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ISSN:1981-2434

Cultura popular no imaginrio brasileiro e latino-americano: caminhos possveis de reflexo terica Srgio Campos Gonalves

Cultura popular no imaginrio brasileiro e latino-americano:


caminhos possveis de reflexo terica
Srgio Campos Gonalves
Mestrando em Histria Social e Cultura Social da Universidade Estadual Paulista

RESUMO: Especialmente direcionado queles que se iniciam nas pesquisas sobre


representaes do popular no imaginrio brasileiro e latino-americano, o objetivo deste
artigo apresentar um pequeno guia panormico e bibliogrfico de algumas discusses
tericas acerca das aplicaes do conceito de cultura popular.
PALAVRAS-CHAVE: Cultura popular teoria imaginrio
ABSTRACT: Especially directed to the beginners in the research on representations of
popular in the Brazilian and Latin American imaginary, the proposition of this article is to
present a small panoramic and bibliographical guide of some theoretical discussion
concerning the applications of the concept of popular culture.
KEYWORDS: Popular culture theory - imaginary

Introduo

Existem inmeros trabalhos publicados que so catalogados como Histria


Cultural e h incontveis formas diferentes de estudar os temas pertencentes a essa rea.
Freqentemente, quase impossvel escapar utilizao dos conceitos de imaginrio, de
representao ou de cultura popular. Cada um deles contm vrias problemticas em
debate nos meios acadmicos, cujos desdobramentos resultaram em muitssimas
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publicaes. Tantas, que o esforo intelectual necessrio para se interar do debate na


literatura especializada em tais assuntos representa uma tarefa muito rdua, que beira a
inexeqibilidade, sobretudo para aqueles que do seus primeiros passos na profisso de
historiador.
Ciente de que h inmeras perspectivas de estudo que dizem respeito a tais
conceitos, e, portanto, sem a absurda pretenso de abarcar todas elas, o objetivo aqui neste
artigo oferecer um pequeno guia terico especialmente direcionado s pesquisas em
Histria Cultural que estudam as representaes do popular no imaginrio brasileiro e latinoamericano. Desse modo, o texto segue inevitavelmente em tom de reviso bibliogrfica
fragmentria, visto que no contemplamos em profundidade todas as obras existentes que
versam sobre os conceitos de imaginrio e de cultura popular. Todavia, especialmente
dedicada ao pesquisador iniciante, a orientao didtica que determina o percurso do artigo
mira na inteno de colaborar para a compreenso panormica dos conceitos propostos.
Em vista de tal objetivo, acompanharemos sumariamente algumas das discusses tericas
que gravitam ao redor dos conceitos de imaginrio e de cultura popular em algumas obras
que consideramos fundamentais para o escopo aqui almejado. Assim, desejamos que esta
leitura coopere para alargar os limites do conhecimento daqueles que se introduzem aos
estudos sobre identidade e nao no Brasil e na Amrica Latina.

1.

Imaginrio e representao social1

Neste primeiro passo, buscamos entender o conceito de imaginrio atravs de sua


relao com a idia de representao2. Mas mesmo antes de utilizarmos a bibliografia
especializada, no difcil constatar que a palavra imaginrio diz respeito ao conjunto de
valores, smbolos e formas de representar e organizar o cotidiano de um determinado grupo
1

Sobre imaginao social, nos basearemos nas reflexes de Bakzo (1985).


Por representao entende-se uma forma de expresso de uma determinada realidade social e, ao mesmo
tempo, instrumento de ao cotidiana. As diversas formas de representaes do pistas sobre a construo
social da realidade, sobre como ela pensada e vivida. As representaes sociais tambm so alvo de disputa e
revelam as tenses de poder, interesses e contradies dos grupos humanos; ou seja, revelam aspectos
importantes sobre a dinmica da vida social (CHARTIER, 1990, p. 7-68).

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ou sociedade. Enquanto realidade no estabelecida, o termo trata principalmente de um


sistema de significados que governa ou orienta uma dada estrutura social. Assim, o conceito
de imaginrio social deve ser entendido como uma construo histrica definida pelas
interaes cotidianas dos sujeitos (histricos) na sociedade.
Segundo Bakzo (1985), notadamente atravs das relaes imaginrio-poder e
imaginrio-representao que podemos assimilar o conceito de imaginrio, visto que sua
semntica tal qual nos familiar emergiu dos debates em torno da questo do poder.
Conforme o autor explica, antes da moda de associar imaginao e poltica, o termo
pertencia sobretudo ao domnio das artes, e designava a faculdade de produzir smbolos,
sonhos e iluses. Entretanto, Bakzo nota que no discurso contestatrio de 1968 em Paris
houve um deslocamento do termo imaginrio para alm das "artes", em direo ao campo
do "real". As cincias humanas, ento, passariam a reconhecer as funes mltiplas e
complexas do imaginrio na vida coletiva e, especialmente, no exerccio do poder. Para
sustentar tal idia, argumentava-se que qualquer poder se rodeava de representaes
coletivas colocando, assim, o domnio do imaginrio e do simblico como condio
estratgica para o poder (BAKZO, 1985, p. 297-8).
Desse modo, o desenvolvimento das reflexes sobre imaginrio estaria ligado
prpria tradio intelectual e cientfica que remonta ao sculo XIX, a qual visava a discernir
o "verdadeiro" e "real" do "ilusrio". A cincia era concebida como instrumento de
desvendamentos e desmistificaes, e o objeto de pesquisa seria um ente oculto espera
do esclarecimento cientfico. Contudo, como Bakzo aponta, a prpria abordagem cientfica
teve a tendncia "de reduzir o imaginrio a um real deformado" em funo de renovar o
imaginrio coletivo tradicional (BAKZO, 1985, p. 298). Atravs dessa tica, qualquer
sociedade produziria espontaneamente seu sistema de representaes para traduzir e
legitimar a sua ordem. Ao mesmo tempo, toda sociedade tambm instalaria um aparato
tcnico de manejo e de guarda das representaes e dos smbolos.
Em suma, o que Bakzo observa que a acepo de imaginrio desde 1968 diz
respeito a um discurso em sua funo latente o discurso do Estado, da elite, da
justificativa do poder. A prpria histria dos discursos evidenciaria que a problemtica da
imaginao social data de longe, conforme Bakzo defende ao apontar as questes sobre o
mito e a realidade de Plato, ou sobre a retrica em Aristteles, ou, ainda, no pensamento
de Maquiavel sobre as ntimas relaes entre o poder e o imaginrio (BAKZO, 1985, p. 3001).
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Para Bakzo, as interrogaes sobre o imaginrio como questo referente vida


coletiva teriam surgido a partir do sculo XVIII. O autor exemplifica que Rousseau afirmava
que a imaginao seria o locus onde se acendem as paixes com vistas linguagem dos
smbolos e dos emblemas. Notadamente depois da Revoluo Francesa, cristalizou-se a
idia de que o poder deveria controlar e se apoderar dos meios que guiam a imaginao
coletiva, com o intuito de disseminar novos valores sobre a mentalidade coletiva e fortalecer
sua legitimidade. Mas principalmente o sculo XIX em que surgem muitas idias de
imaginao social e suas funes em particular. De acordo com Bakzo (1985, p. 302), "nos
conflitos sociais e polticos da poca, uma responsabilidade cada vez maior vem caber
interveno ativa de grandes formaes ideolgicas modernas (liberalismo, democracia,
socialismo, etc)". Enquanto os debates ideolgicos da poca tratavam sobretudo de apontar
as influncias sobre a conscincia coletiva que esta ou aquela posio poltico-partidria
exerceria atravs de seus instrumentos de dominao, do seu lado, a cincia positiva
abordava o imaginrio procurando apreend-lo como epifenmeno do real. Desse modo, as
deformaes do real proviriam da confuso entre imaginrio e realidade.
O evolucionismo impregnado de eurocentrismo incitava a situar as pocas e os
povos onde tais confuses sobrelevam os conhecimentos positivos, nos estgios
menos "civilizados" da evoluo humana, O impacto dos imaginrios sobre os
comportamentos dos agentes sociais explicar-se-ia apenas pela ausncia ou
insuficincia dos seus conhecimentos positivos (BAKZO, 1985, p. 304).

Sobre a relao poder-imaginrio, Bakzo observa as importantes contribuies


nas obras de Karl Marx, de mile Dukheim e de Max Weber.
A obra de Karl Marx representaria um dos momentos mais significativos no
estudo dos imaginrios sociais, pois seria "exemplar quanto ao seu impacto na instituio e
estruturao de um poderoso sistema de imaginrios sociais". A contribuio de Marx se
resumiria, ento, na elaborao de um esquema global de explicao e interpretao dos
imaginrios sociais atravs da anlise das ideologias. Ou seja, a luta de classes, vista como
fora motriz da histria, conteria necessariamente o embate no campo ideolgico, pois
existiria a funo dupla de exprimir e traduzir os interesses de uma classe e, ao mesmo
tempo, de deformar e ocultar as relaes reais de produo. Vista sob a tica da teoria
marxista, as representaes coletivas, e a ideologia especialmente, so consideradas em
duas dimenses: como parte integrante da vida coletiva e, por outro lado, como elemento
veiculador de irrealidade, ou seja, como instncia de dominao socioeconmica dentro da
relao entre infra-estrutura e super-estrutura (BAKZO, 1985, p. 304-6). Bakzo argumenta
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que mesmo Durkheim e Mauss, ao atentarem para a questo do consenso e da coeso


social, veriam o imaginrio como elemento importante para a existncia da coletividade, pois
para ambos seria essencial o seu carter simblico. Da mesma forma, existiria uma estreita
relao entre o comportamento e a representao coletiva (BAKZO, 1985, p. 306).3 Max
Weber, por sua vez, enxergaria a produo de uma rede de sentidos dentro de uma
estrutura inteligvel produzida no ambiente social; tal rede colaboraria para a manuteno do
social. Assim, a vida social seria produtora de valores e normas e, ao mesmo tempo, de
sistemas de representao que as fixam e traduzem, pois, para Weber, as relaes sociais
nunca se reduziriam unicamente aos seus componentes materiais. Nessa esteira, os trs
tipos de dominao que Weber enumera (a tradicional, a carismtica e a burocrtica)
efetivariam-se nos sistemas de representao coletiva dentro dos quais se legitima o poder.
Portanto, nessa tica, compreender as atividades sociais exigiria reconstruir os sistemas de
representao social que intervm na sociedade (BAKZO, 1985, p. 307).
Todas as pocas, argumenta Bakzo, tm modos especficos de imaginar,
produzir e renovar o imaginrio. Da mesma forma, teriam modalidades diferentes de
acreditar, pensar e sentir. Em cada poca - ou em cada configurao social4 - os
imaginrios coletivos articulariam elementos simblicos dentro de um vasto sistema de
significados no qual uma coletividade produziria sua prpria representao e, dessa
maneira, designaria sua prpria auto-identificao, sua prpria identidade. Do mesmo modo,
os imaginrios coletivos estabeleceriam a distribuio dos papis e das posies sociais,
exprimiriam e imporiam crenas comuns, definindo cdigos sobre o que certo e o que
errado. Assim que, de acordo com Bakzo, o conceito de imaginrio social deve ser
entendido: como uma das foras reguladoras da vida coletiva, sobretudo como um eficiente
dispositivo de controle e do exerccio do poder.

2. Cultura e identidade: a colonizao da Amrica

Cf. ANSART, 1974.


A utilizao do conceito de Norbert Elias aqui nossa e, portanto, no pertence ao texto de Bakzo que
utilizamos como referncia.
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Da mesma forma que procuramos entender o que imaginrio em sua mtua


relao com a noo de representao social, buscamos aqui apreender os conceitos de
cultura e identidade atravs de suas interrelaes. Esta etapa do texto configura um prrequisito didtico para o prximo tpico, que tratar diretamente da idia de cultura popular.
Clifford Geertz (1978) entende o conceito de cultura de maneira essencialmente
semitica: para ele, a cultura uma rede de significados que o animal homem teceu e na
qual est amarrado, um cdigo que permite comunicar experincias simbolicamente.
Assim, a cultura um advento pblico dentro do qual o comportamento humano visto
como ao simblica, e no qual o homem l e explica o mundo que o cerca. Ou seja, para
compreender uma interpretao cultural, seria necessrio ficar atento s articulaes sociais
do comportamento e das aes, pois elas ajudariam a revelar estados de conscincia.
Desse modo, no que tange ao conceito identidade, a questo do sentir-se pertencente
grupos ou Naes dependeria da integrao em um determinado sistema cultural e
simblico. Como observa Geertz, o componente cultural extra-cutneo seria decisivo para a
auto-identificao do homem e para sua diferenciao dos outros animais. Da que o
conceito de identidade pode ser compreendido a partir do conceito de cultura. Partilhar do
mesmo cdigo lingstico, professar as mesmas crenas, acreditar nos mesmos valores de
moral e conduta, compartilhar os mesmos sentimentos, interpretar as mesmas aes sociais
de maneira idntica ou de forma muito semelhante; essas identificaes so sintomas de
uma identidade (cultural). Trata-se, ento, de um estado psicolgico de pertencimento ou
agrupamento e, do mesmo modo, de diferenciao em relao alteridade. Assim, como
fenmeno cultural, a identidade tambm construda histrica e socialmente.
O processo de construo da identidade coloca vrias problematizaes inevitveis.
Um exemplo interessante a questo dos processos de identidade que se formam aps a
chegada e o estabelecimento dos europeus na Amrica. Enquanto processo cultural, o
processo de colonizao da Amrica passou longe de ser simplesmente a remoo das
culturas indgenas e a instalao de culturas europias. Ou seja, a Amrica no
desenvolveu uma cultura genuinamente europia com o advento da colonizao, como se
esta tivesse semeado a cultura europia em um campo limpo e absolutamente virgem. Bem
pelo contrrio, como aponta Serge Gruzinski (2001), a colonizao teria sido um processo
de ocupao e de trocas, de circulaes e de apropriaes culturais conscientes ou no,
voluntrias ou no que criou um novo ambiente cultural hbrido e e que produziu uma

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populao com pensamento distinto (mestio)5. Diferente do que o etnocentrismo


eurocntrico e civilizatrio gostaria de acreditar, a Conquista e a colonizao da Amrica
no teria produzido um estado de conscincia universal e ocidental. Ainda que o padro de
valorao freqentemente mire no exemplo europeu, o pensamento que se formou ,
segundo Gruzinski, eminentemente mestio e repleto de hibridaes.
No atoa que o mestio apareceu como elemento indefinido aps as primeiras
dcadas da Conquista. Assim como o mestio no possua lugar econmico e social, o
ambiente cultural naquele momento no havia adequado a nova figura do mestio no
sistema simblico. Enquanto o indgena vencido perdia as referncias do seu mundo no
contato com o inimigo europeu, o mestio no se integrava em nenhum dos plos opostos.
Nesse contexto, a ocidentalizao aparece, para Gruzinski, como um processo de
adaptao dos vencidos aos valores dos vencedores, como ttica de sobrevivncia6. Ou
seja, o processo de ocidentalizao foi a adoo pura e absoluta da cultura europia pelos
nativos que no foram fisicamente exterminados. Em verdade, para Gruzinski, o que se
desenvolveu atravs dos anos foi a busca pela sobrevivncia atravs de adaptaes e
mestiagens de DNA e de cultura. O resultado foi algo distinto do que era antes da
Conquista, mas diferente do que esperavam os conquistadores. Foi o desenvolvimento de
um modo de ser e de compreender o mundo peculiar: o pensamento mestio.

3. Cultura popular

Existem diferentes abordagem e maneiras de compreender o popular na


historiografia contempornea. Dentre incontveis possibilidades, observemos aqui como
alguns importantes autores do debate acadmico formularam suas idias sobre cultura
popular. Nas obras de Peter Burke, Carlo Ginzburg, Mikhail Bakhtin, Michel de Certeau e
Roger Chartier variam as perspectivas e acepes, entretanto, comum em todos eles a
observao de que delicada e arriscada a tarefa de definir o conceito de cultura popular.
5

Propositalmente, o termo pensamento usado aqui como forma de ler e entender o mundo. Embora seja
semelhante, o termo no significa o mesmo que cultura. Cf. GRUZINSKI, 1978.
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A idia de ttica que usamos aqui, como vero mais adiante no texto, provm das reflexes de Michel de
Certeau (1994) em A inveno do cotidiano.

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Burke (1989) entende que o significado do conceito est em funo da


hierarquizao da sociedade em classes, entre a classe da elite e a classe da no-elite.
Assim, a cultura popular seria como uma cultura no oficial, como a cultura da no-elite, das
classes subalternas; do outro lado, a cultura oficial pertenceria elite. Ento, para o autor,
tal definio chamaria a necessidade de analisar a sociedade, decompondo-a em classes,
para, ento, entender quem o "povo comum" detentor da cultura popular.7
Apesar de manifestar que vaga a fronteira entre o que se chama de cultura de
elite e de cultura popular, e que as duas culturas, em verdade, no permaneceriam
estanques, mas em interao, Burke deixa nas entrelinhas que enxerga a cultura
basicamente separada em blocos: o bloco da cultura da elite e o bloco da cultura do povo.
Dessa maneira, o autor compreende a cultura como produto de uma situao de classe, de
modo que a separao da cultura entre elite e povo seria um rgido reflexo da hierarquia
social.
Contrariando o que ele mesmo denominou de "concepo aristocrtica de
cultura", Ginzburg (1987) escreveu O queijo e os vermes para tratar das idias de um
moleiro que foi perseguido e queimado pela Inquisio no contexto do desenvolvimento da
imprensa e da Reforma. Na obra, o autor mostra como o moleiro alfabetizado foi acusado
pelos inquisitores de ter idias imprprias; tais idias, argumentou Ginzburg, seriam
provenientes das assimilaes que o moleiro fazia em suas leituras.
Desse modo, diferente da maneira como entende Burke, Ginzburg observa que a
cultura no estanque e esttica. Ao contrrio, a cultura teria o carter dinmico e possuiria
a faculdade de "circular" entre os setores da sociedade. O autor italiano defende, tambm,
que possvel e necessrio trabalhar com a produo cultural que no proveniente das
classes superiores. Pois, para ele, existe uma viso distorcida que resultante de uma
desconfiana ideolgica a qual prega que a cultura superior mecanicamente "desceria" s
classes subalternas, vulgarizando-se, e que, desse processo, a cultura (erudita) sairia
deformada ou deteriorada (GINZBURG, 1987, p. 16-8). Ou seja, de acordo com Ginzburg, a
cultura no deveria ser entendida como um artefato exclusivo de uma classe superior, visto
que a categoria popular no se definiria pela classe social dentro da qual os textos seriam
produzidos, mas pelo uso que se faz deles, pelo seu modo de assimilao.

Burke (1989) utiliza como quadro de referncia a noo gramsciniana de hegemonia cultural.

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O emprego do conceito de circularidade na obra de Ginzburg obedece maneira


como Mikhail Bakhtin (1999) escreveu sobre o riso e a cultura popular no contexto de
Rabelais e sobre as leituras que fizeram dele nos anos, dcadas e sculos seguintes.
Circularidade, em ambos autores, designa o movimento de infiltrao dos produtos culturais
entre os setores hierrquicos da sociedade. Ou seja, o conceito permite verificar que os
discursos dos setores representativos da cultura erudita e letrada podem permear e moldar
as prticas de outros grupos sociais iletrados; e que, da mesma forma, mas em sentido
inverso, os setores subalternos atravessam a cultura hegemnica com as praticas
discursivas que elaboram, fundadas na oralidade, e que, desse modo, tambm exercem
influncia nos setores chamados de portadores da cultura erudita. O conceito de
circularidade, em suma, diz respeito constante permeabilidade cultural dentro da
sociedade hierarquizada.
Roger Chartier (1995), por seu turno, critica esse tipo de "bifurcao cultural"
entre classes sociais argumentando que, sobretudo quando se trata de textos ou palavras, a
existncia das normas referentes hierarquia social no significa que os indivduos
estivessem submetidos totalmente. Ou seja, tais normas no teriam tido eficincia absoluta
na prtica. " preciso, ao contrrio, postular que existe um espao entre a norma e o vivido,
entre a injuno e a prtica, entre o sentido visado e o sentido produzido, um espao onde
podem insinuar-se reformulaes e deturpaes" (CHARTIER, 1995, p. 182).
Alm disso, Chartier acredita que intil querer identificar a cultura popular
atravs da distribuio supostamente especfica de certo objetos ou modelos culturais entre
setores da sociedade. Para ele, o que importa a forma de apropriao da cultura por
indivduos ou grupos. Em outras palavras, os estudos da rea de histria e cultura deveriam
tratar de apreender as formas histricas de apropriao dos textos, dos cdigos e dos
modelos compartilhados. Assim, o autor defende que o popular no est contido em
conjuntos de elementos sociais que bastaria identificar, repertoriar e descrever. O popular
qualificaria, em verdade, um tipo de relao e um modo de usar os objetos ou normas que
circulam na sociedade. Desse modo, falar das formas de apropriao significaria tratar das
formas de recepo, de compreenso e de manipulao.
Da que, para dar ateno aos processos e condies de produo de sentido,
argumenta Chartier, necessrio compreender que no existem categorias invariantes, que
nem as idias e nem as interpretaes so desencarnadas, e que, em ltima instncia, as
categorias devem ser pensadas em funo da descontinuidade das trajetrias histricas
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(CHARTIER, 1995, p. 184). Compreender o conceito de cultura popular, para Chartier,


significa situar, de um lado, os mecanismos de dominao simblica que qualificam os
modos de consumo dos dominados como detentores de uma cultura inferior ou ilegtima, e,
de outro, "as lgicas especficas em funcionamento nos usos e nos modos de apropriao
do que imposto" (CHARTIER, 1995, p. 185).
na esteira de Chartier que as idias de Michel de Certeau (1994) podem ser
bem compreendidas. Assim como Chartier, Certeau observou que a caracterizao de um
grupo no se deve ao tipo de cultura que ele produz, mas ao uso que esse grupo faz desse
objeto. Dessa forma, Certeau tambm no delimita o conceito de cultura popular em funo
dos setores da hierarquia social, pois, para ele, s seria possvel pensar a cultura no plural.
Certeau caracteriza a cultura entre a esfera do dominante e a do dominado.
Entretanto, no o faz da mesma forma que os autores mencionados at aqui. Para Certeau,
a cultura dominante seria a daquele que detm os meios de controle, produo e
disseminao cultural, enquanto que a cultura do dominado (popular) seria a daqueles que
no possuem meios de empregar sua cultura, de torn-la oficial.
Para dar conta da tal tenso, entre o dominante e o dominado, Certeau criou dois
conceitos: o de estratgia e o de ttica.8 Ligadas cultura dominante, as estratgias seriam
as situaes e os valores cotidianos criados por instituies que produzem objetos, normas
e modelos sociais de comportamento. Ligadas cultura do dominado, as tticas seriam os
modos de fazer e sobreviver daqueles que so desprovidos do lugar prprio e dos meios de
emprego cultural; ttica o meio subversivo, de astcia e de "antidisciplina" de participar do
jogo social sem seguir todas as regras, e de continuar dentro dele, jogando e sobrevivendo.
Desse modo, para Certeau, o popular no definido em si pela hierarquizao em classes
sociais, mas pela sua lgica prpria (ou arte) de fazer o cotidiano dentro de um ambiente
social no qual os marginalizados constituem a maioria.

4. O nacional e o popular

Juntamente com as noes de "tticas" e "estratgias", Certeau escreve sobre a idia de "trajetria". Aqui, no
entanto, omitimos propositalmente esta ltima, pois entendemos que ela dispensvel para o desenvolvimento
de nossa linha de raciocnio.

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Aventurar-se ao estudo de temas referentes cultura popular no imaginrio


brasileiro e latino-americano pressupe refletir sobre o popular na construo da identidade
nacional. O que quer dizer, em ltima instncia, que o setor cultural pode ser entendido
como um fator estratgico e fundamental para a consolidao do Estado-Nao moderno9.
H vrias possibilidades de anlise sobre esse assunto, mas o nosso percurso at aqui
demanda observar o popular como um fator integrante do desenvolvimento da identidade
nacional, em seu aspecto mais geral, visto que tal noo um dos pr-requisitos para
entender a formao de uma conscincia massificada de Nao.
A identidade nacional exige a formao de uma sensao coletiva de
pertencimento a uma tradio comum e a uma histria compartilhada, as quais referendam
a percepo de continuidade e de descendncia no tempo entre os membros de
determinada configurao social.
Esse raciocnio est em consonncia com as idias de Anthony Smith (1998),
que compreende a identidade nacional como uma ndole ontolgica imaginada, inventada e
hbrida. Para Smith, ao contrrio do que afirma a ideologia nacionalista em seu discurso
sobre o sentimento de identidade nacional, impossvel pensar a condio da
homogeneidade gentica e cultural de um determinado povo, pois a natureza humana seria
cada vez mais hbrida. Desse modo, a identidade coletiva sempre se definiria por sua
relao de oposio com a idia do Outro - cuja imagem pode existir simultaneamente no
presente e no passado.
Alm disso, Smith observa que foram os processos histricos recentes de
migrao de pessoas de diversas origens que produziram as identidades nacionais
contemporneas.10 Isso quer dizer que, na viso de Smith, a identidade nacional tende a ser
artificial e fragmentria, variando em funo dos interesses latentes que defende. Dessa
forma, o passado tnico seria transmitido atravs de mitos e/ou de histrias compartilhadas,
as quais exerceriam a funo de conformar e inspirar o presente. Portanto, o passado teria a
funo social e poltica de transmitir ou inventar o legado tnico para construir uma
identidade nacional (SMITH, 1998, p. 62).
9

A prpria Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO) reconhece esse
aspecto ao ponto de recomendar que as polticas do setor cultural deveriam ser instrumentos de gesto das
mudanas e das garantias de identidade no mundo em processo de globalizao.
10
"As identidades nacionais contemporneas do Ocidente esto fragmentadas nas diferenas culturais
irredutveis devidas vasta afluncia de emigrantes, ex colonizados, trabalhadores braais e pessoas em busca
de asilo, os quais alteram a honogeneidade exigida pelos mitos de identidade nacional" (SMITH, 1998, p. 62).

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Para manter a coeso social de um grupo, segundo Smith, necessrio um


processo contnuo de reinterpretao e representao dos cones de identificao coletiva.
Ou seja, seria contnuo processo de significao faz da cultura o centro padronizador dos
modelos coletivos de comportamento, de pensamento e de ao. Nessa tica, a cultura
representaria o principal fator de produo do sentido das prticas sociais inteligveis
nacionalmente. Dessa importncia redundaria a disputa e a busca incessante do controle
dos recursos sociais e polticos de produo do sentido pelo Estado moderno. Portanto,
para Smith, a construo e a transmisso da noo de identidade coletiva so processos
didticos que visam a elaborao de uma inspirao coletiva, a qual teria o dever de
defender e professar valores culturais comuns.11
Os pases da Amrica, cada um ao seu modo, viveram momentos de reflexo
sobre a produo da identidade nacional. Tomaremos como exemplo a fundao da
brasilidade na segunda metade do sculo XIX e as buscas de justificao nacionalista
popular mexicana na primeira metade do sculo XX.
Conforme escreveu Renato Ortiz (1993), a intelligentsia brasileira da segunda
metade do sculo XIX enfrentava a contradio entre a vontade de civilizao e as
condies reais de impedimento. Em outras palavras, a contradio era a seguinte:
enquanto os intelectuais miravam no modelo de nao europeu, o Brasil real configurava-se
um pas mestio que tendia para o negro ao invs do branco.
Naquela situao, - e com aquele "povo" - , como pensou-se a fundao do
passado nacional? Ortiz argumenta que enquanto a criao do passado nacional dos pases
europeus passou pela recuperao de um passado "glorioso", que remontava nobreza da
Idade Mdia, o problema da intelligentsia brasileira no sculo XIX era justamente superar o
passado. Aqui, buscou-se a fundao da idia de nao na aluso ao futuro, o qual deveria
ser livre daqueles entraves: livre do negro e do ndio insubmisso e incivilizado. Visto que a
cultura s poderia ser europia, Ortiz observa que Jos de Alencar escreveu em O Guarani
o mito de fundao da brasilidade atravs da adaptao do formato do romance de cavalaria
medieval condio e ao ambiente brasileiros, buscando adequar os interesses
civilizatrios e o modelo de identidade nacional realidade histrica que era impossvel
ignorar (ORTIZ, 1993, p. 80-96).

11

Assim, segundo Smith, a ideologia nacionalista almejaria a generalizao dos cones de identificao atravs
da difuso cultural da identidade coletiva e nacional. Nesse processo, os artistas, os intelectuais e, notadamente,
os meios de comunicao seriam os principais agentes.

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J a retrica nacionalista mexicana da primeira metade do sculo passado,


notadamente aps as dcadas de 20 e de 40, durante a "pacificao do territrio mexicano",
foi alvo das pesquisas de Ricardo Monifort (1996), cujo principal objeto foi a formao das
idias de identidade nacional e do nacionalismo.
Segundo Monifort, o discurso nacionalista mexicano sustentou-se no esteretipo
da figura "do mexicano", como padro representativo da populao do Mxico. Tal figura
teria sido disseminada com o propsito de criar um sentimento de identidade comum. Sua
teria se traduzido em uma linguagem prpria que articulava um modo de ser mexicano com
o que se entendia como carter nacional. Dessa maneira, o discurso nacionalista sintetizaria
as representaes e os valores de tal esteretipo como um modelo hegemnico
(MONIFORT, 1996, p. 343). O carter do que se podia considerar popular identificava-se,
assim, com tudo o que se manifestava como nacional. Da, defende o Monifort, a imensa
carga popular que o movimento revolucionrio da poca possua ao discursar em nome de
"el pueblo".
Eficiente instrumento de auto-identificao, a mensagem do esteretipo do
nacionalismo mexicano foi veiculada na arte e atravs da educao. Mas, de acordo com
Monifort, os meios de comunicao teriam sido o recurso mais importante: o crescimento
vertiginoso dos meios de comunicao, alm de veicular os interesses culturais e polticos,
incrementaram tambm o poder econmico da mdia, cujos interesses polticos estavam
aliados aos do Estado. Nesse contexto, conforme afirma Monifort, houve trs diferentes
correntes de pensamento que concorreram para definir qual deveria ser a identidade do
povo mexicano:

A corrente do indigenismo buscou identificar o mexicano com sua origem comum


indgena. Assim, esta corrente defendeu a importncia de guardar na tradio as
contribuies do ndio para a vida econmica e espiritual do Mxico;

Em contraposio ao indigenismo existiu a corrente do hispanismo, a qual buscou


integrar e identificar a figura do mexicano "madre Patria" Espanha;

J o panamericanismo enxergou no passado arcaico e na continuidade geogrfica


latino-americana a forma de conferir identidade ao mexicano e, ao mesmo tempo, de
fazer frente aos impulsos imperialistas dos Estados Unidos.

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5. O popular na cultura de massa

Pela trajetria realizada at aqui, seria natural incidirmos sobre o popular no que
tange as implicaes aps o advento da sociedade capitalista de massa e a sua relao
com os meios de comunicao de massa. Nesse amplo tema, observaremos as reflexes de
alguns autores que consideramos importantes para o estudo sobre cultura popular no
imaginrio brasileiro e latino-americano.
De acordo com a perspectiva de Jess Martin-Barbero (1997), a constituio
histrica do Estado moderno coloca-o, notadamente desde o sculo XIX, como o grande e
nico agente de coeso social. O Estado revestiria-se da idia de nacionalismo para
propagar um sentido de identidade comum e de coeso social ao afirmar que os interesses
pblicos deveriam ser sobrepostos aos interesses particulares. Assim, a populao seria
integrada pelo Estado, e do produto dessa integrao sairia a prpria Nao, enquanto
entidade administrativa sustentada pelo sentimento de auto-identificao (MARTINBARBERO, 1997, p. 127-141).
Seguindo a linha dos estudos frankfurtianos, em Martin-Barbero, a constituio
dos Estados nacionais e das sociedade capitalistas so o ponto de incio para entender os
conceitos de imaginrio e de cultura popular, sobretudo no que diz respeito sua relao
com os discursos da ideologia nacionalista. E isso porque coincidem, para Martin-Barbero, o
perodo de formao dos Estados nacionais modernos com a poca do desenvolvimento
dos meios de propagao, circulao e reproduo da cultura no mundo capitalista, o qual
teria se iniciado desde o final do sculo XVIII e encontrou, no sculo XX, o seu ponto de
consumo em massa.
De forma bastante semelhante ao conceito de ttica de Michel De Certeau,
Martin-Barbero compreende os aspectos culturais das relaes de dominao, produo e
trabalho atravs das brechas que aqueles que no possuem como controlar os meios de
propagao e de produo cultural encontram nos sistemas de comunicao de massa.
Para ele, tais brechas teriam sido abertas principalmente por dois motivos: em razo do
prprio desenvolvimento histrico da sociedade de massas e dos meios de comunicao em
massa; e em funo do freqente apelo mercadolgico do consumo e do prazer nas

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produes direcionadas ao consumo popular, como seria o caso da telenovela, da carnaval,


etc.
Trata-se, desse modo, de um deslocamento de perspectiva de anlise que
Martin-Barbero faz nos estudos de comunicao social, o qual se remete ao crescimento
dos estudos de recepo dentro do grupo das disciplinas que compem a teoria da
comunicao. Assim, atento ao conceito de cultura e s suas formas de usos e
apropriaes, o autor busca apreender o processo de comunicao na cultura atravs da
observao pelo posto do receptor. Ento, para Martin-Barbero, foi possvel estabelecer o
conceito de mediao como instrumento para auxiliar a compreenso da relao entre
cultura e a comunicao social, e de sua interao entre os espaos de produo e de
consumo.
Sinteticamente, na viso de Martin-Barbero, seria possvel dizer que os meios de
comunicao de massa adaptam sua linguagem e seu discurso narrativo tradio da
narrativa popular com o intuito de buscar atingir o maior pblico possvel, ampliando sua
esfera de audincia e, sem dvidas, de influncia. Por isso com Camargo (s/d.) quando
afirma que Martin-Barbero teria dado importncia ao estudo das telenovelas e, em geral, do
formato televisivo contemporneo.
Nessa esteira do advento da sociedade capitalista e moderna de massas est a
contribuio de Nestor Garcia Canclini (2000). Para ele, imprescindvel aos estudos sobre
a cultura popular no contexto da sociedade de massas compreender que a modernidade ,
entre outros aspectos, um processo cultural12, visto que ela seria resultado da disseminao
dos fundamentos da ideologia capitalista e da racionalidade ocidental.
Canclini defende, tambm, que sendo a modernidade um processo cultural, seria
possvel transitar para dentro ou para fora dela. Ou seja, seria possvel, em longo prazo,
direcionar as polticas culturais de um pas para uma maior ou menor identificao com os
pressupostos culturais do capitalismo e com os parmetros culturais do Ocidente. E isso
seria possvel, principalmente e especificamente, no caso da Amrica Latina, visto que sua
formao cultural desde os anos da Conquista seria caracterizada pelo hibridismo. Veja que
a noo de hibridismo situa, aqui, no apenas a formao tnica e mestia provocada pela
Conquista e pela colonizao; para alm disso, o termo designa o cruzamento e a
transculturao entre o que considerado erudito e o que compreendido como popular.

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Sobre essa idia, da modernidade como processo cultural, veja Hall (2003).

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Tratar-se-ia, de acordo com Canclini, de um conceito complexo que busca dar conta de uma
realidade (moderna) tambm complexa.
A idia de hibridismo representaria, ento, importante instrumento de
compreenso das tenses de poder nos processos de colonizao. Dessa maneira, a
vantagem da utilizao do conceito de hibridismo, conforme defende Canclini, seria a
ruptura com a idia de sistemas culturais fechados13, pois, em verdade, os ambientes
culturais estariam sujeitos cada vez mais descentralizao territorial dos processos
simblicos.
Para Canclini, o desenvolvimento das tecnologias comunicacionais e dos os
processos de expanso do mundo ocidental, como a urbanizao e a industrializao, um
dos principais fatores que intensificaram o processo cultural do hibridismo. Segundo o autor,
suas principais causas seriam o aumento dos contatos entre culturas diversas e o aumento
das interdependncias regionais, nacionais e transnacionais de comunicao que ocorreram
desde o incio da era moderna.
Mais recentemente, os novos fluxos de circulao cultural que foram criados pela
intensa imigrao de latino-americanos para os Estados Unidos e para a Europa - e entre
seus prprios pases - , alteraram as dinmicas e as concepes tradicionais de
comunidade e de fronteira entre o centro e a periferia (CANCLINI, 2000). Desse modo, ainda
que os intercmbios entre bens simblicos tradicionais tivessem atenuado as divises entre
as identidades culturais, contudo, no conseguiram eliminar os debates polticos e culturais
sobre a constituio da identidade nacional. A diferena, argumenta Canclini, que agora o
debates exigem uma apreenso multifocal e complexa. Ento, nesse contexto mundial
eminentemente hbrido, conforme afirma Canclini, a Amrica Latina possuiria uma vantagem
inicial dada pela sua prpria formao histrica repleta de processos de hibridaes. De
acordo com o raciocnio de Canclini, esta seria a caracterstica que facilitaria aos pases
latino-americanos facultar a entrada ou a retirada da modernidade tal qual a entendemos.

Consideraes Finais

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Ao contrrio do que defente Samuel P. Huntington em The Clash of Civilizations (HUNTINGTON, 1996). Cf.
Said, 2001.

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As reflexes que vimos aqui, cada uma a seu modo, enxergaram o carter
histrico e temporal nas diversas formas de representao do popular no imaginrio
brasileiro e latino-americano. Embora fossem distintas as formas de compreenso, os
variados estudos que percorremos enfatizaram a natureza no esttica da cultura popular e,
conseqentemente, chamaram a ateno para a importncia de se estudar as
transformaes sociais detectveis na cultura, em suas possibilidades mltiplas de
apropriao, significao e comunicao.
Com este texto, buscamos alargar a compreenso do leitor sobre algumas
discusses tericas acerca das aplicaes do conceito de cultura popular. Direcionado
especialmente queles que se iniciam nas pesquisas em Histria Cultural, portanto sem a
pretenso de abraar todas as possibilidades de estudo, e, igualmente, sem a inteno de
realizar uma dissecao profunda, nosso propsito foi expor um guia panormico e bsico
de algumas obras que consideramos importantes s pesquisas sobre representaes do
popular no imaginrio brasileiro e latino-americano. Se o leitor chegou at aqui, esperamos
que seja porque o percurso que perpassa as reflexes neste texto tenha despertado algum
interesse e que tenha o ajudado de alguma maneira.

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Recebido em: 06/09/2007


Aprovado em:15/11/2007

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