, nove
trilhes e quinhentos bilhes de quilmetros. Para facilitar, escrevemos esse
nmero assim:
1 ano-luz = 9,5 1012 km
Acontece que essa distncia ainda pequena se olharmos para o universo
conhecido. A estrela mais prxima de ns (que est na constelao do Centauro)
fica a 4 anos-luz de distncia. Mas, existem estrelas que esto a bilhes de anosluz de distncia de ns. Imagine que nmero gigantesco deve representar essa
distncia em quilmetros. Podemos ento perceber que s prtico representar
nmeros desse tamanho usando potncias e, alm disso, preciso saber fazer
clculos com elas.

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A U aula
L A
Nossa

Comeamos com um exemplo. Vamos multiplicar a4 por a 3


a 4 a 3 = a a a a a a a = a 4 + 3 = a7

{{

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O produto de potncias de mesma base

4 fatores 3 fatores
7 fatores

Como cada expoente representa o nmero de fatores ento o nmero total


de fatores a soma dos expoentes. Conclumos ento que para multiplicar
potncias de mesma base devemos conservar a base e somar os expoentes
expoentes. Esse
resultado, escrito de forma geral, fica assim:
a m a n = am + n

EXEMPLO 1
Certa estrela est a 1,2 milhes de anos-luz do sol. Sabendo que 1 ano-luz
igual a 9,5 trilhes de quilmetros, determine, em quilmetros, a distncia entre
essa estrela e o sol. Pense um pouco antes de ver a soluo. Procure exprimir os
nmeros dados usando potncias de 10.
Vamos exprimir os nmeros dados usando nmeros decimais e potncias de 10.
Observe que:
mil
milho
bilho
trilho

=
=
=
=

1.000 = 103
1.000.000 = 106
1.000.000.000 = 109
1.000.000.000.000 = 1012

Ento,
1,2 milhes = 1,2 106
9,5 trilhes = 9,5 1012
Para calcular a distncia entre o sol e a outra estrela, devemos multiplicar
esses dois nmeros. Observe que vamos multiplicar os nmeros decimais e as
potncias de 10. Veja:
1,2 106 9,5 1012 = 1,2 9,5 106 1012 = 11,4 106 + 12 =
= 11,4 1018 km
Quando representamos um nmero por um decimal seguido de uma potncia de 10, estamos usando o que se chama de notao cientfica
cientfica. assim que os
cientistas representam nmeros muito grandes. Entretanto, eles tambm combinaram o seguinte: para que todos escrevam da mesma forma nunca escrevero
mais de um dgito na parte inteira do nmero decimal. Assim, um verdadeiro
cientista no escreveria a distncia 11,4 1018 km
km. Ele faria assim:

11, 4 . 1018 =

11, 4
10 1018 = 1,14 1019 km
10

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Observe que 10 = 10 . Por isso, 10 1018 igual a 101 + 18 , ou seja, 1019.

A U L A

Vamos ento recordar as outras operaes.

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A diviso de potncias de mesma base


Comeamos tambm com um exemplo para descobrir o caso geral. Vamos
dividir a 6 por a2.
6 fatores

{
{

a6 a.a.a.a.a.a
=
= a6 -2 = a4
2
a
a.a
2 fatores
Cada fator do denominador cancelado com um fator do numerador. Ento
o nmero de fatores do resultado a diferena entre o nmero de fatores do
numerador e o nmero de fatores do denominador. Conclumos ento que, para
dividir potncias de mesma base, devemos conservar a base e subtrair os
expoentes. Esse resultado, escrito de forma geral fica assim:

am
an

=a

m-n

Observao: Nesta identidade existe uma restrio para a letra a : ela pode
zero. Isso acontece porque impossvel
representar qualquer nmero, exceto o zero
a diviso por zero.

A potncia do produto e do quociente


Observe as seguintes sequncias de clculos:
(ab)3 =ab ab ab = a a a b b b = a3 b 3

a 3 = a a a = a a a = a3
b b b b b b b b3
Estes resultados podem ser generalizados para um expoente qualquer

(ab)n = an . bn

a n = an
b bn
b0

A potncia de uma potncia


Vamos, mais uma vez, descobrir o caso geral a partir do raciocnio usado em
um exemplo. Calculemos ento (a3) 4.

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A U L A

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(a3) 4 = a3 a 3 a3 a 3 = a3 + 3 + 3 + 3 = a3 4 = a12
claro que a letra a apareceu como fator 12 vezes, que o produto dos
expoentes. Concluimos ento que quando uma potncia est elevada a algum
expoente, devemos manter a base e multiplicar os expoentes.
(am) n = a mn
Observao: O que acontece se o expoente for zero? Essa uma pergunta
freqente, e a resposta a seguinte. Quando definimos a n, o expoente n o
nmero de vezes que a letra a aparece como fator. Ento, n pode ser 1, 2, 3, 4 etc,
e o caso n = 0 no est includo na nossa definio. Portanto, a expresso a 0
precisa ser definida, ou seja, precisamos dar um significado para ela.
Definimos, ento:
a0 = 1

para todo a 0

Por que isso? Porque, com essa definio, as propriedades anteriores continuam vlidas. Observe.

1=

a a1
=
= a1-1 = a0
a a1

Inicialmente os nossos expoentes eram inteiros positivos, e agora o zero foi


includo. O leitor curioso poder ento perguntar o que acontece se o expoente
for negativo. Realmente, expoentes negativos existem; mas, como eles no esto
includos na definio original de potncia, precisamos criar um significado para
eles. Isso o que veremos a seguir.

O expoente negativo
Devemos definir potncias de expoentes negativos, de forma que as propriedades anteriores permaneam vlidas. A definio conveniente a seguinte:

1
1
a- n = = n
a a
n

Observe que, com essa definio, as propriedades que vimos continuam a ser
usadas. Veja:

1
a0
=
= a0 - n = a - n
n
n
a
a

a3
= a3-5 = a-2
a5
a3
a a a
1
=
= 2
5
a
a a a a a a

Nas cincias, potncias de base 10 com expoente negativo so usadas para


representar nmeros muito pequenos.

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Observe:

0, 1 =

= 10

10
1

0, 01 =

100
1

0, 001 =

= 10

1000
1

0, 0001 =

A U L A

-1

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-2

= 10

-3

= 10

10000

-4

Ento, para representar, por exemplo, o nmero 0,0003 na nossa j conhecida notao cientfica, fazemos assim:
0, 0003 =

0, 0003 10
10

3
10

= 3 10

-4

EXEMPLO 2
Para tratar a gua consumida pela populao e diminuir a incidncia de
cries dentrias, muitos pases acrescentam flor gua que ser distribuida. A
proporo recomendada de 700g de flor para 1 milho de litros de gua.
Calcular:
a) a quantidade de flor em cada litro de gua;
b) se voc tem uma cisterna com 12.000 litros de gua no tratada, que
quantidade de flor voc deve acrescentar?
Pense um pouco antes de ver a soluo.
Este problema se resolve com regra de trs mas, conveniente escrever os
nmeros usando potncias de 10. Isso vai facilitar os clculos.
Soluo:
a) Sabemos que 1 milho igual a 106. Se x a quantidade de flor contida
em um litro de gua, temos a regra de trs abaixo:
700g
xg
Portanto, x =

106 litros
1 litro

1.700 7.102
=
= 7.102 -6 = 7.10-4
106
106

Temos, ento, em cada litro de gua tratada, 7 10-4 gramas de flor.


b) Para saber a quantidade de flor que deve ser colocada na cisternad e vemos multiplicar 7 10-4 por 12.000 litros.
Observe o clculo:
7 10-4 12.000 = 7 10-4 1,2 104 = 7 1,2 10-4+4 = 7 1,2 = 8,4
Ento, devemos acrescentar 8,4 gramas de flor para tratar a gua dessa
cisterna.

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Exerccios

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Exerccio 1
Escreva cada uma das expresses a seguir na forma de uma nica potncia
de base 2.
a) 25 23

b)

29
23

c) (23)5

d)

2 2 5
29

Exerccio 2
Escreva os nmeros a seguir utilizando um nmero decimal (ou inteiro)
multiplicado por uma potncia de 10.
a) 23.000
b)
c)
d)
b)2.000.000
c)0,04
d)0,000.015

Exerccio 3
2 3 4 5
Simplifique
86
Ateno: observe que 4 = 22 e 8 = 23

Exerccio 4
Simplifique 1005 10007 (1002)-4 10000-3

Exerccio 5
Escreva cada uma das expresses a seguir usando uma nica potncia de
base 3.
a)
a)3-2 3-5

b)

36
3 -4

c)

-2 5

5
d) 3 9
27 6

Exerccio 6
Calcule 2,4 10-6 5 10-3

Exerccio 7
O planeta Pluto, o mais afastado do sistema solar, est a 5900 milhes de
quilmetros de distncia do Sol. Escreva essa distncia:
a) em quilmetros usando um nmero decimal com 1 dgito na parte inteira
e uma potncia de 10;
b) em anos-luz.

Exerccio 8
Muitas fbricas lanam na atmosfera uma substncia chamada dixido de
enxofre. A Organizao Mundial de Sade estabeleceu que a quantidade
mxima dessa substncia no ar que respiramos deve ser de 4 10-5 gramas em
cada metro cbico de ar. Acima desse valor o ar considerado poludo. Certo
dia, em uma amostra de 2,5m3 de ar de Sorocaba (SP) havia 0,135 10-3 gramas
de dixido de enxofre. O ar de Sorocaba estava poludo ou no?

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