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O pas que existiu durante 800 anos entre Portugal e Espanha

Couto Misto (em galego: Couto Mixto, em espanhol: Coto Mixto) uma zona localizada a norte da serra
do Larouco, na bacia intermdia do rio Salas, na Galiza (Espanha), na atual provncia de Ourense, na
fronteira norte do atual Concelho de Montalegre, em Portugal.

Muito do que se conhece sobre este territrio raiano, suas normas, usos e costumes, provm dos
relatrios diplomticos produzidos poca das negociaes do Tratado de Lisboa (1864).

O Couto Misto foi um microestado independente de facto encravado entre Espanha e Portugal, com
existncia entre o sculo X e 1868. Embora se desconhea a origem de sua instituio, ligada desde a
Baixa Idade Mdia ao Castelo da Piconha, posteriormente vinculado poderosa Casa de Bragana,
constitua-se numa pequena rea fronteiria de cerca de 27 km com organizao prpria, que no
estava ligada nem Coroa de Portugal e nem da Espanha.

Entre os direitos e privilgios deste pequeno territrio encontravam-se o de asilo para os foragidos da
justia portuguesa ou espanhola, o de no dar soldados nem para um reino nem para o outro, o de
iseno de impostos, o de liberdade de comrcio (como o sal, objeto de estanco at 1868), a liberdade
de cultivos como o do tabaco, e outros. At assinatura e entrada em vigor do Tratado de Lisboa (1864),
em 1868, cada habitante do Couto elegia livremente a nacionalidade espanhola ou portuguesa.

A partir do Tratado, os seus domnios passaram para a soberania da Espanha, integrados nos Concelhos
de Calvos de Randn (aldeias de Santiago e Rubis ou Ruives) e Baltar (aldeia de Meaus ou Meos). Em
contrapartida, passavam para a soberania de Portugal os chamados povos promscuos, at ento
divididos pela linha da raia, atuais Soutelinho da Raia, Cambedo e Lama de Arcos (Chaves).

O territrio do Couto Misto ainda inclua uma pequena faixa desabitada que hoje integra o municpio
portugus de Montalegre. Os habitantes do Couto Misto no se encontravam obrigados a uma ou outra
nacionalidade, podendo inclinar-se, dependendo de razes geogrficas, familiares ou tradicionais, por
uma, por outra, ou por nenhuma.

O momento em que tradicionalmente se exercia essa opo era no dia das bodas: os que optavam por
Portugal bebiam um clice de vinho pela honra e sade do rei portugus, inscrevendo a letra P, de
Portugal, porta do domiclio conjugal; aqueles que optavam pela Espanha, brindavam honra e sade
do rei espanhol, inscrevendo a letra G, de Galiza, em seu domiclio. A prtica foi substituda pela
inscrio de outras simbologias, a partir de meados do sculo XIX, quando as autoridades de ambos os
pases comearam a questionar os privilgios do Couto. Concretamente, os seus habitantes no estavam
obrigados a utilizar documentos de identidade pessoais, no estando sujeitos aos efeitos jurdicos de
uma nacionalidade: eram considerados como mistos.

Como territrio independente de facto, os habitantes do Couto Misto detinham vrios privilgios, como
a iseno de servio militar e de impostos, e podiam conceder asilo a estrangeiros ou opor-se ao acesso
a foras militares estrangeiras.

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