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No presente estudo, analisamos criticamente a insero do aleitamento
materno nos programas e polticas nacionais de sade. Assim, o aleitamento
materno, enquanto prtica social, tem passado por transformaes atravs dos
tempos, configurando o seu incentivo em estratgia simplificada para reduo
da morbimortalidade infantil.
Nas ltimas dcadas, estamos assistindo, em muitos pases, principalmente no terceiro
mundo, implementao de aes dirigidas ao incentivo do aleitamento materno. Na
verdade, trata-se de um retorno s campanhas empreendidas, desde o sculo XVIII at o
incio do atual, por enfermeiros, psiclogos, mdicos, escritores e educadores, dentre
outros. Embora o contexto da nfase atual a diferencie daquela empreendida nos sculos
XVIII e XIX, oportuno destacar que os programas e campanhas tm em comum a
fundamentao behaviorista, visando a modificar comportamentos e que, de alguma
forma, os interesses polticos e econmicos permeiam as polticas dirigidas ao
aleitamento.
No obstante a representao quase sagrada da maternidade, muitas mulheres brasileiras, desde o perodo
colonial, buscaram alternativas para alimentarem seus bebs. A prtica de usar amas-de-leite se difundiu,
no Brasil, influenciada pelos costumes europeus, trazidos pelos portugueses. Todavia aqui, diferentemente
da Europa, as amas eram, na grande maioria, escravas negras e as mulheres europias tiveram que se
adaptar realidade da colnia.
Cabe registrar que a maternidade, para a mulher burguesa brasileira, passou a ser valorizada a partir do
sculo XIX. Nessa poca a sociedade sofreu uma srie de transformaes com o grande desenvolvimento
do capitalismo, o crescimento urbano, a ascenso da burguesia, despontando uma nova mentalidade, que
reorganizou a vida familiar e domstica, interferindo no cotidiano feminino, repensando, inclusive, a
sensibilidade e a forma de pensar o amor (DIncao, 1997).
O movimento higinico se estrutura nesse contexto; o discurso empreendido pelos mdicos higienistas
enfatiza o aleitamento natural como direito da criana e dever sagrado da mulher, o qual serviu de
instrumento para redefinir o papel feminino na sociedade burguesa da poca.
A representao da mulher ideal no sculo XIX, que perdurou at quase a metade do sculo XX,
compreendia uma mistura de imagens que englobavam a me piedosa da Igreja, a me-educadora do
Estado positivista, a esposa-companheira do aparato mdico-higienista.
A maternidade para as mulheres pobres, mesmo que representada ideologicamente de forma semelhante
ao modelo burgus, era vivenciada de forma diversa do discurso. De modo semelhante, os cuidados
dispensados s crianas eram atribudos mulher; entretanto, a maternagem era compartilhada com avs e
mes de criao, pois as mulheres pobres buscavam o sustento com o trabalho fora do lar.
Segundo Fonseca (1997), a circulao de crianas numa rede consangunea e em outras redes era comum
nas famlias pobres; acreditava-se que, se no fossem utilizados esses recursos, dificilmente essa parcela
da populao teria se reproduzido no sculo XIX e no incio do XX.
Paulatinamente, os mdicos, em sua grande maioria homens, e principalmente os higienistas,
desvalorizaram e desautorizaram o saber feminino na criao dos filhos, assumindo este controle atravs da
educao de mes e de amas. Todavia, as posturas, discursos e prescries desses profissionais eram
diferentes conforme a classe social da mulher, sendo mais amveis e tolerantes com as mulheres de melhor

poder aquisitivo e enfticos e rgidos com as pobres (Knibiehler, 1991).


Com a infiltrao dos mdicos na vida privada das famlias, atravs da puericultura, ocorreu, entre outras
coisas, a medicalizao do ato de amamentar e o aleitamento materno deixou de ser um saber prprio das
mulheres. O aleitamento em livre demanda, no qual o beb mama quando tem fome ou quando precisa do
contato ntimo com a me ou com a ama, deixou de ser um ato natural e passou a ser considerado como
perigoso, na educao e formao do carter da criana.
A rigidez dos horrios, da durao das mamadas e do perodo ideal para o desmame traziam embutidos a
ideologia do controle no s do corpo da criana, mas tambm do corpo da mulher, disciplinando o uso
higinico do seu tempo livre na casa e a sua disponibilidade para concorrer com o homem no mercado de
trabalho, alm de enfatizar a coeso do ncleo familiar. A puericultura ir responsabilizar a me pela higidez
fsica e moral dos filhos, estando a sobrevida destes sob sua responsabilidade (Costa, 1989).
As elites brasileiras, inspiradas nas teorias eugenistas, preocupavam-se com a formao do novo
trabalhador brasileiro, cidado da ptria, disciplinado para produzir mais para o capitalismo que se
fortalecia. No foi por acaso que os tericos da poca condenaram o trabalho feminino fora do lar,
acreditando que esse fato destruiria a famlia e debilitaria a raa, pois as crianas cresceriam mais soltas,
sem a vigilncia permanente das mes. Influenciados pelos pensamentos de Jean-Jacques Rousseau e da
era vitoriana e por concepes religiosas, essas elites do comeo do sculo XX tentaram redefinir o lugar da
mulher, remetendo-a ao espao estritamente privado, justamente no momento em que a industrializao e a
urbanizao lhes abriam novas perspectivas de trabalho e atuao (Rago, 1997).
A puericultura, portanto, foi um instrumento valioso nesse processo, pois atravs dela o Estado, com o
auxlio de mdicos e pedagogos, ajudou a moldar a famlia burguesa e, principalmente, disciplinar a famlia
pobre, ditando normas e regras de comportamento acerca de alimentao, vesturio, exerccios fsicos das
crianas e at da sexualidade dos pais. A nfase no aleitamento materno pela me biolgica passa pela
definio do espao feminino de atuao.
Assim, os mdicos, ao ditarem as normas e a moral higinica, serviam ideologia do Estado e
normatizavam tambm a famlia, alm de objetivarem a diminuio da mortalidade infantil. O aleitamento
materno deveria ser estimulado, pois era considerado um importante meio de sobrevivncia infantil e s
uma sociedade com crianas fortes, robustas e bem educadas teria adultos capazes de gerar riqueza para o
Estado brasileiro.
Apesar dos discursos e dos esforos, o abandono da amamentao natural foi um fenmeno registrado
mundialmente, tendo incio na Europa, no final do sculo XIX, coincidindo com a Revoluo Industrial e
intensificando-se no sculo XX, aps a Segunda Guerra Mundial.
Com o avano da tecnologia, a indstria de leite conseguiu manusear com relativa segurana o leite de
vaca, adaptando-o, progressivamente, s necessidades nutricionais das crianas. Os mdicos,
paulatinamente, cederam propaganda das multinacionais, passando a prescrever o leite em p, j nas
maternidades.
A prtica do aleitamento artificial influenciou as altas taxas de mortalidade infantil e a qualidade de vida das
crianas do terceiro mundo (diferentemente dos pases industrializados), onde numerosas famlias viviam na
misria, sem saneamento bsico e gua potvel para o preparo das mamadeiras. As consequncias dessa
prtica se traduziram no aumento da diarria e da desnutrio, as quais colaboraram na manuteno dos
elevados ndices de morbi-mortalidade infantil.
A entrada macia das indstrias produtoras de leite nos pases de terceiro mundo ocorreu entre 1957 e
1974, tendo como uma das causas a diminuio da taxa de natalidade nos pases industrializados,
determinando uma queda no faturamento destas indstrias que, para conservarem as taxas de lucro,
procuraram mercado no terceiro mundo, onde os ndices de natalidade so sempre elevados (Orlandi,
1985).
As multinacionais, atravs de vrias estratgias de propaganda e divulgao de seus "substitutos do leite
materno", contriburam para a criao de hbitos e necessidades, culminando com o acolhimento pela
populao e a indicao pelos profissionais de sade de seus produtos. Utilizaram agentes vestidas de
enfermeiras como instrumentos do marketing, distribuindo inmeros panfletos de orientaes e amostras
grtis do leite em p em maternidades e domiclios (Vinha & Scochi,1989).
Em 1974, um jornalista ingls, Mike Muller, publica um artigo com o ttulo The baby killer (O matador de

bebs), associando o uso de leite artificial ao aumento da mortalidade infantil nos pases pobres. Esta
publicao, de certa forma, colaborou para o incio de um movimento mundial contra a propaganda
indiscriminada dos leites em p.
Os programas oficiais de incentivo ao aleitamento materno
A partir da metade da dcada de 70, emergiram recomendaes mundiais pela retomada do aleitamento
natural, enfatizando-se o aleitamento materno exclusivo at os seis primeiros meses de vida da criana. Tal
posicionamento se inseria dentro da tendncia internacional, como movimento de proteo maternidade e
infncia que, no Brasil, consolidou-se no Programa Materno Infantil, em 1974, e, posteriormente, no
Programa Nacional de Incentivo ao Aleitamento Materno, em 1981.
Dentro das polticas sociais emergentes, esses programas tiveram tambm como subsdio os dados da
Investigao Interamericana de Mortalidade na Infncia, realizada em 1970, cujos resultados apontaram as
altas taxas de mortalidade infantil em crianas brasileiras menores de cinco anos, por causas passveis de
preveno atravs de medidas de alcance coletivo, dentre elas o aleitamento materno e a assistncia
hospitalar ao parto.
Na dcada de 70 o pas vivenciou o fim do milagre econmico, que se traduziu em piora das condies de
vida da populao, com queda do salrio real e reflexo negativo na mortalidade infantil. Neste perodo, a
taxa de mortalidade infantil e em menores de cinco anos era de 118 e 181 por mil nascidos vivos,
respectivamente, havendo diferenas regionais bastante expressivas. Em So Paulo, de cada mil crianas
nascidas vivas, morriam 83,8 e em Recife 263,5 antes do final do primeiro ano de vida (Brasil, 1974; Unicef,
1996).
As aes e polticas governamentais na rea da sade materno-infantil, naquele perodo, eram
caracterizadas pelo atendimento mdico/hospitalar com nfase no aspecto curativo, sob a gerncia do
Instituto Nacional de Assistncia e Previdncia Social (Inamps), com altos custos, baixa cobertura e
extensiva somente aos trabalhadores formalmente inseridos no mercado de trabalho e aos seus
dependentes.
Pressionado por problemas sociais emergentes, com o fim do milagre econmico, e pelas organizaes
internacionais, como a Organizao Mundial da Sade (OMS), a partir de 1974 o governo Geisel, atravs do
Ministrio da Sade, criou programas de extenso de cobertura dirigidos populao materno-infantil. O
programa se caracterizou pelo enfoque de risco, surgindo para atender a uma urgncia daquele momento:
reduzir o nmero de mortes por causas relativas ao parto, estender os servios de sade de ateno ao
parto hospitalar s populaes rurais e aos grupos marginalizados.
No Programa Materno Infantil, o aleitamento materno era abordado de forma superficial e, em caso de
insuficincia do leite materno, recomendava-se a distribuio do leite em p. A suplementao alimentar
para gestantes e lactentes foi a grande nfase do programa. A comunidade mdica, embora tivesse um
discurso enaltecedor das vantagens do leite materno, colaborava com o desmame precoce e com a
expanso do mercado da indstria produtora de leite em p, prescrevendo os leites maternizados.
Segundo Orlandi (1985), os profissionais de sade no renunciaram supremacia do leite humano, mas
passaram a estimular, veladamente, o aleitamento artificial. Esta postura, que passou da condenao
aceitao do leite artificial como "substituto do leite materno", permeava o discurso do primeiro programa
governamental dirigido mulher e criana.
Em 1981, o Fundo das Naes Unidas para a Infncia (Unicef), juntamente com o Ministrio da Sade,
atravs do Instituto Nacional de Alimentao e Nutrio (Inan), patrocinaram a primeira pesquisa nacional
sobre a situao do aleitamento materno no Brasil, cujos dados foram coletados em Recife e So Paulo.
Constatou-se que o desmame ocorria muito precocemente nas duas cidades, especialmente no Recife,
onde no primeiro ms de vida 68% das crianas recebiam leite artificial e quase 90% estavam desmamadas
ao final do segundo ms. O estudo demonstrou a associao entre o desmame precoce e alguns fatores
socioeconmicos, ocorrendo com maior frequncia nas mes jovens, pobres, com baixo nvel de
escolaridade e menor nmero de filhos.
Dentre as causas mencionadas pelas mes para o desmame, verificou-se que estavam relacionadas falta
de informaes sobre o aleitamento materno, insegurana e ansiedade. Em relao aos profissionais de
sade, constataram-se atitudes que no favoreciam o aleitamento materno, bem como a ausncia de
intervenes nos servios de pr-natal dirigidas amamentao materna. Nas maternidades eram escassas

as unidades de alojamento conjunto, retardando a primeira mamada com a separao prolongada do


binmio me e filho (Oliveira & Spring, 1984). Esses dados tambm embasaram as diretrizes do Programa
Nacional de Incentivo ao Aleitamento Materno.
O programa se iniciou em 1981, sob a gerncia do Ministrio da Sade, atravs do Inan, com apoio de
organizaes no governamentais e governamentais, como o Unicef, Organizao Pan-americana de
Sade (OPS) e OMS. As intervenes planejadas para reverter o quadro de desmame precoce foram:
treinamento intensivo do pessoal de sade, elaborao de material educativo para profissionais de sade e
mes, incentivo de aes educativas no pr-natal, parto e puerprio. Na ocasio, o Ministrio da Sade
passou a recomendar a adoo do sistema de alojamento conjunto e a criao de bancos de leite humano
nas maternidades. Adotou-se tambm, de incio, o Cdigo Internacional de Vendas de Alimentos e
Sucedneos de Leite Humano, enquanto se aguardavam as normas de comercializao desses produtos
para o Brasil. As Normas para Comercializao de Alimentos para Lactentes foram institudas atravs da
Resoluo n 05, em 20 de dezembro de 1988, pelo Conselho Nacional de Sade (Brasil, 1989a).
Dentro das diretrizes, uma das recomendaes contidas no programa foi a educao formal, sugerindo que
o contedo sobre o aleitamento materno fosse contemplado nos programas de ensino de primeiro e
segundo graus e no ensino universitrio (Martins Filho, 1984; Brasil, 1989b).
A dcada de 80 se caracterizou por uma profunda crise econmica e pelo processo de redemocratizao do
pas. Nesse contexto social surgiu, em 1984, o Programa de Assistncia Integral Sade da Mulher e da
Criana - Paismc, subdividido em Programa de Assistncia Integral Sade da Mulher - Paism e Programa
de Assistncia Integral Sade da Criana - Paisc (Brasil, 1984 a, b). Sedimentaram-se em experincias de
alguns programas implementados pelo Ministrio da Sade, que tinham como objetivos, entre outros, a
expanso da rede bsica de atendimento, desencadeando uma ao conjunta dos Ministrios da Sade e
Previdncia Social, Secretarias Estaduais e Municipais de Sade, culminando com as Aes Integradas de
Sade (AIS). O eixo norteador do Paismc foi o referencial da Conferncia de Alma-Ata, (1978), que
preconizava "sade para todos no ano 2000", enfatizando o uso de tecnologia simplificada e os cuidados
primrios de sade.
O Paisc tem como elemento nucleador o acompanhamento sistematizado do processo de crescimento e
desenvolvimento das crianas de zero a cinco anos. Em torno dessa vigilncia da sade da criana se
entrecruzariam as outras aes bsicas do programa: Aleitamento Materno e Orientao Alimentar para o
Desmame, Assistncia e Controle das Doenas Diarricas, Assistncia e Controle das Infeces
Respiratrias e Imunizao. O programa se diferencia do anterior, primeiro porque prope a assistncia
integral criana, prescrevendo que a ateno no deva mais ser focal, em cima de sinais e sintomas, mas
longitudinal, atravs do acompanhamento sistematizado da criana at cinco anos de idade. A segunda
diferena que o programa atual tem diretrizes que orientam o atendimento dos profissionais em relao
aos principais problemas de sade da criana, com recomendaes de que os subprogramas fossem
compatibilizados realidade regional.
Na prtica, entretanto, as diretrizes foram interpretadas como normas pelos Servios, os quais, em sua
maioria, deixaram de contemplar as particularidades regionais. O programa ainda mantm, de forma sutil, o
enfoque de risco, sendo dirigido populao marginalizada, priorizando as principais causas de
morbimortalidade em crianas de famlias com baixa renda.
No que se refere alimentao, o Paisc enfatiza o aleitamento materno exclusivo at o sexto ms de vida e
j reflete as diretrizes do Programa Nacional de Incentivo ao Aleitamento Materno. As estratgias para
incentivar a amamentao materna devem ser iniciadas no pr-natal, continuar no alojamento conjunto e
durante todas as visitas das crianas Unidade de Sade, atravs de discusses com as mes sobre as
vantagens do aleitamento materno, orientao tcnica sobre a amamentao e exame das mamas. A
abordagem preconizada pautada em um discurso tcnico psicobiolgico, em que se enfatizam as
vantagens nutricionais, imunolgicas e psicolgicas para o beb.
As dificuldades por que passam as mulheres, durante o processo de amamentao, quase sempre so
omitidas. O mais comum o enfoque com uma viso romantizada do ato de amamentar, na qual as
dificuldades se limitam s fissuras mamilares e ao ingurgitamento mamrio.
A ao bsica - Aleitamento Materno e Orientao Alimentar para o Desmame - tem como objetivo maior a
diminuio da mortalidade infantil, numa realidade nacional em que a desnutrio se constitui em importante
causa bsica ou associada de bitos. Com o aleitamento materno exclusivo, at o sexto ms de vida, podese retardar a desnutrio infantil e conferir proteo contra as doenas diarricas e respiratrias, as quais
responderam por parcela significativa das causas de mortes na infncia e de demanda aos servios

hospitalares e ambulatoriais, na dcada de 80.


Na perspectiva da organizao dos servios materno-infantis visando proteo, promoo e apoio ao
aleitamento materno, a declarao conjunta da OMS/Unicef estabelece os dez passos para o sucesso do
aleitamento: ter norma escrita sobre aleitamento, treinar a equipe de sade para implement-la, informar as
gestantes sobre as vantagens e manejo do aleitamento, ajudar as mes a inici-lo na 1 hora aps o
nascimento, mostrar-lhes como amamentar e manter a lactao, no dar outro alimento ou bebida aos
neonatos que no seja o leite materno, praticar o alojamento conjunto, encorajar o aleitamento em livre
demanda, no oferecer bicos artificiais ou chupetas s crianas amamentadas ao seio e encorajar o
estabelecimento de grupos de apoio ao aleitamento, para onde as mes devero ser encaminhadas por
ocasio da alta (Organizao Mundial da Sade, 1989). Essas diretrizes passaram a ser recomendadas
pelas autoridades normativas e administrativas e organizaes cientficas internacionais e nacionais,
culminando com a iniciativa do Hospital Amigo da Criana; a instituio que cumprisse os dez passos
normatizados receberia essa designao.
No Brasil essa iniciativa comeou a ser desenvolvida em maro de1992, atravs do Ministrio da Sade e
do Grupo de Defesa da Sade da Criana, com o apoio do Unicef e da OMS (Sociedade de Pediatria de
So Paulo, s.d.). Todavia, s mais recentemente que se tem percebido uma maior mobilizao de
algumas instituies pblicas e privadas em direo a essa iniciativa, pois a partir de 1994, atravs de
portarias do Ministrio da Sade, criou-se um incentivo financeiro para as instituies vinculadas ao Sistema
nico de Sade credenciadas como Hospital Amigo da Criana.
Acreditamos que os programas recomendados so importantes, mas no garantem o sucesso do
aleitamento materno se no se trabalhar a postura e a capacitao tcnica dos profissionais, bem como se
no se contemplarem nas prticas assistenciais, as determinaes socioculturais e a perspectiva da mulher,
me e nutriz, que est vivenciando esse processo.
Incentivar o aleitamento contemplando a perspectiva materna
Apesar das aes de incentivo amamentao, o incremento do aleitamento natural vem fazendo-se de
forma lenta. Muitas mulheres ainda continuam no amamentando ou amamentam por pouco tempo,
desconsiderando as prescries tcnicas do aleitamento materno exclusivo at o sexto ms de vida.
Segundo Arantes (1991), provvel que, como interlocutores do aleitamento, os profissionais de sade
estejam reproduzindo para a mulher um padro de amamentao ideal, negando a faceta das dificuldades
que o ato envolve e enfatizando somente os seus aspectos positivos.
No Brasil, a proporo de crianas desmamadas aos trs e seis meses de 43% e 61%, respectivamente,
percentuais esses um pouco maiores na rea urbana. O aleitamento materno exclusivo no chega a 30%
entre as crianas de trs meses de idade e representa somente 6% entre aquelas de seis meses de idade.
Existem diferenas regionais e, quando consideramos o aleitamento materno exclusivo, observamos que
50% das crianas o utilizam at os 82 dias de vida, no Sudeste, e at 41 dias, no Nordeste (Fundao
IBGE, 1992), limites esses bastante inferiores aos seis meses de vida recomendados pela norma tcnica.
Embora haja uma tendncia de melhora desse padro, necessrio observar que a situao ideal no foi
alcanada.
Essa Pesquisa Nacional de Sade e Nutrio (PNSN), realizada de 1981 a 1989, constatou, tambm,
alguns fatores especficos que tm contribudo para a persistncia do desmame precoce, destacando a
demora da primeira mamada e a ausncia de unidades de alojamento conjunto nas maternidades. O baixo
peso ao nascer e a prematuridade estariam influenciando negativamente a adoo e a continuidade do
aleitamento materno (Fundao IBGE, 1992).
Alm do apontado, acreditamos existirem outros fatores relacionados ao contexto sociocultural da mulher
que corroboram para a deciso de desmamar, os quais so amplos e complexos e dificilmente explicveis
somente sob a tica dos profissionais. Convm contemplar o sentido que as mes conferem ao ato de
amamentar e ao desmame.
A opo da mulher que dispe de melhores condies sociais pelo aleitamento artificial pode at ser
respeitada, ou tolerada, sem grandes prejuzos para a criana; todavia, para a mulher pobre isso no
sequer cogitado; pelo contrrio, na prtica assistencial ela responsabilizada pela ignorncia sobre as
tcnicas de amamentao, pelo desmame precoce e pela desnutrio de seus filhos.
O aleitamento materno nos pases perifricos se transformou em uma nova arma contra a desnutrio. As

campanhas tm se constitudo em estratgia simplificada, para reduzir a mortalidade infantil em nvel de


ateno primria atravs de normas prescritivas a serem seguidas, as quais, muitas vezes, esto
descoladas da realidade das mulheres, em especial da nutriz dos estratos sociais menos favorecidos.
Neste aspecto concordamos com Silva (1990, p.172), quando analisa a responsabilidade imputada pelo
Estado sobrevivncia da criana:
(...) o milagre do leite materno de uma me desnutrida, cansada, responsvel pela casa, por outros filhos e
pelo sustento da famlia, que vai ser a nova soluo salvadora (...) o desmame tornou-se disfuncional,
elevando a mortalidade infantil. O aleitamento materno, enquanto questo social e poltica, faz parte do
estado planificador de interveno na mortalidade infantil, sem a necessidade de alteraes na estrutura
socioeconmica e de distribuio de renda. Insiste-se em medidas simples que podem resultar em
melhorias na sade, como o retorno amamentao, que podem ser realizadas pelos prprios indivduos,
sem a necessidade de maiores gastos do setor pblico.
Os programas e aes de incentivo ao aleitamento materno deveriam contemplar as especificidades da
mulher, tais como as condies de vida, de trabalho e a estrutura familiar, as quais podem influenciar
negativamente na amamentao materna. Um nmero significativo de famlias brasileiras, hoje, chefiada
por mulheres, representando 13,8% das famlias na regio Sudeste e 15,6% no Nordeste, em 1990; esta
organizao familiar est fortemente associada pobreza, crescendo em 21% no Nordeste, na ltima
dcada, sendo a maior no pas e explicada pelas condies socioeconmicas da regio, como tambm,
pela migrao inter-regional, que afeta principalmente a populao masculina (Ribeiro et al., 1994).
Queremos refletir aqui sobre a mulher brasileira, pobre, chefe de famlia e que, por desempenhar vrios
papis, dividindo-se entre o emprego, as tarefas domsticas e o cuidado com os filhos, encontra
dificuldades para se inserir no mercado formal de trabalho. Sem alternativas, ela busca a sobrevivncia no
mercado informal perifrico, portanto, totalmente desprotegida pelas leis que garantem a licena
maternidade.
Ser que os programas, da forma como os reproduzimos, atendem s necessidades dessas mulheres?
oportuno destacar que o leite materno significa maiores chances de sobrevivncia aos filhos das mulheres
desse estrato social.
Sem dvida, o aleitamento natural o recomendvel para os recm-nascidos e lactentes e, em pases cujas
desigualdades sociais so to profundas, como o caso do Brasil, especialmente nas regies mais pobres
e economicamente menos desenvolvidas, o leite humano pode significar a vida para milhares de crianas.
Esse leite, como fonte alimentar, garante as necessidades nutricionais at o sexto ms de vida; a partir dai
impe-se a introduo de outros alimentos, os quais, muitas vezes, as famlias empobrecidas no tm
condies de garantir a seus filhos. Sob esta perspectiva de anlise achamos temeroso associar,
isoladamente, o leite materno sobrevivncia infantil.
A amamentao materna uma importante aliada na diminuio da mortalidade infantil e deve ser
incentivada; entretanto, no de forma pontual e descontextualizada, para no cairmos na armadilha ingnua
de acreditar que o leite materno, por si s, responde positivamente a todos os problemas de sade da
populao infantil.
As prticas assistenciais se organizam balizadas pelos discursos tcnicos oficiais e acadmicos e, muitas
vezes, reproduzem-nos sem muita reflexo e crtica. At mesmo as questes fundamentais, como a
desproteo maternidade e ao aleitamento materno, a que muitas mulheres esto submetidas, so
consideradas.
inegvel que as polticas sociais pblicas e os programas de incentivo ao aleitamento natural so
necessrios; todavia, sua leitura feita pelos profissionais que, como sujeitos sociais, podem transformar
sua prtica.

Bibliografia
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