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O LTIMO TVORA

JOS NORTON

Livros de Hoje Publicaes Dom Quixote


Edifcio Areis Rua Ivone Silva, n. 6 - 2. 1050-124 Lisboa Portugal
Reservados todos os direitos de acordo com a legislao em vigor
Jos Norton e Publicaes Dom Quixote, 2007
Design: Atelier Henrique Cayatte
Este livro foi composto com a fonte tipogrfica Scala
Reviso: F. Baptista Coelho
i.a edio: Setembro de 2007 3>a edio: Novembro de 2007 Paginao:
Segundo Captulo Depsito legal n. 268 097/07 Impresso e acabamento:
Guide - Artes Grficas
ISBN 978-972-20-3398-5 www. dquixote. Pt

NDICE
ii

O NOME MALDITO

25

Sob a proteco do carrasco

34

Um filho digno de estimao

47

Sorvetes no Chiado e corridas de touros

51

Estudante de Coimbra

57

Vou bastantemente preguioso

61

O CONDE DE ASSUMAR

65

Um casamento inesperado

72

O percurso de um homem de esprito

85

A escola do herosmo

92

Uma excelente harmonia

97

O postilho do mundo

109

UM HOMEM A ABATER

114

Cena triste e lamentvel

122

Diplomacias paralelas

133

Os motins de Campo de Ourique

138

Brasil, a falsa partida

149

A conspirao de Mafra

163

A maldio

174

J no desejo nada deste mundo

183 A VIA DOLOROSA


184 Grandes Iluses
193 O rei Junot
194 Um general sem sorte
198

Deus faz sempre o que quer e os homens nunca sabem o que h-

de
suceder
205

Uma legio de intrigas

211

Uma maneira violenta de salvar o Pas

216

O Exrcito de Portugal

225

O marqus renegado

228

Buaco, a batalha absurda

233

As Linhas de Torres

240

O meu corao e o meu amor-prprio sofreram terrivelmente

247

A QUIMERA DA RSSIA

250

Governador na Litunia

254

A morte branca

261

Toma conta nesta gente

267

NOTAS BIOGRFICAS

273

BIBLIOGRAFIA

AGRADECIMENTOS
minha famlia, pelo apoio que sempre me deu, e a todos aqueles que,
com os seus ensinamentos e disponibilidade, tornaram possvel este trabalho,
e entre os quais quero distinguir:
Abel Rodrigues, Anbal Pinto de Castro, Antnio Pedro Vicente, Armando
Malheiro da Silva, Duarte de Castro, Elfrida Ralha, Fernando Mascarenhas,
Fernando Mascarenhas Cassiano Neves, Gonalo Nuno Monteiro, Ins de
Ornellas e Castro, Jos Maria Mascarenhas, Manuel Amaral, Marcos Noronha da
Costa, Maria da Conceio de Vilhena de Sousa Rego, Maria Teresa Horta,
Pedro Mascarenhas Cassiano Neves, Silvino da Cruz Curado, Vanda Anastcio.

O NOME MALDITO
Numa manh chuvosa de Janeiro, uma espessa fumarada negra subiu no
cu de Lisboa, ao som de gritos de desespero.
Junto ao Tejo, em Belm, no meio de indizveis tormentos, morriam os
marqueses de Tvora e os seus filhos. Os corpos, meio desfeitos pelo suplcio e
misturados com alcatro, arderam at ao cair da noite.
Pedro de Almeida Portugal no ouviu esses gritos nem viu o fumo que se
confundia com as nuvens baixas, carregadas de chuva. Percebera, recordando
o semblante preocupado do pai, da ltima vez que o vira, e por as lgrimas
que sua me chorava nesses dias, que qualquer coisa triste estava a acontecer.
Mas desconhecia ainda o que fosse a morte. S no compreendia porque o
tinham separado dos seus. Primeiro, tinham levado o pai. Depois, passados
alguns dias de o haverem fechado com a me e as irms num casaro lgubre
para os lados de Cheias, tinham-no trazido de volta casa de famlia, que por
ironia se situava numa rua chamada da Boa Morte, onde s estavam os
criados, um padre que l vivia e um homem que tratava dos papis da casa e
das propriedades.
Era um menino de cinco anos e estava s.
Vivo e em liberdade, sobrevivia fria que acabava de lhe devastar a
famlia.
Pedro nasceu em 16 de Janeiro de 1754 no palcio em que viviam os pais
na encosta soalheira do monte do Castelo de S. Jorge, prximo do Limoeiro.
Era o terceiro filho de D. Joo de Alorna e de D. Leonor, uma das filhas
dos marqueses de Tvora.
Para quem esperava h sete anos por um rapaz, foi uma dupla alegria. D.
Leonor s tivera at a raparigas. As musas da poesia abenoaram o
nascimento da primeira. Leonor, como a sua me, foi dotada de uma
inteligncia excepcional e de um esprito livre, vivo e cheio de curiosidade.
Brilhou nas letras desde pequenina e ainda hoje conhecida pelo seu
pseudnimo literrio de Alcipe. A outra irm de Pedro, Maria, ou Mariquita,
como carinhosamente a tratavam na intimidade, igualmente dotada mas sem a

excelncia da irm, distinguia-se pela sua grande bondade, alegria e bom


feitio.
D. Joo de Alorna tinha recebido uma educao que no era vulgar entre
os fidalgos daquela poca, os quais, na maioria dos casos, desprezavam os
estudos e as letras. Com dezassete anos, o pai mandou-o estudar em Paris,
onde esteve sob a proteco do embaixador junto da corte de Frana, D. Lus
da Cunha, um dos espritos portugueses mais brilhantes do sculo XVIII e to
livre de preconceitos que fazia vida comum com uma judia holandesa por
quem

se

apaixonara,

causando

com

isso

grande

escndalo

na

corte

portuguesa.
casa deste diplomata vinham professores do Collge Royal dar lies ao
jovem fidalgo, e foi-se familiarizando com os estudos mais actualizados no
campo da Matemtica e da Fsica, o que lhe permitia discorrer com facilidade
sobre as teorias de Newton e Descartes. Entusiasmou-se particularmente com
a cincia dos astros, depois de ter assistido conferncia em que sbios
franceses

recm-chegados

de

uma

expedio

aos

Andes,

no

Peru,

apresentaram os resultados das suas observaes sobre a forma e dimetros


da Terra, que contrariavam alguns pontos de vista de Descartes.
O diplomata portugus, muito prestigiado em Paris, conseguiu que D.
Joo de Alorna fosse tratado com a deferncia que se desejava para um
grande nobre de Portugal. Foi apresentado ao rei Lus XV e restante famlia
real, que voltaria a cumprimentar quando, trs anos mais tarde, voltou para
Portugal. Nessa altura, os infantes encarregaram-no de transmitir os seus
recados e levar lembranas para uma irm que vivia ento na corte de Madrid.
D. Joo deixou-se conquistar pela cultura da grande capital europeia e
soube apreciar os costumes e o modo de vida dos Franceses. Em Frana, dizia
ele, talvez com algum exagero, que tudo se tratava com franqueza e no se
conheciam as coisas seno quando se falava claro. Naturalmente, viria a
estranhar depois do regresso o ambiente que veio encontrar em Portugal, onde
imperava um formalismo inibidor e os rodeios se substituam frontalidade.
Tropeando em etiquetas e hbitos que j lhe pareciam brbaros, sofreu com a
mesquinhez da sociedade portuguesa, onde no via mais que murmuraes e

uma inveja devorante, sentindo, ele tambm, a desconsolao com que


vivem em Portugal todos os que saram. Era o retrato de um estrangeirado,
como se chamava ento queles que, em consequncia do contacto com
outras culturas, ganhavam essa perspectiva crtica em relao ao seu pas
natal.
D. Joo, contudo, no deixava tambm de ter as suas reservas. Ainda que
fosse um homem das Luzes, cultivado e, para a sua poca, um esprito
moderno, havia nele um sentido aristocrtico que acabava por se sobrepor a
tudo o mais. Como primognito e herdeiro de uma casa da grande nobreza, ele
conhecia e aceitava os preceitos que regiam as tradicionais relaes entre essa
nobreza e a corte. Apesar de ele mesmo afirmar que ser vassalo de rei
pequeno ser verdadeiro escravo, como vassalo se assumia, pois a verdade
era que sem a proteco real no seria possvel a perpetuao da sua casa,
objectivo que norteava a vida de todos os primognitos nobres. Era a regra da
Grandeza, como se denominava o conjunto de famlias nobres, que, a troco de
total submisso ao rei, monopolizavam o seu favor, traduzido em privilgios e
benesses materiais, que lhes permitiam viver com uma dignidade que nalguns
casos

se

confundia

com

simples

ostentao.

E,

sem

necessidade

de

demonstrao, ele acreditava, como se fosse um dogma, que a Grandeza era


naturalmente, por nascimento, a classe mais digna de servir directamente o
soberano, ocupar os ofcios prprios da corte e fazer a guerra, comandando
tropas, quando tal fosse necessrio.
Contudo, no havia em D. Joo de Alorna soberba ou arrogncia, e ele
considerava, e assim o inculcou na famlia, que a Grandeza tinha a
responsabilidade

de

dar

exemplo

outras

classes,

devendo

cultivar

qualidades como a justia, a caridade, o respeito pelos outros, e observar os


preceitos humanistas da religio crist.
D. Joo, apesar dos interesses que presidiam aos arranjos matrimoniais
daquela poca, conseguiu casar por amor.
Ao voltar de Frana para tomar conta da administrao dos bens da casa
foi confrontado com a combinao de um casamento com uma prima, herdeira
rica, mas gorda, feia e mais velha do que ele dez anos. Contrariou, contudo, a

vontade dos pais, argumentando com a desproporo que havia entre eu e a


Sr D. Madalena, trinta e dois anos contra dezanove. Ele, uma filigrana,
comparado com uma estrutura gigantesca e uma gordura quase disforme.
Da para a infidelidade e a corrupo do matrimnio seria um passo, dizia ele,
porque

bem

podia

resultar

da que

Demnio

encontrasse,

na sua

desconsolao, matria que o levasse aos maus caminhos.


O casamento com uma das filhas dos marqueses de Tvora, em
contrapartida, nasceu de uma inclinao espontnea: principiou por simples
notcia da formosura e depois com a sua visita, em que achei muito mais do
que me tinham dito.
Naquele tempo, o nascimento era para me e filho um transe arriscado.
Os mdicos, poucos e toscos, serviam para curar as pessoas, mas quem
ajudava as crianas a nascer eram as parteiras, cuja cincia, se assim se pode
falar, era filha da prtica. Por isso, o sucesso do parto era fruto do acaso, e ao
mnimo contratempo havia tragdia, morrendo a criana, a me ou os dois.
Todos estavam conscientes disso, e para esconjurar o perigo, alm de muitas
oraes, recorria-se superstio, e tanto a gravidez como o parto eram
acompanhados de um arsenal de prticas que raiavam a bruxaria.
A mulher grvida no devia trazer qualquer chave na bolsa ou cintura,
pois o beb nasceria com o lbio leporino. Se tivesse um gato ao colo, a
criana sairia com as costas peludas. Durante o parto acendia-se uma vela que
tivesse servido na Cerimnia das Trevas de Sexta-Feira Santa e, quando
terminasse, devia limpar-se tudo muito bem, pois, se viesse um gato ou um
rato e levasse o cordo umbilical, a criana estaria fadada para a ladroagem e
os maus costumes.
A jovem e bonita marquesa de Alorna no deve ter ouvido estas e outras
recomendaes e suportou outras tantas mezinhas. A verdade que tudo
correu bem e foi, como se dizia, muito feliz, nascendo um beb perfeito, loiro,
de pele clara, e como no andava gato por ali, no se lhe viram plos nas
costas nem tinha pinta de vigarista.
O acontecimento constituiu uma dupla alegria para a famlia, pois, sendo
rapaz, Pedro podia garantir pela varonia a continuidade do nome, dos ttulos,

rendimentos e demais prerrogativas que integravam o patrimnio da casa


nobre dos marqueses de Alorna.
Embrulhado em faixas que o transformavam numa espcie de mmia,
enfeitado com rendas e fitas, o beb foi exposto, para que toda a gente, da
casa e de fora, o pudesse ver. Para alm do pai e das irms, contentes e
excitadas, vieram as criadas velhas e as novas, incluindo a negra Domingas, os
criados, o capelo mais um frade que l estava aboletado e ainda os pretos da
estrebaria. Foi posta a mesa com doces e bebidas quentes, pois no tardou
que a notcia corresse - nasceu um anjo, diziam - e aflussem ao palcio
muitos amigos, sobretudo senhoras fidalgas, j que a maioria dos homens no
ligava ao que consideravam assuntos de mulheres.
Sete dias depois, foi baptizado. No tiveram de sair de casa, uma vez que
o palcio, como a maioria das casas nobres, tinha a sua prpria capela. Foram
padrinhos o av, marqus velho de Alorna, e a marquesa de Tvora, sua av
materna, que esteve apenas representada, por ainda se encontrar na ndia.
Por casualidade tinham ocupado o cargo de vice-rei da ndia, um a seguir
ao outro, os dois avs de Pedro. Primeiro, o av paterno, de quem herdara o
nome, depois, o marqus de Tvora. A marquesa, num gesto invulgar naquela
poca, e que demonstrava a sua pertincia, pediu e obteve autorizao para
acompanhar o seu marido. Acompanhando os pais, foi tambm o marqus
novo, Lus Bernardo, deixando sozinha em Lisboa a sua jovem e bonita esposa.
Dava Pedro os primeiros passos quando os Tvoras tornaram a Lisboa, no
despontar do ano de 1755.
As origens da famlia Tvora perdiam-se nos confins da histria de
Portugal, remontando talvez poca anterior fundao. Tinham crescido em
importncia no sculo xvn ao ligar-se com a casa dos duques de Cadaval e
atravs desta com a casa francesa de Lorena, do prncipe Lus I, conde de
Harcourt-Armagnac. O prestgio e poder da famlia faziam com que os seus
filhos e filhas fossem os mais procurados pelas outras casas nobres para
efeitos de casamento, construindo-se assim uma forte rede de interesses e
influncias que os Tvoras controlavam e da qual retiravam benefcios.

Eram gente soberba e altiva habituada a viver com aparato e ostentao.


A marquesa, herdeira do ttulo que casara com um primo, tambm Tvora,
para manter a varonia, era uma linda mulher, mas juntava arrogncia um
feitio quezilento e colrico. O prprio genro, D. Joo Alorna, logo depois de
casar sofreu com o destampatrio da sogra e estiveram quase um ano sem se
falar. Aqueles senhores - dizia ele - tm o prejuzo de que basta o simples
nome de Tvora para se fazerem formidveis em matria de reputao e de
valor e era preciso andar com o prumo na mo porque tm algumas
presunes que de qualquer coisa lhe parece que se lhe agacham todos.
As suas armas, encimadas pela coroa de marqus e rodeadas pela
orgulhosa divisa QUAES CUNQUE FINDIT - Para ns no existem obstculos
-, eram constitudas por um escudo onde se representavam as ondas do mar
com um golfinho no centro, smbolo que para os marinheiros significava
salvao e segurana, mesmo nos mares encapelados.
Apesar de tanta ousadia e afoiteza desenhava-se no horizonte uma
tormenta to rija que nem o golfinho lhes pde valer, e melhor fora que aquela
viagem da ndia, longa de vrios meses, se tivesse prolongado para sempre e
no voltassem a pisar terra de Portugal.
Causou-lhes estranheza a recepo fria que o rei lhes dispensou quando
foram ao Pao, logo depois da sua chegada. No poupou agradecimentos pelo
modo como o vice-rei desempenhara a sua misso, mas havia algo de
reservado no seu tom, e a recepo no contou com a presena de outros
membros da grande nobreza, mais parecendo uma reunio secreta. Tambm
lhes fez espcie a autoridade que o rei delegara num seu ministro, que viam
naquele momento pela primeira vez. Era um homem baixo (seria), com uma
cara dura e sria onde bailavam dois olhos muito vivos. Falava devagar e,
afectando simpatia, anunciou ao marqus que era da sua competncia, como
secretrio da Guerra, comunicar-lhe que estava graduado a partir de ento
como inspector-geral da arma de Cavalaria dos Exrcitos d'El-Rei, pedindo-lhe
ainda para lhe comunicar o que tinha custado sua casa a misso na ndia
para ele poder aconselhar ao soberano a maneira mais justa de o compensar.
Tratava-se de Sebastio Jos de Carvalho e Melo. S depois vieram a

aperceber-se do imenso poder que D. Jos havia delegado nele ao longo do


tempo que tinham passado na ndia.
Igual frieza sentiram da parte da rainha quando a cumprimentaram e que
contrastava com a confiana e a amizade que lhes dispensava antes de
partirem para o Oriente.
Que teria ensombrado as relaes dos Tvoras com a famlia real?
Chegara-lhes aos ouvidos um boato acerca do comportamento da mulher
do marqus novo durante a sua ausncia em terras da ndia. Podia no ter
fundamento e ser mais um dos muitos que nasciam no seio de uma sociedade
que se comprazia com a m-lngua e as intrigas. Contudo, depois da chegada,
o boato transformara-se em dolorosa certeza: pouco depois da sada de Lus
Bernardo, ela sucumbira aos rodeios amorosos do rei, transformando-se na
sua favorita, numa relao que j nada tinha de secreta.
O facto, que para outros de nascimento mais modesto teria constitudo
quase uma honra ou pelo menos uma oportunidade de melhorar a vida, foi
uma afronta para aqueles orgulhosos fidalgos, que olhavam o rei como um
igual. Amigos e parentes no deixaram de espicaar nos Tvoras o orgulho
ferido, levando o marqus, num assomo de orgulho, a recusar pedir a quem
ofendia a honra da famlia as compensaes a que normalmente teria direito
pela sua comisso como vice-rei.
Mas o pior estava ainda para vir. O rei no gostou de saber que o marido
enganado queria repudiar a mulher e tratava j da anulao do casamento.
Chamando os marqueses sua presena manifestou-lhes o desejo de ver o
filho deles retomar a vida conjugal, ao que estes reagiram com energia,
proferindo a marquesa palavras duras que um rei no podia suportar sem
ofensa. No obstante, D. Jos ainda mandou fazer uma diligncia. Desta vez
atravs do seu ministro Carvalho e Melo, o qual lhes mandou um emissrio
prometendo recompensas se conseguissem convencer o filho a, pelo menos,
fingir que a normalidade voltava sua casa. Ora tambm j algum os
informara de ter sido o novo ministro um dos que favorecera e facilitara os
amores clandestinos do rei. Ainda mais vexados, os Tvoras responderam de
maneira desabrida, mandando dizer que se via bem a pouca nobreza de quem

fazia tal proposta, pois, caso contrrio, saberia que a honra de um fidalgo no
tem preo.
frieza com o rei passara a tratar os Tvoras juntou-se a partir de ento
o dio de Carvalho e Melo.
TREMOR NA TERRA - TERRAMOTO DOS HOMENS
Na manh do dia primeiro de Novembro de 1755, ainda Pedro no tinha
dois anos, a cidade tremeu. Durante minutos, com um rudo arrepiante
e quase sobrenatural vindo das profundezas, a terra tremeu. Palcios,
casas humildes e igrejas apinhadas de gente ruram sepultando os seus
ocupantes. Os sobreviventes, atarantados, viram atear-se incndios sem
conta, enquanto a zona ribeirinha era atingida por uma onda gigante que no
refluxo arrastou para o fundo do Tejo milhares de pessoas.
O palcio dos Alornas, por trs da S, tambm sofreu. Pedro foi tirado de
casa pela ama, ou a criada de quarto, que fugiu, esbaforida, para a rua. O pai
tambm saiu logo, mas no vendo mais ningum, voltou atrs. Teve de forar
a mulher a sair, pois esta por pejo no queria sair para a rua em traje de
dormir. Enquanto a filha Leonor entretanto escapava porta fora, D. Joo teve
de salvar Maria, de forma to apertada que sempre se disse que fora por
milagre. A biblioteca, um dos haveres mais queridos de D. Joo, cheia de
raridades, foi na maior parte destruda naquele dia negro, juntamente com
pratas, mveis e outros tesouros.
Atordoada e receosa das rplicas que se foram sucedendo, provocando
muitas outras derrocadas, a famlia juntou-se nas Portas de Santa Catarina
com o resto dos Tvoras e saram de Lisboa a p, fugindo para uma casa que
aqueles marqueses tinham no Campo Pequeno, ento nos subrbios de Lisboa
[actual Palcio Galveias], passando ali algum tempo antes de se instalarem em
tendas nos jardins dos condes da Ribeira Grande, na Junqueira, zona que tinha
sido poupada s destruies.
Videntes e religiosos trataram de interpretar a catstrofe atribuindo-lhe
causas diversas de acordo com os pontos de vista que mais interessavam a
cada um. A verdade era que aquele terrvel sinal no augurava nada de bom.

Mas quem podia imaginar que depois de tremer a terra se iria assistir em
Portugal a um terramoto dos homens.
J no tempo de D. Joo V se tinha comeado a esboar um movimento de
reforo do poder real e da autoridade do Estado monrquico. O processo foi
acelerado no remado de D. Jos quando este escolheu Sebastio Jos de
Carvalho e Melo para seu ministro, dando-lhe rdea solta e colocando na sua
mo um imenso poder.
No foi por simples pirraa que a Grandeza hostilizou o ministro, nem este
se virou contra a grande nobreza s por ser tratado como um intruso.
verdade que o casamento do ento obscuro fidalgote de provncia com
uma senhora da famlia do conde dos Arcos no foi visto com bons olhos.
Abalava os fundamentos da velha sociedade sada da restaurao de 1640.
O problema era que o reforo do poder e autoridade do Estado
monrquico ia fatalmente colidir com as posies e privilgios da nobreza e da
Igreja, e Carvalho e Melo, instrumento de tal poltica, concitou a oposio da
Grandeza.
Ele no era necessariamente contra a nobreza. Pelo contrrio, havia de
mostrar a maior apetncia pelo brilho e riqueza das casas nobres, constituindo
ele prprio uma casa para os seus filhos e netos perpetuarem. Desejava
contudo renovar a sua mentalidade e pr a nobreza ao servio da
modernizao do Pas, da dinamizao da economia, da explorao racional e
do desenvolvimento das riquezas do imprio colonial, numa altura em que
sobre ele j se levantava a cobia das potncias europeias. Privilgios e
compensaes, sim, mas por mrito.
Ora, a uma sociedade que vivia de benesses fundamentadas no sangue,
nas amizades e nas relaes familiares, qual repugnava o comrcio e os
ofcios mecnicos e s via nas colnias o manancial fcil do ouro e dos
diamantes, no podia agradar uma tal orientao. Como se compreende, a
Grandeza preferia, assim, que nada mudasse e se mantivessem intactos o seu
poder e os seus privilgios.
Assim no aconteceu. Os nobres comearam por sentir que os afastavam

desse poder ao serem subalternizados os rgos de Estado em que tinham


assento, ao mesmo tempo que ganhavam proeminncia os ministrios,
chamados ento secretarias de Estado, os organismos administrativos deles
dependentes,

os

letrados

que

lhes

davam

suporte

jurdico

e,

ainda,

determinados membros da hierarquia que, no sendo de famlias da antiga


nobreza, se viam elevados aos mais altos graus. No agradaram grande
nobreza

as

intervenes

matrimoniais,

atacando

rgias

as

no

prticas

universo
do

das

suas

puritanismo

(a

combinaes
pretexto

da

preservao da pureza do sangue, as famlias da Grandeza, como j vimos, s


celebravam casamentos entre si). A nobreza considerou-se ainda humilhada
por os grandes financeiros e comerciantes, com o beneplcito do Estado,
passarem a receber tratamento social igual ao seu. Repugnava-lhes o
comrcio, que no devia ser exercido por membros da nobreza, e o que viam
era o rei atribuir ttulos de nobreza aos grandes comerciantes para os estimular
e recompensar as suas iniciativas. Alarmou-se a Grandeza quando percebeu
que, atravs de
diversos expedientes da mquina administrativa ao servio do rei e do seu
ministro, se demoravam ou indeferiam processos de renovao de ttulos, de
isenes fiscais e de atribuio de rendimentos de bens da coroa.
Os

obstculos

que

lhe

tentaram

opor

as

resistncias

que

se

manifestaram tornaram Carvalho e Melo mais obstinado e violento e, anos


antes dos dramticos acontecimentos que a seguir se relatam, j era bem
palpvel a tenso entre a maioria da Grandeza e o ministro de D. Jos,
envolvidos numa irreversvel luta de morte.
Com o terramoto dir-se-ia que as coisas se precipitaram. Ao contrrio do
padre Malagrida, confessor e orientador espiritual dos Tvoras, que procurou
nos pecados dos homens, e sobretudo nos do rei, as causas do terramoto,
Sebastio de Carvalho ps o sismo e a consequente reconstruo ao servio do
poder absoluto do rei e do Estado: Pode haver casos onde para restabelecer
um Estado necessrio que um Estado seja em parte aniquilado.
A terra deixou de tremer, mas na realidade tudo continuou a agitar-se
depois do terramoto. No se enganavam aqueles que logo no incio do

mandato do ministro de D. Jos tinham visto nele um homem com plos no


corao.
Assim, na sequncia de tumultos no Porto, em protesto contra a
Companhia dos Vinhos do Alto Douro, uma criao de Carvalho e Melo, este
destacou um feroz desembargador para tratar da investigao e propor os
castigos competentes: as cabeas de vinte e um homens e nove mulheres
implicados nas arruaas foram espetadas em varas nas portas da cidade para
que os lavradores do Douro pensassem duas vezes antes de levantar a voz
contra o ministro e as suas obras.
Uma vaga e nunca comprovada conspirao que visaria indispor o rei com
o seu ministro valeu aos supostos autores o degredo para toda a vida em
terras de Angola.
A abundante produo de poemas satirizando Carvalho e Melo foi travada
pela publicao de um alvar reservando penas severas para os artistas da
pena e os tipgrafos que lhes imprimissem as obras, dando razo a umas
quadras que o acusavam de ser dos direitos naturais defensor in voc e
destruidor in re (defensor dos direitos naturais em teoria, mas seu destruidor
na prtica).
Os Jesutas comearam a sofrer na pele as consequncias de resistir
poltica do ministro nos assuntos do Brasil. Em 1757, e apesar da sua
influncia, trs dos seus padres foram afastados do pao real: eram os
confessores e directores espirituais do prprio rei, do seu irmo D. Pedro e da
rainha, que nada puderam contra a teia que o ministro ia urdindo contra a
Companhia de Jesus. O padre Malagrida, que continuava a apontar o dedo
acusador ao rei e a Carvalho, havia muito que fora proibido de entrar em
Lisboa, ficando exilado em Setbal, onde era visitado s vezes pela marquesa
de Tvora e outras fidalgas.
A tragdia estava iminente.
Na oposio poltica de D. Jos e particularmente a Carvalho e Melo,
vinha-se destacando o duque de Aveiro.
Descendente de reis da dinastia de Avis, este orgulhoso e altivo fidalgo

tinha razes particulares para odiar D. Jos e o ministro, os quais acusava de


terem prejudicado os projectos que concebera para o casamento do filho na
casa de Cadaval e haverem atrasado o processo de reconhecimento do ttulo
de duque que lhe coubera por morte de seu irmo. Vociferava abertamente
contra eles, fiando-se na proteco que lhe dava a sua alta posio na corte e
na administrao do Reino: era mordomo-mor e presidente do mais importante
dos tribunais, o Desembargo do Pao.
Por outro lado, sendo casado com uma Tvora, ele era quem mais
alimentava o dio contra o rei, no perdendo uma oportunidade de reavivar a
ferida que o adultrio tinha aberto naquela atormentada famlia.
Um dia de 1758 aconteceu ter o duque um desaguisado com um valido do
rei, Pedro Teixeira, por uma atitude deste que considerou ofensiva para a sua
pessoa. Esta personagem, ainda por cima, era quem ajudava D. Jos nos
encontros clandestinos com a amante Tvora. Cego de raiva contra aquele
reles plebeu que assim o ofendia, jurou vingar-se. Numa noite de Setembro
daquele ano mandou alguns criados fazerem uma espera carruagem do
Teixeira, com instrues para o matarem. Quis o destino que, acompanhado ou
no pelo dono da carruagem, fosse o prprio rei quem l seguia, regressando
de um encontro com a sua amante, e uma das balas atingiu-o num ombro.
O ltimo Tvora | Jos Norton
Durante dois meses, o assunto foi mantido secreto, apenas transpirando
que o rei estava doente. Mas nem este nem o seu ministro haviam de perder
uma to soberba oportunidade de dar um golpe de morte recalcitrante
Grandeza de Portugal.
Em princpio de Dezembro, o duque foi preso e, metido a ferros, isto ,
sujeito a torturas, envolveu como cmplices os marqueses de Tvora e a maior
parte dos filhos e genros destes.
Num processo-relmpago, mais que duvidoso, acompanhado de perto por
Sebastio Jos, e em que poucas possibilidades se deram aos rus para se
defenderem das frgeis acusaes, foram condenados morte no s o duque
de Aveiro e os seus criados como os marqueses de Tvora, o marqus novo,

seus irmos e cunhados, bem como criados da casa do duque. Pela mesma
altura, e sem que qualquer acusao fosse formulada contra eles, muitos
outros nobres foram aprisionados: os condes de bidos, Vila Nova (Abrantes),
So Loureno e Ribeira Grande, quase todos unidos por ligaes de sangue
Tvora e Lorena.
Tambm o pai de Pedro, marqus de Alorna, D. Joo, que teria em
tempos emprestado uma arma de caa ao seu sogro foi detido para
averiguaes que nunca viriam a fazer-se, pois toda a sua culpa era, na
verdade, ser casado com uma Tvora.
Naquela manh fatdica de Janeiro, dia treze, morreu, primeiro, a
marquesa de Tvora.
Altiva at ao fim, nem a viso da espada com que lhe iriam separar a
cabea do corpo a impediu de dizer em voz alta e clara: Deus permita que
saibam todos morrer como quem so.
Seguiram-se no suplcio Jos Maria de Tvora, o conde de Atouguia e Lus
Bernardo de Tvora, este o marido desonrado, todos tios de Pedro.
Ao marqus, av de Pedro, partiram primeiro os braos e as pernas. No
aguentou o sofrimento e deu gritos horrveis at o matarem com o garrote.
Depois dos seus criados foi a vez do duque de Aveiro, rodo de escrpulos por
ter comprometido tantos inocentes com o seu depoimento. Com os ossos
partidos na roda, morreu uivando de dor no meio do maior sofrimento.
O nome Tvora foi proibido, e as pedras de armas, picadas. Casas, terras,
pratas, livros e tudo que pertencia aos condenados foi arrebatado pelo errio
pblico e vendido melhor oferta na praa pblica. O cho, onde o seu sangue
correu e os corpos besuntados de alcatro arderam, foi salgado, para que nada
l pudesse crescer.
O ltimo Tvora | Jos Norton
A toda esta desgraa, vivo e livre, havia de escapar Pedro, representante
varo da famlia condenada.
O leitor julgar se tal foi ventura ou maldio.

Pouco tempo tinha passado das execues, quando uma manh, entretendo-se Pedro nos estbulos a ver os lacaios pretos tratar dos cavalos, viu a
rua de repente encher-se com soldados. Aflito, subiu as escadas de um pulo e
correu a gritar para o quarto da me.
Os soldados tambm tinham vindo no dia em que o pai fora preso e
levado para a Torre de Belm. No quarto estavam as irms que ao saber do
cerco que se montava casa comearam a chorar. A me plida mas firme
dirigiu-se para a sala de entrada onde j se encontravam os magistrados que
tinham entretanto chegado numa carruagem da corte.
-Senhora Marquesa, temos ordens para a levar com as suas filhas para
o Convento de Cheias - disse o mais novo dos dois. Vinham vestidos de
preto, com uma gola branca muito bem engomada que quase lhes chegava
aos ombros fazendo realar a expresso austera das suas caras.
-As minhas filhas? perguntou a marquesa, no se atrevendo a indagar
sobre o destino de Pedro. Ela sabia que dias antes, os seus sobrinhos, pouco
mais velhos, tinham sido metidos no Convento de Rilhafoles.
-So as ordens que temos, disse secamente o magistrado mais idoso,
a quem uns culos redondos e fumados escondiam os olhos, tornando o
seu aspecto ainda mais sinistro.
Pedro, assustado, coseu-se s saias da me, virando a cara para no ver
os dois homens. Ao dar com o rapazito, o sombrio funcionrio rgio logo
percebeu a aflio da marquesa. Ele s falara nas filhas, uma vez que, por
qualquer motivo, ningum tinha pensado no menino. No era problema, teria o
destino dos primos.
O menino vai para Rilhafoles - acrescentou, recompondo-se de uma ligeira
hesitao.
Por piedade, deixem-no vir comigo, ainda to novo - implorou a
marquesa, caindo de joelhos frente dos dois homens, enquanto Pedro
chorava tambm.
O mais novo dos magistrados, condodo, fez ento sinal ao dos culos
para lhe falar num aparte. Lembrou-lhe que o filho mais novo da condessa

de Atouguia tinha acompanhado a me e as irms para o convento que


lhe tinham destinado, e como ningum dispusera do destino de Pedro, sempre
podiam invocar aquele exemplo, se fosse necessrio justificarem-se.
-Seja - disse contrafeito o mais velho.
A

marquesa

recompondo-se

recusando

oferta

que

os

desembargadores lhe fizeram de usar a sua carruagem, mandou aparelhar


uma da prpria casa, e passados minutos, escoltados pelos soldados, os dois
coches dirigiram-se pela parte baixa da cidade, junto ao rio, para Cheias, onde
se consumaria aquela triste diligncia.
Pararam

junto

ao

grande

casaro

do convento.

As

duas

criadas

autorizadas a acompanhar a famlia ajudaram a transportar a pouca bagagem


que tinham juntado ltima hora. A entrada fazia-se por um arco de pedra
lavrada do tempo de D. Manuel, seguindo-se um trio com as paredes cobertas
de azulejos e com bancos de pedra a toda a volta, excepto ao fundo, onde
numa pesada grade de ferro a toda a altura se abria uma pequena porta que
dava ento finalmente acesso ao interior do convento. L dentro na penumbra,
a madre superiora e um eclesistico, que pelo modo de vestir se percebia ser
um alto dignitrio, esperavam o pequeno grupo.
-Sou responsvel pela vossa estada neste santo lugar que o Senhor teve
a misericrdia de destinar para fazerem uma vida de piedade e orao.
Era o arcebispo de Lacedemnia. Totalmente afecto a Sebastio Jos de
Carvalho, tratava-se, apesar da sua alta posio, de um homem deselegante e
sem maneiras. Fez uma pausa para espirrar, assoar o nariz ruidosamente e
escarrar como qualquer labrego, sem se preocupar com a assistncia.
Continuou depois, apontando para a superiora:
-A madre prioresa mandar que vos ensinem as regras do convento.
Qualquer desvio ser punido com severidade.
A superiora tinha-se mantido impassvel, sem que um nico msculo da
cara traduzisse o mais leve sentimento. Os seus olhos frios, contudo, tinham
passado em revista a marquesa e as filhas, pousando-se finalmente em Pedro,

que, perfilado ao lado de sua me, parecia agora o menos abatido de todos.
Uma freira aproximou-se ento do grupo, obedecendo a um gesto da
prioresa. Era para lhes indicar o caminho para os seus quartos. Pegaram de
novo nas bagagens, preparando-se para seguir a freira para o interior do
convento. A superiora tinha-se afastado um pouco com o arcebispo, trocando
entre eles algumas palavras to baixo que nada se ouvia. Mas a marquesa teve
a certeza de que falavam de Pedro.

SOB A PROTECO DO CARRASCO


O pano baixou sobre a tragdia, deixando as pessoas assombradas, como
se um raio tivesse cado a seus ps.
Para os Alornas, porm, o suplcio comeava ento. O pai, detido nas
masmorras da Torre de Belm, ainda teve ao princpio a possibilidade de se
fazer acompanhar por um criado. Essa condescendncia foi-lhe contudo
negada quando meses depois o transferiram para o Forte da Junqueira, onde
as condies de cativeiro passaram a ser mais severas. L foram tambm
encarcerados muitos jesutas, vrios fidalgos acusados ou apenas suspeitos de
terem conspirado com o duque de Aveiro: o prprio filho deste, D. Martinho,
quatro irmos do marqus de Tvora, e os condes de So Loureno, Povolide,
Ribeira Grande e bidos. Tambm na Junqueira estavam encarcerados alguns
letrados que tinham cado em desgraa junto de Sebastio Jos, agora conde
de Oeiras, ttulo que o rei lhe concedera a seguir ao processo.
Foi tambm atirado para essa priso o padre Malagrida. Era um velho
jesuta, missionrio e visionrio, que no se tinha cansado de pregar contra o
marqus e o rei pecador, acusando-os de terem provocado o castigo divino que
destrura Lisboa. Depois de preso com os outros, o conde de Oeiras acabaria
por o mandar entregar Inquisio para morrer no garrote e ser queimado por
heresia e blasfmia.
Os

presos

eram

vigiados

por

soldados

na

dependncia

de

um

desembargador que se mostrava ostensivamente desapiedado da triste sorte


de todos aqueles infelizes. O que no se estranha, pois tratava-se do mesmo
magistrado, Oliveira Machado, que no inquo processo desempenhara o cargo
de escrivo. Muitos dos prisioneiros acabaram por no resistir s duras
condies da priso e morreram durante os dezoito anos que durou o cativeiro.
Ainda que privadas da liberdade, no era to dura a vida da marquesa de
Alorna, e das duas filhas no mosteiro das madres de Santa Cruz em Cheias.
Nessa poca, os conventos no eram necessariamente aqueles lugares
tranquilos, retirados e apaziguadores em cujos claustros passavam como
sombras as freiras tapando com a touca as caras empalidecidas pela

prolongada clausura, e se ouvia o mstico canto gregoriano ou o sussurro das


oraes. Dependendo da ordem e do local, nem todos os conventos primavam
por rigor e austeridade, e alguns tinham-se tornado num couto de religiosas
mundanas. Isto porque para l entravam sem vocao as raparigas nobres que
viam os seus amores proibidos, as senhoras vivas e as enganadas. O
resultado era cantarem-se nos conventos msicas profanas, fazerem-se e
comerem-se os melhores petiscos. At se danava e recebiam visitas. O
movimento no parlatrio era grande e os adros de certos conventos enchiamse de carruagens, criados de libr e povo basbaque que vinha apreciar o
movimento.
No Convento de Cheias havia de tudo um pouco, mas as Alornas entraram
por castigo, sob a influncia e autoridade do conde de Oeiras, que a exercia
por intermediao do arcebispo de Lacedemnia e da madre superiora, zelosos
executores da sua vontade, at ao excesso. Tiveram assim, pelo menos na
primeira metade do cativeiro, um regime muito mais severo do que as outras
habitantes do soturno casaro de Cheias.
O pequeno Pedro no teve de suportar muito tempo a triste vida do
convento, onde todos os dias a curiosidade e energia prpria da sua pouca
idade esbarrava com o rosto austero das freiras, que pareciam odiar, por
inveja, a sua juventude.
Qualquer que fosse a sinistra combinao que a prioresa e o arcebispo
tinham feito no dia da chegada, dir-se-ia que Pedro estava protegido pelo
brao da Providncia. No dia em que o prelado se dirigiu a Sebastio Jos de
Carvalho para lhe dar conta de como andavam as coisas no convento, ia
tambm com inteno de lhe exprimir os receios e embaraos da madre
superiora com a presena de um rapaz num local de clausura de mulheres.
Tambm lhe repugnava aquela situao to invulgar, pelo que propunha o
internamento de Pedro no mesmo convento de frades para onde tinham
mandado os seus primos.
Ficou surpreendido com a reaco do ministro. Esperava encontrar apoio a
tal ideia e receber algum elogio pelo seu zelo, mas percebeu que Sebastio
Jos contemporizava. Que tratasse de mandar o pequeno de volta para a casa

da famlia, na Boa Morte, onde ficaria, por ora, a cargo das criadas mais
velhas, tratando o padre que l vivia de lhe assegurar o ensino das primeiras
letras. Ele, Sebastio Jos, havia de dar instrues ao administrador que fora
encarregado de gerir o patrimnio da casa, para acudir a quaisquer despesas
que fossem necessrias.
Como justificar o milagre?
O rei D. Jos tinha trs grandes amigos, os trs PPP, como se dizia, por
todos serem Pedros. Pedro Teixeira, o tal que seria o verdadeiro destinatrio
dos tiros disparados na noite do atentado, o marqus de Angeja, Pedro Jos de
Noronha Cames, e o marqus de Marialva, tambm Pedro Jos de Noronha
Coutinho. Este, alm da amizade do rei, tambm era adorado pela rainha, que
o tratava carinhosamente por pai. Conta-se que D. Jos, ao dar mo livre a
Sebastio Jos para tratar da nobreza como quisesse, lhe recomendara
solenemente para no tocar sequer num cabelo de qualquer dos seus trs
Pedros.
Ora enquanto numa atitude de cobardia, que sempre se verifica em
situaes semelhantes, a maioria da nobreza virou costas aos Alornas ao vlos na desgraa, os da casa de Marialva foram excepo, no desmentindo a
amizade e considerao que sempre tinham manifestado por aquela famlia.
Por isso, do fundo da sua cela, D. Joo de Alorna no se cansava de
recomendar mulher e filhos, quando lhes podia escrever, que se lembrassem
da grande obrigao que devemos a todos os Marialvas.
Quem sabe se a me, adivinhando as intenes do arcebispo e da freira
mestra ao surpreender os seus olhares furtivos, no tinha mandado um apelo
desesperado ao marqus de Marialva, e que, a pedido deste, o rei tivesse
levado o seu ministro a mostrar-se excepcionalmente caridoso com aquele
jovem fidalgo, cuja famlia, em contrapartida, tratava de destruir.
O arcebispo era um zeloso servidor de Carvalho e Melo. Se a vontade do
ministro ia nesse sentido, havia ento que cumprir. Alm disso, no deixava de
fazer um favor superiora do convento, resolvendo a situao que tanto a
incomodava. Apressou-se assim a fazer o que lhe determinavam e foi na sua
prpria carruagem, com os smbolos episcopais na portinhola, que Pedro

tomou lugar para voltar a casa. Deixava a me e as irms, que se consolavam


da tristeza de o ver partir com a certeza da sua liberdade.
O arcebispo passou o caminho a fazer-lhe perguntas sobre religio, e
Pedro, apesar de atordoado com a sua nova situao, respondeu-lhe com a
maior perfeio, dando-lhe mostras no s da bondade do seu corao como
da qualidade do seu entendimento.
Quando voltou a falar com o ministro, achou por bem referir-lhe a boa
impresso que lhe causara o fidalguinho. Tanto melhor - pensou Carvalho e
Melo -, pois sendo assim podem contar comigo: tambm eu serei seu
protector.
Muitas vezes Pedro chorou nos tempos que se seguiram sua volta para
casa. Negada violentamente ao resto da famlia, a liberdade que a ele
ofereciam tinha um sabor amargo. No chegava o desvelo da governanta, o
cacarejar das mulheres na cozinha e as risadas francas dos pretos tratadores
dos cavalos para disfarar a saudade das irms e a falta que sentia daquele
conforto imaterial que s a presena dos pais podia dar. Foram dias tristes e
noites de medos e angstias em que o sono teimava em no chegar.
Aos poucos porm, aprendeu a dar valor nova situao. Comeou a
desfrutar daquela liberdade que ao princpio lhe parecia to amarga e
comprazia-se em ver a casa girar sua volta. Habituou-se a suportar a
presena do padre-mestre, que, sem mais nada que fazer ali, comia mesa
com ele e insistia em lhe ir ensinando cincia, religio e moral. Pedro percebeu
rapidamente que tinha mais sossego, fingindo que bebia as suas palavras em
vez de lhe deixar perceber que de tudo sabia j muito mais do que o rude
entendimento do padre alcanava. Este, convencido assim do seu saber e
eloquncia, enveredava por interminveis monlogos sobre as virtudes
teologais, os benefcios da penitncia e outros temas enfadonhos, enquanto a
imaginao se apossava de Pedro, envolvendo-o em terrveis combates
singulares contra prncipes do mal, que acabavam por fugir, sem nunca lhe
darem o gosto de os ver por terra.
Um fim da tarde, Pedro escutava mais uma daquelas preleces que o
calor do Vero e o cantar das cigarras fazia mais aborrecida que o costume.

Tinha vindo com o padre apanhar o fresco na escada que dava para o ptio da
casa da Boa Morte. Com a cabea encostada pedra, lutava para no
adormecer, quando se ouviu um tropel de cavalos. Pouco depois, entrava pelo
porto um jovem fidalgo montando com elegncia um belssimo cavalo rabe.
Estacou ao fundo das escadas e, sem dar muita ateno ao padre, a quem fez
apenas um leve aceno, tirou o chapu e falou para o pequeno dono da casa.
- D. Pedro - disse, com ar decidido -, amanh de manh passo a busc-lo.
Vamos dar um passeio para os lados de Cheias e visitar uma senhora e umas
meninas que no v h muito tempo. Samos cedo por causa do calor. s sete
estou aqui porta.
O

cavaleiro

deu

meia-volta,

seguido

de

alguns

criados

que

acompanhavam, e meteu pela rua abaixo na direco das Necessidades e da


beira-rio.
Pedro ficou numa enorme excitao com a perspectiva da visita e nessa
noite teve mais dificuldade em conciliar o sono. Mas tambm se deixara
impressionar pela elegncia com que montava aquele fidalgo e os modos
decididos, despertando-lhe de imediato uma grande admirao. Tratava-se de
Manuel Jos, filho segundo do marqus de Marialva, conforme observara um
criado da casa e confirmara o padre-mestre. Tinha quase vinte anos, uma
grande diferena em relao a Pedro. A sua iniciativa no fora fruto do acaso,
antes correspondia a mais uma manifestao da boa vontade que havia na
casa de Marialva em relao aos Alornas.
No dia seguinte, s seis da manh j estava a p e esperava com
ansiedade a chegada de D. Manuel Jos de Menezes. J sabia montar e tinha
mandado aparelhar o melhor animal que havia na estrebaria, que contudo no
se comparava com o cavalo rabe que vira o Marialva montar no dia anterior. O
administrador que a mando de Sebastio de Carvalho tratava das finanas da
casa levara o cavalo de seu pai, esse sim bonito e forte, no se sabia para
onde. Mesmo assim, Pedro antecipava o gozo de percorrer as ruas de Lisboa a
cavalo ao lado do seu galante companheiro.
Quando este chegou numa carruagem, ia chorando de desiluso,
lembrando-se da estopada que apanhara no dia em que, meses atrs, o

arcebispo o trouxera de volta a casa. Mas logo a jovialidade do seu


companheiro o desenganou e partiu, encantado, a caminho de Cheias. No
pararam de conversar. Pedro ao princpio ouvia embevecido tudo o que rapaz
mais velho lhe ia contando. Depois mais vontade e ganhando confiana foi
satisfazendo a sua curiosidade, enchendo-o de perguntas. Adorava tudo que
tivesse a ver com cavalaria. Era prprio da nobreza e para os Alornas uma
tradio familiar, pois fora a arma em que seu av se notabilizara. Por sua vez,
D. Manuel Jos era grande cavaleiro e apesar da sua juventude participava em
picarias, toureava nas corridas e matara j dezenas de touros. Cheio de
entusiasmo, Pedro queria saber todos os pormenores das aventuras que o
companheiro gostosamente lhe ia contando. Os seus olhos brilharam quando
este lhe explicou que sendo o seu pai, o marqus de Marialva, o estribeiro-mor,
encarregado de criar e manter os cavalos do rei, podiam ir no dia seguinte
visitar as cavalarias, que no ficavam longe do stio da Boa Morte.
Chegaram e foram direitos grade, onde Pedro teve de esperar uns
minutos que lhe pareceram uma eternidade. Chegaram primeiro as meninas a
gritar de alegria. As trs crianas, Leonor a mais velha tinha apenas
dez anos, ali ficaram dando as mos atravs dos ferros, fazendo
brincadeiras e caretas, recordando os seus jogos. Passado um bocado chegou
a marquesa, e Pedro no pde conter as lgrimas quando viu a me to
diferente de quando a deixara para voltar para casa. A sua face estava
marcada pelo martrio a que a sujeitavam, e andava a custo, amparada no
brao da criada, pois estava meio paralisada. Apossou-se dele uma profunda
revolta e chorou longamente de dor e raiva, pois bem percebia que nada podia
fazer por ela. A me contudo l o foi sossegando mansamente, garantindo que
s por t-lo visto ganhava foras para aguentar at voltarem a estar todos
juntos novamente.
O tempo chegava ao fim. Pedro sentiu ento uma vontade irresistvel de
sair dali, voltar costas quele edifcio sombrio e triste, e ouvir outra vez as
histrias empolgantes do seu companheiro para esquecer a desgraa em que
acabava de ver a sua famlia.
Em breve refaziam o caminho para Lisboa, e Pedro espairecia com a

conversa do jovem Marialva que lhe ia falando do passeio que haviam de fazer
no dia seguinte
De volta a Lisboa, como por casualidade, passaram pelo palcio do conde
de Vale de Reis, nos Anjos, onde D. Manuel de Menezes, segundo disse,
precisava de tratar de certos assuntos. Foram muito bem recebidos pelo conde
e a mulher. Tinham muitos filhos, e alguns mais ou menos da idade de Pedro, a
quem todos trataram com muito carinho e ateno. Ao anoitecer foi servido o
jantar e, quando a condessa ia sugerir que sendo to tarde ficassem l para o
dia seguinte, j Pedro, cansado de tantas emoes, dormia enroscado num
cadeiro da sala. No foi preciso mandar aviso Boa Morte, j sabiam. D. Jos
de Menezes, ao sarem, avisara discretamente a governanta de que Pedro
passaria aquela noite na casa dos condes.
Tudo fora combinado. A condessa era irm do marqus de Angeja, outro
dos trs Pedros amigos do rei D. Jos. Marialvas e Angejas tinham-se posto de
acordo para ajudar os Alornas, naquilo que pudessem.
Dali para a frente, e por muitos anos D. Manuel Jos de Menezes foi uma
espcie de irmo mais velho de Pedro, que passou a viver mais tempo com os
condes de Vale de Reis do que na casa da Boa Morte.
Nada disso bulia com o destino que Sebastio Jos lhe traara. Melhor que
ningum ele sabia que, depois de executadas as sentenas do regicdio, mortos
uns, encerrados em conventos e prises os outros, no tinham ficado
quaisquer parentes que pudessem tomar conta do jovem Alorna.
31
No era para embrutecer rodeado de pessoas rudes e incultas que o
ministro ajudara a livrar aquele jovem, cujas qualidades o arcebispo
enaltecera, das agruras do convento. A seu tempo teria uma palavra a dizer.
No dia 19 de Maro de 1766 na presena do rei D. Jos, da famlia real e
nobreza da corte, foi inaugurado o Real Colgio dos Nobres.
Houve discursos louvando a iniciativa e o seu real promotor, completando-se a cerimnia com os vinte e quatro estudantes inicialmente admitidos
a jurarem solenemente defender a Imaculada Conceio da Virgem Maria. A

invocao de Nossa Senhora da Conceio servira de pano de fundo ao


sequestro da casa onde os Jesutas tinham um noviciado no stio da Cotovia,
perto do Rato, onde o colgio foi instalado.
O Colgio fora na verdade obra do conde de Oeiras e fazia parte do seu
projecto de renovao do ensino em Portugal. De caminho, pretendia cumprir
uma das vertentes do seu dirigismo cultural, lutando contra a arrogante
incultura da maior parte da nobreza, contribuindo para a criao de uma futura
elite do poder, tcnica e burocrtica, ilustrada e til, enfim, uma nova
aristocracia virada para o servio e o bem pblico.
Ao mesmo tempo o Colgio foi o primeiro estabelecimento de ensino no
dirigido pela Igreja e onde iam ser postos em prtica os mtodos propostos
pelos iluministas portugueses, nomeadamente os que Ribeiro Sanches
divulgara atravs das Cartas sobre a Educao da Mocidade.
Dotado de um oramento muito elevado, custa de bens confiscados aos
Jesutas e casa de Aveiro, tinha sido criado cinco anos antes, mas s ento
comeava a funcionar.
A escolha do local e a comodidade das instalaes, depois das adaptaes
feitas ao edifcio original, eram excelentes. Corredores compridos e bem
iluminados levavam aos quartos dos alunos mais velhos e aos dormitrios dos
mais novos, que eram vastos, arejados e limpos. A sala nobre, onde decorrera
a cerimnia da inaugurao era imponente e tinha uma tribuna destinada a
pessoas de maior categoria que viessem assistir a exames ou actos solenes. As
salas de aula e os ginsios para esgrima e dana tinham sido construdas com
toda a largueza. Do tempo dos Jesutas ficara apenas a capela.
Destinava-se o Colgio a alunos que, data da matrcula, tivessem mais
de 7 e menos de 13 anos de idade, com foro de moo fidalgo pelo menos,
32
ou seja, da metade superior da fidalguia, na escala pela qual naquele
tempo se classificava a nobreza. O programa de estudo inclua, alm de
lnguas estrangeiras, Fsica, Desenho, Arquitectura Civil e Militar, ptica,
Princpios de Astronomia e Nutica, assim como actividades fsicas, entre as

quais a Esgrima. Como tinha expulso os Jesutas e j andava indisposto com os


padres oratorianos, que tinham substitudo aqueles no ensino, o marqus de
Pombal mandou contratar vrios professores estrangeiros, sobretudo italianos.
Na primeira fila dos vinte e poucos alunos que naquele dia prestaram
juramento, estava Pedro de Almeida Portugal.
Que fazia ali o filho dos marqueses de Alorna, uma vez que a grande
nobreza no aderia s iniciativas de Pombal e muito menos queria os filhos
domesticados culturalmente pela sua nova escola?
De facto s o filho do marqus de Angeja l estaria por livre vontade do
pai. Mas este era um protegido e amigo do rei D. Jos e certamente no queria
opor-se ao monarca nem ao seu ministro. Depois havia Alexandre Sousa
Holstein, um filho do marqus de Alegrete e o prprio Pedro, todos filhos de
Grandes do Reino. Os pais, privados da liberdade, preso cada qual na sua
priso, nada puderam fazer para se opor a Pombal, que usando o seu
ascendente conseguia com a presena daqueles jovens melhorar a imagem
social da sua escola.
Para grande arrelia dos seus pais, Pedro e os outros iam misturar-se com
os filhos de fidalgos de menor Grandeza, titulares de curta data ou destacados
membros da burguesia nascente, tudo gente ligada de uma maneira ou de
outra a Pombal.
Alm de um dos filhos do prprio Carvalho e Melo, l estavam dois irmos
Sousa Coutinho, filhos de um nobre sem Grandeza, que fora governador de
Angola e era protegido de Pombal. Um deles, Rodrigo, era afilhado de Pombal,
e mais tarde haveria de chegar a ministro, guardando sempre ressentimento
contra a nobreza antiga, que sempre se mostrara renitente em o aceitar.
Tambm l cursaram dois filhos de Jos Francisco da Cruz, colaborador e
amigo do irmo de Pombal no Brasil, accionista da Companhia do Gro-Par e
que, de volta a Portugal, empregara os seus capitais na reconstruo de Lisboa
e outros negcios. Havia ainda um filho do cirurgio-mor do Reino e outro do
morgado de Mateus, pessoa tambm chegada ao marqus, com importantes
servios prestados no Brasil.

33
Pedro foi assim um dos alunos presentes na abertura solene do Real
Colgio dos Nobres em 19 de Maro de 1766. Mas o mais surpreendente que
lhe cabia o nmero um nos registos de inscrio, frente do prprio filho de
Pombal, o que no deixa dvida de que l se encontrava por mo do ministro e
tratado por este com uma deferncia especial. Igualmente deferente era o
modo como inscreveram a sua filiao, e que nada tinha a ver com a triste
situao em que a impiedosa justia de Pombal os mantinha. Filho do
Excelentssimo

Conde

de

Assumar,

hoje

marqus

de

Alorna,

da

Excelentssima Dona Leonor de Melo. Este ltimo apelido era do bisav de sua
me, e algum tinha suado para o desencantar e evitar assim escrever o nome
proibido de Tvora.
No meio das privaes a que ficaram sujeitos, como reagiam os
excelentssimos pais situao de favor em que o filho se encontrava junto
do marqus de Pombal?
Nessa altura, ao fim de oito ou nove anos de recluso, os dois esposos
tinham conseguido corresponder-se por escrito com certa assiduidade, o que
nos permite saber que ao princpio ficaram agradados com as notcias da
distino com que o filho era tratado. Antes v-lo bem tratado do que ser ele
tambm vtima da mesma perseguio. Ainda por cima, parte da sociedade de
Lisboa, gente maldosa que se abrigara logo sombra do poder, imaginando
que os Alornas estavam acabados, olhava o jovem de soslaio, evitando-o como
se tivesse peonha. Era mais uma razo para os pais marqueses apreciarem o
que se estava a passar, pois servia, como eles diziam, para tapar a boca de
muita gente que continuava a ladrar contra Pedro.
Por outro lado, cada um, na sua priso, acreditava que o bom tratamento
que o filho recebia era sinal de que talvez a situao deles pudesse melhorar. O
pai Alorna chegou a pensar que o excelente modo como o conde de Oeiras
lhe quisera dar sinais do seu agrado era a prova que guardava dele algum
resto de afeio. Haveria - queria ele acreditar - algum lao, ainda que tnue
entre eles, talvez por ambos terem sido em certa medida protegidos do
embaixador D. Lus da Cunha em Paris e quem sabe se no se teriam

encontrado nessa ocasio e partilhado em conjunto as emoes da vida na


grande capital de Frana.
34
Enganavam-se. Com o correr do tempo aperceberam-se de que as
supostas provas de antiga amizade no se traduziriam em qualquer alvio nas
condies em que se encontravam na priso e no convento. Quanto mais
notveis eram os favores que Pedro recebia, mais gritante era a contradio
com o injusto castigo que lhes impunham.
Os mimos d'el-rei ao nosso filho, se ns fssemos tratados com mais
moderao, teriam mais coerncia, discorria D. Joo de Alorna. Mas
estarmos vivos por milagre pelo mau trato que nos tm dado, e que subsiste
da mesma forma ainda agora, e correr-se a mo pela cabea ao nosso Pedro,
no concorda, nem o pblico j agora se h-de equivocar com isso.
Uma coisa no tinha a ver com a outra, e desanimado explicava
marquesa como era inapelvel a situao em que se encontravam: A
recomendao a respeito de Pedro, que o marqus de Pombal mandou fazer
aos mestres do colgio, parece zelo, e denota tanta amizade como outras
coisas que tem dito desde o princpio desta priso. Mas que conceito querer
ele que eu forme a estas horas dessas palavras, vendo, ao mesmo tempo,
empregadas as foras do Governo na minha e tua extino, e de toda a minha
famlia? Talvez pretenda que eu considere neste negcio duas vontades, e
distinga a sua da d'el-rei, mas no sei como possa separ-las, vendo nelas
uma unio to ntima em tantas outras coisas.

UM FILHO DIGNO DE ESTIMAO


Para alm do seu prprio sofrimento, o que mais o atormentava e lhe
dava volta cabea era no estar seguro das razes que levavam Pombal a
rodear Pedro de tanta simpatia. Receava tambm os maus efeitos que a
influncia do ministro podia provocar no esprito ainda jovem do filho.
Trabalhado o seu entendimento pelas insinuaes do insensvel protector,
no seria impensvel que a situao de favor de que desfrutava pudesse de
algum modo diminuir o afecto que tinha pelos seus, lev-lo com o passar do
tempo a acatar a priso do pai como justificada e a julgar a situao das
raparigas e da me como natural e idntica de muitas outras mulheres que
por motivos variados eram mandadas para conventos.
Era essa ideia que no deixava de passar pela cabea de D. Joo,
transparecendo

claramente

dvida,

ao

referir-se

ao

preceptor

que

acompanhava o filho nos estudos, certamente pessoa ligada a Pombal, e que


nenhuma
confiana lhe inspirava: o principal fundamento da educao de um
rapaz consiste em ter uma pessoa sbia, prudente, e de boa conscincia, que o
governe, e lhe faa advertncias continuamente, em vez de permitir que se
conserve entregue a um pedagogo, o mais bruto e mais indigno que tem a
Terra, como o padre-mestre, o qual trabalha para o fazer filho revoltoso
contra os que lhe deram o ser, e o vai habituando, com o seu mau exemplo, a
ver sua me e suas irms tratadas com desprezo e insolncia.
dvida juntava-se o desespero de no poder ele prprio educar o filho:
por melhor que se queira achar a educao do colgio, ho de ter-lhe feito
uma falta irreparvel os meus conselhos e a minha vigilncia, para a
conservao dos bons costumes.
Mas quais seriam na realidade as intenes de Pombal? Em termos gerais
j percebemos que desejava reorientar a educao da nobreza no sentido de a
tornar mais instruda e por consequncia mais til e produtiva para o Estado.
Pedro e os outros jovens fidalgos do Colgio dos Nobres estavam destinados a
ser os intrpretes dessa vontade. Mas para alm disso bem possvel que

houvesse um desgnio especial em relao ao jovem Alorna.


Ser que o marqus o queria casar com a filha mais nova, Maria Amlia,
como revelou mais tarde, sua irm, Leonor?
De facto foi bem evidente a preocupao de Pombal em garantir para a
sua prole casamentos em casas abastadas e da alta nobreza, ainda que ligadas
s famlias cujos chefes perseguira e eliminara. O seu filho Jos Francisco teve
uma primeira experincia pouco auspiciosa, pois a mulher, casada fora,
recusou-se a ter relaes com ele, ficando por esse motivo conhecida como o
Bichinho-de-Conta, e o casamento foi anulado. Ela acabou por casar com o
eleito do seu corao, Alexandre de Sousa Holstein, filho de um dos
prisioneiros da Junqueira e companheiro de Pedro Alorna no Colgio dos
Nobres. Ele, por ironia, veio a casar com uma jovem Tvora, filha de outro
recluso da mesma priso, que nada ganhou com o casamento, pois a
continuou como todos os outros espera que a morte, prpria ou dos
carcereiros, o viesse libertar.
A ser verdadeira a existncia do plano de Pombal para casar Pedro com a
filha, compreendem-se ainda melhor os receios do pai. J descrente que dessa
nova situao pudesse vir algum alvio, o mais natural seria que, a concretizarse o casamento, Pombal beneficiasse Pedro com os ttulos, regalias e bens
patrimoniais da casa, enquanto a famlia apodrecia e definhava
nas suas prises, renegada pelo prprio filho. Seria ento isso o que
queria dizer, quando, angustiado, escrevia mulher sobre o perigo actual e
constante, a que o seu rapaz estava sujeito, de algo que, a verificar-se, faria
dele um patife que no preste para nada, sem respeito nenhum a seus pais?
Talvez. Pedro tinha ento catorze anos, e a filha de Pombal, menos dois.
Naquele tempo casava-se to cedo quanto isso, e mesmo sem casar, s com o
contrato

de

casamento

futuro,

podiam

logo

acertar-se

as

questes

patrimoniais. Tudo era possvel. Contudo as coisas acabariam por correr de


outra maneira, e a filha de Pombal casou tempos depois com o rico morgado
de Oliveira, Joo Vicente de Saldanha Oliveira e Sousa, que viria a ser o conde
de Rio Maior.

De acordo com o que Leonor Alorna escreveu mais tarde, este desenlace
teria sido provocado pela recusa terminante de Pedro. Segundo ela, quando o
poderoso ministro lhe falou no assunto, recordando-lhe para o forar os
favores que lhe devia, o jovem fidalgo, todo empertigado ter-lhe-ia respondido
mais ou menos assim: Estou sem nenhuma dvida compenetrado dos
cuidados que tendes tomado da minha infncia e da minha educao;
recordar-me-ei deles sempre com sentido reconhecimento; mas vs mesmo
deveis concordar em que me impossvel receber uma esposa por mais bela
que seja, quando as mos que ma oferecem esto tintas no sangue dos
meus.
Tais palavras, em vez de reflectirem a realidade, tero mais a ver com o
recurso de Leonor sua imaginao, que era frtil, no desejo de enaltecer a
imagem do irmo. Dizer palavras to cruas a Pombal, chamando-lhe
directamente assassino, no permitia que continuasse a beneficiar da sua
proteco, e no foi isso que aconteceu. possvel que tenha recusado e com
boa argumentao e firmeza, mas isso, como veremos, era coisa que Pombal
apreciava.
A verdade que, quer os receios do pai fossem justificados ou apenas
fruto do desespero em que se encontrava na priso, nada tinha a recear.
O comportamento de Pedro acabaria por dissipar todas as dvidas. E D.
Joo Alorna no lhe pouparia palavras de apreo e reconhecimento: a
consolao que tu me tens dado com o teu bom procedimento, e com o amor
que mostras ter a tua me e a tuas irms sem dvida das maiores que Deus
neste mundo me podia dar. Elogios que reiterava a sua
mulher ao referir-lhe as habilidades e cachorrices galantes de Pedro
que, pela bondade de Deus, tem sido muito bom filho, e com grandes provas
nada duvidosas de merecer por essa parte a nossa estimao.
Tambm Leonor, que tinha a sorte de receber a visita do irmo, ainda que
atravs das grades do convento, elogiava o seu comportamento nas belas
cartas em que respondia s que o pai lhe mandava da priso: Meu irmo faz
a nossa consolao. incrvel o adiantamento que se lhe observa no juzo e no
corao. Um rapaz anglico, capaz de compensar a V. Ex.a todos os seus

trabalhos. Cuida unicamente em aperfeioar-se; ama a virtude sobre tudo, e a


consolao da sua famlia o objecto de todos os seus desejos.
Pouco mais podia fazer pela famlia prisioneira do que dar-lhe aqueles
consolos.
Seria pouco? No seria ele demasiado submisso, aceitando passivamente
a tutela de Pombal nos seus estudos e na sua educao, sem reagir nem lutar
pela liberdade da famlia, mostrando a sua revolta pelas humilhaes e
crueldades a que estava sujeita?
Como seria possvel, nas condies de dependncia em que se encontrava
desde os cinco anos, virar-se contra a vontade absoluta do rei, que era
tambm a do marqus de Pombal? Tanto mais que, apesar de alguns rosnarem
surdamente contra a situao, todos acabaram por se conformar com ela, com
receio de levarem o mesmo desgraado caminho dos Tvoras. Qualquer
atitude rebelde da sua parte apenas resultaria em maiores dissabores para
aqueles que nunca deixou de amar e respeitar. No tinha outra sada que no
fosse conformar-se tambm e cumprir o que lhe exigiam.
Por isso se empenhou no Colgio dos Nobres aplicando-se nos estudos ao
ponto de se tornar um modelo e ver as suas qualidades exaltadas de tal modo
que o prudente D. Joo Alorna ao receber notcia do seu comportamento no
deixou de desconfiar.
Um heri, um assombro nos estudos, fazia constar o arcebispo de
Lace-demnia no Convento de Cheias. Mas aquele homem, to rastejante
como era, bem podia apenas falar para, atravs de Pedro, exaltar a ideia
pombalina do Colgio dos Nobres. Mesmo se as informaes eram confirmadas
por pessoas amigas, os Alornas davam-lhe um desconto, admitindo que a
caridade as levasse a elogiar o filho para assim amenizar o sofrimento do
cativeiro.
As informaes que te do da aplicao de Pedro, comentava D. Joo,
manifestando o seu cepticismo, pode ser que sejam verdadeiras, mas isso
;8

mandado dizer a uma me presa e doente, que muitos desejam consolar,


bastantemente suspeitoso.
No era afinal tanto assim. Exagerava o arcebispo nos adjectivos, com a
preocupao de bajular o seu mentor, mas ainda que Pedro no fosse a
sumidade que ele dizia, no andava longe de ser o melhor.
Em Geometria, matria da sua predileco, fez exame na presena do rei
que nesse dia viera assistir a algumas provas. No se acanhou e foi aprovado
com louvor. Na cadeira de Fsica Experimental, novidade no ensino daquela
poca, a que se dava a maior importncia, tambm passou com com geral
aceitao, e ainda que nos faltem mais registos do seu aproveitamento, no
desmereceu certamente os elogios que lhe faziam.
Alm das matrias de base no Colgio tambm se faziam exerccios fsicos
e actividades artsticas. Pedro aprendeu msica e tocava flauta, o suficiente
para participar em seres musicais. Desenvolveu as qualidades naturais que
tinha para desenhar. Aprendeu a esgrima e foi-se adiantando na equitao,
aprendendo todos os pequenos segredos da arte de montar.
A escrita saa-lhe espontnea e clara, o que lhe permitia muitas vezes
dispensar os rascunhos. O prprio pai o reconhecia, apesar de muito exigente
na matria: Gosto bastante do teu estilo. muito mais culto do que
ordinariamente o das pessoas da tua idade. livre de toda a sensaboria,
mostra facilidade e clareza, e se fores nesse andar, pessoa alguma de
inteligncia, dentro em poucos anos, te poder negar o dom de escrever bem,
que, com efeito, sumamente estimvel.
Contudo, Pedro era muito parcimonioso na apreciao que fazia de si
prprio.
Talvez por excesso de humildade ou por ter em grande conta as irms
mais velhas, considerava que de razo era o filho que tinha menos e quanto
ao Colgio dos Nobres daria alguma razo s desconfianas de seu pai sobre a
inteno de lhe empolarem os resultados: Estudei Retrica, Lgica, Geometria
e Fsica Experimental, dois anos de todas estas coisas dei conta suficiente, e
depois desta plataforma toda, qualquer pessoa julgava que eu era um grande

Doutor, ainda que agora eu no concorra para esse conceito nem com um
bocadinho de pedantismo, e acrescentava, revelando a duplicidade em que a
situao de protegido do carrasco o fazia viver - mas deixo-as ficar nesse
coro e parece-me que no convm desengan-los.
Apesar de estar interno, Pedro no vivia exclusivamente no Colgio. Tinha
os seus dias de sada e as frias que passava na casa dos Vale de Reis
e medida que ia crescendo foi-se tornando companheiro inseparvel de
D. Manuel Jos de Menezes. Apesar de este ter entretanto casado, isso no o
impediu de continuar a ver Pedro. Levava-o consigo s touradas em que
participava e muitas vezes saam juntos de Lisboa para festas e romarias nos
arredores. Os nobres gostavam de se misturar com o povo, at porque nessas
ocasies se desforravam da etiqueta dos palcios e da sensaboria das senhoras
da corte, bebendo e cantando nas tascas, enrolando-se nas saias das
camponesas bonitas que namoriscavam.
A convivncia com Manuel de Menezes acentuou-se quando o Colgio dos
Nobres encerrou as suas portas.
Um conjunto de circunstncias, que no foi possvel a Pombal e aos seus
ajudantes atalhar, levaram progressiva degradao do estabelecimento.
Os

professores,

na

maioria

estrangeiros,

levavam

vidas

pouco

recomendveis e desleixaram-se na disciplina, perdendo os alunos de mo.


Descobriu-se que sombra do Colgio se fazia toda a casta de negcios, e as
cozinhas serviam de refeitrio a amigos de mestres e funcionrios.
Por insolncia ou indisciplina dos alunos verificaram-se desacatos e um
dos irmos Sousa Coutinho chegou a agredir um professor.
De Pedro no houve queixas. Mas certamente no ficou alheio ao que se
ia passando. No fazer e desfazer de amizades, nas rixas entre partidos rivais,
Pedro l foi cumprindo a sua parte na escola da vida de estudante. No meio
daquela garotada cada vez mais indisciplinada, onde imperava a lei do mais
forte, no se amedrontou. Pelo que contava s suas irms, talvez a com algum
exagero, elas at o consideravam o terror do Colgio, o que afligiu o pai,
receando que se transformasse num arruaceiro vulgar.

Os problemas no Colgio acabaram por levar suspenso da sua


actividade no final desse ano de 1771. Pombal perdera uma batalha, mas
Pedro,

apesar

da

sua

humildade,

tinha

adquirido

uma

boa

base

de

conhecimentos.
Tinha ento dezassete anos feitos e seguiram-se alguns meses de um
sossego que lhe permitiu dedicar-se mais famlia.
As visitas s irms e me tornaram-se mais frequentes. Encontravam-se
na grade ou parlatrio. Os visitantes ficavam no trio do convento, enquanto
as recolhidas se mantinham para l dos ferros que as separavam do mundo
exterior. O Convento de Cheias encontrava-se relativamente prximo e para
alm das Alornas, que l estavam como prisioneiras, outras senhoras da
sociedade l se tinham recolhido voluntariamente e eram visitadas por
familiares, pelo que a grade era animadssima, transformando-se
em sala de visitas, de dana e msica, e por vezes em salo literrio.
Cantava-se e danava-se, ainda que os pares estivessem separados pela
grade. Havia troca de presentes, contavam-se os mexericos de Lisboa e
faziam-se intrigas e at se namorava. Aos que deitavam os olhos a alguma
freira, e por vezes mais do que a mo, chamava-se na altura de freirticos.
Um grupo de padres que tinha nas belas-letras a sua verdadeira vocao
passou a reunir-se assiduamente no parlatrio de Cheias, chamando por vezes
outros poetas, juntando todos a sua inspirao erudio e talento das irms
Alornas. A improvisada assembleia deu brado em Lisboa. Os participantes
atriburam-se mutuamente nomes ligados Arcdia. Leonor ficou Alcipe,
Dafne era Maria, o padre Francisco Manuel do Nascimento ficou para sempre
conhecido por Filinto Elseo, enquanto o frade Jos do Corao de Jesus foi
Almeno. Tirce, Teresa Melo Breyner, condessa de Vimieiro, amiga e
protectora das Alornas e mulher notvel pela sua erudio, tambm era do
grupo. Ao amigo Manuel de Menezes que acompanhava Pedro nas visitas e
continuava um zeloso defensor da famlia Alorna, tocou-lhe o nome de Mr.
Dorat.
Pedro no tinha o talento de Leonor e a graa de Maria, nem tivera a
disponibilidade forada que as tornara exmias na arte de versejar, ainda que

se registassem algumas tentativas suas, mas de pouco valor. Em contrapartida


brilhava na dana e era muito requisitado para acompanhar com a msica da
sua flauta os exerccios poticos das irms.
Mas nem sempre as coisas corriam to bem. O humor da madre prioresa
e o

cime que as duas irms despertavam provocaram-lhe castigos,

humilhaes e proibio de irem grade por perodos prolongados.


Uma vez, foi Pedro o causador duma dessas crises.
A me, doente e paralisada das pernas, ficava muito tempo retida no seu
quarto e sofria por no poder ver o seu filho querido. De conluio com as irms
resolveu dar-lhe o gosto de uma visita surpresa e preparou cuidadosamente
um estratagema ardiloso. Tratou de arranjar um burro que ajaezou como se
fosse o de um vendedor de gua, com um barril de cada lado, e uma manh
foi at Cheias. Prendendo o animal numa oliveira, pegou num dos barris e,
curvado, como se transportasse o mundo s suas costas, com um capuz que
lhe tapava a cara e sobretudo os cabelos loiros, dirigiu-se com voz sumida
madre porteira, anunciando que trazia gua para as Senhoras Alornas. Leonor
e uma criada, que estavam espera c em baixo, logo confirmaram a
encomenda, prestando-se a guiar o falso
aguadeiro at aos aposentos. Quando l chegou, Pedro deitou o barril de
pantanas, tirou o capuz e correu a abraar a me, que no parou de chorar de
alegria. Ali ficaram os quatro, esquecendo-se das horas. Passado um bom
bocado, pelo barulho que fizeram ou por no verem regressar o moo da gua,
as freiras desconfiaram e acabaram por perceber a tramia de Pedro. Foi um
escndalo. A prioresa levou o caso ao arcebispo de Lacedemnia, e este veio
propositadamente ao convento, acompanhado de um aclito, gordo e inchado
como um odre, para repreender as duas irms. O arcebispo - de acordo com a
descrio que Leonor fez do encontro - tossiu, escarrou e denunciando a
violao da clausura em que elas tinham participado, determinou que no
voltassem grade at nova ordem, cortassem o cabelo e usassem roupa mais
condizente com a sua condio de reclusas.
Leonor, com a habilidade retrica que a tornaria clebre, tratou de se
defender das queixas das monjas, transformando to horroroso atentado

numa aco generosa e digna de piedade, conseguindo baralhar um pouco o


arcebispo. Depois perguntou-lhe, aflita, o que aconteceria com o irmo, ao que
o prelado, ainda mais confuso, respondeu com os habituais elogios s
qualidades de Pedro, garantindo que nada lhe sucederia. Daquela vez a
tempestade no passou de choviscos.
O arcebispo, na verdade, tinha vindo a Cheias, com ajudante e tudo, para
no perder a face perante as freiras. que o bom amigo Manuel de Meneses,
alertado para a histria, tinha-a contado na corte como anedota, levando o rei
D. Jos a rir da artimanha de Pedro, e o marqus a dizer ao arcebispo que o
caso no valia nada.
Pedro passava inclume, e o arcebispo apesar de saber que tinha sido o
principal actor naquela farsa no podia seno elogiar o que continuava a ser
protegido de Pombal.
Pedro aproveitava esse estatuto para ajudar a famlia quanto podia.
Como aluno do Colgio dos Nobres era ele o nico que detinha licena da
Mesa Censria para ler os livros de circulao proibida. Sabendo disso, as
irms, vidas de conhecimentos, faziam trabalhos de costura com que
ganhavam o necessrio para os custear e Pedro tratava de os adquirir. Depois,
durante a visita e atravs das grades, o Diabo entrava no convento sob a
forma de volumes de Rousseau, D'Alembert e Voltaire, cujas venenosas teorias
passeavam depois, sorrateiramente, pela mente das irms Alornas.
Pedro tratava de assuntos da casa. O patrimnio no tinha sido
sequestrado, como acontecera aos bens dos Tvoras, e do duque de Aveiro,
mas
era gerido por um administrador nomeado pelo Estado, Incio Pedro Quintela, capitalista das relaes do marqus de Pombal, a quem ele arrancava a
muito custo a penso mensal a que a me tinha direito. Tambm junto de
Quintela, e conforme instrues do pai, tentava que a administrao dos bens
da casa no se afastasse demasiado dos interesses da famlia.
Procurava, junto de Lacedemnia, melhorar o dia-a-dia das Alornas no
convento ou protestar contra as impertinncias de algumas das religiosas,

revelando-se habitualmente o prelado mais inclinado a cumprir risca as


instrues de Pombal do que a mostrar complacncia por aquelas pobres
almas.
As mesmas diligncias chegou a fazer directamente ao prprio Pombal,
pois tinha o raro privilgio de chegar at ele. Numa altura em que Leonor,
deprimida pela prolongada recluso, adoeceu gravemente, Pedro pediu-lhe que
a deixasse mudar para outro convento menos rigoroso e em zona de clima
mais saudvel. Contudo, ainda que apreciasse a sua iniciativa e a veemncia
com que Pedro argumentou, no teve xito. Nem mesmo conseguiu que o
autorizasse a lev-la de passeio pelos arredores do convento. Apesar destes
esforos, Leonor haveria de achar que ele fora demasiado mole e que no se
empenhara a fundo para a ajudar.
As condies da priso do pai eram ainda piores e as visitas estavam
completamente fora de questo, como deu conta D. Joo, desiludido, depois de
uma vez ter tentado persuadir seu inflexvel carcereiro: C falei nisso ao
desembargador, que me veio dar as Boas-Festas. Essa casta de propostas, j
se sabe que so sempre mal recebidas. Tivemos sobre isso vrias disputas, e
por fim de contas, no tirei da outra coisa seno confir-mar-me ainda mais
que tal a desgraa deste sculo que o tormento de um homem inocente
reputa-se por virtude e por justia, e a pretenso deste mesmo atormentado
para ver seu filho considera-se como um altssimo destempero.
O nico consolo que lhe restava era poder corresponder-se com a famlia.
Isso s foi possvel contudo a partir do oitavo ou nono ano de cativeiro (ou
pelo menos no houve cartas anteriores que tivessem chegado at ns) e com
as vrias cumplicidades. Primeiro conseguiram a ajuda de um guarda, mas em
breve foi descoberto e sofreu as consequncias de ajudar o condenado. Depois
conseguiu com mais sucesso recorrer a pessoas de fora, e na priso obteve a
ajuda de uma negra que preparava a comida aos presos e se compadeceu da
sua misria.
Disse-se depois que toda a Lisboa estava a par dessa correspondncia.
Custa a crer, pois o cuidado extremo que rodeava o esquema de entrega e
expedio de cartas prova o contrrio e no se percebe que fossem, o marqus

de Pombal e os seus aclitos, to estritos em tudo o resto e to magnnimos


ao permitir uma correspondncia onde muitas vezes as atrocidades que
cometiam eram postas a nu.
Por outro lado no eram s cartas que se contrabandeavam. Entravam na
priso livros, algumas guloseimas, papel para escrever, frascos de rap e
medicamentos.
O processo era engenhoso e ia sofrendo pequenas alteraes ao sabor das
contingncias da priso. Havia um ou dois portadores que, por dinheiro ou boa
vontade, faziam com a maior das reservas a ligao ao Convento de Cheias.
No podiam vir ao forte a qualquer hora. Era s noite e conforme as mars,
pois a aproximao fazia-se pelo lado do mar, que na mar-alta cobria a base
da muralha. Pelo ladrar dos ces ou por algum sinal convencionado, o preso
apercebia-se da chegada do emissrio, porque devido altura da parede e sua
espessura, no tinha ngulo de viso para ver o que se passava por perto.
Ento com a ajuda de uma cana largava uma corda at base da muralha,
pois no havia uma janela normal, mas apenas uma fresta estreita e comprida.
Um cdigo de toques dava seguimento troca de correspondncia ou o que
houvesse para entregar.
Um esquema to complicado no permitia uma correspondncia diria,
seria quando muito semanal e muitas vezes com intermitncias de vrios dias,
o que sempre deixava a famlia na maior das angstias, receando estar
desmascarados ou que alguma desgraa tivesse acontecido aqueles cujas
cartas no apareciam.
Tornou-se um hbito e uma necessidade, e contribuiu certamente para
que o prisioneiro da Junqueira tivesse conservado a sanidade mental, o que
no aconteceu a outros seus companheiros de cativeiro. Humilhado, mal
alimentado e vestido de farrapos andrajosos, D. Joo de Alorna conseguiu
atravs da escrita continuar a ser o amparo moral da mulher, o conselheiro na
educao dos filhos, orientando Leonor nas suas leituras e nos primeiros
passos da sua carreira de poetisa. Dava indicaes sobre a administrao da
casa e estimulava todos a resistir s provaes e a ter esperana na libertao.
So documentos extraordinrios, onde, ao lado da raiva contra os seus

opressores, transparece a ternura que dispensava a toda a famlia,


exteriorizada s vezes por certos termos ntimos que ao princpio nos
soam

estranhamente

aos

ouvidos

mas

que logo se percebe

estarem

carregados de amor. Nessa linguagem figurada comparava os filhos com ces,


chamando-lhes, no conjunto, matilha de cachorros. As filhas eram fortes
cadelas e tinham, para ele, focinho em vez de cara. No raro comeava as
cartas com as seguintes interjeies: minhas ricas filhas do meu corao,
muito perras, muito cadelas e muito cachorras e Pedro era para ele um
cachorro muito grande.
Quando no havia novidades, conselho ou instruo a transmitir, D. Joo
escrevia para se entreter e o tema das cartas passava para a literatura e a
histria. Contava aos filhos as suas recordaes de Frana, transmitindo-lhes o
gosto que tinha por aquele pas e espicaando-lhes a imaginao com planos
para as viagens que projectava para quando fossem livres, fazendo-os
imaginar que passeavam juntos pelos jardins de Versalhes, pescavam no Sena,
admiravam a coleco de quadros do duque de Orlees ou assistiam a uma
pera de Rameau.
Por vezes, as cartas tinham uma parte secreta. No fim ou nas entrelinhas
escreviam com sumo de limo que ficava invisvel at o papel ser aquecido
com a chama de uma vela, renascendo ento a escrita com uma colorao
sangunea, o que alimentou o mito de que as cartas eram escritas com sangue.
O estratagema, contudo, no era utilizado para conspirar ou dizer mal de
Pombal, do rei ou dos carcereiros, coisa que D. Joo fazia na escrita normal,
mas para tratar de assuntos da intimidade familiar, que por decoro ou por
segredo no se queriam partilhados por estranhos, quaisquer que fossem, no
caso de as cartas serem apanhadas.
A partir de certa altura, quando Pedro estava nos anos finais dos estudos
no Colgio dos Nobres e conseguiu mais liberdade de movimentos, o pai Alorna
encontrou uma maneira de poder mitigar as saudades do filho com quem
estivera pela ltima vez havia onze anos no dia em que os soldados o tinham
vindo prender. Resolveu ento que havia de v-lo.
O ngulo de viso que a pequena abertura por onde a luz entrava na sela

no lhe permitia enxergar o que se passava junto s paredes do forte, mas s


o que se passava a sessenta ou cem metros de l. Mas era difcil distinguir a
cara de algum quela distncia e quem sabe se o reconheceria.
Nada disso obstou a que pusesse em prtica o plano que foi tratando de
preparar atravs da correspondncia e sujeito aos imponderveis da entrega.
Passavam primeiro por Cheias as cartas que Pedro recebia com as
instrues do pai, pelo que a ansiedade se apoderou de todos quando
comearam a combinar aquela espcie de encontro.
O alvoroo com que eu estou para te ver certamente dos maiores que
tenho tido na minha vida - escrevia ele nas entrelinhas de uma carta, em
tinta simptica -, parece-me que se no encontrar para este efeito nenhum
inconveniente,

porque

praia

deste

forte

uma

passagem

pblica

hastantemente frequentada, mas sempre muito preciso usar das cautelas


que j disse, e ns tambm, da nossa parte, usaremos de todas as que so
necessrias para no haver disto a menor suspeita. As horas que ns temos
livres para podermos ir janela so de manh, desde as oito e um quarto at
s onze e meia, e de tarde, desde as duas horas e meia at s sete e um
quarto no Vero. Por aqui te podes regular, e tambm deves saber que esta
praia tem passagem desde duas horas antes da baixa-mar at duas horas
depois.
Tocava a Pedro a ltima palavra da combinao e devia escrever com
antecedncia ao pai a dizer a hora e o dia em que passaria na Junqueira, o
modo como iria vestido e certos gestos que faria para o pai o distinguir. Tudo
em grande segredo e dissimulao, pois fingiria que passeava casualmente
pela praia.
Amanh - avisava ele -, vou passar pelo Cano do Patriarca para que V.
me veja das 10 e meia por diante, com vestido de chita branca com listas
encarnadas, cales pretos e meias brancas, sem casaca; hei-de levar capote e
fazer que me cai deixando-o ficar por um pouco no cho para que V. me veja
bem sua vontade. Se for algum comigo hei-de atirar o chapu ao ar vrias
vezes em modo de brinco para que V. me distinga bem.

O sbado era um bom dia para tal efeito, porque, como dizia Pedro, toda
a gente de bem que mora na Junqueira dorme e as mais no se importam de
nada, o que nos mostra que eram seus iguais que tinham medo, o que diz
bem do ambiente de suspeitas e divises que se vivia no seio da aristocracia.
Quando conseguiu v-lo pela primeira vez na praia escreveu para o
convento uma carta exultante de alegria em que dizia ter sido tanto o gosto de
o olhar ao fim daqueles anos todos que no chegava o papel para dar conta do
que experimentara com essa felicidade.
Ainda estou com a imagem do rapaz hastantemente ferrada aos miolos
- contava ele marquesa, como se de um sonho se tivesse tratado. Quando
46

o vi de mais perto, e que tirou o chapu, gostei muito da sua cara, e


lembraram-me todas vocs ao mesmo tempo, espertando-me fortemente a
saudade. Parece-se infinito contigo da metade da cara para cima. No lhe
achei, para homem, nada de disforme no nariz, e no que toca ao corpo, faz
entre todos os mais que concorreram uma diferena muito grande de bom
feitio.
o rapaz de figura mais preciosa que tenho visto depois que estou preso,
sem embargo de terem passado por aqui infinitos bem tirados das canelas.
No modo de se mover airoso, as pernas no so de todo perfeitas, mas
so bastantemente boas, e de feitio vantajoso para dana. No modo de se
mover, e de se apresentar, parece pessoa distinta.
Pedro para se fazer notar pelo pai distncia tinha feito habilidades com o
chapu e atirado pedras ao mar, mas pareceu ao prisioneiro que no deixava
de esconder alguma tristeza: entre todos esses brincos de rapaz, e os mais
actos de desembarao, descobri no semblante de Pedro, de vez em quando, e
no seu modo, algumas coisas nada fceis de explicar que me pareceram
efeitos da nossa desgraa. Tive disso um d infinito, e se Deus lhe desse a
vocs todas o que lhe pedi nessa ocasio no teriam mais nada que desejar.
O retrato que nos deixou do filho, sabe-se por outras cartas, no era fruto

do entusiasmo da ocasio.
Tirando aquela tristeza, que no seria de estranhar em quem tinha sido
privado de viver com os seus pais e mais famlia desde criana, Pedro estava
um bonito rapaz, de pele muito clara e cabelo loiro. Ainda em idade de crescer
era j suficientemente forte sem contudo deixar de ser elegante. A vivacidade
prpria da juventude no escondia o seu temperamento ameno e bondoso, em
que a timidez se confundia com a docilidade.
Seria, quem sabe, a marca da vida que fora obrigado a viver at ali,
imposta por estranhos, sem que ele conseguisse ou sequer ousasse resistir.
Habituara-se a essa situao dplice pela qual recebia dos algozes tudo aquilo
que famlia recusavam: o conforto e a liberdade. Assistiu calado desgraa
dos seus, acatando o que lhe impunham e foi-se adaptando da maneira que
pde. Sobreviveu, com tristeza, mas compassivo, acomodando-se naquela
espcie de egosmo.
Seu pai atribua tudo isso falta da sua presena junto dele: O gnio
tmido de Pedro poder ser que se emende com o tempo, como tem sucedido
muitas vezes, e ainda que seria muito conveniente ajudar-lhe com
47
alguma arte a conseguir algum desembarao, no me parece muito fcil
essa obra, enquanto eu o no posso governar.
Era dos poucos defeitos que se lhe notava e que levaram certa vez D.
Joo a instar com a filha Leonor para o espicaar: V se o podes meter
bulha sobre esse grande amor que tem sua comodidade. Dize-lhe que parece
isso mais de clrigo do que de soldado, e no "Lutrin" de Boileau ters tu visto
como este autor representa estes reverendos, no querendo nunca dar passo
sem estar com o estmago bem corroborado.
Leonor, que as circunstncias tinham transformado em mulher de armas e
tendia a impor a sua tutela a Pedro como irm mais velha, tomou o encargo
letra. No concordando com o modo como ele se houvera com as diligncias
junto do arcebispo ou de Pombal para a mudarem de convento, chegou a levlo s lgrimas: Tomei a resoluo de lhe falar particularmente e instru-lo de

tudo o que eu julgava prprio ao estado presente; argu-lhe com vigor e


ternura tudo o que me parecia preguia e descuido; fiz-lhe ver a ridicularia dos
princpios falsos por que se governam todos na nossa terra; recordei-lhe as
mximas de V. e de meu av, e achei um anjo que me sofreu, se justificou e
empreendeu logo o caminho que lhe apontavam.
Como todas as pessoas sujeitas priso ou doena Leonor desesperava
e, contando com a ajuda do irmo, que estava livre, tanto acalentava
esperanas impossveis como sofria as mais cruis desiluses, culpando-o
ento de moleza e comodismo.

SORVETES NO CHIADO E CORRIDAS DE TOUROS


Por essa altura, a situao de Pedro era invejvel. Quase que s lhe
faltava poder dispor livremente dos bens da casa para viver em completa
liberdade e bem-estar.
De resto nada o impedia de ir conhecendo e gozando os prazeres da vida
como qualquer outro fidalgo da sua idade. No deixava de visitar as irms
sempre que podia e mostrava-se ao pai quando combinavam, mas gostava de
esquecer as tristezas em passeios, touradas e jantares com amigos e at lhe
faltava o sossego para escrever ao pai, que se queixava ento de que ele
escrevia sempre tudo de galope e deixava a metade das coisas no
tinteiro.
Voltara a viver mais assiduamente na casa da Rua da Boa Morte, com
Feliciana, espcie de governanta, mais a tal negra com o inconfundvel nome
de escrava, Domingas do Amor Divino, os dois moos de estrebaria tambm
negros e um criado, Francisco, que acompanhara o pai no princpio do cativeiro
na Torre de Belm. Este no perdera o fraco entendimento e a disposio
para conceber as coisas s avessas e ganhara em contrapartida jeitos de
rebeldia e mau carcter, medida que se prolongava a deteno dos patres.
Lisboa nessa poca estava longe de ser uma cidade animada. Dir-se-ia
que as pessoas viviam com medo e andavam mais tristes. Havia poucos
divertimentos, sendo o mais apreciado a tourada. Construam-se praas para o
efeito em vrios lugares e at no Terreiro do Pao. As coisas no se passavam
exactamente como agora. Era frequente haver tambm umas lutas brbaras
de touros com outros animais. Rinocerontes ou matilhas de ces esfomeados
serviam para garantir o xito dos espectculos. Por vezes havia danas e
desfile de carros alegricos como aperitivo ou nos intervalos das matanas. Por
vezes, negros armados s de uma espada enfrentavam o touro em combate
singular, acabando muitas vezes por morrer nos cornos afiados do bicho.
A lide de touros a cavalo, essa sim, era mais como a que ainda hoje se
conhece. Os toureiros eram geralmente nobres, que montados em belos
cavalos cansavam os touros, matando-os depois com estoque ou uma bandarilha de lmina comprida. Chegavam a despachar dez animais em cada dia

de tourada.
Ainda no chegara a vez de Pedro tourear, mas j certamente ia
praticando em festas de campo e picarias pela mo do seu amigo e mestre
Manuel de Menezes.
Do

rol

das

despesas

que

Pedro

era

obrigado

apresentar

ao

administrador Quintela constava muitas vezes o aluguer de camarote na praa


de touros.
Entretinha-se tambm com outras coisas mais prprias da sua idade.
Passava temporadas na quinta de Vale de Nabais, onde tambm no faltariam
as correrias a cavalo, a pesca no rio Tejo e comezainas com amigos e alguns
daqueles padres dados pardia e que achavam ser o estmago uma
passagem obrigatria no caminho da alma.
Montado

no

seu

cavalo,

Pedro

passeava

diariamente

por

Lisboa.

Costumava ir ao Chiado, onde j poucos fidalgos viviam, substitudos pela


alta burguesia, amiga de Pombal, que promovia e ganhava dinheiro com a
reconstruo de Lisboa, ali erguendo os seus palcios como fizeram o Quintela
e o Cruz Sobral. Com eles, ligados mais intimamente aos comerciantes
estrangeiros, vieram novos hbitos, mais cosmopolitas, e apareceram os
primeiros cafs ou casas de ch. Nas contas de Pedro passaram a aparecer
com frequncia as importncias que gastava com os sorvetes do Chiado.
As contas eram apresentadas ao Incio Pedro Quintela, comerciante por
grosso da Rua Nova, o mesmo que dava as mesadas marquesa-me. Era
muito agarrado e no poupava a humilhaes os titulares da casa cuja
administrao o marqus de Pombal pusera a seu cargo. Dizia que no conjunto
ainda gastavam muito dinheiro e que, s com Pedro, eram seis mil cruzados
por ano. Segundo ele, o rendimento que ficava para a administrao, depois de
tirados os provenientes de bens da Coroa e das Ordens, que na situao dos
condenados estariam suspensas, mal chegava para os gastos, e tudo o que
desse a mais do que aquilo que estava autorizado por Pombal, podia sair-lhe
do bolso. No consta que o Quintela tenha morrido pobre, o que s mais tarde
aconteceu a um descendente seu, o conde de Farrobo, que dezenas de anos

depois conseguiu dissipar com as suas originalidades a enorme fortuna que os


avs amealhavam ento, em parte conta dos Alornas. Seja como for, o pai
marqus queixava-se de que o seu filho andava sempre lazarando, o que
era em grande parte verdade, pois Pedro referia ser tratado pessimamente
pelo tal administrador, faltando-lhe muitas coisas que lhe eram precisas e que
mesmo as mais triviais as obtinha com grande dificuldade, sendo obrigado a
deslocar-se a casa dele para obter dinheiro para ridicularias. Tanto assim foi,
que resolveu queixar-se ao marqus de Pombal e pedir-lhe que lhe fosse
atribuda uma mesada, de modo a regular as despesas sua vontade, dando
contas ao administrador no fim de cada ms, o que veio a ser-lhe concedido.
Para aquele homem - Pombal -, quanto mais eu lograr mais louvor
mereo, escrevia ele ao pai a justificar as suas diligncias, cujo xito revelava
mais uma vez o trato especial que o ministro concedia a Pedro.
Ia assim dando mostras de que nem sempre a timidez e a docilidade o
tolhiam, e que em questes que lhe diziam directamente respeito ou assuntos
que bulissem com as suas convices, era capaz de se empenhar com mais
afinco e deciso. At exagerava por vezes, na opinio de seu pai, que ia
sabendo da sua vida, ainda que com atraso de algumas cartas, como
no caso da altercao que teve com um oficial ingls num qualquer salo
do Chiado. O coronel, de obedincia anglicana, agnstico ou coisa que o valha,
teria denegrido a religio catlica, ridicularizando as suas prticas. Pedro no
gostou das bravatas do homem. Sempre deu provas de ser pessoa devota, e
mais tarde, quando veio a comandar tropas, exigia aos subordinados o maior
respeito em questes da F. Ao ouvir o ingls a blasfemar, Pedro, que
aprendera esgrima e j na altura usava espadim - era uma parte da toilette,
mas tambm uma arma mortfera -, fez meno de o desembainhar,
intimando-o acaloradamente a ter tento na lngua.
O incidente no passou da. Mas porventura ter contribudo para a
antipatia que sempre lhe mereceram os Ingleses.
O marqus de Alorna j no ficara muito entusiasmado quando lhe
chegou aos ouvidos que o filho era habilidoso na esgrima. Estimo muito que
Pedro

seja

bom

jogador

de

florete,

mais

depressa

para

exercitar

desembaraar o corpo do que para ser espadachim, mas essa habilidade fazme recear que lhe dem algum bote nos olhos, como a mim me sucedeu
algumas vezes nessas ocasies de batalhar. O conde de bidos tambm
perdeu dois dentes com essa casta de brinco, e preciso cuidado em no jogar
com quem no sabe, porque esses, a troco de dar, no se lhes d de receber, e
como o florete os no pode ter mo, sai da uma pendncia confusa, mais
sujeita a desastres do que aquelas que se fazem com jogadores inteligentes.
Quando soube do incidente com o ingls, ficou alarmado. Considerava a
causa muito digna, mas achou excessivos os meios de que o filho se tinha
servido para a defender. Comentou o caso em carta para a mulher, pedindo-lhe
que chamasse a ateno de Pedro: Persuado-me que seria excelente a
inteno do nosso rapaz, e entendo que por isso o ajudou Deus, para impor
respeito com to poucos bigodes, e tanto desamparo, a um homem guerreiro e
coronel, mas este triunfo, em poucos anos, arriscado a faz-lo espadachim,
cujo carcter no presta para nada, e por isso, preciso adverti-lo que o brio e
o valor so to bons quando so regulados pela prudncia, pela justia, e
atendendo religio como podem ser pestferos e de suma ridicularia quando
os dirija somente a vaidade, e um certo entusiasmo de valentia. A muita
facilidade de puxar pela espada - acrescentava - mais para um marujo do
que para um fidalgo.
O pai Alorna que apesar da sua situao tentava controlar as leituras a
que os filhos se dedicavam, aconselhando-os a evitar aqueles autores que,
51
no

seu

entender,

propalassem

ideias

perniciosas,

associou

aquele

entusiasmo de valentia de Pedro leitura de um livro que j anteriormente


merecera as suas crticas. Tratava-se das Aventuras de Gil Blas de Santillane,
livro atribudo ao francs Le Sage, cuja aco se passava no sculo xvi e
contava as aventuras de capa e espada do seu principal personagem contendo
ao mesmo tempo uma apurada crtica social.
O Gil Blas e outras drogas pestferas desta espcie so no meu conceito
livros que ningum pode ler seno de trinta anos para cima, dizia ele,
porque dessa idade para diante, tendo j instruo e experincia, que se

pode usar deles por divertimento, sem os perigos de viciar o corao e o juzo
que corre a gente moa.
Estou muito admirado que, tendo lido Pedro to pouco, seja uma diabrura destas o que faz a maior parte da sua erudio recreativa. O Gil Blas
um magano, cheio de aventuras, e de traficncias que os rapazes desejam
imitar, e para ser ainda mais pernicioso, est escrito na ltima perfeio
naquele gnero.
Nada mais provvel que Pedro se identificasse com o heri de tais
aventuras, vestindo a pele de cavaleiro andante, defensor da honra e da justia
e buscando naquele mundo imaginrio as vitrias que na sua vida dplice lhe
escapavam.

ESTUDANTE DE COIMBRA
A vida tranquila a que Pedro se habituara em Lisboa depois de fechar o
Colgio dos Nobres foi interrompida no Vero de 1772 por um facto que foi
surpresa para todos, menos talvez para Pedro, que o aceitou de boa vontade,
contrariamente ao pai, irms e me, para os quais foi quase uma tragdia.
O mpeto reformador de Pombal na educao no tinha esmorecido com o
revs sofrido naquele colgio. Aps a erradicao da Companhia de Jesus e dos
seus mtodos, estava havia muito em preparao a reforma da Universidade
de Coimbra, inspirada nas ideias que Lus Antnio Verney expressara no
Verdadeiro Mtodo de Estudar e apoiada pelo trabalho de alguns prelados
iluministas, como Frei Manuel do Cenculo e Francisco de Lemos. A
reabertura da Universidade era o culminar da obra reformadora de Pombal na
educao.
52
substituio de professores juntaram-se alteraes nos contedos.
Criou-se a Faculdade de Filosofia, libertando esta cincia da tutela teolgica, e
a de Matemtica. Fundaram-se os Gabinetes de Fsica Experimental e de
Histria Natural. Passou a funcionar um observatrio astronmico e na
Faculdade de Medicina foi permitida a dissecao de cadveres.
Para o reformador e novo reitor Francisco de Lemos, intrprete fiel das
ideias de Pombal, a Universidade deveria difundir, atravs daqueles que
formava, a Luz da Sabedoria por todas as partes da Monarquia, animar e
vivificar todos os ramos da Administrao Pblica, e promover a felicidade dos
homens, ilustrando os seus espritos com as verdadeiras noes do justo, do
honesto, do til. Com a reforma proporcionava-se o desenvolvimento das
virtudes sociais, defesa do bem pblico, o fortalecimento do Estado e o
aperfeioamento da sua administrao.
A Coroa e Pombal levaram o assunto to a peito, que este partiu para
Coimbra em Setembro desse ano, para acompanhar as ltimas diligncias de
perto, e s voltou um ms depois. Foi acompanhado de alguns nobres, uns
porque lhe eram afectos, outros porque recearam as consequncias de no

aceitar o convite. Todos os dias houve festejos e solenidades religiosas e


acadmicas, sendo o marqus sempre recebido como se do rei se tratasse.
Pedro, indigitado para se sentar nos bancos da velha Universidade feita
nova, tambm partiu para Coimbra nesse mesmo ms de Setembro de 1772.
Mais uma vez, a mo do poderoso ministro orientava a sua vida.
Queria isso dizer que contava com ele como um dos elementos da futura
elite com que pretendia modernizar a Administrao Pblica, a Marinha e o
Exrcito e para cuja formao de base abrira o Colgio dos Nobres. Dos seus
antigos colegas tambm para l foi Rodrigo de Sousa Coutinho, e alguns filhos
segundos de casas da Grandeza, como bidos, Valena e Melo Breyner,
frequentaram Coimbra nesses primeiros anos da reforma, ao lado dos mais
dotados filhos de magistrados, burgueses e nobres da provncia.
Para Pedro acabavam por alguns anos as passeatas a Almeirim, as voltas
pelo Chiado e as touradas, mas tambm as visitas a Cheias e as idas praia
da Junqueira para se mostrar ao pai. A famlia ia tambm sentir a sua falta
como intermedirio e procurador dos seus interesses junto do arcebispo, do
administrador Quintela e do prprio Pombal.
Mas no foram s essas razes que levaram o pai Alorna a considerar a
ida de Pedro para Coimbra como uma tragdia.
Era mais uma intromisso de Pombal no domnio da educao do seu
filho, contra a qual protestou com veemncia, mas contra o vento: No
receberei nunca como benefcio, o que fizeram a meus filhos contra a minha
vontade, e que, por mais aparentes que sejam as razes, terei isso sempre por
grande violncia, porque para a considerao dos meus interesses o meu
conceito deve valer mais do que o de ningum.
Alm disso, via segundas intenes na ida de Pedro para Coimbra, que
para ele no tinha outra convenincia seno a que os nossos inimigos podem
achar na nossa mortificao e achava que era propositada para afastar da
corte o rapaz e prejudic-los ainda mais no seu isolamento. Apesar dos
dezoito anos de Pedro, e na firmeza do seu amor famlia, voltava-lhe o receio
de que ms manhas o virassem contra a famlia ou que as pedanterias de

que vir encasquetado custassem depois muito a tirar-lhe da cabea.


Mas tinha ainda outras razes para no desejar que Pedro frequentasse a
universidade, algo contraditrias se nos lembramos da educao superior que
ele prprio recebera em Frana. Pedro era o primognito, e de acordo com as
normas da Grandeza, o que contava era uma educao orientada para a defesa
e engrandecimento da casa de que era o herdeiro. No queria saber de bem
comum ou de virtudes sociais. A universidade era quando muito para os filhos
segundos, no para aqueles que arcavam com a obrigao de manter e
perpetuar uma casa da Grandeza.
Sendo primognito, nico do seu gnero masculino, queria ele dizer, e
estando ns com to pouca liberdade, no parece nada prudente desvi-lo dos
ares ptrios.
Desvalorizando o ensino de Coimbra, barafustava em carta para Cheias:
No levo pacincia que por conta de dois dedos de Direito que lhe no
servem de nada e de que poderia ter suficiente notcia sem sair de casa,
estejam vocs sofrendo os efeitos da sua ausncia.
A sua irritao aumentou ao saber que Pombal se preocupava tanto com a
questo de varonia quanto ele. Um dos seus companheiros de priso, jurista
que antes de cair em desgraa se dava bem com Pombal, contara-lhe que,
falando um dia com o marqus, quando ainda era s Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, em coisas de Direito, lhe perguntara para o lisonjear, se ele
tinha

andado

em

Coimbra.

Mostrando-se

enfadado

com

pergunta,

respondeu-lhe que no, acrescentando que sempre fora o primognito de sua


casa. Perante esta revelao, D. Joo ironizava, como
54
se estivesse perante algum milagre: Louvado seja Deus, que fez nascer
Pombal em parte onde havia semelhante privilgio que ns no podemos ter,
nem ainda para o filho nico.
Pedro partiu para Coimbra nos primeiros dias de Setembro. Demasiado
cedo, no ver de seu pai, porque os estudantes s costumavam tratar da
matrcula em meados de Outubro. Desconfiou que a ideia no desagradara ao

filho, apesar de ser privado das comodidades da sua vida na capital, achando-o
bastantemente dominado pelo apetite de partir. No seria de estranhar, no
tanto pelo o amor aos estudos como pela vontade de descobrir a aventura e o
romantismo que sempre fizeram a fama de Coimbra. Quem sabe tambm se,
com alguma ponta de egosmo, no lhe saberia bem afastar da mente por uns
tempos as circunstncias deprimentes em que se encontravam os seus
familiares.
No final, o bom pai desculpava-lhe as possveis fraquezas e o apetite de
partir, deitando a culpa a Pombal e aos comodistas que o deixavam fazer o que
queria: O primeiro-ministro um animal feroz que a todos parece perigoso, e
pelo que consta, no haver l por fora quase ningum que no trema de
medo dele. Tambm eu o tenho, mais por conta do rapaz e de vocs [as que
estavam em Cheias] do que por conta de mim, e quem novo e foi criado no
meio desses medrosos natural que padea de algumas incertezas.
Naqueles tempos, quando um estudante com posses ia estudar para
Coimbra fazia-se acompanhar de uma espcie de estado-maior. Levava
criados, e moo de estrebaria para o cavalo, enxoval, baixela para a mesa e
contratava uma cozinheira.
Pedro dependia financeiramente do administrador, mas certamente que o
marqus de Pombal dera instrues ao Quintela para abrir a bolsa, de modo a
possibilitar que o seu protegido vivesse em Coimbra com um mnimo de
comodidade. Mesmo assim no deve ter transmitido para Lisboa notcias de
grande desafogo, pois seu pai afirmava que a falta de meios em que estava lhe
cortava o corao e o fazia entrar em furor.
Havia em Coimbra dois colgios, S. Pedro e S. Paulo, onde os alunos
tinham os seus apartamentos e estudavam com os preceptores. Situavam-se
junto ao antigo edifcio da universidade e ainda hoje existe o edifcio do
55
Colgio de S. Pedro, tendo desaparecido o de S. Paulo. Pedro foi admitido
neste ltimo e partilhava despesas e habitao com outros dois estudantes: o
Jos Diogo Mascarenhas Neto e Bernardo de Lorena.

O primeiro, natural de Alcantarilha, no Algarve, no era originrio da


grande nobreza: o pai era apenas capito-mor de Silves. Isso no impediu que
fosse muito acarinhado pela famlia Alorna, talvez por ser uma espcie de aio e
protector de Pedro. Quando ambos vinham a Lisboa, tambm visitava a me e
as irms do amigo no Convento de Cheias, correspondendo-se com o
prisioneiro da Junqueira, que lhe estava agradecido pela amizade que mostrava
por Pedro. As suas boas qualidades intelectuais, que a perspiccia do velho
fidalgo adivinhou, haviam de fazer dele um jurista de nomeada, e foi, anos
mais tarde, o fundador dos correios na forma que os conhecemos actualmente.
No sabemos se essa amizade ainda se mantinha entre ambos depois de
deixarem Coimbra e de ir cada um para seu lado, mas os seus destinos
acabariam de algum modo por voltar a juntar-se, em ocasio bem mais difcil
do que os despreocupados tempos de Coimbra e em circunstncias dramticas
para ambos.
Bernardo de Lorena era o outro companheiro e usava Lorena porque o seu
outro nome estava proibido. Era filho de Nuno Gaspar de Tvora, prisioneiro da
Junqueira, o que certamente contribuiu para a ligao forte que havia entre
eles. E mais ainda, a irm de Bernardo, uma Tvora, casara com um dos filhos
do marqus de Pombal. Bernardo seria assim, tal como Pedro, outro nobre
obrigado a andar na rbita do ministro de D. Jos, perante a impotncia de um
pai que ele metera na priso.
Anos mais tarde, quando Pedro intercedeu junto do Governo a favor do
amigo, para que lhe fosse atribuda determinada patente militar, dizia a certo
passo que o Bernardo outro eu, pela grande amizade que temos. O destino
separou-os definitivamente quando na sequncia dos acontecimentos em que
ambos estiveram envolvidos, Lorena foi mandado para a ndia como vice-rei
em 1805.
Foi com esses dois companheiros que Pedro protagonizou uma histria
que causou alvoroo em Lisboa e podia ter custado s suas irms a amizade de
Teresa de Melo Breyner, a Tirse das jornadas poticas de Cheias, visita do
parlatrio e benfeitora.
56

Coimbra nunca foi s estudo. Tambm naquele tempo havia estrina,


aventuras amorosas e cavaleirescas, e toda a matria da qual se fazem as
amizades para a vida ou se geram insanveis conflitos.
As rixas eram frequentes, e apesar de haver disposies em contrrio e
fosse proibido o porte de armas na universidade, os estudantes guardavam o
espadim escondido nos seus aposentos, para o que fosse preciso.
No se sabe ao certo como as coisas se passaram naquele caso. Para os
fogosos estudantes de Coimbra qualquer motivo servia para se chegar a vias
de facto, e uma contenda estalou entre Pedro e os seus amigos de um lado e
um outro grupo de nobres entre os quais se contavam um jovem da casa de
Barbacena e o irmo mais novo da dita amiga das Alornas, Pedro de Melo
Breyner, parentesco que tornou o caso mais delicado. Os antecedentes da
histria no se conhecem bem, mas a notcia que chegou a Lisboa foi que o
jovem Pedro Melo e o seu partidrio Barbacena tinham apanhado uma severa
carga de pauladas aplicadas pelos criados de Pedro Alorna e Bernardo Lorena,
por terem dito palavras ofensivas para os seus patres.
As duas famlias ficaram alarmadas. A relao de amizade entre as
senhoras arrefeceu. Os Alornas recearam que da questo pudesse surgir uma
demanda da justia contra Pedro ou que este fosse vtima de algum acto de
vingana por parte dos Melo Breyner e seus apaniguados, pois considerava,
conhecendo-os, que do gnio dos Meios, com o enxovalho das pauladas, pode
inferir-se que, apesar de boas aparncias, no estar a coisa to segura que se
no possa esperar alguma casta de despique.
Demanda houve, pois as notcias tambm chegaram ao marqus de
Pombal, que mandou a Coimbra um magistrado de sua confiana para indagar.
Mas a boa estrela de Pedro (ou seria mais uma vez a proteco de Pombal?)
voltou a funcionar, pois nada foi achado contra ele.
O pai Alorna entendeu que no se podia deixar de fazer estimao de
criados bons, que puniram pelo respeito da nossa casa, mas havia pelo meio
questes de honra que convinha salvaguardar para tentar preservar a amizade
com a Senhora Melo Breyner, fazendo com que o irmo no sasse humilhado.
Por isso - discorria ele, ns no podemos deixar de atender a quem nosso

amigo,

com

qualidades

correspondncia.

Por

dignas

outro

lado,

de

receber

sendo

uns

da
e

nossa
outros

parte
da

boa

nobreza,

acrescentava que no lhes devia ser indiferente a fidalguia dos contendores,


apesar das suas grosserias, e tendo em conta o vexame que se seguiu
de serem sovados por criados, deviam ser compensados com mais polidez
do que era devida se da sua aventura no ficassem tambm tosquiados.
Queria isto dizer que o Melo Breyner se tinha portado mal e merecia o
castigo que teve. Mas apanhar paulada de criados era uma humilhao to
grande para fidalgos que o melhor era no se falar no assunto, razo pela qual
escreveu a Pedro aconselhando-o a que nas suas declaraes ao magistrado
guardasse grande silncio sobre pauladas, e que carga serrada as procures
converter em pedradas, sem embargo de quaisquer boatos pblicos, e das tuas
mesmas confisses mais antigas. Mostraria, assim, que no queria sujar o
nome do Melo Breyner e do Barbacena: O que nisso se interessa a honra dos
dois fidalgos, far este teu procedimento muito caritativo e digno de louvor. No
mais, podes contar o que sabes para te justificares a ti e aos do teu partido,
no carregando demasiado os da parte oposta, antes pelo contrrio,
desculpando-os quanto couber na tua possibilidade. Ficamos assim a saber
que receber umas pedradas de uns criados ainda podia ser. Deix-los porm
chegar to perto que lhes enchessem o lombo de pauladas era grande desonra.
Pedro deve ter aplicado a receita diplomtica do pai. As feridas, dos
corpos e das almas, sararam, e a condessa de Vimieiro voltou a fazer poesia
com as suas amigas nas grades do Convento de Cheias, esquecendo-se a
zanga entre os irmos.

VOU BASTANTEMENTE PREGUIOSO


Ainda que seu pai pensasse o contrrio, Coimbra acabou por fazer de
Pedro um homem invulgarmente instrudo por comparao com a maioria dos
seus pares da grande nobreza. Apesar disso, servira tambm para provar que
a sua vocao no eram as letras.
J vimos como ele era modesto ao analisar as suas prprias qualidades de
estudante. Mas foi de Coimbra que veio a mais sentida e sincera confisso
dirigida a seu pai: com grande pena do meu corao e com infinita vergonha
lhe confesso que vou bastantemente preguioso; veno esta fraqueza at ao
ponto de fazer o que me encarregam mas no chego a mais.
No conseguia fazer como outros companheiros, ambiciosos de glria,
que estudam o mesmo tempo que eu de dia, e s escondidas do mundo mais
de outro tanto, para que fazendo proezas lhe gozem a perspiccia do seu
talento e engenho.
Contudo, l ia passando nos exames, socorrendo-se mais da memria que
do saber, mas os seus relativos xitos no os atribua a si, mas interveno
da divina providncia: como V.Ex.a e minha me so uns santos e Deus
grande vosso amigo, protege-me a mim para no entristecer mais a V.Ex.as.
Nos exames Deus dava-lhe serenidade e trazia-lhe as coisas memria: para
se no cansar em me dar cincia infusa, d-me um certo sossego que ainda
que me veja rodeado de um milho de pessoas nem levemente me abalo e por
este modo fao as minhas funes pblicas de modo que no fico abaixo de
ningum porque naquelas ocasies a lembrana faz metade da cincia.
De facto, os registos da Universidade provam o seu bom aproveitamento
no ano lectivo de 1773-74, tanto no segundo ano jurdico como no primeiro da
Faculdade de Matemtica, onde obteve a classificao de nemine discrepante,
ou seja, passou com distino.
Com to pouco apego ao estudo universitrio, no de estranhar que
Pedro tenha agarrado sem hesitar a oportunidade que lhe surgiu de se livrar de
Coimbra.
Nessa altura, j a posio de Pombal no estava to segura. Havia tempo

que se especulava a respeito da sade do rei e contava-se, acertadamente,


que em desaparecendo o soberano o seu ministro teria os dias contados.
J na inaugurao da esttua que foi erigida em sua honra no Terreiro do
Pao, ele sofreria os efeitos da molstia, uma das razes que o tero levado a
mostrar-se aos seus vassalos apenas de relance e distncia (a outra era no
deixar perceber que a sua corte estava desfalcada, pois muitos nobres da
Grandeza no compareceram cerimnia). Estava gordssimo e padecia de
problemas cardacos e de circulao. Tudo porm foi envolvido no maior dos
secretismos. O ministro Pombal bem sabia que, para a estabilidade do
Governo, a manuteno das suas reformas e a sua prpria sobrevivncia
poltica, era necessrio que o rei fosse resistindo s suas enfermidades pelo
menos o tempo suficiente para garantir uma soluo que lhe fosse favorvel e
que tinha a ver, uma vez que D. Jos s tinha uma filha, com o afastamento
desta e a entrega do trono ao seu filho quando atingisse a maioridade.
Muita gente pensou ento, incluindo os que estavam na Junqueira e em
Cheias, que, estando doente, o monarca aproveitasse a altura da
59
inaugurao da esttua para, num gesto de clemncia, mandar soltar os
fidalgos que havia dezasseis anos pagavam com a liberdade o simples facto de
serem parentes dos condenados de 1759. Pelo menos acreditava-se que
pudesse amenizar as duras condies dos que estavam presos e dar um pouco
mais de liberdade s senhoras recolhidas no Convento de Cheias. Enganavamse.
Quando a esttua foi destapada em cerimnia cuidadosamente preparada
por Pombal, toda a gente pde ver o cavalo do rei esmagando com as patas
um ninho de vboras. No haveria contemplaes para os seus inimigos.
Os Alornas teriam ainda de esperar dois longos anos. Quem os tiranizava,
dizia D. Joo, no queria ouvir a voz da conscincia e j cegara para a
verdade, acreditando ser caridade a negao de remdios aos doentes, justia
a morte de inocentes, providncia a runa de famlias inteiras. Bem percebia
que s a morte faria perder ao rei a vontade de os extinguir.

Por isso no acalentou quaisquer esperanas quando D. Jos sofreu um


ataque que o deixou sem fala, e a rainha sua mulher assumiu a regncia. A
propsito, dizia D. Joo que a rainha no quer deitar bastantemente as mos
de fora, acrescentando que Tem-me jeito de estar na nossa causa com
preocupaes o mais contrrias justia. Mostrava estar bem informado, pois
era verdade que a rainha no gostava dos Tvoras, ao ponto de no ver com
bons olhos a libertao dos presos quando D. Jos morreu. Nessa altura
informava o embaixador de Espanha para o seu pas. Lo saben aqui poos de
la repugnncia que se encontro de la Reina Madre para la soltura.
O marqus de Pombal, porm, no estava ainda acabado e mais uma vez
a sua aco viria a interferir na vida dos Alomas. Sentindo que o cho lhe fugia
debaixo dos ps, ter aproveitado ou at fomentado a especulao que se fazia
sobre uma suposta guerra de Espanha contra Portugal. De facto os nossos
vizinhos armavam-se e recrutavam soldados para o exrcito. Porm a ideia,
como se soube mais tarde, no era invadir Portugal mas antes organizar uma
campanha contra Argel, cujos piratas assolavam a costa de Espanha e os
territrios espanhis no Norte de frica. Sabedor ou no dessa verdade,
Pombal pretendeu tirar temporariamente proveito da situao, tornando-se
indispensvel como acontecera na anterior campanha contra os espanhis em
1762. Para galvanizar o Pas, preparou-se para a guerra, mandando proceder
mobilizao geral.
Foi assim e nessa altura que Pedro assentou praa no Exrcito. Mais uma
vez de maneira contraditria - no desejara ele prprio seguir a carreira das
armas? -, D. Joo virou-se contra o marqus no sem atribuir tambm culpas
ao filho: Teve nesta matria mais culpa do que tu cuidas, escreveu ele para
a mulher. Daqui por diante ele ir vendo, cada vez mais, que a sua
condescendncia com a vontade do marqus de Pombal foi uma parvoce
indesculpvel.
Coimbra perdera o encanto que Pedro lhe encontrara ao princpio. A pouca
disposio que demonstrava para os estudos juntavam-se a falta de meios e os
incmodos que acarretara a pendncia com os outros fidalgos na sequncia da
qual recambiara os criados para evitar que sobre eles se fizessem represlias.

Com a entrada no Exrcito acabavam-se de vez Coimbra e os seus


estudos. Seguira o apelo que na sua famlia se fazia sentir para o servio das
armas.
O prprio pai, ainda que avesso ideia por via da interveno de Pombal,
no podia negar a semelhana de paixes com o seu filho, lembrando-se
como sofrera ficando na mais funda melancolia, por no poder acompanhar
o pai, vice-rei da ndia, na sua comisso. Para ele, a carreira militar era a mais
prpria da nobreza, a escola do herosmo, e por todas as razes a mais digna
da ateno do soberano, como dizia. Mas no daquele rei D. Jos, que os
perseguia e tudo fazia para os aniquilar: Dos nossos servios no fazem
nenhum caso, tudo que pretenderem de ns no pode deixar de ser dirigido
nossa perda. Acreditava que se houvesse guerra e o mandassem em
campanha haviam de ser dadas recomendaes aos generais para nunca o
deixarem levantar cabea, porque assim se costuma praticar com os homens
que, em si, ou nas suas famlias foram gravemente maltratados.
Acabou por no haver guerra nenhuma. As verdadeiras intenes de
Espanha ficaram conhecidas de toda a gente quando a expedio que
preparavam e motivara o alvoroo em Portugal partiu para o Norte de frica a
combater os piratas argelinos, acabando por sofrer uma derrota humilhante.
Quanto a Pedro, cadete no Regimento de Cavalaria do Cais, abraava para
sempre a carreira das armas.

O CONDE DE ASSUMAR
D. Jos morreu em Fevereiro de 1777. Havia meses em que estava
totalmente incapacitado, ao ponto de ser preciso entregar a regncia a sua
mulher, D. Maria Vitria. Esta nada tinha feito a favor dos condenados no
processo do atentado de 1758.
Com a morte do soberano, uma vez que no deixara filho varo e o
marqus de Pombal no tinha conseguido retirar-lhe o direito sucesso, subiu
ao trono D. Maria I. A aclamao solene como rainha s se deu dois meses
depois, mas logo uma semana aps a morte de seu pai, a nova soberana
demitiu Pombal e dando os presos por perdoados mandou abrir as portas das
prises como se esperava.
Porm, numa atitude que surpreendeu muita gente, tanto o marqus de
Alorna como os Tvoras, que com ele partilhavam a priso, declinaram o favor
da rainha.
No aceitariam o perdo, pois no haviam cometido pecado nem crime,
desejando antes que fosse formalmente declarada no s a sua inocncia, mas
tambm, postumamente, a dos sentenciados marqueses de Tvora.
Era a honra e a vontade de justia que no lhes permitia corresponder ao
gesto de clemncia com que a rainha pretendia marcar o incio do seu real
mandato.
Mas no s. Havia uma razo mais forte que os levava a recusar a to
almejada liberdade. Os presos, encabeados por D. Joo Alorna, desconfiaram
que se pretendia dar-lhes como grande favor o que por direito lhes era devido.
Se

aceitassem,

contentando-se

apenas

com

liberdade,

assumiam

implicitamente as culpas que lhe tinham sido imputadas, e no poderiam exigir


a reparao dos prejuzos provocados por to longa priso
62
sem culpa nem a devoluo dos bens indevidamente sequestrados, o que
era indispensvel para a recuperao das suas casas, to abaladas pelas
sentenas de 1759.
O marqus de Alorna provavelmente visava ainda mais longe, projectando

juntar a sua casa com a dos Tvoras. Durante os anos da priso acalentara a
esperana de casar Pedro com a filha do marqus novo de Tvora e de sua
mulher antes de esta se tornar amante de D. Jos. Por outro lado a prpria
me de Pedro tambm poderia candidatar-se, havendo reabilitao, herana
de seus pais. De qualquer destas duas maneiras os bens restitudos aos
Tvoras viriam a entrar na casa de Alorna.
Contudo a reabilitao era uma questo muito melindrosa.
A rpida demisso do marqus de Pombal dava a entender a vontade da
rainha em encontrar um responsvel para os atropelos cometidos no reinado
de seu pai. Habilmente, o marqus de Alorna oferecia-lhe mais um trunfo para
conseguir tal objectivo, atravs das suas alegaes.
Ele conseguira reunir diversos testemunhos que provavam a inocncia dos
Tvoras e o vcio da sentena que se lhes dera o suplcio e a morte. Se assim
se provasse, o pai da rainha, D. Jos, ao ter assinado a sentena que os
condenara morte, transformara-se num assassino. Porm, no decreto que
dera incio s investigaes, o rei determinara que aos acusados fossem dadas
todas as possibilidades de se defender. Consultado o processo, verificava-se
que tal no acontecera e que as provas e testemunhos que D. Joo Alorna
agora aduzia podiam ter sido utilizadas pelos acusados se lhes tivesse sido
dada oportunidade. O que Alorna pretendia, e assim o fez saber rainha, era
provar ao mesmo tempo que os Tvoras tinham morrido inocentes e que o rei
tinha sido enganado e agira de boa-f. Assinara a sentena como boa, sem
saber que as suas instrues no tinham sido observadas. O culpado era
Pombal, e a memria do rei ficava assim reabilitada e a sua alma chegava mais
leve ao tribunal divino.
Sabemos bem que Alorna no acreditava na ingenuidade e inocncia de
D. Jos, mas a rainha foi naturalmente sensvel quela argumentao e
autorizou que se procedesse reviso do processo.
Desde logo se viu porm que tal reviso no era pacfica.
Em muitos aspectos, a herana de Pombal ia manter-se intacta. Apesar de
muito se ter falado em Viradeira, o nome dado inflexo de poltica que se

teria verificado com a rainha D. Maria, a verdade que muitos partilhavam


ainda do credo do marqus.
63
D. Maria casara com o tio D. Pedro que era dado Grandeza e pouco
amigo de Pombal. Mas outras influncias se faziam sentir sua volta.
Havia ministros que tinham transitado do Governo de Pombal. O confessor
de D. Maria, personagem a quem se atribua grande poder e que veio depois a
integrar o Governo, era pessoa afecta ao antigo primeiro-ministro. Por outro
lado tinham-se constitudo novos interesses volta de bens sequestrados na
sequncia das condenaes, muitos deles vendidos em praa para benefcio do
Errio Pblico. No seio da prpria Grandeza havia rivalidades, e alguns tinhamse congratulado com a sorte dos condenados. E no seio da administrao do
Estado existia um corpo de funcionrios e juristas em que fermentava a
oposio contra essa mesma Grandeza e raiva contra os Tvoras, seus mais
notrios representantes.
Tudo contribuiu para que os esforos de Alorna acabassem por resultar
parcialmente frustrados e que ele prprio acabasse por ser considerado pela
corte quase como persona non grata.
O processo de reviso foi objecto de todos os entraves possveis por parte
dos tribunais. Muitos dos seus membros, a quem competia apreciar o recurso
de Alorna, eram afectos ao marqus de Pombal, ainda que no tivessem
tomado parte activa nas condenaes. Reconhecer a justeza da contestao
era um pouco como condenarem-se a si prprios.
Quatro anos passaram sem que se pronunciassem sobre a reviso.
Perante as insistncias de D. Joo Alorna que no se cansou de denunciar os
subterfgios dos desembargadores, foi necessrio a rainha tomar uma posio
enrgica e exigir que em quarenta e oito horas lhe apresentassem concluses.
Finalmente, a inocncia dos Tvoras foi oficialmente declarada. Mas tal
resultado foi de imediato contestado pelo juiz supremo, o procurador da Coroa,
e os seus efeitos suspensos.
Desaparecidos D. Jos e o seu primeiro-ministro, mantinha-se, a

sofreguido das autoridades a alimentar a animosidade contra os Tvoras. Os


seus inimigos ganhavam a partida, pondo uma pedra em cima do assunto.
Para sempre.
Pedro s pde abraar o pai em plena liberdade, quando em Maio desse
ano, dois meses depois dos outros prisioneiros, este saiu da priso. A rainha
acedera em fazer a reviso do processo mas mesmo assim ainda mandou
64
que D. Joo fosse para fora de Lisboa. Instalou-se assim na sua
propriedade de Vale de Nabais em Almeirim, a se juntando finalmente a
famlia depois de dezoito anos de privaes.
O cativeiro deixara-lhes marcas. A marquesa, ainda bonita, estava
paralisada da cintura para baixo, enquanto D. Joo, precocemente envelhecido,
se tornara algo azedo de temperamento e fisicamente amachucado pelo
tratamento impiedoso que sofrera naqueles anos todos. Tornou-se pouco social
e guardava rancor contra a famlia de Pombal e muitos nobres cuja falta de
solidariedade sentira, por actos ou omisses, nos tempos da priso.
Estando todos os filhos em idade de casar, tratava-se agora de revigorar a
casa, estabelecendo boas alianas matrimoniais.
Mas as coisas no se lhes apresentavam fceis.
Os sinais vindos da corte eram contraditrios e parecia que o que davam
com uma mo tiravam com outra.
Num gesto que prenunciava algum valimento junto da rainha, esta, ao
renovar uma srie de ttulos e privilgios que tinham ficado suspensos no
tempo de Pombal, autorizou Pedro a usar, a partir daquela data, o ttulo de
conde de Assumar como tinha acontecido com seu pai antes de herdar o ttulo
de marqus de Alorna. Foi j nessa qualidade que foi convidado a participar na
aclamao da rainha. Mas no tinha meios, e para se preparar condignamente
para representar a famlia, alugar carro e vestir-se a rigor, viu-se forado a
pedir dinheiro ao administrador, que ainda no tinha largado a administrao
da casa, e lho entregou a contragosto, pois Pedro queixava-se de s ter
recebido trinta moedas.

Nessa cerimnia, apesar do exlio que tinham imposto a D. Joo Alorna,


as pessoas reais manifestaram o seu apreo pela famlia: No dia da
aclamao, quando beijei a mo de el-rei [D. Pedro, marido de D. Maria I],
depois de vrias fardarias e cumprimentos, pedi-lhe licena para lha tornar a
beijar da sua parte, porque V. Ex.a no podia ter a fortuna de o fazer naquela
ocasio de tanto gosto para a nossa famlia, escreveu Pedro a seu pai,
quando lhe descreveu a cerimnia, e ele mostrou que se agradava muito
disto e quando me retirei falou rainha da minha diligncia.
Estas

simpatias

da

corte

no

chegavam

porm

para

levantar

materialmente a casa de Alorna e coloc-la em posio de negociar com xito


o casamento de Pedro, o herdeiro, e de suas irms.

UM CASAMENTO INESPERADO
O assunto dos casamentos ocupara muitas das interminveis horas do
cativeiro. Boa parte da correspondncia trocada nesses tristes anos entre D.
Joo e a marquesa versava essa questo, expondo cada um os seus projectos
para

quando

viesse

liberdade,

inventariando

as

vantagens

os

inconvenientes dos candidatos que cada qual desejava para o casamento dos
filhos.
Como muitas vezes acontece, nada correu como previsto.
Maria,

mais

nova,

estivera

sempre

prometida

Martinho

de

Mascarenhas, filho do sentenciado duque de Aveiro. Preso com pouco mais de


dezoito anos, partilhou a cela com o marqus de Alorna, a quem chamava pai,
e foi de facto o seu protector. No fora o atentado e a condenao do duque
seu pai, ter-lhe-ia cabido o ttulo de marqus de Gouveia. Por isso e dada a
sua idade, os Alornas habituaram-se a trat-lo por marquesito, ignorando a
sentena que lhe tirara o ttulo. Era ponto assente que havia de casar com
Maria, a filha mais nova dos Alornas, e nas cartas da priso eram tratados por
noivo e noiva.
Quando enfim as portas do crcere se abriram para os dois noivos, o
pobre marquesito continuou a expiar as culpas de seu pai, e tudo lhe foi
recusado. Os bens da casa de Aveiro tinham sido sequestrados e vendidos na
praa havia muitos anos. Bem tentou o marqus de Alorna recorrer da
sentena, mas a a rainha e os tribunais foram ainda mais inflexveis. Atirado
para uma vida humilhante, recebendo da Coroa uma minscula penso,
Martinho de Mascarenhas viveu o resto dos seus dias na sombra dos Alornas,
na casa de Almeirim. Sem ttulo, sem casa e sem rendimentos, tambm no
podia ter noiva.
Mariquita, como era carinhosamente tratada a irm mais nova de Pedro,
casou logo um ano a seguir libertao de Cheias com o conde da Ribeira
Grande. Era neto de Tvoras e Lorenas, e filho de um dos presos da Junqueira,
que no resistira ao cativeiro, morrendo antes que chegasse a liberdade.
Tambm os projectos de casamento de Leonor tinham justificado as mais

variadas consideraes, nos tempos da priso. Primeiro, foi pensado o


casamento com Brs da Silveira, cuja irm casara com um filho de Pombal,
sempre na enganosa presuno que da resultasse a libertao da famlia.
Nessa altura, e em face dessas iluses, a pobre Leonor, que no
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gostava dele nem um bocadinho, estava contudo disposta a sacrificar-se.
Felizmente para ele, tudo no passou de fantasia e, se no liberdade, tambm
no teve de sacrificar-se.
Sempre e apenas na imaginao, foram ponderando outros candidatos.
Um primo direito de Leonor, Lus Atade, depois um rapaz da casa de bidos e
ainda um Castelo Melhor, famlia muito estimvel e a quem devemos grande
obrigao, como comentava o marqus. Curiosamente, tambm tinham
assentado a certa altura que o melhor candidato era afinal Jos de
Mascarenhas, marqus de Fronteira, o que teria antecipado a ligao das duas
casas, que aconteceu na gerao seguinte, quando as casas de Alorna e de
Fronteira se juntaram, pelo casamento do 6." marqus com uma das filhas de
Leonor.
Para o pai Alorna, qualquer daqueles candidatos era bom, e mostrava-se
magnnimo com Leonor, deixando-lhe a escolha: bem podes ter a certeza
que entre as pessoas de qualidade que se oferecerem, no hs-de casar seno
com aquele que tu escolheres, porque eu no quero nessa matria encargos de
conscincia.
No sabemos se, depois de estar livre, Leonor teve estas ou outras
alternativas de pessoas de qualidade. bem possvel. Mas no deu tempo
para nada, pois um ano a seguir libertao, escolheu para marido o conde de
Oyenhausen, seguramente contra a vontade do pai, mas apaixonada. Vindo
para Portugal com o conde de Lippe, de quem era familiar, quando este fora
encarregado de organizar e comandar o Exrcito Portugus em 1762, aquele
nobre alemo aqui se tinha deixado ficar.
Agora sabe-se que o conde alemo no era uma pessoa muito
aconselhvel. Jogador e perdulrio estava carregado de dvidas e a vinda para

Portugal fora a maneira de o livrar da priso na sua terra natal, apesar da sua
nobre ascendncia. Esses factos deviam ser do conhecimento do pai de Leonor,
que se ops ao casamento e teve o maior desgosto com a sua consumao.
Quem sabe se a casa de Alorna no ter sofrido com isso e se os esforos
de reabilitao dos outros parentes no tero sido prejudicados. pelo menos
o que se pode concluir das confidncias que anos depois D. Joo faria a Pedro,
numa altura em que voltara a zangar-se com a filha mais velha: Asseguro-te
que o que Leonor me fez padecer nos primeiros anos da minha liberdade
excede infinitamente mais do que tudo o que at ali me tinham feito aturar, e
no sei como no morri ou me no virou o miolo.
67
As coisas que concorreram para este tormento foram fortssimas, jogando
umas com a religio, outras com a honra da famlia. Todas elas de terrveis
consequncias, e que pela maldade e debicutaria que traziam consigo,
enfraqueceram extraordinariamente as minhas razes a favor de negcios
importantssimos de que me tinha encarregado.
Uma

das

terrveis

consequncias

do

escndalo

provocado

pelo

casamento da irm pode bem ter sido a causa indirecta das dificuldades em
arranjar noiva para Pedro.
Destinado mais do que todos para o matrimnio por ser o herdeiro da
casa, s veio a casar muito mais tarde que suas irms, bem contra aquilo que
seus pais tinham programado na priso, na altura em que ele ainda estudava
em Coimbra: havendo mudana de governo, e seguindo-se a isso a nossa
soltura, dentro em muito poucos meses, se seguir o seu casamento, com o
qual parece que se devem acabar os estudos de Coimbra.
Contudo, s viria a casar em 1782, cinco anos depois da libertao de
seus pais.
Contrariamente ao que o marqus imaginava quando estava na priso, a
casa no estava em boas condies. Da a importncia de ser resolvida para
bem a questo da inocncia dos Tvoras. Quando uma casa era rica e forte,
no faltava quem nela quisesse casar as filhas. Caso contrrio, tinham de se

contentar as candidatas de segunda escolha. Por isso, D. Joo Alorna afirmava


nas suas peties rainha que estavam em causa os interesses da minha
mulher e da minha descendncia.
Ao princpio, logo em Dezembro de 1777, o casamento de Pedro esteve
acertado com a filha do visconde de Vila Nova de Cerveira, recm-nomeado
ministro da rainha. O embaixador de Espanha tomou o facto como um
indicador de mudana poltica e sinal de que o processo de reviso tinha xito
assegurado: se h publicado ya el matrimonio dei conde de Assu-mar, hijo dei
marqus de Alorna, con la hija dei visconde de Ponte de Lima que es dama dei
palcio; este paso hace presumir que salga bien el proceso en favor de los
Tvoras que sigue Alorna.
Estas boas expectativas de resultados favorveis no pleito em breve se
desvaneceram e com elas, provavelmente, o prometido casamento na casa de
Ponte do Lima (Cerveira).
68
Perdidas totalmente as esperanas de sucesso, Pedro teria de casar com a
noiva que fosse possvel encontrar.
De facto, por essa altura escreveu numa carta sua irm mais velha,
referindo-se quela causa: As nossas coisas esto paradas por conta dos
embargos.
As preocupaes com o seu casamento tambm tinham comeado, como
vimos, nos tempos da priso. Tal como para as irms, os pais foram
encontrando sucessivamente vrias candidatas, ainda que nunca se tivesse
falado naquela com quem esteve prometido em 1777. Pensaram na filha mais
nova do justiado duque de Aveiro, irm do marquesito, assim como
consideraram a possibilidade de buscar casamento na casa de bidos, o que
teria a convenincia de acomodar Leonor, que tambm l podia encontrar
noivo.
O prprio Pedro tinha as suas inclinaes, que s confessara s irms nas
visitas que lhes fazia no parlatrio de Cheias. O pai ao saber do caso ainda que
ignorando, tanto como ns, quem seria a eleita de seu filho, estava disposto a

no se opor, desde que, como no podia deixar de ser, a noiva tivesse


qualidade, e assim o garantia a sua mulher: Leonor d entenderes de que
Pedro poder ter alguma inclinao; se a tiver, e for to boa parte como a casa
de bidos, pode ser que seja preciso content-lo, porque Deus p-lo em
situao de escolher e destinou-o para possuir uma casa que pode passar sem
mais riqueza, e por isso as ditas inclinaes, quando so racionais e
constantes, pode ser que sejam vocao. Naquele tempo, ainda pensava que
a casa estava suficientemente forte para no ter de buscar mais riqueza
atravs do casamento do seu herdeiro.
J vimos que tambm fez parte dos seus planos o casamento com Joana
Bernarda, filha nica do marqus novo de Tvora e de sua esposa adltera. Foi
igualmente por gua abaixo.
Pouco se sabe dela. No professou, contrariamente maioria dos jovens
filhos dos sentenciados. Teria ido viver depois de 1777 com a me, algures em
Lisboa, e o seu destino no deixou mais marcas. No deve ter casado. Perdida
a causa dos Tvoras com os embargos, no havia interesses materiais que a
tornassem desejada. Vrios livros de genealogia ignoram-na e chega a dizer-se
que seus pais no tiveram descendncia. Podia tambm haver desconfiana de
que fosse filha de D. Jos e como tal ostracizada pelo resto da famlia.
69

A marquesa de Alorna tinha quanto ao casamento de Pedro uma ideia


prpria. Insistia em querer v-lo casado com uma filha do conde de So
Vicente. D. Joo, pelo contrrio, nem queria ouvir falar no assunto:
No que toca a uma filha do conde de So Vicente para casamento do
nosso filho, no tenho nisso de novo que dizer. Por mais que tu pretendas que
eu torne a discorrer nessa matria, sem mais nenhum outro motivo do que o
nascimento de uma quarta criatura daquela casa, no vejo nada que possa
acrescentar nem diminuir ao que j disse, e a isso me poderia remeter, se no
fosse preciso valer-me deste assunto para encher mais papel, dizia D. Joo,
de modo terminante. E continuava:

A casa de So Vicente deve considerar-se, no dia de hoje, inteiramente


animada pelo esprito do arcebispo regedor Joo Cosme da Cunha e Tvora, da
casa de So Vicente, arcebispo de vora e partidrio de Pombal. Se este
prelado adora o ministrio, no pode deixar de ser incomparavelmente mais
severo connosco do que el-rei e o marqus de Pombal, porque assim
costumam ser sempre os segundos e terceiros validos, e a razo no
dificultosa de perceber. Ainda julgo que pender mais para a parte do arrocho
por ser eclesistico, e todas estas circunstncias no podem deixar de nos
intimidar muito para tudo aquilo que se encaminha a ligar as suas
convenincias com os nossos interesses.
Isto o que me parece mais provvel e como tu dizes que absolutamente
no tens modo nenhum de entrar nesse negcio, e menos ainda para sondar
de longe os nimos, como seria preciso nas nossas circunstncias, to diversas
das em que se acham aqueles cavalheiros, ainda fico mais cego a esse
respeito, e cada vez me parece mais fora de propsito uma resoluo
arrebatada.
Alm disto, a casa de So Vicente, vendo-se agora igualada s casas de
Tvora e de Alvor, com o casamento da casa do duque de Cadaval, natural
que infira que no tero menos extraco as suas filhas. Uma delas, j a estas
horas h-de estar destinada, na mente de todos os So Vicentes, para o filho
do duque de Cadaval. Para as outras, entendero que tm casamentos s
dzias, e nestes termos, a nossa pretenso, no abatimento em que estamos,
entendo que nos no serviria de outra coisa mais do que para levar um
bofeto, e no que toca aos So Vicentes, para lhes dar ocasio de praticarem
nisso mais um acto de fidelidade, que lhe fizesse mais segura a benevolncia
da corte.
Se isto j no bastasse para pr D. Joo de Alorna de p atrs quanto a
um casamento de Pedro naquela casa, deu-se na sociedade de Lisboa, ainda
antes de sarem da priso, um acontecimento escandaloso que manchou a
reputao dos So Vicentes.
Por volta do ano de 1774, o conde andava a arrastar a asa a uma actriz
do teatro do Bairro Alto. Parece que a Francisquinha, ou Esteireira, como

constava chamar-se a beldade, lhe dera volta cabea, ainda que houvesse
pelo meio um jovem militar que levava a maior parte dos seus favores. Uma
noite, um grupo de embuados esperou o jovem no local em que costumava
encontrar-se com a amante. Nunca se soube se a espada que lhe trespassou o
peito era empunhada pelo conde, mas boca pequena todos diziam que pelo
menos tinha sido ele o mandante dos assassinos, criados de sua casa. To
fortes eram os indcios que os seus protectores (e tinha os melhores, a
acreditar nas palavras de D. Joo Alorna) aconselharam-no a refugiar-se em
Badajoz, at as coisas se acalmarem. Clamou, depois da morte de D. Jos, e
perante a incredulidade geral, que tambm ele tinha sido perseguido por
Pombal. Acabou por ser ilibado, acusando-se do crime um patrcio do
assassinado, por sua vez j falecido entretanto, com o qual em tempos tivera
desavenas. O povo, que tinha tomado partido contra o conde, no se deixou
enganar e ironizava, dizendo nas suas cantigas que tudo vai belo e excelente,
pr' conde de So Vicente.
Enfim, com mais este episdio mistura compreende-se que o assunto
So Vicente s servisse ao prisioneiro da Junqueira para, como ele dizia,
encher papel quando escrevia sua mulher.
Mas quantas vezes no acontece, Deus dispor diferentemente as coisas
que os homens cuidadosamente planeiam? Mais uma vez, D. Joo Alorna veria
os seus planos frustrados, pois o seu herdeiro acabaria por casar em 19 de
Fevereiro de 1782 com Henriqueta Jlia Gabriela da Cunha, por outras
palavras, uma filha dos ditos condes de So Vicente.
Pedro tinha ento vinte e oito anos. Naquela poca era um casamento
tardio. Mas foi o que os Alornas puderam arranjar. O casamento possvel.
A situao da casa no era boa. A meio do cativeiro, os Alornas deviam
cento e quarenta contos, dos quais noventa Misericrdia e ao Convento dos
Cardais, vencendo juros. Era, naquela altura, uma verba avultadssima.
As rendas anuais ascendiam a doze contos, mas uma parte tinha sido
penhorada pelos principais credores. Do restante, pouco revertia para a casa.
Os rendimentos de bens das ordens religiosas que lhes estavam

adstritos, to longnquos como os de So Salvador de Souto, perto de


Ponte do Lima, e to estranhos como a Comenda de S. Pedro de Farinha Podre,
no os tinham recebido enquanto D. Joo esteve preso, porque a burocracia o
dava como morto, uma vez que no podia fazer prova de vida com a sua
presena. Dos bens prprios, os mais importantes, as fazendas de Almeirim,
estavam num estado deplorvel devido ao abandono em que foram deixadas
durante dezoito anos. Pedro no era um bom partido.
Mesmo assim, como foi possvel que D. Joo aceitasse uma tal reviravolta
nos seus projectos?
Sempre tinha sido o desejo da me marquesa. Tambm deve ter pesado o
facto de Henriqueta e Pedro serem ambos Tvoras e terem em comum a
mesma trisav francesa, a princesa de Lorena, observando-se assim as regras
puritanas dos casamentos da Grandeza, que Pombal tanto combatera.
Por outro lado, as condies materiais, que necessariamente contavam
naquela

espcie

de

contrato,

no

deixaram

de

agradar

D.

Joo.

Directamente, a noiva no trazia grande coisa com ela. Renunciara a herdar


fosse o que fosse de seus pais, cedendo tudo ao filho primognito da casa de
So Vicente, apenas levando com ela umas tenas embrulhadas em litgio e
que nunca viria a receber. Mas no ficava muito cara aos Alornas. Alm de
quatro mil cruzados em roupa para o seu enxoval, receberia cinquenta mil ris
por ms para os seus alfinetes, como se chamava ento s pequenas
despesas de uma senhora casada. Bem pouco, se pensarmos que os seus pais
tinham pensado cas-la com o duque de Cadaval. Faltava o dote.
O segredo de tal negcio estava numa dvida de vinte e cinco contos de
ris dos So Vicentes, casa de Alorna, da qual s vinham a pagar juros sem
terem possibilidade de amortizar um tosto. Se o assunto fosse para tribunal,
era bem possvel que D. Joo nunca viesse a receber o capital. Perdoando a
dvida, deixava de receber os juros, mas Pedro arranjava uma noiva por pouco
dinheiro.
Como teria o noivo entrado nesta combinao? Tinha outras inclinaes e
amores ou foi escolha sua e seria j a Henriqueta que se referia ao escrever
sua irm Leonor, que entretanto fora viver para Viena de ustria:

Sabes que estou para casar e sem embargo de estar a nossa corte um
tanto amornada achei uma rapariga algum tanto capaz de aparecer. Se
Henriqueta era a tal escolha, pouco interesse lhe despertava, pois foi sem
grande entusiasmo, com palavras de quem se conforma com uma imposio,
que
72
algum tempo mais tarde anunciou a realizao do casamento, sem que
nem de longe se percebesse a mais plida chama de amor:
Ao ponto desta, j tu sabes que estou casado. Eu quis logo dar-te parte
disto e desejava que esta notcia te no chegasse por ningum primeiro do que
por mim; porm andei to atrapalhado que o no pude fazer, e tambm posso
dizer que no quis porque se o fizesse nos primeiros dias havias de ficar triste,
assentando que eu estava muito contrafeito. A falar a verdade no dia do
casamento antes eu queria levar duas estocadas do que passar por semelhante
passo; nos dias seguintes andei em um combate interior que me custava
infinito a disfarar, mas finalmente desenganei-me de que no o Diabo to
feio como o pintam e principio a dar-me belamente com o novo estado, e deste
modo podes estar descansada a meu respeito porque estou restitudo ao meu
antigo estado folgazo que tu conheces; tendo de mais a mais vencido um
passo to dificultoso para a minha imaginao e de que meus pais tinham
tanto desejo, ajuda tambm a alegrar-me.
uma mocetona da tua altura - dizia ele a respeito da que j era sua
mulher -, bem feita, no formosura mas no feia, corporalmente muito
bem-educada, entra bem por uma casa, dana bem, canta nem por isso,
mesa faz muito bem as honras...

O PERCURSO DE UM HOMEM DE ESPRITO


O oitavo detentor do ttulo de conde de Assumar acabou de facto por se
acomodar sua nova situao de casado, pelo menos na aparncia.
A carreira militar que iniciara havia pouco - alferes em 1778, tenente e
capito em 1782 - no lhe dava muito trabalho nem o privava de se entregar,
mais do que a etiqueta exigia, despreocupada vida que levava a maioria dos
nobres da corte de D. Maria I.
Enquanto os pais propositadamente se afastaram para a casa de Almada
durante os meses mais invernosos e frios ou saindo para Almeirim a partir da
Primavera, propositadamente retirados da vida mundana, apenas recebendo
amigos e convidados muito escolhidos, ele continuou a habitar a casa da Boa
Morte.
Salvo durante uma rpida passagem pelo Regimento de Cavalaria de
Castelo Branco, teve todo o tempo para se dedicar com sua mulher
actividade mundana da sociedade lisboeta.
73
Pouco mais se exigiria, a um jovem aristocrata destinado s altas
patentes do Exrcito, do que ter o melhor dos alfaiates, os perfumes mais
delicados, cavalo e carro que deslumbrem, criados expeditos, praticar jogos e
danar com frequncia, estar presente em todos os espectculos e ir
imaginando como deve ser o uniforme da tropa que um dia lhe vo confiar,
como se dizia num texto mordaz da poca.
Talvez haja algum exagero nesta caricatura, mas, de qualquer modo, fazia
parte da condio do conde de Assumar, primognito de uma casa da
Grandeza, fazer-se notar na corte. As oportunidades s sorriam queles que
eram vistos ou falados e de quem os soberanos se lembravam. Por outro lado
numa corte em que era patente a intriga de todos contra todos, quem estava
ausente perdia a possibilidade de se defender quando tocasse a vez de ser
vtima do que era quase um passatempo nacional. Pelas mesmas razes havia
que mostrar a mulher sociedade, tambm ela candidata a empregos na corte
ou benesses que viriam enriquecer a casa. E ainda que ficasse sujeita aos

reparos ou m-lngua dos frequentadores da corte, era um risco necessrio,


uma espcie de tributo que tinha de pagar pela mudana de estado, para
garantir e reforar a considerao a que tinha direito por nascimento. Contudo,
uma palavra a mais ou a menos, qualquer gesto fora de tempo podia deitar a
perder uma carreira, estragar uma reputao ou retirar um favor j prometido,
relegando uma pessoa, a sua casa e famlia para o fim da lista dos candidatos
aos frutos da bondade da soberana.
Os condes de Assumar passaram assim a ser presena obrigatria nos
principais acontecimentos sociais e nas cerimnias de etiqueta da corte.
Depois da queda de Pombal, e apesar de muita coisa da sua poltica se ter
sub-repticiamente mantido, vivia-se ento despreocupadamente uma poca de
paz e desanuviamento. Visto agora, distncia de mais de duzentos anos e
sabendo o que veio a seguir, esse tempo soa-nos a despedida de um sonho de
fadas que nunca mais voltou. Apesar da beatice da bondosa rainha D. Maria,
no havendo mais nada que fazer e tanto quanto a imaginao permitia, a
corte e a sociedade divertiam-se.
O culto religioso e o da msica misturavam-se. D. Maria preferia a
vertente religiosa, mas na tradio de seu pai, o rei D. Jos, que adorava
pera, era servida por um conjunto de excelentes msicos e cantores,
competindo os da corte com os da igreja patriarcal. Executavam-se partituras
de autores portugueses, mas sobretudo de italianos que nessa altura
dominavam o
74
panorama musical portugus. Na Semana Santa, a sociedade saltitava de
igreja em igreja, comentando e discutindo a qualidade da msica que ia
ouvindo.
Tambm eram muito apreciadas as festas em casas particulares. Por
vezes em casa de nobres mas sobretudo de comerciantes estrangeiros
enriquecidos que em Portugal tinham firmado as razes e conquistavam o
interesse da aristocracia pela novidades mundanas que traziam dos seus
pases de origem. Era o caso do cnsul da Holanda, Guildermeester, que, mais

comerciante que diplomata, tratava do seu negcio dos diamantes, enquanto


recebia a alta sociedade na sua casa. Ou do ingls Visme, que se orgulhava
dos jardins da sua casa de Benfica, que rivalizavam com os do seu vizinho
marqus de Fronteira.
Organizavam-se passeios a cavalo pelos buclicos arredores de Lisboa,
pontilhados de palcios onde os nobres passavam o Vero. Havia quem
estivesse disposto a receber em sua casa grupos para jantares de surpresa,
como era o caso do duque de Lafes que, recm-casado com uma Senhora
Marialva, trinta anos mais nova, se desdobrava em esforos para a entreter.
Eram tambm frequentes as cerimnias rituais da monarquia, atravs das
quais a rainha se aproximava dos seus sbditos e fazia alarde da sua bondade
e hbitos piedosos: os beija-mos nas datas importantes, os Te Deum e
outras cerimnias religiosas ou as que Pina Manique organizava na Casa Pia do
Castelo, para festejar aniversrios de algum membro da famlia real ou
apresentar as suas iniciativas, s quais assistia a rainha, a corte e os
diplomatas. Na maior parte desses acontecimentos fazia-se ouvir a msica e o
canto.
Na devoo tambm havia divertimentos, pois muita gente assistia s
procisses como se fossem espectculos. A mais famosa, pelo seu esplendor,
era a do Corpo de Deus. Os prncipes integravam o cortejo, e a rainha e as
princesas assistiam instaladas numa tribuna que para o efeito se improvisava
porta da S. Desfilavam tambm os nobres, dignitrios da Igreja, irmandades
e corporaes profissionais, num to grande concurso de gente, que o desfile
demorava seis horas.
A arte teatral tinha grande desenvolvimento, ainda que nem sempre
merecesse tal classificao. Havia companhias estrangeiras e nacionais, e
representavam-se peas de teatro, peras e espectculos de bonifrates que
acabaram por ser proibidos por Pina Manique, devido linguagem desbragada
que se punha na boca dos fantoches. Por vezes, numa mesma noite havia
tragdia, bailado e farsa.
|

volta das actrizes, competindo na busca dos seus favores, andava


sempre uma corte de nobres e no s, pois houve religiosos, alguns em lugar
de destaque, que se distinguiram nessas artes galantes. Por essas e por
outras, lembrando-se quem sabe da triste histria do pai de Henriqueta com a
Francisquinha do Teatro do Bairro Alto, D. Maria acabou por varrer as
mulheres da cena, proibindo que actuassem nos palcos de Portugal. Os teatros
no fecharam, mas passaram a rodopiar nos tablados ceifeiras e musas
atlticas, de faces azuladas pela barba que apesar das grandes camadas de
creme teimava em aparecer. Com passos largos e atrapalhando-se por vezes
nas saias, proporcionavam um espectculo grotesco, mas apesar de tudo
apreciado pela maioria do pblico.
Festas e romarias nos arredores de Lisboa, onde nobreza e povo se
misturavam, as touradas e as cavalhadas completavam os divertimentos.
Em boa verdade, a nobreza da corte, na maior parte dos casos, pouco
mais fazia.
Foi na sequncia de um desses acontecimentos mundanos, por volta de
1787, que Pedro se tornou amigo do embaixador de Frana junto da corte
portuguesa, o marqus de Bombelles.
O marqus de Marialva convidara um grupo de Lisboa para uma festa na
sua residncia de Sintra, vila que j nessa altura atraa a sociedade, tanto a
nobreza nacional como alguns ricos comerciantes estrangeiros. Partindo de
manh cedo, almoaram pelo caminho, e estando um bonito dia de Inverno e
havendo ainda tempo organizou-se um pequeno grupo para dar uma volta pela
serra. Entre os cavaleiros que foram apreciar o panorama deslumbrante que se
oferecia do Convento da Peninha estava o conde de Assumar, que convidara o
diplomata francs a juntar-se ao grupo, oferecendo-se para fazer de guia e
cicerone nos caminhos da serra. Regressados do passeio, esperava-os uma
copiosa ceia seguida de baile e fogo-de-artifcio.
Era j madrugada quando os que no dormiam em Sintra se puseram a
caminho. Dormitando, embalados pelos solavancos das pesadas carruagens,
foram seguindo pela estrada de terra, acidentada e de curvas apertadas, que
corria pelas encostas por vezes ngremes das colinas da regio. O embaixador

e a mulher viajavam no coche do marqus novo de Pombal. Numa passagem


mais difcil, antes de Queluz, a carruagem
saiu subitamente da estrada e rebolou sobre si prpria imobilizando-se no
fundo de uma ravina. Estendida no cho, sem dar sinais de vida, ficou a
mulher

de

Pombal.

Ele,

julgando-a

morta,

desatou

chorar

desesperadamente, incapaz de tomar qualquer atitude. Enquanto isso um dos


criados, do qual s se viam as pernas, pois o resto do corpo estava debaixo do
pesado veculo, gritava desalmadamente por socorro ao mesmo tempo que os
cavalos relinchavam, assustados, tentando livrar-se dos arreios. No meio da
escurido, o embaixador sossegou quando a mulher respondeu ao seu
chamamento, mas to-pouco sabia o que fazer. Estavam todos assim
atordoados quando se ouviu aproximar outra carruagem de que em breve se
avistava j a lanterna que alumiava o caminho. Algum foi ento para a
estrada fazendo sinal ao cocheiro e explicando atordoadamente a situao. Um
homem de meia-idade, forte e elegante, saltou da carruagem e desceu
agilmente a ribanceira seguido dos criados a quem tinha dado ordem para o
seguirem. luz de uma lanterna levantaram primeiro a carruagem fora de
braos para libertar o desgraado que estava preso, mas que, alm do susto e
um arranho, nada sofrera. Depois, o fidalgo mandou buscar gua com que
reanimou a marquesa de Pombal. O marido, que no parara de se lamentar
todo aquele tempo, reconhecendo o fidalgo que viera ajud-los, abraou-o
efusivamente.
- Obrigado, conde, obrigado - repetia ele.
Era o conde de Assumar, que o acaso fizera com que viesse logo atrs
deles.
O dirio do embaixador Bombelles guardou para a posteridade o relato
deste episdio, que acabou por se resumir a umas ndoas negras, arranhes e
um desmaio: Heureusement le comte de Assumar qui nous suivait de loin
arriva; son flambeau, en clairant un horrible tableau, nous servit diminuer
l'effroi et son courage ser jamais grave dans nos sou-venirs. Sans craindre
de se blesser, de se tuer peut-tre, ce qui tait trs possible, il s'y prit avec
adresse et prsence d'esprit. Ses gens diriges par lui soulevrent la voiture'.

i Felizmente, o conde de Assumar, que nos seguia a alguma distncia,


chegou entretanto; a sua lanterna, iluminando aquele quadro de desgraa,
reduziu a nossa aflio. A sua coragem ficar para sempre gravada na nossa
lembrana, porque sem medo de se magoar, ou mesmo morrer, o que era bem
possvel, tratou logo com habilidade e presena de esprito de nos libertar
daquela situao. Ele e os seus homens conseguiram levantar a carruagem e
libertar os que estavam presos.
77
Para voltarem, Madame Bombelles tomou lugar na carruagem de Pedro ao
lado de Henriqueta; ele e o embaixador seguiram atrs. Chegando a Queluz,
Pedro conseguiu que cedessem ao marqus um carro de cavalos do Palcio
Real, para o diplomata e a mulher continuarem viagem mais comodamente.
Bombelles estava-lhe reconhecidssimo:
Ah, conde, como lhe posso agradecer tudo o que fez por ns?
No se preocupe, marqus, no pense mais nisso. Fico satisfeito se
aceitar um convite para jantar em casa de uma pessoa que ouviu falar de si e
deseja ardentemente conhec-lo.
Quero acima de tudo ser-lhe simptico, mas de quem se trata?
o meu pai, o marqus de Alorna. Vive afastado da corte, sem
espalhafato, numa casa mais pequena, em frente de Lisboa, na outra banda.
Pode dizer ao marqus seu pai que vou com o maior prazer e tambm eu
tenho o maior gosto em o conhecer - garantiu Bombelles, despedin-do-se -,
fico espera que me mande dizer o dia.
Passado tempo, no princpio do Vero, foi marcado o esperado jantar.
O embaixador de Lus XVI tinha genuna curiosidade de conhecer o pai de
Pedro. J uma vez, numa das poucas ocasies em que este apareceu em
sociedade, estivera para o conhecer. Porm, no momento em que iam ser
apresentados, surgiu na sala o marqus novo de Pombal. Bombelles recordava
que a expresso do velho marqus de Alorna se tinha ento transformado de
repente, saindo pela porta que se encontrava mais prxima, pois recusava-se a

estar na mesma sala com o filho do seu carrasco, no voltando mais a


aparecer nessa noite.
No dia do jantar, depois de atravessar o Tejo, cujas guas estavam
picadas pela nortada forte que soprava, Bombelles e a mulher apresentaramse ao fim da tarde na casa dos Alornas, em Almada. No salo foram recebidos
pela me de Pedro, que se encontrava deitada numa rede brasileira,
devido paralisia que a afectara depois de a terem enclausurado no Convento
de Cheias. Apesar de tal inferioridade e dos seus sessenta anos, era ainda uma
mulher bonita, e a situao no a impediu de fazer as honras da casa, de
modo que causou a melhor impresso nos visitantes.
O embaixador no pde naquele momento deixar de pensar que, trinta
anos atrs, aquela senhora que ali tinha em sua frente perdera num s dia s
mos dos carrascos a me, o pai, dois irmos e os maridos de duas irms.
78
Tirando D. Joo de Alorna, aquela era uma reunio de Tvoras. L
estavam Henriqueta e Pedro, e o grande amigo e primo deste, Bernardo
Lorena, tambm ele um Tvora. Apareceu depois o marqus de Gouveia,
sobrinho da dona da casa e filho do duque de Aveiro, um dos condenados pelo
atentado a D. Jos e provavelmente o nico que tivera culpas no cartrio.
O jantar foi muito bem servido, e o francs apreciou as boas maneiras e a
cultura do marqus de Alorna, que tambm lhe falou sem se emocionar nem
exaltar sobre a sua longa priso nas masmorras do rei D. Jos.
A seguir ao jantar, voltaram ao salo. Vieram msicos e houve um joli
concert e um petit bal em que todos participaram. Eram onze horas quando o
embaixador Bombelles e a sua mulher se despediram.
Pedro acompanhou-os na viagem de regresso. Como sempre acontece no
Vero, o vento tinha amainado, e o Tejo estava ento to calmo e silencioso
como um lago de montanha. A luz fraca da Lua iluminava o suficiente para se
distinguir a mancha esbranquiada de Lisboa. Enquanto Bernardo de Lorena
entretinha as senhoras, o conde de Assumar e o marqus conversavam na
amurada do barco.

Estou-lhe infinitamente agradecido. Meu pai ficou feliz por ter acedido ao
seu convite.
Falmos muito. uma pessoa interessante e ilustrada. Fiquei orgulhoso
por saber quanto conhece e aprecia a cultura do meu pas e como transmitiu
esse gosto aos filhos.
verdade. Quando esteve preso, muitas vezes me escrevia longas cartas
a falar de Paris e do tempo que l passou. No se esquea, porm, que nos
corre sangue francs nas veias. H em toda a nossa famlia uma simpatia
natural pela Frana.
bom ouvir isso. Por mim, tenho tentado mostrar que o meu rei um
amigo de Portugal e deseja o seu bem. Poderia ajudar ainda mais no progresso
dos seus habitantes e o no desenvolvimento das suas riquezas - deixou cair o
diplomata.
Sei o que quer dizer e estou de acordo consigo, marqus. H muitos anos
que Inglaterra tem demasiada influncia no nosso comrcio e tudo faz para
abater o que tentamos produzir. Por mim, gostaria de ver a Frana mais ao
nosso lado. Se um dia tiver de decidir, no vou ter dvida.
O marqus seu pai fez questo de no se mostrar afectado pela tremenda
injustia de que foi vtima. Contudo, eu sei que o dio a Pombal ainda o
domina ao ponto de nem querer ver os seus familiares. A si,
79
porm, j o tenho visto muitas vezes em convivncia com o marqus
novo e os irmos.
Pombal e o rei roubaram-me pai e me quando eu era criana. Nunca lhes
perdoei. Mas acabei por ser forado a aceitar o ministro como uma espcie de
tutor. Garantiu a minha educao, protegeu-me e deu-me provas de
considerao. Sempre tive escrpulos dessa situao, mas sem querer fui-me
habituando. No gosto nem deixo de gostar do marqus novo, do irmo, que
at casado com uma prima minha, e da irm casada com o morgado de
Oliveira. A luta contra Pombal teria sido intil, tambm agora nada adianto
estar contra os seus filhos. Tive e tenho escrpulos na mesma, por nada ter

feito. Espero porm um dia mostrar ao meu pai e sociedade o meu valimento
e provar que sou capaz de alguma coisa, por meus pais, pela casa que vou
herdar e pela rainha minha senhora.
Na sua carreira de militar? - perguntou o embaixador.
Eu sei que no tem grande considerao pelos nossos oficiais. Que v com
espanto darem um comando militar importante a algum, s pelo facto de ser
nobre - continuou Pedro, adivinhando algum cepticismo na pergunta do
francs. No deixo de lhe dar alguma razo. Antigamente, um nobre era
sempre um guerreiro. Meu av teve cargos de governo no Brasil e na ndia,
onde foi ao mesmo tempo militar. Meu pai sempre me ensinou que a carreira
das armas a mais prpria da nobreza, mas sempre me disse tambm que era
preciso merec-la. Por mim aplico-me e estudo muito. Tenho dez anos de
militar. E, ainda que no tenha feitos, conheo a organizao e a economia do
Exrcito, onde de resto muita coisa tem de ser mudada. Sim, h-de chegar a
ocasio em que mostrarei o que posso.
Desejo que consiga - disse Bombelles.
Estavam

chegar.

As

carruagens

esperavam-nos

junto

do

cais.

Despediram-se com votos de voltar a encontrar-se em breve.


Pedro tambm tinha gosto de estar na companhia do diplomata francs e
fez por cultivar a sua amizade. Pouco tempo depois, endereou-lhe um convite
para o teatro.
Havia em Lisboa nessa altura trs casas de espectculo principais: a do
Bairro Alto, chamada pera do Conde de Soure, a da Rua dos Condes e a do
Salitre.
Os condes de Assumar tinham um camarote na do Bairro Alto.
No dia do espectculo, o casal l estava para receber os embaixadores,
mas Pedro teve de abandonar a funo por ter sido chamado de urgncia
para tratar no Pao Real de um assunto relacionado com o seu regimento.
No intervalo seguinte, o marqus de Bombelles, como lhe competia pelas
regras de cortesia, encetou uma conversa com Henriqueta, esfor-ando-se por

falar em portugus, mas ficou muito sentido pela pouca ateno que ela lhe
dispensou e ao mesmo tempo chocado ao ver que continuava a falar, cheia de
familiaridade, com um seu escudeiro.
Atribuiu o facto pouca educao que recebera dos pais. Tambm ele j
tinha informaes pouco abonatrias dos So Vicentes. Pensava contudo que o
convvio com a cultura e as boas maneiras dos Alornas lhe haviam de fazer
bem: A condessa de Assumar destituda de esprito, mas no maldosa
como o pai nem tem a grosseria de sua me. Vivendo h alguns anos num
meio em que se fala e se age melhor, vai-se livrando pouco a pouco das
marcas que lhe deixou a m educao ou melhor dizendo a completa ausncia
de educao.
Reconhecia-lhe contudo algumas qualidades e at a achava bonita, mais
que no fosse por patriotismo, pois era neta de uma princesa de Frana: elle
a, en moins noble, le grand air de M.me la comtesse de Brionne1.
A sua fina observao levou-o a concluir que no havia muito amor no
casamento de Pedro, confirmando alguns comentrios que se faziam volta do
casal:
Malgr tant d'agrments, son mari ne 1'aime pas; les uns disent que
c'est parce qu' elle a des dfauts corporels qui dtruisent le charme de son
regard et de son beau visage, d'autres prtendent que c'est son caractere qui
loigne d'elle le comte de Assumar2.
Apesar daquele encontro falhado e da falta de galanteria de Henriqueta os
dois casais continuaram a ver-se com frequncia, mostrando satisfao por
essa convivncia.
Foi com o maior gosto que Bombelles descreveu os pormenores de um
dos passeios a cavalo que os levou at Benfica em visita quinta de Monsieur
de Vismes onde a beleza dos jardins compensava o enfadonho do personagem,
que passou o tempo a elogiar-se a si prprio. Almoaram, e a meio da tarde
voltaram alegremente para Lisboa. Fizeram entrada pelo
i Ela tem, ainda que em menor grau, o grande ar de nobreza da
condessa de Brionne. 2 Apesar das qualidades que tem, o marido no gosta

dela. Dizem alguns que os defeitos que o seu corpo possa ter destroem a
beleza da sua cara e do seu olhar; segundo outros, o carcter que afasta
dela o conde de Assumar.
passeio pblico no fim da actual Avenida da Liberdade, passaram pelo
Rossio e desceram a Rua Augusta at Praa do Comrcio. Naquele tempo a
admirao pelo brilho e espavento de que se revestia a vida dos nobres
sobrepunha-se ainda inveja e ao rancor que porventura lhes tivessem, e o
cortejo foi seguido por muitos mirones embasbacados que comentavam e
aplaudiam com entusiasmo. As senhoras com os seus vestidos e chapus
espalhafatosos, e os homens, entre os quais se contavam ainda o duque de
Cadaval e Bernardo Lorena, com as suas casacas coloridas, todos montados
em belos cavalos e seguidos por doze escudeiros e criados de libr.
Bombelles notou nessa altura com espanto que Alorna era conhecido de
toda aquela gente que se apinhava atrs deles. Intrigado, perguntou ao duque
de Cadaval a razo de tal popularidade.
O povo adora touradas e depois da tragdia do conde dos Arcos, que
morreu em Samora Correia, Assumar o fidalgo que eles mais gostam de ver
tourear.
Como foi essa morte? - perguntou Bombelles, curioso.
No estava l - respondeu o Cadaval -, mas quem assistiu a tudo foi o
conde de Assumar.
Pedro tinha-se entretanto chegado a eles.
-D. Manuel de Menezes era um grande amigo. Ajudou-me muito
quando fiquei sozinho, sem os meus pais. Depois, tambm para as minhas
irms e a minha me foi como que um protector, chegando a interceder
por elas junto do rei. Nada conseguiu, mas o Todo-Poderoso certamente
lhe est agora a pagar todo o bem que nos fez.
Foi com os olhos rasos de lgrimas que contou como o seu amigo lhe
ensinara os segredos do toureio a cavalo. Depois recordou aquela tourada que
custara a vida ao conde dos Arcos.
A rainha estava em Salvaterra e para divertimento da corte e do povo da

regio mandou organizar uma corrida na Quinta Real, em Samora. Ns


estvamos em Almeirim e no quis perder essa oportunidade de ver tourear o
meu querido D. Manuel de Menezes.
Saiu um touro grande e gil. O conde depois de o ter cansado alguma
coisa espetou-lhe a primeira farpa. O animal enfurecido perseguiu primeiro o
cavalo, mas depois estacou. Parecia que queria acumular fora e raiva at
explodir. D. Manuel tentava em vo provocar nova arrancada. Foi rodopiando
em volta do touro em crculos cada vez mais apertados. Levou a temeridade ao
ponto de parar na cara do touro. Fez-se um silncio
82
absoluto quando voltou a parar quebrado logo de seguida quando o
animal apanhando a parte traseira do cavalo o fez desequilibrar e cair
pesadamente sobre o cavaleiro. O meu pobre amigo deve ter morrido logo, j
no sentindo as repetidas cornadas que o touro lhe deu, antes que viessem
socorr-lo. A tourada nesse dia ficou por ali e desde ento a rainha no voltou
s corridas.
Naturalmente - disse Bombelles, impressionado.
Eu, parece que ainda fiquei a gostar mais. Tem de vir um dia tourada,
vai gostar - acrescentou Pedro com voz alegre para o marqus, divertido com a
sua repulsa e tentando ele prprio afastar aquela recordao. A prxima vez
que haja tourada ou cavalhada em que eu entre, no h-de recusar o meu
convite.
As cavalhadas, de que ainda agora se encontram apagados e humildes
vestgios em algumas terras de Portugal e no Brasil, eram espectculos
participados exclusivamente por nobres que exibiam as suas qualidades
equestres e guerreiras em jogos e simulacros de combates. No raramente
esses exerccios acabavam em selvajarias brbaras: os cavaleiros corriam a
galope, decapitando carneiros pelo caminho ou arrancando a cabea de
galinhas penduradas em cordas.
O conde de Assumar participou numa cavalhada, organizada para
comemorar o nascimento de um dos filhos do infante D. Joo (futuro rei D.

Joo VI) e da princesa Carlota Joaquina. Foi o mordomo-mor e ministro,


marqus

de

Ponte

de

Lima,

pessoa

encarregada

dos

preparativos.

Colaborando numa festa a que iriam assistir mais de duas mil pessoas e cuja
receita revertia para a Casa Pia de Pina Manique e para o Hospital de S. Jos, a
nobreza demonstrava o seu apreo pela famlia real. Meses antes comearam
os ensaios e as obras para levantar uma praa entre a Esttua de D. Jos e as
Ruas Augusta e do Ouro. De entre trinta e dois fidalgos previamente
seleccionados, todos senhores de casa e representando as suas famlias, foram
constitudos quatro grupos, tendo cada um o seu chefe, chamado guia, e um
contraguia, escolhidos pessoalmente pelo mordomo-mor, sendo os restantes
distribudos sorte.
No dia dos festejos concentraram-se os participantes no passeio pblico,
onde hoje a Praa dos Restauradores, para onde se dirigiram nos seus
coches, elegantemente vestidos com casacas da cor que previamente tinha
sido destinada a cada grupo ou fio. Quando tudo ficou pronto, comeou o
cortejo, aberto por um esquadro de cavalaria seguido pelos quatro
fios. Cada um tinha a sua banda de vinte msicos que vinha frente;
logo atrs o guia, montando um cavalo de manejo, com trs criados. Estes
levavam uma lana, um escudo, com as armas da famlia dos seus amos, e o
teliz, que era um pano de veludo decorado a ouro, que se colocava no cavalo
para desfilar perante o pblico da praa; seguiam-se seis fidalgos, cada um
com trs criados para o mesmo efeito, tal como o contraguia, que vinha atrs,
mas antes dos criados, que vinham a seguir, trazendo mais trs cavalos para
cada cavaleiro. Cada fio dispunha assim de trinta e dois animais. Depois de
passarem os quatro fios com as suas bandas, criados e cavalos, ainda vinham
as trinta e duas carruagens puxadas por quatro machos ou mulas, enfeitadas
tambm com as cores de cada fio.
Passou primeiro o fio verde, cujo guia era o duque de Cadaval.
frente do grupo escarlate, ricamente vestido, com chapu de plumas na
cabea e montando o seu melhor cavalo, vinha o conde de Assumar. Os outros
dois guias dos fios que passaram a seguir eram o conde de bidos e o
marqus de Tancos.

No caminho da Praa do Comrcio, o povo que se apinhava nas ruas


aplaudia, entusiasmado, o brilhante cortejo.
Entrando na praa, os trinta e dois cavaleiros montando os cavalos de
manejo deliciaram o pblico com as cortesias. Depois, ao som das quatro
bandas que tocavam cada uma num canto da praa, seguiu-se o espectculo.
O que mais empolgou o pblico foi o estafermo e os combates de canas.
O estafermo era um aparelho que representava o torso de uma figura
humana, geralmente um mouro com turbante, que rodava sobre si prpria e
empunhava com um brao um escudo e tinha na mo contrria uma corrente
com uma bola de ferro na ponta. Os cavaleiros passavam a galope e deviam
no s atingir com a lana o escudo do boneco como logo a seguir evitar a bola
de ferro que, impulsionada pelo movimento rotativo, voava perigosamente
contra as suas cabeas.
Pedro, que nesse dia recebeu uma prova de considerao, ao ser indicado
como guia de um dos grupos, desfilando em segundo lugar, logo a seguir ao
duque de Cadaval, fez todas as provas sem percalo, merecendo prolongados
aplausos do pblico.
Bombelles j no viu esse espectculo, mas Pedro sempre conseguiu
convenc-lo a assistir a uma corrida na Cova da Piedade em que toureava com
Bernardo de Lorena e Jos de Menezes, irmo do seu malogrado amigo.
84
Dessa vez, o francs arrependeu-se de ter aceite o convite. Naturalmente
no entendeu nada do que se passava na arena e achou tudo aquilo uma
sequncia de barbaridade transformada num espectculo confuso e catico.
Mas duas coisas o impressionaram em especial. Ao lembrar-se da morte
do conde dos Arcos, que Pedro havia tempos lhe descrevera, no podia
compreender como o irmo conseguia voltar a participar numa tourada e,
menos ainda, como podia um pai, o marqus de Marialva, vir assistir a um
espectculo que, tendo-lhe levado anteriormente um filho, podia ainda custarlhe a qualquer momento a vida de outro. Tambm lhe escapava a razo pela
qual os fidalgos toureiros ombreavam na trincheira com gente que lhe parecia

acabada de sair das prises.


No pde deixar de questionar Pedro quando, acabada a tourada, foram
tomar os refrescos que estavam servidos numa grande tenda onde toureiros e
forcados, nobres e populares se misturavam.
Ah, os moos forcados! - riu-se Pedro, ao perceber a quem o embaixador
se referia. So muito rsticos, pois so, mas tudo boa gente. Sabe marqus,
ns misturamo-nos com pessoas de outra condio quando nos apraz e no
ficamos diminudos por isso. E olhe que isso tem grandes vantagens. a
maneira de lhes afastar da cabea certas ideias que andam agora muito em
voga na sua terra.
No percebo o que quer dizer - ripostou o embaixador de Frana, apesar
de bem conhecer os sintomas de revolta que j comeavam a notar-se em
Frana, nesse ano de 1788.
No deles que tenho medo - continuou Pedro, indiferente ao reparo de
Bombelles. - No so eles que me odeiam. Piores so os que ajudaram a
condenar meus avs, os que lhes ficaram com os bens, os que apoiaram o
marqus de Pombal para se sobreporem a ns. Alguns tambm so nobres,
movidos por idntica ambio e pela mesma inveja que nos tem muita gente
do comrcio ou dos ofcios mecnicos. Mas os principais esto nos mais altos
tribunais e cargos da administrao, prontos a erguer as garras contra os
nobres e, quando chegar o tempo, contra o trono que dizem servir. Em
Portugal passou pelos Tvoras. Mas olhe que em Frana j est tambm em
andamento.
Bombelles, espantado com a veemncia com que Pedro tinha dito as
ltimas frases, ficou calado por alguns momentos, antes de dizer, preocupado:

ns.

Deus queira que se engane, meu caro conde. Para bem de todos

A ESCOLA DO HEROSMO
Nem todos viam o futuro com cores to carregadas como o conde de
Assumar e o seu amigo embaixador. Uns deixavam-se ainda conduzir pela
iluso de que viera para sempre a paz e a tranquilidade de que gozavam desde
que D. Maria se sentara no trono do pai, expulsando para a vila de Pombal o
seu odiado marqus. A outros, to atentos como o conde de Assumar ao que
se passava em Frana, no os assustou ouvir soprar os ventos que anunciavam
a tempestade de 1789. De facto, os jornais portugueses de ento, a Gazeta de
Lisboa e o Jornal Enciclopdico, apesar de a Coroa os controlar, noticiavam
quase com entusiasmo os sucessos que haviam de levar grande revoluo. O
ministro dos Negcios Estrangeiros e o encarregado de Negcios em Paris
trocavam correspondncia, onde no se escondia o mesmo entusiasmo perante
a perspectiva de reformas que se iam esboando em Frana durante os
primeiros meses de 1789.
Alm destes, havia j tambm entre ns quem desejasse cercear o
regime poltico da monarquia absoluta, disputando ao monarca e aos nobres o
poder de que at a dispunham em exclusividade. Magistrados com razes nos
tempos de Pombal, alguns membros do clero e da corporao do comrcio no
escondiam o seu despeito e sonhavam j com o dia em que poderiam sentarse tambm eles mesa dos privilgios. Se no havia ainda lojas manicas em
funcionamento, muitos eram j os iniciados em lojas do estrangeiro.
S quando a situao em Frana se agudizou e o rei de Frana foi preso e
coagido a aceitar a constituio que as guas comearam a separar-se. O
nosso representante em Paris passou a ver as coisas a outra luz: No h
nesta constituio um nico artigo que possa ser adoptado por nenhum pas
civilizado. As bases dos direitos do homem so incompatveis com as regras de
qualquer Monarquia e com os princpios da prpria natureza e aconselhava a
represso das ideias incendirias.
A partir da eram raros e logo perseguidos os que professassem as ideias
da Revoluo Francesa. Mas a semente ficara e havia de crescer, ainda que de
formas muito variadas.
A monarquia ficou abalada, e a prpria rainha sucumbiu a uma

prolongada avalancha de desgraas, tristezas e ameaas. Em 1787 perdera o


marido. Apesar de ter sido um casamento de convenincia, pois D. Pedro III
era seu tio direito, D. Maria tinha por ele um grande afecto. No ano seguinte
morreu
86
o prncipe herdeiro D. Jos, vitimado pela varola. Pouco tempo depois
recebia a notcia da morte da filha, Maria Vitria, em Madrid, onde fora casar
com um prncipe espanhol. No curto prazo de um ms seguiu-se o rei de
Espanha, seu tio, o infante Gabriel e finalmente o seu confessor e ministro,
arcebispo de Tessalonica. A agitao em Frana, o receio de idnticos
contratempos em Portugal e outras causas naturais levaram-na loucura.
Tambm por esses tempos a morte rondara a casa de Alorna. Em 1786
morria a irm mais nova de Pedro, Maria, aquela que fora destinada a ser a
mulher do marqus de Gouveia, mas acabara por casar com o conde da Ribeira
Grande, donatrio da ilha de So Miguel dos Aores e filho de um dos
prisioneiros que morrera no Forte da Junqueira. Era a segunda mulher que o
conde da Ribeira via morrer. No tinha boa fama e seria um verdadeiro
brutamontes. Pelo menos foi essa a informao que deram, ou os dados que
pde colher o marqus de Bombelles que, tendo-o conhecido, deixou dele a
pior das opinies: Apesar de as suas avs virem das casas de Lorena e
Rohan, e ter sido casado com duas das senhoras mais amveis que havia em
Portugal, estas no conseguiram civiliz-lo. Comporta-se como um carroceiro e
gosta acima de tudo dos seus cavalos. Acusava-o de ter tratado a pobre
Mariquita sem respeito pela delicadeza da sua condio feminina: Exigia dela
o que a condessa no se atrevia a recusar-lhe, mesmo estando quase
agonizante. Pedro, contudo, no lhe guardava rancor, antes gostava do
conde. Eram parentes pelos lados Tvora e Lorena, apreciava as suas
qualidades de militar e unia-os o amor pela cavalaria.
Em 1790, Pedro perdeu a sua me. Tinha ainda sessenta e um anos de
idade, mas as tristes circunstncias em que se encontrava e a esperana de se
encontrar com a famlia, que toda desaparecera j, fizeram da sua morte uma
libertao.

Para o pai, foi como se tivesse morrido um pouco, e cada vez mais
pensava com preocupao no futuro da sua casa.
Pedro ia a caminho dos quarenta anos. A sua carreira era-lhe agora mais
importante que os folguedos e as cerimnias da corte, dos quais cada vez mais
se foi afastando. Ainda que sempre tivesse de lutar ou recorrer a empenhos
para no ser preterido nas promoes, a sua carreira militar corria sem
sobressaltos. Em contrapartida, tambm no se lhe oferecera at ento
qualquer oportunidade de brilhar.
Invariavelmente nas conversas com seu pai, este lhe lembrava a
aproximao da hora em que seria ele a segurar as rdeas da casa de Alorna.
No pense nisso, pai. Ainda tem outros tantos anos de vida - respon-deulhe Pedro, num dos dias em que abordaram o assunto.
Seja como for, um dia sers tu a assegurar o futuro da casa que o teu av
fundou h mais de setenta anos e que por milagre no desapareceu de todo
enquanto estive preso. preciso acrescent-la com bens e rendimentos,
porque a situao no boa.
Eu bem sei, meu pai. Sempre tive ganas de bem servir a nossa rainha e
agora servirei o prncipe com o maior desvelo. Mas so muitos os candidatos e
poucas as oportunidades. Sou tenente-coronel, fui chamado guarda da corte,
que se formou depois de verem o caminho que as coisas levaram em Frana e
o assassnio da famlia real s mos da populaa. Mas no chega, tenho de me
distinguir para poder aspirar a receber as mercs reais.
J foi qualquer coisa a promoo a tenente-coronel e tambm te
concederam o manto de Cavaleiro da Ordem de Cristo. Para isso pode ter
contribudo a morte do frade.
D. Joo referia-se a Frei Incio de So Caetano, arcebispo de Tessalonica, confessor da rainha e depois poderoso ministro. Homem rude e de
poucas maneiras, detestava a nobreza e deixava esquecidas tempos sem fim
as peties que lhe faziam. A sua morte implicou uma remodelao no
ministrio, sobre a qual o marqus de Alorna no deixou de tecer os seus
comentrios:

-Nem tudo bom nas mudanas do Governo. O Seabra da Silva,


conheo eu. Foi encarregado pelo marqus de Pombal do sequestro dos bens
dos teus avs e dos outros que morreram. At as camisas arrebanharam
para vender no leilo. Depois perdeu a confiana de Pombal por causa dos
projectos de sucesso do rei D. Jos e foi malhar com os ossos em Angola.
Poucos se salvam das febres africanas, mas ele aguentou. Depois passou ao
Brasil, e voltou quando a rainha comeou a reinar. H muito que o arcebispo
o aconselhava para o Governo. Esse s no nos faz mal se no puder. Quanto
ao Pinto de Sousa, que foi para secretrio da Guerra, pouco sei.
Tratava-se de Lus Pinto de Sousa, que transitara de ministro junto da
corte de Londres para o Governo de D. Maria.
Conheo-o - disse Pedro -, tem ideias novas e talvez alguma coisa possa
fazer para levantar o nosso Exrcito.
Pois sim. Mas s o visconde de Cerveira d certeza de ser nosso amigo comentou o pai, com cepticismo.
Fez uma pausa, enquanto a sua expresso endurecia.
- Devo-lhe favores, ainda que no tenha conseguido ajudar-me em tudo o
que eu queria e ele podia na reabilitao dos marqueses de Tvora e na do
marquesito de Gouveia, que estaria na misria sem a nossa ajuda, to curta
a mesada que lhe do como esmola. H pouco tempo falei em ti ao visconde.
Sabe como desejas servir e garantiu que seria teu procurador no que pudesse.
Fosse por acaso ou devido s conversas com o ministro, passado pouco
tempo, Pedro foi chamado pelo secretrio da Guerra, que tambm tinha a
pasta dos Estrangeiros, para lhe ser comunicada uma notcia que o encheu de
alegria e esperanas.
Havia a possibilidade de um oficial portugus se juntar ao Estado-Maior
do Exrcito Prussiano que na Holanda combatia as foras da recmproclamada Repblica francesa. Seria uma prudente e tmida participao
portuguesa na primeira coligao que se constitura para defesa das
monarquias europeias.
Era o reconhecimento das suas qualidades e empenho. At a, Pedro s

em manobras sentira as balas a zunir e as granadas de artilharia a rebentar.


Voltaria prestigiado, e a experincia adquirida no contacto com as modernas
tcnicas de guerra abria-lhe o caminho para os mais altos cargos do Exrcito.
Reconhecido ao prncipe regente, escreveu ao pai que se encontrava
ento em Almeirim: A ordem da corte lisonjeia-me muito pela boa opinio
que mostra fazer de mim. Depois, partiu para Inglaterra.
Ali deveria esperar as diligncias necessrias. Contudo, a participao de
Inglaterra na campanha em curso tambm era secundria. Quem tudo podia
era a Prssia e os principados da Alemanha. O tempo foi passando sem
resultados.
Num tom desencantado e ao mesmo tempo brincalho que lhe era
habitual, mesmo quando se tratava de correspondncia oficial (o que tinha o
condo de irritar os seus interlocutores), mandou notcias para Portugal: no
fao aqui mais do que ter engulhos de vomitar postas de pescada sem
esperana de chegar a aliviar-me a estomagueim. Deste modo, como no vejo
glria nenhuma no fim da espera, estou com vontade de esperar pouco,
porque por simples divertimento no devo estar dando cuidado a meu pai e
condessa. Tinha razo, pois os prussianos no quiseram saber dele para
nada: Dizem-me que Sua Alteza [rei de Inglaterra] quer que eu
sirva nesta guerra e que para esse efeito mandou pedir a minha admisso
Alemanha, porm que a negaram e que, se na Prssia negarem tambm, me
manda ir para Lisboa. Parece-me que suceder este segundo partido, porque
indo de aqui alguns oficiais com cartas muito significativas, do duque de Iorque
para o rei da Prssia, vieram recambiados. Quando a vontade da Inglaterra
no vale, que far a de Portugal?
Naturalmente, passado pouco tempo estava em Lisboa. As coisas contudo
vogavam a seu favor.
Foi nomeado vedor da Casa da Rainha, cargo honorfico mas de prestgio,
desempenhado por vrios fidalgos, obedecendo a uma escala. Era o segundo
em importncia a seguir a mordomo-mor e consistia o seu exerccio em
examinar as iguarias que chegavam mesa real.

Talvez para o compensar da intil deslocao a Inglaterra, foi-lhe dado


pouco tempo depois de voltar o comando do Regimento de Cavalaria de vora.
Mudara-se

de

armas

bagagens

para

vora,

acompanhado

de

Henriqueta, que se ia revelando uma esposa dedicada e pronta a fazer os


sacrifcios que fossem necessrios para ajudar o seu marido. Porm, em
Agosto de 1793, foi chamado a Lisboa para integrar uma expedio militar que
se estava a preparar para seguir rumo Catalunha.
Depois de muitas e justificadas hesitaes, o prncipe regente, que havia
pouco substitura de facto a sua me frente do Governo, tinha resolvido
aceder positivamente a um pedido de ajuda militar que lhe fora dirigido por
Espanha, ao abrigo de um tratado que vigorava entre os dois pases. No
mbito da grande aliana que se formara na Europa contra a nova repblica
revolucionria e acicatados pela Inglaterra, os nossos vizinhos tinham
empreendido uma campanha guerreira para recuperar o territrio do Rossilho
na fronteira da Catalunha com a Frana.
O corpo expedicionrio portugus, inicialmente comandado pelo marqus
de Minas, que adoeceu, embarcou em Setembro de 1793 a caminho da
Catalunha, tendo sua frente um velho general escocs com longos anos ao
servio de Portugal, John Forbes Skellater. Alorna fora designado para integrar
o Estado-Maor.
A campanha correu inicialmente sob bons auspcios. Mas em breve se
comearam a sentir os efeitos do mau relacionamento com as chefias do
Exrcito Espanhol e a falta de cumprimento por estes das condies acordadas
para o apoio da fora portuguesa. A natural falta de preparao das
foras portuguesas juntou-se a desorganizao do Exrcito Espanhol, em
que se integravam. Quando comearam os reveses, o descontentamento veio
ao de cima acompanhado por um surto de indisciplina, do qual foram
protagonistas alguns oficiais portugueses.
Foram penosos os ltimos tempos da permanncia na Catalunha,
agravados pelo facto de a Espanha ter acabado por fazer uma paz separada
com os Franceses, abandonando politicamente Portugal e, fisicamente, o corpo

expedicionrio portugus, no lhe garantindo apoio para voltar e deixando-o


ficar vrios meses ao abandono.
Pedro no ficou para ver esta situao desoladora. Havia a percepo de
que as coisas no estavam a correr bem. E ele voltou a Lisboa para preparar
um relatrio, que devia entregar ao ministro Pinto de Sousa.
Tambm D. Joo Alorna estava ansioso por ouvir de viva voz o que se
passava no Rossilho, e no descansou enquanto no teve Pedro a seu lado a
contar-lhe as peripcias da campanha.
O nosso Estado-Maior fez figura de corpo presente - comeou por dizer
Pedro. Tudo era previamente decidido pelos espanhis e apenas nos cabia
executar o que estava definido. E era assim, porque eles s queriam os
portugueses como carne para canho e faltaram ao cumprimento de muitos
dos artigos que estavam estipulados. Exigiam-nos os servios com a maior das
arrogncias e nas gazetas locais atiravam para os portugueses a culpa de tudo
o que corria mal. Nunca devamos ter participado nesta campanha.
Mas havia um tratado - atalhou D. Joo -, tivemos de o cumprir.
No era claro que assim fosse. De qualquer modo devamos ter negociado
melhor as condies da nossa participao. Mas que quer, ningum conhece os
pormenores da organizao de um exrcito. Nem na paz, quanto mais em
campanha.
Entraste alguma vez em combate - quis saber o pai, mais interessado nos
detalhes da guerra do que no modo como era conduzida a alto nvel.
Assisti a muitos combates e cheguei a ver gente morrer minha volta,
uma vez que estivemos em risco de ser cercados pelo inimigo. Valeu-nos a
deciso e valentia dum comandante de regimento chamado Gomes Freire de
Andrade. Os contrafortes dos Pirenus so um terreno difcil e, a dado
momento, os espanhis comearam a fugir, abandonando armas e canhes e
internando-se na serrania, deixando o nosso flanco direito a
descoberto. Para os franceses era vitria ou guilhotina, e essa lembrana
redobrava-lhes o nimo. Mas Gomes Freire falou ao brio dos seus soldados,
jurando que cada um deles valia uma dzia de espanhis. J todos nos

preparvamos para defender o ltimo reduto, quando o seu regimento fez uma
carga de baioneta que ps termo ao furioso ataque dos franceses, que
acabaram por fugir, deixando dezenas de mortos e feridos nossa frente.
Passado tempo, o episdio foi referido nos papis de notcias espanhis mas ao
contrrio, os portugueses que tinham fugido.
Olha que anda a intriga, porque na Gazeta de Lisboa foi publicada uma
carta desse tal Gomes Freire a defender-se de insinuaes de covardia que lhe
fizeram do nosso lado.
Conheo-o mal. Pelo que me dizem e pelo que vi, sei que um bom
soldado. Distinguiu-se na guerra com a Turquia, combatendo no Exrcito
Russo, e teve a honra de receber uma espada das mos da imperatriz Catarina
como prmio. Contudo tambm me garantem que ferve em pouca gua e
arranja sempre pendncias com os seus iguais e superiores.
E no s. Tambm me disseram que tem ideias perigosas - acrescentou o
pai em tom interrogativo.
Isso, no sei. Tanto ele como outro oficial que andou nas guerras do
estrangeiro, o Pamplona, criticaram, tal como eu fao, o modo como foi
dirigido o corpo expedicionrio. Tm ideias novas? Acho que sim, mas a
verdade que tambm preciso mudar muita coisa se queremos ter um
exrcito como deve ser. Bem podem ter sido eles os autores de uns textos
satricos que circulavam pelo Exrcito. Os adjuntos do general comandante,
muitos deles estrangeiros e que so quem manda, abusando dos seus anos e
da sua bondade, ficaram furiosos e podem estar agora a ajustar contas,
lanando farpas ao Freire.
Nada disso bom. So sinais da epidemia de insubordinao que atacou
este sculo em que vivemos - observou D. Joo.
Estou a acabar o relatrio para o ministro da Guerra - disse Pedro,
tentando fugir ao tema. - S me faltam umas consideraes a respeito do
modo como devero processar-se as conversaes, quando cessarem as
hostilidades, para garantir um bom regresso s nossas tropas. Depois, quero
voltar para vora e assumir outra vez o comando do meu regimento.

Pedro j se encontrava em vora, quando o velho escocs que comandava


o corpo expedicionrio, desesperado com a insubordinao que alastrava,
despachou Gomes Freire para Portugal, aconselhando o prncipe regente a
actuar com energia para no deixar crescer aquela espcie de insurreio
revolucionria, capaz de causar terrveis resultados.

UMA EXCELENTE HARMONIA


Mesmo terminando de maneira desastrosa e sem honra para ningum, a
campanha motivou uma srie de promoes e distribuio de benesses por
parte da corte.
Pedro tambm foi contemplado.
Estava em vora quando recebeu a notcia de lhe ter sido concedido o
ttulo de marqus. J acontecera a mesma situao com seu pai, e era
frequente nas casas titulares haver um marqus novo e um marqus velho,
que assim mesmo eram denominados. Alm da honra em si, significava isso
que pelo menos por mais uma vida a casa de Alorna continuava a usufruir dos
mesmos rendimentos e regalias que anteriormente lhe tinham sido concedidos.
Em boa hora viera aquela confirmao. O dinheiro no abundava.
Estavam ento perdidas todas as esperanas de lhes poder tocar alguma coisa
da fortuna dos Tvoras. E a vida de Pedro, oficial e fidalgo com obrigaes de
representao, obrigava-o a gastar muito dinheiro.
Naquela ocasio veio a Lisboa agradecer ao prncipe regente, e no
deixou de visitar o pai. Pedro procurava a sua ajuda quando lhe surgiam
problemas, ouvindo-lhe muito os conselhos, e D. Joo tinha gosto em ajud-lo
e muitas vezes fazia de seu advogado, em assuntos da sua carreira, quando
ele estava para fora.
Falaram longamente sobre a situao da casa e as dificuldades por que
ele prprio passava.
-Gastei muito dinheiro com a guerra em Espanha - dizia Pedro.
Toda a despesa com a moblia de campanha, servio e criados e o
regresso antecipado lhe sara do bolso.
-E voltei a gastar, agora que me instalei definitivamente em vora
- continuou Pedro.
As coisas naquele tempo passavam-se dessa maneira. A maioria das
despesas do ofcio corria por conta dos oficiais que em contrapartida
esperavam ser compensados depois, com ttulos, mais regalias e rendimentos.

- assim a regra - disse o marqus velho.


Bem sei - retorquiu Pedro -, quanto mais convenincia se d aos oficiais,
menor direito lhes fica para pretenderem considerao e estimao, porque
honra e proveito no cabem no mesmo lugar e parece-me que, pelo que
pertence aos oficiais maiores, convm mais a Sua Alteza honrar defensores da
Ptria do que criar mercenrios.
isso mesmo - disse o pai -, e por isso o prncipe te fez marqus.
Vejo-me atrapalhado na mesma. As tenas dos So Vicentes que tocaram
minha mulher esto to embrulhadas nos tribunais que desconfio nunca as
terei na mo em minha vida.
Sabe, a mana fez-me grandes oferecimentos e garantiu que me ajudava continuou Pedro, rindo-se.
Leonor, a quem a morte do marido deixara carregada de dvidas e de
filhos, ainda estava pior. Mas na sua fecunda imaginao, todos os projectos,
mesmo os mais fantasiosos, cabiam.
-Isso so coisas da destampao em que tua irm anda sempre. Pouco
falta para estar louca.
O pai dava-se muito mal com Leonor. Pedro, pelo contrrio, no sabia
zangar-se com ela, tinha-lhe muito carinho e apreciava o seu esprito vivo e
inteligente, ainda que soubesse distinguir as ideias boas e acertadas das
mirabolantes fantasias que por vezes imaginava.
Respondi-lhe com a histria do rei da Sucia. Disse-lhe assim: agradeote o oferecimento que me fazes de procurares socorro para as finanas, mas
nesta parte no posso deixar de me lembrar que, quando Carlos XII ia preso
para Adrianpolis, mandou assegurar ao rei da Polnia que podia contar
sempre com a sua proteco. No quero que tu tomes trabalho nesta matria,
mas desejo saber de que modo se formou na tua cabea uma armadilha com a
qual eu viesse a receber dinheiro por tua via. Servir-me- isso para rir e ficar
muito obrigado por sonhares comigo.
Olhe pai, o resultado disto tudo foi que tive de bater porta da irmandade
do Santssimo da Igreja dos Mrtires. Tinham muitos pedidos, mas por ser

quem sou, foi-me dada preferncia e emprestaram-me seis contos a juro de 5


por cento.
Era, para a altura, muito dinheiro.
-Devias ter falado comigo. Para continuares a ter o que tens tido at
agora, no me custa empenhar as pratas e sempre posso vender algumas
fazendas em Almeirim. Tenho tratado de pr a quinta em melhor situao
e em breve vamos tirar algum proveito do que l tenho aplicado. Depois
94
sers tu a tomar conta dela - acrescentou, com uma entoao em que
transparecia algum cepticismo.
A minha vida de militar leva-me o tempo todo - disse Pedro como que a
dar razo intuio de seu pai.
Pois , eu bem sabia que aquela educao do Sebastio Jos havia de te
afastar das matrias que interessam a um senhor de casa. Mas no tens de
entregar-te to completamente ao regimento. A casa que vai ser a tua est
acima de tudo. Deves guardar tempo e foras para a conservar. E j agora
deixa-me dizer-te que tambm a tua mulher precisa de atenes, disse D.
Joo, tocando num tema que o preocupava mais do que qualquer outro. Uma
sombra que pairava no futuro da casa. Pedro e Henriqueta estavam casados
havia mais de dez anos, mas filhos no apareciam. Era uma angstia,
alimentada ainda pelos mexeriques da sociedade, havendo at quem sugerisse
que Pedro devia repudiar a mulher, presumindo a sua esterilidade, para casar
com outra que lhe desse filhos.
Bem sei que quer ter netos - atalhou Pedro, com ar pachorrento, pois no
era a primeira vez que o pai trazia o assunto s conversas.
Tambm eu quero. Mas h de ser quando Deus quiser.
S quase um ano depois desse encontro, Pedro voltou a Lisboa, no Natal
de 1795.
Dessa vez, veio tambm Henriqueta, desejosa de visitar seu pai, o conde
de So Vicente, que andava doente. Pouco tempo teve para estar com ele,

pois, aos poucos dias, o conde foi prestar contas dos seus pecados, entre os
quais avultava, como vimos, a morte que mandara dar a um rival, crime que a
justia terrena deixara passar sem castigo.
O pai Alorna, contrafeito mas por obedincia etiqueta, assistiu s
cerimnias fnebres na igreja e jantou tambm no palcio dos So Vicentes. A
morte e a vida so as duas faces de uma mesma moeda, e foi no velrio que
D. Joo se apercebeu de certos indcios que lhe fizeram renascer a esperana
de ser av.
No dia seguinte, na casa de Almada onde o casal pernoitava nesses dias,
chamou Pedro de parte, enquanto Henriqueta dormia, e deu-lhe parte das
expectativas.
95
Meteu-se-me na cabea que os ares do Alentejo, as alegrias e os
exerccios militares poderiam muito facilmente fazer existir um neto meu na
barriga da tua santa companheira. E agora ainda tenho mais esperanas nisso
por ter o efeito do sentimento da morte do pai comeado na rapariga com
vmito. Queira Deus que assim venha a ser para ela ter essa consolao e eu
tambm me ver livre dos pregadores dos segundos matrimnios.
Tambm ando desconfiado - confirmou Pedro.
No se enganaram e as contas bateram certas, pois em Agosto de 1796
nascia um rapaz, a quem foi dado o nome do av: Joo.
O nascimento do neto encheu o velho fidalgo de satisfao. J tinha netos
e netas, que adorava, tanto de Leonor como de Maria. A ideia de que o seu
corao, endurecido pelas privaes, j s albergava rancor, desvanecia-se
vista do amor e carinho que dispensava s crianas. Mas o pequeno Joo era
mais que tudo. Dava-lhe a segurana da varonia, a certeza de que a casa
continuava no sangue dos Alornas. Aquele beb, dizia, era o continuador da
nossa gerao, rapaz em cuja conservao se funda o meu maior gosto, e o
maior interesse da nossa casa. Quando teve o beb perto de si a primeira
vez, escreveu para Pedro, dando-lhe notcias naquele tom, s aparentemente
rude, que gostava de usar na intimidade da famlia: O cachorro do teu filho

cada vez est mais desavergonhado: no nada dorido, no chora nunca e


grunhe muito pouco. forte co.
D. Joo tinha mesmo razo quanto aos efeitos propiciatrios dos ares de
vora e dos exerccios militares, pois o ano seguinte veria nascer outro rapaz,
que se chamou Miguel, como o bisav, vice-rei da ndia. No satisfeito, o
marqus velho continuava a aconselhar Pedro a trabalhar menos e dar mais
ateno mulher, porque, dizia ele, queria ver-lhe cinco filhos antes de
morrer: No estado da velhice, vive a gente muito mais nos seus descendentes
do que em si mesmo.
Vivia para os netos e, quando no estava junto deles, e muitas vezes os
tinha na casa de Almada ou na quinta de Almeirim, ansiava por notcias. Se as
no recebia, ralhava carinhosamente com Pedro por o fazer sofrer de angstia.
A falta de notcias, dizia, faz-me imaginar que possa haver algum caso
desastrado. Lembram-me os pequeninos que quando menos se esperasse lhes
sucedesse algum desastre. Lembras-me tu, na suposio de que a algum de
vocs tenha sucedido alguma coisa grave. Antes lhe acontecesse a ele,
acrescentava, porque na idade em que estou, j para o bem deste mundo
no tenho nenhuma serventia.
Quando podia, mandava presentes s crianas e, como os transportes
eram complicados e morosos, os bonitos para os pequenos vinham por
atacado: dois jogos de bola, duas chamadas salas de dana, dois ces que
ladram puxando-se-lhes por uma corda, duas caixas de soldados de estanho,
duas espingardas, duas espadas, uma lanterna mgica, que tem algum tanto
que armar. Doutra vez foram, para o Miguel, uma cadeira com rodas e
estampas

representando

soldados,

cavaleiros

animais.

Para

Joo,

estampas de picaria e um cavalo de pau.


Este era ainda pequenino quando recebeu outro cavalo, mas de verdade.
Na volta do correio, Pedro, tambm embevecido, contou-lhe a reaco do
mido: V. Ex.a no pode crer como o Joo recebeu o cavalo. Se ele tivesse 15
anos no podia ser mais sensvel, percebeu que o av que lho mandava e
disse-o sem ningum lhe perguntar - de uma inteligncia rara.
Quem tivesse ouvido D. Joo de Alorna falar, no tempo em que estava

preso, sobre a possibilidade do casamento do filho com uma rapariga da casa


de So Vicente, no poderia acreditar que agora dedicasse tanta amizade
nora e lhe estivesse to reconhecido. No lhe poupava elogios e percebia-se
pela

correspondncia

que

havia

entre

sogro

nora

melhor

dos

entendimentos. Henriqueta tinha, segundo ele, merecimento mulheril dos


mais avultados e assegurava no haver sogro que gostasse mais da mulher
do seu filho do que ele. Uma vez, depois de elogiar o modo como escrevia e as
coisas simpticas que ela dizia, comentou para Pedro que no lhe achava
nenhum defeito seno ser muito sfrega dos seus filhos, de ser muito da tua
opinio, acrescentando em jeito carinhoso e brincalho, e de no querer
dar-te muita pancada, de vez em quando, para teu ensino, como eu lhe tenho
aconselhado vrias vezes.
Enfim, desanuviado o ambiente pela certeza da sucesso, viviam era paz
e boa harmonia familiar.
Pedro embrenhava-se com entusiasmo nas suas ocupaes militares, feliz
como pai e futuro senhor de casa, acompanhado por uma mulher dedicada e
amiga. Henriqueta e os filhos seguiam-no para onde quer que ele fosse, nunca
se alheando dos seus interesses, ao ponto de ser ela a enfermeira do
regimento.
O pai Alorna, que sempre fora um amante da astronomia, foi a essa
cincia buscar a imagem do contentamento que lhe dava a sua famlia. O que
me ocupa muito mas de modo agradvel a astronomia da nossa casa. Os
dois pequenitos que Deus nos deu, alm da sua galanteria, vieram fazer no
nosso
97
turbilho um centro de gravidade que nos obriga a andar de redor deles e
cada um de ns na sua rbita particular, segundo as leis estabelecidas pela
providncia, que nos fazem sentir uma excelente harmonia.

O POSTILHO DO MUNDO
A permanncia do marqus novo em vora, frente do seu Regimento de
Cavalaria e a responsabilidade de ser pai pareciam ter transformado o jovem
fidalgo mundano que anos antes frequentava as festas e teatros de Lisboa.
Continuava a ser um homem de esprito, afvel e elegante. Mas parecia que,
sem perder nada de aristocrata, vinha ao de cima na sua vida pblica a
formao que recebera na escola pombalina. Manifestava preocupaes de
ordem social e fazia por agir obedecendo aos imperativos de utilidade pblica
que aprendera a valorizar nos seus tempos de estudante. Manifestava as suas
opinies em campos muito para alm da rea militar.
Tambm a sua vida pessoal se alterara. Estava agora mais ligado sua
mulher, e o sentido de famlia sobrepunha-se ao gosto brbaro por touradas,
correrias e estroinices, que abraara em jovem e que j no era daquele sculo
e to-pouco parecia ser do ilustrado coronel do Regimento de vora.
Aplicava-se nas tarefas do seu comando e na defesa das suas opinies
com o mesmo entusiasmo com que amava os seus filhos.
Num tempo em que o Exrcito ia estando cada vez mais minado pela
incompetncia e a indisciplina, o zelo e o aprumo faziam sobressair o marqus
de Alorna. Por outro lado, a generosidade, o esprito de justia e a
solidariedade para com os desfavorecidos, que ento manifestava, tambm se
faziam notar. Todas essas qualidades, porm, no eram os atributos ideais para
ter uma vida sossegada no meio do desmazelo e de contactos com uma
administrao local corrupta e virada para a defesa de interesses pessoais. Em
causas

que

outros

preferiam

evitar,

Pedro,

voluntarioso,

expunha-se,

indiferente, s consequncias.
Foi, assim, que em Julho de 1796, em vora, tomou a defesa dos seus
capites quando lhe foi ordenado pelo governador da provncia do Alentejo que
aumentasse os efectivos do Regimento. Resultava da que cada comandante de
companhia tinha de comprar trinta e dois cavalos, sendo obrigado a faz-lo no
prazo de um ms e meio, sob pena de perder o posto. Este
98

regime, em que eram os oficiais a suportar o custo inicial das montadas,


recebendo depois abonos mensais, era ento a regra, dava muitas vezes como
resultado que aqueles se viam obrigados a alugar os seus cavalos para
servios estranhos ao Exrcito para conseguirem recuperar mais rapidamente o
dinheiro investido.
No caso do Regimento de vora, poucos eram os que tinham dinheiro
disponvel para empatar. Alorna considerou tratar-se de uma violncia que
alm do mais viria prejudicar o servio e intercedeu por eles, fazendo uma
exposio s instncias superiores.
O assunto deu que falar, chegando aos ouvidos do pai, que ficou
preocupado, ansiando por falar com Pedro.
Haviam de estar juntos, pouco depois. D. Joo de Almeida ia passar o
resto do Vero na quinta de Almeirim e contava que todos os netos viessem
fazer-lhe companhia, incluindo os dois mais novos. Pedro deixou o comando
entregue a um adjunto para poder acompanhar a famlia na viagem e
descansar alguns dias em Vale de Nabais. Saram de madrugada e nem
queriam acreditar quando sentiram a frescura da mata de amoreiras que
rodeava a casa principal depois de um dia calcorreando estradas alentejanas
debaixo de um sol abrasador. Joo e Miguel ainda tiveram foras para se juntar
s brincadeiras dos primos mais velhos. Enquanto Henriqueta, conversando
com o sogro, assistia descarga e arrumao das bagagens, Pedro no resistiu
a um banho no rio Tejo, que corria a umas centenas de metros da casa. Depois
cearam e, quando o silncio se foi fazendo nos quartos das crianas, pai e filho
sentaram-se no terrao que dava para o lado do rio, olhando o cu que
lentamente se enchia de estrelas.
Disseram-me em Lisboa que te travaste de razes com o general
governador de armas do Alentejo - comeou D. Joo, ansioso por abordar o
tema.
Ai sim? - perguntou Pedro, fazendo de conta que era uma surpresa. - O
boato anda mais depressa que as notcias certas. No me desentendi com
ningum, acrescentou. Apenas tive uma ideia, e achei que podia aproveitar a
todos.

E que ideia foi essa - inquiriu o marqus velho.


O encargo com os cavalos para aumentar os efectivos caa todo em cima
dos meus capites. So oficiais de fortuna, que vivem do seu soldo,
carregados de famlia. Isso faz que fiquem indispostos e, pior, que vo fazer
servios fora para recuperarem mais depressa. Sugeri que se fizesse em vora
uma requisio para ajudar quelas despesas.
A quem se ia ento buscar o dinheiro?
s irmandades religiosas de vora pena ir tirar dinheiro, ainda que o
tenham, porque com ele fazem aplicaes de muita humanidade, e quem
ficava a perder era a gente pobre. Mas h l trs ricaos que tm dinheiros
grandes em caixa e a esses que se podia pedir que alargassem os cordes
bolsa. Foi isso que sugeri, pois me parecia duro que numa terra recheada de
ouro recasse sobre a gente de guerra o trabalho, as despesas e as ameaas
sendo pobres, enquanto o dinheiro ficava estagnado na mo de quem o
aferrolha e de quem a nada se expe.
Pedro - disse D. Joo com uma solenidade que denotava a sua
preocupao -, parece-me que ests a entrar em terreno que no o teu.
No se preocupe, pai. Ainda no lhe disse que o secretrio da Guerra, o
Lus Pinto de Sousa, me deu a sua confiana. Pediu-me um papel sobre o
Exrcito, querendo que lhe escrevesse com franqueza. Aproveitei para meter a
questo dos capites.
Mesmo assim - insistiu o pai, pouco convencido.
Pedro continuou, entusiasmado, como se no tivesse reparado na
observao:
-As nossas coisas militares padecem ainda de bastante incerteza, pois
nem a Junta, nem o Quartel-General, nem o Conselho de Guerra usam os
seus poderes com balizas certas, e por isso s vezes preciso apresentar,
como achados novos, leis velhas sobre que no pode haver contestao,
mas que se contestam.
Continuou

com

veemncia

contra

modo

como

se

procedia

ao

recrutamento de soldados: pela fora e sem critrio. No compreendia como

era possvel transformar em fiis defensores da Ptria desgraados que


chegavam aos quartis amarrados com cordas como animais.
Quem os h-de convencer que tem de haver, tambm nisso, boa
organizao e mtodo observando rigorosamente uma percentagem da
populao para ser mobilizada, evitando prejuzos para a economia rural, a m
vontade nas aldeias e as usuais deseres para Espanha.
L voltas tu a sair do que te compete. H o Intendente para tratar dos
recrutamentos, o duque para mandar no Exrcito e o secretrio de Estado que
ajuda o prncipe a governar.
O duque..., meu pai - exclamou Pedro, enfaticamente. - O tempo dele
passou. No manda no Exrcito, mas tambm no deixa mandar. A guerra no
tem nada a ver com a Academia de Cincias. Os Franceses e a Espanha,
ioo
na sombra deles, ho de virar-se contra ns e atacar-nos enquanto o
duque discute com o secretrio a agenda da prxima reunio da Academia.
-Comeo a sentir-me longe de tudo isso. Tambm eu sou agora de
outro tempo. Mas uma coisa te digo, no queiras ser o postilho do mundo.
Tem cuidado, porque da no hs-de tirar seno pernas quebradas.
E continuou:
Tens luzes, entendimento e inteligncia. Mas tens um nome maldito. Os
inimigos dos teus avs, que so agora os teus, ainda c andam e no dormem.
Podes estar certo que no deixaro de ser dadas as recomendaes aos
generais para nunca te deixar levantar muito a cabea, porque assim se
costuma praticar com os homens que, em si, ou nas suas famlias, foram
gravemente maltratados. Para tudo quanto houver de melhor sers sempre
preterido, chovero sobre ti as injrias, e no ters nunca a mnima liberdade
para fazer coisa que preste.
Pai, no veja tudo to negro. Tenho um grande aliado, o prncipe. Vim a
saber que me criam roer a corda na promoo e ele que no consentiu que
ficasse para trs.

Vamos dormir, tarde - disse D. Joo, comeando a subir os degraus que


davam acesso ao salo.
Pedro acompanhou-o. Pararam no patamar e voltaram-se para trs no
momento em que uma estrela cadente cruzava o firmamento.
-Se a minha estrela se apagar - disse Pedro -, deito fora os livros e as tre
tas e venho fechar-me aqui em Vale de Nabais transformado em lavrador.
Pedro no tinha razes para pessimismos. Havia tempo que acalentava a
ideia de constituir um regimento prprio, para o qual imaginara uma
composio e caractersticas como no existiam em nenhuma outra unidade
em Portugal.
- A nossa ligao Inglaterra cada vez mais intolervel para os
Franceses. Qualquer dia, combinados com os falsos dos Espanhis, ho-de
bater-nos porta. Precisamos de uma unidade gil e operacional, um corpo
de tropas que guarde o Exrcito, que aplane as dificuldades dirias, que
espreite os momentos favorveis e descubra as tenes do inimigo. Deve ser
ligeiro, tomando este termo no sentido fsico e tambm no moral, no dando
ao Estado mais trabalho do que a simples despesa para
a sua mantena, nem ao general de provncia, outro cuidado seno o de o
empregar onde precisa, sem nenhum embarao sobre a sua subsistncia,
explicou Pedro ao secretrio da Guerra, Pinto de Sousa, quando conseguiu
cham-lo parte durante uma recepo para festejar o aniversrio do prncipe
regente.
- Acho interessante. Mande-me um papel com o projecto que inclua a
composio, os efectivos e o oramento. Vamos trabalhar nisso. claro que j
sei de algum que no vai gostar do assunto, mas logo se ver. Enfim, o
secretrio de Estado sou eu.
Ignorando aquela observao, Pedro prometeu mandar-lhe o projecto
dentro de dias. Bem sabia contudo que o duque era ciumento e agarrado at
ao absurdo s suas competncias. Mas no seria por causa dele que havia de
desistir.
Teve de se encher de pacincia, pois foram necessrios alguns meses de

negociaes para conseguir concretizar a sua ideia. No deu trguas ao


ministro Pinto de Sousa, vindo a Lisboa de propsito ou corresponden-do-se
com ele.
No pretendo ter sempre razo e daqui nasce que, quando organizo um
projecto, no fao mais do que dizer o que me parece na matria, e no fico
to aferrado minha opinio, que execute de m vontade quando quem me
manda acha melhor outra coisa e determina que eu a faa - mas como o caso
no est em deciso mas sim em negociao, devo continuar a argumentar
enquanto me do licena, escreveu ele para Pinto de Sousa, a justificar as
suas insistncias.
Em Julho de 1796 foi finalmente decretada a criao da Legio de Tropas
Ligeiras, tambm designada abreviadamente pelo nome do seu comandante:
Legio Alorna. Compunha-se de Infantaria, Cavalaria, Artilharia a Cavalo e
banda de msica, num total de cerca de 550 soldados e 25 oficiais. Entre estes
contava-se o coronel Pamplona, que conhecera no Rossilho e em quem tinha
a mxima confiana - impossvel que seja mais bem secundado do que sou
por Pamplona. E tambm o primo Bernardo de Lorena, e o conde da Ribeira,
seu cunhado.
Ganhara a partida. Mas sua iniciativa foi recebida com reserva e
desconfiana pelas chefias militares, a comear, como se esperava, pelo duque
de Lafes.
O duque era filho bastardo de um irmo de D. Joo V e abandonara
Portugal ainda antes das perseguies de Pombal, vivendo longos anos
102
nas cortes mais importantes da Europa, participando em campanhas
militares no Exrcito Austraco, contra a Prssia. Voltou ao pas, poucos meses
depois do incio do reinado de D. Maria. Era um homem culto, mas algo
diletante. Deve-se-lhe a fundao da Academia das Cincias de Lisboa. Tinha
ligaes Maonaria, se que no era ele prprio iniciado. Em Portugal viveu
insatisfeito com o pouco caso que se fazia das suas capacidades e com o facto
de no lhe darem quaisquer responsabilidades polticas de prestgio. Foi

contudo do Conselho da Rainha e do Conselho da Guerra, e j na regncia do


prncipe D. Joo obteve finalmente a chefia do Exrcito.
Foi com m vontade e por obrigao que outras unidades contriburam
com homens para os efectivos da nova unidade, mandando para Alorna os
piores e mais revoltosos que tinham. O duque de Lafes no lhe mandou um
nico oficial inferior, e, com a sua influncia, conseguiu que a Legio fosse
estabelecida em Estremoz, vila onde as gentes no eram dceis, terra
arengueira, como lhe chamou Pedro quando l chegou.
Ainda a Legio mal se formara, j a secretaria da Guerra a encarregava
de uma misso que havia de se revelar espinhosa: evitar contrabandos.
Contrabando nesse tempo e nessa regio, o Alentejo, significava vender
gneros para Espanha directamente, sem que o Estado arrecadasse os seus
direitos de alfndega.
Alorna empenhou a sua Legio no cumprimento da tarefa que lhe tinha
sido destinada. Porventura no se teria esperado em Lisboa que Alorna levasse
a sua misso to a peito. Como o contrabando era um modo de vida muito
generalizado na provncia, as queixas contra a Legio, justas ou s fruto da
inveno, comearam a chover em Lisboa. At um padre, os que se sentiam
prejudicados mandaram corte.
O Governo comeou a sentir-se incmodo. O secretrio Pinto tentava
sacudir a gua do capote, e Lafes esfregava as mos.
S a populao, desmentindo a primeira impresso de Pedro, estava ao
lado da Legio. No era o povo que ganhava com o contrabando, e a presena
dos militares sempre fazia crescer os negcios.
Alorna lembrou-se nessa altura das palavras de aviso que o pai lhe dirigira
naquela noite de Vero na casa de Almeirim. Resolveu ir a Lisboa decidido a
falar com marqus de Ponte de Lima, na certeza de que s nele encontraria
quem o ouvisse e defendesse. Responsvel do Errio e com funes
equivalentes s de primeiro-ministro. No era um grande homem de Estado. A
sua aco contribura para a deteriorao das Finanas e era por conseguinte
tambm em parte responsvel pela degradao do Exrcito. Contudo, era

um nobre da Grandeza, oposto s ideias de Pombal e seus seguidores e j


vrias vezes no hesitara em defender interesses dos Alornas.
Antes de falar com ele, porm, Pedro foi como de costume pedir conselho
ao pai, passando por Almada.
Esta provncia - explicou ele ao pai, referindo-se ao Alentejo -, mesmo
sem concerto na agricultura, pode render a Sua Majestade quinhentos mil
cruzados mais do que lhe est rendendo, desde que as leis actuais das
Alfndegas se cumpram risca; mas no estado em que se encontram as
Justias, e o costume dos lavradores, pode-se dizer que mais uma provncia
de Espanha do que de Portugal.
Como isso? inquiriu o pai.
Os lavradores grossos, que abarcam quase todo o Alentejo, no semeiam.
Criam gados e passam-nos para Espanha por contrabando. Por consequncia,
os grandes territrios de que esto de posse so absolutamente inteis para a
Coroa de Portugal.
L resolveste endireitar isso - atalhou o pai.
Foram as ordens que recebi. E as partidas da Legio, com as presas que
tem feito, tm provado bastantemente a realidade do contrabando e a sua
dimenso.
Quando comearam as queixas correu a voz de que tinha vindo ordem
para no continuar a diligncias. Ento mandei retirar os postos de fronteira e
eles sentindo-se seguros, e tendo muito gado para despachar, aven-turaramse. Ento, sabendo disso, mandei uma partida de noite com uma marcha
forada para a fronteira de Juromenha e apanhou-se uma redada de quatro mil
cabeas.
Foi ento que mandaram o padre - comentou D. Joo, apreciando no
fundo a atitude do filho.
Pois , o povo, que gosta da Legio, no vem a Lisboa, mas os velhacos,
sim - continuou Pedro, com entusiasmo, sem dar pela aprovao do pai. O
padre conseguiu falar com o prncipe e acusar os meus homens de falta de
religio e de fazerem desacatos em Estremoz. tudo mentira redonda, Sua

Majestade no tem corpo nenhum no Exrcito com tanta disciplina, e no


houve at agora morte de paisano, facada, cacetada, arrombamento de portas
ou violao. Quanto a matria de religio, sou graas a Deus muito fiel catlico
romano e no consinto que nenhum dos meus subordinados deixe de o ser ou
ao menos de o parecer.
104
J vejo que os interesses so muitos, para at meterem a Igreja pelo
meio - comentou o pai.
No tenha dvida. Segundo o oramento dos inteligentes, passam do
Alentejo para Espanha todos os anos para cima de cento e vinte mil cabeas,
entre porcos e carneiros, e passam alm disso guas, vacas, madeira, azeite,
tudo por contrabando. O pior que os funcionrios da Coroa so os principais
protectores disto mesmo, como posso provar com documentos, e a Legio, s
no campo, com uma provncia inteira contra si, naturalmente vir a ficar de
baixo at na opinio do Ministrio, sem embargo de no fazer outra coisa
seno vigiar em que as leis se executem, porque assim lho ordenaram.
Executa as ordens, mas no te metas na guerra privada. Se os
funcionrios da Coroa so corruptos, deixa que faam figura os ministros da
Justia e os seus alcaides, auxiliados por aqueles a quem destinada a
guerra pblica, como tu, mas s quando to pedirem. Fala com o marqus de
Ponte de Lima. Veremos o que ele pode fazer, mas pelo menos desfazes a
cabala, e ele h-de fazer com que o prncipe saiba a verdade.
Assim o espero. Mas tambm lhe digo que ou confirmam as ordens que
tm vindo para mim e repartem o trabalho por outros corpos do Exrcito,
fazendo ver que so ordens rgias, e no o arbtrio do marechal-de-campo
Alorna, que fazem a Legio andar pelas fronteiras, ou nos ho-de tirar daqui
para outra parte onde tenhamos quartel, e outras propores de mostrar que
temos boa disciplina e que vivemos com sossego, e que no fazemos mal nem
violncia a ningum. Ser triste coisa se depois de trabalhar como um mouro e
de procurar quanto bem possvel, se seguir dizerem mal da gente e por
tantas bocas que, finalmente, cheguem a persuadir.

O prncipe regente soube a verdade e apreciou a aco de Alorna e da sua


Legio. Nada contudo se alterou, mas meses depois da entrevista com o
marqus primeiro-ministro, a Legio de Tropas Ligeiras foi transferida para
Abrantes.
Encimada por um castelo num cabeo alto, junto a uma passagem do rio
Tejo, Abrantes era na altura um local estratgico como passagem obrigatria
de exrcitos que a caminho de Lisboa viessem de Espanha pela ponte de
Alcntara ou pela fronteira de Almeida, pois a outra alternativa
105
obrigava a fazer o desvio por Coimbra. Quem ultrapassasse Abrantes, j
poucos obstculos encontraria at Lisboa. Por outro lado, era a base de
retaguarda de toda a linha defensiva de Tejo ao Douro.
Em Abrantes no havia lugar para tanta aco nem motivos para se expor
como fizera no Alentejo. Alorna aproveitou para recuperar, seguindo o conselho
do pai, pois estava beira de um esgotamento:
Descansa e passa o comando a um imediato. A um soldado e ainda mais
a um general, deve evitar-se a sensaboria de morrer de doena, para poder
arriscar a vida s balas e s espadas quando Deus quiser dar essa ocasio.
A vida do casal seguia na maior das harmonias. Henriqueta e os filhos
continuavam a acompanh-lo, instalando-se tambm em Abrantes, assumindo
Henriqueta tambm, como fizera com o Regimento de vora, encargo de ser
enfermeira da Legio - facto que aumentou ainda mais a considerao do
sogro D. Joo pela nora: estimei infinito, tanto mais, tendo-nos mostrado a
experincia, que procede isso nela de uma vocao divina muito certa.
Tinham-se habituado quela vida mais simples e passavam bem sem a
agitao mundana de Lisboa.
Infelizmente para ele, aquele tempo de sossego no foi duradouro.
Ainda que nada fizesse por isso, dir-se-ia que o novo marqus de Alorna
tinha a sina de atrair conflitos e fazer crescer sua volta inimigos e intrigas.
No seria apenas pela fogosidade ou pelo zelo excessivo que o seu pai criticava
chamando-lhe o postilho do mundo. A farda vistosa, a elegncia do seu

porte, os traos finos da sua face e os modos aristocrticos despertavam inveja


e ressentimento em quem no dispunha desses atributos, concentrando nele o
dio que muitos devotavam nobreza.
Esse era um sentimento que vinha alastrando desde o tempo do marqus
de Pombal, chegando at ao crculo dos amigos e conselheiros do prncipe
regente.
Havia que ter cuidados redobrados para no acirrar os nimos e despertar
paixes. Por isso, o velho marqus de Alorna sempre que escrevia ao filho no
deixava de lhe aconselhar prudncia, lembrando-lhe que as corporaes da
Administrao e do Exrcito podiam socorrer-se por vezes uma da outra, mas
como a militar a mais prpria da nobreza, a escola do herosmo, e por
todas as razes a mais digna da ateno do soberano, preciso haver cuidado,
em que a rivalidade dos juristas empregados os no
faa sair da ordem e faltar ao respeito devido a essa corporao que lhe
sumamente superior por todas as razes.
Claro que tal superioridade e aquelas razes eram cada vez mais
difceis de aceitar por magistrados, fidalgos sem Grandeza e todos aqueles a
quem j tinham chegado os ecos da Revoluo Francesa.
Foi justamente com o juiz de fora de Abrantes que Pedro entrou em
conflito, o que acabou por se reflectir nos fornecimentos de vveres Legio os gneros nesta terra subiram a um preo exorbitante, porque mesmo a
Justia concorre para isso: como o juiz de fora tomou o contrato das carnes, e
aumentou os preos, logo que se ps mal connosco, todos os outros
vendedores de outros gneros fizeram outro tanto sem embarao nenhum.
A querela azedou, gerando-se um duelo de cartas em que altivez do
marqus de Alorna se contrapunha a insolncia do magistrado. O alarido
chegou corte.
Nessa altura, a irm de Pedro, Leonor, esforava-se por entrar como dama
de companhia ao servio da princesa Carlota Joaquina, mulher do prncipe
regente, pelo que era presena assdua no Pao. Estava assim a par do que ali
se passava e sabia que o prncipe continuava a fazer bom conceito do irmo,

circunstncia muito importante para os seus projectos. Ficou preocupada


quando soube que o tal juiz de Abrantes tinha vindo corte, falara com os
ministros, mostrara a toda a gente as cartas do marqus e as respostas que
ele dera, conseguindo que o assunto chegasse aos ouvidos do prprio regente.
Um magistrado foi mandado levantar uma devassa com base nas queixas do
juiz de fora.
No falta na corte quem procure destruir no prncipe a inclinao que
mostra ter-te, escreveu ela, aflita, para Abrantes, aconselhando-o a vir a
Lisboa, e estas diligncias s podero destruir-se com a tua presena e o que
poderes mostrar a teu favor.
Tambm o pai, revoltado contra aquela casta de coisas que no nosso
reino costumam ser mais vulgares e parecem de maior ponderao do que em
outras partes, o aconselhava a vir capital defender-se pessoalmente:
O que tu presentemente padeces vem a dar em um daqueles casos da
corte, que no costumam ser raros, e onde se v muitas vezes ficar a razo
atropelada pela intriga. Eu no vejo outro remdio seno vires tu depressa a
Lisboa, para te ausentares de Abrantes de propsito, enquanto o ministro vai
tirar a devassa de que for encarregado e ters tu desse modo ocasio de
enfraquecer e destruir o que contra ti quiserem armar.
107
No foi necessrio. Como acontecera em Estremoz, a populao, que
beneficiava com a sua presena, ps-se ao lado da Legio, com receio de que a
levassem da cidade, e por uma vez Alorna teve o apoio do duque de Lafes.
Entendeu-se com o marqus de Ponte de Lima sobre essas trapalhadas de
Abrantes e pouco depois soube, por uma carta do pai, que aquele ministro
de Estado passara ordem para ser eleita Cmara nova em Abrantes e que os
vereadores mais antigos fossem logo tbua, assim como havia de ir o juiz de
fora e ficar riscado do servio.

UM HOMEM A ABATER
Na crise de Abrantes, que acabara com um desfecho favorvel, parecia
que Pedro tinha afinal encontrado no duque de Lafes um aliado. Como que a
confirm-lo este deu-lhe outra prova de considerao, pouco tempo depois.
Espanha comeara a mobilizar tropas e havia boatos de que os Franceses
concentravam um exrcito de trinta mil soldados em Bayonne para invadir
Portugal com ajuda dos nossos vizinhos. O duque empreendeu ento uma
visita de inspeco pela Beira e Alentejo para estudar as nossas defesas e
verificar as possibilidades de instalar hospitais de campanha. Para alm da
indispensvel presena do fsico-mor do Exrcito, fez-se acompanhar pelo
general-ajudante, que era o marqus de Marialva, e quis contar tambm nessa
digresso com o marqus de Alorna para seu ajudante de campo.
Depois de se ter demorado algum tempo em Abrantes para apreciar a
construo de uma ponte de barcas sobre o rio Tejo e estudar o melhor local
para um dos hospitais de campanha, a comitiva do duque de Lafes
estabeleceu o quartel-general em Portalegre, onde deveria ficar outro dos
hospitais.
Na vida mundana, Pedro conhecera bem o duque e no poucas vezes,
como vimos, fora visita da sua casa e mesa. Era porm a primeira vez que o
chamava para perto de si nas suas funes de chefe dos Exrcitos de Portugal.
Pela sua observao directa e por longas conversas que teve com o fsicomor Joo Oliveira, homem inteligente e culto, que todos os dias conferenciava
com o duque, Pedro confirmou a opinio que dele tinha como chefe do
Exrcito.

Este tempo no bom para o duque. A gota no lhe tem dado

trguas e ontem sofria muito com dores na mo esquerda - comeou em dada


altura o Dr. Oliveira.
Pedro acompanhara o fsico-mor numa inspeco s casas que tinham
sido hospedaria da Ermida do Senhor do Bonfim, fora de Portalegre, nas quais
se projectava instalar o hospital de convalescena. Era Inverno e uma forte
btega de chuva obrigou-os a buscar refgio nuns velhos estbulos que

encontraram no caminho de volta.


Antes de o conhecer, quando estava espera que me recebesse pela
primeira vez - continuou o fsico -, pensei que me faria esperar umas boas trs
horas, para depois me mandar dizer que viesse noutra ocasio, ou que
fazendo-me

mesmo

honra

de

me

ouvir

tratasse

as

coisas

em

superficialidade, e me deixasse com as mos atadas, sem que eu pudesse


obrar coisa alguma na minha repartio. Nada disso.
Lembro-me de que o recebeu logo, pois fui eu quem o anunciou -disse
Alorna, sem querer acrescentar comentrios.
No posso deixar de confessar a V. Ex.a que acho agora que o carcter do
duque honrado, ingnuo, mas assaz sensvel, e extremamente crdulo.
Talvez de mais. Oio dizer que est rodeado de pessoas que se servem dele
com intuitos bem obscuros, alguns mesmo inimigos da monarquia. Para ele,
qualquer pessoa sempre um bom homem.
Tem V. Merc razo, uma pessoa de bem - retrucou Pedro, sem querer
adiantar a sua opinio.
Gosta muito de falar - continuou o mdico. - Nas conferncias que venho
tendo com ele, o que podia ser tratado em vinte minutos d para uma hora de
conversa. Mas h uma coisa que lhe quero dizer, e o Senhor Marqus desculpeme a franqueza, tm sido muito prejudiciais as disputas com o secretrio da
Guerra.
H muita intriga nisso.
Muito poderemos vir a sofrer. As coisas tm andado muito emperradas.
Por mais numeroso que seja o Exrcito, quando no bem organizado e
conservado em boa disciplina e vigilncia, serve mais para a desordem que
para a vitria que dificilmente alcanaremos nesta campanha. E mesmo que
no haja guerra, tudo vai ficar na mesma e estamos merc de uma exploso
rpida e pavorosa como aquela que assolou a Frana.
se calhar o que esperam alguns amigos do duque - disse Alorna,
corroborando finalmente as ideias do mdico. - Quanto guerra, creio que

est por agora afastada. Espanha est to fraca como ns e o tal exrcito
francs no passou dos Pirenus. Mas enquanto a Frana rivalizar com a
Inglaterra e ns nos deixarmos submeter por esta, o perigo mantm-se. A
liberdade de acesso aos portos da nossa costa, a obrigao de compra de
certos produtos franceses, e uma base territorial nas Guianas so exigncias
que no vamos poder sacudir, mesmo pagando, como temos feito at aqui
para comprar a nossa neutralidade. como este tempo de trovoadas. Agora
pra a chuva, mas logo volta com mais fora.
Tinha razo o marqus de Alorna. No houve guerra por ento, mas a paz
foi passageira. Como passageiras foram as trguas que lhe dera o duque de
Lafes naquela volta pelo Alentejo.
Pelo meio, enquanto a situao internacional voltava a complicar-se, no
se fizeram grandes progressos na melhoria do nosso Exrcito.
Um ambiente de ansiedade apoderava-se do Pas e reflectia-se na vida de
todos.
As relaes entre o prncipe e a sua mulher deterioravam-se. Os
secretrios de Estado estavam em guerra permanente uns com os outros,
comprometendo o trabalho do Governo. Um deles, Seabra da Silva, foi mesmo
demitido por querer submeter a cortes a deciso que o prncipe tomara de
assumir a regncia de pleno direito, uma vez que a rainha sua me no dava
sinais de se curar da demncia que a afectava havia quase dez anos.
Maos e inimigos da Monarquia conspiravam na sombra, com Pina
Manique j incapaz de suster as ideias da Revoluo Francesa, que iam
penetrando por todos os lados.
No horizonte avantajava-se a figura de Napoleo Bonaparte. Acabara de
afastar do poder o corrupto Directrio e contava por vitrias as batalhas a que
levara o Exrcito Francs, dando um novo flego poltica de expanso e
rivalidade com a Inglaterra. Atravs dos seus espies, conhecia bem as nossas
fraquezas: O ministro da Guerra, apesar de ser um homem idoso,
trabalhador e inclinado a promover as necessrias inovaes, mas a sua aco
permanentemente entravada pelo marechal-general, duque de Lafes. Sem a

aprovao deste, nada se faz, porque apesar de ser o ministro quem despacha
com o prncipe e quem faz os decretos, no o superior hierrquico daquele, e
muitas vezes impede a execuo prtica dos mesmos decretos.
Furioso com o apoio dado por barcos portugueses esquadra inglesa do
Mediterrneo, Napoleo proclamou ameaadoramente: vir o tempo em que a
nao portuguesa pagar com lgrimas de sangue o ultraje que est fazendo
Repblica Francesa.
A situao era preocupante como ressalta de um testemunho da poca:
A Nao acha-se coberta de fome e pobreza; o descontentamento nacional
pblico, em parte devido actual administrao, que por ningum aprovada,
e em parte pelo monstro jacobino que no tem cessado de fazer proslitos. A
tropa toda disseminada, e murmurando continuamente pela m situao
financeira.
O regente D. Joo percebia a situao em que o Reino se encontrava, mas
mal apoiado pela maioria dos seus governantes, no atinava com o melhor
caminho a seguir. Quanto ao Exrcito, e dada a considerao que tinha pelo
marqus de Alorna, encomendou-lhe um estudo, que este lhe apresentou
passado tempo, sob o ttulo Reflexes sobre o Sistema Econmico do
Exrcito. Nele ressaltava o conhecimento que dispunha de organizao militar
e a viso integrada das necessidades do Pas. Isso permitiu-lhe conceber um
esquema harmonioso para passar rapidamente de um estado de paz para o de
guerra, evitando mobilizar permanentemente em armas braos que faziam
falta agricultura e incipiente indstria da poca. Tudo isso devia obedecer
ao que hoje chamaramos um plano, um modo, dizia ele, em que todos
trabalhassem debaixo de princpios certos e com fins determinados.
Pedro deu primeiro o estudo a ler a seu pai, que, feliz por ver a qualidade
do trabalho e por saber que o prncipe continuava a regozijar-se de ter em
Pedro um oficial muito activo e muito inteligente, gracejou, disfarando o seu
orgulho: No s to pateta como eu cuidava.
Quem sabe se no foi esse relatrio que fez renascer a embirrao de
Lafes contra ele.

De facto, pouco depois, Alorna, que continuava frente da sua Legio em


Abrantes, viu-se forado a apresentar as suas queixas ao secretrio da Guerra,
Lus Pinto de Sousa, em face da perseguio que o velho nobre voltara a
mover-lhe:
Tenho dado parte ao Sr. Marechal-General de tudo, tendo-lhe requerido
regulamentos, livros-mestres e decises sobre mil coisas. Ainda no tive
resposta de nada, e recebi somente um estranhamento por no ter feito uma
diligncia, e no correio seguinte uma repreenso, porque a fiz. Ou hei-de ficar
sem decises ou hei-de representar em outra parte.
A repreenso, acrescentava Alorna, vinha assinada por um ajudante do
duque, sugerindo tratar-se Francisco Stockler, colaborador prximo do
duque, secretrio da Academia de Cincias, iniciado na Maonaria, que
era voz comum ter a maior influncia sobre o duque, assim como todos os
suspeitos de jacobinismo que o rodeavam.
No tinham porm chegado ao fim as amarguras de Pedro por causa do
duque. A nova questo teve origem mais uma vez nos desentendimentos e
confuses em que as relaes entre os dois eram frteis. J outra vez
pairavam no ar as ameaas de guerra quando o marqus, com conhecimento
do prncipe e do Governo deixou, provisoriamente o comando da Legio,
deslocando-se a Lisboa. Lafes achou que o fizera sua revelia e mandou darlhe ordem de priso. Ficou primeiro detido em casa e depois sofreu a
humilhao de ser encarcerado, por insubordinao, na Torre de Belm de to
m memria para os Alornas.
Revoltado, escreveu para sua irm que ento residia no Pao como dama
de companhia de Carlota Joaquina. Pedia-lhe que, por precauo, fosse ela a
entregar ao prncipe a carta de demisso que juntava e explicou-lhe as suas
razes: Mana, eu parti com ordem do prncipe sabida de todos os secretrios
de Estado [...] e apesar disso estou preso pelo duque de Lafes - mando as
minhas patentes ao prncipe, e espero a certeza de que lhe chegaro mo
para me dar a mim mesmo por solto porque como j que no fico militar no
me resta obrigao de subordinao.

A continuao revela a perturbao em que se vivia: O fundamento da


minha despedida achar-se o prncipe sem autoridade real, e como devo ser
inimigo capital dos usurpadores, teve o duque de me aturar.
O prprio regente apaziguou a revolta de Alorna, fazendo voltar tudo
normalidade e promovendo a sua libertao. De volta a casa, recuperada a
boa-disposio e no podendo tirar desforo de outra maneira, encontrou um
meio original de se vingar do duque. Sentou-se secretria, pegou na pena e
num pedao de papel e apesar de a sua veia potica no ser brilhante, dedicou
estes toscos versos ao marechal-general, morador na Encarnao, em que
denunciava a fantasia de lutar contra os Espanhis com ideias em vez de
armas, saindo ao seu encontro num coche com os smbolos da Maonaria
enquanto deixava a tropa em bom recato:
General da Encarnao Que s freiras contais faanhas Com que invocais
as patranhas De Palmeirim de Roldo.
chegada a ocasio
De lanar a fralda ao vento
Bandeira de valimento
Bastante ao vosso partido
Com que h de ser defendido
Portugal por pensamento.
E porque no julgue a gente
Que arte e fora necessria
Para que no seja vria
A fortuna da guerra, ou contingente,
fiquem as armas no quente
e os campees abafados.
Sairo s coches armados
De Moletas e bordes

culos, sinas saimes,


Luas e demos pintados
Os castelhanos em vendo
Tremular as gavatajas

CENA TRISTE E LAMENTVEL


Os acontecimentos polticos precipitaram-se a partir de finais de 1800. Em
Madrid estava Luciano Bonaparte portador de uma srie de exigncias, mais
pesadas que as anteriores, cujo cumprimento a Espanha deveria impor a
Portugal. Entre elas, o fecho dos portos aos navios britnicos.
Portugal estava apertado numa tenaz. Era impensvel ceder. Ao mesmo
tempo, no estava preparado para resistir. Perdia o imprio, se deixava a
Inglaterra. No o fazendo arriscava a independncia e o trono dos Braganas.
Um dilogo desconexo estabeleceu-se entre o prncipe regente e o seu
primeiro-ministro e mordomo-mor.
- absolutamente necessrio - aconselhava o marqus de Ponte de Lima
a D. Joo - saber positivamente o que podemos esperar de Inglaterra para nos
regularmos da paz que havemos de procurar ou aceitar, devendo nem perder
tempo, nem precipitar a negociao, podendo resultar de uma
medida

errada

fazer

uma

paz

onerosa

aos

nossos

interesses,

desagradvel ao nosso aliado ou arriscar a nossa conservao.


-Hum...! - resmungou o prncipe, nada tendo que acrescentar a tantas
evidncias.
Na sua perturbao, o ministro, cuja religiosidade extrema era conhecida,
virava-se para a providncia divina:
A constncia e a prudncia de Vossa Alteza nos livraro de todos estes
cuidados, sendo mais necessrio do que em alguma outra ocasio invocar o
Divino auxlio e a proteco da nossa Padroeira.
Hum...! - retrocou outra vez D. Joo, sem perceber ainda aonde o seu
ministro queria chegar.
Parecia que Ponte de Lima s ento percebera o estado em que se
encontrava o Exrcito e tudo o que naqueles anos ficara por fazer:
preciso cuidar j qual h-de ser o estado do nosso Exrcito, no caso de
nos ser indispensvel combater, meditar sem demora nos meios de que nos
havemos de valer neste ltimo caso e estabelecer o plano de defesa que

havemos de seguir e quem o h-de executar.


Marqus, trate de reunir o Conselho de Estado, quanto antes - ordenou o
prncipe, finalmente.
Ponte de Lima j no participou nessa reunio. Morreu antes do fim
daquele ano.
O seu desaparecimento obrigou o prncipe a uma remodelao no
Governo. Entrou D. Joo de Melo e Castro para os Negcios Estrangeiros, D.
Rodrigo Sousa Coutinho passou para as Finanas, Lus Pinto foi disponibilizado
para as Negociaes com Espanha, e o duque de Lafes acumulou a
Presidncia do Conselho com a Guerra, mantendo-se como marechal-general,
talvez num esforo para haver uma nica cabea e uma s voz para o Exrcito.
O Conselho, que se reuniu depois da remodelao, repudiou as exigncias
franco-espanholas, e decidiu continuar negociaes, ao mesmo tempo que se
avanava com a reestruturao militar.
Contudo no houve quaisquer progressos. A unidade de comando no
existia. Meses antes tinha sido contratado para comandante das tropas
portuguesas, a peso de ouro, o marechal Goltz, que servira no Exrcito
Dinamarqus. Para ele, a situao era muito clara: sem um exrcito capaz,
Portugal era desprezado pelos aliados e ficava sujeito s ameaas dos seus
inimigos. Porm, ao fim de dois meses de presena em Portugal, j estava
desiludido e confessava: A minha posio em relao ao duque de Lafes
embaraosa, e s-lo- sempre. Dois homens cabea de um exrcito
estaro sempre no caminho um do outro, e preciso que um mande e o outro
obedea. Eu estou nesta ltima situao e com muito prazer, pois conheo bem
o estado de negligncia do Exrcito, a sua completa falta de mobilidade, factos
dos quais no tenho a mnima responsabilidade. Passaram-se dois meses
desde a minha chegada e nada foi feito de tudo o que propus nos meus
relatrios. A sua reputao estava em jogo. No acreditava que fosse possvel
vencer e aconselhou tambm as negociaes. Finalmente recusou-se a assumir
o comando enquanto tivesse de o partilhar com o duque.
Era a confuso completa.

No meio destas trapalhadas, franceses e espanhis continuavam a trilhar


o caminho que tinham acordado: em Fevereiro de 1801 o embaixador espanhol
deixou Lisboa, e a guerra foi declarada.
Negociar era ainda contudo a palavra de ordem. E a verdade que topouco os Espanhis estavam preparados para a guerra. Houve uma espcie de
suspenso.
Lus Pinto, encarregado das negociaes, enquanto pedia auxlio a
Inglaterra, abria a possibilidade aos Espanhis de aceitar parte das exigncias
que estes, a mando dos Franceses, nos faziam para no ter de cumprir outras,
nomeadamente a entrega de territrios da Amrica do Sul. Esta duplicidade
alimentava as desconfianas de ambas as potncias em relao aos seus
aliados. Com igual duplicidade, os Espanhis convenceram a nossa diplomacia
de que no atacavam mesmo. Da que, do lado de c, houvesse instrues
para evitar qualquer aco violenta contra os vizinhos. Resultaria da mais uma
situao caricata: Portugal s declarou guerra a Espanha, quatro dias depois
de as foras espanholas terem entrado no Alentejo em 20 de Maio de 1801!
As punies aplicadas por Lafes no tinham impedido a entrega dos
trabalhos necessrios defesa da Beira ao marqus de Alorna. A sua Legio de
Tropas Ligeiras foi integrada na diviso militar daquela provncia e, j em
Fevereiro, confortado com as promessas governamentais de que lhe seriam
enviados fundos para prover a tudo que fosse necessrio para a guerra,
instalara o seu quartel-general na aldeia de Lousa, perto de Castelo Branco.
Estimulado pelo cheiro da guerra desdobrou-se em actividades. Aprovisionou a praa-forte de Almeida, transformou Monsanto numa fortaleza,
fortificou vrios outros pontos estratgicos. Organizou a ligao com as
tropas de segunda e terceira linha, milcias e ordenanas e constituiu um
batalho de voluntrios adicional. Criou diversos armazns e conseguiu
arranjar

donativos

para

instalar

um

hospital

no

Fundo.

Estabeleceu

comunicaes na retaguarda dos seus postos para poder ser reabastecido


tanto por Abrantes como por Coimbra. Criei um corpo de 1600 burgueses escreveu ainda Alorna - e entusiasmei todos com uma proclamao que
entretanto vi traduzida no Correio da Europa.

Tudo isso fez sem as prometidas remessas de fundos, pois de Lisboa, nem
um tosto. Tinha poucos meios, mas apoderei-me de todos os recursos
possveis fora de crdito, contraindo dvidas de que ficou pessoalmente
garante.
Estava seguro de que, se o inimigo atacasse pela fronteira da Beira,
chegaria j desfalcado s posies de defesa principais, pois teria de
ultrapassar primeiro os obstculos que lhe ia preparando. A verdade que os
espanhis, at a concentrados perto de Ciudad Rodrigo onde se lhes deviam
juntar os franceses, comearam a deslocar-se para sul, preparando-se para
entrar pela fronteira do Alentejo.
Tudo estava a postos na zona responsabilidade de Alorna e ele estava
at em posio vantajosa para aces ofensivas contra o inimigo.
Mas as chefias militares tinham-lhe reservado um prmio amargo para o
zelo com que tinha procedido organizao da defesa da Beira. Com a maior
desiluso recebeu a notcia da nomeao do tenente-general Dordaz e Queiroz
para comandar a diviso da Beira. Como paga do esforo e entusiasmo que
tinha posto na preparao da defesa da fronteira, era colocado sob as ordens
de algum que chegava quando o trabalho estava feito e havia quarenta anos
que no via guerra. A espionagem francesa tambm o conhecia e fazia dele um
retrato pouco lisonjeiro: um velhote septuagenrio cuja reputao e condio
fsica so fantasmas.
O meu amor-prprio ficou ferido, confessou Alorna, mas ultrapassei a
situao. Ordaz garantiu-me a sua total confiana, e continuei a trabalhar em
seu nome.
Nova desiluso o esperava quando as tropas espanholas comearam o seu
movimento para sul ao longo da fronteira a caminho de Badajoz, cidade a
partir da qual lanariam as hostilidades. A marcha tornava-as vulnerveis e
para as atacar no era preciso Alorna internar-se demasiado em territrio
inimigo. Mas j no podia agir de livre vontade. Dordaz tinha instrues
para no fazer qualquer ofensiva e no autorizou a aco que lhe
propunha. A Corte - comentou Alorna a propsito desta recusa - sempre se

deixou embalar na ideia de que no seramos atacados, enviando para toda a


parte ordens de conteno e reserva.
Impossibilitado de agir, viu distncia passar a artilharia espanhola sem
escolta e os soldados da infantaria marchando despreocupados, sem sequer
lhes terem sido distribudas munies para combate. Emagreci de raiva com
os braos cruzados - confessou a um amigo a quem escreveu, contando o que
se tinha passado.
Dali para a frente a situao piorou tanto que Alorna acabaria por
reconhecer que se tivesse sido atacado em fora o entusiasmo que inspirei,
havia de achar-se destitudo de meios de se sustentar, porque, com
descuidos acumulados e falta de dinheiro, s no morriam de fome por
bondade dos camponeses, pois no tinham mantimentos, armas nem bestas,
nem nada do que preciso para fazer a guerra.
Contudo ainda no tinha esmorecido o seu empenho em servir nem a
raiva lhe toldara a lucidez. Em 30 de Maio escreveu uma carta ao prncipe com
conselhos e sugestes que se revelariam premonitrios.
... a balana da Europa est to mudada que os clculos de h dez anos
saem todos errados na era presente. Em todo o caso, o que preciso que V.
A. R. continue a reinar, e que no suceda sua Coroa o que sucedeu da
Sardenha, de Npoles e o que talvez entre no projecto das grandes potncias
que suceda a todas as Coroas de segunda ordem da Europa. V. A. R. tem um
grande imprio no Brasil, e o mesmo inimigo, que ataca agora com tanta
vantagem, talvez trema e mude de projecto, se V. A. R. o ameaar de que se
dispe a ser imperador naquele vasto territrio de onde pode facilmente
conquistar as colnias espanholas e aterrar em pouco tempo em todas as
potncias da Europa. Portanto preciso que V. A. R. mande armar com toda a
pressa os seus navios de guerra, e todos os de transporte, que se acharem na
praa de Lisboa - que meta neles a princesa, os seus filhos, e os seus
tesouros, e que ponha tudo isto pronto a partir sobre a barra de Lisboa...
Entretanto, a campanha desenrolava-se mais a sul. Alorna deixou-nos o
seu relato de como as coisas se teriam passado de incio. Crtico, mas no
devia andar longe da realidade.

O quartel-general do Alentejo fixou-se em Estremoz e no se mexeu


nem mesmo para fazer um reconhecimento e estabelecer um sistema
119
qualquer de defesa, observou. O inimigo apresenta-se na fronteira H
Alentejo e, ainda que a sua marcha fosse muito lenta, no era esperado
Quando se surpreendido, no se sabe o que fazer; o exrcito do Alenteio
abandonou os seus acantonamentos da plancie e foi espalhar-se pela serra de
So Mamede, sem artilharia, sem vveres e sem projecto.
Alorna mantinha ainda uma irrefrevel vontade de agir, e no desistia de
empreender qualquer aco com que pudesse sobressair e mostrar o seu valor.
Tentou ento mais uma vez uma vez atacar Espanha: A fronteira da Beira
estava desguarnecida (as tropas francesas que tinham vindo na retaguarda dos
espanhis quedaram-se em Ciudad Rodrigo, apenas mandando patrulhas de
reconhecimento) e vi a oportunidade de fazer uma diverso. No querendo o
meu general tomar essa responsabilidade, obtive licena para ir ao Alentejo
pedir autorizao. Voando, obtive-a do marechal-general, que encontrei em
caminho, voltei para trs, andando dia e noite. Fiz marchar a minha tropa para
um ponto de concentrao, queria cair sobre Alcntara, apoderar-me dela,
destruir a ponte e pr em contribuio a regio entre o Tejo e Alagn. Tinha
po, e as minhas tropas estavam cheias de entusiasmo. Quando estvamos na
ltima marcha chegou uma ordem, urgentssima, pela qual me retiravam as
melhores tropas, toda a artilharia, enfraquecendo-me a Legio. A febre tomou
subitamente conta de mim, fiquei como doente.
difcil acreditar nos termos da ordem que recebeu, e caracteriza com
eloquncia o que foi, do lado portugus, a Guerra das Laranjas:
Seremos

atacados

amanh

em

Arronches

como

seremos,

naturalmente, batidos e obrigados a retirar, guardem-nos a passagem de Vila


Velha de Rdo com todas as tropas e toda a artilharia que tiverem, pois tratase de defender a capital.
Contudo, em vergonhosa debandada no Alentejo, essa era a nica
estratgia possvel. Um recuo at linha do Tejo para impossibilitar o avano

sobre Lisboa, deixando em mos portuguesas algumas praas-fortes do


Alentejo: Elvas, que no foi tomada, e Campo Maior, que resistiu enquanto
pde.
Uma trgua foi acordada de seguida.
As tropas de Alorna ainda entraram em algumas escaramuas, pois os
espanhis, mesmo depois da trgua, experimentaram alguns ataques pela
Beira, rechaados com xito.
No chegou para o consolar. A decepo era completa. Revoltado, lanou
crticas no s ao seu general como a toda a organizao e administrao
do Exrcito, que ningum, apesar das suas memrias e conselhos, tinha
conseguido corrigir:
Paga-se a 8o mil homens enquanto no se podem ter prontos a
combater mais de 24 mil, mal pagos e mal alimentados. Era-me possvel ter
um efectivo de 20 mil homens com o mesmo que se gasta para 5 mil. Mas que
confiana se pode ter num pobre diabo de marechal-de-campo [era o seu
posto que, apesar do nome soar muito pomposo, era inferior a general] jovem,
robusto e que viu a guerra, enquanto temos tenentes-generais que nunca a
viram e cujas condecoraes so oitenta anos e, outras, tantas doenas
crnicas.
Quanto ao general Dordaz, que durante o estado de guerra no mexia um
dedo sem o consultar, parecia renascer das suas mazelas depois das trguas, e
mostrava-se ento cheio de actividade:
Ao saber do armistcio, Dordaz ficou todo empertigado e tornou-se
valente como um Hrcules.
Comea tudo a marchar sem bengala, ordens direita e esquerda,
contra-ordens, mandam-se vir de todos os cantos da provncia mulas para
puxar os quatro canhes que so a nossa artilharia, as ordens que eu dou so
contramandadas, e os subalternos encorajados a no obedecer, e um major
mandado fazer a inspeco das tropas.
um terramoto do qual me safo. Digo-me doente e retiro-me com os
meus companheiros, mulher e filhos - mas olho para trs e a primeira coisa

que vejo que no mesmo dia em que parti a tropa deixou de comer, chegam
30 mulas e no h rao para lhes dar. Choro com um olho, mas rio com o
outro. H meios para que possamos tirar desforra, e se os pudermos empregar,
eu quero ainda morrer 40 vezes pela minha ptria, mas se ficamos nisto eu
mando o uniforme a todos os [diabos?] e embebedo-me para esquecer que sou
portugus.
Apesar destes desabafos, foi ele ainda quem, em meados de Junho de
1801, tratou de assegurar o pagamento aos soldados, pedindo emprestado
dinheiro s igrejas da Ordem de Cristo, passando para o efeito recibos em
nome pessoal.
Depois destes acontecimentos, voltou a escrever ao prncipe com a
mesma desenvoltura e frontalidade:
No temos exrcito, nem vveres, nem transportes, nem artilharia. No
sabemos o que queremos porque no trabalhamos debaixo de sistema, e est
a nao espavorida com os maus sucessos que tem tido.

J sabendo que nas negociaes de paz se tinha deixado Olivena para


Espanha, aventurou-se a dar sugestes sobre poltica externa, defendendo que
devia ser a Frana a nossa aliada natural. Pela primeira vez manifestava a sua
simpatia por essa aproximao, de que poderamos beneficiar impondo-nos
aos Espanhis e tirando desforo da derrota que acabvamos de sofrer.
Desenvolvia assim as suas ideias:
Quem achar isto extraordinrio, saiba que assim o julgava D. Lus da
Cunha, o embaixador. A Frana no h-de exigir de ns uma quebra absoluta
com a Inglaterra, porque no lhe convm as consequncias que isso pode ter.
Se ns pudermos no ter a Inglaterra em fora aberta contra ns e
conseguirmos que a Frana se ponha connosco em estado de no dar auxlio a
Espanha contra ns, e se com estes preliminares estivermos preparados com
exrcito, artilharia, mantimentos, apetrechos, munies e sistema, poderemos
despicar-nos da Espanha ou no?
Sim, conclua, e deviam-se preparar e regular as alianas e no fim de

dois anos tomar um pretexto, declarar guerra a Espanha num dia e entrar na
Galiza e no reino de Leo no outro. Veremos ento o que vale mais, se isso, ou
o terreno de Olivena e Serpa.
O triste episdio da Guerra das Laranjas terminou com o afastamento do
duque de Lafes dos cargos de marechal-general e secretrio da Guerra. No
era o nico responsvel, mas apanhou com a maior talhada do castigo e sofreu
pblica humilhao. Desgostoso, refugiou-se na sua propriedade da Torre Bela,
perto de Rio Maior.
Quanto a Alorna, conhecendo-se na corte a revolta que lhe ia na alma e
receando que as suas crticas e desabafos se fizessem ouvir demasiado alto,
decidiram afast-lo temporariamente, dando-lhe uma comisso a que se
referiu numa carta para a irm Leonor, como que pondo tambm ele um ponto
final na infeliz campanha:
Escrevo pouco, porque tenho muito que dizer, mas no sei mentir e no
vejo ningum a quem possa dizer a verdade pura. Portanto, trabalho e escrevo
para guardar, ou para minha consolao ou para mostrar quando vir que pode
ser til.
Agora que te escrevo sem o perigo de que no correio me abram a carta,
dir-te-ei sinceramente que tenho soberba e talvez presuno de que me acho
em estado de servir a minha ptria no que pertence guerra; ningum serve
com mais zelo que eu. Tambm confesso que recebo elogios de toda
122
a parte, mas de que me servem palavras, quando as obras me fazem
passar por todas quantas humilhaes se podem fazer a um homem. Tu dizes
que o prncipe me deseja falar; com efeito parece-me que poderia receber de
mim boas informaes, mas porque razo hei-de eu tomar o ar de me meter
como piolho por costura! Tirando-me das obrigaes de que me encarregam
para ir a Lisboa em qualidade de pretendente ou arengueiro! Eu estou s suas
ordens e se l me quiser pode usar da sua autoridade para me fazer ir
rebolando. Agora onde vou e onde me mandam ao Algarve, e a comisso
importante de que me encarregam reduz-se a fazer o ofcio de ajudante de

ordens do monteiro-mor a dar a volta ao Algarve. Se isto se chama importante


para me engodarem, no me engodam, porque j vou sendo velho, e conheo
o que serve, e se por ignorncia do que na realidade pode ter serventia,
obedeo porque essa a minha obrigao, mas desejo a paz antes que se
sintam os efeitos de uma segunda e completa confuso. Entretanto, deixo ao
Pereira todos os objectos importantes de que estava tratando, e de que tinha
conhecimento e experincia, e fica Gomes Freire em meu lugar. Ando cansado
e doente. Enquanto houver cheiro de guerra, irei andando para diante, e em
tudo serenando, porei o co no descanso quanto puder, porque no tenho
escrpulo que me roa ou me desinquiete, e se quiserem que eu continue a
trabalhar, h-de ser com decncia e dignidade e no sendo preciso andar
cheirando o cu de ningum, e tenho dito.

DIPLOMACIAS PARALELAS
Quando voltou da sua comisso, Pedro tinha vrios recados da irm para
a ir visitar. Como dama de companhia seguia a princesa que tanto estava em
Queluz como ia passar temporadas a Mafra ou Quinta do Ramalho.
Foi neste ltimo local que se encontraram.
Pedro queria por fora saber tudo o que se passara na sua ausncia.
Tenho coisas muito importantes para te falar. Tudo est relacionado, no
fim de contas. Por onde hei de comear?
Por qualquer parte. Fala, mana - instou Pedro, com curiosidade.
Bom. Napoleo no aceitou o tratado de paz. Ele tinha ficado furioso por
os Espanhis se terem antecipado e atacado sozinhos. Alm disso,
achou brandas as condies acordadas, apesar de uma indemnizao de
quinze libras tornezas. Em resultado disso, por aqui anda tudo atarantado
Como de costume - atalhou Pedro. - E mais?
No resisto a contar-te j o mais importante. Consegui fazer chegar ao
prncipe o meu projecto da Vendeia.
Assim se chamava um movimento de franceses realistas que pretendia
derrubar Napoleo e restaurar a Monarquia em Frana. Tinham um exrcito
preparado fora do pas, mas lutavam com falta de dinheiro. Dois generais,
nobres realistas chefes do movimento estavam em Portugal procurando ajuda.
Leonor conhecera-os, e logo se empenhara no projecto. Uma manobra de
diverso por parte desse exrcito podia incitar revolta os pases ocupados
por Frana e obrigaria Napoleo a concentrar as suas foras, diminuindo por
conseguinte a presso sobre Portugal. Contudo para a operao se concretizar
era preciso dinheiro.
Falaste com o regente - perguntou Pedro - ou foi atravs da princesa?
Nada disso. Apesar dos meus

esforos para os conciliar, andam

desavindos. Quase no se falam. Fui por outro caminho. Tive uma longa
conversa com o cardeal-patriarca. Ficou muito impressionado com o modo
como que lhe apresentei a perigosa situao em que se encontra a Monarquia

e a Igreja. Pareceu muito interessado pela minha ideia de apoiar a Vendeia. A


esta hora j deve ter falado com o prncipe; espero notcias dele a todo
momento.
A situao de Portugal era to complicada que, apesar de os resultados do
projecto serem naturalmente aleatrios, D. Joo acabou por ouvir a condessa
de Oyenhausen.
Leonor conhecia pormenorizadamente a situao internacional e estava
em contacto com uma rede de influentes conhecimentos que fizera durante a
sua longa permanncia no estrangeiro. Com os seus geniais dotes de retrica,
conseguiu prender a ateno do prncipe que, surpreendido, a ouviu na
companhia do patriarca. No final chamou os seus conselheiros pessoais, de
cuja opinio cada vez mais dependia, e pediu condessa para repetir a sua
exposio, o que ela fez, terminando com uma tirada empolgante, onde no
deixava de haver algum optimismo e exagero:
-No momento presente, uma diverso armada, como esta que se
projecta, um socorro que parece Deus oferecer a Vossa Alteza para salvarnos
e salvar-se. Bonaparte est cercado de terrores e desconfianas, e tem as
prises cheias de vtimas da sua suspeita. Um imperador que desconfia e
treme est meio vencido e tanto a sua prpria fraqueza como o
descontentamento geral so armas contra ele. E se neste transe vierem as
foras da Vendeia atac-lo, este talvez o momento seguro da contrarevoluo, pela qual todos os reis e todos os nobres devem aspirar.
Leonor saiu muito animada do Palcio da Bemposta, onde tinha decorrido
a entrevista, e correu a contar os pormenores ao irmo, que desde a mudana
da Legio para Lisboa voltara a viver na casa da Boa Morte.
O prncipe ficou bem impressionado com o que lhe disse. At mandou
chamar os amigos, aquela gente que ningum sabe de onde veio e que o
aconselha.
Sei quem so. Parece que cada vez mais se afasta da nobreza antiga.
Graas a Deus, o prncipe sempre te vai ouvindo e tm-te em muito boa

conta.
Pode ser - retorquiu Pedro -, mas qual foi o resultado? Ainda agora foi
criado um conselho militar, para a renovao do Exrcito. Est l o Dordaz
mais uns tantos estrangeiros. E o marqus de Alorna? Nem para secretrio me
chamaram.
Seja como for, vou ter amanh uma conferncia com D. Rodrigo. O
prncipe mandou dar instrues para ele me receber j com os dois generais.
D. Rodrigo de Sousa Coutinho era o ministro das Finanas. Estudara com
Pedro no Colgio dos Nobres e frequentara Coimbra ao mesmo tempo. O pai
tinha sido colaborador do marqus de Pombal e, por esse facto, quando este
caiu em desgraa, a famlia ficou privada de receber as compensaes pelos
servios que prestara, nomeadamente a elevao Grandeza, com o ttulo de
conde. D. Rodrigo queixava-se da crueldade com que se perseguem filhos de
um homem que morreu com tanta glria ao servio do Estado, no sendo de
estranhar a averso que tinha pelas pessoas que se amam mais entre si do
que ao Estado, que se reputam elas s nobres. Era, segundo ele mesmo dizia,
um apaixonado por um despotismo luminoso. No faltava por isso quem lhe
chamasse o Pombalinho.
A primeira conferncia que Leonor teve com ele foi auspiciosa e D.
Rodrigo manifestou-se favorvel ao projecto. Aprazou-se novo encontro, dando
tempo ao ministro para submeter ao prncipe os termos finais do apoio a
conceder aos generais realistas franceses para promoveram a luta contra a
Repblica francesa. Pedro foi entretanto chamado ao Pao para o regente o
questionar
sobre a fiabilidade dos generais realistas. Tudo parecia correr de feio
para a ideia de Leonor.
Mas os acontecimentos corriam com celeridade e em Setembro de 1801
comeou a acreditar-se na corte que, afinal, Napoleo aceitaria assinar um
novo tratado de paz.
Leonor voltou desiludida da aprazada reunio com D. Rodrigo.
Disse-me que estava muito pesaroso, mas no conseguira convencer o

prncipe - contou ela a Pedro. Por ele, queria avanar, mas o prncipe tinha
receio de comprometer-se por causa do bom caminho das negociaes que
decorriam em Madrid.
No me espanta - atalhou Pedro. - Consta-me que D. Joo est disposto a
pagar um pesadssimo tributo a troco da paz. Ao que chegmos. o resultado
dos conselhos da gente que o rodeia. No pensam como os do nosso sangue.
Tens razo, mano. Para eles, qualquer Governo serve, e pouco lhes
importa que o prestgio da Coroa v por gua abaixo? Ns, nobreza, no
podemos existir sem monarca, e nessas condies a causa do Soberano a
nossa por ser dele, e dele por ser a nossa.
O pior que a prpria nobreza no est s diminuda pelos seus inimigos.
Est dividida. Nos interesses e nas filosofias. Quantos no aderiram aos
pedreiros-livres, sem perceber que nos querem destruir? O duque, o marqus
de Loul, o Sampaio j fazem companhia aos filhos do marqus de Pombal.
o que eu penso - saltou Leonor, exaltada -, h dois partidos. Um que
devia ser o do prncipe e que o da Monarquia, mas agora o dos oprimidos.
Do outro lado esto os antimonrquicos, os opressores, os validos, os
opulentos, os meio sbios, os presumidos e aqueles que, sem vergonha,
seguiro qualquer caminho que os leve a governar.
Respirou fundo e continuou com o mesmo empolamento:
Este sistema no novo e j vem preparado dos reinados anteriores. D.
Jos est no tmulo e D. Maria est louca, mas nem um nem outro souberam
quem eram os seus amigos e os seus inimigos. Deixaram-se afogar por uma
praga de avisos, alvars e decretos que em vez de aumentarem a energia e as
foras do prncipe as deprimem, s servindo para aumentar o despotismo
ministerial.
Mana, hoje ests mais inspirada do que nunca.
No acabei - interrompeu Leonor. - De que servem estas leis -, se o povo
est infeliz, e o trono, mal seguro? Para desorganizar tudo, porque os
ministros so maus ou ignorantes, e o prncipe, excelente, que os tolera,
est enganado.

Pedro estava atordoado com aquela exploso de eloquncia, mas ao


mesmo tempo no podia deixar de estar de acordo com o que a irm discorria.
Tens muita razo.
Pedro - disse Leonor retomando o entusiasmo anterior -, tens de ser tu.
Mas qu?
-Tens luzes, s militar e zeloso, apreciado pelo soberano e adorado pela
tropa. Toda a gente te conhece, e muitos jovens da nobreza tm os olhos
postos em ti. Conheces Portugal h quarenta anos, quando ns e o teu pai
estvamos presos. Mesmo sem armas, sem fora nem violncia, tens de guiar
a nossa classe no combate falange de males que produz o poder absoluto do
partido que est contra ns.
No s a primeira pessoa que me fala nisso desde que vim para Lisboa. J
te disse, antes, que estou s ordens do prncipe, mas no me quero fazer de
pretendente em bicos de ps.
Deixa estar, que hei-de falar ao prncipe - concluiu Leonor.
Mas, de repente, Leonor tinha ficado isolada. Com a assinatura do novo
tratado, no convinha que se soubesse de actividades contra a Frana
republicana. O ministro no mais a recebeu, e o prprio patriarca lhe fechou a
porta: chegara a notcia da assinatura de uma concordata para regular as
relaes de Napoleo com a Santa S. Em Maro de 1802, a Frana voltava a
ter um embaixador em Lisboa, normalizando-se as relaes diplomticas.
Nesse mesmo ms firmava-se o Tratado de Amiens entre as duas grandes
potncias europeias. Era a paz. Seria definitiva?
No era a opinio de Leonor Oyenhausen, que insistia em escrever ao
prncipe e ao patriarca, clamando que se tratava apenas de um intervalo na
guerra que Napoleo havia de fazer a todos os tronos da Europa, e que ainda
era oportuno, no maior segredo, apoiar a contra-revoluo em Frana.
Na correspondncia com o regente, no desperdiou a oportunidade de
fazer um elogio ao seu irmo, atravs dos prodgios da sua eloquncia: as
ideias honradas e vastas, o seu nimo sempre preso ao bem e vantagem do
seu prncipe, que ama ternamente, move o seu engenho rpido e lhe faz

alcanar verdades que ainda no avistam aqueles a quem no concedida


uma igual extenso de luzes e to constante ardor, como aquele que o anima
pelo bem e servio do trono.
Chegou a sugerir ao patriarca que o regente devia tomar o irmo como
seu primeiro-ministro: o que mais necessita o prncipe de um primeiro-ministro, com o valor de morrer a seus ps mais depressa do que consentir
que o enganem. Deve meu irmo esquecer tudo e assentar que nada fez se
no fez a si primeiro-ministro, no para presidir, mas para coibir os outros que,
sem freio, transtornam tudo e arriscam o prncipe.
Nomeie um homem que sirva a V. A. R. e no a si para pr este reino em
defesa

com

maior

brevidade

possvel

autorize

este

empregar

imediatamente gente moa, activa e capaz de entrar em empresas atrevidas


mas necessrias para expulsarmos os inimigos que nos querem atacar.
Entretanto, Pedro, ainda que nunca partilhasse inteiramente o entusiasmo
optimista de sua irm nem tivesse a sua ousadia, tomara contudo a peito
despertar a nobreza para os perigos que se avolumavam contra ela e a
necessidade de se organizar para os combater.
Aproveitando a facilidade de movimentos que lhe dava o viver em Lisboa,
foi estabelecendo contactos com vrios fidalgos, muitos deles ainda jovens,
com os quais comeou a trabalhar. Leonor naturalmente estava a par de tudo
e, como vimos, ia lanando a ideia na corte.
Redigiram-se estatutos daquela espcie de clube dos nobres. A primeira
pgina abre com uma classificao: A nobreza em geral divide-se em
Grandeza, Nobreza Antiga e Nobreza Moderna. A partir destes escales e
sempre com a proeminncia do primeiro grupo, a organizao desdobrava-se,
cobrindo todo o territrio. Os membros principais - cavaleiros - teriam os seus
escudeiros, cujo nmero variava conforme o grau de nobreza dos seus chefes.
Pairava naquela organizao o esprito dos antigos Cavaleiros da Tvola
Redonda.
frente da nobreza, como supremo chefe, estava o prncipe. Depois
haveria um primeiro chefe dos nobres e oito chefes imediatos, constituindo um

conselho. Alorna esclarecia que, para a escolha do primeiro chefe, no me


toca indicar nada; o valor, a lealdade, o talento, a estimao geral, a
experincia e luzes so quem o devem nomear, com a aprovao do prncipe.
Quisesse ou no, Pedro surgia como o chefe natural daquele grupo de fidalgos.
Feitas as contas, com os vrios titulares, escudeiros, filhos e irmos
contavam os promotores chegar a um nmero terico aproximado de quarenta
mil pessoas, organizadas em pirmide, de tal modo que a qualquer
chamamento do chefe respondessem com rapidez e eficcia. Ainda que sem
armas, era um exrcito.
128
A quem servia e quais os seus inimigos?
A defesa da Monarquia e da Igreja estava naturalmente nos estatutos,
bem como o dever - e a entrava a mo de Leonor - de ajudar qualquer realista
e todos os reis legtimos de pases em perigo de ser invadidos ou despojados
do trono, como em Frana. Os principais inimigos eram implicitamente
apontados na frmula do juramento que faziam os novos membros, que
tinham de garantir no serem franco-maos ou deixar aquela seita no caso de
o serem.
Os pedreiros-livres no eram porm os nicos. A recente actividade
conspirativa dos dois irmos, na defesa da Vendeia, no tinha sido do agrado
dos ministros, que no viam com bons olhos que eles se imiscussem nas
questes de Estado e receavam que o marqus de Alorna se distinguisse, ao
ponto de fazer perigar os seus lugares.
Foi por essa altura que, queixando-se ao prncipe, Leonor no hesitara em
os acusar, e aos maos, de terem desviado do real despacho e feito chegar
embaixada de Frana papis comprometedores sobre a sua secreta actividade
realista. Para ela, no havia dvidas: eram franco-maos, tendo por chefes
os mais considerveis membros do Estado e por camaradas todos os franceses
jacobinos de Lisboa, assim como o secretrio da Legao Francesa.
Mas ainda outro inimigo ia surgir de onde menos se esperava.
Para completar a cpula do clube dos nobres, Alorna e os seus

companheiros

desejavam

ter

um

alto

dignitrio

da

Igreja.

Porque,

argumentavam eles, como a religio e o trono so os penhores da nossa


segurana, importa muito escolher um bispo para chefe dos membros
eclesisticos. Alm de que, assim, trataria de evitar-se que os espritos
irrequietos de muitos eclesisticos comeassem a propagar sofismas que
malograssem o zelo dos que se empenhavam no projecto. Por outro lado, os
membros religiosos seriam indispensveis para evitar a adeso ou converter
f e lealdade os muitos maos que se dizia estarem no corpo do clero.
Foi justamente pelo patriarca, o mesmo que havia to pouco tempo
apoiara Leonor na cruzada realista, que comeou a ofensiva contra a
agremiao dos nobres, fazendo-lhe chegar s mos uma carta annima.
O marqus de Alorna tem projectado um plano para reunir em um s
corpo parte da nobreza, rezava o papel, escrito por algum que tivera acesso
ao regulamento da sociedade, pois assegurava que era ttulo de excluso o no
ser da primeira nobreza.
A reunio da fidalguia portuguesa que se encontra dividida em partidos,
continuava, apenas o fim aparente deste clube aristocrtico que ilude os
que se procuram para entrar nele, uma vez que o motivo secreto para que o
seu instituidor o concebeu bem diferente.
Para o annimo autor da carta, por trs do marqus e do seu clube,
pairava, inspirador, o fantasma dos Tvoras:
O esprito perverso que fizera do seu av cmplice no horroroso e
sacrlego atentado cometido contra o Sr. Rei D. Jos renascia naquele moo
imprudente e mpio. A lembrana do castigo que aquele rei impusera aos
culpados, mas que ele considera como crueldade e tirania, desperta em seu
corao o desejo de vingana, e a soberba com que, olhando de igual a Casa
de Bragana, lhe repugna dobrar o joelho ao seu prncipe, e faz-lhe conceber o
intento de destron-lo.
O ataque a Alorna no ficou por aqui.
Alm daquela culpa hereditria que trazia, como um estigma, no nome e
no sangue, o seu annimo acusador encontrava outras mais prximas: a

querela com o juiz de fora de Abrantes. Tinha sido aquele mesmo esprito
orgulhoso o que fomentara e favorecera as desordens cometidas em Abrantes
pela tropa que comandava para que o povo, indisposto por este modo com o
Governo, abraasse facilmente qualquer mudana. Ia mais longe ainda o
escritor annimo, acusando Alorna de estar imbudo das ideias da Revoluo
Francesa, e pronto a levar o prncipe ao patbulo: o mesmo esprito tinha
excitado na sua alma o mais ardente furor revolucionrio que pretende aliciar
e perverter por meio deste plano os fidalgos moos de Portugal e apresentar
outra vez Europa as terrveis e criminosas cenas com que o malvado Filipe
d'Orlees levou a Frana destruio e anarquia.
Que fez o cardeal D. Jos com aquele libelo acusatrio? Rasgou a carta?
Guardou-a em segredo enquanto se informava melhor? Nada disso.
Tratou de mand-la, tal qual, ao prncipe, afirmando no acreditar no
intento nela denunciado, nem ter motivo para se persuadir dele, mas no
querer deixar de a levar ao conhecimento do prncipe, para que este, mesmo
assim, com a sua alta Compreenso, desse as providncias que se julgarem
necessrias para se acautelar todo o perigo.
De alguma maneira, Alorna acabou por saber da carta. Quis ento falar
com o patriarca. Mas este, por m vontade ou medo de se comprometer no
meio daquelas acusaes em que dizia no acreditar, ainda que agindo como
se acreditasse, evitou receb-lo.
130
Pedro resolveu ento escrever-lhe.
Como tenho a infelicidade de me dizerem sempre porta de V.
Eminncia que no possvel ter a honra de lhe falar, uso de papel e tinta para
pr na sua presena aquilo que no posso nem devo deixar de lhe comunicar.
Comeou por lhe explicar com candura que com aqueles encontros de
nobres que vinha promovendo apenas pretendia fazer renascer um hbito de
tempos antigos:
As Casas de Conversao, que houve sempre na nobreza, e de fomentar
nelas a amizade, que natural que haja entre parentes, e os sentimentos de

lealdade, prontido e brio que se devem encontrar em gente de qualidade e


que se acham talvez diminudos em razo da separao em que nos
achamos.
Para ilustrar essa separao e aclarar o sentido da iniciativa, foi buscar
um exemplo que tocava o patriarca de perto. O seu sobrinho, o marqus de
Loul, tinha aderido Maonaria, e Alorna lamentava ver a casa de Vale de
Reis, em que fora criado, transformada em loja manica:
A nossa inteno salvar a mocidade do desgarre desta seita, e arrancar
dela de todos os modos possveis o marqus de Loul, que se tem afastado de
todos ns e que anda acompanhado de gente que ningum conhece. Os
homens no se convencem tanto com violncias como com insinuaes
agradveis e por isso se acha arranjado entre ns que haja uma casa de
assembleia em que se possa achar sempre companhia de fidalgos velhos e
moos cujas mximas religiosas, realistas e briosas faam reviver o tom nobre
e decente que sempre reinou na nossa corte e que a desunio tem trocado em
fraques, esconderijos e egosmos.
O marqus garantia ter dado conta ao prncipe da iniciativa e at lhe
explicou que fizera um paralelo com uma situao inversa para melhor ilustrar
as suas ideias:
- Assim como el-rei da Prssia deu a Voltaire e a dAlembert e outros
destruidores do trono e do altar, desse Sua Alteza o seu apoio queles que se
juntavam para professar inviolavelmente Deus, Rei e Honra.
O prncipe, dizia Alorna, no s tinha aprovado, como agradecera, pelo
que no tinha qualquer constrangimento em convidar o cardeal a aderir sua
ideia:
Esta carta, que V. Eminncia v como segredo, no o para Sua Alteza
Real em nenhum dos pontos que ela contm, e em consequncia disto
131
V. Eminncia julgar se tem motivos para ser a favor ou contra, e se deve
entrar pessoalmente ou se julga melhor ficar de fora.
Como explicar a atitude do patriarca Jos Mendona?

Pressentindo que a iniciativa tornaria os Alornas ainda mais indesejados,


mandava-lhe aquela prudncia, sem a qual nunca teria chegado ao mais alto
cargo da religio, que os mantivesse afastados e se antecipasse divulgando a
carta annima?
Ou estaria ele de algum modo ligado Maonaria, onde j militava o
sobrinho, que atravs dele obtivera o ttulo de marqus?
A verdade que no seio da Igreja havia quem tambm estivesse urdindo
a teia em que queriam envolver o marqus de Alorna.
No era por certo coincidncia que os passos do marqus estivessem
naquele tempo a ser seguidos de perto pela polcia. Sabia-se quem ele recebia
em casa e a que horas, quando saa, para onde e a que horas voltava.
Inquiria-se na vizinhana. Registaram a visita do conde de Sabugal e dos
marqueses de Minas, Valena e Ponte de Lima, e, pior, aos olhos dos saudosos
do marqus de Pombal, denunciava-se a presena assdua de D. Martinho de
Mascarenhas, filho do duque de Aveiro, e, recordemo-lo, companheiro de sela
de D. Joo Alorna no Forte da Junqueira.
A mando de quem se estava a fazer essa investigao? Por ordem do
prncipe que o recebia, e segundo ele, at fora informado do projecto dos
nobres, o mesmo prncipe que o considerava militar diligente e capaz, que lhe
pedia conselho e lhe dava provas de amizade e apreo pessoal?
Por iniciativa de Pina Manique, que j no tinha ento o exclusivo de
farejar os inimigos da Coroa?
Ou pelo ento mais poderoso ministro, que mandava agora mais na
polcia e na intendncia e detestava a Grandeza: D. Rodrigo de Sousa
Coutinho?
Foi um informador e seu protegido, o padre Jos Ferro, prior dos Anjos,
quem lhe forneceu as achas para a fogueira. Licenciado em Direito pela
Universidade de Coimbra, era, apesar de eclesistico e prior da freguesia dos
Anjos, um destacado mao, militando na loja Concrdia.
Desejoso por se mostrar til a D. Rodrigo, estava disposto a servi-lo com
zelo, e fez-lhe chegar um papel contendo algumas consideraes que tenho

ouvido fazer a pessoas amantes da boa ordem e vassalos fiis de Sua Alteza
Real, que lhe parecia justo pr nas mos de V. Ex.a em toda a confidncia e
segredo, para que o examine e faa dele o uso que bem lhe parecer.
132
Que dizia o papel? Nunca o saberemos, mas o suficiente para levar D.
Rodrigo escrever as seguintes linhas ao prncipe, logo no dia seguinte:
Vou pr humildemente na presena de V. A. R. a informao que me d
o prior dos Anjos sobre a sociedade projectada pelo marqus de Alorna, e
ainda que o prior encha esta relao de objectos que em nada dizem respeito
mesma e de outras asseres favorveis aos pedreiros-livres no reinado do Sr.
Rei D. Jos e em que no acredito, contudo muito digno de ateno tudo o
que diz a respeito das vistas do marqus de Alorna, que certamente exigem
todas as medidas de precauo e prudncia sem perda de tempo. So bem
dignos de ateno os dois factos de haver o marqus ousado fazer uma
sociedade sem o consentimento de Vossa Alteza Real e s interpretando a sua
Real vontade pelo seu silncio e o de permitir que o filho do infeliz e degradado
duque de Aveiro se intitule ainda marqus, o que um verdadeiro atentado
contra a autoridade de V. A. R.
Continuava assim a denncia de D. Rodrigo:
Digne-se V. A. R. observar que nada to perigoso na Monarquia como
sociedades de classes que se querem arrogar direitos que no tm e que
certamente no so menos perigosas do que as sociedades secretas dos
Pedreiros-livres e que consequentemente umas e outras devem ser proscritas,
e todos os membros das mesmas devem merecer a sua justa indignao.
Incitava o regente a dar sem perda de tempo as providncias
necessrias

para

extraordinria

extirpar

este

recomendao

de

mal

tirar

ia
das

mais
mos

longe
de

ainda,
doidos

com
e

mal-

intencionados a fora armada, pois que da mesma podem abusar quando


menos se espera.
Naquele ambiente de intriga em que surdamente se digladiavam os
interesses mais dspares, tudo era possvel.

To-pouco a sinceridade e a transparncia dos propsitos do marqus


ficou ao abrigo da dvida. Porque escrevia ele sobre este tema a Leonor uma
carta em linguagem propositadamente obscura e na qual a certa altura dizia:
Pelo meu modo de ver, acho que isto um grande passo, mas por ora deve ir
vestido de frade. Os gales, as plumas e tudo o que cheira a galanteria no
devem aparecer por ora; a elegncia mete medo aos anacoretas, o primeiro
rompante deve ser armado de modo que lhe parea que no h mais que fazer
do que sair de uma toca para entrar noutra.
Chamou-se a este episdio a conspirao dos nobres, ainda que no
fossem estes os nicos a conspirar e se ficasse sem perceber quem foram
afinal as vtimas e os algozes.
Em perodos de agitao poltica e social, como aquele que ento
comeava, so usuais as situaes inesperadas, as reviravoltas imprevisveis e
muitas outras maravilhas, como ento se dizia das coisas de espantar.
No houve posteriormente qualquer actividade notria do clube dos
nobres, mas ficou vivo entre o marqus e os seus amigos mais prximos o
esprito que presidira iniciativa. E Pedro ficou a saber que em qualquer lado
para onde decidisse virar-se encontrava sempre os inimigos do seu sangue.
Lembrou-se ento com saudade de seu pai, que morrera havia pouco
tempo, e vieram-lhe memria as palavras que um dia lhe ouvira dizer:
nunca te deixaro levantar muito a cabea, porque assim se costuma praticar
com os homens que, em si, ou nas suas famlias, foram gravemente
maltratados. Para tudo quanto houver de melhor sers sempre preterido,
chovero sobre ti as injrias, e no ters nunca a mnima liberdade para fazer
coisa que preste.
O mesmo se aplicava sua irm, que, na sequncia da sua cruzada
realista e a pretexto de a continuar na corte de Madrid, acabaria por ficar
exilada em Inglaterra.

OS MOTINS DE CAMPO DE OURIQUE


No dia 24 de Julho de 1803, um domingo, o marqus de Alorna sentarase depois de cear no alpendre da casa da Boa Morte, apanhando o fresco do
fim da tarde. Henriqueta estava junto dele, enquanto Joo e Miguel brincavam
no ptio com um criado negro, que adoravam. Acompanhava o casal um
alferes da Legio, preceptor dos filhos, rapaz nascido na casa e que era tratado
quase como famlia, apesar da diferena de origens. A dois passos, mas j fora
de portas, ficava Campo de Ourique.
Era l que nesse dia se fazia a romaria da Senhora da Piedade. O povo de
Lisboa tinha acorrido em massa, satisfeito por se ter reatado uma tradio
interrompida havia alguns anos. Comeara de madrugada e havia ainda de
durar at mais tarde nessa noite.
-L temos foguetes outra vez - disse Henriqueta.
O vento de norte trazia at eles a msica e vozear da multido. Todo dia,
a espaos, estalejavam foguetes. Mas desta vez o rudo era outra coisa. O
marqus e o alferes trocando um rpido olhar disseram em unssono:
-So tiros.
134

O murmrio da romaria transformara-se numa gritaria aflitiva enquanto


os tiros no paravam e os sinos tocavam a rebate.
-Mesquita, vai l ver o que se passa.
O alferes aparelhou rapidamente o seu cavalo e saiu a galope para Campo
de Ourique, enquanto as crianas eram mandadas para a cama sem ter dado
por nada. Passado algum tempo, o tiroteio parou e acalmou-se a gritaria.
Apenas se ouviam depois algumas vozes exaltadas de gente que passava na
rua comentando o sucedido.
-Conta l o que foi - quis saber Alorna no dando tempo ao alferes
para desmontar.
Henriqueta tambm esperava com curiosidade no alto da escada.

-Estava uma confuso, Senhor Marqus. A guarda de polcia pegou-se


com soldados do Regimento de Infantaria, e o povo meteu-se ao barulho.
Ningum sabe ao certo quem comeou os tiros, mas havia para l muitos
feridos, e alguns to maltratados que j tero morrido. Quando eu cheguei
tinham sado oficiais do quartel e conseguiram recolher os soldados, e a
guarda tambm retirou. Mas teve de abrir caminho espadeirada por entre
o povo que gritava contra ela.
O comandante do Regimento era ento o antigo adjunto de Alorna na
Legio, Gomes Freire de Andrade.
No a primeira vez - explicou ele a Henriqueta. H tempo, alguns
soldados nossos tambm se viraram polcia. Lembras-te, Mesquita, at
mandei castigar alguns com umas quantas pranchadas de espada?!
Lembro-me, Senhor Marqus, mas nunca andaram aos tiros.
verdade. Isto est mau. O marqus meu pai que era um sbio. Oiam
o que ele me escreveu quando a Legio veio para Lisboa: para os amantes da
regularidade do servio militar, e do esprito guerreiro, cidades grandes devem
ser consideradas como os cemitrios da boa disciplina e a mina das boas
qualidades soldadescas.
Pois tinha muita razo - comentou Mesquita, com admirao.
At manh, Mesquita - despediu-se Alorna, entrando em casa com
Henriqueta.
Quando o alferes j montava outra vez a cavalo, Pedro disse para
Henriqueta:
-No quis dizer em frente do Mesquita, mas estou preocupado. J tive
necessidade de apertar com os meus oficiais e de dar ordens muito duras,
porque parece andar tudo com a cabea roda.
Ento?
Anda tudo descontente e comeam a falar de mais. Eu, que sempre quis
polidez e boa-educao na minha Legio, vejo agora sinais de indisciplina,
intemperana e at revolta. Eu compreendo em parte que as pessoas andem

assim. Ningum percebe para onde isto vai. E tambm no quis dizer isto em
frente do Mesquita, mas a tropa no gosta da guarda de polcia.
Por ser ideia do intendente? - perguntou Henriqueta.
No, at porque se a ideia era dele h muito tempo, quem fez agora a
guarda e quem tudo pode nela D. Rodrigo. No - continuou Pedro -, o
intendente agora j no o que era no tempo em que a rainha estava s. O
que a tropa no gosta de eles ganharem melhor e muita gente no aceita
uma polcia comandada por um estrangeiro que no conhece bem o nosso
povo. Em verdade no simpatizo nada com o conde Novion nem com os
militares franceses que os Ingleses c foram metendo, generosamente pagos
com o nosso dinheiro.
Mas so nobres realistas, fugidos da revoluo em Frana - espantou-se
Henriqueta.
Pois sim, mas ento que se juntem queles nossos amigos que fazem a
guerra l mesmo contra a Repblica. Mas isso no, pois preferem vir para c
onde lhes arranjam boas comisses, promoes e vencimentos chorudos.
Quem paga o ouro de Portugal, mas obedecem mais aos Ingleses do que a
ns, so arrogantes, acham-se mestres em tudo e temos de receber as suas
lies.
No se ouviram mais tiros nessa noite. Pareciam serenados os nimos.
Mas quando l para a meia-noite um destacamento da guarda tentou fechar a
barreira na estrada para Lisboa gerou-se novo motim, e povo e soldados de
Gomes Freire deitaram a barreira abaixo no meio de grande algazarra.
Alorna s soube disso na manh seguinte quando chegou ao quartel da
Legio, que foi encontrar na maior agitao. Alguns soldados tinham faltado
chamada. No se falava de outra coisa, e Pedro foi ouvindo queixas que j
conhecia e mais pormenores sobre o que acontecera na noite anterior. Todos
acusavam a guarda de polcia, a sobranceria do seu comandante e o pouco
respeito que tinha pelos Portugueses. Soube-se que este tinha ido a Queluz
para informar o regente do que se passara.
-Malvado, quer comprometer o prncipe pelas asneiras que faz - pen

sou Alorna.
O dia passou depois sem mais incidentes. Voltava para casa ao final da
tarde quando um grupo de cavaleiros veio a seu encontro junto Calada das
Necessidades. Era um grupo de oficiais seus amigos que lhe vinham dar parte
de novos confrontos junto ao quartel de Gomes Freire. A guarda tinha
mandado reforos, e o prprio conde de Novion veio com eles, mas tinha
acabado por ser preso e mandado para o Castelo de S. Jorge. Mais lhe
disseram que a guarda perseguia os soldados de Gomes Freire que encontrava
por Lisboa.
J no parou em casa e disparou a galope para Campo de Ourique.
Reinava outra vez uma relativa calma, mas junto ao quartel ainda havia
grupos de populares exaltados, comentando o sucedido. As sentinelas
reconheceram o marqus e logo lhe abriram a porta, mas no encontrou
Gomes Freire. Tinha ido a Queluz para informar o prncipe do que se passava e
da deciso que tomara. Alorna resolveu esperar ali mesmo por ele. Quando
chegou era j noite fechada.
Ento, Gomes, como correu a entrevista? Freire de Andrade estava
cansado e desiludido.
O prncipe j no me recebeu.
J estava recolhido - disse Pedro, na dvida.
No, marqus. Os outros que j tinham andado de volta dele.
Outros? O Novion? - perguntou Pedro.
E vendo que Gomes Freire fazia que no com a cabea intimou-o:
-Ests cansado e deves trazer muita fome. Manda vir a ceia e um bom
vinho e hs-de contar-me a histria toda.
Pouco depois, mais descansado, Gomes Freire comeou a deslindar o
caso:
-O Novion teve alguma coisa que ver com isto, mas no passa de um
peo de brega. Tambm no novidade que ningum est satisfeito com
tanto oficial francs que por a anda a mando dos Ingleses e a ganharem

o nosso dinheiro e com um francs frente de uma guarda de polcia que


pensa ser mais que o Exrcito.
Fez uma pausa e bebeu um trago de vinho:
Aquilo de ontem aconteceu por acaso e tambm porque a gente anda
farta. Mas hoje o lume foi ateado de propsito, j foi provocado. Por quem? Por
D. Rodrigo.
No me espanta - comentou Pedro. - Conheci-o nos bancos da escola,
mas h tempo que me vem olhando de esguelha.
Fez perceber ao Novion que tinha as costas quentes e mandou-o
aventurar-se. O resultado foi esta batalha que poderia ter ido mais longe, se
eu no tivesse sado a p no meio da confuso e mandado recolher a tropa.
Agora, que est tudo alarmado, ele tratou de apontar culpados.
A indisciplina do Exrcito - adiantou Pedro.
No s. O ministro da Guerra, em vez de perguntar a quem sabe, prepara
h meses a reforma do Exrcito com a ajuda do morgado de Mateus e dos
generais franceses emigrados que ele ajudou a trazer para c e que tratam de
arranjar lugares uns para os outros. Virar ainda mais os militares contra a
reforma e o povo contra os franceses deita abaixo o ministro da Guerra. De
caminho vai tambm dizer que so outra vez os nobres a tramar contra o
Governo. J hoje em Queluz se dizia que o marqus de Alorna tinha mandado
os seus soldados atacar as patrulhas do Novion.
mentira - disse Pedro, com energia -, faltaram uns tantos chamada,
mas se andaram em Campo de Ourique foi por conta deles.
No importa, serve para D. Rodrigo misturar no mesmo saco, emigrados,
nobres, colegas e jacobinos e convencer o prncipe a deix-lo mandar sozinho.
Tem razo quem o chama de Pombalinho.
Tens razo, Gomes. Mas quanto aos jacobinos, pelo que me contaram,
tambm meteram a mo nesta trapalhada. Contaram-me que no meio do povo
havia quem gritasse como os do ataque Bastilha. Os clubes de pedreiroslivres andam a dar a volta s cabeas dessa pobre gente.

Sim, os maos tambm esto nisto. Mas deixe que lhe explique uma
coisa - disse Gomes Freire, fixando o marqus bem nos olhos -, h maonarias
diferentes e at contrrias. So associaes poderosas e podem ser um perigo:
para os inimigos ou mesmo para os amigos, quando trabalham sem plano,
cada uma para seu lado.
Naquele ponto, Alorna levantou-se, preferindo no adiantar mais a
conversa, o que no passou despercebido a Gomes Freire, que achou melhor
acrescentar:
-A nossa associao outra, marqus, somos amigos e companheiros
de armas.
Alorna j ia saindo.
- tarde. Ests cansado e o dia de amanh no vai ser de sossego.
Se as coisas so como tu pensas, isto no vai ficar por aqui.
138
E no ficaram. No dia seguinte, Gomes Freire foi preso por ordem do
governador militar de Lisboa. D. Rodrigo tentou soltar Novion, mas no lhe foi
possvel.
Pedro achou que devia falar com o regente e dizer-lhe o que pensava da
situao e alguma coisa do que falara com Gomes Freire. O prncipe tinha
vindo para o Pao da Bemposta, aonde Pedro se dirigiu, mas depois de uma
longa espera foi informado de que D. Joo no o queria receber, mandando
dizer que o chamaria noutra ocasio.
O Regimento de Gomes Freire foi deslocado para Cascais. Instaurou-se
superiormente uma devassa cujas concluses no foram surpreendentes, mas
adequadas ndole branda do prncipe regente, que sempre procurava o
equilbrio em detrimento de decises enrgicas. Novion e Freire, apesar de
recolocados nos comandos de que haviam sido suspensos, foram contudo
repreendidos. Aquele, por no ter comunicado ao governador de armas de
Lisboa os acontecimentos iniciais; o outro, pela mesma razo e ainda por no
ter usado todos os meios necessrios para manter a subordinao do corpo
que comandava - considerada a causa principal das desordens - e por ter dado

voz de priso a Novion por mero arbtrio e capricho, sem estar para isso
autorizado. Contudo por ter ajudado a serenar os nimos no segundo dia de
motins, o regente concedeu-lhe que lhe beijasse a sua Real Mo. Castigados
foram um ajudante de Novion e outro oficial, por terem dado a ordem de
disparar.
De Alorna no se falou. Nem ele falou a D. Joo. Mas o prncipe soube
ouvir outras pessoas alheias aos acontecimentos, que conseguiram dizer-lhe
muito do que Alorna e Freire sabiam.
O ministro da Guerra, Joo de Melo e Castro, foi demitido. D. Rodrigo, que
perdera a batalha, antecipou-se, apresentando o pedido de demisso. E o
prncipe, dessa maneira, oferecia um presente ao embaixador de Frana, que
juntou ao proveito a fama de conseguir afastar do Governo os dois ministros
anglfilos.

BRASIL, A FALSA PARTIDA


Esbatia-se nesse final do ano de 1803 o eco dos acontecimentos que
temos vindo a acompanhar, mas voltava Europa com mais intensidade a
efervescncia poltica. Desfizera-se a paz de Amiens, e as hostilidades
s no tinham recomeado porque Napoleo estava demasiado ocupado
com as reformas polticas e administrativas internas. Era contudo uma questo
de tempo. A Frana, atravs do embaixador em Lisboa, marechal Lannes,
voltava a exigir o fecho dos portos aos Ingleses. No contente com a demisso
dos ministros que considerava adversos, ainda conseguiu que Leonor, a
condessa de Oyenhausen, fosse afastada da corte, o que foi feito, a pretexto
de uma misso diplomtica em Madrid, que em breve percebeu tratar-se
apenas de uma escala no caminho para o seu exlio em Inglaterra. Conseguiu,
ainda, que o velho intendente Pina Manique, que tambm estava na lista dos
seus inimigos, fosse afastado da Alfndega, do que muito se aproveitaram os
funcionrios da embaixada para passarem contrabando vontade. Finalmente
foi assinado um novo tratado pelo qual a Frana aceitava a neutralidade
portuguesa em contrapartida de um tratamento comercial favorvel e de uma
choruda indemnizao. Diz-se que Talleyrand conseguiu deitar mo a uma
parte desse tributo de paz e parece certo que o embaixador tambm recebeu
uma mo-cheia de diamantes. Talvez por isso adoou um pouco os modos
violentos que usava desde o incio da sua misso e conseguiu mitigar a
averso que o prncipe regente sentia por ele.
Em Maio do ano de 1804, Lannes mandou cantar um solene TeDeum na
Igreja do Loreto, para o qual convidou o corpo diplomtico e a aristocracia
portuguesa. Festejava ao mesmo tempo a derrota de uma conspirao realista
contra Napoleo e a abertura de melhores perspectivas nas relaes entre os
dois pases. Pouco depois, com a misso cumprida, deixou Portugal, voltando
aos campos de batalha, onde se sentia mais vontade.
O regente, reservado e sempre imprevisvel, no tinha contudo intenes
de seguir risca as determinaes do novo tratado. Enquanto pudesse, havia
de fazer apenas o mnimo que garantisse neutralidade, ainda que fingindo.
Para o Governo tinham entrado em Julho de 1804 Antnio de Arajo e

Azevedo e o conde de Vila Verde.


Ambos vinham da carreira diplomtica, o habitual trampolim para os
lugares de secretrio de Estado. De Vila Verde dizia-se que as suas histrias
davam para uma comdia, pois Deus o havia criado para divertimento das
gentes. Segundo os maldosos, mexia-se com dificuldade carregado que estava
de ordens, gordura e parvoce. Era extremamente fiel ao regente.
Arajo estivera colocado na Holanda e cumprira depois em Paris misses
to espinhosas que uma vez acabou preso ordem do Directrio por ter
subornado um dos seus membros para assinar um tratado de paz. Era um
homem inteligente, muito culto e optimista. Consideravam-no, por exagero e
sem fundamento, partidrio dos Franceses.
Alorna tinha sado da crise gerada pelos motins de Campo de Ourique sem
uma beliscadura. certo que alguns militares da Legio, soldados e oficiais,
tinham contribudo para a agitao, mas contra a sua vontade, sendo objecto
como vimos de procedimento disciplinar.
Em Outubro desse ano, o prncipe foi para Salvaterra de Magos, como era
seu costume. J no havia o mesmo esplendor no palcio como nos tempos do
seu av quando toda a corte se deslocava, incluindo msicos e cantores, pois
havia concertos e cantava-se pera no prprio teatro real. D. Joo ia a
Salvaterra para caar.
Nas vsperas da partida mandou chamar Pedro. J no era ento para
ouvir o que ele tinha para dizer sobre Campo de Ourique, assunto que, com
todas as suas interrogaes passara histria, mas para lhe entregar o estudo
sobre a reorganizao do Exrcito, acerca do qual lhe pedia para fazer um
relatrio que devia entregar-lhe em Salvaterra, e l ento falariam.
Aplicou-se com determinao ao trabalho e, poucos dias depois, alugou
um escaler e embarcou, satisfeito com a misso que o prncipe lhe destinara.
Ainda no tinha chovido, o Tejo trazia pouca gua e aproveitando a mar
chegaram ao destino em poucas horas.
Voltando da caa, j para o fim da tarde, o prncipe entrou na sala dos
archeiros, onde Alorna esperava, e indo ao seu encontro, dirigiu-lhe a palavra

em tom jovial:
No o esperava to cedo, marqus.
O meu servio o de Vossa Alteza, e a minha cincia a das armas
-disse Pedro, pondo o joelho em terra e beijando a mo que D. Joo lhe
estendia.
Agora vou descansar. A ceia s seis e meia e mandei fazer umas lebres
que camos hoje de manh - disse, com entusiasmo, acrescentando ao
perceber a dvida de Pedro: - Conto consigo. Depois conversamos.
No havia muita gente no Pao. O prncipe gostava de sossego. Carlota
Joaquina ficara em Queluz. Quanto mais longe ela estivesse, mais satisfeito
andava D. Joo. Na mesa, frente quela onde o prncipe se sentava sozinho,
tomaram lugar, alm de Pedro, o marqus de Belas, amigo e colaborador de D. Joo, e os seus dois mais chegados validos, Toms Antnio
e Jos Egdio.
Quando o prncipe se levantou, s Pedro e Toms o acompanharam sala
ao lado. Os outros dois pediram para se recolher.
Ento, marqus - disse D. Joo, sentando-se numa poltrona e mandando
discretamente sentar os seus companheiros.
Escrevi muitas folhas, mas no quero incomodar Vossa Alteza com todos
os particulares - comeou Alorna, pouco vontade, no encontrando maneira
de dizer que o projecto tinha a seu ver muitos pontos fracos.
Continuou depois, mais decidido:
Tem coisas ms, mas tambm as h boas. Permita Vossa Alteza que eu
lembre a memria que me mandou fazer h cinco anos: as coisas boas j l
estavam.
Lembro-me, mandei-a ao meu tio Lafes. O duque estava muito teimoso,
como depois percebi. Continue, marqus.
No falo nisso por orgulho. O ponto onde quero chegar que h coisas
antigas que so boas e servem,

e no vale

a pena estar

a criar

estabelecimentos novos, s porque so novos. Os principais problemas do

Exrcito so a falta de execuo de ordens e leis que esto estabelecidas, a


multiplicao de leis que no atendem s anteriores e as excepes
continuadas s que esto estabelecidas.
Respirou fundo e continuou, enquanto D. Joo folheava rapidamente os
seus papis:
-O regulamento que apresentaram a Vossa Alteza tem muitas coisas
novas que so ms, porque so impossveis e no pode correr sem que
sejam retiradas.
-Tem de ser revisto? - perguntou o prncipe, enquanto estendia o relatrio
a Toms Antnio.
Sim Alteza - confirmou Alorna -, mas sem querer abusar da pacincia de
Vossa Alteza...
Fale, marqus, fale.
Posso parecer teimoso, mas tenho sempre de falar no recrutamento. O
servio militar como um tributo, mas preciso levar as pessoas a bem e no
com ameaas que fazem criar em Portugal um horror ao servio do prprio
Pas, e em tempo de recrutamento muitos jovens fogem para Espanha. Outra
regra com que sempre aborreo quem me quer ouvir que haja o maior
nmero de soldados para o mnimo possvel de oficiais. Fica
142
mais barato. E como so eles que do o exemplo, mais fcil que o dem
bom poucos do que muitos.
Ia a terminar, mas ainda teve flego para acrescentar:
-Seja o que for, Alteza, o que se fizer, que seja depressa. O perigo
cada vez maior.
Toms Antnio entornou a pitada de rap que levava ao nariz. O prncipe
levantou-se, interrompendo a conversa, mas sem mostrar enfado com a
observao de Pedro.
-No se v logo de manh, marqus, venha ver a caa de voo.
O dia seguinte amanheceu claro, mas em breve o cu se foi cobrindo de

nuvens ameaadoras. Saram mesmo assim para o campo e cavalgaram at


um cabeo coberto de mato rasteiro onde os batedores esperavam o grupo. O
falcoeiro chegou junto do prncipe com um falco peregrino pousado na sua
mo e que preparou para ser largado. D. Joo estendeu a mo direita,
protegida por uma luva de cabedal forte e, a um sinal do falcoeiro, a ave
cravou nela as unhas reviradas.
O prncipe deu ento um balano para o ar e o falco voou, subindo em
crculos at ficar a pairar bem alto sobre o grupo. A batida comeou e os ces
lanaram-se a farejar pela encosta abaixo, levantando pouco depois um bando
de perdizes. Rondaram o cabeo rasando o mato e voltaram a pousar na
encosta. Duas porm levantaram um pouco mais tarde e seguiram em frente
voando mais alto. Viu-se ento o falco encolher as asas e descer
vertiginosamente em direco perdiz que seguia na frente. Num momento
chegou-se a ela e segurando o corpo com as garras abriu-lhe a cabea com
uma bicada certeira. Saindo da nuvem de penas que a curta batalha
provocara, o falco veio entregar a presa ao falcoeiro, que o aclamou, dandolhe como prmio um pardal que tirou de uma sacola que levava a tiracolo.
Mais adiante repetiram-se os ataques do falco com igual xito, mas
comearam a ouvir trovoada ao longe, anunciando uma tempestade. O
prncipe deixou o falcoeiro, deu meia-volta e chamando Pedro para o seu lado
encetou o caminho de volta.
Sabe que as fmeas do falco so maiores que os machos?
No sabia, Alteza - respondeu Pedro, surpreendido com a brusca ideia do
prncipe e no tanto pelas especialidades zoolgicas dos falces.
Caam melhor e garantem elas a comida dos filhos - continuou o prncipe,
acrescentando depois com uma gargalhada: - Eu tambm sou gordo e tenho
os meus sbditos todos para alimentar e defender.
143
Alorna no comentou.
Tem sido cada vez mais difcil. E no estou certo de as coisas estarem
melhor agora. Fiquei a pensar no que me disse ontem no fim da prtica que

tivemos. Podia t-lo repreendido por estar a dar-me pressa no que s da


minha competncia. Mas achei melhor voltar a ouvi-lo hoje.
A benevolncia de Vossa Alteza leva-o a sofrer os discursos de toda a
gente. Eu abusei da ordem que tinha para falar do Exrcito - disse Alorna,
fingindo-se arrependido, enquanto pensava como havia de dizer ao prncipe o
que lhe ia na cabea.
J que abusou, agora fale, marqus.
Ouvir muito tambm pode fazer mal e distrai quem governa das trs
obrigaes que lhe tocam: sustentar a Nao com a agricultura, as artes e o
comrcio, manter a Justia, aplicando as leis, e defend-la das ameaas
exteriores.
O silncio do prncipe deu-lhe alento para continuar:
-Os

conselhos

devem

d-los

homens

capazes

de

abarcar

pontos

essenciais e de atinar com os verdadeiros rumos. Esses so poucos, porque


para
ser desse lote preciso muito juzo, instruo, uso do mundo. E ainda
boa-f e ambio de boa casta, ou seja, mais vontade de ser til do que
de ganhar. Muitas vezes, os ministros ou no so assim ou esquecem-se,
enredando quem governa numa teia emaranhada. Um rei no faz figura de
rei quando decide em pormenores que os seus delegados podem regular
por leis existentes. O que lhe toca fazer aquilo que s ele pode fazer.
Ainda no chovia quando chegaram vista do Pao. Iam sozinhos. Sem
dizer palavra, o prncipe puxou as rdeas, e o cavalo estacou. Pedro percebeu
que podia falar vontade:
-Trs anos de trabalho para se apresentar um regulamento do Exrcito
que pode complicar tudo, s por vontade de ter muitas novidades. Trs
anos - repetiu - e se precisarmos de pr quarenta mil homens em p de
guerra daqui a um ms, fica tudo a tremer. E isto com umas circunstncias
to escuras, complicadas e ameaadoras na poltica da Europa. Da que
vem a pressa. O conde de Goltz, que j foi embora farto de tantas intrigas,
dizia: sem exrcito, os amigos desprezam-nos e os inimigos ameaam-nos.

Sem exrcito, Alteza, nem se pode fazer a outra guerra, a da diplomacia.


Com um embaixador em Frana, o mais importante, outro em Inglaterra,
para agir severamente contra a sociedade leonina que nos impem, pois
sempre a arrogncia deles amaina quando o nosso tom for duro. Para isso
preciso um ministro que no seja homem carregado de anos, molstias
e cargos, pois no teria tempo nem foras para o cargo.
A pasta no estava nessa altura provida ou no o estava definitivamente.
Alorna no tinha ainda acabado. Fez uma curta pausa e continuou:
-Tenho infelizmente acertado previses de coisas ms. Como posso ainda
acertar outras, no devo ter escrpulos de dizer o que penso, uma vez que
Vossa Alteza me honrou com a sua ateno. Quanto a Espanha, temos de
abandonar este estado acanhado e meramente defensivo e no voltar a perder
a oportunidade de atacar a Espanha se necessrio com o apoio da Frana, que
nos pode ajudar, desde que lhe facilitemos o comrcio das Amricas tanto
quanto o fazamos com os Ingleses. No pode acusar-nos de m-f ou ambio
uma nao espanhola que nunca perdeu de vista a conquista de Portugal, que
nos engana e nos trata de menor quando pode.
No tinham dado pela aproximao da chuva, que de repente lhes caiu
em cima, copiosa. Ainda que tivessem voltado ao Pao to rapidamente quanto
os cavalos podiam correr, chegaram encharcados. O prncipe recolheu aos seus
aposentos e Pedro foi secar-se na lareira do quarto em que tinha dormido.
Passado algum tempo bateram porta. Era Toms Antnio, um dos
validos do regente. Vinha comunicar-lhe que D. Joo ficara resfriado com a a
chuva que apanhara e no ia sair mais do seu quarto naquele dia, mas
mandara dizer que estava muito agradado do papel que ele fizera sobre o
regulamento, e que o dispensava para poder voltar a Lisboa. Mas estava
ansioso por perceber que coisas to importantes tinham falado para se
deixarem surpreender pela chuva:
-A caa deve ter corrido muito bem esta manh, Senhor Marqus! exclamou ele, na esperana de que Pedro lhe revelasse alguma coisa da
conversa havida com o prncipe.

- Saiba Vossa Merc que os reis tm grandes entretenimentos, porque


precisam de aliviar o esprito das preocupaes. Tambm o nosso prncipe as
tem, e no so pequenas. Graas a Deus, divertiu-se. Vou mandar chamar o
barqueiro, a ver se chego a Lisboa antes da madrugada - disse Pedro laia de
despedida, deixando o valido do prncipe a roer-se de curiosidade.
Tinha amainado a tempestade, e levado pela corrente, o escaler seguia
docemente rio abaixo. Pedro estava protegido da chuva miudinha, que
continuava a cair, por uma espcie de tenda de oleado aberta dos lados. O rio
estava to calmo que o barco parecia parado e dava a iluso de serem as
margens frondosas do Tejo que deslizavam, fugindo-lhe da vista. Depois
fechou-se a noite, e Pedro adormeceu para s acordar quando o barco acostou
ao cais, perto de Alcntara.
A vida dos marqueses de Alorna entraria tambm a partir de ento numa
fase de tranquilidade.
Apesar de algumas vozes se terem manifestado em contrrio contra a sua
presena no rescaldo dos motins de Campo de Ourique, a Legio de Tropas
Ligeiras manteve-se em Alcntara.
Nela dava os primeiros passos da vida militar o filho mais velho do
marqus. Naquele tempo comeava-se muito cedo: com oito anos apenas,
Joo j era alferes. Quem o orientava e ao irmo era Mesquita, o preceptor, em
quem Alorna tinha toda a confiana na parte da sua educao fsica,
endurecendo-os em todos os exerccios.
O prncipe confirmara o Joo como conde de Assumar, ttulo mais antigo
da casa e que era tradio ser usado pelo primognito.
Em breve teria mais uma prova clara de que aumentava o seu favor na
corte. A notcia chegou em Dezembro de 1804:
Ao marqus de Alorna teve Sua Alteza Real por bem nomear vice-rei e
capito-mor de mar e terra do estado do Brasil, cujo emprego servir pelo
prazo de trs anos.
Pedro ficou feliz. Finalmente era reconhecido o empenho com que havia
mais de vinte e cinco anos servia o trono de Portugal. Era uma posio digna

das tradies da famlia, a oportunidade de ilustrar o seu nome liberto do


ambiente mesquinho e decadente que at a envolvera a sua carreira. Alm
disso, era a oportunidade de salvar a sua casa, afogada em dvidas e assediada
pelos credores. A remunerao era excelente, e mesmo sem sujar as mos
com contrabandos, aquela terra em que se respirava ouro e tropeava em
diamantes algum proveito mais lhe havia de reservar.
Em Maro de 1805 eram expedidos os correspondentes decretos do
Conselho Ultramarino e cartas rgias para o vice-rei cessante com instrues
para dar posse ao marqus no Governo do estado do Brasil, e para
os oficiais da Cmara da cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro,
informando da nomeao.
Com entusiasmo, Alorna lanou-se preparao da viagem e da sua
futura instalao no Brasil.
Constituiu o seu estado-maior com oficiais da sua inteira confiana que
serviam na sua Legio, entre os quais o major Carlos Frederico Lecor. Mesquita
tambm seguiria com ele, sua custa e no da Coroa, por ser de sua utilidade,
tratando-se do preceptor dos filhos.
A partir de Abril comeou a preparar-se o navio no qual havia de
atravessar o Atlntico, com a famlia e os ajudantes, a caminho do Rio de
Janeiro.
Como o dinheiro escasseava viu-se Alorna obrigado a empenhar os
futuros rendimentos da casa para realizar a liquidez necessria para fazer face
a tanta despesa. Que importava isso, se o futuro lhe sorria? Resolveu at darse a um luxo condigno da sua posio.
Trabalhava em Lisboa desde 1804 o pintor veneziano Domenico Pellegrini, grande retratista, amigo de Domingos Sequeira e do gravador Bertolozzi, artistas muito em voga nessa poca.
Pellegrini retratou muitas personalidades da sociedade portuguesa e nesse
ano de 1805 acabava de pintar, tendo como fundo os jardins do palcio
Quintela na Rua do Alecrim, a famlia do novo embaixador de Frana, Laura
Junot e a sua filha.

Pedro contratou-o para o retratar com Henriqueta e os filhos.


Mestre - disse Pedro ao pintor na conversa preparatria que tiveram na
casa da Boa Morte para acertar os pormenores do trabalho -, parto dentro de
pouco tempo para o Brasil como vice-rei. Meus avs foram ambos vice-reis da
ndia e fizeram-se retratar antes de partir. Os artistas, porm, no tinham a
arte que eu j vi nos seus quadros, mestre. Mas no s melhor arte que eu
quero. Os tempos so outros agora. No quero um retrato severo como os
deles. A ndia, no tempo em que foram vice-reis, ainda lembrava os primeiros
descobrimentos, com batalhas e conquistas. Agora a ndia perdeu o lugar, o
Brasil o futuro, e as batalhas travam-se no comrcio, na agricultura e em
breve nas artes de indstria. mais importante o Brasil que esta terra onde
estamos. O tempo me dar razo, vai ver.
Concordo Senhor Marqus. Confesso que bem gostava de l ir. Que tema
vamos escolher para fazer o fundo da pintura? - perguntou Pellegrini, voltando
ao trabalho.

-J l vamos, mestre. Ainda no acabei. Disse que no quero um


retrato severo. Deixe-me explicar-lhe. No tempo dos meus avs, eles estavam
longe

da famlia,

ainda

que

estivessem

juntos

na mesma

casa.

Eu,

pelo contrrio, no sou nada sem a minha mulher, e os meus filhos so


os meus companheiros. O retrato vai ser de todos, ainda que me leve mais
dinheiro. E quero que se veja o afecto e respeito que tenho por ela e se
respire o amor que temos ambos pelos nossos filhos. Agora vamos pensar
o que pomos no fundo do quadro. Venha c.
Pedro levou-o da sala para o alpendre da casa.
-Est tudo na vista que temos daqui. Ao fundo das escadas tem o ptio
onde esto os nossos cavalos. V aquelas paredes slidas e uma torre? o
Convento das Necessidades e a torre da sua igreja. Ao longe est a barra onde
o Tejo encontra o mar. Guarde na sua memria, pois este ser o fundo. No
esquea os cavalos: somos militares, e a cavalaria a arma com que os nobres
servem o soberano; a igreja onde prestamos o culto que se deve a Deus; e

ao longe no horizonte est um barco como aquele que nos levar ao Brasil.
De nada se esqueceu o pintor, e a sua arte brilhou para bem interpretar a
vontade do marqus.
O quadro, no qual Pedro, Henriqueta e os dois filhos so mostrados de
corpo inteiro, transmite-nos uma irresistvel sensao de placidez e harmonia.
Dir-se-ia que pintor e retratados se comprazem em abrir-nos o caminho para a
intimidade da famlia, deixando-nos partilhar da felicidade e paz que nela se
adivinha. O desamor de Alorna por sua mulher esquece-se ao v-la apoiar o
seu brao no do marido, enquanto ele, figura central e protectora, apesar da
sua altivez, d um passo na nossa direco, como que oferecendo-nos a sua
disponibilidade. O filho mais novo, de cabelos loiros, aconchega-se ainda sua
me, enquanto o marqus leva o mais velho pela mo. Os trs envergam a
farda da Legio, e no faltam, mesmo nas botas de Miguel, as caractersticas
esporas da cavalaria. Todos olhavam, confiantes, para um futuro que se lhes
mostrava risonho.
Aproximava-se o dia da partida. De todos se apossava nervosismo e
excitao. Os filhos sonhavam com aventuras na terra extica de que ouviam
falar desde pequeninos. Henriqueta, sempre disponvel, estava feliz por
acompanhar

marido

em

empresa

to

importante.

Os

oficiais

que

acompanhavam o marqus ansiavam por partir. Para eles, tambm, era um


mundo de oportunidades que se abria.
Mesquita, o preceptor dos dois rapazes, tinha j apanhado outro barco,
que partira mais cedo para preparar a recepo do vice-rei. Estava-se em
Julho, e j s faltavam dias para o embarque.
Provocando o espanto a muita gente, que no ao prncipe, Carlota
Joaquina dera luz mais uma menina. A infanta Maria da Assuno foi
baptizada em fins de Julho de 1805 e houve festa no Palcio de Queluz.
Pedro tambm esteve presente. Beijou a mo dos prncipes, tomou parte
nas danas com Henriqueta, ambos esfuziantes de alegria. Ningum podia
adivinhar que uma maldio pairava sobre as suas cabeas.
No intervalo da dana foram servidos refrescos, e Pedro aproveitou para

cumprimentar o ministro Vila Verde que correspondeu de forma esquiva. Mais


adiante estava o ministro da Marinha, que ao v-lo se esgueirou por uma
porta, como se pretendesse evit-lo. No quis dar demasiada importncia ao
assunto. Comentou para Henriqueta:
-O Vila Verde e o Anadia esto velhos e cheios de manias originais.
Acabava de dizer esta frase quando veio ter com eles, de semblante
carregado, o Bernardo Lorena.
-Pedro, acabo de saber que deram o teu lugar do Brasil ao conde dos
Arcos.
Pedro ficou petrificado. Depois, num primeiro impulso quis procurar o
ministro da Marinha para lhe pedir satisfaes. Mas caiu em si. No podia ficar
ali nem mais um momento. Sentia vergonha e imaginou que todos o olhavam
com desdm. Saiu desabridamente com Henriqueta e mandou o cocheiro
disparar para Lisboa a toda a brida.
No dia seguinte recebeu a confirmao, numa linguagem oficial que a
tornava ainda mais amarga:
Honrado marqus de Alorna do meu Conselho, tenente-general dos
meus exrcitos: Amigo, eu, o prncipe regente, vos envio muito saudar como
aquele que muito amo e prezo. Tendo resolvido por motivos teis ao meu Real
Servio, suspender, por ora, a nomeao que de vs fiz para o cargo de vicerei e capito-general de mar e terra do estado do Brasil; e confiado do vosso
merecimento, honra e fidelidade, que em todo o servio em que vos empregar
lhe continuareis sempre a dar provas da vossa actividade, zelo e inteligncia:
hei por bem nomear-vos governador das armas da provncia do Alentejo.
O prncipe no tinha de dar satisfaes a ningum. Mas na sua cabea
fervilhavam perguntas que ficavam sem resposta, no conseguindo atinar com
as razes que teriam levado o prncipe a dar-lhe aquela punhalada traioeira,
seis meses depois da sua nomeao, quando j tinha recebido instrues para
embarcar.
- Intriga - pensava Pedro, recordando mais uma vez as premonitrias
palavras de seu pai. E a intriga assim mesmo, nasce e trabalha na sombra.

Outro facto tornava ainda mais dolorosa aquela situao. Quem havia de
seguir em seu lugar, era filho daquele outro conde dos Arcos, amigo de Pedro e
protector dos Alornas no tempo da priso. No tivesse ele morrido na fatdica
corrida de Samora Correia e talvez estivesse ali para evitar aquela traio.

A CONSPIRAO DE MAFRA
Para alm da humilhao, a retirada do cargo foi do ponto de vista das
finanas da Casa uma desgraa, deixando-o numa situao precria.
J conformado e buscando na amarga ironia alvio para as suas penas,
escreveu ao amigo conde da Ega, casado com uma sobrinha, e ento
embaixador em Madrid, contando-lhe o sucedido:
No dia do baptizado deu-se o meu lugar ao conde dos Arcos. Com isto
fiquei eu com a minha galinha e vitelos e farinhas e trastes que tinha
comprado, mas em matria de dinheiro com menos do que nada, pois que pela
ocasio deste feito empenhei-me at s orelhas. Por estes anos mais chegados
vou viver monacalmente e no ser possvel que brilhe seno pela prosa; heide viver bocados de oiro, mas como palavras "el viento las lleva", se forem
leves l iro parar, mas eu sempre hei-de chuchar no dedo, que no a
matria mais substancial.
Entretanto, dizem que vou para o Alentejo doutrinar os cnegos de Vila
Viosa [onde sediava o governador de armas]. Tive para isto uma carta rgia
que me honra muito e vou estudar liturgia como um danado, porque no gosto
nunca de me achar descalo nos conhecimentos do objecto da minha
obrigao.
Quando se ia para a ndia ou para o Brasil, toda a gente fazia encomendas
de coisas exticas de que os barcos vinham carregados na volta: panos,
mveis, papagaios e saguins. Indo afinal para o Alentejo, Alorna desenganava
o amigo: lombos de porco e queijos so as nicas encomendas que me podes
fazer.
Pedro no seguiu logo para o Alentejo. A sua primeira urgncia era
remediar o que fosse possvel na situao da casa. Aconselhou-se com o primo
Bernardo de Lorena. Este regressara havia pouco tempo do Brasil, onde
estivera durante sete anos como governador de Minas Gerais. Revelara-se um
excelente administrador e voltara com fortuna.
-A minha cabea ainda no parou de magicar com isto do Brasil - disselhe Pedro, quando voltaram a encontrar-se. Como soubeste tu, Bernardo.

Foi no baptizado a falar com o visconde de Anadia. Falei-lhe de assuntos


que ainda tinham a ver com o Governo que deixei, e comentando a tua
prxima partida, logo me desenganou, dizendo que o regente j no queria
que tu fosses.
Todos atiram o odioso para o prncipe, mas eu no acredito. Foram eles
que tramaram isto em segredo, o Anadia e o Vila Verde. Enganaram-me at
ltima. V bem, que o conde dos Arcos meu cunhado e nem uma palavra me
disse.
Dizem-me que o prncipe anda mal rodeado. E no me falaram s nestes
dois ministros velhos e maldosos. Na sombra trabalham o tal Toms e os
Vasconcelos, e parece que ouve muitos conselhos do lado dos pedreiros.
Tambm me tem ouvido e sei que me aprecia. Por isso me faz confuso.
esta a maneira de me pagar? Dar-me com uma mo e tirar-me com a outra?
A verdade que te deixou desamparado.
Desamparado? a runa da minha casa. Sabes que no tenho veia para
administrar. E se a situao j no vinha boa de trs, agora, nem sei para que
lado me virar.
Tenho uma ideia, Pedro - disse Bernardo, com entusiasmo. Se ainda
acreditas que o prncipe te quer ajudar, pede-lhe ajuda.
Como?
Conheo umas terras no Brasil, que ele te podia dar. Tenho comigo a
descrio e o mapa. Fazes um requerimento a pedir que te conceda a sesmaria
de Santo Antnio dos ndios Goitacases.
Mas eu sou governador do Alentejo, no sou fazendeiro - contestou Pedro,
pouco convencido.
-No, Pedro, no vais agora ser lavrador. Depois vendes as terras ou
ds renda. Vamos fazer j um borro, eu ajudo-te.
Pedro comeou a escrever:
Devo setenta mil cruzados e gastei muito mais para me preparar para o
Brasil e recebendo ordem para partir no fim de Julho tomei as mesadas dos

rendimentos da minha casa pertencentes aos trs primeiros meses depois da


minha partida e com isso paguei certas coisas pequenas a que chamam bicos.
A 15 de Agosto d-me V. A. R. outro destino, fica-me intil a despesa que
fiz e no primeiro de Setembro achei-me sem ter com que viver, trs meses a
fio, obrigado a vender trastes para ter de jantar e a vender os meus bens
livres para no enganar a confiana dos meus credores. Este estado penoso
como V. A. R. deve supor.
Pedro tinha parado para pensar:
-Pronto, j arranjei uma maneira elegante de lhe gabar bondade, antes
de apelar sua justia - disse, escrevendo e falando ao mesmo tempo:
Mas como isto me sucede por amor de Vossa Alteza, confesso-lhe que
me no d abalo, porque sei decerto que o meu embarao h de durar pouco.
Vossa Alteza justo, portanto h-de indemnizar-me, e meu amigo,
portanto h-de querer no s indemnizar-me, mas tambm desempenhar o
primeiro intento que teve nomeando-me para o Brasil, que foi dar lugar a que
minha casa se restabelecesse.
-Agora vamos s contas, lembrou Bernardo. O que gastaste em vo e
o ordenado que deixaste de ganhar e mais que ganharias por prmio se
desempenhasses o cargo melhor do que fazes com a tua vida - acrescentou
na brincadeira.
Mesmo assim, Pedro apanhou-lhe a ideia:
A minha perda efectiva, escreveu, importa em 152 000 cruzados, 80
que despendi, 72 que Vossa Alteza me havia de dar de ordenados de trs anos
de governo. A no efectiva deveria ser grande, porque eu havia de servir muito
bem e Vossa Alteza havia de pagar-me muito bem.
-Tu tens razo, primo. Nem sabes o que o prncipe fez da ltima vez
que despediu os ministros. Ouve o que vou escrever.
Vossa Alteza Real conservou os ordenados de 21 mil cruzados a D. Joo
de Almeida [Melo e Castro]. Mesmo a D. Rodrigo de Sousa, sem embargo de
ser ele quem pediu a demisso, conservou Vossa Alteza 12 mil cruzados

152

E nenhum deles tinha sido obrigado a despesas repentinas como eu. A


benevolncia de Vossa Alteza para comigo de certo se h-de aproveitar destes
exemplos a meu favor na certeza da grande preciso que tenho deste
socorro.
- Agora Pedro, vamos s terras. Escreve assim.
E Bernardo ditou-lhe:
Mas como, em todo o caso, atendo ao estado actual das finanas do
Reino, proponho a Vossa Alteza que em lugar deste sacrifcio me queira dar as
terras que tenho a honra de lhe apresentar no mapa. Elas no rendem nada ao
errio, mas eu com alguma agncia poderei tirar delas poro em que me
cubra, sem Vossa Alteza ter o incmodo de tirar nada do seu errio. H muitas
casas em Portugal que tm recebido da Coroa posses desta qualidade como
por exemplo o visconde de Asseca, conde da Ponte, marqus de Nisa, conde da
Ribeira e muitos outros cavalheiros, vista do que, parece-me que no falta
para a receber seno os despachos da tarifa, porque da vontade de Vossa
Alteza estou eu certo.
-Agora Pedro, passas a limpo, escreves as frmulas do costume no
princpio e no fim, juntas o mapa, e ningum te vai dizer que no.
Entregue o requerimento, nada mais o impedia de seguir para o seu novo
posto no Alentejo, onde aguardaria o despacho do seu pedido.
Foi despedir-se da Legio, onde deixaria a comandar interinamente o
coronel Frederico Lecor. Almoou junto com os seus oficiais e quis voltar logo
para casa, pois no dia seguinte saa cedo e ainda tinha coisas a preparar. O
pequeno Joo pediu-lhe autorizao para ir mais tarde. Queria participar num
exerccio da cavalaria na serra de Monsanto. Orgulhoso, Pedro acedeu. O
exerccio, como ele dizia, endurecia o fsico e endireitava o moral.
Joo correspondia quela mxima do seu pai, entregando-se com especial
entusiasmo aos trabalhos equestres. Estava para mais habituado a montar
desde criana. No tinha recebido do av com quatro anos por completar o

primeiro cavalo? Com dez anos, acabado de assentar praa como alferes na
cavalaria da Legio, no custa imagin-lo, orgulhoso da sua farda, galopando
desfilada, com um sorriso nos lbios, entregue vertigem do perigo.

Pedro voltou para casa sozinho e entreteve-se a preparar a sua bagagem.


S quando veio a noite e Joo no chegava comearam a inquietar-se.
-Descansa, que j vai chegar - dizia Pedro para a sossegar. Se calhar
passou em casa dos Ribeira para ver o Miguel.
O filho mais novo tinha ficado esses dias com os primos na Junqueira para
facilitar as mudanas.
Mas no conseguia disfarar a sua preocupao. A cada passo, ia
varanda na esperana de ver o filho entrar pelo porto adentro. De repente
ouviram-se as rodas de uma carruagem. Pedro estranhou e, reconhecendo dois
oficiais da Legio, adivinhou que alguma coisa grave acontecera. Precipitou-se
para a escada e num pulo estava junto da portinhola que os oficiais abriam.
Joo, deitado no banco, a cabea envolta numa ligadura manchada de sangue,
gemia brandamente.
O marqus tomou-o nos braos com todo o cuidado. Rapidamente
tinham-lhe explicado que Joo cara, depois de a sua montada ter tropeado
num buraco, sendo atingido na cabea pelos cascos de outro cavalo. No
voltara a si.
-Vo chamar o mdico Oliveira - ordenou Pedro ao subir as escadas,
enquanto Henriqueta chorava, sem conseguir articular palavra.
Deitaram-no na cama e ficaram os dois junto do filho enquanto os oficiais
e os criados se juntavam em silncio junto porta do quarto. Um padre estava
tambm com eles, rezando num murmrio.
O mdico no demorou. Quis saber o que tinha acontecido e depois
examinou longamente o ferido enquanto Pedro seguia os seus gestos, tentando
adivinhar-lhe os pensamentos. Quando terminou, saram os dois para a
varanda.

-Marqus, vou ficar para lhes fazer companhia - disse o Dr. Oliveira,
com desalento -, infelizmente nada mais posso fazer. A ferida exterior
mente no grave, mas o abalo na cabea foi fortssimo. S Deus poderia
salvar o seu filho.
Pedro sentiu o peito apertar-se como se no pudesse respirar. Abanando a
cabea, levantou os olhos para o cu e soltou um grito aterrador. Henriqueta
correu para ele,

sem

que fosse preciso dizer nada. Abraaram-se e

cambaleando, sentindo as pernas falhar, foram juntos para o quarto do filho.


Pedro ajoelhou-se cabeceira da cama, pondo a mo do pequeno no meio das
suas, como se assim pudesse prend-lo vida.
rton
O corpo do jovem conde de Assumar foi depositado junto do do av por
baixo das lajes da capela dos Alornas na Igreja da Trindade.
Constou em Lisboa que o desgosto transtornara a mente do marqus
levando-o beira da loucura. Laura Junot, que na altura ainda estava em
Lisboa, assegurava que se entregara aos socorros espirituais da religio,
impondo-se prticas de austeridade sem nexo de tal modo que, acicatando o
seu desgosto, comeou a ver imagens assustadoras e a acreditar que se
encontrava com fantasmas e com Nossa Senhora. Que se pode esperar de um
desgosto assim?
Apetecia-lhe fugir de Lisboa, ir logo para o Alentejo, mas teve ainda de
suportar a etiqueta dos psames, como contou ao conde da Ega, em carta que
lhe escreveu para Madrid, onde era embaixador:
Agora acho-me no Alentejo especulativamente. Na minha imaginao j
parti e j l estou em alguma terrinha de pouca gente. Mas de vez em quando
acordo e acho-me em Lisboa com muita gente que fala muito comigo mas que
no diz o que eu quero, porque j nem lhe lembra o que , nem se quer
lembrar, para no ter a condescendncia de fazer cara triste um instante.
Corporalmente, ainda no pude fazer mais do que no bulir, porque com a
reviravolta do Brasil fiquei com um tal defeito que, enquanto no puder criar
sangue novo nos meus rendeiros, estou em dieta rigorosa.

A sua mente atormentada buscava desesperadamente a explicao para a


desgraa que o atingira. E sem o conseguir entregava-se nas mos de Deus,
como explicou sobrinha Juliana, mulher do conde, a quem escreveu por
separado:
No se move uma folha sem conhecimento da Providncia, e os servios
de cada indivduo so anis de uma cadeia to intrincada que nenhum juzo de
homem pode deslindar, mas tudo para bem. Depois que dei nisto, entro em
vrios intentos, conduzo-os muito bem, e no fim no saem - e como estou de
alcateia, digo c comigo... j sei.... aquela coisa, e com isto fico sossegado.
Por exemplo, fiz toda a diligncia para endurecer o fsico do meu Joo, para
endireitar o seu moral, no meio disto morre. Muitas saudades tenho, mas j
estou sossegado c por dentro.
Com a mesma resignao e humildade queria encarar a sua vida:
155
Agora estou querendo que o prncipe me d uma terra que me h-de
tapar um rombo que h na minha bolsa. Se ma der, mando a Madrid um coche
e proponho-te que venhas para mim e outra que tal proposta fao a tuas
irms. Tenho toda a probabilidade de que isto saia.
Se as minhas esperanas se desvanecerem, j sei, aquela coisa - e
mudo, ponho-me a pachorra, tenho menos cmodo, menos luxo, e do que vier
ofereo repartir com vocs - se ainda isto se transtornar... j sei, aquela
coisa -, assim iremos andando de projecto em projecto, de engano em engano
at acertar - entretanto esperemos sem fadiga e sem julgar que o que
projectamos o melhor, e o infalvel.
Tas propsitos contudo, no eram mais que um disfarce, pois a dor
continuava bem presente, a atorment-lo:
Calcula tu como estar o meu corao faltando-me o meu rico Joo!
Sobre este ponto estou dorido, parece-me que mais do que no primeiro dia. A
minha alma sabe que ele est bem e consola-se com isso, mas o meu corpo
no entende razo e est sempre a chamar aquela querida sombra.
Passou os primeiros tempos do seu governo no Alentejo sozinho, porque

na apertada situao financeira em que se encontrava no tinha outra


alternativa:
Desde Setembro at agora tenho estado privado de todo e qualquer
rendimento da minha casa. Aqui estou no Alentejo governando, tenho s um
cavalo e um vestido velho. Estou longe da marquesa e do meu Miguel, que
esto vivendo em Almeirim caseira, porque no podem viver fidalga. Eu
tomara viver com eles caseira, mas no pode ser, pacincia.
O tempo foi passando sem que tivesse notcia do seu pedido. Em finais de
Novembro resolveu escrever do Alentejo ao ministro Vila Verde juntando uma
cpia do requerimento:
Meu primo e senhor do meu corao
Nunca fiz nem cuidei fazer as diligncias a que agora me vejo obrigado - e
a nica consolao poder-me confessar a ti, que s cavalheiro, e que tens
dedicao, elevao e delicadeza, para avaliares o sacrifcio que eu fao para
andar pedinchando.
Recorro a ti no como secretrio de Estado, mas como cavalheiro, meu
parente, e a quem fcil saber as coisas do Governo, para que tu me
respondas lealmente.
Devo eu esperar o que pretendo, ou no?
Preciso muito ter esta deciso at ao fim deste ms, porque no outro
principia o ano de 1806 e no me atrevo a entrar nele com a incerteza em que
andei em 1805. Preciso de pagar o que devo. Se o Governo me ajudar, poderei
consegui-lo, mas se me no quiser ajudar, no h remdio se no meter-me a
um canto e tratar-me mal, para que os meus credores e os que herdei de meu
pai se no queixem de mim, e para que o meu filho se possa tratar, e casar na
lei de nobreza, quando for grande. Ningum est mais pronto para servir do
que eu - spirito promptus est caro autem infirma - a grande espera muito
ruinosa, portanto vem a ser uma espcie de despacho a declarao de que me
posso esconder e viver parcamente. Desengana-me tu com a certeza de que
na minha descada a nica mortificao sensvel para mim ser a necessidade
de despedir quase toda a gente que estava arranjada minha sombra - e

como ainda no dou isto por absolutamente decidido remeto, em papel


parte, um golpe de vista sobre as terras do Brasil.
A falar verdade, desejo antes esconder-me no Alentejo, servindo de
alguma coisa, do que em Almeirim apanhando sezes, e vivendo como
campons, mas enfim, o que deve ser, seja, e espero da tua guapisse um
desengano bem descascado para eu tomar a minha resoluo, e seguir o
destino que Deus me deparar de Janeiro por diante.
Contudo passou o ano, e a incerteza manteve-se, e foi j em Janeiro de
1806 que veio a resposta.
O Conselho Ultramarino tinha-se pronunciado negativamente, arrasando a
pretenso de Alorna, metendo-o a ridculo e pondo em dvida a sua
honestidade.
Considerava-se muito singular e muito extraordinria que, como
reparao dos danos que lhe causara a mudana do Governo do Rio de Janeiro,
a que estava destinado, para o da provncia do Alentejo, pretendesse as tais
terras no Brasil, que at j tinham sido recusadas a outros pretendentes.
O marqus enganava-se, diziam os conselheiros, quando afirmava ter
perdido um meio de desempenhar a sua casa, quando todos sabiam ou
deviam saber que um governo do Brasil no meio de juntar riquezas.
A no ser, acrescentavam maldosamente, que um governador se
esquea de si e da sua dignidade.
Depois, quase faziam humor com o pedido de Alorna: Foi como tivesse
jogado na lotaria e perdido e formar queixa pedindo para ressarcir a perda com
o maior prmio que entrava no jogo.
As verbas consideravam-nas maravilhosas, fruto da fantasia E era
ainda acusado de grave afoiteza por se imiscuir em questo conexa com as
ntimas decises da Coroa ao levantar a questo das indemnizaes pagas
aos ex-ministros.
Pedro no podia ficar indiferente a um tal parecer. J no era apenas o
desespero pela falta de meios. Havia que reparar a afronta que as palavras dos
conselheiros lhe faziam. Era um servidor da Coroa que merecia reparao de

uma injustia e no podia ser tratado como um oportunista, ingnuo e


atrevido.
Apresentou nova exposio ao conde de Vila Verde:
Diz o marqus de Alorna que ele pediu a V. A. R. umas terras no Brasil,
porque V. A. R. lhe disse que o desejava favorecer; nunca foi costume dele
nem da sua famlia atender aos interesses prprios sem ter em vista os da
Coroa, portanto pe na presena de V. A. R. as razes que o moveram a pedir
aquilo, para V. A. R. ver que ele no desmentiu o costume antigo da sua
gerao.
V. A. R. tem no Brasil muito terreno, e o que lhe convm que se cultive,
porque s desse modo que rende. Convm a V. A. R. que os seus domnios
do Ultramar se reputem provncias de Portugal, e o modo de o conseguir
cruzando os interesses, por isso h em Portugal brasileiros muito ricos e quase
todos os ricaos do Brasil so portugueses nascidos na Europa.
costume darem-se terras, a que chamam sesmarias, a quem tem com
que as lavrar, mas os sesmeiros ordinariamente trespassam a outros, e deste
modo ganham os fabricadores, os sesmeiros e a Coroa.
Se estas terras se do por mero expediente, como se no podem dar
quando esse expediente coincide com a vontade que V. A. R. tem de favorecer
um vassalo seu que o tem servido trinta anos, que o pode e deseja servir mais
algum e que se acha em grande desarranjo, por motivos de servio de V. A. R.
Alm disso, no novo darem-se terras no Brasil a residentes em
Portugal por servios ou por favor, e para exemplo basta alegar a ddiva da
ilha de Etaporide, e do terreno desde o mar da Baia at ao rio Vermelho com
duas lguas de frente, ao conde de Castanheira, cuja posse recaiu na casa de
Nisa.
158
O dito marqus pede uma coisa muito pequena em comparao desta e
doutras ddivas, fundado em razes mesmo da convenincia da Coroa e em
exemplos.
Pede a V. A. R. fazer-lhe a merc de lhe dar o que pede, ou ao menos de

no ficar julgando que ele pediu com profunda ignorncia e mero egosmo.
No mesmo dia em que Pedro lhe entregou a exposio, o ministro
mandou-a para obter um parecer a Lus de Vasconcelos e Sousa, o responsvel
do errio.
O maior problema que Pedro tinha enfrentado at ali, sem o saber,
prendia-se com a sade, mental e fsica, do prncipe regente. S quando se
encontrou com Bernardo Lorena para rever com ele os termos do novo
requerimento, foi posto a par da questo.
Ento l no Alentejo no soubeste da molstia do prncipe? - perguntou
Bernardo, quando percebeu que era novidade para ele.
Estou l perdido no meu buraco em Vila Viosa e no tenho falado nem
escrito seno para as minhas sobrinhas, que esto em Madrid. E para te dizer
a verdade, tirando os amigos, no me apetece falar com ningum. To-pouco
as pessoas me procuram. Depois dos psames, quando andou tudo de volta de
mim por obrigao, parece que tenho peonha. Mas conta-me tu o que se
passa.
O prncipe D. Joo atravessava um momento complicado da sua vida
pessoal. A relao com a princesa Carlota Joaquina tinha atingido o seu ponto
mais baixo. Cada vez mais, o regente sofria com os seus caprichos e embirraes, para alm das infidelidades conjugais, que ainda era o que menos o
incomodava. De facto havia rumores de os seus ltimos filhos, incluindo a
infanta que acabara de nascer, no serem fruto do casamento. Pior, contudo,
era a ambio que a princesa tinha de mandar, no se coibindo de justificar
esse desejo com a alegada incapacidade e moleza de carcter do marido,
situao tanto mais grave quanto havia no Reino quem partilhasse essa
opinio.
Tudo isso gerou um ambiente de antagonismo e desconfiana entre os
esposos, afectando o esprito de D. Joo, que ora manifestava uma enorme
ansiedade, como logo a seguir caa na mais profunda melancolia.
-Tudo comeou quando saste para o Alentejo, comeou Bernardo Lorena
a contar. Nessa altura, foi D. Joo com os seus amigos para o Pao de

Salvaterra. A ideia era caar, mas o que andava l solta eram as febres. No
escapou ningum, e o prncipe andou com a molstia a toda a fora durante
um ms inteiro.
'59
Eu sei como , j uma vez nos aconteceu em Almeirim - comentou Pedro.
Espera - interrompeu Bernardo -, o pior veio depois. Em melhorando
alguma coisa da febre, veio para Queluz. Mas a comearam a acontecer-lhe
coisas muito extraordinrias.
D. Joo ficara muito debilitado, o que acentuou a sua depresso,
recrudescendo os sintomas de ansiedade e melancolia.
Comeou com tonturas - continuou Bernardo -, deixou de andar a cavalo,
com medo de cair, e a imaginao desarranjou-lhe de tal modo a cabea, que
comeou a ver o que mais ningum v e pe-se a chorar como um menino
quando menos se espera.
Chegaste a v-lo assim - perguntou Pedro, espantado.
No. Ele s se mostrou uma vez, de fugida, na Igreja da Madre de Deus,
pelo Natal. Depois foi para Queluz, mas dizem que ganhou medo ao palcio por
saber ter comeado ali a loucura da rainha-me, e no quis ficar nem mais um
minuto.
Ento onde est agora?
Os ministros e os amigos resolveram que fosse convalescer para o Alfeite,
para no dar mais nas vistas.
Convalescer? E se est mesmo louco?
Pois , Pedro. isso que preocupa muita gente. No faltava mais nada a
este desgraado pas.
E D. Carlota?
O prncipe no a quer ver. Ela tm-se queixado de ser posta de parte em
tudo. At na educao do prncipe herdeiro.
Pedro ficou a pensar no que lhe contara o amigo, enquanto este lia o

rascunho do novo requerimento.


Sabes qual o meu medo, Bernardo - disse-lhe, quando este terminou a
leitura. o prncipe enlouquecer mesmo, e esta camarilha que o rodeia, os
ministros gananciosos e os maos atrevidos, porem-se a governar em nome
dele e do herdeiro.
tambm o meu receio. Se j assim vamos mal, que seria ento! Caanos em cima essa alcateia de lobos e era o fim da nobreza.
-As regncias, Bernardo, so a pior doena das monarquias. Mas se tiver
de ser, antes se faa como sempre foi em casos antigos: passa a governar a
princesa.
-Estou de acordo - disse Bernardo.
- Amanh volto ao Alentejo e perco de vista este assunto. Mas era bom
falar aos nossos amigos, e estar preparado para o que possa vir a. Quanto a
D. Carlota Joaquina, se houver impedimento do prncipe, estou certo de que
no despreza o nosso apoio.
-Vai descansado, Pedro. J se est mexendo nisso e temos quem saiba de
leis a preparar um decreto. Alm disso, o Toms Teles da Silva tem falado com
a princesa.
Pedro aproveitou para ver a mulher e o filho Miguel, que ainda estavam
na quinta de Almeirim, mas em fmais de Janeiro ocupava-se de novo do seu
governo em Vila Viosa.
Dias depois soube que o prncipe vinha a caminho. Mdicos e conselheiros
tinham-se posto de acordo para que continuasse a sua convalescena no Pao
dos Duques de Bragana. Ficava ainda mais longe de Lisboa e podia ser que
voltasse a despertar o gosto que tinha pela caa e afastasse de vez a tal
doena dos nervos.
Pedro ficou na expectativa. Se o prncipe tivesse recuperado, era-lhe
conveniente a sua presena. Como governador do Alentejo, tinha obrigao de
o acompanhar e haveria oportunidade de lhe falar no seu pedido de terras no
Brasil. Por outro lado, poderia acompanhar de perto o evoluir da sade do
prncipe e conhecer as manobras dos seus validos, caso se concretizasse a

incapacidade do soberano.
Afinal quando D. Joo chegou, no apresentava j quaisquer sintomas de
transtorno mental. A febre tinha-o abalado, estava enfraquecido, mas em
breve comeou a dar passeios a cavalo, o que no fazia havia muitos meses, e
recomeou a caar, ainda que de batida.
Estava acompanhado como de costume pelo seu amigo Toms Antnio, e
o ministro Vila Verde veio umas duas vezes a despacho durante os dois meses
que ainda passou em Vila Viosa.
Alorna esteve com o prncipe diversas vezes e este deu-lhe as melhores
esperanas de que o assunto do Brasil se havia de resolver a seu contento
quando voltasse a Lisboa. Trataram de assuntos relativos ao exrcito do
Alentejo, tendo Pedro produzido uma informao sobre a maneira de reduzir os
custos, que o soberano elogiou diante dos seus validos e conselheiros.
Nunca Pedro notou qualquer sintoma de desarranjo mental:
Tem-se dito muita coisa acerca da molstia do prncipe - eu fui visit-lo
antes de ontem e achei que no era verdade nada do que o pblico entende.
Esteve, como sempre, conversando muito tempo comigo, escreveu ele por
essa altura ao conde da Ega.
A boa vontade do soberano chegou ao ponto de lhe falar na irm, que to
misteriosamente tinha sido afastada do Pas. No foi contudo suficiente para
ficar optimista quanto ao seu prximo regresso: O prncipe diz-me sempre
muitos louvores de ti, no sei se de corao ou se isto procede de uma certa
debilidade que o obriga a lisonjear a pessoa com quem fala; entretanto pode
dizer o que quiser, porque para os efeitos l esto os ministros, que, ainda que
sem autoridade positiva, sabem os meios de fazer sair o que querem, e para a
nossa famlia sempre querem o pior - mas isto um destino e no h remdio
seno atur-lo, porque se o no aturar, sabe Deus o que se seguir.
Quanto doena do prncipe, nunca mais se preocupou com ela, to
seguros eram os sinais de melhoria.
No princpio de Abril veio de Lisboa, para visitar o prncipe, Domingos
Vandelli, botnico e antigo professor da Universidade de Coimbra, seu

conselheiro habitual.
Acontecia

que

ausncia

do

soberano

continuava

alimentar

especulaes em Lisboa. E a princesa, estimulada pelos contactos que


mantinha com alguns fidalgos mais ingnuos e imprevidentes, pensava que
tinha chegado a hora de substituir o seu marido na conduo dos negcios de
Portugal. Ningum imaginaria porm que, estando o prncipe em perfeito
estado de sade, algum fosse conspirar para o afastar do trono.
Domingos

Vandelli

veio

justamente

alertar

regente

os

seus

colaboradores mais prximos para os boatos que corriam na corte, e de tal


modo o fez que imediatamente se imaginou tratar-se de uma conjura.
Alorna no soube de nada. Nem ligou importncia s atitudes mais
reservadas de Vila Verde a partir desse momento, pois, ainda que este lhe
inspirasse cada vez menos confiana, atribuiu o facto s suas originalidades de
velho rabugento.
Mas na verdade era j dado como pertencendo conjura, e as suspeitas
aumentaram quando passados dias pediu autorizao ao prncipe para se
deslocar a Lisboa, com vista a tratar de diversas diligncias pessoais.
Vila Verde no perdeu tempo e mandou com urgncia instrues para o
intendente de polcia, Lucas Seabra da Silva, que substitura Manique, falecido
havia poucos meses:
Agora acaba de partir o marqus de Alorna para Lisboa pela posta. Disse
que ia buscar uns papis que lhe eram muito precisos e que os tinha fechado
em uma gaveta. Como o dito marqus se acha governando esta provncia,
parecia que, estando aqui Sua Alteza, no quereria sair daqui seno para coisa
muito importante e por isso tem feito justa curiosidade a sua ida. Mande V.
Senhoria mandar espiar a que horas chegou, se algum o esperava, se o foram
buscar a casa algumas pessoas e quem eram, enfim tudo o que se puder
saber, mas de modo que ele no presuma nem possa presumir que tal se faz,
guardando V. Senhoria nisto o mais inviolvel segredo, encomendando estas
averiguaes como coisa sua, para que se no entenda que lhe foi de c ordem
para isso.

A diligncia foi cumprida. Alorna chegou de barco a Belm no dia 5 de


Abril de 1806, e os seus passos foram seguidos:
Foi em direitura para casa do marqus de Alvito, onde esteve at
meia-noite, tempo em que partiu para sua casa. No concorreu ali ningum,
excepo de um clrigo que faz de administrador da mesma casa. Pde saberse, por algum da casa, que tinha vindo buscar uns papis. s nove horas saiu
o marqus em sege de aluguer ao Convento da Trindade, que costuma visitar
depois que a sepultou o filho primognito. Depois de sair da Trindade, foi para
casa de Alvito, onde chegou das onze para o meio-dia, e de l pelas trs da
tarde foi embarcar e partiu no escaler das ordens, patro Lagoa, que pelas
cinco horas o tinha conduzido at ao Montijo, j com falta de mar.
Se o queriam comprometer, no havia de ser por ali, pois nada de
suspeito praticara naquela curta vinda a Lisboa. O assunto, aparentemente,
parecia ter ficado por ali.
Na altura, Alorna no chegou a perceber que tinha sido espiado por
ordem do Governo. Da parte do prncipe, apenas recebera atenes e provas
de estima. Quanto aos ministros e mais validos do prncipe, bem sabia, por
tudo o que j lhe acontecera naqueles ltimos anos, que no desperdiariam
qualquer oportunidade de o deitar a perder. Apesar disso, recusava revoltas
e conjuras, vergando-se autoridade do soberano, pois a sua conscincia
no lhe ditava outra coisa.
Eu tenho muitos meios de no aturar, mas fao escrpulo de os
empregar, escreveu ele a Leonor, depois de o prncipe ter deixado Vila Viosa.
Desde que morreu o meu filho, tenho sismado muito e concludo que no a
ambio que regula os sucessos. A providncia manda os imbecis, sofre os
facinorosos, e de tudo isto sai uma coisa que a gente no entende enquanto
no reflecte muito, muito e muito. Eu agora dei na metafsica, e s ela me
diverte; apesar disso, tenho o exterior leve e alegre, a indiferena contra a
minha opinio. No hei-de mover partidos, mas, uma vez que os haja, sou de
um que eu julgar justo e que morra nele se for preciso. Sabers que observo
risca e sem a menor discrepncia os dez mandamentos e os cinco da Igreja, e
com tudo isto, sinto, no meu interior, que no tenho medo de nada.

A minha no jornada para o Brasil arruinou as minhas finanas; sinto


no poder fazer bem, mas no tenho vergonha. O prncipe tratou-me
demasiadamente bem no Alentejo para que os monopolistas do seu favor
ficassem indiferentes. Portanto, conto que me faam guerra, mas por ora no
me podem atacar seno na fazenda. O prncipe deu-me umas terras, e eles
no querem expedir os despachos competentes. Contudo, a ddiva foi e
continua a ser to positiva que finalmente a no podem anular, sem patentear
a impotncia do regente. O prncipe prometeu-me positivamente que me faria
expedir as ordens.
De facto, D. Joo empenhara-se no pedido de Alorna e mandou Vila Verde
apressar as diligncias para que o pedido fosse satisfeito.
Mas Alorna adivinhava que ainda no seria daquela vez, pois acrescentava
que noutras circunstncias teria uma certeza infalvel, mas naquele caso
preferia contar apenas com probabilidade:
Mas se tudo isto falhar? Fico sabendo que a providncia me quer ainda
pr prova, e fao-lhe a vontade tornando a fazer outro projecto.

A MALDIO
A beira do Vero, e acreditando nas probabilidades que tinha de a sua
vida melhorar, Pedro alugou um belo palcio em Borba e mandou vir
Henriqueta e Miguel para o p de si. A propriedade, que ainda hoje se chama
a Quinta do General, pertencia a D. Joo Melo e Castro, que fora ministro
at crise de Campo de Ourique.
Era uma espcie de osis no meio da secura do Alentejo. A gua nascia ali
perto e corria pelo meio da quinta, alimentando vrios tanques e passando de
uns para outros, at desaguar num lago maior, que ocupava o canto mais
afastado da propriedade. Ali vinham beber os cavalos ao fim da tarde, sem
perturbarem a tranquilidade dos patos e gansos que l viviam. Um jardim bem
cuidado e cheio de roseiras separava a casa de uma mata frondosa, com
rvores j ento seculares que guardavam debaixo das suas copas a frescura
da manh, mesmo nos dias de muito calor.
Ficava a dois passos de Vila Viosa, sede do governo de Alorna.
A casa encheu-se de vida, e os marqueses nunca estavam sozinhos.
Sempre por l estavam oficiais do estado-maior de Pedro e viajantes ilustres,
pois a casa dava para a estrada, e Borba era passagem obrigatria para quem
se deslocava entre Madrid e Lisboa.
O porto da quinta abria-se para todos, at para a tenebrosa criatura que
l entrou numa manh de Junho de 1806.
A marquesa tinha ido ao quarto de Miguel ver como se sentia depois de
ter passado a noite atormentado por ter exagerado nuns doces que comera no
convento das freiras bernardas em Borba. Sentada na borda da cama, tinha
chamado vrias vezes pelas criadas para lhe prepararem um ch medicinal, e
estranhou no ter resposta. Saiu ento procura delas e verificou que a casa
estava deserta e todo o pessoal se tinha reunido no ptio volta de um
homem de aspecto estranho, que envergava o uniforme da Legio Alorna.
Percebeu que estava a ler a sina s criadas, que o ouviam com toda a ateno.
Quando uma delas lhe trouxe o ch, contou-lhe que o homem tinha batido
porta, dizendo querer falar com o marqus, e se dispunha a esperar, at que

chegasse. Pedira para matar a sede e quando na conversa as criadas


perceberam que era vidente, no mais o largaram.
O ocultismo estava ento muito em voga, e as classes altas no ficavam
atrs da gente do povo no fascnio pelo esotrico e todas as fantasias espritas.
Tambm Henriqueta ficou desejosa de ouvir o adivinho. A morte de Joo e a
situao difcil em que se encontravam tinham-na deixado ansiosa, e umas
previses auspiciosas como costumavam ser as dos videntes seriam uma
maneira de mitigar as suas penas.
-Dem-lhe de comer, se ele quiser, e digam-lhe que pode esperar pelo
Senhor Marqus - ordenou ela.
Quando Pedro chegou, contou-lhe logo a novidade.
Est l em baixo um soldado da Legio, que te quer falar. Garantiu s
criadas que domina as foras da natureza e adivinha os acontecimentos
futuros. Sabia tudo da vida delas - disse Henriqueta, muito excitada. - Deixa-o
subir.
Sabes que esse tipo de gente no de fiar. Muitas vezes, no so mais
que ladres disfarados.
Mas ele quer falar-te, da Legio. Manda-o subir - implorou Henriqueta.
Contrafeito, Pedro mandou-o chamar e esperou por ele no patamar da
escadaria, de p, com a firme inteno de no o deixar pr sequer um p
dentro de casa.
No vim a esta casa para cumprir o que os altos desgnios me destinaram
fazer na Terra - lanou ele na sua voz profunda e teatral, enquanto subia o
primeiro lano de escadas. Sou castelhano - continuou -, chama-me a terra
natal, e ao passar por perto de Vossa Excelncia, meu general, no pude
resistir ao desejo de vos ver e falar, pois estamos unidos um ao outro por uma
cadeia indestrutvel.
Ests a ver - sussurrou Pedro. Nem o conheo, nunca o vi na Legio.
um impostor.
Ia mand-lo embora, quando Henriqueta lhe agarrou o brao que j

erguia e lhe suplicou mais uma vez:


Deixa-me ouvi-lo, faz-me esse gosto - implorou ela.
Meu, general - continuou o homem, que chegara j ao patamar -, os seus
inimigos juraram perd-lo.
Os seus olhos negros e penetrantes brilhavam, alucinados.
S eu o posso ajudar - continuou o espanhol -, mas tenho de falar a ss
com V. Excelncia.
Com os meus inimigos posso eu bem, e j muitos amigos me tm metido
em sarilhos - interrompeu-o o marqus, tentando levar a conversa para a
brincadeira. A Senhora Marquesa que deseja saber o futuro.
Nesse momento, Miguel, que dormitava na sala e ouvira as vozes,
apareceu na ombreira da porta.
-Ah, Miguel, acordaste! - disse a marquesa, puxando carinhosamente
o filho para si.
Depois, virando-se para o adivinho, disse:
-Comece pelo meu filho. Quero saber as venturas que o futuro lhe
reserva.
Fez-se silncio de repente. O espanhol fixou longamente a criana. Depois
recuou, amparando-se no parapeito da escada. Na maior perturbao, abanava
a cabea, sem dizer uma palavra.
Fala - ordenou-lhe o marqus, com a voz alterada.
Nunca devia ter entrado nesta casa - murmurou o espanhol.
Fale, pelo amor de Deus - implorou Henriqueta, com a voz a tremer.
Miguel, que dormitava, levantou-se ento na cama encarando o espanhol
com os seus olhos azul-violetas muito abertos, lembrando o quadro em que
Pellegrini o retratara junto ao conde de Assumar, seu pobre irmo.
No. Deixem-me ir, um destino terrvel - acrescentou o espanhol,
comeando fugir pela escada abaixo.
Pra ou mando-te prender. Fala, maldito - ordenou-lhe o marqus, num

tom que no admitia rplica.


Pois bem, se assim o querem! Saibam pois que o futuro desta criana
bem curto... no chegar a ver um novo ano. Todos os vossos esforos nada
conseguiro contra a desgraa que se desenha. At l, rezarei por vs... e por
ela.
Henriqueta deu um grito pungente, e Miguel, que seguira a cena com os
seus olhos azuis bem abertos, fugiu para dentro de casa a chorar.
Enquanto isto, o soldado desceu as escadas num ar, e quando o marqus
o mandou agarrar, tinha desaparecido sem deixar rasto.
-Sosseguem, isto so tudo patranhas - disse ele para Henriqueta, que,
abraada a Miguel, fazia por o sossegar. Foi certamente algum que por
vingana ou despeito mandou este miservel para me atormentar.
No seu ntimo, porm, Pedro no ficara indiferente quela profecia.
Passado tempo, escreveu para Londres sua irm: O Miguel est bom e
muito galante; eu corrijo-me quanto posso para que ele me no morra, mas se
morrer ser Joo meu filho "bien rondement" - querendo dizer que, se alguma
coisa acontecesse a Miguel, a sucesso da casa de Alorna passaria para o filho
de sua irm, tambm chamado Joo.
167
Foi com a maior apreenso que viu o filho adoecer durante o ms de
Julho. Tinha sofrido, como se dizia na altura, um ataque de uma febre que
chamou de vermelha. Tinha sido sincero o vidente espanhol? Estaria afinal
certa a sua tremenda profecia?
H perto de trs meses que estou no oratrio, escreveu, ento, Alorna
para o amigo Ega, e certamente os sentenciados no tm mais ocupao do
que eu tenho tido. Um filho, j homem no juzo e instruo, morto, e outro a
morrer, sem ficar mais gerao, um ataque com que muito mal se pode. O
Miguel, ao fim de quarenta dias de perigo iminente de febre-vermelha, passou
para o perigo do costume: com febre, continua com tosse, peito atacado, e no
meio de tudo isto um crescimento que me punha no susto de o ver acabar em
trs ou quatro horas. Enfim lembrou faz-lo mamar, esteve pelos autos, e o

remdio fez-lhe mais bem do que podia esperar, porque desde que o toma no
tornou a ter crescimento e a febre tem vindo a diminuir todos os dias, excepto
hoje, que apareceu com mais movimento - e como meu corao anda uniforme
com o pulso do rapaz, c est tambm menos compassado do que ontem. Sem
embargo disso tenho muitas mais esperanas do que h quatro dias.
A

melhoria

foi afinal

definitiva,

em

breve

Miguel

voltava

aos

divertimentos e obrigaes de criana-militar. Henriqueta e Pedro respiraram


fundo, e em breve esqueciam orculos e maldies.
Nesse Vero de 1806, as coisas andavam agitadas na corte. D. Joo
estava perfeitamente restabelecido. Mas a princesa Carlota Joaquina no
queria aceitar a situao, inconformada por ter perdido a oportunidade de
tomar as rdeas do poder. Em carta para o seu pai, o rei de Espanha, pedia
apoio contra o prncipe, que considerava estar mais louco do que nunca.
Queixava-se das desconsideraes que sofria por parte dos validos de D. Joo,
que segundo ela punham e dispunham no Pao, at no que tocava educao
dos prncipes. Apelou ainda aos fidalgos que anteriormente se tinham
pronunciado a favor da sua regncia, garantindo ao rei, seu pai, que estes
estariam dispostos a defend-la, de armas na mo.
O rei de Espanha no ter dado qualquer seguimento ao arrazoado da
filha. Mas quando o ministro Vila Verde e Toms Antnio tiveram conhecimento
das iniciativas da princesa, decidiram retomar as investigaes
que

tinham

lanado

durante

doena

do

prncipe

que

tinha

determinado a vigilncia secreta sobre o marqus de Alorna.


Bem longe de Lisboa, alheio a estas movimentaes da princesa, Alorna
dedicava-se ao comando da sua provncia, suportando, acompanhado da
pequena famlia e de alguns amigos, as inclemncias do Vero alentejano, na
Quinta do General.
Chegara o aniversrio de Miguel, e o marqus decidira ficar em casa
nesse dia. Estava uma manh maravilhosa. Bem cedo, enquanto o filho ainda
dormia, ele e um amigo francs seu convidado, Caill, reiniciavam sombra do
arvoredo do parque uma partida de xadrez que tinham deixado a meio na

noite anterior.
Alorna contudo estava agitado, no conseguindo esconder os sinais de
uma irreprimvel inquietao.
-Que se passa contigo, Pedro?
Sem querer, havia tempo que lhe tinham vindo mente as predies do
espanhol. Resolveu contar ao amigo o que se passara.
No posso deixar de pensar nisso, sinto um mal-estar que a minha razo
no consegue dominar. Dava dez anos da minha vida para que este dia
chegasse j ao fim.
Vamos l - disse o francs -, vai ser um dia passado em alegria, e tu, meu
amigo, logo noite vais ter vergonha desses medos absurdos. A est quem
vai dissipar esses receios imediatamente - acrescentou ao ver aproximar-se
Miguel, que vinha dar os bons-dias ao pai.
Miguel era cadete da Legio Alorna e nesse dia de festa tinha vestido a
sua farda. O pai tomou-o nos braos, com ternura e emoo.
Onde est a me - perguntou Miguel, desejoso de tambm se lhe mostrar
no novo uniforme.
Acordou h pouco, deve estar a descer, no tarda nada. Espera por ela
aqui, ao p de mim.
Vou ver os gansos no lago dos cavalos e j volto.
Est bem - aquiesceu o marqus.
Seguido por dois criados, um deles, um negro que o conhecia desde
criana e nunca o abandonava, Miguel embrenhou-se alegremente na mata.
O marqus e o seu amigo voltaram a sentar-se na mesa de xadrez.
-V, concentra-te no jogo, seno em pouco tempo fao xeque-mate e
no quero ganhar-te assim to facilmente.
Mas, ao fim de poucas jogadas, Alorna afastou de si o tabuleiro.
-Custa-me respirar - disse levantando-se com brusquido -, sinto um
aperto no peito. Vou ver como esto os arranjos para o almoo. Mandei pr

a mesa nas arcadas do ptio para estarmos fresca.


Tinha sido posta uma mesa comprida para receber os oficiais que ele
convidara para a festa. Tudo estava impecvel, mas o marqus continuava
agitadssimo.
-Calma, Pedro - disse-lhe brandamente o amigo, passando-lhe o brao
pelos ombros.
-Vamos ver o Miguel. Parece-me que j devia estar de volta do passeio.
Libertando-se do brao do amigo, correu para a mata, enquanto, com a
voz alterada pela aflio, ia chamando o filho:
-Miguel, Miguel.
Nesse momento, vindos do fundo da quinta ouviram-se os gritos aflitivos
dos criados.
Miguel tinha ido direito para o lago. Esquecera-se contudo de trazer
comida para dar aos gansos, como costumava fazer. Mandara um criado buscar
po e como este demorasse mandou o outro. Quando ambos voltaram com
uma sacola de po velho, esperava-os um espectculo aterrador. Miguel cara
no lago e o corpo tinha-se enterrado no fundo lodoso do lago, ficando preso
naquela armadilha mortal. Fora de gua s se lhe viam as botas de montar. Os
dois criados apressaram-se a retir-lo do lago, mas estava j morto.
Eram os seus lamentos desesperados que se faziam ouvir. Vinham ao
encontro do marqus, trazendo nos braos o corpo do afogado. O uniforme
novo de Miguel escorria lodo e dos seus cabelos loiros pendiam ainda os limos
que o tinham enredado no fundo do lago.
Considere Vossa Alteza Real estar eu conversando com o meu filho,
muito so, muito escorreito e muito alegre. Sair ele, ficar eu preparando a
festa dos seus anos, e dentro em dez minutos, entrar-me um criado pela porta
dentro com ele morto nos braos. Aqui estou s e ltimo da minha
170
gerao - j no desejo nada deste mundo seno que Deus me d graa
para acabar a minha carreira em conformidade da sua Santa Lei - entretanto

prestarei a V. A. R. e minha ptria tudo quanto tiver fora e V. A. R. se quiser


servir dela - em eu morrendo, morre tudo comigo; portanto se eu ainda puder
ter algum prstimo, sem interesse, porque para mim no preciso de nada.
Foi com estas palavras que o marqus comunicou ao prncipe a tragdia
que acabava de se abater sobre ele.
Em momentos assim, no h lugar na alma de um homem seno para a
verdade. Contudo pairava de novo sobre ele a insidiosa suspeita. O ministro
Vila Verde e os seus apaniguados, o intendente Seabra da Silva e o amigo do
prncipe Toms Antnio voltavam a apontar-lhe o dedo como figura activa nas
manobras de Carlota Joaquina.
Depois de depositar o corpo de Miguel ao lado do seu irmo na Capela da
Trindade, os marqueses tinham voltado para o Alentejo. J no para a quinta
de Borba, onde nunca mais quiseram entrar, mas para nova casa alugada em
Vila Viosa.
Foi ali que os visitou Bernardo Lorena em meados de Setembro. Vinha
inform-lo do que se estava a passar em Lisboa.
Imagina, meu Pedro, que fui nomeado vice-rei da ndia - disse Bernardo,
primeiro.
Que boa surpresa! Mas no pareces muito contente - observou Pedro, ao
reparar na expresso contrafeita do seu amigo.
No nenhum sinal de estima e distino. Antes pelo contrrio. Querem
afastar-me da corte.
Bernardo contou ento que, dias antes de ser nomeado, tinham mandado
um magistrado para o interrogar sobre a sua participao numa conjura para
derrubar o prncipe regente.
Bem tentei explicar-lhes que no tinha havido reunies de conjurados,
mas apenas conversas que terminaram quando o prncipe se curou. Mas de
nada valeu. Quiseram saber quem se encontrou com quem, se havia contactos
com Espanha, se tinham sido escritas proclamaes.
Mas se o prncipe se ps bom h tanto tempo - perguntou Pedro -, o que

os faz desenterrar este assunto?


A princesa no tem parado quieta, e os seus validos andam bulha com
os amigos do prncipe. Sentindo-se agravada, queixou-se ao rei de Espanha e
tem-se alargado muito no apoio que a nobreza lhe deu quando o
rei estava doente. A parece que tiveram alguma culpa o conde de
Sabugal e o Toms de Lima (o marqus novo de Ponte do Lima), que lhe foram
alimentando os maus fgados.
- Se isso assim, andaram mal. Esses trunfos na mo dos ministros
so perigosos e do-lhes p para nos abaterem aos olhos do prncipe. E
logo
nos, os Tvoras que ainda andamos a pagar as culpas que nunca tivemos.
- Tens razo, Pedro. Estou certo que tambm te ho de incomodar.
Pessoalmente, difcil algum poder afectar-me agora. J no vivo para
mim. Mas custa ainda ver o prncipe to embrulhado pelos que o deviam
ajudar, quando est beira de uma catstrofe cada dia mais prxima.
Bernardo Lorena voltou para Lisboa. Passado algum tempo mandou dizer
ao primo que tinham apressado a sua partida e em poucos dias embarcava
para a ndia.
Pedro disps-se a ir a Lisboa despedir-se. Mas, antes, resolveu escrever
ao prncipe. Acabara de receber informaes sobre preparativos militares dos
Espanhis e ao revelar essas notcias ao regente esperava abrir caminho para
uma audincia em que trataria de desfazer de viva voz a cabala que estavam a
montar contra ele:
Remeto a V. A. R. as notcias que h dos preparos militares dos
Espanhis. Se algum disser que estas notcias so espalhafatos do marqus
de Morna, eu perdoo-o, mas o caso que Deus lhe perdoe o mal que fazem
A. R. e a toda a Nao, neutralizando os avisos tendentes segurana e glria
de V. A. R..
A poltica externa do Reino andava numa perigosa deriva. O Exrcito,
cada vez em pior situao, no estava preparado para fazer face a um novo

ataque de espanhis e franceses. No se procurava o apoio armado a


Inglaterra, com receio da ira de Napoleo, imaginando que seria possvel
cont-lo atravs da diplomacia. A esse engano se referia Alorna de seguida:
Eu no sei o grau de segurana que do a Vossa Alteza as negociaes
com as cortes estrangeiras, o que sei que entra pelos olhos dentro o
que se
Passa defronte de mim, o que sucedeu em 1801, e a regra geral de toda a
nao
se por em guarda quando a vizinha junta as suas foras. Sei tambm que
as
e V. A. R. esto muito diminutas e desmanteladas e que as no pode fazer
crescer e pr em estado de resistncia de uma hora para a outra.
Era um ataque ao ministro Arajo, que, alm dos Negcios Estrangeiros,
era tambm o responsvel pelo Exrcito. Nessa qualidade, tinha repreendido

o marqus por se ter deslocado a Lisboa sem a sua autorizao,


esquecendo ou fingindo esquecer que como governador de provncia dependia
apenas do soberano. Por isso, Alorna aproveitava para se queixar:
As duas repreenses que aqui tenho levado que, por no terem sido
dadas por V. A. R., posso dizer que so fora de regra, injustas e sobre objectos
to pequenos que parecem proceder mais de vontade de entender comigo, do
que de necessidade de correco. Pelo que pertence minha pessoa perdoo
tudo para que Deus me perdoe a mim, mas devo zelar a dignidade do lugar
que V. A. R. me confiou, e toda a negligncia que eu tivesse nessa matria
seria criminosa, porque a autoridade que eu tenho de V. A. R. e a devo
conservar intacta e no consentir que se atropele.
Anunciava finalmente a viagem a Lisboa e adiantava o pedido de ser
recebido pelo soberano:
Brevemente irei beijar a mo de V. A. R., porque preciso falar com V. A.
nestas matrias, receber as suas ordens e tambm despedir-me de Bernardo

Lorena, de quem sou muito amigo, como V. A. sabe, e pode ser que no volte
a ver.
Quando Alorna se ps a caminho, j os acontecimentos se precipitavam
em Lisboa. Outros nobres tinham sido investigados e chamados a depor sobre
a conjura de Carlota Joaquina. Em consequncia, ao conde de Cavaleiros foi
ordenado que se recolhesse sua quinta perto das Caldas da Rainha sem
permisso de vir corte, enquanto os ministros Vila Verde e Arajo se reuniam
para preparar o despacho com vista a afastar da corte o marqus de Ponte de
Lima (novo) e o conde de Sabugal:
Senhor Conde - comeou o ministro Arajo, referindo-se ao contedo de
uma carta que recebera do colega -, as coisas horrorosas que me participou,
fizeram-me grande abatimento e uma forte dor de cabea; no pude ter um
instante de descanso a noite passada nem posso pensar noutra coisa mais do
que nesta infame traio.
No para Vossa Senhoria sofrer tanto - contestou Vila Verde, rindo-se
da exagerada retrica com que o outro lhe queria mostrar o seu empenho.
Contudo necessrio conter estes jovens, para que no faam o que lhes vem
cabea sem considerao nem termos. Ainda no sei tudo sobre a
participao do marqus de Alorna, mas estou sentido com todos, porque
tendo-me a mim no ministrio, fidalgo e muito parente, no me buscaram para
me consultar sobre as suas ideias ou para me pedir apoio, o que diz bem no
se tratar de coisa boa.
Disseram-me h pouco que o marqus de Alorna chegar brevemente a
Lisboa para se despedir de Bernardo de Lorena - contou Arajo. - Sabe Vossa
Excelncia que no d parte nem quando sai nem quando entra na provncia, e
isto bastava para merecer castigo. H quem diga que est louco.
Eu sei que vem, e j disse ao Lucas da Silva para o mandar inquirir - disse
Vila Verde, com ar prazenteiro. Vai querer tratar as coisas de bagatela, como
de costume, persuadido de que chega ao Pao e compe tudo, mas desta vez
no conseguir.
Depois voltando ao despacho perguntou a Arajo:

-Tem os avisos prontos para o prncipe assinar?


Como eram militares, o conde de Sabugal e o marqus novo de Ponte do
Lima seriam colocados em unidades bem afastadas de Lisboa.
-Esto aqui. O conde de Sabugal fica na praa de Almeida, e o Ponte
do Lima pode andar por qualquer praa dos Algarves. Diga-me Vossa Exce
lncia, depois, se Sua Alteza aprovou, para eu mandar seguir as cpias dos
avisos.
Dias depois, o marqus de Alorna foi inquirido por um magistrado da
Intendncia e como se tal no chegasse para o humilhar foi repreendido e
expulso da corte pelo conde de Vila Verde, em nome do prncipe:
Agora c tive outro bico de obra que me obriga a ver bem claramente
que os homens no sabem nem o que esto vendo, escreveu ele para o
conde da Ega, h trinta anos que sirvo o prncipe, e bem vai seno quando,
manda-me um ministro a casa fazer-me perguntas, no s a respeito da minha
opinio, mas tambm a respeito de pessoa mais alta. Respondo que, enquanto
o prncipe for vivo e so hei-de dar a vida para que ningum perturbe o seu
Governo, mas se S. A. se impossibilitar, tocando a regncia a sua mulher, heide tambm dar a vida, para que ningum lhe usurpe o seu direito. No dia
seguinte fui chamado perante Vila Verde, muito gordo, com a sua cara
desmaiada e larga, parecendo-me toda aquela figura um penico vidrado posto
em cima de um tonel, que se descarta, dizendo-me que S. A. R. se achava
muito mal servido por mim, e que me proibia de ir ao Pao e que me partisse
logo para o meu governo.
Escrevia estas palavras j de Vila Viosa, refeito do choque causado por
este castigo que to injusto lhe parecia, e j conseguira recobrar a sua ironia
trocista, que tanto irritava os sisudos ministros e funcionrios rgios pois
terminava assim:
Sucedeu achar-me de pachorra, por isso no entrei em argumentos, e s
perguntei a Vila Verde quando comeava a trabalhar na sua salvao, e pedilhe que tratasse disso, antes que algum ataque o rapasse de repente. (Vila
Verde era gordssimo e tinha um aspecto burlesco. Comia desalmadamente,

chegando a repetir trs vezes o mesmo prato, bebendo depois at uma dzia
de copos de gua. De facto morreu pouco depois desta entrevista.)
A verdade que lhe apetecera perguntar porque o conservavam no
governo do Alentejo, se no tinham confiana nele e o achavam capaz de trair
o prncipe.
A resposta tanto podia encontrar-se na bondade do prncipe como na sua
insegurana e permanente hesitao.
Surpreendente tambm foi o despacho que Pedro recebeu, no meio de
interrogatrios e castigos, sobre o seu pedido de mercs no Brasil. Em 10 de
Outubro de 1806, depois de o prncipe ordenar rapidez na apreciao do caso,
eram-lhe concedidos os foros que pagavam os colonos da sesmaria da Aldeia
de Santo Antnio, dos ndios Garulos, sita no campo de Goitacases, Ouvedo-ria
de So Salvador, Paraba do Sul, na Capitania de Rio de Janeiro.

J NO DESEJO NADA DESTE MUNDO


Ainda que tal merc viesse aliviar a situao da casa, no chegava para
limpar as afrontas que sofrera e mitigar a tristeza que lhe invadira a alma
depois de tantos desgostos e desiluses.
Comeou a falar na prpria morte como se a desejasse. Eu no fao
grande caso de mim enquanto vivo, escrevia ainda ao conde da Ega,
referindo-se aos filhos como aqueles dois anjos que Deus me mostrou para
ficar, pensando no seu destino e arranjando os meios de os seguir.
Alm do desencanto com a corte, tambm a sua irm demonstrava
o mesmo desprendimento da vida, ao escrever-lhe sobre o seu eventual
regresso a Portugal:
Os meus concelhos, no sei se so bons, conformes ao mundo. Mas
que eu agora no me importo do mundo para nada. Sou de parecer que tu
venhas para Portugal, onde talvez te faam a desfeita de te no aceitar no
Pao, mas isso, acho que no importa nada, porque o Pao actualmente no
honra ningum. Faz-se muita parvoce, no se d estimao nem a nascimento
nem a merecimento. Os fidalgos so uns joes-ningum, incapazes de
qualquer coisa de carcter. No h, vista disto, nada a fazer por ns, que
somos j uns cavalheiros com a cabea branca a quem Deus tem mostrado
que nisi dominus edificaverit domum, in vanum laboraverent, Qui edificant
cum.1
E outra vez, ao findar a carta, fazia votos para que a morte o levasse a
ver os seus filhos:
Eu estou muito bom e alegre, porque espero o fim desta caravana, para
ver o meu Joo e o meu Miguel muito bem tratados.
Apesar de continuar a seguir, mesmo distncia, o evoluir da complicada
situao poltica e internacional, atravs de informaes que lhe chegavam de
Madrid e Lisboa, era no cumprimento das obrigaes do cargo que o marqus
parecia ter o nico verdadeiro interesse, indo at para alm do que seria a
esfera de aco de um governador militar.
Foi o que aconteceu ao assumir o encargo de promover a vacinao das

crianas das alentejanas contra as bexigas naturais, nome que se dava


ento varola.
A doena era responsvel por uma acentuada mortalidade infantil. A
varola era um flagelo ao qual raramente escapavam as crianas contaminadas.
Tinha roubado a vida ao prncipe herdeiro, irmo do regente, e sua irm
casada com um infante de Espanha. A famlia real acalentara todos os esforos
que, sob os auspcios de Pina Manique, se tinham feito para a aplicao
generalizada da vacina.
Props-se o marqus, por bem da Humanidade e do Estado, promover
a vacinao na provncia. Dirigiu as competentes ordens s Cmaras
acompanhadas de vidros da vacina e de folhetos de instrues para guia de
mdicos e cirurgies.
Contudo a vacinao ainda no era bem aceite por toda a gente. Mesmo
nos meios mais cultos havia quem a recusasse, e se acontecia morrer uma
criana

quem

vacina

tivesse

sido

aplicada,

logo

esse

acto

era

responsabilizado pelo sucedido. Naturalmente era maior a resistncia no meio


menos desenvolvido do Alentejo, onde at os procos levantavam a voz contra
a utilizao da vacina.
i

Se o Senhor no tivesse edificado a sua casa, inutilmente

trabalhariam aqueles que com ele a edificam.


176
No era a nica questo em que Alorna precisava do apoio da Igreja.
Corria o ano de 1807 e num acto tardio e desesperado o Governo, perante as
ameaas cada vez mais claras vindas de Frana, determinara uma mobilizao
militar. Vendo finalmente a oportunidade de pr em prtica as suas ideias
sobre recrutamento, resolveu pedir apoio ao que podia ser um aliado de peso:
o prprio arcebispo de vora.
Este era ento um homem de oitenta e trs anos, mas ainda to cheio de
vida como de saber. Tinha feito os primeiros estudos na Congregao do
Oratrio. Franciscano, chegara a superior provincial da ordem, depois de
estudar na Universidade de Coimbra, de que viria a ser um dos reformadores

nos tempos de Pombal, com quem continuaria a colaborar como presidente da


Mesa Censria. Quando D. Maria tomou a Coroa de seu pai, Frei Manuel do
Cenculo, apesar de ser confessor do prncipe D. Jos, foi mandado para o seu
bispado de Beja sendo em 1802, depois de um exlio poltico de vinte cinco
anos, elevado a arcebispo de vora.
-D. Pedro de Almeida! - exclamou o arcebispo, com entusiasmo,
quando um ajudante anunciou o marqus de Alorna.
O velho prelado estava escondido por uma montanha de livros que cobria
a sua secretria. Levantou-se jovialmente, tirou os culos da ponta do nariz e
deu a mo a beijar a Pedro.
Faz agora trinta e cinco anos que assisti na Capela da Universidade de
Coimbra ao juramento dos alunos do Colgio de S. Paulo. Lembro-me do
marqus de Pombal me dizer, apontando para si: aquele o filho do marqus
de Alorna. Nunca mais o vi, mas a Providncia Divina quis que nos
encontrssemos aqui no Alentejo e nas mesmas circunstncias.
Nas mesmas circunstncias? - indagou Pedro.
Sim, marqus. Eu sei que est aqui como governador, mas tambm como
exilado. Eu tambm vim para o Alentejo, porque no me queriam por perto da
corte. E agora continuo, ainda que de livre vontade. Ajudo o povo e os meus
sacerdotes a aprender. Aqui me chegam livros de todas as partes da Europa.
No preciso de Lisboa para nada.
Sentou-se e, puxando uma cadeira, fez meno a Pedro para se sentar,
perguntando:
Que o traz por c?
Preciso da ajuda de Vossa Eminncia para salvar vidas humanas.
A minha medicina para as almas, e tenho salvo algumas, mas diga do
que se trata, pois se puder tenho muito gosto em o ajudar.
Alorna falou-lhe ento na m aceitao que encontrava a sua iniciativa:
Muitas famlias no deixam os filhos ser vacinados, e os procos, que o
povo ouve e segue com devoo, ou no se empenham ou so eles prprios do

partido contrrio.
Tenho passado a minha vida a ensinar que a cincia emana de Deus e que
cada descoberta dos sbios acresce Sua glria. A cincia uma obra onde a
razo e a F esto em perfeita harmonia. Mas que quer, a vida rude dessa
gente e as poucas luzes de muitos padres no os deixa ver as coisas com
nitidez. a Providncia que nos traz a vacina. Fique descansado, marqus, vou
ajud-lo e com a minha palavra farei chegar a boa nova a essa pobre gente.
Deus o abenoe.
O arcebispo levantou-se, preparando-se para se despedir.
Preciso ainda de abusar da sua boa vontade, Eminncia - atalhou Pedro.
Vamos sair na mesma. Preciso de mexer as pernas, e caminhando
conversamos melhor.
Desceram para um ptio onde se viam, encostadas s paredes, lpides de
pedra inscritas com frases em latim.
-So sepulturas e restos de edifcios romanos que abundam por aqui.
O estudo do passado outra forma de Deus se revelar. Vo-me trazendo
estes restos, sabem que os aprecio, e eu, lendo tantas inscries e votos a
tantos deuses pagos, cada vez percebo melhor a grandeza do Criador.
Parou por momentos:
Vamos ento ao outro negcio.
Agora no questo de vidas, ainda que um exrcito no sirva s para
matar, pois deve existir tambm para proteger os povos - comeou Pedro. Ordenam-me que procedesse a mobilizaes na provncia. Sempre tenho
protestado contra os excessos que nesta matria e em outras ocasies se tm
verificado. E agora, que, pela primeira vez, me toca a mim faz-lo, quero que
seja com mtodo e humanidade, sem violncias nem arbitrariedades. Para que
os povos se no assustem e fujam os indivduos em idade militar, elaborei um
regulamento que me parece justo e equitativo, estabelecendo partida a
quantidade de recrutas por freguesia na base de um por cada cem habitantes.
Retirou de uma bolsa um mao de folhas e mostrando-o ao arcebispo

continuou:
-Est aqui tudo. Fiz um levantamento da populao por freguesias
e aqui lhe deixo uma cpia juntamente com o regulamento. Peo-lhe,
178
Eminncia, o apoio dos procos, pois a voz deles insinua-se mais no
corao das gentes.
-Tenho gosto em o ajudar. Agradeo que me deixe os papis. Depois
verei o que podemos fazer, e logo lhe mando dizer. Mas desde j lhe digo
que fico contente por ver que os ensinamentos que recebeu produziram
bom fruto. Est muito arreigada na nobreza a ideia de que a ela tocam por
direito os postos de comando, ainda que nada saibam das artes da guerra
nem como trabalhar com plano.
Dizendo isto, o arcebispo parou outra vez, como se tivesse esquecido
alguma coisa. Agarrou o brao de Pedro com veemncia, perguntan-do-lhe:
Que notcias tem de Lisboa e do outro lado da fronteira? Ser que a
mobilizao ainda vai a tempo de qualquer coisa.
Temo que no, Eminncia. Tal como em 1801 esgotam-se os meses, na
esperana de que a vozearia dos Franceses no passe de ameaas. O ministro
Arajo conta com os seus amigos em Paris, mas quem manda Napoleo
Bonaparte. Ele quer aniquilar a Inglaterra, isolando-a atravs de um bloqueio
martimo, j em vigor em toda a Europa. S falta Portugal, e j nada se
consegue adiar com ouro e diamantes, se ainda os h. O que o imperador dos
Franceses exige que Portugal feche os seus portos aos Ingleses, expulse os
seus comerciantes do Pas e lhes sequestre os bens.
Se mobilizamos, para resistir? - atalhou interrogativamente frei Manuel
do Cenculo.
tarde, Eminncia, muito tarde. No chega ter homens. H muitos anos
que no existe a organizao e os meios que um exrcito exige.
E a Inglaterra?
Quer, como sempre, ter todas as vantagens com os menores custos, e

consegue-o tanto mais facilmente quanto mais fracos formos. Se no ajudar,


como aconteceu em 1801, e no h sinais de que o faa, ser impossvel
resistir. Nessas condies ou deixamos o Pas entregue ao acaso ou nos
viramos para os Franceses. Ento, mais vale fechar os portos aos Ingleses j,
em vez de esperar que Napoleonos obrigue a faz-lo pela fora.
Pergunto-me

que

poderemos

esperar

de

Napoleo

disse

pensativamente o arcebispo. - A Revoluo terminou h muito; a Repblica


tem agora um imperador que fez as pazes com a Igreja e se tornou seu
protector; os generais franceses ganham ttulos de nobreza nos campos de
batalha; os irmos Bonaparte so reis nos pases ocupados.
O gnio da guerra est a caminho de se tornar o imperador da Europa. E
as monarquias que restam, estiolam, como Portugal, sem chama - rematou
Alorna.
Agora tenho de fazer as minhas oraes da tarde. Conte com a minha
ajuda, marqus, Deus o abenoe.
Obrigado, Eminncia. Encomende-me a Deus nas suas oraes, pois bem
preciso.
Ignora-se que seguimento teve a campanha de vacinao que Alorna
pretendeu lanar no Alentejo. A mobilizao, essa, no veio mesmo a tempo.
Em Agosto de 1807, Napoleo lanou o seu inequvoco ultimato: se o
prncipe

no

cumprisse

imediatamente

as

condies

anteriormente

apresentadas, Portugal seria obrigado a faz-lo pela fora das armas. A Frana
aniquilara militarmente a ustria e fizera a paz com os Russos. Podia ento
aplicar-se com todas as foras na guerra militar e econmica contra a
Inglaterra.
J em Julho se comeara a concentrar em Baiona, na fronteira com a
Espanha, o Corpo de Observao da Gironda, futuro Exrcito de Portugal cujo
comando foi dado ao general Junot.
Portugal ainda tentou esgrimir as armas da diplomacia e do dinheiro, mas
os dados estavam lanados. Talleyrand, ministro de Napoleo, que at a tinha
ajudado a refrear os seus mpetos, por considerar que nada de bom para

Frana podia resultar da ocupao de Portugal, acabava de ser afastado do


Governo.
Em Outubro, quando Alorna recebeu em Vila Viosa a visita do conde da
Ega que regressava da sua embaixada de Madrid, ficou a par das ltimas
notcias. Um correio extraordinrio tinha vindo ao encontro do embaixador,
com o anncio da deciso do prncipe regente:
Hei por bem aceder causa do continente, unindo-me a Sua Majestade
o imperador dos Franceses, rei de Itlia, e a Sua Majestade Catlica, com o fim
de contribuir, quanto em mim for possvel, para a acelerao da paz martima.
Os dois amigos partilhavam a mesma opinio, como confirmou Ega na sua
correspondncia: o meu amigo, o marqus de Alorna, que possudo como eu
do verdadeiro interesse do Soberano a que servimos e da Ptria que nos deu o
ser, nos somos lastimando que o nosso Governo no conhecesse mais cedo o
melhor partido que devia tomar.
Era tarde. Secretamente, j estavam acertados com Espanha os termos
de partilha do territrio portugus. Discursando em Paris, Napoleo antecipara
o fim da dinastia de Bragana, e as instrues mandadas a Junot, que
atravessava Castela a caminho da fronteira, no podiam ser mais claras: Faa
saber ao prncipe regente que dever vir para Frana; trate de o convencer a
faz-lo de boa vontade. Ponha s suas ordens um conjunto de oficiais cuja
misso oficial de o escoltar, mas que sero instrudos para o guardar
vista.
Ao prncipe s restavam ento as duas coisas que fez: retirar a corte para
o Brasil e poupar o povo s agruras de uma resistncia impossvel,
aconselhando que se recebessem como amigas as tropas que invadiam
Portugal.
A retirada para os domnios da Amrica no era ideia nova. Sempre surgia
em momentos de crise e naquele transe estava a ser ponderada havia meses.
Como medida extrema, estava naturalmente guardada para o ltimo momento.
Provavelmente, Alorna soube de antemo que a sada da corte estava
decidida e j a esquadra se fazia ao mar, como se depreende da resposta que

deu carta em que o seu amigo Caill lhe dera notcias de Lisboa:
Falas-me, meu caro Caill, na prxima perda de Portugal, como se um
vulco estivesse prestes a rebentar e transtornasse completamente a natureza
deste pas.
Mas, mesmo que isso tivesse de acontecer, eu no emigraria. Alm disso
parece-me que a palavra perda tem outro significado que no atinjo, porque
agora decidi que nada quero com poltica.
Fechmos os nossos portos aos Ingleses. Graas a Deus!
Vamos passar a comer manteiga fresca feita do leite das nossas vacas.
Vamos agora agasalhar-nos com a l dos nossos carneiros, sem precisarmos
daquela que dantes tinha de vir por mar.
Achas que os Franceses compraro as nossas fbricas, para depois as
queimarem, como fizeram os Ingleses? No, no. Se nos tornarmos no
somente aliados da Frana, mas federados com ela, fique certo que ela
pensar em ns como a Inglaterra o fez a Utreque e recentemente 1. E que mal
pode haver de nos aproximarmos dos Franceses? Se tivssemos abraado a
sua causa na sucesso de Espanha, no princpio do sculo xvm, o Pas seria
agora mais comprido e mais largo...
Como que indiferente e alheio ao que se passava em Lisboa, continuava
no mesmo tom irnico a referir-se sua situao no meio da tempestade
poltica:
Estou nas fronteiras comandando um "exrcito" de 600 infantes e 500
cavalos. Tudo o resto me foi retirado para defender a costa. Mas tambm
Lenidas no tinha mais de trezentos soldados e eu no posso deixar de me
bater por no ter exrcito, no posso dizer isso. Mas creio, sim, que no me
vou bater, mas por falta de inimigos. As proclamaes que recentemente foram
feitas dizem que os inimigos so os Ingleses. Nossos amigos so os Franceses
e os Espanhis. Ora como os insulares no ho de vir por terra estou aqui
como um patriarca. No me importava de ir para Lisboa encarregado da defesa
do porto, mas como estou exilado, nem pensar.
1

Referia-se a uma situao inversa em que se estabelecera estreita ligao entre a Inglaterra e a
Holanda contra a Frana.

A carta seguia depois, mudando aparentemente de tema:


Deixe-me contar uma coisa muito curiosa e engraada. Sabe que ainda
h "sebastianistas" em Portugal? E presentemente h mais do que nunca e
cada vez mais est na moda ser "sebastianista". Foram desenterrar velhas
profecias de Bandarra, do negro do Japo, do mouro de Ceuta e outras de que
nunca tinha ouvido falar. So uma espcie de Nostradamo, onde se encontram
previses espantosas com nomes de pessoas e tudo e que se verificam depois.
Contudo todas as profecias terminam por concluses obscuras e prestam-se a
interpretaes diversas. Mas h uma profecia singular e curiosa. Diz que
Napoleo, natural da Crsega, contudo descendente e representante de
Sebastio. Ser ento o chefe do Quinto Imprio. Far sair do porto de Lisboa
uma expedio composta de portugueses e guias do Norte com destino
sia, que ser conquistada e catolisada. Depois ser o regresso idade de
ouro.
Napoleo seria ento de origem portuguesa e no francesa. Se a Europa
civilizada encontra nas suas fantasias um gosto brbaro, no faz mal. De resto,
o barbarismo, para certos respeitos, no assim to mau.
E com esta ltima tirada se despedia do amigo.
O sebastianismo sempre existiu em Portugal, e retoma vitalidade nos
momentos de crise. Mas esta verso particularmente intrigante. Seria apenas
o reflexo da aflio e perplexidade da sociedade portuguesa, a qual, perante o
furaco de incertezas que abanava as paredes do velho reino de Portugal se
preparava para aceitar de bom grado quem com mo firme desse um rumo
certo ao Pas e o levasse de novo idade de ouro, aos tempos hericos da
Cruzada do Oriente?
182
Quem sabe se no era o sentido do que Alorna acabara de escrever?
Os relatos que posteriormente se fizeram sobre esta poca so frteis em
discrepncias sobre as atitudes e aces de Alorna. como se, a partir de
1807, ele tivesse duas vidas. Uma, a verdadeira, que continuaremos a seguir
com base em dados seguros e inequvocos, e outra, forjada para servir

interesses familiares e patrimoniais com a ajuda da boa conscincia nacional,


que no soube assumir as dolorosas circunstncias que acompanharam a crise
final do Antigo Regime em Portugal.

A VIA DOLOROSA
O embarque da corte fez-se no dia 27 de Novembro de 1807, debaixo de
uma chuva copiosa em ambiente de grande dramatismo, ao saber-se de fonte
segura que os franceses tinham atingido Abrantes.
Entre lgrimas e soluos, o prncipe deu um ltimo beija-mo s pessoas
que estavam mais prximas, das muitas que acorreram ao cais. No meio da
sua loucura, a rainha gritava e debatia-se, sem entender o que se passava. O
cais abarrotava de caixotes, bas, malas e milhares de embrulhos de ltima
hora. Muita bagagem ficou em terra, embarcados os seus donos. Outros
juntavam ao desespero de no poder partir a arrelia de perder as bagagens
que seguiram sem eles. A esquadra - catorze navios de passageiros, entre
naus, fragatas e brigues, vinte e um navios de comrcio, tudo escoltado por
navios de guerra ingleses - pairou na foz do Tejo, dois dias, esperando vento
de feio que acabou por chegar em forma de temporal, dispersando os
navios, fazendo muitos deles a viagem sem terem os outros vista.
O mau tempo tambm no facilitou a vida aos franceses.
Junot, desesperado por cumprir as ordens de Napoleo, deixara para trs
o grosso do exrcito, esgotado e com as fardas em fanicos, e empreendera
uma marcha forada com cerca de mil homens por escolta. Contudo, s
conseguiu chegar a tempo de enxergar as velas da esquadra real a
desaparecer no horizonte. A dinastia de Bragana escapara ao lao que
Napoleo quisera armar-lhe!

GRANDE ILUSES
No so conhecidas as condies em que o marqus de Alorna deixou o
seu comando para os espanhis, que, de acordo com estabelecido pelo Tratado
de Fontainebleau, ocuparam o Alentejo, dias depois de Junot chegar a Lisboa.
Consta que ao ser-lhe solicitada passagem pelo general espanhol Solano que
se aproximava da fronteira lhe ter mandado dizer que, se vinha como amigo,
muito estimaria oferecer-lhe a sua casa e a sua mesa; mas se era inimigo, s
tinha balas e resistncia para lhe apresentar.
Como quer que tenha sido, no ficou muito mais tempo em Vila Viosa,
pois j em Dezembro de 1807 se encontrava em Lisboa.
Veio encontrar uma cidade traumatizada e confusa, assumindo a presena
dos franceses de maneira dspar e por vezes contraditria.
Numerosa comisso de boas-vindas, onde figuravam militares, maos,
vereadores da Cmara e diversos simpatizantes dos Franceses, tinha-se
deslocado a Sacavm para receber Junot.
O patriarca Mendona e os bispos das principais cidades acabavam de
emitir pastorais de apaziguamento, enaltecendo o exrcito que viera em
socorro dos Portugueses para lhes proporcionar proteco e sossego, e
agradecendo tal facto a Napoleo, a quem se referiam como amparo da
religio

e garante da felicidade dos

povos, homem prodigioso que

derramaria sobre Portugal as felicidades da paz.


Este tom encomistico no nos deve surpreender. Napoleo assinara uma
concordata com a Santa S, e a Igreja no via razo para hostilizar aquele
que, tendo atalhado os excessos da Revoluo, era ento imperador de Frana
e quem sabe se em breve no o seria tambm da Europa.
Na mesma linha de procedimento, a administrao civil que o regente
nomeara para dirigir o Pas na sua falta publicava docilmente os decretos
em nome de Sua Majestade Real e Imperial, ou seja, Napoleo. Observavam,
no fim de contas, as directivas deixadas pelo prncipe regente, numa
espcie de colaboracionismo de Estado, propcio contudo a confuses e
duplicidades.

Muitos dos maos e partidrios de um regime constitucional davam


largas ao seu contentamento por ter junto de si os que supunham ser, e eram
ainda em parte, os defensores das liberdades e os arautos da Revoluo.
O povo porm, sempre o primeiro a sofrer em tais conjunturas, olhava
para a situao com desconfiana e havia de se perceber mais tarde que a
maioria da populao recebera as tropas imperiais com os braos abertos mas
os coraes fechados.
A nobreza que no embarcara com o regente para o Brasil rapidamente se
aproximou dos Franceses. Uma parte dela correspondia a famlias cadas em
desgraa na corte de D. Joo. Era entre outros o caso do conde da Ega.
Sentira-se posto de parte e abandonado ao voltar de Madrid sem a mais
pequena contemplao pelo meu soberano, a quem servi com o maior desvelo
durante vinte e trs anos.
Outra parte da aristocracia simpatizava com a Frana por tradio
havendo casas da nobreza que lhe estavam ligadas por laos de sangue como
era o caso das casas de Cadaval, Alorna, Tancos e Ribeira Grande.
A atitude de Junot rapidamente se adaptou a estas condies geralmente
favorveis. Depois de, a caminho de Lisboa, anunciar castigos ferozes para
quem lhe resistisse, passou a vestir a pele de cordeiro. Fez saber que no
estava contra os sbditos que o regente abandonara, antes trataria de os
defender da maligna influncia de Inglaterra. Napoleo mandara-o para
proteger o povo portugus, pelo que no devia haver qualquer receio, e s os
malvados e os inimigos de Frana deviam ter medo.
Instalado no Palcio Quintela, na Rua do Alecrim, decidiu deslumbrar
Lisboa com as suas festas e bailes a que concorriam, entusiasmados,
burgueses e aristocratas, quase todas as senhoras e cavalheiros da
aristocracia e sociedade da capital, como diziam as crnicas da poca. No
faltavam os grandes capitalistas, Bandeira, Braamcamp e o prprio dono da
casa em que habitava, o Quintela, sobrinho do administrador da casa de Alorna
no tempo do marqus de Pombal e que ento alugava o palcio ao general
francs.

Melmano e ele prprio dotado para a msica, Junot passou a animar com
a sua presena as noites de S. Carlos.
O general francs no s conhecia Alorna do tempo em que estivera como
embaixador em Lisboa como estava a par das condies em que tinha sido
exilado no Alentejo pelo Governo do regente. Consideravam-no os Franceses
como um dos poucos oficiais capazes do Exrcito Portugus. O general
Thibault, que deixou memrias dessa poca, tinha-o na conta de um homem
de esprito e digno de uma corte, mas tambm um homem de guerra estudioso
dos assuntos militares, nomeadamente em tudo o que tivesse a ver com a
defesa de Portugal e testemunhou tambm a sua intimidade com os
franceses, nomeadamente a presena habitual nos jantares do Palcio
Quintela.
Em 22 de Dezembro, desejoso de dar um bom exemplo do bom
entendimento

com

os

Portugueses,

Junot

nomeou-o

inspector-geral

comandante das Tropas Portuguesas de todas as armas, estacionadas nas


provncias de Trs-os-Montes, Beira e Estremadura, aquelas que, de acordo
com o tratado franco-espanhol, estavam ocupadas por franceses
Os termos da nomeao eram cativantes e lisonjeiros, traduzindo a
vontade de dar ao marqus uma prova marcante da sua estima particular,
como sublinhou o general francs.
Para l das palavras lisonjeiras, porm, havia outro motivo para querer
Alorna perto de si.
Napoleo, distncia, receava que Junot se deixasse iludir pela simpatia
com que a sociedade portuguesa o recebia e aconselhava-o com veemncia a
acautelar-se. Faa partir para Frana os primos do rei (duques de Cadaval e
de Lafes), pois importante nestes primeiros momentos que no fique em
Lisboa nenhum prncipe do sangue Bragana. Alm disso, junte uma dezenas
das pessoas mais fiis ao prncipe regente e aos Ingleses, ou que se possa
supor como nossos adversrios e mande-os para Bordus.
Alorna, longe de ser fiel aos Ingleses, tinha sido proscrito e maltratado
pela corte, e no escondia a sua simpatia pelos Franceses, mas era mesmo

assim uma preocupao, e ao dar-lhe aquele cargo, Junot pretendia t-lo


debaixo da sua alada. Sabia da sua popularidade junto da populao lisboeta,
confirmada por um acontecimento que alguns oficiais tinham presenciado com
apreenso: O marqus chegava de Elvas; quando passou no Rossio, foi
saudado, e o povo precipitou-se sobre ele repetindo o seu nome; teve
dificuldade em libertar-se destas demonstraes de popularidade, que no
deixam de se revelar bem perigosas.
Quanto ao Exrcito, Napoleo tambm tinha as ideias muito claras e no
queria deixar espao ingenuidade de Junot, pois acreditava que cedo ou
tarde se tinha de contar com revoltas: tudo o que lhes deixar nas mos h de
virar-se contra ns, porque, no fim de contas, a nao portuguesa
aguerrida. No se cansava de lhe recomendar que fizesse sair a tropa e
desarmar o Pas: No perca um momento a livrar-se do Exrcito. O que
parece fcil nos primeiros tempos torna-se difcil depois. Que o Exrcito parta,
logo que prestar juramento. Mande a tropa por batalhes para Baiona.
Obedecendo a essas directivas, na mesma altura em que nomeou Alorna,
determinou-lhe que desse incio reduo do Exrcito Portugus pela
desmobilizao dos soldados recm-casados, daqueles que tivessem mais de
oito anos de servio, e de todos os oficiais com direito reforma ou que
pedissem a sua demisso. Em seguida deveria ser reformulada a estrutura do
Exrcito.
Para o coadjuvar, Alorna chamou os antigos companheiros da Campanha
do Rossilho e da Legio de Tropas Ligeiras, Gomes Freire de Andrade,
Pamplona e Frederico Lecor. Para comandar os novos regimentos, batalhes e
esquadres de cavalaria contava com amigos militares oriundos da aristocracia
e de famlias burguesas abastadas. Para integrar o seu estado-maior, Alorna
chamou ainda o jovem Jos Manuel de Menezes, filho da marquesa de Tancos,
que no acompanhara a famlia na sada para o Brasil.
No dia 1 de Fevereiro de 1808, Junot decretou o fim do Conselho de
Regncia, uma vez que o imperador tinha decidido tomar debaixo da sua
proteco o Pas, e tambm porque, acrescentava, o prncipe do Brasil tinha
abandonado Portugal, renunciando a todos os seus direitos e soberania do

Reino. A Casa de Bragana deixou de reinar em Portugal", proclamou


finalmente Junot.
O Governo passou a ser dirigido por ministros franceses, aceitando alguns
dos membros do Conselho de Regncia continuar como conselheiros do
Governo.
De seguida, a intendncia foi retirada ao desembargador Lucas Seabra da
Silva e entregue ao general Lagarde, que o povo chamava Monsieur Lagarto
e que passou tambm a dirigir a Gazeta de Lisboa, o jornal oficioso da poca,
onde a coroa real portuguesa, que encimava a primeira pgina, foi substituda
pela guia napolenica.
Quanto

ao

Exrcito,

Junot

anunciou que as

tropas

portuguesas,

comandadas pelos mais recomendveis dos seus chefes, formaro em breve


uma s famlia com os soldados de Marengo, Austerlitz, de lena e de Friedland,
e no haver entre eles outra rivalidade que a do valor e da disciplina.
No fim desse ms de Fevereiro, Napoleo, mais descansado, aplaudia o
trabalho do seu general, que desarmara a cidade de Lisboa, tomara as rdeas
do Governo do Pas e acelerava a reorganizao das tropas portuguesas. Em
breve lhe concederia como prmio, no o marechalato a que Junot aspirava,
mas o ttulo de duque de Abrantes.
A formao de novos regimentos estava quase terminada. Num dos
primeiros dias de Maro, Alorna tinha inspeccionado o esquadro de cavalaria
comandado pelo marqus de Loul e voltava para Lisboa pela estrada de
Benfica, pensando nos termos do relatrio que lhe competia mandar fazer para
Junot. Com ele vinha o coronel Frederico Lecor, seu ajudante-de-campo no
tempo da Legio, e tinham-se adiantado um pouco aos outros oficiais que os
acompanhavam. direita, na encosta da serra de Monsanto, alvejava no meio
de jardins e arvoredo o palcio do marqus de Fronteira e logo abaixo a quinta
do comerciante de Visme. Aquela paisagem distraiu-o do que vinha pensando.
Que boas lembranas tenho daquela casa, disse Alorna com saudade.
Foi h mais de vinte anos. Estvamos felizes, no havia preocupaes, parecia
que o tempo tinha parado. Em poucos anos, tudo mudou e continuam as

mudanas. O que temos hoje pode amanh estar transformado noutra coisa.
At os inimigos de ontem so agora os nossos amigos.
Assim parece ... - disse Lecor, circunspecto.
Alorna continuou, como se nem tivesse ouvido o comentrio do seu
subordinado:
Neste momento, a roda da fortuna parece ter mudado para o meu lado.
Reconhecem as minhas capacidades e do-me a posio que outros sempre
me recusaram. Mas ando angustiado, parece que o meu corao no lida bem
com tanta mudana. A cada passo acordo de noite, sempre com o mesmo
sonho: vou arrastado pelas guas de um rio escuro e agitado e no consigo
sair, escorrego na margem e volto a cair, para logo recomear os mesmos
esforos, sempre em vo. No dia seguinte ando com o corao apertado como
se alguma coisa m fosse acontecer. Lembro-me de a minha me me dizer que
tivera esse sonho antes de matarem os marqueses de Tvora. A mim, de mau,
j quase tudo me aconteceu, no sei porque me deixo consumir. O que for
ser, quero pensar, mas ando rodo por dentro.
Eu, meu general, tambm andei mais ou menos com essa doena.
Mas tomei uma deciso que j me est a aliviar.
Ai sim? - atalhou Alorna, com curiosidade. - Explique l isso melhor.
Lecor no respondeu logo. Olhava em frente, como se estivesse a meditar. Por
fim falou:
Sempre lhe fui leal. Tambm sei que Vossa Excelncia meu amigo, e
tem procurado o meu bem. No esqueo que me escolheu para o acompanhar
quando o nomearam vice-rei do Brasil.
O que vem isso ao caso?
Se no fossem essas circunstncias, nunca lhe revelaria um segredo que
trago comigo h alguns dias. Pode custar-me a liberdade ou at a vida, mas
no posso esconder mais tempo o que lhe vou dizer.
Deixe-se de rodeios, coronel - ordenou Alorna, impacientado -, fale de
uma vez por todas.

Bom ..., uma destas noites vou-me embora. Tenho tudo combinado, s
espero que venha a lua nova, para o Tejo estar bem escuro, e desapareo.
Lecor percebeu o choque que a inesperada revelao provocara ao seu
companheiro, e apressou-se a acrescentar:
Saiba que nada disto tem a ver consigo.
Depois, sem convico e como que a medo, Lecor acrescentou:
At ficaria feliz se me acompanhasse...
Vinham a passo, e Alorna, ao ouvir aquela confisso, puxou levemente
para si as rdeas da montada, estacando. Olhou longamente para o seu
ajudante de campo em silncio. Depois retomou a marcha e disse-lhe:
Fico agradecido pela sua lealdade e aprecio a prova de confiana que me
d. Pode estar descansado, como se no me tivesse dito nada.
Fez uma pausa, pensativo. Depois, disse muito pausadamente:
Eu percebo-o, coronel. Sei o que estar do outro lado da prpria
conscincia, e muitos anos sofri com isso. Alm do mais ainda jovem, o
futuro pode esperar por si, l onde quer que v. Eu no tenho para onde ir.
Detesto os Ingleses e fui proscrito por um prncipe que servi com lealdade
durante mais de trinta anos. Algum me chamou para ir com ele para o
Brasil? No. Deixaram c ficar os fantoches do Conselho de Regncia, que
no eram nada e agora so menos ainda.
Fez um gesto como quem passa uma pgina de um livro e continuou:
Alm disso, comprometi-me ao aceitar o comando do Exrcito de
Portugal. No o vou deixar agora.
Consta que Napoleo o quer levar para Espanha ou mais alm - aventou
Lecor.
Que importa se Espanha, Frana ou a Prssia? uma honra combater
no exrcito de Napoleo. Eu no tenho nada a perder. Que venha a morte, e se
vier com ela a Glria, ser tambm para Portugal.
Tambm eu o percebo, meu general. Sei o que tem sofrido pela mo dos

homens e no s. Mas di-me o corao deix-lo. Desconfio da sinceridade dos


Franceses e j comeo a notar que a ganncia est a dar volta cabea de
muitos dos nossos. Agora as coisas correm bem para os atrevidos e
ambiciosos. O meu general um homem de bom corao e honrado, e vem
dum mundo em que isso chegava para conquistar a amizade dos homens e o
respeito dos inimigos. Mas, pelo que vejo, esse tempo est a acabar.
Se

assim

for,

quero

morrer

com

ele

respondeu-lhe

Alorna.

Vendo aproximar-se os restantes oficiais, acrescentou, apressado:


- Coronel Lecor, meu amigo, nem mais uma palavra sobre este assunto.
Vamos despedir-nos porque, se me no engano, a lua nova est para breve.
Mas saiba que, se um dia acontecer encontr-lo pela frente no campo de
batalha, nunca o meu brao se levantar contra si.
Chegaram os que vinham de trs, e juntos entraram em Lisboa pelas
Portas de Benfica.
Na noite seguinte, um barco a remos sado de Pao de Arcos levava o
coronel Frederico Lecor para uma fragata inglesa que se aproximara de terra
ao abrigo da escurido.
Nem todos os novos regimentos estavam formados, faltavam ainda os
uniformes, e a tropa no tinha toda o mesmo tipo de armamento. Por isso
talvez nem todos esperassem que a ordem para partir, se que iam realmente
partir, chegasse to cedo.
Contudo, em 21 de Maro, Junot transmitiu a Alorna as instrues
terminantes de Napoleo: as tropas portuguesas, equiparadas em vencimentos
s francesas, passavam a fazer parte do seu exrcito de Espanha e
organizadas ou no deviam partir imediatamente para se juntarem em
Valladolid a 10 de Abril com as tropas francesas, mais de cem mil homens que,
at quela data e a pretexto da amizade franco-espanhola e de apoio s foras
que se encontravam se tinham instalado em Espanha.
Ao dar aquelas instrues, Junot reiterou-lhe a confiana nas suas
capacidades e zelo militar. Conforme lhe disse solenemente, esperava ouvir os
soldados portugueses gritar com entusiasmo que se o marqus de Alorna vem

connosco, ns todos queremos ir tambm.


O corpo de exrcito contava nessa altura nove mil homens, divididos por
cinco regimentos de infantaria e trs de cavalaria. Alguns regimentos estavam
ainda incompletos e o terceiro de cavalaria no chegaria a partir.
Apesar de alguma surpresa, o entusiasmo era grande por parte da
maioria dos oficiais. Eram profissionais da guerra. Tinham sofrido anos a fio
com a inpcia e a m direco dos sucessivos governos que lhes pagavam mal
e fora de horas, privilegiando oficiais estrangeiros que tinham ocupado muitos
lugares superiores das vrias armas e comandado as principais praas-fortes
de Portugal. Por falta de organizao e comandos capazes tinham sofrido
humilhaes nas Guerras do Rossilho e das Laranjas.
Antes de ser proscrito, Alorna no se cansara de avisar o prncipe regente
do mal-estar que sentia nos meios militares. Era o fruto, segundo ele, de o
Governo h muito tempo se fiar mais nos subterfgios polticos do que na
fora militar, descuidando-se dela na paz, e tirando-lhe o impulso na guerra
provocando uma generalizada frustrao: h muito tempo que o Exrcito se
no gaba de facto brilhante; h muito tempo que se diz que o Exrcito no
presta; os mesmos militares o confessam, e ruim quem em ruim conta se
tem.
Em consequncia, o servio dos franceses surgia para os oficiais
portugueses de ento como uma boa oportunidade, tanto material como
moral.
Alm disso para os jovens militares oriundos da grande nobreza, quase
todos amigos de Alorna, uns mais afrancesados que outros, alguns com sangue
francs nas veias e hostilizados pelos Governos de D. Joo, era uma aventura e
uma possibilidade de repetirem os feitos que tinham levado os antepassados
glria.
A todos seduzia o prestgio de Bonaparte, incontestado e invencvel na
Europa, e acreditavam que Portugal nada perdia ao ligar-se aos destinos do
triunfador. Quem sabe se tambm no os animava a esperana de um dia
beneficiar dos ttulos e benesses que o imperador ia distribuindo aos que se

distinguiam na guerra, criando uma nova aristocracia europeia. Em Portugal


no tinham a quem servir. Estar ao servio de Napoleo era uma honra e uma
oportunidade que no queriam deixar passar.
Esse ambiente de entusiasmo reflecte-se no relato da partida de um dos
regimentos feito pelo marqus de Fronteira nas Memrias:
Em uma bela manh do ms de Maro de 1808 sentimos ao longe msica
regimental, abriram-se as janelas da casa e sendo eu e os meus irmos os
primeiros a aparecer, os criados anunciaram-nos da rua que era o regimento
de Lippe que se retirava para Frana. Aproximou-se a testa da coluna e vimos
sua frente o D. Joaquim de Saldanha que, aproximando-se da janela em que
estavam minhas tias e abatendo a espada, perguntou:
- Querem alguma coisa de Baiona, minhas senhoras?
- Como foi isso? Ontem noite ainda nada se sabia!
- Recebi a ordem s quatro horas da manh e o general teve trs dias
para se preparar a partir.
J a despedida do marqus ter sido triste e ensombrada por maus
pressgios: No posso repetir as frases de que meu tio se serviu - escreveu
Fronteira, que era ento uma criana - s sei que elas tocaram os coraes de
todos e sensibilizaram mesmo os estranhos, porque o abade e o Joo
Evangelista acompanharam nas lgrimas os prprios parentes [...] Faltaram a
este jantar os dois ajudantes de campo de meu tio, os coronis Lecor e
Procaciari, e esta falta aumentava a pena de meu tio, como soube mais tarde.
Se o marqus de Alorna fosse na verdade to supersticioso como o pintou
Laura Junot, nunca teria sado de Lisboa naquele dia.
Foi a 13 de Abril de 1808 que desceu as Escadinhas do Conde da Ponte,
na Junqueira, onde o esperava o barco que o levaria rio acima at quinta de
Vale de Nabais, onde estava Henriqueta. Ficou em p, acenando para os
familiares e criados da casa que ficaram no cais, at a vela deixar de se ver no
horizonte. Enquanto a embarcao passava lentamente em frente da cidade,
os seus olhos encheram-se de lgrimas, enquanto procuravam descobrir
alvejando sobre os telhados de Lisboa a torre da Trindade. Pensava nos filhos

Joo e Miguel que dormiam o sono eterno debaixo das lajes frias da igreja, e
queria tambm envolv-los na sua despedida.
Tambm ele fora apanhado um pouco de surpresa, mas tinha obtido
autorizao para atrasar a sua partida de alguns dias, com vista a deixar
tratados assuntos da sua casa.
Foi depois disso que saiu para Almeirim, onde guardava equipamento que
na viagem lhe faria falta. Costumava fazer-se acompanhar de servio de mesa,
cama desmontvel e andava sempre consigo tambm um altar de campanha.
Mas sobretudo quereria despedir-se da marquesa.
Foi naturalmente uma despedida triste e cheia de angstia. Quaisquer que
fossem as razes que o tinham levado quela jornada, no era de nimo leve
que deixava para trs, por quanto tempo, a companheira com quem havia
quase trinta anos partilhava a vida intensa e cheia de emoes que lhe tocara
viver.
Foi com um n na garganta e o peito apertado pela amargura que deixou
Almeirim a caminho da fronteira.
Notava-se nele, segundo o relato do criado alemo que o acompanhou na
viagem para Espanha, um grande descontentamento e aflio da sua viagem.

O REI JUNOT
Enquanto o pequeno exrcito portugus percorria j os poeirentos
caminhos de Espanha e o marqus fazia as suas despedidas, Junot e os seus
aliados portugueses trabalhavam para consolidar a ligao dos destinos de
Portugal aos da Frana. Napoleo, entretanto, deslocara-se para a cidade
fronteiria de Baiona, no Pas Basco, onde preparava as jogadas audaciosas
com que pensava dar xeque-mate aos ingleses no doloroso tabuleiro em que
em breve se transformaria a Pennsula Ibrica.
A famlia real espanhola, dividida por tenses polticas e pessoais,
resolveu, levada por mo traioeira, dirigir-se quela cidade ao encontro do
imperador, com o intuito de lhe pedir que fosse o rbitro das suas disputas.
Com a maior cordialidade, de festa em festa, acabaram recolhidos numa priso
dourada bem no centro de Frana, enquanto as tropas francesas entravam em
Madrid, onde Joseph Bonaparte subia ao trono que o irmo acabava de lhe
oferecer.
De Portugal tinha entretanto sado para Baiona uma deputao de catorze
personalidades ao encontro de Napoleo. Integravam-na nobres da Grandeza,
dois bispos, um comerciante e um membro da Cmara de Lisboa. difcil
saber-se hoje em dia se todos colaboraram naquela encenao destinada a
consolidar a presena francesa ou se havia alguns que acreditavam ser
possvel convencer Napoleo a deixar Portugal em paz. O imperador recebeuos. Prometeu que, se os portugueses demonstrassem bom esprito pblico,
poderiam a aspirar sua independncia. Assegurou contudo que o prncipe que
fugira para o Brasil jamais cingiria a coroa portuguesa. Mandou-os depois para
Bordus, mais no interior de Frana, onde voltaria a falar com eles. A verdade
que nada mais pensava dizer-lhes, nem disse, e a deputao havia de ficar
naquela cidade durante vrios anos.
Nem todos os seus membros: D. Loureno de Lima ficaria com Napoleo,
junto de quem continuaria a desempenhar o papel que abraara naquela
jogada diplomtica; o marqus de Marialva seguiu para Paris, que era o seu
destino; o marqus de Valena e o conde de Sabugal pediram para se juntar
tropa portuguesa que vinha a caminho.

UM GENERAL SEM SORTE


A vanguarda portuguesa chegou a Frana nos ltimos dias de Maio. Eram
trs regimentos de infantaria e dois de cavalaria. Na manh do primeiro de
Junho de 1808, com um tempo maravilhoso, o primeiro regimento de
infantaria formou em ordem de batalha esperando a chegada do imperador dos
Franceses, que lhes vinha passar revista. O povo de Baiona encheu as colinas
volta do local para assistir ao espectculo. Os portugueses faziam boa figura:
ainda que a vestimenta no estivesse a condizer e mau grado a sua baixa
estatura, notava-se que eram fortes e geis, e tinham as armas muito bem
tratadas. Na formatura estava tambm um batalho da guarda imperial e mais
atrs outro regimento de infantaria e um de cavalaria portugueses. Napoleo,
acompanhado do marechal Berthier, seu irmo de armas e chefe do EstadoMaior, alm de outros oficiais, apeou-se, passou lentamente em frente do
regimento, mandou abrir alas, demorando-se numa minuciosa observao. De
seguida, o regimento manobrou em sua frente, encabeando a marcha das
tropas em parada que se dirigiram para o Castelo de Marrac, a pouca distncia
de Baiona, residncia oficial de Napoleo durante o tempo que passou nesta
cidade, em cujos jardins os soldados da guarda imperial confraternizaram ao
almoo com os seus novos companheiros de Portugal.
Napoleo ficou contente com o que viu dos portugueses. Felicitou o
comandante das tropas, demorando-se a falar com ele.
Contudo, no era Alorna quem recebia aquela honrosa distino, mas sim
o brigadeiro Pamplona.
Porque no estava o marqus frente das tropas de que era o
comandante?
Passando o Tejo em Abrantes e seguindo caminhos que bem conhecia,
Alorna tinha-se dirigido por Castelo Branco e Guarda para a fronteira. Os
regimentos

portugueses

levavam-lhe

uma

dianteira

de

alguns

dias.

Provenientes de vrias localidades tinham-se concentrado pela primeira vez j


a caminho de Espanha e no constituam um corpo coeso. No tinham ainda
fardamento prprio, pelo que eram um mostrurio de cores diversas enquanto
havia soldados com a farda to velha que mais pareciam maltrapilhos.

Malvestidos e malcalados, com as primeiras agruras da marcha em terras


estranhas, a disciplina degradou-se. Quem sabe se a falta do marqus no ter
contribudo para agravar a situao. A tropa, que seguia debaixo do comando
de Pamplona, uma vez que Gomes Freire tambm obtivera uns dias de licena
para se preparar, murmurava, insatisfeita. Quem sabe se a ausncia de Alorna
nesses primeiros dias no ter contribudo para que se desse o inevitvel:
comearam a dar-se deseres e aumentaram, medida que se internavam
em territrio espanhol.
Foi este desagradvel estado de coisas que Alorna foi encontrar em
Salamanca, onde conseguiu apanhar o pequeno exrcito.
Retomando o comando das tropas, levou-as at Valladolid, destino que
lhe fora dado por Junot, onde o esperavam ordens do marechal Bessires para
se lhe ir apresentar, mais frente, em Burgos, o que no deixou de lhe causar
alguma surpresa, pois esperava instrues de Murat, coman-dante-geral das
tropas em Espanha.
Chegaram a Burgos em 29 de Abril. Jean Baptiste Bessires, marechal do
Imprio, tinha j uma carreira militar recheada de sucessos. Alm de ter feito
dele um dos vinte e seis marechais de Frana, Napoleo, seu amigo prximo,
concedera-lhe o ttulo de duque de stria. Comandava ento um dos corpos do
Exrcito Francs estacionado em Espanha. Recebeu muito bem Alorna e os
seus oficiais, desfazendo-se em atenes, convidando todos para um jantar no
seu alojamento, durante o qual falou com simpatia de Portugal e dos
Portugueses. Todos ficaram muito satisfeitos, com excepo do marqus,
tendo-se gerado entre ele e o marechal francs uma visvel antipatia, que
acabou por levar no final da recepo a uma azeda troca de palavras.
Um dos oficiais portugueses que presenciou a cena escreveu mais tarde
que o orgulho fidalgo de Alorna o levara a encarar com desconfiana a
recente nobreza do marechal do Imprio. Esta era a tecla que habitualmente
tocavam os seus inimigos e detractores, que, como veremos em breve e o
prprio marqus no tardaria a aperceber-se, tinham passado a fronteira com
ele.
certo que a maioria dos generais que Napoleo por essa altura

nobilitava, fazendo-os duques e prncipes num abrir e fechar de olhos, eram h


poucos anos encarniados cidados republicanos ao servio da Revoluo,
prontos a decapitar a nobreza de sangue. Contudo no foi por desdm ou
intolerncia aristocrtica que se indisps com o francs.
A verdadeira razo era o facto de comear a perceber que a sua
autoridade como comandante dos portugueses se estava a diluir no contacto
com a hierarquia do Exrcito Francs. Sem ter por ele a considerao com que
esperava ser tratado, o marechal, cumprindo instrues de Napoleo, comeou
a dispor directamente dos regimentos portugueses. E os oficiais portugueses,
ofuscados pelo brilho do Exrcito Francs, com que contactavam pela primeira
vez, aceitavam de bom grado a nova situao.
J no era Alorna quem mandava na Legio, explicando-se assim o seu
desespero.
distncia, Gomes Freire tambm o pde constatar. Tambm ele adiara a
partida, encontrando-se ainda em Portugal quando Alorna estava j a contas
com os seus novos problemas. Recebeu ento informaes eloquentes sobre a
situao da tropa portuguesa em Burgos, que o levavam a comentar, num tom
onde se adivinhava alguma ironia ou mesmo desdm:
Portuguesadas

mais

portuguesadas!

Porm

depressa

ficaram

desenganados, pois a tropa se acha debaixo do comando do marechal


Bessires, e portanto ficar cada diviso sobre si. De Salamanca j chegaram
dois oficiais com certido de incapazes, porm sos como peros, e solicitam a
servir em Elvas no Depsito. Enfim j se conhece nestes quatro gatos que l
vai o esprito da Legio!
Depois, confirmando a grande quantidade de desertores - 1200 segundo
ele -, reafirmava que o esprito da extinta Legio passou nas divises depois
da chegada do homem a Burgos, e cada um faz o que quer.
Alorna ter reagido quanto pde. Constatando por fim a sua impotncia,
ficou profundamente abatido.
Aumentou muito o pesar que tinha de ter vindo [...] e tanto se afligiu e
teve tantas disputas com o general Bessires, no querendo ir para diante

como ele lhe mandava que finalmente lhe deu febre e adoeceu gravemente;
degenerou a febre em febre maligna e quando o Senhor Marqus estava a
morrer, e fora de si, os franceses mandaram ir as tropas para diante, e o
general Bessires estava tambm to enfadado que j no lhe mandava ordens
seno pelos seus ajudantes, s quais o Senhor Marqus no queria nem podia
obedecer.
Ali ficou mais de um ms para restabelecer-se acompanhado dos oficiais
do seu estado-maior e de uma pequena escolta de cavalaria.
Chegou a constar que Alorna estava preso. Foi o coronel Lecor, o seu
antigo adjunto, que depois da sua fuga tinha ido parar a Londres, quem ps
involuntariamente a correr essa notcia, que em breve ter chegado aos
ouvidos de Leonor Oyenhausen. Com a sua habitual impulsividade, a irm de
Alorna escreveu por essa altura a Napoleo, implorando a libertao da sua
famlia, iniciativa que no deve ter sido favorvel ideia que o imperador
formou acerca do marqus.
Enquanto Alorna se debatia com a doena, as tropas portuguesas
continuavam a sua caminhada para Baiona. Talvez devido revolta que
entretanto estalara em Arago contra os franceses, alguns dos nossos
regimentos atrasaram-se, ficando merc das tentativas de aliciamento por
parte dos revoltosos espanhis. Pamplona que, como vimos, entrara com a
primeira leva em Baiona nos primeiros dias de Junho, e com quem Napoleo
rapidamente se entendera, talvez devido s boas informaes dadas por
Bessires, foi mandado retroceder, para suster os restantes regimentos que
ainda vinham a caminho e p-los ao servio na zona de Vitria e Saragoa,
onde era necessrio combater a revolta e proteger os feridos franceses que se
encontravam

imobilizados

em

Valladolid.

oficial

portugus

executou

prontamente as ordens que directamente recebia dos franceses. Assumiu o


comando de Vitria garantindo com a tropa portuguesa as comunicaes no
Pas Basco e Navarra.
Tambm Gomes Freire, que entretanto chegara ao Norte de Espanha, foi
encarregado de comandar tropas portuguesas no cerco que os franceses
impuseram a Saragoa, cumprindo as instrues sem hesitar.

Tudo isto acontecia sem qualquer interveno de Alorna, que ainda


convalescente retomara enfim a marcha para Baiona:
Durou a molstia vinte e sete dias e veio a ordem de que morto ou vivo
fosse para diante. Levaram-no para Vitria onde estivemos trs dias
descansando por no poder continuar a viagem e a veio uma carta de Baiona
do quartel-general com grandes pressas do chamado imperador.
O criado alemo continuou o seu relato, informando que Alorna a tivera
conhecimento do desvio de regimentos para Saragoa:
Um

oficial

portugus

(Pamplona)

tinha

sido

mandado

com

dois

regimentos portugueses para Saragoa, e de Vitria o foi render Gomes Freire


com o que o Senhor Marqus se enfadou muito, dizendo: Forte asneira do
Gomes, que preciso tinha de tal fazer.
Doa-lhe tanto mais esta situao quanto as tropas que foram para o
cerco de Saragoa incluam parte da sua antiga Legio de Tropas Ligeiras:
Todas estas coisas faziam o Senhor Marqus mais doente, mas fomos
andando por fora, e chegmos a Baiona quando Bonaparte j tinha passado
revista s tropas e as tinha mandado para diante acampar em Auch, Pau e em
Tarbes onde estava o quartel-general. Bonaparte no falou ao Senhor Marqus
seno depois de alguns dias.

DEUS SEMPRE FAZ O QUE QUER E OS HOMENS NUNCA SABEM O QUE


H DE SUCEDER
Alorna chegou a Baiona nos primeiros dias de Julho. A cidade era
naqueles dias o centro de deciso do Imprio. Ali se tinha jogado o futuro
prximo da Pennsula Ibrica, e se traara o seu destino.
No so conhecidos pormenores da conversa entre Napoleo e Pamplona
havida um ms antes quando da apresentao dos primeiros regimentos
chegados de Portugal e se o que disseram teve alguma influncia nos projectos
do imperador.
Seja como for, ignorando que o marqus tinha ficado retido pela doena
em Burgos e esperando a sua chegada em breve, a verdade que
199
Napoleo tinha em mente encarreg-lo de uma tarefa que estava longe de
ir ao encontro das suas expectativas.
De facto, a 3 de Junho tinha escrito a Junot anunciando-lhe que o
marqus de Alorna, que comanda as tropas portuguesas, est a chegar. Ficar
aqui dois dias e mando-o de volta a Portugal para presidir ao recrutamento.
No use violncia contra os portugueses por causa do recrutamento; preciso
de reforar estes regimentos com alguns milhares de homens, mas antes de
tudo quero que se mantenha a tranquilidade. preciso usar a persuaso acima
de tudo.
Em conformidade com esta inteno e nessa mesma altura Napoleo deu
ordem a um general francs para tomar o comando da Legio Portuguesa e
organizar a infantaria maneira francesa enquanto outro general era
encarregado de fazer o mesmo com a cavalaria. Por outro lado, foi constitudo
um conselho administrativo com predominncia de oficiais franceses.
fcil de imaginar a decepo e desespero de Alorna ao chegar a Baiona
e perceber que o comando das foras portuguesas lhe tinha sido retirado sem
mais nem menos. O seu instinto no o enganara e afinal sempre se
justificavam os receios e desconfianas que o seu encontro com o marechal
Bessires fizera nascer.

Era uma situao humilhante e um prmio amargo para quem como ele
arriscara tudo na sada de Portugal. No podia conformar-se e tratou de reagir.
Nesse difcil transe deve ter contado com a ajuda de Loureno de Lima, o
homem que manipulara a deputao portuguesa e que ficara como elemento
de ligao junto de Napoleo e tambm com o condestvel do Exrcito
Francs, o marechal Berthier. O primeiro desfazendo a m impresso que se
formara volta de Alorna e que bem podia ter sido alimentada tambm por
Pamplona, em cujo ntimo, como veremos, crescia uma insanvel animosidade
contra Alorna. Por seu lado Berthier era exmio em reduzir os estragos que as
impetuosas decises de Napoleo no raro provocavam, e usou os seus
talentos para evitar que a dignidade do marqus fosse irremediavelmente
abalada.
Os rogos de D. Loureno e as diversas cartas que escreveu ao condestvel
de Frana produziram o efeito desejado. Quinze dias depois da sua chegada
saam novas directivas sobre a Legio Portuguesa, esclarecendo o que seriam
as verdadeiras intenes do imperador. Estava salvaguardada
a posio do marqus, que seria coadjuvado pelos dois generais
franceses, antes nomeados em seu lugar, s para efeitos de adaptao da
tropa organizao do Exrcito Francs.
Como

para

encerrar

definitivamente

aquele

mal-entendido

foi-lhe

atribuda poucos dias depois a cruz de comandante da Lgion d'Honneur e a


condecorao da Aigle d'Or'. O agradecimento que Alorna fez ao grande
chanceler da Ordem, assinando como comandante-chefe da Lgion Portugaise,

no

deixava

transparecer

qualquer

ressentimento

sobre

as

desconsideraes de que tinha sido alvo.


Recebi em Pau, em 21 de Julho, a carta com que V. Ex.a me honrou com
data de 6, e a condecorao que a acompanhava. Estimo imensamente esta
preciosa marca da bondade de Sua Majestade Imperial e Real.
Aprecio tambm, extremamente reconhecido, a prontido com que V. Ex.a
me recebeu no nmero dos membros da Lgion, autorizando-me a exibir em
pblico um distintivo de que sou muito orgulhoso, porque me faz sentir

identificado com o que h de mais brilhante neste mundo. Lembrar-me-ei


sempre, com felicidade, que foi da mo de V. Ex.a que recebi este distintivo.
J nessa altura as foras portuguesas estavam a caminho dos quartis
que lhes estavam destinados a descansar e passar o Inverno, na pequena
cidade de Auch, seguindo o mesmo caminho que o imperador levava em
direco capital depois de ter deixado Baiona.
Alorna j s lamentava no ter sido recebido por Napoleo e estava ferido
no seu orgulho por tal honra ter sido concedida a Pamplona e no a ele. Foi em
circunstncias imprevistas e fortuitas que tal entrevista acabou por ocorrer.
O marqus seguia com a sua escolta pela estrada poeirenta, debaixo de
um sol abrasador, quando ao passar por uma aldeola encontrou um grande
nmero de soldados da guarda imperial.
Resolveu tambm fazer alto e s ao apear-se entreviu o coche de
Napoleo frente ao porto de uma estalagem. O imperador vinha por
casualidade a sair nesse momento. Informado de quem acabara de chegar,
mandou chamar Alorna, voltando a entrar para o salo em que tinha estado a
descansar.
Foi uma entrevista protocolar e pouco calorosa. Contrariamente ao que
Alorna desejava, Napoleo no lhe deu muita oportunidade de falar. Vendo
1

guia de Ouro.

assomar porta um general que acabara de chegar afogueado e cheio de


pofra, pretextou a necessidade urgente de receber notcias de Espanha para
terminar abruptamente aquela curta entrevista.
Ficou desiludido. Teria gostado de transmitir-lhe os seus anseios e
aspiraes, explicar-lhe porque estava ali e dizer-lhe que a sua conscincia s
ficava em paz se lhe fosse dada, e s tropas que trouxera de Portugal, a
oportunidade de se distinguirem nos campos de batalha e encherem de glria
o nome de Portugal.
Era claro que Napoleo formara dele uma opinio adversa e reservada.
Obra das informaes do marechal Bessires com quem Alorna altercara em
Buraos? Intrigas de Pamplona? Ou seria a intuio do imperador que o fazia

adivinhar as maldies e m sorte que acompanhavam Alorna, quando fortuna


e boa estrela so na guerra as indispensveis companheiras da vitria?
Entretanto, e tirando as apreenses do marqus, tudo sorria aos militares
portugueses. Pagos em dia, vestidos e calados de novo, os soldados gostavam
do que iam vendo e marchavam de boa mente para a regio onde passariam
os meses de Inverno.
No dia seguinte entrevista de Alorna com Napoleo, estando na cidade
de Tafbes que o imperador ia visitar, foram escolhidos os regimentos de
infantaria portugueses para formar alas no percurso que fez a p no meio das
ovaes da entusiasmada populao.
De seguida dirigiram-se para Auch, onde finalmente iam poder descansar
depois de quase seis meses de marchas foradas.
para os franceses, porm, as coisas no corriam de feio. Depois do rei
Carlose prncipe terem sido apanhados pela armadilha de Napoleo, este
sentara no trono de Espanha o seu irmo Jos. Se alguns, parte da aristocracia
e afrancesados constitucionalistas, tal como acontecera em Portugal com
Junot, o aceitavam de bom grado, uma parte considervel de Espanha
repudiou-o. A revolta que j estalara e fora reprimida em Saragoa reacendeu-se um pouco por todos os lados. Foi at possvel aos espanhis com um
exrcito improvisado conseguir uma vitria sobre um general francs menos
fenz ou pouco habilidoso.
Tambm por essa altura um general espanhol, o marqus de la
Romana, que fora colocado para apoiar os franceses (ou para o afastar
202
O ltimo Tvora | Jos Norton
de Espanha) no Norte da Europa, desertou com toda a sua diviso,
embarcando em segredo numa esquadra inglesa que o esperava nas costas da
Dinamarca.
Em Portugal comeara tambm a insurreio, fora de Lisboa, e corriam
boatos de um prximo desembarque dos ingleses algures na costa portuguesa.

Subitamente, no princpio de Agosto, Napoleo deu instrues para que a


infantaria portuguesa se dirigisse de imediato a Grenoble, ao mesmo tempo
que mandava a cavalaria para Avinho, locais muito mais afastados da
fronteira. Recearia ele que, to perto da Espanha revoltada, os portugueses
decidissem fazer o mesmo que fizera la Romana? Ser que desconfiava de
Alorna?
De facto, alguns veteranos da Lgion afirmaram mais tarde que, a
caminho de Grenoble e ao atingirem Montpellier ainda no Sul de Frana, e
depois de ter sabido da revolta em Portugal e das restantes notcias, Alorna
teria pensado em desertar, entrar em Espanha pela Catalunha e voltar a
Portugal. S no o teria feito segundo disseram, devido irresoluo de uns
e vontade de outros oficiais que, consultados, obstaram ao plano.
Tal fuga porm seria uma aventura de resultados duvidosos. Alguns
milhares de soldados estrangeiros percorrerem clandestinamente centenas de
quilmetros em territrio francs, era uma ideia impossvel. Por outro lado, no
h notcia de alguma vez os ingleses terem pensado em fazer uma operao
para recolher os portugueses no Mediterrneo, como tambm foi aventado.
Estavam nesse ms de Agosto de 1808 mais preocupados com o desembarque
das tropas de Wellington na costa portuguesa.
Alm disso, um outro oficial portugus garantiu depois que, se tivesse
existido tal plano, ele no teria deixado de o conhecer, o que no aconteceu. O
mais provvel que tal plano no tenha passado de uma fico criada
posteriormente por quem teve interesse em transmitir a ideia de que os
portugueses estavam em Frana coagidos e contra a vontade.
Na plenitude do deu comando e em face das novas instrues do
imperador, o marqus deixou a cidadezinha de Auch por volta de 10 de Agosto.
Seguiram, primeiro, para sul, procurando caminho plano para facilitar a
marcha. No dia 20 avistaram as imponentes muralhas de
203
Carcassona. Em 27 chegaram a Montpellier, donde seguiram para Nimes,
que atingiram quatro dias depois, e Avignon a 2 de Setembro. Tinham ladeado

as montanhas do macio central e encaminhavam-se agora para nordeste.


Nesta ltima cidade foi dado novo destino cavalaria, que seguiria para Gray,
terra mais a norte, prxima de Paris.
Por todas as terras em que passava, a Lgion era muito festejada pela
populao, ainda que causasse primeira vista surpresa e susto. Os soldados
j estavam bem equipados, mas o seu aspecto era invulgar, como recordaria
um dos oficiais portugueses:
Todos julgavam ver em ns um rebanho de brbaros do Cucaso, na
verdade. Sendo a pele dos nossos um pouco trigueira, com a marcha contnua
de quase seis meses debaixo dum sol ardente, principalmente depois que
deixmos Auch e atravessmos o Sul da Frana, pareciam pretos; alm disso,
as nossas caras carrancudas contrastavam com as dos sorridentes franceses e
tnhamos um certo ar de arreganho que fez com que o baixo povo nos tomasse
por antropfagos.
Em Valence, no dia 9 de Setembro, o marqus passou solenemente
revista Legio. Depois, os portugueses separaram-se, seguindo a cavalaria
para Gray, com Pamplona, enquanto Alorna se dirigiu com a infantaria para
Grenoble, onde foram recebidos com grandes festejos em finais de Setembro
de 1808.
Tinha chegado ao fim a longa caminhada da Lgion Portugaise. Durante
seis anos, esta cidade vista dos Alpes, no corao da Europa, acolheu os
portugueses, nunca l deixando de estar em permanncia umas largas
centenas de homens. Foram-se integrando na vida local. Tornaram-se notados
pelos seus modos sociveis. Sabe-se que havia uma banda que deu concertos
de msica, e os portugueses chegaram a representar peas de teatro. Fizeram
amigos e muitos l casaram e deixaram descendncia.
Foi tambm uma pausa nas provaes fsicas e morais que o marqus
tinha suportado naqueles ltimos meses. Os melindres estavam a caminho de
sanar e mantinha as melhores relaes com todos, incluindo com os generais
franceses que tinham sido os seus involuntrio rivais. Nessa altura escreveu ao
ministro da Guerra, parecendo colocar um ponto final no assunto: ... Ligueime de amizade com aqueles dois generais, Mller

204
e Paris, mas deixava perceber que ainda no estava convencido de que
os seus mritos estivessem reconhecidos: Fui nomeado inspector-geral das
tropas portuguesas e tenho o maior apreo por essa nomeao e desejo no
ser julgado incapaz de sair bem dos deveres que esse cargo me impe. Tenho
a meu crdito o hbito de pr tropas em estado de servir, pois era isso que eu
fazia em Portugal desde h muito tempo. Uma vez que o imperador e V. Ex.a
estejam persuadidos disso, nada mais tenho a desejar ou a observar.
O Inverno aproximava-se, rigoroso, naquela zona to prxima dos Alpes.
Naquela altura, guerra s havia em Espanha, para onde no havia inteno de
mandar as foras portuguesas. De Portugal, poucas notcias havia, e as que
chegavam vinham filtradas pela censura e deformadas pela propaganda. A vida
da Legio entrava na rotina.
Era tempo de Alorna satisfazer um sonho que acalentava desde criana.
Quantas vezes na sua infncia o pai lhe falara, na correspondncia da priso e
depois de viva voz, no brilho da cidade de Paris, dos seus monumentos,
bibliotecas, palcios recheados de quadros e esculturas dos grandes mestres.
J no seria a mesma do tempo de D. Joo Alorna. Muito desaparecera na
voragem da Revoluo, e a antiga nobreza fugira ou acabara os seus dias na
guilhotina, como acontecera com o duque de Orlees, que apesar de ter
aderido Revoluo, acabara os seus dias na guilhotina do terror no tempo de
Robespierre, enquanto a coleco de escultura e pintura do seu Palais Royal se
dispersava.
Em

contrapartida,

os

passeios

pblicos

de

ento

enchiam-se

de

citoyens vestidos com exagerada afectao e mulheres insinuantes com os


seus generosos decotes, os incroyables1 e as merveilleuses2, como lhes
chamavam, por repetirem afectadamente e sem cessar essas palavras.
Pululavam as academias cientficas e das artes. As exposies de quadros
tinham substitudo as galenas dos nobres. Os mais ilustres parisienses
reuniam-se em sales, de onde, com gestos requintados e frases bonitas, les
mots d'esprit, brotavam intrigas sociais e polticas.
i

Incrveis.

Maravilhosas.

os primeiros dias de Novembro de 1808, depois de lhe ser concedida


licena que se havia de prolongar at ao ano seguinte, Alorna partia na
companhia do conde de Sabugal para a capital francesa.

UMA LEGIO DE INTRIGAS


Um acaso extraordinrio fez com que o marqus, no seu caminho para
Paris, viesse a encontrar um companheiro que no via desde Lisboa.
Foi numa estalagem em Lyon, onde era habitual pernoitarem os
passageiros da diligncia. Logo ao acertarem o preo dos quatros com o
estalajadeiro, este tinha informado Alorna e o conde de Sabugal de que ali se
encontrava tambm outro oficial portugus, ainda que no lhes tivesse dito o
nome. Sentaram-se para jantar numa mesa perto da lareira, encomendaram
comida e vinho e de repente tiveram a surpresa de ouvir uma voz conhecida
dar-lhes as boas-noites em tom jocoso. Viraram-se e deram com Gomes
Freire, que jovialmente se aproximava, de braos abertos. Vinha de Paris,
fazendo o percurso inverso, para se juntar Legio Portuguesa em Grenoble.
Abraaram-se efusivamente, jantaram juntos e ali ficaram at tarde a
conversar, contando cada um as peripcias por que tinha passado.
Gomes Freire, como vimos, tinha-se demorado mais tempo do que o
marqus a sair de Portugal e a revolta em Espanha j estava muito acesa
quando comeou a travessia de Espanha.
-Fui preso pela guerrilha e estive em riscos de ser fuzilado, porque me
tomaram por francs. Valeu-me um padre que mandaram para me confessar.
O bom homem era um rstico, e quando reparou no grande crucifixo
que trago sempre comigo, nunca tendo visto nada de to precioso, julgou
que eu era um bispo.
Riu-se abrindo a camisa para mostrar uma cruz de prata cravejada de
pedras semipreciosas que trazia pendurada ao pescoo.
Deixei-o acreditar, e ele acabou por conseguir que me libertassem, mas
no fui longe. Para c de Valladolid voltei a ser preso. Levaram-me a uma
vilria onde estava um general do Exrcito Espanhol a quem comeava a dar
explicaes quando se deu um ataque dos franceses. Fugiram em debandada e
esqueceram-se de mim, deixando-me para trs.
Depois sei eu o que se passou. O Bessires mandou-te comandar os
nossos regimentos no cerco de Saragoa. Roguei-te pragas, senti-me

trado. Depois percebi que vocs nada podiam fazer, porque os franceses
estavam a passar-me a perna e queriam tirar-me o comando. Tive de bater o
p, e se queres saber, ainda me no sinto seguro e parece que no tm
confiana em mim.
-No se engana marqus, atalhou Gomes Freire. Mas o pior que os
nossos a quem os franceses do ouvidos tudo fazem para o deitar abaixo.
Agora, que vai a Paris, trate de desfazer as intrigas que andam a tecer sua
volta, sobretudo um que nos bem prximo....
Gomes Freire ia para dizer um nome, mas hesitou.
-De quem est a falar? - perguntou, exaltado, o conde de Sabugal.
-Sei

bem

quem

disse

Alorna,

sossegando

amigo.

Depois dirigindo-se a Gomes Freire, continuou:


-Tens razo. Desconfio dele h muito tempo. Aprendi a conhec-lo em
Baiona. Mas no serei eu o gato que o ajudar a tirar as castanhas do fogo.
No merece mais conversa, mudemos de assunto. Que notcias h de Portugal?
Uma trapalhada. O nosso prncipe, depois de chegar ao Brasil deu o dito
por no dito e declarou guerra a Frana. Os ingleses, que tinham passado a
inimigos, voltaram a ser amigos, desembarcaram em Portugal e o Junot
deixou-se bater por eles. Agora podem os ingleses tudo no nosso pas. Eles
que assinaram a paz e at parece que esto no Governo da regncia. De ns
que ningum quis saber.
Malditos ingleses. Cada dia os detesto mais - disse Alorna entre dentes.
Que far Napoleo?
Dizem que no descansa sem os despejar outra vez para o mar.
O imperador h-de saber que pode contar comigo, mesmo em Portugal.
No levantarei a espada contra portugueses, mas contra os ingleses ser o que
for preciso.
Depois de dizer estas palavras empolgadas, o marqus despediu-se de
Gomes Freire, desejando-se mutuamente boa sorte. No dia seguinte retomou o
caminho de Paris com o conde de Sabugal.

Passou os primeiros dias inebriado com a emoo de descobrir a grande


cidade. A acreditar no relato que depois fez Laura Junot nas suas memrias, a
sua presena em Paris foi um xito social: certamente toda a sociedade de
Paris conheceu o marqus de Alorna.
A boa recepo na alta sociedade no o fazia esquecer as incertezas da
sua posio como militar e comandante da Legio Portuguesa em Frana.
207
Alm disso, as antigas querelas sociais e intrigas de Portugal voltavam a
atorment-lo, pois havia em Paris portugueses para quem a sua presena no
era bem-vinda.
Filinto Elsio, que fora amigo de sua irm Leonor, participante nas reunies
poticas que se faziam nas grades do Convento de Cheias nos longnquos
tempos da priso, foi um dos que reacendeu o fogo dessas quezlias. Havia
muito que estava exilado em Paris, fazendo comunidade com

outros

portugueses afrancesados e defensores das ideias liberais ou republicanas,


obrigados a fugir de Portugal, muito antes da chegada dos franceses. Dizia-se
que o seu interesse pela irm do marqus no se limitara ao gosto que ambos
partilhavam pela poesia, antes calava mais fundo no corao. Conhecedor da
histria, o marqus D. Joo de Alorna, depois da libertao, teria contribudo
para que fosse expulso de Portugal. Pois bem, por vingana ou senha poltica,
ao encontrar ao fim de tanto tempo em Paris o irmo da mulher que
supostamente amara, Filinto fez questo de o amesquinhar e tratar com a
maior das insolncias, tal como fizeram os outros portugueses das relaes do
poeta.
No dia 26 de Dezembro de 1808 - no h maior tristeza que um Natal
passado longe da famlia - foi um homem desgostoso, cheio de saudades,
obcecado pela ideia da morte, que escreveu para Leonor:
Minha querida mana do meu corao, neste mundo j no pode haver
luxo de pensamentos e ainda os de primeira necessidade sabe Deus quando a
gente os pode soltar. Vamos ao caso: a carta que me escreveste em Julho
chegou-me mo em Novembro. Tu dizias que a tinhas entregado a uma

pessoa de grande confiana, e quem ma fez entregar foi a polcia, j se sabe


com o seu competente anzol, que felizmente eu vi.
Estava a ser vigiado, o que batia certo com as confidncias de Gomes
Freire sobre a trama que pretendiam construir sua volta. Qualquer dvida
ento se dissipou, e mais tarde havia de revelar o que se tinha passado a um
confidente, Jos Liberato Freire de Carvalho, cujas memrias chegaram at
ns:
Algum lhe disse que surdamente se comeava a espalhar que no era
afeioado aos Franceses, e tinha particulares correspondncias com a condessa
sua irm, que ento estava em Inglaterra. E acrescentou que o autor destes
boatos lhe parecia ser o general Pamplona, que sempre baixamente ambicioso,
procurava tirar-lhe o comando dos portugueses e ser ele quem fosse nomeado
para o substituir. O marqus no fez caso, e comeou a
viver sempre muito retirado, cuidando s dos negcios que pertenciam ao
seu emprego, e sendo o mais reservado em suas palavras e aces.
Chegado porm a Paris, viu que aqueles boatos no tinham sido
indiferentes; e que contra ele havia no s suspeitas, mas eram acreditadas;
porque sendo todos os portugueses de distino convidados para irem
cumprimentar o imperador, s ele no tivera esse convite [...] Assim se passou
algum tempo, quando enfim teve um convite do ministro da polcia Fouch
para lhe ir falar. Foi muito bem recebido; e depois das palavras de cortesia
perguntou-lhe o ministro: que qualidade de criados tendes em casa? O
marqus respondeu-lhe que eram uns portugueses e outros franceses. Que
no se fiasse nos ltimos, pois eram em geral espies da polcia, ter-lhe-ia dito
Fouch, entregando-lhe um caderno de apontamentos que os mesmos lhe
tinham surripiado. Talvez por o contedo do mesmo ter sossegado Fouch
quanto s ideias de Alorna deu-lhe o chefe da polcia os parabns, pois,
estando ento seguro do seu comportamento, o imperador o respeitava e
estimava.
Retomemos agora a leitura da carta que escreveu naquele triste Natal de
1808, bem inteirados das razes que tinham contribudo para o deprimir:

No tenho notas da marquesa desde Maio. Mas no estou triste, pois sei
de certo que hei de morrer, e neste caso dez ou doze anos de mortificao
depressa se passam, estando a gente com o olho no bom tempo que se h-de
passar para sempre.
Bom cristo, acreditava na vida eterna depois da morte, na qual esperava
encontrar-se com os filhos, sempre presentes na sua memria. Como j os no
tinha como herdeiros, decidira que o sobrinho lhe sucedesse, dando-o assim a
conhecer irm, ao mesmo tempo que, como senhor de casa lhe sugeria o
casamento: tomara ver o Joo [o filho da irm] antes de morrer e tomara j
dar-lhe tudo que tenho, visto que nem o Joo nem o Miguel o quiseram; forte
apetite tinha eu que ele casasse com uma pessoa que est no Brasil, no me
atrevo a dizer quem, mas tu logo adivinhas. Dizem que est muito bonito; isto
so ideias do mundo, casamento e mortalha no Cu se talha, e se no suceder
o que eu desejo, suceder outra coisa melhor.
No sei se as minhas sobrinhas l esto ou se ficaro, mas considero
muito nelas e abrao-as c em esprito com bem saudade, e interesse; como a
minha casa ficou l em mos das malacuecas, no sei o que faro em matria
de moradas, mas a minha inteno que elas as tenham sempre.
209
Pensava voltar, pois assegurava que, em isso acontecendo, se as coisas da
sua casa no estivessem direitas, passariam a andar como ele queria: e logo
que eu possa pr a mo no que do teu Joo [os seus bens prometidos ao
sobrinho], correr o pretrito e o futuro, se com efeito actualmente no
corre.
Para o ajudar contava com o apoio dos Cus que at ali s lhe tinham
dado desgostos e contrariedades: Ora Deus bem pode, em eu l chegando,
pr-me a mo pela casa, porque a falar a verdade tem me zurzido, mas a
desgraa pode ajudar, e esta ideia faz-me bem - toma-a tambm para ti. No
creias em polticas, porque Deus sempre faz o que quer, e os homens nunca
sabem o que querem nem o que h de suceder - e em tal caso, honra e
conscincia e deixar ventar. Quem sabe se debaixo dessas falas ambguas no
se escondia algum arrependimento pelo caminho que seguira, ao ver o seu

futuro to incerto, por fora das dvidas que a intriga fizera renascer volta
da

sua

pessoa.

Talvez

estivesse

farto

de

uma

luta

sem

sentido,

incompreendida, desigual, de que recebia como paga a desconfiana dos que


pretendia servir, a inveja dos que lhes estavam perto e a inimizade do seu
pas.
As pungentes palavras de despedida dizem bem da sua melancolia
naqueles dias de solido e tristeza:
Adeus minha querida mana. Se Deus me permitir o viver contigo, e com
as tuas filhas em Portugal, tasquinhando em Almeirim, forte favor me faz, de
Portugal no saio, nem quero outra coisa seno ir para l, os meus filhos esto
na Trindade e eu quero que me enterrem l, porque ao ressuscitar quero
achar-me logo ao p deles em corpo e alma.
No incio de 1809, Alorna tinha conseguido reagir situao sombria em
que acabmos de o encontrar em Paris.
Uma entrevista com o ministro da Guerra voltara a dar-lhe esperanas de
que a sua posio perante a Legio e o Exrcito Francs viesse a melhorar.
Partilhava com o duque de Feltre o dio aos Ingleses, e o facto de tambm ele
ser oriundo da nobreza permitiu que se abrisse com ele mais vontade,
levando-o a acreditar, no sem razo, que podia contar com a sua proteco.
De facto, o duque, de seu nome Henry Clarice, antes de ser contemplado com
aquele ttulo napolenico, j era nobre de sangue,
pertencendo a uma velha famlia irlandesa radicada em Frana. Alorna
ganhara assim um trunfo importante na corte do imperador que o ajudaria a
desfazer a suspeio que pairava de ser secretamente adverso aos interesses
de Frana.
Contudo, a sua imagem no estava ainda imune a crticas, que
certamente lanavam razes junto dos adversrios que tinha em alguns dos
seus companheiros portugueses. Em Fevereiro de 1809, na sequncia de uma
consulta que fizera sobre a Legio e os seus oficiais, Napoleo recebeu uma
informao, que acabava no fundo por ser pouco abonatria para o marqus.
No deixando de fazer justia ao seu carcter e sua dedicao pessoa de

Vossa Majestade, o relatrio censurava-lhe o facto de se ocupar demasiado


com a reorganizao do antigo Exrcito Portugus, e de no reconhecer as
vantagens de identificar a sua tropa com o Exrcito Francs.
Efectivamente, desde o primeiro contacto com Bessires em Vallado-lid,
que Alorna tinha percebido, com grande arrelia como vimos, que a ideia de
Napoleo era integrar os portugueses no Exrcito Francs. Nesse sentido, a
Legio tenderia a transformar-se, como acabou por acontecer, num depsito de
soldados destinados a reforar este ou aquele corpo do Exrcito Francs. O
comando de Alorna no consistiria em estar frente dum exrcito nacional e
autnomo, por pequeno que fosse. Era antes assegurar a instruo, a boa
apresentao das tropas e torn-las aptas para tapar buracos na organizao
militar do Imprio.
No ficavam por aqui as censuras que lhe faziam. Era ainda acusado de
ter para com os coronis e majores que se distinguiam pelo nascimento,
comportamentos e atitudes pouco militares e prejudiciais ao servio. Entre
estes estavam os marqueses de Ponte de Lima e Valena, Saldanha e
Albuquerque, os condes de Sabugal e So Miguel, e o prprio Jos Tancos do
seu estado-maior. Deles tambm o relatrio dizia: mostram ardor e so
inteligentes, mas precisariam de ser dirigidos e comandados com mo firme;
esto distantes dos seus oficiais e pouco se ocupam da instruo. Enfim,
eram os antigos companheiros de Alorna, desde a Legio de Armas Ligeiras,
at aos acusados da suposta conjura contra o prncipe D. Joo, passando pelo
clube dos nobres, de afastar D: Joo durante a sua doena em 1805.
No havia dvida de que se renovara alm-fronteiras no seio da Lgion
Portugaise o confronto que vinha tomando forma desde os tempos do
211
marqus de Pombal e opunha os adeptos das reformas sociais aos
membros da Grandeza. Essa querela fora encontrar terreno frtil nos oficiais
daquela repblica francesa que, transformada ento em Imprio, no
abandonara ainda assim por completo a cartilha jacobina. Aquele relatrio era
prova de que os seus autores tinham recebido informaes da oficialidade
liberal portuguesa, que se opunha a Alorna e aos seus amigos.

Tudo se conjugava assim para afastar o marqus de Frana e do comando


da Lgion.

UMA MANEIRA VIOLENTA DE SALVAR O PAS


No se enganavam os que, como Gomes Freire, acreditavam que
Napoleo no descansaria enquanto no expulsasse os ingleses de Portugal,
que se transformara na base das operaes militares em toda a Pennsula.
O marechal Soult, que j se encontrava em Espanha, foi escolhido para
levar a cabo uma nova investida que para aquele efeito se organizou,
conhecida na Histria de Portugal por Segunda Invaso Francesa. Reinava o
optimismo entre os franceses, e o imperador pensou que o avano de Soult
pelo Norte, a caminho do Porto, associado ao domnio da regio sudoeste de
Espanha por Jos Napoleo e seus generais, levaria rpida reconquista aos
britnicos.
Esta nova operao militar surgiu tambm como um bom pretexto para,
aproveitando a disponibilidade de Alorna para servir, o afastar do seu comando
e de Frana. Integrado no exrcito de Soult, o marqus seria muito mais til a
consolidar em Portugal uma nova situao favorvel aos franceses do que a
complicar a reforma da Legio com o seu nacionalismo e esprito aristocrtico.
Quem sabe se ele prprio no fundo, apercebendo-se da falsa posio em que
se encontrava, no receberia de bom grado a possibilidade de voltar a
Portugal?
Estava de novo em Grenoble, quando em Maro de 1809, recebeu ordem
para se dirigir imediatamente a Portugal passando por Valladolid, onde o duque
de stria (marechal Bessires) lhe daria as instrues para se colocar s ordens
de Soult.
Ao dar-lhe como destino Portugal, tal ordem traduzia optimismo e a
certeza de que a programada operao militar consistiria numa espcie de
passeio at Lisboa. Nesse sentido, o destino de Alorna no seria entrar
212
em Portugal com o marechal Soult pelo Norte, mas seguir directo a Lisboa
para o coadjuvar na governao do Pas. S assim faria sentido, pois era
impossvel juntar-se ao Exrcito, uma vez que recebeu as ordens em Grenoble
quando j Soult atravessava o rio Minho, iniciando a chamada Segunda

Invaso Francesa que, apesar de ter encontrado algum apoio nacional, como
da primeira vez, no passaria do Douro e seria rechaada ao fim de trs
meses.
Tambm Alorna assim pensaria, pois a sua despedida no era a de quem
partia para uma campanha, mas de algum que pensa no voltar. o que se
deduz do tom de uma longa carta que escreveu ao duque de Feltre, na qual se
adivinhava a intimidade das suas relaes com o ministro da Guerra de
Napoleo e na qual transparece a alegria e o entusiasmo com que recebia
aquela misso. Para trs ficavam os mal-entendidos, a vigilncia policial a que
estivera sujeito, a arrogncia de Bessires e tudo o mais que o magoara desde
que sara de Portugal. Era tambm um testemunho mais do seu inequvoco
apreo pela Frana:
Parto assim na noite de 8 ou 9, e se atrasei a minha partida de 48 horas,
foi porque, apesar do desejo de voltar a ver a minha ptria, custa-me deixar a
Frana. O Governo e o pas trataram-me to bem, que no posso partir sem
gastar alguns momentos para manifestar a minha gratido e o apego a Frana.
Creio, fundado em razes slidas e mesmo por opinies herdadas de meu pai,
que o maior servio que se pode fazer a Portugal de dar-lhe a perceber que
s pode existir juntando o seu destino ao da Frana. Em todas as
circunstncias possveis, necessrio que Portugal seja, em tudo, agradvel
Frana. A Frana quis tropas portuguesas, e eu, que estava frente do
Exrcito, quis enquadrar essas tropas com pessoas seguras e capazes de
inspirar o esprito que era necessrio para que esta amostra da nao
portuguesa pudesse atrair sua ptria a boa vontade do soberano.
No fiz questo de interesses particulares, apenas tive em conta o
interesse pblico. Assim, arranquei o marqus de Ponte de Lima sua famlia e
privei-o das suas riquezas, porque uma pessoa de carcter, tem meios e
influncia e pensa correctamente; o mesmo fiz em relao ao marqus de
Valena e ao conde de Sabugal; tambm fui buscar o conde de So Miguel,
que, alm de me ser muito dedicado4em energia e iniciativa, e o Sr. de Sousa,
que faz as funes de estado-maior, e j era o meu segundo no Alentejo e de
que aprecio o esprito pblico. Estes so os homens que gostaria de ter comigo

em Portugal e que podem ser teis, porque me


parece que no precisamos de pessoas s pela tctica, sendo tambm
preciso esprito pblico e as boas ideias, e se h pessoas de vulto que se
deixam induzir em erro, so necessrias pessoas igualmente importantes para
que faam a balana inclinar-se para o lado bom, e ainda porque, mesmo que
os meus compatriotas possam ainda ter por mim amizade e deferncia,
sempre aconselhvel ter algum a secundar-nos.
Alorna acreditava, assim, que ele e os outros nobres da Grandeza que
com ele se tinham juntado a Napoleo teriam possibilidade de mobilizar o povo
e as vontades de Portugal, sacudir o jugo dos ingleses, e levar a Nao a
juntar os seus destinos aos da Frana.
Nesse sentido juntou carta uma lista dos oficiais que achava
conveniente acompanharem tambm a expedio de Soult. A sua sugesto
contudo, no foi seguida, e Alorna acabaria por partir ao encontro de Soult
apenas acompanhado pelos oficiais do seu estado-maior, ficando todos os seus
amigos em Frana.
A realidade da guerra na Pennsula contrastava porm com o optimismo
reinante, e a situao militar era muito voltil. Quando Alorna chegou a
Valladolid j o marechal Soult estava a entrar em Portugal pela fronteira do
Norte e devido aos incidentes da revolta espanhola as comunicaes estavam
cortadas. O avano de Soult sobre Lisboa no viria a concretizar-se, sendo a
incurso rechaada ao fim de trs meses, enquanto as operaes no Sul de
Espanha tambm no corriam como o esperado.
Ficava assim transtornado o plano de o afastar para Portugal. Ficando
desocupado e sem destino, e querendo os franceses que voltasse a Frana, a
alternativa encontrada foi coloc-lo em Madrid, no quartel-general do rei D.
Jos I de Espanha, irmo de Napoleo.
Recapitulemos rapidamente o que se passara em Espanha com este desde
que os portugueses da Legio se tinham internado no interior de Frana no
Outono de 1808.
Depois de ter fechado sobre o rei de Espanha e seu filho Fernando a

armadilha de Baiona, na sequncia do que ambos abdicaram da sua soberania,


direitos e atribuies, Napoleo colocou o seu irmo no trono de Madrid (no
sem alguma pena de Murat, que se via j ele prprio como rei). Buscando
legitimar a usurpao por um processo parecido ao que
Junot

tentou

executar

em

Lisboa,

fez

previamente

aprovar

uma

constituio por um conjunto de deputados espanhis de confiana trazidos


para o efeito quela cidade francesa.
Os espanhis, contudo, estavam divididos. Uns, os afrancesados, como
seria em Lisboa o conde da Ega, aceitavam a abdicao dos Bourbons e o novo
rei francs. Outros, os que em breve se lanariam na revolta, eram uma
amlgama onde cabiam os monrquicos absolutos, o clero conservador e o
grupo dos que sonhavam com uma alternativa liberal, republicana ou pelo
menos monrquica constitucional.
A derrota de um exrcito francs perante as foras revoltosas em Bailen,
na Andaluzia, em Julho de 1808, a que j nos referimos, desguarneceu Madrid,
obrigando o rei Jos a retirar-se para territrio francs.
Em Dezembro seguinte, numa demonstrao do seu poderio militar,
Napoleo entrou em Madrid frente de sessenta mil homens de infantaria e
dez mil cavaleiros, recolocando no trono o seu irmo, o rei intruso, como
sempre foi chamado. Em princpio de Janeiro, deixando a situao controlada,
voltou para Frana depois de receber notcias que o desinquietaram sobre a
actividade militar da ustria.
Foi seis meses depois de Jos Napoleo ter retomado o seu trono que
Alorna, acompanhado pela sua pequena comitiva de criados e oficiais do seu
estado-maior e na sequncia do seu desencontro com Soult, chegou a Madrid
para se juntar ao quartel-general do rei.
Entretanto, desde a sua sada de Grenoble, a famlia perdeu-lhe o rasto e
durante muito tempo nada se soube da sua sorte. A situao de guerra
generalizada em grande parte da Pennsula prejudicava as comunicaes e
foram tantas as dvidas sobre o seu paradeiro que a sua irm Leonor admitiu
que tivesse morrido. Ela vivia ento beira da misria em Londres, onde

vrias vezes esteve em risco de ser presa por dvidas. Desesperada, chegou a
escrever para o Brasil, pedindo autorizao ao prncipe D. Joo para dispor dos
bens da casa de Alorna, sentindo-se legitimada pela carta que seu irmo lhe
tinha escrito no ltimo Natal,
Sabemos contudo que Alorna seguiu o rei Jos na campanha que este
empreendeu contra os focos de resistncia da guerrilha e nas batalhas que
travou contra as foras espanholas apoiadas pelo Exrcito Anglo-Luso sob
215
as ordens de Wellington. Assistiu assim em Julho de 1809, ao lado do rei,
Batalha de Talavera de la Reina, combate sangrento e impiedoso, travado
debaixo de um sol abrasador, cujas consequncias foram apenas o desgaste
dos dois exrcitos, que sofreram pesadas baixas. Franceses, espanhis e
ingleses abandonaram rapidamente o campo de batalha, onde muitos feridos
acabaram por morrer queimados depois de a erva ressequida ter pegado fogo.
Wellington receava que lhe cortassem a retirada, e o rei Jos foi ao encontro
de outra fora espanhola que ameaava Madrid.
Deu-se ento outra batalha em que Alorna esteve presente, perto de
Toledo, em Almonacid, na qual as foras do rei Jos desbarataram os
espanhis. Alorna ainda assistiu Batalha de Ocana, mais uma retumbante
vitria dos franceses, que abriu caminho ocupao de todo o Sul de Espanha.
No fim do Vero de 1809, a sorte da guerra na Pennsula sorria a
Napoleo. Chegara a altura de expulsar definitivamente os ingleses, e uma
nova invaso de Portugal comeou a ser planeada.
O condestvel Berthier que, com o duque de Feltre, ficara encarregado
dos preliminares da operao, quis munir-se das opinies de Pamplona, Gomes
Freire e Alorna sobre diversas questes de interesse militar relativas a
Portugal. Foi, assim, que o marqus soube o que se preparava. Desejou ento,
ardentemente, ser integrado no exrcito que se estava a preparar. Tocou-lhe,
talvez por conhecer bem a regio da Beira, fornecer informaes sobre a
melhor maneira de progredir at Lisboa. Elaborou ento uma memria
intitulada Coup d'(EU topographique sur la manire d'entrer au Portugal. Nesse

trabalho e para alm das vrias consideraes de ndole topogrfica,


aconselhava que se chegasse capital o mais rapidamente possvel, pois
segundo ele a sua tomada garantia automaticamente o domnio de todo o Pas:
A influncia de Lisboa sobre Portugal talvez maior do que usual com
outras capitais. Esta cidade tornou-se grande de mais atravs da continuidade
das suas relaes com as vastas e ricas colnias, compreende cerca da nona
parte da populao do Reino e a situao na Pennsula tal, hoje em dia, que,
logo que se tome Lisboa, se est na posse de Portugal inteiro. Os factos
acabaram por mostrar a pertinncia desta sua observao, mas as coisas
haveriam de correr de maneira diversa.
Na carta com que acompanhou este seu parecer fez questo de explicar
as razes pelas quais acedera quele pedido, deixando perceber que no o
fizera sem alguma luta interior, como se no fosse suficiente o dio que tinha
aos ingleses para calar algum remorso que lhe roa a conscincia
por assim contribuir para franquear as portas do seu pas aos exrcitos de
Napoleo.
Alorna fazia-o, como afirmava com veemncia, pela sua dedicao ao
imperador, por admirao, por reconhecimento e por dever, mas sobretudo
para concorrer com o seu esforo para a expulso dos ingleses de Portugal.
Mas quis ainda deixar claro que continuava a ser um verdadeiro
portugus, que escolhe uma maneira violenta mas necessria para salvao de
um pas que lhe to querido.

O EXRCITO DE PORTUGAL
Napoleo julgara de incio conveniente juntar soldados portugueses ao
Exrcito de Portugal em organizao, mas mudou de ideias, resolvendo apenas
integrar alguns oficiais.
Para esse efeito encarregara Pamplona em Janeiro de 1810 de lhe indicar,
com pormenor, exactido e imparcialidade, quais os oficiais portugueses mais
dotados e que estivessem em condies de aguentar as fadigas da guerra. No
conhecida a resposta do general portugus, mas bem possvel que tenha
tentado ser o nico portugus a integrar o estado-maior da expedio.
Por seu lado, Alorna, depois de saber dos preparativos da expedio, ficou
na maior ansiedade e no se poupou a esforos para ser chamado a integrar o
estado-maior do general que viesse a ser encarregado de a comandar.
Impaciente, foi escrevendo cartas a quem imaginava que pudesse ajudlo a ser integrado no Exrcito de Portugal.
Nos finais de Abril de 1810, o comando da operao foi entregue ao
marechal, prncipe d'Essling, Andr Massena. Este aceitou a nomeao a
contragosto, pois tentou por todos os modos resistir-lhe, s acedendo depois
de uma entrevista com o imperador, que, alm de apelar para o seu zelo de
militar e para a sua fama de vencedor - chamavam-lhe Uenfant chri de la
victoire1, lhe garantiu recursos ilimitados em homens e material.
1

O filho querido da vitria (significa que era bafejado pela sorte nas

batalhas).
Era um dos mais conceituados marechais de Frana. Feito prncipe de
Essling na sequncia do seu herico comportamento na batalha do mesmo
nome contra os austracos, tinha cinquenta e quatro anos quando foi chamado
a este comando. Gostava de dinheiro e de mulheres. Estava rico e acabava de
comear uma relao amorosa com uma jovem de dezoito anos, bailarina de
1'Opera. Como lhe havia de apetecer uma campanha militar que adivinhava
longa e difcil nas agrestes terras da Pennsula Ibrica? Cedeu aos rogos de
Napoleo e para suavizar as agruras da tarefa acabou por levar consigo a
jovem e bela Henriette Leberton, o que ter sido o seu primeiro erro.

Bem cedo, a semente da discrdia se instalou no exrcito. Massena tinha


nos prprios organizadores da campanha, Berthier e o ministro da Guerra, dois
inimigos. A marca dessa inimizade podia logo ser encontrada na nomeao dos
subalternos, que pareciam destinados a causar problemas a quem tivesse de
lhes dar ordens. Michel Ney, duque de Elchingen, no era ainda prncipe de
coisa nenhuma, mas um orgulhoso marechal de Frana, cioso dos seus
pergaminhos. Tocou-lhe o comando do primeiro corpo do exrcito. O outro foi
dado a Andoche Junot, que, desesperado por no ter ainda acedido ao
generalato, se sentia incmodo por ter entrado uma vez em Portugal como
comandante e ter de o fazer agora como subalterno. Ambos tinham acalentado
a esperana de estar no lugar que afinal fora dado a Massena. Nada mais
natural do que terem surgido, como de facto aconteceu, atritos e rivalidades
insanveis entre o prncipe de Essling e os seus ilustres subordinados. Era mais
um motivo de preocupao para Massena, que por certo adivinhava as
dificuldades que ia encontrar quando lhes quisesse impor a sua autoridade.
Em princpio de Maio, o exrcito iniciava a sua marcha por Espanha.
Por essa altura, em Paris, Napoleo decidira que os generais Alorna e
Pamplona deveriam acompanhar a expedio. Massena foi informando por
carta de Berthier de que era desejo do imperador pr aqueles oficiais sua
disposio, pois entendia que lhe seriam muito teis na entrada em Portugal.
Pamplona, que estava na capital francesa, foi intimado a partir quase no dia
imediato, o que fez acompanhado da mulher e da filha, que tinham vindo com
ele de Portugal. Para Alorna seguiu uma carta dando-lhe instrues para se
dirigir a Valladolid, onde receberia as ordens de Massena.
De novo cheio de entusiasmo, o marqus ps-se a caminho de Valladolid.
Mas, apesar das recentes vitrias dos franceses, os caminhos de
Espanha

continuavam

perigosos.

guerrilha

ocupava

as

zonas

montanhosas do centro e Norte de Espanha, atacando sempre que as


condies lhes eram favorveis e tornando as deslocaes de pequenos grupos
muito arriscadas. Por esse motivo, Alorna, os oficiais do seu estado-maior e
outros civis portugueses que se lhe tinham juntado esperaram a oportunidade
de uma coluna militar que lhes garantisse proteco. Mesmo assim, num

desfiladeiro das speras serranias que tiveram de atravessar, foram atacados.


O bando de soldados irregulares espanhis comandados por um padre foi
contido e depois posto em fuga pelos soldados franceses, mas mesmo assim
alguns criados franceses que na confuso do ataque se desgarraram do grosso
da coluna foram chacinados.
Alorna e o seu grupo chegaram com alguns dias de atraso a Valla-dolid.
Desesperado, o marqus constatou que Massena j tinha partido a caminho de
Portugal. No queria que voltasse a repetir-se o que tinha acontecido meses
antes e, uma vez que eram mais seguros os caminhos dali para a frente,
meteu-se a cavalo no encalo da Arme de Portugal.
Mesmo assim s a 12 de Junho conseguiu chegar a Salamanca.
A cidade estava meio destruda. A universidade, que lhe dava vida,
fechara, uma vez que alunos e professores tinham fugido, o mesmo fazendo
quase toda a populao. O prprio bispo se refugiara em Portugal. A maioria
das casas estava sem telhado ou queimadas, e esvaziadas da moblia as que
nada tinham sofrido. A fizera alto o exrcito, antes de iniciar o avano
definitivo para a fronteira.
Em Salamanca, na Porta de Zamora, o marqus tinha a esper-lo Joaquim
Incio Pamplona, que lhe havia tomado muitos dias de dianteira. Este sabia
que estava para chegar, porque tanto Massena como Junot lhe haviam
confidenciado que escrevera de Madrid para eles rogando-lhes que o
deixassem vir ter com eles. No prprio dia soubera da sua iminente chegada
por correios que tinham ultrapassado o grupo nessa manh.
Com aquele gesto de cortesia, Pamplona escondia porm os seus
verdadeiros sentimentos. Havia pouco tempo ainda fizera uma exposio
pedindo a Lgion d'Honneur, da qual transparecia a rivalidade com o marqus
mostrando-se inconformado com o facto de este ter sido galardoado com o
grau de comandante daquela ordem, enquanto a ele, que tivera o trabalho de
trazer o Exrcito Portugus e ainda voltara para Espanha a combater a revolta
em Vitria, nem a cruz de oficial fora concedida. T-la-ia recebido, queixava-se
ele, se algum se tivesse empenhado junto do

imperador para a conseguir, sugerindo que s ele tinha valor, enquanto o


marqus vivia sombra de amizades e privilgios.
Alorna por seu lado tambm dissimulava o que sentia, pois j ento no
tinha dvidas de que no podia depositar em Pamplona a mesma confiana
que lhe dispensara nos j longnquos tempos em que este era seu subordinado
na Legio de Armas Ligeiras.
Assim, enquanto se cumprimentavam nas portas de Salamanca com
aparente cavalheirismo, cada um, sonhando com o dia em que haviam de
entrar em Lisboa ao lado de Massena, pensava na melhor maneira de se livrar
do outro.
A animosidade de Pamplona, registada num dirio que foi escrevendo de
Maio a Setembro desse ano, manifestou-se logo ao descrever a sua chegada:
Com o general, vem o major Joo Freire, que se intitula coronel por o
general o ter proposto para esse grau, o ajudante-de-campo, capito D. Jos
de Noronha (Tancos), que se intitula chefe de esquadro pelo mesmo motivo, o
tenente ajudante-de-campo Pereira, que se intitula capito [...] e um Bavieres, ourives de profisso, armado em secretrio do general. Insinuava que
Alorna andara a mendigar a Junot e Massena que o tomassem ao seu servio,
e perguntando-se para qu, s encontrava uma resposta: sem dvida para
me suplantar, e tirar-me a influncia que devia esperar, pela boa ideia que o
imperador forma do meu carcter.
Passados dias, insistia, escrevendo no dirio que o marqus tinha
inteno de o prejudicar, diminuindo-o aos olhos dos franceses e escondendolhe informaes que lhe eram necessrias. Porqu? No posso achar outro
motivo seno o de no me considerar da sua alta hierarquia; e posto que eu
esteja contente com o grau de nobreza que herdei dos meus antepassados,
ainda estimo mais no ser da ral daqueles, que to vergonhosamente se tm
conduzido em Frana, caloteando, etc. Concluso: interesses particulares, e
projecto de meter cara as pessoas que perderam Portugal no Antigo
Regime.
Desconfiado e cheio de despeito, Pamplona seguia ciosamente os passos

de Alorna, fazendo o possvel por estar onde ele estava e ouvir o que ele ouvia.
Sabemos, assim, que, no dia da sua chegada a Salamanca, Alorna no foi logo
ver Massena, preferindo jantar com Junot. No dia seguinte voltou este general
a convidar Alorna e desta vez tambm Pamplona. No fim do jantar foram ento
ver o prncipe d'Essling, que nos recebeu perfeitamente
e o general Alorna entregou-lhe uma carta de el-rei de Espanha, Jos
Napoleo, do qual o marechal fez os maiores elogios, e concluiu por nos
convidar a jantar no dia seguinte, escreveu Pamplona.
Enquanto os dois oficiais portugueses se entregavam ao seu despique,
Massena saiu para Ciudad Rodrigo, dizendo-lhes que, sem haver novidades, se
ficassem por Salamanca. No tinha pressas em face das ordens que recebera
de Napoleo, as quais no eram, contrariamente ao que pensava Alorna, no
sentido de avanar rapidamente sobre Lisboa: Previno-vos que o imperador
no quer que se entre presentemente em Lisboa, por no poder alimentar esta
cidade cuja imensa populao recebe as suas subsistncias por mar. portanto
necessrio empregar o estilo em tomar Ciudad Rodrigo e depois Almeida.
Estas instrues, como veremos, teriam consequncias fatais para a expedio
de Massena.
Para desespero de Pamplona, passados dias, e sem lhe dizer nada, Alorna
foi para Ciudad Rodrigo, por arbtrio e sem ordem, para ver o cerco que se
estava a fazer cidade. O cime de Pamplona aumentou ao chegaram-lhe
notcias de que o seu rival estava em grande privana com o prncipe, de cujo
lado no saa.
Assim foi nos doze ou treze dias que durou a resistncia dos espanhis.
Alorna

acompanhou

Massena,

assistindo

aos

bombardeamentos

que

gradualmente destruram a cidade e viu os soldados do marechal Ney


atacarem pela brecha que a artilharia tinha aberto nas muralhas.
Pouco depois, os sitiados renderam-se sem condies, seguindo-se uma
desenfreada pilhagem, que s terminou depois da interveno expressa do
prncipe.
Voltando o quartel-general para Salamanca em face da escassez de

vveres na regio de Ciudad Rodrigo, novas desinteligncias surgiram entre os


dois generais, antes de se retomar o avano para fronteira de Portugal:
O general Alorna desvia-se do duque de Abrantes (Junot), e no lhe d
nem Monseigneur nem Excellence, trata o prncipe com grande familiaridade,
indo ao almoo, ao jantar, ao passeio, partida de cartas todos os dias, e
muito bem recebido, e continuando a ver-me sempre observo que me faz
mistrio de vrias coisas que sei por outra parte e que busca ntima
introduo, afastando a minha.
O mesmo general aproveita o favor em que se acha para fazer pedir pelo
prncipe ao imperador os Grandes que se acham na Legio em Frana, e
acrescenta a estes o bispo de Coimbra, dando por motivo que, como este
prelado no da alta nobreza, seria bom que ele viesse, para se ver que
todos diziam a mesma coisa Nao.
Alorna tinha de facto voltado ideia de se fazer acompanhar em Portugal
pelos seus amigos da Grandeza, cuja lista apresentara anteriormente ao
ministro da Guerra, antes de ser mandado para Espanha, a que juntara o
bispo, que tinha vindo em 1808 encontrar-se com Napoleo e estava desde
ento retido em Bordus. Acreditava que com a sua presena seria mais fcil
levar o povo e a opinio geral do Pas a contribuir para expulsar os ingleses.
No era de estranhar a oposio de Pamplona, cuja atitude estava alis
em consonncia com a actividade que em Paris desenvolvia por essa altura o
grupo

dos

emigrados

liberais

portugueses.

Estes

tinham

informadores

prximos do centro de deciso francs e, na expectativa de uma tomada de


Portugal por Massena, movimentavam-se para evitar que a aristocracia tivesse
preponderncia

na

nova

situao

em

detrimento

dos

seus

ideais

de

implantao de um regime constitucional. Para tentar compromet-los, foram


denunciar os nobres como oportunistas ao chefe da polcia secreta. Esses
antigos tiranos de Portugal, diziam, eram no s inimigos dos portugueses
constitucionalistas como na primeira oportunidade e uma vez atingidos os seus
objectivos se haviam de virar contra os franceses. Desvalorizavam a sua
capacidade de interveno, assegurando que a aristocracia era uma quimera
feita de saudosismos e de pretenses, sem qualquer influncia real e actual, e

que, quanto sua fortuna, estavam numa decadncia tal que poucas
sobreviveriam se o Cdigo Civil de Napoleo fosse publicado e sujeitasse os
seus morgadios alada dos credores.
Alm de comungar nestas ideias, Pamplona, mais realista ou mais bem
informado do que Alorna, no acreditava na capacidade de mobilizao dos
afrancesados, nobres ou liberais:
Por ora, por tudo o que me diziam ter sucedido em Portugal depois da
nossa sada em 1808, julgo que nem a influncia dele marqus nem a minha
valeriam de nada neste momento, e menos ainda a de alguns fidalgos que ele
pede. Aqueles que mais criticava e que segundo dizia que serviriam para
comprometer o partido em que entrassem, eram os marqueses de Ponte do
Lima e de Loul e o conde de So Miguel, que considerava aborrecidos da
Nao e desprezados pela sua conduta.
Nem os de Paris nem ele conseguiram evitar que a lista organizada por
Alorna e mandada a Paris por Massena tivesse acolhimento, vindo todos
222
os nobres da Grandeza juntar-se ao exrcito invasor, assim como o bispo
de Coimbra.
Com a queda de Ciudad Rodrigo estava livre o caminho para Portugal. No
meio de alguma incerteza quanto s intenes dos ingleses e sofrendo com
falta de mantimentos o exrcito foi-se aproximando de Almeida, vila fortificada
na margem direita do rio Ca, que Napoleo tambm desejava ver tomada
antes de as tropas se embrenharem em territrio portugus a caminho de
Lisboa.
Enquanto o quartel-general se mudava primeiro para Ciudad Rodrigo e
depois para o forte de la Concepcin, j a pouca distncia da fronteira, o
marechal Ney, num acto de indisciplina que no seria o ltimo naquela
campanha, movimentou-se sem autorizao, entrou em Portugal, torneou
Almeida e atacou nas margens do Ca um contingente ingls provocan-do-lhe,
num combate de alguma dimenso, severas perdas, perseguindo-o para l da
ponte at Pinhel. Massena ficou furioso, mas conteve-se, e a impulsividade de

Ney no impediu que fosse escolhido para fazer o cerco a Almeida, em


detrimento do corpo de exrcito comandado por Junot, que no estava dotado
de to bons soldados.
Alorna estava desejoso de voltar a pisar terra de Portugal. Com ansiedade
esperava a autorizao de Massena para se lanar ao encontro

dos

portugueses para lhes anunciar que vinha, com a ajuda dos exrcitos do
imperador de Frana, libert-los dos ingleses. Contrariamente a Pamplona,
acreditava que, medida que fossem avanando, os gestos de amizade dos
franceses e o prestgio do seu nome seriam suficientes para virar o povo contra
os arrogantes britnicos que ocupavam Portugal. Nesse sentido conseguira que
Massena se empenhasse em evitar roubos e atrocidades, dando instrues
nesse sentido, atravs de ordens escritas que os oficiais deviam transmitir
solenemente aos seus homens.
Para apoio propaganda tinha comeado tambm a escrever, com a
ajuda de Pamplona, as proclamaes que haviam de ser distribudas por
Portugal, uma em seu nome, outra em nome do prncipe d'Essling. Os textos,
em tom bondoso e moderado, apelavam populao para se manter
tranquilamente nas suas terras sem se deixar levar para uma guerra que no
era contra Portugal, mas apenas contra os Ingleses, de cujo jugo se
223
queria libertar o Pas. Deixassem franceses e ingleses guerrear-se, que no
fim os Portugueses teriam oportunidade de tomar o destino entre as prprias
mos.
Pouco faltava porm para comear a colher os frutos amargos de tanto
empenhamento. Com as proclamaes viu crescer o cime de Pamplona que o
acusava de mudar frases sem o consultar, como se fosse ele que as ia
subscrever, e taxava de deslealdade qualquer troca de impresses que o
marqus tivesse com outros oficiais acerca do assunto.
Tambm o marechal Ney, cujas tropas constituam a vanguarda do
exrcito, comeou a ver com maus olhos a actividade de Alorna. Com
instrues de Massena, o marqus tinha ido a Pinhel, de onde tentaria com a

ajuda de elementos da populao fazer chegar ao forte de Almeida a sua


proclamao e mensagens a aconselhar a guarnio a render-se. Contudo ao
chegar vila foi informado pelo regedor das atrocidades cometidas pelas
foras do marechal Ney. Alorna conseguiu serenar os espritos e obteve a
garantia de que, se dessem a Pinhel uma guarnio que defendesse de facto a
populao, as pessoas voltariam s suas casas dispostas a ajudar os franceses
no que fosse preciso.
Dirigindo-se ao quartel-general, fez um relatrio para Massena de que
resultou mais uma nota enviada por este aos comandantes dos corpos do
exrcito, verberando a conduta dos soldados. Raramente tenho sabido de to
mau comportamento como aquele que os nossos soldados esto a ter na
fronteira de Portugal. Violaes, pilhagens e assassnios parecem ser a ordem
do dia, escreveu Massena aos seus comandantes, responsabili-zando-os por
futuros desmandos cometidos pelos seus subordinados.
O marechal Ney, cujas relaes com Massena no paravam de azedar,
ficou agastado com a reprimenda e furioso com Alorna, no escondendo a sua
m vontade contra as diligncias do marqus. No lhe reconheceu qualquer
autoridade, apesar das instrues de Massena, e recusou-se a dar-lhe tropa
para se instalar em Pinhel, asseverando-lhe que os postos avanados
receberiam instrues de disparar sobre ele ou quem quer que tentasse passar
as linhas avanadas em direco ao inimigo. Humilhado, no meio da disputa
entre os dois marechais franceses, Alorna acabaria por conseguir voltar a
Pinhel com dois ajudantes de campo de Massena, mas s para constatar que
qualquer contacto com a populao estava comprometido depois de o irmo do
regedor ter sido assassinado quando resistia a um grupo de soldados franceses
que o viera roubar.
224
De outra vez, quando Massena, a pedido do marqus, ordenou a Ney que
mandasse soltar, para voltarem livres s suas casas, dois camponeses que este
havia aprisionado dias antes, o marechal, executando a ordem a contragosto,
no se coibiu de gritar um chorrilho de palavres a respeito dos oficiais
portugueses.

Alguns
ministro

franceses

da

paz,

apreciavam-no.
compreendiam

Chamavam-lhe
sua

com

admirao

preocupao em

poupar

o
os

compatriotas a desnecessrias barbaridades e reconheciam a vantagem de ter


as populaes do seu lado. Pamplona, contudo, criticava as iniciativas de
Alorna e no compreendia a sua generosidade. Achava loucura um general
portugus aventurar-se to levemente adiante dos postos avanados, com
certeza de nada poder fazer a bem dos povos, arriscando fazer-se suspeito aos
mesmos franceses, cujos generais no poderiam gostar que os portugueses se
metessem a "avoir l'air d'importance". Com a cegueira do cime, e aparente
regozijo, registou os desaires que o seu antigo comandante ia sofrendo: o
general comea a perceber que lhe do cada vez menos importncia no
quartel-general.
O prprio Massena, perante o crescente murmurar da oficialidade
francesa, ter comeado a refrear as iniciativas de Alorna. Assim, continuada
grosseria de Ney, que no cumprimentava o marqus, mesmo quando este
acompanhava o prncipe, juntava-se agora um tratamento mais reservado e
frio da parte deste.
As divergncias quanto ao itinerrio a seguir a caminho de Lisboa tambm
contriburam para esfriar as relaes. Alorna continuava a defender, como
fizera na memria que em Fevereiro tinha preparado e mandado a Berthier,
que a avanada para Lisboa devia ser rpida e seguindo o caminho da Beira
Baixa, a que nesse escrito se referira em pormenor. Numa conversa a que
Pamplona assistiu, ao saber-se que os ingleses se tinham retirado para
Abrantes, Alorna teria exclamado, dirigindo-se a Massena, que este passava a
ter as mos livres para seguir direito para Lisboa. O prncipe d'Essling, que j
nesse dia desprezara umas quantas sugestes de Alorna, classificou essa
ltima de loucura: que no era to imprudente ao ponto de o fazer, antes de
correr com todos os ingleses da Pennsula. A verdade que muitos o
criticavam pela lentido com que se preparava o cerco de Almeida, mas por
uma questo de orgulho, ele, que era tambm um partidrio do avano rpido
para Lisboa, no queria mostrar que estava tolhido pelas instrues de
Napoleo: Gaste o Vero a tomar Ciudad Rodrigo e o forte de Almeida eram
as ordens que tinha.

225
Alorna estava sentido e comeou a desencantar-se com a situao.
Passou a no comparecer to amide mesa de Massena, e este teria chegado
a pensar que o marqus ansiava por deixar o seu exrcito.
A verdade era que, aps um comeo auspicioso, comeavam a toldar-se
para ele as expectativas desta campanha de Portugal, no seguindo o caminho
que poderia salvaguardar a sua honra e o seu patriotismo.
O ataque ao forte de Almeida s comeou na madrugada de 26 de Agosto,
apesar do espesso nevoeiro que cara sobre o planalto. At ali tinham-se
apenas dado junto ao forte pequenas escaramuas, enquanto o fogo da
artilharia das muralhas, contra os que trabalhavam na abertura das trincheiras
e na colocao das baterias, causara algumas baixas ao inimigo. O verdadeiro
ataque comeara ento com o bombardeamento, a que respondiam os de
dentro com vigor. Durou o duelo de artilharia at ao cair da noite. O fogo dos
sitiados era bem dirigido e provocou baixas do lado francs. Dentro da
povoao fortificada, algumas casas tinham pegado fogo devido a impactos de
bombas incendirias, mas rapidamente os incndios foram extintos.
O forte parecia disposto a resistir e tinha capacidade para o fazer durante
duas ou trs semanas.
Wellington no fazia tenes de defender Almeida nem estava interessado
em dar batalha to longe de Lisboa. O forte, comandado por um oficial ingls e
com uma guarnio de quatro mil portugueses estava preparado para resistir
durante algumas semanas. J que os franceses o queriam tomar, ele
beneficiaria ainda de mais tempo para colocar as suas foras da maneira mais
adequada a dificultar o avano posterior de Massena, quer este optasse por
seguir o vale do Mondego quer decidisse aproximar-se do Tejo pela Beira
Baixa.

O MARQUS RENEGADO
No forte de la Concepcin era a hora do jantar quando a terra tremeu
ao mesmo tempo que se ouvia, para os lados de Almeida, que ficava a poucos
quilmetros, uma forte exploso.
228
formada, apenas vagas acusaes: tratava-se de jacobinos, partidrios
dos franceses e maos.
L foi parar s ilhas o velho botnico e professor Domingos Vandelli, a
cujo conselho o regente recorrera amide; o vereador da cmara Jos Diogo
Mascarenhas Neto, amigo e companheiro de Alorna na Universidade de
Coimbra; Sebastio Jos de Sampaio e Jos Sebastio de Saldanha, netos do
marqus de Pombal, maos e suspeitos de amizade com Junot em 1808;
Jcome Raton, conhecido comerciante; o pintor Pelegrini e ainda magistrados e
eclesisticos. Tambm para o exlio seguiu o prior dos Anjos, Jos Ferro, que
denunciara Alorna ao cardeal em 1802, e agora se encontrava ironicamente do
mesmo lado que Alorna.
Alm destas deportaes, foram instaurados processos contra os militares
que acompanhavam Massena. Alorna antes de mais. Mas tambm Pamplona,
Loul, todos os nobres que serviam na legio e muitos oficiais do forte de
Almeida que se tinham juntado aos franceses. Alm do facto de se terem
juntado ao inimigo, eram acusados de comunicar com o resto do Pas por
cartas e proclamaes.

BUACO, A BATALHA ABSURDA


Enquanto Alorna e os seus companheiros tratavam de conformar-se com
a frustrao das suas esperanas e com a perspectiva da condenao que
pendia sobre as suas cabeas, colocava-se agora ao exrcito francs uma
deciso crucial: qual o caminho mais conveniente para marchar sobre Lisboa e
onde e quando dar batalha aos britnicos.
A dificuldade do trajecto entre Almeida e Coimbra estava atestada em
diversos estudos anteriores. No tempo de Junot, um oficial francs reconhecera
que os obstculos eram de tal monta que levariam qualquer exrcito que os
conhecesse a evit-los a todo o custo.
Por sua vez no trabalho Coup d'CEil topographique... Alorna aconselhava o
caminho da Beira Baixa, por Castelo Branco, que conhecia como a palma das
mos, dando indicaes de pormenor, como o estado dos caminhos e os stios
mais adequados para atravessar os curdos de gua que se iriam encontrar no
percurso.
Foi justamente o caminho mais difcil e desconhecido, aquele que Massena
resolveu seguir: a margem direita do Mondego.
O plano foi traado pelo seu ajudante-de-campo, Pelet, e discutido num
conselho em que participou Alorna, que ainda tentou sugerir algumas
alteraes de pormenor, logo criticadas e liminarmente postas de lado.
Quando se juntou ao exrcito a diviso do general Reynier, que vigiava do
lado de Espanha a fronteira de Castelo Branco e fora chamada como reforo,
os cinquenta mil homens da Arme de Portugal puseram-se finalmente em
movimento em meados de Setembro, entrando em Viseu a 17 desse ms.
A marcha foi difcil e recheada de incidentes. Wellington tinha posto em
prtica a tctica da terra queimada, transformando uma zona acidentada e
pobre num verdadeiro deserto. Em parte alguma se encontra uma alma viva;
tudo se acha abandonado dizia Massena para Frana. Ao mesmo tempo, o
comandante ingls ia andando frente dos franceses, fugindo ao contacto,
permitindo apenas algumas escaramuas em condies favorveis.
Uma dessas aces foi empreendida por um grupo de cerca de quinhentos

soldados das milcias portuguesas enquadradas por oficiais ingleses que


conseguiu cercar o comboio da artilharia francesa que seguia em fila indiana
completamente desprotegido, por desleixo de quem programara a marcha. A
situao foi resolvida pelo aparecimento casual de um esquadro de cavalaria
francs, mas o incidente, que podia ter comprometido antecipadamente a
campanha de Portugal, impressionou vivamente os comandantes dos trs
corpos do exrcito, que chegada a Viseu se dirigiram ao quartel-general de
Massena, onde criticaram com violncia a aco do chefe de estado-maior.
Massena tentou amenizar o ambiente, convidando para jantar Junot, Ney
e Reynier juntamente com os oficiais do seu estado-maior. Deu-se porm um
incidente que veio afectar ainda mais as relaes entre ele e os seus
subordinados.
Ningum ignorava a presena da amante de Massena junto do exrcito,
mas fingia-se que no se dava por isso, ainda que o facto j tivesse causado
mau ambiente devido aos atrasos na marcha das tropas ocasionados pelas
preocupaes do marechal com a jovem bailarina. Naquela tarde em Viseu
tudo correu mal.
Quando se iam sentar mesa, Massena mandou chamar a amante, que
sempre jantava com ele quando no havia companhia. A bela Henriette
acercou-se mas ficou surpreendida ao enfrentar todos aqueles marechais e
recuou. Marechal Ney, ajude a senhora a sentar-se - disse Massena. Ney
empalideceu, mas conteve-se e com a ponta dos dedos pegou no brao de
Henriette e sentou-a a seu lado, lugar que Massena lhe indicara. A situao era
tensa. Ney e os outros generais recusaram-se ostensivamente a dirigir a
palavra rapariga, que cada vez se sentia mais comprometida, acabando por
sofrer um conveniente mas aparatoso desmaio. No meio da confuso que se
gerou, os generais fizeram ouvir em voz alta as suas impresses sobre toda
aquela situao.
A discrdia que ali acabava de nascer veio agravar as circunstncias que
provocaram a sucesso de desaires em que se transformou a campanha de
Portugal.
De facto, o ambiente foi-se deteriorando, medida que Coimbra ficava

mais perto. A desconfiana e a rivalidade entre o comandante e os seus


subalternos aumentavam a cada momento, alimentadas pelas dificuldades do
caminho e pelo facto de Massena cada vez mais se apoiar no lugar-tenente
Pelet, desprezando as opinies dos seus comandantes de corpo.
Finalmente, os ingleses pararam na serra do Buaco, uma montanha
alongada que se estendia de norte para sul at ao Mondego, opondo-se ao
avano dos franceses.
Era uma posio absolutamente favorvel aos primeiros, pois do lado este
a encosta era quase a pique e as divises inglesas coroando o topo da
montanha dominavam com a vista todo o vale, seguindo com facilidade os
movimentos do inimigo.
O caminho directo para Coimbra ficara cortado. Qualquer tentativa de
passar, entre o rio Mondego e a montanha, por Penacova era impensvel, pois
um exrcito alongado em movimento por to estreita passagem seria presa
fcil de qualquer fora inimiga, ainda que numericamente inferior.
Mas no havia contudo necessidade de atacar os ingleses naquela
posio.
Ficar para sempre obscuro o motivo pelo qual os franceses no
contornaram a serra do Buaco pelo lado norte. No se fizeram os
reconhecimentos devidos em tempo e horas? No foram ouvidas as pessoas
que tinham melhor informao? Ou ser que algum propositadamente reteve
informaes com o intuito de colocar Massena em apuros?
Nos altos comandos do exrcito francs instalara-se ao mesmo tempo a
hesitao e a impacincia. Ney, corrosivo, escrevia para os seus colegas: Se
eu fosse comandante-chefe no hesitava um momento e atacava o inimigo
para o pr em debandada, mas como temos um generalssimo h que esperar
as suas ordens.
Em 27 de Setembro de 1810, levado talvez pela presso a que os seus
subordinados o submetiam, Massena, depois de primeiro hesitar, acabou por
decidir pelo ataque frontal s posies anglo-portuguesas na serra do Buaco.
Foi uma deciso precipitada.

Na vspera do ataque perdera um tempo precioso preocupando-se com a


busca de alojamento condigno para a sua amante. Quando chegou aos postos
avanados era quase noite e no teve sequer possibilidade de estudar com o
seu culo o dispositivo do exrcito contrrio.
Amanh estarei aqui de madrugada, e ento atacaremos, disse
Massena, dando meia-volta e voltando j noite para Mortgua, onde devia
pernoitar, deixando todos surpreendidos por aquela visita frente, tardia e
rpida na vspera de um ataque. Ainda tentaram falar-lhe no caminho que
torneava a montanha pelo Norte. Mas o marechal no quis ouvir mais
ningum, reunindo-se uma vez mais, a ss, com o seu adjunto Pelet.
No dia seguinte dava-se a absurda e intil Batalha do Buaco.
Lutou-se encarniadamente uma boa parte do dia, com herosmo e
empenho de parte a parte. Esquecidas momentaneamente as suas dissenes, os franceses tudo fizeram para romper as linhas inimigas. Por vezes, e
em alguns locais, estiveram beira de expulsar os ingleses das suas posies,
mas sempre acabaram por ser rechaados.
Quatro mil e quinhentos mortos e feridos, entre os quais duzentos e
cinquenta oficiais, foi para os franceses o resultado da refrega.
Aps a batalha, os ingleses retiraram-se, pela estrada de Lisboa, deixando
Coimbra desguarnecida.
No dia seguinte pela estrada de Pvoas contornando a serra e passando
pela Mealhada, caminho que deveriam ter seguido para evitar o choque com os
ingleses em to ms condies, dirigiram-se a Coimbra. Abandonada por quase
toda a populao a cidade do Mondego caiu nas mos da soldadesca, que se
entregou a um saque desenfreado.
Se do ponto de vista militar o revs sofrido no Buaco no foi decisivo,
teve em contrapartida consequncias psicolgicas e morais de grande alcance,
e apesar de os ingleses se terem retirado logo no dia seguinte, o combate
acabou por saber a derrota.
A muitos custou a aceitar, e desde logo houve quem apontasse como
responsveis os oficiais portugueses que integravam o estado-maior.

A presena dos oficiais portugueses foi particularmente desastrosa para


ns, escreveu Pelet, nas suas memrias, queixando-se da falta de qualidade
das informaes recebidas, ainda que salientasse noutro ponto que o marqus
de Alorna, no caminho para Coimbra, tinha sempre conseguido arranjar quem
colaborasse com os franceses, fornecendo informaes - regedores, padres e
almocreves. Acresce que o caminho escolhido no era o que ele aconselhara.
Mas as acusaes foram ao ponto de o responsabilizar pessoalmente pelo
desastre do Buaco, como fez o general Thiebault: Foi Alorna que me forneceu
as indicaes com as quais redigi o reconhecimento militar da fronteira da
Beira, mas tambm a ele se devem as falsas informaes que levaram
Massena a travar o funesto e absurdo combate do Buaco.
O ajudante de campo de Massena no confirma tal acusao, mas por seu
lado no aceitou a nica voz francesa que se levantou em defesa de Alorna, a
de um capito que assegurou depois ter o marqus sugerido tornear a
montanha pelo Norte, sem que ningum lhe prestasse ateno. O marqus
deveria

ter

dado

essa

informao

em

Viseu

antes

dos

movimentos

subsequentes, contraps Pelet e no no campo de batalha onde no lhe foi


dada qualquer oportunidade de falar.
Alis, noutros pontos das suas memrias, este oficial aproveitou para
denegrir a imagem de Alorna, ainda que disfarando com alguma lisonja pelo
meio:
Alorna tinha sido comandante daquela fronteira, e feito trabalhos de
defesa a que deram o seu nome [um forte junto da cidade da Guarda, feito em
preparao para a Guerra das Laranjas, ficara efectivamente com o seu nome]
e tinha estado muito tempo colocado em Almeida [o que no corresponde
verdade]. Deveria por isso estar capacitado para me dar informaes exactas.
Era um homem muito amvel e educado, sagaz, culto e conhecendo bem o
francs; tinha muitos e agradveis talentos, enfim, era um gentleman com
maneiras distintas. Era socivel com toda a gente e tinha muito em conta a
minha opinio, o que no me impedir de dizer a verdade, mas prova que no
quero s fazer-lhe crticas.
Alm disso era zeloso, devotado e conversava com vontade sobre

assuntos militares ou quaisquer outros, acrescentou Pelet antes da crtica


mordaz: O marqus estava sempre pronto para nos dizer tudo excepto o que
precisvamos de saber e respondia a tudo o que no lhe era perguntado.
Assim, depois de contar vrias vezes pelos dedos garantiu-me que Almeida
tinha sete basties e portanto sete frentes, quando eu sabia por um
memorando feito em 1808 por um oficial francs que tinha apenas seis frentes.
Protestou e assegurou-me que tinha sete. Esta questo foi resolvida por uma
planta e um reconhecimento. Apenas refiro este incidente, para mostrar como
fomos ajudados e servidos.
O

acusador

de

Alorna

foi

um

dos

grandes

responsveis

pela

comprometedora estratgia da marcha pelo Mondego. Pelo seu ascendente


sobre Massena provocou ainda o cime e ressentimento do marechal Ney e dos
outros generais.
Em termos gerais, a campanha foi mal preparada e mal executada. Alm
disso, em diversas outras situaes pode ter infludo o facto de Berthier, mo
direita de Napoleo, pela qual tudo passava, ser inimigo irreconcilivel de
Massena.
No espanta que se encontrasse nos portugueses um bode expiatrio para
ajudar a explicar os percalos daquela campanha condenada a correr mal,
como intura desde o incio o prncipe de Essling, l'enfant chri de la victoire.
Para Alorna, contudo, o pior ainda estava para vir.

AS LINHAS DE TORRES
A cidade de Coimbra, no curto espao de tempo que durou a ocupao
pelo exrcito francs, teve como governador o general Pamplona. Quando
conseguiu pr cobro aos desacatos cometidos pelos soldados esfomeados e
sedentos de vingana, parte da populao comeou a voltar s suas casas e
em alguns casos ao que restava delas.
Foi em Coimbra que, bem contra a vontade, se juntou caravana militar
francesa Jos Liberato Freire de Carvalho, que nas suas memrias se havia de
referir por diversas vezes ao marqus.
Muitos feridos da Batalha do Buaco tinham sido transportados para
Coimbra e acomodados, falta de melhor hospital, no Convento de Santa
Clara. Massena receava, e situaes anteriores davam-lhe razo, que a
populao se vingasse nos feridos indefesos quando as tropas retomassem a
marcha a caminho de Lisboa. Para tentar evitar o massacre, deu ordens para
serem tomados refns, fazendo depois constar que seriam executados, caso
algum se atrevesse a molestar os feridos. Jos Liberato pertencia a uma
famlia conhecida de Coimbra, e foi sobre ele, um irmo e um primo que recaiu
a escolha. Um oficial portugus veio convoc-los da parte de Pamplona para se
dirigirem ao seu quartel-general, pois que, sendo eles das pessoas mais
importantes de Coimbra, o marechal prncipe de Essling lhes desejava falar,
antes de sair da cidade. S quando l chegaram se aperceberam da triste
situao em que se encontravam: em vez de Massena estava a esper-los uma
escolta que os obrigou a juntar-se ao exrcito.
Da lhe vinha em parte o dio que Jos Liberato votava a Pamplona, pois
garantia que este - homem dos que, com cara de amigos, so os maiores
traidores - ajudara com perfdia a preparar a armadilha em que ele e os
familiares tinham cado.
S na manh seguinte j afastados de Coimbra e depois de terem
procurado em vo Pamplona, encontraram o marqus. Liberato apenas o
conhecia de nome, mas implorou-lhe que intercedesse junto de Massena para
que os deixassem em liberdade.

Nele encontrmos o homem mais generoso e humano que podamos


desejar. Tratando-nos com a maior afabilidade, disse-nos que nada valia para
com Massena, que a nossa sorte era irrevogvel, mas que da sua parte tudo
faria que pudesse aliviar o nosso estado. Que a sua mesa estaria sempre
pronta para ns e fez com que tivssemos lugar em um dos carros de
transporte do exrcito. De Pamplona no tivemos mais notcia, nem ele cuidou
em a ter de ns; e quanto a mim protestei nunca mais procurar esse homem,
qualquer que fosse a m sorte que me estava preparada.
Durante o rigoroso Inverno que tiveram de suportar em circunstncias
precrias o pobre Liberato esteve entre a vida e a morte. Teria morrido de
fome e misria, dizia ele, se no tivesse a proteco do marqus de Alorna
[...] generoso fidalgo, to mal avaliado por seus inimigos. Salvou-se e
criando-se entre ambos uma amizade como se fssemos amigos velhos,
acrescentando que, depois de restabelecido, o seu verdadeiro quartel era o do
marqus, ali estava com ele quase todo o dia, e me comunicava todos os seus
pensamentos e ideias.
A marcha do exrcito francs a caminho de Lisboa processou-se com
rapidez, apesar de a chuva ter cado com intensidade e de a artilharia ter
encontrado dificuldades entre Rio Maior e Alcoentre devido ao terreno arenoso.
Em 12 de Outubro a vanguarda dos franceses chegou a Vila Franca
enquanto o oitavo corpo, o de Junot, ocupava Sobral de Monte Agrao.
Massena instalou o seu quartel-general em Alenquer e promoveu desde logo
uma srie de reconhecimentos da zona de operaes para preparar os
movimentos necessrios tomada de Lisboa. Perante as informaes que foi
recebendo, apercebeu-se de que Lisboa estava muito mais bem protegida do
que se imaginava. Ele prprio quis apreciar a situao, deslocando-se
acompanhado de muitos oficiais s alturas do Sobral. Percebeu rapidamente
que os relatrios dos outros reconhecimentos no fugiam verdade. De Torres
Vedras at Alhandra, Lisboa estava rodeada e protegida por um formidvel
conjunto de fortificaes, as famosas Linhas de Torres, das quais os franceses
s tiveram conhecimento ao contempl-las pela primeira vez. A maior parte
acabava de ser feita, aproveitando a lentido do incio da campanha, enquanto

Massena gastava o seu tempo a cercar Ciudad Rodrigo e a preparar o ataque


de Almeida.
Conta-se que no momento em que observava com o binculo um dos
fortes em frente do Sobral uma bala de canho veio embater num muro
prximo do grupo de oficiais que o acompanhavam. Massena ter tirado o
chapu e cumprimentado com uma reverncia em direco das linhas inimigas.
Tinha percebido que sem artilharia pesada e sem reforos no era possvel
conquistar Lisboa.
S podia romper aquela barreira defensiva custa de um grande nmero
de baixas. Depois o exrcito ficaria isolado e por sua vez cercado, uma vez que
os ingleses dominavam os mares e podiam voltar a desembarcar quando e
onde quisessem.
Mandou de imediato emissrios a Paris informando sobre a situao que
se lhe apresentava e pedindo os necessrios reforos, pois necessitava do
dobro dos efectivos para substituir os que fatalmente perderia no ataque,
garantir as linhas de comunicao e fazer face a qualquer desembarque dos
seus inimigos.
Durante um ms, os franceses mantiveram as suas posies frente s
Linhas de Torres. Findo esse tempo, Massena resolveu recuar para Santarm
e Torres Novas. De nada lhes valia ficar ali. As escaramuas e reconhecimentos
causavam-lhes baixas desnecessrias. Chegaram a perder numa dessas
operaes um oficial general, o general Saint-Croix, cortado ao meio por uma
bala-corrente (duas bolas de ferro ligadas por uma corrente) disparada por
uma barcaa do Tejo, quando procedia a um reconhecimento aos fortes numa
colina perto de Alhandra.
Santarm tinha boas condies de defesa e havia mais mantimentos
armazenados por ali perto enquanto na zona de Vila Franca, Sobral e Alenquer
j nada podiam encontrar.
O movimento foi preparado no maior sigilo, pois um exrcito em
movimento ficava sempre mais vulnervel. E um dia de madrugada, ao abrigo
de um espesso nevoeiro, a Arme de Portugal escapuliu-se sem que as foras

de Wellington dessem por nada.


Se para Alorna tinha sido angustiante estar to perto de Lisboa, impedido
de ver parentes e amigos, em Santarm foi uma tortura enxergar do outro
lado do rio a casa de Almeirim, que tantas recordaes lhe trazia mente, sem
poder sequer ter o gosto de l passar uns minutos furtivos.
As ms notcias, essas, no deixavam de chegar-lhe. Soube que o
Governo da regncia na mesma altura em que deportara os afrancesados
obrigara a marquesa a recolher-se no Convento de Cheias, o mesmo onde a
me e as irms tinham passado dezoito anos fechadas no tempo do marqus
de Pombal.
Nesse Governo, alm de um oficial ingls, tambm tinha assento um
irmo de D. Rodrigo de Sousa Coutinho, o principal dicono da Patriarcal,
Sousa, forte inimigo da Grandeza. Quem sabe se no ntimo a triste situao de
Alorna e Henriqueta no ter constitudo para ela a saborosa vingana por
todos os dissabores que a famlia tinha suportado em tempos passados.
Quando o exrcito francs se retirou para Santarm, Alorna ter
adivinhado que se afastava definitivamente de Lisboa. Desesperado, procurou
ajuda junto de Massena. Naqueles tempos, a etiqueta permitia que os chefes
dos dois exrcitos se correspondessem. O francs enviou ento uma carta ao
seu adversrio, pedindo-lhe que intercedesse junto das autoridades para que
fosse permitido marquesa juntar-se ao marido. O general ingls no deixou
de aceder ao pedido do seu inimigo. No Governo da regncia, porm, Alorna
no tinha amigos. Pelo contrrio, alm do principal Sousa, tambm havia que
contar com o general Miguel Pereira Forjaz, que desde a Campanha do
Rossilho se tornara num irredutvel inimigo de Gomes Freire e dos seus
companheiros. Nessas condies, Wellington no encontrou na regncia
qualquer clemncia para o marqus, e a pobre Henriqueta, vtima inocente das
circunstncias,

tudo

quanto

conseguiu

foi

uma

volumosa

remessa

de

correspondncia para Alorna.


O principal Sousa, esse, em carta dirigida ao prncipe no Brasil, mostravase enfadado dos pedidos que todos os dias recebia da parte dos ingleses, entre
as quais referia a pretenso de libertar a marquesa, a requerimento de

Massena.
A notcia da execuo do filho do seu amigo Mascarenhas Neto, jovem
com pouco mais de vinte anos e um dos oficiais que com ele se juntara
Arme de Portugal, tambm lhe chegou clere. Reconhecido quando,
disfarado de almocreve, levava correspondncia do prncipe de Essling para
Frana, foi preso ainda antes da fronteira e trazido para Lisboa onde o
esperava uma morte horrorosa. Foi enforcado depois de lhe cortarem as mos
em vida, sendo o seu corpo queimando de seguida.
Pouco antes do Natal chegou-lhe s mos a prpria sentena que o
condenava e que os cegos h alguns dias apregoavam pelas ruas de Lisboa,
como era ento costume.
Dizia o documento, depois de retirados alguns preciosismos de linguagem
prprios dos papis oficiais da poca, que, em nome do prncipe regente D.
Joo, aquele ru tinha sido considerado culpado do crime de lesa-majestade
de primeira cabea devido ao seu infame proceder, que o levara, esquecendose do seu nascimento, a declarar-se contra a Ptria e seu senhor natural,
juntar-se ao inimigo no ataque contra o Reino, e procurar, pelos meios da
fora e da seduo, alienar os nimos dos portugueses fiis, afectando ser
general portugus para melhor os iludir. Para tanto - continuava a acusao tinha espalhado proclamaes sacrlegas para seduzir o povo e a tropa,
convidando-os a servir os franceses.
O ru era condenado ao confisco e perda a favor do Estado de todos os
seus bens e rendimentos, e o tribunal mandava que fosse ainda privado de
todos os ttulos, honras e dignidades e at do nome ilustre de portugus de
que se tinha feito indigno, considerando-o banido, para que qualquer pessoa o
pudesse matar sem com isso cometer crime. No caso de ser apanhado vivo
determinava-se que fosse levado praa do cais de Belm com barao e
prego - o que s aos condenados de mais baixo nvel social se aplicava -,
para a, num estrado bem alto para todos verem, lhe serem cortadas as mos
em vida e depois a cabea, sendo tudo queimado de seguida e as cinzas
lanadas ao mar.
Jos Liberato testemunhou o desgosto e recolheu as confidncias do

ilustre proscrito, como chamava quele homem em quem ele s encontrara


honra, generosidade e bondade de corao:
No me querem em Portugal, por isso at chegaram infmia de
prometer doze mil cruzados a quem me prendesse ou matasse; mas se algum
dia voltar a Lisboa, diga bem alto a toda a gente que eu, na invaso de Junot,
me fui oferecer aos homens que hoje pedem a minha morte, para excitar e
comandar a revolta no Alentejo, para a qual tinha grandes meios nesse tempo.
E que resposta me deram? Que estivesse quieto e cumprisse as ordens que D.
Joo tinha deixado. Eis aqui os homens que hoje se declaram por meus
assassinos.
Para seu maior desgosto, no s fora condenado em Portugal, como era
vtima do mau julgamento dos franceses.
Alorna continuava a intervir, sempre que tinha conhecimento ou algum o
informava de abusos cometidos sobre a populao. Entretanto escasseavam os
alimentos, apesar de todos os dias sarem de Santarm colunas de soldados
com o nico objectivo de os encontrar, no olhando a meios e afastando-se
cada vez mais para os conseguir.
Uma testemunha dos factos, o juiz de fora de Torres Novas, confirma
tanto as razias que faziam os soldados como a preocupao de Alorna:
Todo o exrcito, se no furtava, no comia, e o Senhor Marqus que
nunca furtou, nem mandou criado algum, morreria de fome se um Jos
Alexandrino de Santarm, que o conhecera de antes, lhe no desse algum
rstico alimento, de sorte que em Domingo Gordo jantou feijo com carne de
porco, graas quele homem. Foi pois o objecto da mais infeliz tragdia. O seu
parecer era de um cadver e protegeu com toda a eficcia possvel os
Portugueses.
Tambm Jos Liberato registou que Alorna obrigava todos os que dele
dependiam a poupar os bens das populaes, ainda que tivessem de privar-se
de comodidades e dos prazeres da mesa, contrariamente aos oficiais franceses,
que fechavam os olhos a muitas atrocidades para terem as suas mesas sempre
bem fornecidas.

Esta

preocupao

de

defender

as

populaes

voltou

provocar

desentendimentos com os oficiais franceses, uma vez que aquele mesmo juiz
de fora de Torres Novas refere que grande nmero dos oficiais de Massena se
reuniram em conselho e o culparam da runa do seu exrcito por informaes
erradas, e do malogro de toda a expedio e que essa concluso tinha sido
transmitida para Frana. A tanto chegou o desespero e a frustrao no exrcito
de Massena.
No quartel-general do prncipe, enquanto se esperavam os prometidos
reforos, estudavam-se ainda alternativas de ataque. Uma possibilidade
implicava a travessia do Tejo perto de Constncia por uma ponte cuja
construo foi iniciada, com vista a tomar o Alentejo e fazer a juno com o
corpo de exrcito de Soult.
Contudo, a situao piorava de dia para dia e os problemas logsticos
complicavam-se. O marechal Soult, com quem se contava para ocupar a
margem sul do Tejo, demorava-se num intil cerco a Badajoz. Os marechais de
Napoleo no respeitavam o rei Jos, que no tinha sobre eles nenhuma
autoridade, e com a dificuldade de comunicaes acabavam por andar pela
Pennsula quase por conta prpria. Na realidade, Soult inventava pretextos
para no entrar em Portugal, porque no desejava servir sob as ordens de
Massena.
Quando finalmente houve notcia de reforos vindos de Salamanca
percebeu-se que no eram os prometidos vinte e cinco mil homens, mas
apenas seis mil, e o seu comandante no tinha ordens nem to-pouco queria
juntar-se ao exrcito de Massena. De Paris vinham ainda promessas e
directivas que iam chegando ao destino com meses de atraso. Napoleo, a
milhares de quilmetros de distncia, no percebia que os seus marechais,
duques e prncipes se envolviam numa inconsequente luta de galos.
Massena aguentou para alm do que se poderia esperar. O prprio
Wellington, admirado, perguntava a si mesmo como conseguia o seu inimigo
manter ainda os sessenta mil homens e vinte mil cavalos numa zona em que,
pela falta de vveres, ele no conseguiria aguentar uma s das suas divises.
Em 5 de Maro de 1811, sem honra nem glria, e no restando outra

soluo para alm da retirada, as tropas abandonaram Santarm e Torres


Novas encetando o caminho para a fronteira. Tomei esta deciso, comunicou
o prncipe de Essling para Frana, porque impossvel ficar seis meses onde
eu pensei que no conseguiria viver durante duas semanas.
Sem conseguir desta vez iludir o inimigo, sofrendo permanentes ataques
na retaguarda, o Exrcito de Portugal refez o caminho at Condeixa,
deixando um rasto de destruio atrs de si. A partir da seguiu pela margem
esquerda do Mondego sustentando permanentes escaramuas e passando por
momentos de apuro correndo por vrias vezes o risco de perder a artilharia e
os transportes.
No abrandaram as dissenes entre o Massena e os seus generais. O
marechal Ney, apesar de ter feito prodgios militares na proteco da retirada,
desautorizou Massena a tal ponto que este se viu forado a destitu-lo do
comando, pondo Loison, o que os Lisboetas tinham alcunhado de Maneta, no
seu lugar.
Esfarrapados e famintos, chegaram fronteira.
Alorna, agora como fugitivo, passava novamente pelo forte de Almeida,
que testemunhara o princpio das suas desgraas na amaldioada campanha.
Perdera tudo. Deixava Portugal como um proscrito, enxotado pelos seus
inimigos, deixando para trs a mulher, os bens e os rendimentos da casa
sequestrados pelo Estado. A Ptria fechara-lhe a porta. Desejava agora,
ardentemente, voltar para Frana.

O MEU CORAO E O MEU AMOR PRPRIO SOFRERAM


TERRIVELMENTE
Mal chegou a Ciudad Rodrigo, Alorna escreveu ao duque de Feltre, a
pretexto do nascimento do filho de Napoleo e de Maria Lusa da ustria,
pedindo-lhe para transmitir ao imperador as suas felicitaes e protestos de
fidelidade. O verdadeiro intuito era obter licena para voltar a Paris onde o
chamavam, dizia, no s os seus interesses particulares mas os daqueles
portugueses que o tinham seguido e em geral os interesses de Portugal, se lhe
fosse permitido falar sobre eles. Acrescentava que a sua presena em
Espanha era totalmente intil.
Desde a tomada de Almeida no ano anterior e depois da desiluso que
sofrera com a desero dos prisioneiros e as desconfianas dos generais
franceses, percebendo que a campanha estava perdida e com ela a expulso
dos ingleses e a esperana de ser recebido em Lisboa como um salvador, era a
terceira vez que manifestava a Feltre o desejo que tinha de ir para Frana
depois da campanha.
Ficava na expectativa de resposta, mas o mais provvel que as cartas
se tivessem perdido. No havia linhas de comunicao francesas estabelecidas
em Portugal, e em Espanha os caminhos estavam infestados de guerrilheiros.
Os correios eram muitas vezes interceptados como acontecera ao filho de Jos
Diogo.
Sem resposta do ministro a esta ltima carta, Alorna voltou a escrever-lhe
em princpio de Maio, reiterando o pedido de trs meses de licena. Desta vez
a carta chegou ao destino, mas o momento no era adequado. Napoleo
queria manter a Arme de Portugal na sua fora completa e no autorizava
qualquer licena dos seus oficiais, imaginando que poderia retomar a ofensiva
contra Lisboa.
Massena entretanto fora destitudo do seu comando na sequncia de nova
batalha contra os ingleses em Fuentes de Onoro em que a sorte das armas
mais uma vez lhe tinha virado as costas. O seu substituto, marechal Marmont,
tinha um estado-maior prprio e, no conhecendo os oficiais portugueses nem
precisando deles, nada lhes dava para fazer, o que tornava a presena de

Alorna ainda mais absurda.


Foi por essa altura que os marqueses de Valena e Ponte do Lima optaram
pela desero. Estavam tambm condenados morte, mas quem sabe se no
tinham j conseguido algum entendimento com o Governo, atravs dos seus
parentes em Lisboa? Qualquer circunstncia se deve ter verificado, uma vez
que, chegados a Portugal, apenas lhes foi imposto voltar para as terras onde
tinham sido exilados na sequncia da conspirao de Carlota Joaquina em
1806.
Alorna no queria nem podia arriscar. Era um smbolo e os dios contra
ele vinham de longe. O principal Sousa e os outros no Conselho do Governo
no perderiam a oportunidade de aplicar um castigo exemplar Grandeza,
dando uma morte humilhante ao seu mais notrio representante, o pior dos
ex-portugueses.
Frana era o nico caminho que lhe restava.
Quando chegaram notcias de que a guerra no Norte da Europa ameaava
reacender-se, voltou carga com o seu pedido escrevendo ento que a
principal razo que me leva a querer ir a Paris tratar de conseguir participar
na guerra se ela tiver lugar no Norte, para mostrar a minha total dedicao a
Sua Majestade. No ficarei sossegado enquanto no tiver a satisfao de lhe
prestar algum verdadeiro e real servio. Para que dessa vez no houvesse
extravio de correspondncia, que fosse o conde de So Miguel a levar esta
ltima carta a Paris.
Pouco depois, em Paris, a sobrinha Juliana, mulher do conde da Ega,
depois de muitos meses sem notcias, dava agora a sua vinda como certa:
meu tio farto das injustias e perseguies do seu pas, pediu e foi-lhe
concedido poder voltar a Frana e esperam-no em Paris em breve. Estava
tambm informada de que sofria bastante na alma e no corpo, mas dava
graas ao Cu por no o ter perdido, alimentando esperanas de ainda lhe ser
permitido cuidar dele na velhice.
Contudo, a licena tardava. Teve de insistir mais uma vez, enquanto a
inutilidade da sua presena e a inaco que da resultava lhe davam tempo de

sobra para ir remoendo na cabea as tristes circunstncias em que se


encontrava. Estava atormentado, e o seu estado de esprito reflecte-se nas
confidncias ntimas que se permitiu fazer ao ministro da Guerra na derradeira
carta que lhe escreveu de Espanha, abrindo-se com ele: aproveito esta
ocasio para falar de mim a V. Ex.a, para lhe dizer que o meu corao e o meu
amor-prprio sofreram terrivelmente durante a campanha de Portugal. Eu quis
e podia ter prestado bons servios, mas em vez disso, fui de tal modo
contrariado, que todos os meus sacrifcios foram em vo; o que mais me custa
a minha mulher estar ainda presa.
Depois destas confisses, insistia com o pedido de licena por alguns
meses - uma espcie de convalescena, dizia - ao mesmo tempo que de forma
pattica explicava o absurdo da sua situao:
O cio e a nulidade prolongadas vo fazer de mim um imbecil; d-me
qualquer coisa para fazer; pois s a prestar servio ao imperador ficarei
contente comigo e ser para mim a melhor recompensa.
Estava nessa altura em Salamanca e, resignado, voltava com o estado-maior do marechal Marmont para o centro de Espanha: continuarei a
atormentar-me sem nada que fazer.
A almejada licena tardaria ainda dois longos meses.
No se enganara contudo, ao buscar mais uma vez o apoio do duque de
Feltre. Apesar de, nas suas memrias, Marmont afirmar ter sido ele a autorizar
a sada do marqus para Frana, foi Feltre quem escreveu ao marechal
Berthier, dando-lhe conta da pretenso de Alorna e acrescentando que em face
da reorganizao que se pensava fazer na Legio Portuguesa a sua presena
em Frana seria mais til do que no Exrcito de Portugal.
Com tudo isto, s em finais de Setembro de 1811, seis meses depois de
ter deixado Portugal, o marqus chegou a terras de Frana, escrevendo de
Baiona ao seu protector uma carta de agradecimento - s quando me dirigi a
V. Ex.a consegui esta licena para vir a Frana - em que reiterava as
esperanas de poder integrar a Arme du Nord com a sua legio e no
perder a oportunidade de servir o imperador, como acontecera com a Batalha

de Wagram em que no participara por o terem mandado para Espanha.


Seguiu para a capital, percorrendo em parte o mesmo caminho que fizera
no Vero de 1808, passando por Pau e Auch, onde ficou algum tempo para se
recompor, pois vinha muito depauperado pelas privaes fsicas e morais que
passara nos ltimos meses.
Quando chegou a Paris vinha j mais recomposto, e os sobrinhos, Juliana
e conde da Ega, no o acharam muito diferente, parte uma grande surdez.
Cheio de actividade, parecia que o ambiente da capital lhe tinha dado
dessa vez um novo flego. Recebera entretanto uma boa quantia proveniente
dos ordenados que lhe eram devidos pelo tempo de campanha. Foi gastando
despreocupadamente: nunca gostara de se preocupar com dinheiro - vcio a
que a Grandeza se habituara -, deixando que tratassem disso os seus
subordinados. Viveu esses dias em Paris intensamente como um condenado
que saboreia febrilmente os ltimos prazeres.
Alugou casa prpria onde se instalou com uma senhora cujo corao se
deixara conquistar durante a sua estada em Auch, e tinha vindo ter com ele a
Paris.
Toda a gente elegante e mais ou menos erudita de Paris frequentou nessa
poca as palestras do Dr. Gall, um austraco transformado em celebridade
internacional, graas aos seus estudos sobre o crebro. Contudo no falava de
graa, e s os mais ricos podiam dar-se ao luxo de conhecer de viva voz as
suas teorias inovadoras, mas nem sempre suportadas por bases cientficas.
Alorna no perdeu uma conferncia.
Tambm nessa altura era moda em Paris as pessoas importantes fazeremse retratar por Edme Quenedey, um miniaturista que estava na moda por usar
uma tcnica nova, o fisionotrao, que lhe permitia reproduzir exactamente o
perfil dos retratados. Fazia-se pagar caro, mas Alorna foi seu cliente.
Com Eugenie, assim se chamava a sua fugaz companheira, a casa de
Paris e muitas outras liberalidades, o dinheiro comeou a escassear. Se j
antes da sua partida para Espanha o crdito se lhe tornara difcil, vendo-se
obrigado a levantar um adiantamento em Grenoble, depois do sequestro dos

seus bens, os banqueiros fecharam-lhe definitivamente as portas. O seu


prprio servio de prata acabou por desaparecer na voragem. Estava falido.
Comeavam os preparativos para a prxima campanha militar. O czar
Alexandre da Rssia furava o bloqueio continental e aproximava-se dos
ingleses, fazendo tbua rasa dos acordos anteriores com Napoleo. A
declarao de guerra era uma questo de tempo.
O imperador decidiu integrar as tropas portuguesas no exrcito que se
estava a formar. Alorna foi encarregado de passar revista aos vrios
regimentos para aquilatar do seu estado de prontido. Em i de Janeiro de 1812
foi mandado a Toul onde inspeccionou um regimento de infantaria portugus
que ali se encontrava, propondo que os seus efectivos fossem completados
com prisioneiros portugueses dos que tinham sido trazidos de Almeida.
No dia vinte de Janeiro estava em Lyon a inspeccionar outro regimento de
infantaria da Legio mas j s em parte era constitudo por portugueses, sendo
a maioria do seu efectivo espanhis.
Em finais de Janeiro continuando as inspeces, agora em Grenoble,
encontrou-se com Gomes Freire, que no via havia mais de um ano.
Aproveitou para desabafar sobre os desaires da sua passagem por
Portugal. Queixou-se de ter sido vtima do seu zelo e de seu bon coeur e de
terem ignorado os seus sentimentos. Referindo-se condenao como traidor,
Alorna assegurou-lhe que a conscincia no o acusava de nada. O que tinha
feito fizera-o para servir a Ptria. Que deviam reconhecer os motivos que o
tinham levado a ir a Portugal num tempo to penoso para ambos. Deviam
saber tambm que no estava por isso menos ligado Ptria, e que a levaria
no seu corao at ao ltimo momento da vida.
Foi provavelmente por Gomes Fereire que ouviu rumores de que o
comando da Legio lhe tinha sido retirado. Nada mudara afinal.
Desgostoso, e receando que estivessem a preparar-lhe alguma cilada,
resolveu escrever mais uma vez ao duque de Feltre:
Diz-se que um decreto acaba de tirar-me o comando da Legio; no
creio que seja verdade, mas no fico tranquilo depois de tal rumor. A perda de

um lugar to honroso seria mortificante.


Depois, aludindo s recriminaes de que fora alvo por se ter comportado
como um homem de paz no exrcito de Massena, continuou: Sei que fui
criticado pelos esforos que fiz para manter a tranquilidade das populaes na
campanha de Portugal. Mas no foi por moleza que assumi e aconselhei essa
conduta.
Finalmente quis afirmar-se como um homem de guerra:
Sinto necessidade de fazer a guerra, mas j me no permitido verter o
meu sangue seno pelo imperador; pois s do imperador posso esperar
desforo dos ultrajes que os ingleses procuram fazer-me. Pondo de parte o que
pessoalmente me diz respeito por esse lado, quero agora dizer que a afeio,
raciocnio, e todos os sentimentos possveis fizeram que me dedicasse ao
maior homem do mundo, e outra ambio no tenho seno a de merecer-lhe
um olhar de aprovao, ainda que isto haja de custar-me a vida. Rogo a V.
Ex.a que queira ser meu intrprete junto de S. M. Imperial e Real para que eu
no perca a ocasio de provar-lhe o meu zelo pelo seu servio, a minha
dedicao sua pessoa sagrada e provar a mim prprio que ainda no existe
decrepitude no meu corao e na minha cabea.
Feltre, o ministro, escreveu margem desta carta o seguinte despacho:
Fazer hoje um projecto de decreto em que marqus de Alorna seja
promovido a general de diviso.
Os boatos da retirada do comando da Legio tinham a ver com uma
confuso de hierarquias. Durante a sua longa estada na Pennsula, Alorna no
s fora substitudo interinamente no comando da Legio, como ultrapassado,
ao serem promovidos a generais de diviso do Exrcito Francs Gomes Freire e
Carcome Lobo, enquanto ele continuava como tenente--general portugus,
ainda que tivesse o posto de general de diviso no Exrcito de Portugal de
Massena. Ao chegar a Grenoble depois de uma ausncia de mais de um ano e
tomar conhecimento das substituies e promoes dos seus camaradas,
pensou o pior, o que compreensvel depois de tantas desiluses que j
sofrera em Frana.

At ao fim, porm, o assunto parecia enguiado. Por qualquer motivo


insondvel, Bonaparte no quis assinar a sua promoo, ainda que, sabedor
dos seus instantes pedidos, j tivesse decidido em 30 de Janeiro coloc-lo no
Corps d'Observation des Cotes de l'Ocan, que viria a transformar-se no 3.0
corpo da Grande Arme.
O prprio ministro ficou na dvida em face da recusa de Napoleo: Devo
considerar a recusa como uma revogao do destino dado ao marqus de
Alorna, ou que tal destino deve ser objecto de decreto, podendo desde j
expedir as cartas de servio que lhe garantem o posto e o tratamento de
general de diviso?
No conhecemos a resposta mas finalmente o decreto saiu assinado por
Napoleo em 21 de Maro de 1812, nomeando o inspector-geral da Legio
Portuguesa, marqus de Alorna, general de diviso ao servio da Frana.
Encontrava-se ento em Paris. No dia a seguir promoo recebeu ordem
para se apresentar em Mogncia (Mainz no actual territrio da Alemanha) no
dia 10 de Abril para levar o 2 esquadro de cavalaria portuguesa [eram trs
no total, o de Loul, que era este o de D. Joo de Melo e o de D. Jos Benedito
de Castro, filho do 2 conde de Resende e sobrinho do bispo D. Antnio], para
Francoforte do Oder, actual fronteira com a Polnia, onde deveria chegar a 7 de
Maio, ficando a espera de novas ordens.

A QUIMERA DA RSSIA
Despediu-se pressa de Paris e de Eugenie, a quem ofereceu o seu
ltimo cavalo. Pouco ou nada mais tinha para lhe dar. Com sessenta luses no
bolso, quando chegou a Mogncia no poderia ter seguido viagem no fora o
coronel Freire Salazar emprestar-lhe dinheiro.
Acompanhado do seu estado-maior em que continuavam tambm os
outros dois oficiais, Jos Tancos e Aquiles Pereira, Alorna ps-se frente dos
esquadres da cavalaria portuguesa a caminho de Francoforte do Oder.
Nunca o Mundo tinha visto uma mquina de guerra como a Grande
Arme. Composta de quase setecentos mil homens, servida por cento e
setenta e

cinco

mil cavalos,

transportando milhares

de canhes,

era

acompanhada ainda por uma pequena multido de funcionrios, cozinheiras e


lavadeiras, muitas destas com os seus filhos de tenra idade. Dividido em onze
corpos de infantaria e quatro de cavalaria, por eles estavam espalhados os
regimentos de infantaria portugueses enquanto os esquadres de cavalaria que
Alorna conduzia no tinham ainda o destino traado. Integravam a Grande
Arme muitos generais conhecidos das campanhas de Portugal. O marechal
Ney comandava o terceiro corpo do Exrcito e contava com dois regimentos
portugueses; Reynier comandava o stimo corpo; Loison, o Maneta, uma
diviso. Junot, que quase chegara a ser rei de Portugal mas nunca conseguira
ser marechal de Frana, seguia como adjunto de Jerme Napolon. Eble, o
general de engenharia que lanara pontes no Zzere e chegara a preparar
outras para atravessar o Tejo, tambm l estava e haveria de prestar a
Napoleo um servio de valor incalculvel.
Para ir de Mogncia a Francoforte do Oder, Alorna tinha de atravessar a
Alemanha. Com o primeiro vencimento ao servio na Grande Arme,
aproveitou a passagem perto de Leipzig onde decorria uma feira de gado
famosa e concorrida, para l comprar cavalos. Precisava de bons animais para
si e para o carro em que transportava o seu equipamento e moblia de
campanha, capazes de aguentar as dificuldades que o esperavam na jornada
para a Rssia.
Desse desvio nos deixou nota o tenente Teotnio Banha nas suas

recordaes da campanha, com um entusiasmo que chega a rondar a fantasia:


Sendo convidado pelo marqus, tive a satisfao de ver o maior mercado
da Europa, e do qual s direi que toda a cidade um mercado, que todas as
plancies em volta dela, que se perdem no horizonte, so igualmente mercado,
no qual se podem comprar mais de trinta mil cavalos e igual nmero de gado
vacum. ali que se fazem as grandes remontas para os exrcitos dos
diferentes estados da Alemanha. Os elefantes, tigres, lees e todas as mais
feras da Europa, frica e sia ali abundam. Os usos, trajes e costumes dos
povos de to remotas regies do a este mercado uma certa magia, que
encanta e admira. Concluda a compra de quatro soberbos cavalos reunimonos ao corpo do exrcito.
Chegaram depois a Francoforte na data estabelecida, e a descansaram
durante algumas semanas vindo entretanto juntar-se-lhes o esquadro de D.
Joo de Melo ficando a cavalaria portuguesa na sua fora completa. Por l
passaram tambm Gomes Freire e Pamplona ambos integrados no grande
estado-maior de Napoleo, e viram-se mesmo ultrapassados pela retaguarda
do exrcito. Quando em meados de Junho a Grande Arme se concentrou
nas margens do rio Niemen, junto de Kosno, para entrar na Rssia, Alorna e os
seiscentos caadores a cavalo portugueses ainda percorriam o Norte da
Prssia, a caminho de Conisberga. Napoleo pensava ento guardar a cavalaria
portuguesa como reserva, para fazer escoltas e garantir as comunicaes.
Esta cidade, grande porto do Bltico, agora chamada Kalininegrado, servia
como base logstica do exrcito francs e era ponto de passagem quase
obrigatrio para quem se dirigia Rssia. Ali morrera, anos antes, ao voltar de
Moscovo, onde estivera como embaixador, o marqus de Nisa, na mesma casa
de um banqueiro local em que Alorna se instalou durante a sua estada.
Saram dessa cidade a caminho da Rssia nos primeiros dias de Julho. Em
Gumbinnen, pequena cidade ainda na Prssia, territrio de aliados, deu-se o
nico incidente que perturbou a calma com que a cavalaria se aproximava do
territrio inimigo. Um dos carros que transportavam a bagagem de um dos
esquadres atrasou-se e s depois do sol-posto se apresentaram s portas da
cidade para entrar, com a sua escolta de vinte cavaleiros. Por qualquer motivo,

os prussianos que estavam de guarda implicaram com os portugueses e


retiveram os carros que ainda no tinham entrado. O responsvel da fora
portuguesa, um alferes, voltou atrs com a escolta e mandou carregar sobre
os prussianos que se puseram em fuga mas voltando pouco depois com
reforos. O confronto estava iminente. Tocaram os sinos a rebate e o marqus
de Loul, informado do que se passava, mandou montar os soldados do seu
esquadro e saiu para as portas a galope. Quando l chegou estavam os
portugueses da escolta cercados por centenas de soldados de infantaria e
pouco faltava para se envolverem em combate, quando apareceu Alorna, que
admoestara o governador da praa, obrigando-o a vir pessoalmente normalizar
a situao e deixar o comboio de viaturas seguir o seu destino, como acabou
por acontecer.
Entraram finalmente e sem mais incidentes na Litunia, territrio ento
ocupado pela Rssia. Para os portugueses, era uma terra ainda mais estranha
do que as outras por onde tinham passado at ali: quase deserta, com
pequenas elevaes, coberta de densas florestas, que albergavam de longe em
longe pequenas aldeias de casas de madeira.
Estava-se em pleno Vero e de dia fazia muito calor, ainda que noite
fosse necessrio acender fogueiras. Numa dessas tardes abafadas, o cu
encheu-se subitamente de nuvens carregadas, comeando a soprar uma forte
ventania. Os supersticiosos no puderam deixar de ver no que ento se passou
um sinal de mau agoiro. Noite cerrada, quando j tudo dormia, rebentou uma
fortssima trovoada, acompanhada pouco depois por uma chuva torrencial de
granizo. A temperatura desceu de repente, e o vento, soprando cada vez mais
forte, deitou abaixo tendas e abrigos. Todos correram a proteger-se onde
melhor podiam. Quem sofreu mais contudo foram os cavalos, pois alguns
morreram nessa mesma noite, enquanto outros ficaram doentes, sucumbindo
muitos nos dias seguintes.
Enquanto Alorna e a sua cavalaria percorriam o mesmo caminho da
Grande Arme com alguns dias de atraso, esta procurava em vo o contacto
com o exrcito russo, que recuando propositadamente se envolvia apenas em
espordicas escaramuas ou trocas isoladas de tiros. Em meados de Julho, o

segundo corpo de exrcito de Davout flectiu para sul, a caminho de Mogilev,


com vista a cortar a retirada de uma parte do exrcito russo. A cidade caiu em
seu poder, sem ser disparado um nico tiro. Mas poucos dias depois, a alguma
distncia, deu-se a sangrenta e indecisa Batalha de Saltanovka, em que os
russos apesar de numericamente inferiores conseguiram resistir, retirando-se
ordeiramente no dia seguinte. Depois da Batalha de Davout seguiu para norte
a reunir-se ao grosso do exrcito, deixando uma guarnio em Mogilev, e
ficando a regio controlada por um corpo do exrcito comandado por
Poniatowsky, um prncipe polaco.
Alorna tinha recebido novas instrues para entregar a cavalaria ao
marechal Davout, o que fez quando o encontrou na retaguarda do exrcito,
nos primeiros dias de Agosto em Orsha, j a caminho de Smolensk. Os trs
esquadres da cavalaria foram ento integrados na diviso do general Claparde, onde ficariam sob o comando directo de um dos chefes de esquadro, o
coronel marqus de Loul.

GOVERNADOR NA LITUNIA
Cumprida a misso, Alorna comunicou-se imediatamente com Berthier,
solicitando que lhe fosse dada nova ocupao, pois com o seu posto no tinha
lugar na diviso em que deixara a cavalaria.
Posta a questo ao imperador, este escreveu o seguinte despacho: Ont
peut le mettre comander Mogilev.2
O condestvel, que, alm de eficiente organizador, era bom diplomata,
conseguiu transformar aquela frase seca numa carta cativante, em que
comunicava ao general ter o imperador recebido com o maior prazer a notcia
da sua chegada Grande Arme cabea da cavalaria portuguesa que
conduzira desde Frana, e desejando utilizar os seus servios, decidira confiarlhe o importante comando da praa-forte de Mogilev. Davout seria prevenido
para que ele fosse reconhecido nessa qualidade, dando-lhe as intruses e os
meios necessrios, uma vez que em Mogilev se encontrava ainda uma
guarnio que pertencia ao segundo corpo, comandado por aquele marechal.
Que lhe competia fazer como governador? Devia comear por contactar as
entidades locais - esclareceu-lhe Berthier -, com o fim de manter a ordem e
organizar as comunicaes e os servios necessrios ao exrcito e
populao. Deu-lhe instrues para se corresponder directamente com ele, to
amide quanto possvel, e sobre todos os assuntos de interesse do imperador.
Teve ainda a incumbncia de fazer recrutamentos na regio para formar
regimentos que ali ficariam de reserva para serem utilizados em altura
oportuna. Devia tambm corresponder-se com Davout, recebendo as suas
ordens enquanto as tropas do marechal estivessem em Mogilev.
Enfim, no era o posto ideal para quem buscava a glria militar ou a
morte, mas as suas tarefas eram importantes como apoio campanha, e
quem sabe se no conquistaria o direito a ocupar esse lugar nos anos mais
prximos, uma vez terminada a guerra. Sorte idntica tiveram Gomes Freire e
Pamplona, a quem foram entregues os governos de Gloubok e Polotsk,
tambm na Litunia. A verdade que Napoleo no parecia inclinado a colocar
os generais portugueses no comando de tropas em campo de batalha.
2 Podemos nome-lo comandante de Mogilev.

Mogilev era cidade fortificada na margem esquerda do rio Dniepre. A


regio produzia trigo, que se escoava pelo seu porto fluvial, fazendo da cidade
um importante centro comercial da Litunia. Ao longo do tempo, tinha mudado
de mos entre polacos e russos. Os seus habitantes, entre os quais
muitssimos judeus, suportavam os primeiros, mas detestavam os outros. Por
isso, ainda que a cidade no tivesse escapado ao habitual saque, a populao,
sobretudo a antiga nobreza rural de lngua polaca e religio catlica de rito
latino, estava receptiva s tropas de Napoleo, que via como uma espcie de
libertador.
Aquela comisso permitia a Alorna brilhar como administrador civil e
instrutor de tropas, e a riqueza da cidade dava-lhe oportunidade de tirar algum
partido material.
Mais tarde, Gomes Freire havia de se referir ao governo de Alorna nos
seguintes termos: Valeu-lhe mais de cem mil cruzados, e um servio que a
sorte da guerra lhe tinha dado avaliado em trinta mil. Acrescentava contudo
que o marqus continuava a gastar como em Paris: Fez-se adorar no seu
governo, fez bem a toda a gente e foi gastando os seus rendimentos.
Enquanto Alorna, em forado sossego, se entregava s tarefas do governo
de Mogilev, iam-se desenrolando os dramticos episdios da campanha da
Rssia.
Smolensk, a cidade de madeira no caminho de Moscovo, foi o obstculo
seguinte

no

caminho

dos

invasores.

No

sendo

de

grande

interesse

estratgico, tinha-se a reunido uma parte do exrcito inimigo em retirada. At


ento, salvo a batalha junto de Mogilev, os dois exrcitos no se haviam ainda
defrontado. Tinham apenas prosseguido os recontros entre a retaguarda russa
e a vanguarda francesa separadas por poucas horas de marcha. Esses embates
menores eram contudo desgastantes e com o engodo de conseguirem forar os
russos a uma grande batalha em campo aberto, a Grande Arme foi-se
internando cada vez mais longe em territrio inimigo. Napoleo esperava que
os russos opusessem finalmente resistncia em Smolensk travando-se a
grande batalha em que contava aniquilar o exrcito do czar Alexandre.
O marechal Ney foi encarregado do ataque aos arrabaldes da cidade, que

era necessrio tomar, para defender a ponte por onde o exrcito devia passar.
Ao mesmo tempo que comeava o bombardeamento da cidade, os primeiros
batalhes, entre os quais os de portugueses, passaram o rio a vau e ao
princpio da noite tinham atingido o objectivo, mas sem conseguirem penetrar
nas muralhas. Os russos defenderam-se encarniadamente e as tropas
atacantes perderam ali mais sete mil homens, entre mortos e feridos, dos
quais muitos portugueses.
Nessa noite de 17 de Agosto ouviram-se grandes exploses da banda dos
russos. No dia seguinte reinava calma absoluta na cidade, pois o exrcito
inimigo, mais uma vez se tinha retirado, deixando lavrar os fogos provocados
pelo bombardeamento e incendiando as partes da cidade no atingidas.
Quando Napoleo, desviando-me a cada passo dos corpos de soldados
mortos e perseguido pelos gemidos dos feridos e moribundos, percorreu as
ruas da cidade destruda, capacitou-se de que muito dificilmente aquela guerra
acabaria com um tratado de paz, como era sua inteno: o czar, o exrcito e o
povo russo travavam uma luta de vida ou de morte.
Contudo, depois daquela amarga vitria, o imperador decidiu continuar o
avano sobre Moscovo que estava ainda a mais de quatrocentos quilmetros,
embora convencido de que a capital no seria entregue sem os russos darem
batalha.
De facto, o exrcito adversrio, comandado pelo famoso general Kutuzov
parou finalmente junto a Borodino nas margens do rio Moscovo, a cento e
trinta quilmetros de Moscovo construindo pressa fortificaes para dificultar
o acesso aos franceses. Em 7 de Setembro os dois exrcitos estavam frente a
frente, e Napoleo optou pelo ataque frontal s linhas russas. Seguiram-se
mais de doze horas de combate ininterrupto, numa frente de mais de cinco
quilmetros de comprimento, que oscilou vrias vezes para um lado e para
outro. O campo de batalha estava totalmente coberto de uma nuvem de fumo
provocada pelo duelo de artilharia. Por esse motivo ou por qualquer acaso, de
que os resultados das batalhas tambm dependem, Napoleo entendeu no
satisfazer os pedidos de reforos feitos pelos marechais Ney e Davout,
recusando-se a empenhar na batalha trinta mil homens que tinha de reserva,

incluindo

Guarda

Imperial.

Quando

ao

cair

da

noite

os

soldados

completamente esgotados suspenderam o combate, o imperador no obtivera


a vitria decisiva que procurava. Pela calada da noite, os russos, que tinham
resistido heroicamente a todos os ataques franceses, retiraram-se, deixando
no campo de batalha quarenta e cinco mil mortos e feridos. Do lado francs
foram trinta mil as baixas. O regimento portugus (depois de Smolensk, os
dois existentes j tinham ficado reduzidos a um s) deixou no campo de
batalha metade dos oficiais e soldados. No total, os franceses perderam, nessa
sangrenta batalha, trinta e nove generais.
Napoleo recordaria a Batalha de Borodino, como a mais terrvel das
cinquenta batalhas que travara, resumindo a pica carnificina com uma frase
para ficar na Histria: Na Batalha de Moscovo, os franceses mereceram a
vitria, mas os russos ganharam o direito de ser invencveis.
Aquele dia foi o ponto de viragem definitivo da campanha da Rssia, e a
batalha viria a ser cantada por escritores e msicos russos, quase como um
milagre.
Uma semana depois, Napoleo estava s portas de Moscovo. Finalmente
depois de centenas de quilmetros percorridos em terras vazias de gente e
cheias de runas, avistavam-se a brilhar por cima do casario as torres douradas
do Kremlin. Mas se Napoleo estava espera que uma deputao de
personalidades russas viesse dar-lhe as boas-vindas, como acontecera em
muitas cidades europeias, depressa se desenganou, pois a cidade estava to
vazia que, quando nela entrou, se ouvia com nitidez o eco dos seus passos.
Dos duzentos e cinquenta mil habitantes de Moscovo, menos de quinze mil
tinham ficado.
O imperador instalou-se no Kremlin, enviando desde logo correspondncia
ao czar Alexandre, convidando-o a acatar as suas condies e fazer a paz.
Na noite seguinte, o cu tomou de repente um sinistro tom alaranjado.
Moscovo comeara arder e em breve se percebeu que o fogo era posto por
condenados agraciados pelo governador da cidade com a obrigao de
deitarem fogo s casas at transformar Moscovo num monte de cinzas onde os
franceses no tivessem comida nem abrigo.

Os franceses no queriam acreditar no que os seus olhos viam: a


determinao dos russos levava-os a destruir a prpria capital.
Pateticamente, Napoleo reiterou as suas propostas ao czar: Se V.
Majestade ainda conserva nem que seja uma parte dos sentimentos que tinha
para comigo, receber esta carta como bem-vinda.
Cinco semanas esperou em vo pela resposta. Tempo suficiente para
perceber que, com a cidade e os seus armazns destrudos, o exrcito no
poderia passar o Inverno em Moscovo, como ele chegara a pensar. Alm disso,
as tropas russas vigiavam distncia e, cada dia que passava, crescia o seu
nmero e ganhavam mais nimo. Napoleo resolveu assim voltar para a
Litunia, onde tinha bons depsitos de vveres e o povo era amigvel, seguindo
um caminho mais a sul do que o tomado vinda para Moscovo. Nesse,
dificilmente encontrariam mantimentos, pois tudo ficara destrudo.

A MORTE BRANCA
O incio da retirada tinha sido marcado para 20 de Outubro, mas cinco
dias antes caiu um nevo to forte que os levou a antecipar a partida. Mais de
cem mil homens, com cavalos, artilharia e carros de bagagens atafulhados de
tudo o que fora possvel saquear na cidade abandonada formaram um comboio
com quilmetros de comprimento em direco ao Sul. Kotu-zov adivinhou os
intentos de Napoleo e foi ele ento que procurou o combate atravessando-se
no caminho. Ainda que no recontro que se seguiu os russos fossem
rechaados, o imperador entendeu que no poderia fazer uma to grande
distncia a combater todos os dias. No havia homens, nem comida nem
tempo, pois o Inverno aproximava-se. Voltaram para norte e tomaram o
caminho inicial. Poucos dias depois eram forados a passar de novo pelo
campo de batalha de Borodino ainda coberto de dezenas de milhares de
cadveres insepultos a serem devorados por enormes bando de corvos.
Nas foras em retirada vinha o que restava da Legio Portuguesa: a
cavalaria, com muitos soldados apeados, j sem cavalos, e a infantaria
reduzida a um regimento incompleto, escoltava um milhar de prisioneiros
russos.
Dias depois, o Inverno voltou a atacar. A neve cobria tudo e, quando
parava de cair e o cu clareava, o frio aumentava subitamente, gelando tudo, e
as temperaturas desciam aos vinte graus negativos.
Imediatamente os caminhos se transformaram em rios de lama cobertos
de gelo, onde as pernas se enterravam at ao joelho. Os que no tinham
cavalo caminhavam com a maior dificuldade e o dobro do esforo. As carretas,
em que se transportava de tudo, atolavam-se a cada passo. A partir de certa
altura, as bermas do caminho comearam a ficar cheias com os objectos
trazidos do saque de Moscovo e que os seus possuidores achavam agora no
ser necessrios. Quadros, livros, pratas, muitas preciosidades.
Homens e cavalos comearam a morrer a uma cadncia alucinante.
Quem parasse para descansar, mesmo durante o dia, no podia deixar-se
adormecer, pois no escaparia morte por congelamento, no voltando a

acordar. De manh quando levantavam os acampamentos, muitos ficavam


estendidos para no mais se levantarem.
Nos primeiros dias de Novembro, a fome comeou a apertar. Comia-se a
carne dos cavalos mortos cozida e temperada com plvora que por conter
salitre fazia a vez de sal.
Os prisioneiros que os portugueses escoltavam chegaram a comer o
cadver de um dos seus companheiros mortos. Morriam de cansao, e
constava que os nossos soldados, afirmando que tinham ordens para isso,
matavam com um tiro na cabea os desgraados que no conseguiam andar.
Acabaram depois por os deixar para trs, pois no fazia sentido levar
prisioneiros

naquelas

condies

em

que

eles

prprios

lutavam

pela

sobrevivncia. Nessa luta em breve cada um estava por si, deixando de pensar
nos outros. Quando algum, por milagre, encontrava nos restos queimados das
aldeias e casas de camponeses qualquer poro de farinha, ainda que
misturada com terra, ou uma batata perdida em qualquer canto, tratava de se
esconder para cozinhar e comer esse tesouro, pois se fosse visto seria
obrigado sob ameaa de morte a dividir com outros. Por essa razo, muitos
iam ficando para trs, separando-se dos seus regimentos.
Alguns vinham j to fracos que no conseguiam cortar a carne dos
cavalos mortos. Bebiam-lhes ento o sangue pelas feridas ou quando escorria,
sorviam-no misturado com a neve.
Todos sonhavam atingir Smolensk, onde havia esperana de encontrar
comida e passar algumas noites com conforto que lhes permitisse recuperar. A
temperatura desceu ainda mais e o vento soprava to frio e forte que muita
gente morria de repente no meio do caminho. Acontecia nas passagens mais
estreitas e encaixadas entre barreiras que a tropa e os carros tinham de passar
por cima dos mortos, pois no havia para onde os afastar.
Chegaram vista das muralhas de Smolensk a 9 de Novembro. A
temperatura era ento de vinte sete graus negativos, e o rio que circundava a
cidade estava gelado. Para chegar s portas da cidade era necessrio subir
uma pequena encosta gelada, escorregadia. Muitos no o conseguiam fazer e,
esgotados aps vrias tentativas, feridos ao escorregarem no gelo, ficavam em

baixo, implorando em altos gritos que viessem ajud-los.


A guarnio de Smolensk no queria acreditar nos seus olhos, ao ver o
aspecto andrajoso dos desgraados que iam chegando. As fardas meio
desfeitas e cobertas de todo o tipo de agasalhos, no eram reconhecveis. As
mos e os ps embrulhados em trapos e oleados pareciam umas bolas. As
suas

caras

eram

arrepiantes:

ossos

salientes,

olheiras

profundas,

as

sobrancelhas e a barba cobertas de gelo por vezes salpicadas com o sangue


dos cavalos.
Muita gente morreu em Smolensk apesar de ter havido distribuio de um
pouco de farinha e uma ona de bolachas a cada um.
Ali veio juntar-se ao exrcito em retirada o general Gomes Freire de
Andrade com o seu ajudante de campo o visconde de Asseca.
O exrcito descansou trs dias, tempo demasiado, pois avolumavam-se as
ameaas contra os franceses. Dois exrcitos russos avanavam em paralelo
com Napoleo. Manobrando no seu ambiente, moviam-se com mais facilidade
e chegavam a ter canhes montados em cima de trens. No queriam perder a
oportunidade de cortar a retirada dos seus inimigos.
Foi a 14 de Novembro que abandonaram Smolensk. Quatro dias depois,
em Krasnoe, vinte mil russos atacaram a retaguarda da coluna constituda
pelos restos do corpo do exrcito de Ney. Apesar das condies em que
se encontravam os seus soldados, o marechal conseguiu repelir o ataque
mas os inimigos continuaram a vigi-los distncia. Nessa noite, deixando as
fogueiras acesas para iludir os russos, Ney pediu mais um esforo aos seus
homens, fugindo silenciosamente por um caminho alternativo. Ao combate
daquele dia tinham sido mais uma vez chamados os portugueses da infantaria,
deixando l ficar mais umas dezenas de mortos.
Ao saber da entrada do exrcito na Litunia, Alorna foi ao seu encontro
para receber instrues.
Quaisquer que fossem as notcias que lhe tivessem chegado sobre o que
se estava a passar, no evitaram que tambm ele tivesse um choque ao ver o
estado do exrcito que tinha deixado, to garboso, havia quatro meses.

Encontrou-se com Gomes Freire, com quem caminhou durante um dia e


meio, recebendo ento ordens para voltar a Mogilev, a cinquenta quilmetros
dali, e trazer os regimentos polacos que ele tinha recrutado e que l estavam
de reserva. Seria obrigado a cruzar duas vezes o caminho por onde marchava
o exrcito de Kutusov que convergia para a passagem do rio Berezina, o que
fez sem problemas.
Voltou a juntar-se ao grosso do exrcito por volta do dia vinte e quatro de
Novembro. Vinha frente dos regimentos de polacos, bem equipados e
alimentados, contrastando com aqueles milhares de homens andrajosos que se
arrastavam pela neve, havia um ms. Trazia tambm carros com mantimentos,
de que muitos portugueses beneficiaram, guardando da chegada de Alorna
uma das poucas recordao agradveis daqueles dias terrveis. Teotnio
Banha, oficial que deixou algumas memrias da campanha, contou que trazia
grandes carros com vveres e forragens: a ddiva do marqus, melhor que o
man do deserto, foram duas grandes bolachas, um quarto de farinha, um
pedao de toucinho, um quartilho de aguardente, um feixe de feno por cavalo,
e quatro sacos de cevada para todos.
Napoleo tinha ento com ele trinta e cinco mil homens aptos a combater
e cento e cinquenta peas de artilharia. O perigo era enorme e lutava contra o
tempo. Mandou queimar todos os carros que no fossem indispensveis; falou
s tropas, apelando disciplina e coragem para conseguirem voltar a ver a
Frana, e em trs dias, apesar de se terem ainda agravado as condies de
marcha, conseguiu percorrer cento e vinte quilmetros chegando a uma
fortificao quase vista da cidade onde pretendia atravessar o Berezina.
A recebeu as piores notcias que podia esperar. Um mensageiro,
esbaforido, veio inform-lo de que dois exrcitos inimigos se tinham reunido
em Borizow, dispostos a impedir a utilizao da nica ponte que havia em toda
a regio. Napoleo deu ordem ao marechal Oudinot para recuperar a cidade
aos adversrios e manter a ponte operacional, e mandou-lhe todos os reforos
que foi possvel dispensar. Depois de encarniados combates, Oudinot
conseguiu repelir os russos, mas no pde evitar que destrussem a ponte.
A situao era dramtica. Na retaguarda do exrcito, a poucas horas de

marcha, vinha outro exrcito inimigo. Do outro lado do rio, os russos que
tinham retirado de Borizow esperavam tranquilamente que os franceses
tentassem uma improvisada travessia para lhes cair em cima.
Foi nesse dia de desespero que Napoleo mandou entrar em aco os
recrutas de Mogilev, escrevendo a seguinte instruo para Berthier: Mon
cousin, d ordem para que todos os destacamentos que esto com o general
Alorna se juntem ao general Zayonchek, que igualmente reunir hoje os
homens que puder e passar a tomar ordens do marechal Ney. Este fora
encarregado de cobrir a retirada e retardar o mais possvel o avano dos
perseguidores.
Encurralado contra o rio Berezina, Napoleo e o que restava da Grande
Arme estavam merc do inimigo. S um milagre poderia salv-los.
Contra a brancura da neve, a multido apinhada na margem do rio
lembrava a entrada de um enorme formigueiro. Das duas pontes de madeira
construdas pressa, s uma restava, pois a outra destinada artilharia e
bagagens, acabara por ceder, arrastando homens, cavalos e canhes para as
guas geladas. O ltimo regimento ainda organizado do exrcito de Napoleo,
depois de abrir caminho fora de espadeiradas, acabava de atravessar o
Berezina.
Alm dos sonhos imperiais e de quase todo o saque trazido de Moscovo,
ficara para trs aquele magote de gente, em que se misturavam, no mesmo
desespero, soldados feridos, sem regimento nem armas, mulheres e at
crianas. Vergados ao peso das roupas empapadas, os ps embrulhados em
panos andrajosos para evitar que gelassem, empurravam-se uns aos outros
sem j saberem para onde iam.
Ao cimo das colinas que bordejavam o rio, tinham chegado os primeiros
soldados do exrcito russo, e as granadas de artilharia comearam a cair sobre
aqueles desgraados. O pnico foi completo. Em altos gritos, que se
misturavam com o relinchar dos cavalos assustados, todos se precipitaram
desordenadamente para a estreita passagem. Os que caam eram pisados. J
na ponte, os que vinham atrs abriam caminho sem misericrdia empurrando
os outros para as guas geladas, cada um tentando salvar-se a qualquer

preo. Foi ento que na margem contrria os sapadores franceses receberam


ordem para lanar fogo ponte. Era preciso cortar a passagem aos russos.
Sem

perceberem

que estava a acontecer mais

adiante,

todos

continuavam a empurrar, lanando nas chamas ou na gua os que se


encontravam frente. Pouco depois, tudo ruiu, e milhares de pessoas
morreram afogadas ou esmagadas no meio dos blocos de gelo que o rio
transportava.
No dia anterior, 28 de Novembro de 1812, o marqus de Alorna, D. Pedro
de Almeida Portugal, general de diviso do exrcito imperial, tinha atravessado
o Berezina.
Depois de ter passado a noite a salvo na margem contrria, chegavam-lhe
ento aos ouvidos os gritos de aflio dos que morriam misturados com o troar
dos canhes enquanto no ar glido da madrugada subia a coluna de fumo
provocada pelo incndio da ponte.
Quando os homens do general Ebl pegaram fogo improvisada ponte do
Berezina, para evitar que os russos a utilizassem, j Alorna e os seus
companheiros

iam

longe.

exrcito

eles

prprios

estavam

momentaneamente a salvo; mas tinha sido apenas mais uma das grandes
dificuldades que ainda teriam de ultrapassar naquela alucinante jornada.
Estavam agora a duzentos e cinquenta quilmetros de Vilna, a capital da
Litunia. Seguiu-se um terreno pantanoso que apesar de estar gelado seria
impossvel de ultrapassar se os russos se tivessem lembrado de destruir um
sistema de pontes que o atravessava. Com o marqus, que ainda tinha um
carro e mais cinco cavalos, seguia o seu pequeno estado-maior, um criado, e
um soldado que conduzia o carro das bagagens.
Nesse percurso, o marqus de Alorna, compadecendo-se da sorte de um
oficial portugus que desfalecia beira do caminho, ofereceu-lhe um desses
cavalos.
Obtive ento um cavalo rabe, contou mais tarde o major de cavalaria
Jos Garcez, que tinha abandonado a sua montada por ter partido uma perna
naquele pntano gelado, que me foi dado pelo marqus de Alorna naquelas

crticas circunstncias, quando eu j no tinha cavalo algum e no podia


marchar a p por falta de foras; muito grande favor me fez este bravo e
afvel general, que assim me salvou a vida.
A solidariedade, cada vez mais difcil naquelas circunstncias, foi-se
mantendo entre os poucos sobreviventes portugueses, e muitos ficaram a
dever a vida aos gestos abnegados dos seus companheiros. Assim aconteceu
com Gomes Freire. Tinha-se reencontrado com Alorna antes da passagem do
fatdico Berezina, mas a seguir deixaram de se ver durante alguns dias. Ia
muito enfraquecido depois de passar o rio, de tal modo que, se no fosse um
grupo de portugueses que o reconheceu e ajudou, teria morrido na neve
beira da estrada. Recuperou com os cuidados que lhe prestaram e retomou a
caminhada para Vilna.
Como que a lembra-lhes que ainda no estavam salvos, a temperatura
caiu naqueles dias seguintes abaixo dos trinta graus negativos. Os cadveres
de homens e cavalos amontoavam-se no caminho.
A tropa que no tinha ido a Moscovo e ficara de guarnio em vrios
pontos

do

percurso,

passando

aqueles

primeiros

dias

de

Inverno

confortavelmente instalada nos seus quartis, no conseguiu adaptar-se s


condies

de

frio

extremo

que

subitamente

ficara

exposta

foi

particularmente castigada, sofrendo uma enorme mortandade nas suas fileiras.


Dos duzentos cavaleiros napolitanos que Murat tinha deixado em Vilna durante
a campanha e que saram para vir ao seu encontro, nem um sobreviveu
primeira noite que passaram ao frio.
Os dois exrcitos russos que acompanhavam a retirada distncia,
apesar de tambm extenuados, no perdiam oportunidade de flagelar os cerca
de trinta mil sobreviventes em sucessivos combates de retaguarda. Grupos
irregulares de cossacos seguiam-nos mais de perto, pelos flancos, obrigandoos a permanentes alertas e escaramuas, quando muitos j nem conseguiam
usar as mos para carregar as espingardas.
No dia 5 de Dezembro, pernoitando numa pequena aldeia chamada
Molodetschno, Napoleo redigiu o Relatrio n. 29 da Grande Arme que
ficou famoso por nele anunciar aos franceses e ao mundo a destruio do seu

exrcito. Quis chegar a Frana ao mesmo tempo que a notcia e no dia


seguinte separou-se daquele bando de homens desesperados e tomou
directamente o caminho da Polnia com uma pequena escolta. Tinha sabido de
uma tentativa de golpe de Estado em Paris e o povo no podia receber notcias
to ms, estando ele ausente.
A novidade foi-se espalhando, desmoralizando toda a gente, que mais
revoltada ficou por saber que deixara frente do exrcito Murat e no o
marechal Ney, verdadeiro heri da retirada. Estava-se a meio caminho entre o
Berezina e Vilna, e esse dia foi dos mais mortferos desde que tinham deixado
para trs as margens daquele rio.
Em 10 de Dezembro chegaram capital da Litunia onde ainda houve
possibilidade de fazer uma distribuio de vveres, recebendo os soldados uma
poro de carne. Tal era a fome, que muitos a comeram crua. No tardou
muito porm que as ruas da pequena cidade ficassem juncadas de cadveres.
Para alm da rao gratuita de carne, muitos tinham comprado aguardente aos
habitantes. A m qualidade do lcool envenenou-os, ou bebendo at cair, ali
ficavam para morrer gelados em poucos minutos.
Gomes Freire, j miraculosamente recomposto, reencontrou Alorna
quando este entrou em Vilna. O marqus pouco se demorou, pois decidira
fazer acampamento fora da cidade, aconselhando o seu amigo a fazer o
mesmo. Ambos se instalaram ento com os seus companheiros, trs
quilmetros mais frente, junto do que restava da guarda imperial. A noite
estava escurssima e fazia um frio excessivo.
Murat e o prprio governador da cidade tinham feito o mesmo que Alorna
ao saberem que o exrcito inimigo se aproximava perigosamente. Atacou
nessa mesma noite, tomando facilmente a cidade e fazendo prisioneiros todos
os que l ficaram sem poder escapar.

TOMA CONTA DESTA GENTE


Na manh seguinte, seria n de Dezembro, ao retomarem o caminho
depois de abandonarem o acampamento, os dois generais portugueses
voltaram a perder-se um do outro ao fim de algum tempo, como era natural
em tais circunstncias. Poucas horas havia de luz durante o dia. Comeavam a
marcha pelas seis da manh, ainda noite, s clareando pelas oito. A noite
voltava a cair s quatro da tarde. As tempestades de neve diminuam
totalmente a visibilidade, e muitos andavam ao acaso.
A seguir a Vilna deparou-se-lhes uma serra que no sendo muito alta se
transformara num poderoso obstculo, pois os caminhos eram estreitos e as
vertentes estavam completamente geladas. Os cavalos escorregavam, e a cada
passo as carruagens viravam-se, ficando a atravancar a passagem, at o seu
contedo ser saqueado, tornando possvel remov-las.
Na base da montanha, antes de comear a subida, Gomes Freire
encontrou dois funcionrios franceses de Mogilev que vinham antes com
Alorna. Tambm eles se tinham perdido e nada sabiam do general portugus.
Todos ficaram inquietos, receando que qualquer coisa de mal lhe pudesse ter
acontecido.
Dois dias depois na passagem do Niemen em Kovno encontraram o
coronel Freire Salazar, que seguia sozinho. Tambm ele, sem saber explicar
como, se perdera do marqus a seguir a Vilna. A ltima vez que o tinha visto
estava em boas condies e sem problemas com os carros, pelo que ou eles se
tinham atrasado e Alorna seguia frente ou, quem sabe, teria sido atacado por
cossacos e estar j morto ou prisioneiro.
Em 20 de Dezembro depois de mais quatro dias de caminho em territrio
prussiano, Gomes Freire e o coronel Salazar chegaram a Conisberga, onde
estavam finalmente a salvo.
Ningum tinha visto Alorna chegar nem havia notcias do seu paradeiro.
No dia em que sara do acampamento nos arredores de Vilna, Alorna viu
surgir-lhe pela frente o monte Ponari. Num momento em que o cu esteve
menos carregado pde ver uma das estradas que percorria a vertente

esquerda marcada por enorme quantidade de carros abandonados. As carroas


mais carregadas nem tinham conseguido subir os primeiros metros da encosta.
Uma que transportava o dinheiro do exrcito cara numa ravina sendo atacada
por uma pequena multido de soldados a quem a ganncia fizera esquecer por
momentos a penosa situao em que se encontravam. Sofregamente, enchiam
os bolsos de moedas, sem pensarem que, dali a pouco, como aconteceu, no
aguentariam mais aquele peso e seriam obrigados a deixar grande parte pelo
caminho.
Alorna percebeu que no poderia passar por ali com os seus dois carros.
Tentar desatascar uma viatura naquelas condies de clima era um risco de
morte, pois no conseguindo faz-lo a tempo e passar a noite sem abrigo era
morte certa. No quis correr esse risco, e seguindo um alvitre que algum lhe
deu, resolveu tornear a montanha. Assim se tinha atrasado, perdendo o
contacto com Gomes Freire e Salazar, mas salvando os seus carros e as
bagagens. Vrios dias depois, o pequeno grupo tinha voltado ao caminho
principal. Estavam a agora a poucos horas de marcha da passagem do rio
Niemen, onde pelo menos se veriam a salvo dos ataques inimigos. Mas
tinham-se atrasado bastante e corriam o maior perigo, pois os russos depois
de tomarem Vilna estavam a aproximar-se cada vez mais.
Finalmente chegaram a Kovno avistando terra amiga do outro lado do rio.
Mais um pouco e estavam salvos. Fez-se noite, e resolveram esperar pelo dia
seguinte instalando-se o melhor possvel. Alorna tinha encontrado no caminho
o amigo Charles Caractery, mdico da sua legio em Portugal, que ele prprio
tinha trazido para Frana. Nessa altura percebeu quanto se atrasara com o
desvio, pois o mdico, que tinha sido feito prisioneiro em Vilna, conseguira
depois fugir e chegar a p aos arredores de Kovno. Tinha duas feridas de sabre
na cabea e estava completamente esgotado. Alorna instalou-o no seu carro,
onde j vinha, em muito mau estado, Jos Benedito de Castro, filho do conde
de Resende e comandante de um dos esquadres de cavalaria, recolhido no dia
anterior, quando, deitado beira da estrada, com os ps e as mos geladas, se
deixava morrer.
Na madrugada do dia seguinte dirigiram-se para a nica ponte que

restava das trs por onde a Grande Arme tinha entrado no territrio russo,
havia seis meses, ao som das bandas de msica. O acesso era estreito e
perigoso, numa encosta escorregadia que s acabava no rio, eriado de
pedaos de gelo pontiagudos. Havia muitos carros espera de passar, e Alorna
resolveu avanar sozinho a p. Ao chegar ao outro lado comeou a ouvir uns
uivos arrepiantes que j lhe eram familiares. Olhou para trs e viu uma onda
de cossacos cair sobre o comboio de viaturas que se amontoava na entrada da
ponte. Nada se podia fazer, pois j nem havia tropas que protegessem a
retaguarda. Quase sem resistncia os russos levaram os carros, matando ou
fazendo prisioneiros os que l encontraram.
Passado

algum

tempo

viu

correrem

pela

ponte

os

seus

quatro

companheiros: o criado piemonts, o ajudante Jos Tancos, o tenente Aquiles


Pereira e um soldado. Tinham deixado tudo para trs para salvarem a vida.
Caractery e Jos Benedito de Castro, que estava moribundo, tinham sido
levados prisioneiros pelos russos, e nada mais se soube deles.
Alorna tinha perdido tudo: os cavalos que lhe restavam, as suas
bagagens, o rico servio de prata que lhe tinha tocado como despojo de
guerra.
Despojados de comida, agasalhos e outras proteces para a noite,
sobrava-lhes apenas algum dinheiro que levavam escondido na roupa.
Felizmente, j no estavam em territrio inimigo e podiam contar com alguma
simpatia dos habitantes, mas para alcanar Conisberga tinham pela frente
cento e cinquenta quilmetro de estepe gelada. Foram oito dias de um terrvel
calvrio:
O marqus continuou ento viagem com Pereira e Jos Tancos privado
de tudo at Conisberga, fazendo uma grande parte do caminho a p, numa
estao rigorosa, e sem comer cada 24 horas seno um pouco de farinha
cozida em gua contaram depois a Gomes Freire...
Chegaram, mais mortos que vivos, na vspera de Natal.
Alorna foi instalar-se na casa do banqueiro que o tinha recebido quando
ali passara a caminho da Rssia.

Depois de um ms a dormir em acampamentos improvisados, debaixo de


um frio glacial, passar de repente para o bem-estar de um quarto cheio de
comodidades e fornecido de comida a gosto e abundante parecia um milagre.
Contudo, muitos se ressentiram dessa brusca transio, como aconteceu com o
heri de Berezina, baro de Ebl, general dos sapadores, que sucumbiu no dia
seguinte a ter chegado.
Apesar das baixas temperaturas, muita gente foi atingida por uma
epidemia de clera ou febre tifide. O marqus tambm vinha doente e no
limite das suas foras. Esgotado e com febre, que se reconheceu dois dias
depois ser nervosa, segundo Gomes Freire, que desde a chegada o
acompanhou de perto, e escreveu depois as recordaes que guardou desses
dias.
Tinha consigo o ajudante Pereira, um soldado portugus e um criado
piemonts de nome Francisco que trouxera de Lisboa, bbado e mau carcter.
Eis como o encontrei, instalado em casa de um negociante, pessoa honesta,
que ele conhecera ao passar por Conisberga para se juntar "Grande Arme".
Estando o coronel Freire e Tancos doentes, o Francisco, bbado, e sendo o
soldado um imbecil que dormia todo o dia, ramos o Pereira e eu que tnhamos
de cuidar do marqus. O seu anfitrio, vende naquele estado, chamou um
mdico, o qual, mal o viu, disse-me baixnl que no se salvava, pois as suas
foras estavam esgotadas. Dormiu contuc durante a noite, parecendo ter
recuperado algum nimo; no dia seguinl conversou e at fez graas sobre o
que tnhamos passado, com a sua boa dispusio habitual.
Gomes Freire continuou o seu relato:
Deixei-o noite. Voltando no dia seguinte estava no mesmo estado quis
levantar-se mas, mal o fez, caiu desmaiado e demorou a voltar a si. Chamei o
mdico, que confirmou o que me dissera na primeira visita; fora de tnicos
poderia prolongar-lhe a vida, mas que a febre era nervosa e tinha aumentado
muito.
At ao 28 ficou neste estado completamente debilitado, mas mesmo
assim falava-me e conversvamos com toda a naturalidade sobre Portugal, e
desconfiei que ele se apercebia que o seu mal ia piorando e estava a chegar ao

fim da sua carreira.


Nessa altura conta-se que o prprio Murat mandou os seus mdicos
observarem o marqus, mas nada adiantaram.
Chamei dois mdicos que confirmaram o tratamento, mas avisaram que
se ele tinha disposies a tomar era tempo de o fazer, continua a descrio
de Gomes Freire.
No sabia como havia de dizer-lhe que o seu mal era mortal, apesar de
saber como ele pensava a respeito da vida e da morte. Tentei abordar a
questo, mas ele no dava nenhuma ateno, falando sempre de Portugal e de
Paris.
Deixei-o bastante tarde nesse dia e voltei no seguinte para o encontrar
mais fraco e sombrio. Disse-me quando entrei - Meu Gomes no me deixes, tu
s o nico que eu vejo sempre ao p de mim, todos os mais me abandonaram
- e eu percebi que a sua mente comeava a transtornar-se, e no se lembrava
que Freire Salazar e Tancos estavam doentes, e que Pereira o havia sempre
acompanhado.
- No quero morrer s, no frio - pensava o marqus, atormentado pela
febre. J em delrio tudo se misturava na sua mente. Via de repente ao p de
si a me, a bela marquesa, de quem o tinham afastado em menino, mas logo
lhe apareciam as imagens dos mortos no meio da neve com as mos
estendidas para ele. Depois vinham para logo desaparecer as lembranas da
sua vida, num romuinho
Sossegou um pouco e abriu os olhos:
Que h de novo, Gomes?
De novo nada, seno que amanh temos o dia de Ano Bom - respondeu
Gomes Freire.
Bom! De certo no para mim.
Assim parece. Se quiseres fazer algumas disposies, creio que deves
faz-las ainda hoje. Queres que te mande chamar um padre?
Olhou-me com surpresa e comeou a cantar e depois de ter entoado dois

minuetes, respondeu-me: Pois sim.


Queres fazer alguma disposio?, perguntou-lhe o amigo. Como ests
muito debilitado, ser melhor ditares-me que eu escrevo.
Toma conta nesta gente, disse Alorna, fechando os olhos.
Era para os que ficavam, porque ele j se via ao lado de Joo, chegando a
cavalo quinta de Almeirim, e ouvia as gargalhadas de Miguel, que corria de
braos estendidos para o abraar.
Foram as suas ltimas palavras, pois, chegando ento o padre,
confessou-se j com muita dificuldade e perdeu a conscincia ao receber a
extrema-uno. Eram nove da manh do dia 31 e ele ficou assim at s dez da
manh do dia 1, altura em que morreu.

NOTAS BIOGRFICAS
Albuquerque (Joaquim Martinho de Saldanha e). Oficial do Exrcito,
irmo do conde da Ega e amigo do marqus de Alorna.
Anadia (D. Joo Rodrigues de S e Melo, visconde de) 1755-1809. Filho
de Ayres de S, ministro de Pombal e, depois, de D. Maria I. Anteriormente,
encarregado de Negcios de Portugal em Berlim.
Andrade (Gomes Freire de), 1764-1817. Filho de um embaixador de
Portugal em Viena e de uma senhora checa, serviu nos exrcitos de Catarina
da Rssia sob as ordens de Potemkine, e no de Portugal a partir de 1792.
Angeja (Pedro Jos de Noronha Cames, 3 marqus de Angeja), 17161788. Apesar de amigo de D. Jos, no gostava de Pombal e foi dos que mais
se empenhou contra as suas obras, quando ministro de D. Maria.
Arajo de Azevedo (Antnio), 1752-1817. Diplomata e ministro de D.
Joo, prncipe regente, em Portugal e no Brasil onde acompanhou a famlia real
em 1807. Ttulo de conde da Barca concedido em 1815.
Arcos (Marcos Jos de Noronha e Brito, 8 conde dos), 1769-1828. Filho
de Manuel Jos Menezes e da condessa dos Arcos. ltimo vice-rei do Brasil de
1806 a 1808.
Asseca (Antnio Maria Correia de S e Benevides Velasco da Cmara, 6
visconde de) 1786-1844.
Atade (Lus de). Filho do conde de Atouguia, executado na sequncia do
atentado. Lus era neto dos marqueses de Tvora e primo direto de Pedro
Alorna.
Bandeira (Jacinto Fernandes) 1745-1806. Capitalista, financiou em parte
as indemnizaes exigidas a Portugal por Napoleo para manter a neutralidade
e enquanto esta foi mantida. Recebeu o ttulo de baro de Porto Covo da
Bandeira.
Barbacena (Lus Antnio Furtado de Castro do Rio de Mendona e Faro,
1 conde e 6 visconde de), 1754-1830. Ingressou na Universidade de
Coimbra ao mesmo tempo que Pedro de Almeida Portugal em 1772. Foi um dos

instituidores da Academia de Cincias. Governador de Minas Gerais.


Belas (Jos Lus de Vasconcelos e Sousa, 6 conde de Pombeiro, 1
marqus de), 1740-1812. Muito chegado ao prncipe D. Joo.
Berthier (prncipe de Neufchtel e de Wagram, Louis-Alexandre), 17531815. Marechal de Frana. Brao direito de Napoleo, chefe do Estado-Maior
da Grande Arme.
Bessires (duque d'Istrie, Jean-Baptiste), 1768-1813. Marechal de
Frana. Comandante do segundo corpo do exrcito francs em Espanha em
1808.
Brionne (Louise de Rohan-Rochefort, condessa de). Henriqueta era
bisneta do conde de Brionne, portanto prima afastada da senhora a quem o
embaixador se referia.
Cadaval (D. Miguel Pereira de Melo, 5 duque de), 1765-1808. Filho do
4 duque e de D. Leonor da Cunha da casa de So Vicente. Acabou por casar
com Marie Madeleine de Montmorency-Luxembourg em 1791.
Carvalho (Jos Liberato Freire de), religioso, poltico e jornalista da
primeira metade do sculo XIX. Liberal, desempenhou diversos cargos polticos
depois de 1820.
Castro (Jos Benedito de), 1780-1812. Filho do 2 conde de Resende.
Cavaleiros (Rodrigo Jos Antnio de Menezes, conde de), 1750-1807.
Filho do marqus de Marialva, pai de Eugenia de Menezes, com quem o
prncipe D. Joo teve uma alegada relao amorosa de que resultou uma filha
bastarda.
Cenculo (Vilas Boas, Frei Manuel do), 1724-1814. Comeando na
Ordem Terceira de S. Francisco, morreu como arcebispo de vora. Era um
grande erudito e pessoa da confiana de Pombal, participou na reforma da
Universidade de Coimbra e do ensino em geral. Preceptor do filho mais velho
de D. Maria I, D. Jos, que veio a falecer antes de reinar.
Coimbra (Francisco de Lemos de Faria Pereira Coutinho, conde de
Arganil, bispo de), 1735-1822. Homem de confiana de Pombal, participou na

reforma da Universidade de Coimbra, de que veio a ser reitor. Fez parte da


deputao que se encontrou com Napoleo e voltou a Portugal durante a
Terceira Invaso Francesa.
Cruz (Jos Francisco da), 1717-1768. Juntamente com os irmos
Anselmo e Joaquim beneficiou da proteco e amizade do marqus de Pombal.
Todos participaram nos negcios mais rendosos da poca, como o tabaco, os
sabes e os diamantes do Brasil. Os filhos de Jos usaram o apelido Alagoas,
enquanto os de Anselmo passaram a usar Sobral, do senhorio de Sobral de
Monte Agrao, arrematado pela famlia depois da expulso dos Jesutas.
Davout (prncipe d'Eckmull, Louis Nicolas), 1770-1823. Marechal de
Frana.
Deputao que a instncias de Junot se foi encontrar com Napoleo na
cidade fronteiria de Baiona em Abril-Maio de 1808: duque de Cadaval e
marqueses de Penalva, Abrantes, Valena e Marialva; bispos e inquisidor de
Coimbra; prior mestre de Avis; condes de Sabugal e de Vila Nova; visconde de
Barbacena; dois vereadores do Senado da Cmara de Lisboa, e Loureno de
Lima.
Ega (Ayres Jos Maria de Saldanha Albuquerque Matos e Noronha, 2
conde da), 1755-1827. Embaixador em Madrid a partir de 1805, casado com
Juliana Oyenhausen, filha de Leonor de Almeida Portugal (Alorna).
Egdio (Alvares de Almeida, Jos) 1767-1832. Secretrio particular de D.
Joo, prncipe regente.
Feltre (Henry Jacques Guillaume Clarke, conde de d'Hunebourg, duque
de) - 1765-1818. Ministro da Guerra de Napoleo a partir de 1808.
Forjaz (Coutinho Barreto de S e Resende, Miguel Pereira), 1769-1827.
Tenente-general e membro dos conselhos de regncia a partir de 1808.
Fouch (duque de Otranto, Joseph), 1763-1820. Ministro da polcia de
Frana entre 1804 e 1810.
Fronteira (Joo Jos Mascarenhas Barreto, 7 conde da Torre, 6
marqus de), 1778-1806. Casou com Leonor Benedita Oyenhausen, filha de
Leonor de Almeida Portugal (Alorna).

Gouveia (Martinho de Mascarenhas, marqus de), 1740-1804. Filho do


duque de Aveiro, companheiro de D. Joo de Alorna na priso da Junqueira.
Holstein (Alexandre Sousa), 1751-1803. Filho do senhor de Calhariz e
pai do que veio a ser o 1 duque de Palmela.
Junot (duque de Abrantes, Andoche), 1771-1813. General. Morreu louco,
provavelmente em consequncia de um ferimento recebido durante a Terceira
Invaso Francesa.
Lafes (D. Joo de Bragana Sousa e Ligne, 4 marqus de Arronches,
8 conde de Miranda, 2 duque de), 1719-1806. Filho de um bastardo do rei D.
Pedro II. Erudito e viajado, fundou ao voltar a Portugal a Academia de
Cincias. Casou com Henriqueta de Menezes (Marialva). Nomeado marechalgeneral do Exrcito em 1791.
Lannes (duque de Montebello, Jean), 1769-1809. Marechal de Frana.
Ferido na Batalha de Essling, morreu dias depois.
Lima (Loureno Jos Xavier de Lima), 1767-1839. Era filho do 1
marqus de Ponte do Lima. Como diplomata, esteve como embaixador em
Paris at s vsperas da Primeira Invaso Francesa. Veio a ser conde de Mafra,
ttulo concedido j no regime liberal, a que aderiu.
Lobo (Jos Carcome). Subordinado de Alorna, substitui-o durante a sua
estada em Espanha.
Lorena (Bernardo de Lorena, conde de Sarzedas). 1756-1818. Filho de
Nuno de Tvora. Foi capito-general de Minas Gerais e vice-rei da ndia a partir
de 17 de Setembro de 1806 na sequncia da Conspirao de Mafra.
Loul (Agostinho Domingos Jos de Mendona Rolim de Moura Barreto,
8 conde de Vale de Reis, 1 marqus de), 1780-1824. Participou na Batalha
de Wagram e entrou em Moscovo com o seu regimento de cavalaria
portuguesa. Voltou a Portugal tornando-se conselheiro de D. Joo VI.
Pertenceu Maonaria e morreu misteriosamente no Pao Real de Salvaterra
em 1824.
Marialva (Diogo Jos Vito Noronha de Menezes Coutinho, 5 marqus
de), 1739-1803.

Marialva (Pedro Jos de Alcntara de Menezes Noronha Coutinho, 4


marqus de), 1713-1799.
Marialva (Pedro Jos Joaquim Vito de Menezes Coutinho, 6 marqus
de), 1775-1823. Membro da deputao que se encontrou com Napoleo em
1808, no mais voltou a Portugal, acabando por ser nomeado por D. Joo VI
embaixador em Paris, onde morreu sem deixar descendncia.
Massena (duque de Rivoli, prncipe de Essling, Andr), 1758-1817.
Marechal de Frana. No voltou a entrar em campanhas depois de lhe ser
retirado o comando do Exrcito de Portugal.
Mateus (Lus Antnio de Sousa Botelho Mouro, 1 morgado de), 17221798. O filho foi militar e diplomata.
Melo Breyner (e Meneses, Pedro de), 1757-1830. Este irmo da
condessa de Vimieiro veio a ser secretrio de Estado da Fazenda no 1
Governo da regncia em 1807-1808 e depois conselheiro do Governo de Junot.
Mendona (Jos Francisco Miguel Antnio de), 1725-1808. Filho do 4
conde de Vale de Reis, sucedeu a D. Francisco de Lemos como o reitor
reformador da Universidade de Coimbra. Patriarca de Lisboa em 1786, e
cardeal em 1788.
Menezes (Manuel Jos de Noronha e), 1740-1779, filho do 4 marqus
de Marialva, conde dos Arcos pelo casamento. Morreu numa festa de touros
em Samora Correia.
Neto (Jos Diogo Mascarenhas), 1752-1826. Veio a ser o primeiro
intendente-geral dos Correios. Exilado em 1810 por simpatia com os franceses
e ideias protoliberias.
Ney (duque d'Elchingen, prncipe de Moscovo, Michel), 1769-1815.
Marechal de Frana. Condenado pelos realistas depois da queda de Napoleo e
fuzilado.
Oyenahusen-Gravensbourg (Joo Carlos), 1799-1822. Filho de Leonor
de Almeida Portugal.
Oyenahusen-Gravensbourg (Juliana). Filha de Leonor de Almeida

Portugal.
Oyenahusen-Gravensbourg (Leonor de Almeida Portugal, condessa
de), 1750-1839. Casou com o conde austraco do mesmo nome, que veio para
Portugal com o conde de Lippe.
Pamplona (Corte Real, Jos Incio Martins), 1760-1832. Antes de
participar na Campanha do Rossilho, serviu na Crimeia integrado no Exrcito
Russo. Foi oficial da Legio de Armas Ligeiras do comando de Alorna. Depois
da queda de Napoleo continuou a servir em Frana, sendo governador militar
do departamento de Loire e Cher. Amnistiado em 1821 veio a ser primeiroministro de D. Joo VI em 1823/24, recebendo o ttulo de conde de Subserra.
Constitucionalista e mao, foi preso no tempo de D. Miguel, morrendo no
Forte de Elvas.
Ponte do Lima (Toms Jos Xavier de Lima Vasconcelos Teles Nogueira
da Silva, 2 marqus de), 1779-1822.
Quintela (Incio Pedro). Parceiro nos negcios de Jos Francisco da Cruz
e sobrinho de um padre oratoriano chamado Bartolomeu Quintela.
Ribeira Grande (D. Lus da Cmara, 6 conde da), 1754-1802. Casado
com Maria de Almeida Portugal.
Ribeira Grande (Guido Augusto da Cmara e Atade, 5 conde da),
1718-1770. Morreu na priso da Junqueira.
Sabugal (Manuel Assis de Mascarenhas Castelo Branco da Costa
Lencastre, 5 conde de bidos, 5 conde de), 1778-1839. Filho de um dos
prisioneiros que morreram no forte da Junqueira.
Sampaio (Manuel de Sampaio Melo e Castro Torres e Lusignan, 2 conde
de), 1762-1841. Era neto do marqus de Pombal.
So Miguel (lvaro Xavier Botelho, conde de). Aparentado com os
Tvoras.
So Vicente (Manuel Carlos da Cunha Silveira e Tvora, 6 conde de), ?
-1795.
Sousa (Coutinho, Antnio, Principal Dicono da Patriarcal). Irmo de

Rodrigo de Sousa Coutinho, foi membro dos conselhos de regncia depois de


1808.
Sousa (Lus Pinto de), 1735-1804. Militar e diplomata. Colocado em
Londres em 1774, veio a ser ministro de 1788 a 1801.
Sousa Coutinho (Teixeira de Andrade Barbosa, Rodrigo de), 1755-1812.
Diplomata e ministro de D.Joo.
Stockler (Francisco de Borja Garo), 1759-1829.
Talleyrand-Prigord (Charles Maurice de), 1754 -1838. Eclesistico,
poltico e diplomata, foi ministro dos Negcios Estrangeiros de Napoleo.
Sobreviveu a todos os regimes polticos da Revoluo Restaurao. Uma das
suas amantes, a condessa Adelaide de Flahaut, ao casar com o 2 morgado de
Mateus, ficando conhecida como Madame de Sousa.
Tancos (Domingas Manuel de Noronha, 3." marquesa de), 1753-1827.
Era camareira-mor de D. Maria I. O seu filho, Jos Manuel de Noronha
Menezes, um dos mais novos, integrou o estado-maior de Alorna, morrendo
em Conisberga em Janeiro de 1813.
Tvora (3 marquesa de Tvora, Leonor de), 1700-1759.
Tvora (Joana Bernarda de Lorena ou de). Filha do marqus novo de
Tvora.
Tvora (Lus Bernardo de), 1723-1759. Marqus novo de Tvora, casado
com a tia paterna Teresa de Tvora e Lorena.
Tvora (Nuno Gaspar de), 1704-1789. Cunhado da marquesa de Tvora,
pai de Bernardo Lorena.
Tvora (3 conde de Alvor, Francisco de Assis de), 1703-1759. Marido da
marquesa de Tvora.
Valena (Jos Bernardino de Portugal e Castro, conde de Vimioso,
marqus de), 1780-1840.
Vandelli (Domingos), 1728-1816. Professor da Universidade de Coimbra,
Botnico, conselheiro de D. Joo. Deportado para os Aores em 1810 por
mao, protoliberal e pr--francs.

Vila Nova de Cerveira (Toms Xavier de Lima Nogueira Vasconcelos


Teles da Silva, 13 visconde de), 1727-1800. Recebeu o ttulo de marqus de
Ponte do Lima em 1790. Secretrio de Estado e primeiro-ministro.
Vila Verde (Diogo Jos Antnio de Noronha Cames de Albuquerque de
Sousa Moniz, 5 conde de), 1741-1811.
Vimieiro (Teresa Melo Breyner, condessa de), 1739-1798? Ilustrada e
influente amiga de Leonor de Almeida Portugal.

BIBLIOGRAFIA
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