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Fibra ptica

Fibra tica um filamento, de vidro ou de materiais polimricos, com


capacidade de transmitir luz. Estes filamentos tm dimetros variveis, dependendo da
aplicao, indo desde dimetros nfimos, da ordem de micrometros (mais finos que um
fio de cabelo) at vrios milmetros. A transmisso da luz pela fibra segue um mesmo
princpio, independentemente do material usado ou da aplicao: lanado um feixe de
luz em uma extremidade da fibra, e pelas caractersticas pticas do meio (fibra), esse
feixe percorre a fibra atravs de consecutivas reflexes. A fibra possui no mnimo duas
camadas: O ncleo e o revestimento. No ncleo ocorre a transmisso da luz
propriamente dita, embora o revestimento no seja menos importante. A transmisso da
luz dentro da fibra possvel graas a uma diferena de ndice de refrao entre o
revestimento e o ncleo, sendo que o ncleo possui sempre um ndice de refrao mais
elevado, caracterstica que aliada ao ngulo de incidncia do feixe de luz, possibilita o
fenmeno da reflexo total.
A fibra ptica foi inventada pelo fsico indiano Narinder Singh Kanpany. H
vrios mtodos de fabricao de fibra ptica, sendo os mtodos MCVD, VAD e OVD os
mais conhecidos.
As fibras ticas so utilizadas como meio de transmisso de ondas
electromagnticas (como a luz) uma vez que so transparentes e podem ser agrupadas
em cabos. Estas fibras so feitas de plstico ou de vidro. O vidro mais utilizado porque
absorve menos as ondas electromagnticas. As ondas electromagnticas mais utilizadas
so as correspondentes gama da luz infravermelha.
O meio de transmisso por fibra ptica chamado de "guiado", porque as ondas
eletromagnticas so "guiadas" na fibra, embora o meio transmita ondas onidirecionais,
contrariamente transmisso "sem-fio", cujo meio chamado de "no-guiado". Mesmo
confinada a um meio fsico, a luz transmitida pela fibra ptica proporciona o alcance de
taxas de transmisso (velocidades) elevadssimas, da ordem de dez elevado nona
potncia a dez elevado dcima potncia, de bits por segundo, com baixa taxa de
atenuao por quilmetro. Mas a velocidade de transmisso total possvel ainda no foi
alcanada pelas tecnologias existentes. Como a luz se propaga no interior de um meio
fsico, sofrendo ainda o fenmeno de reflexo, ela no consegue alcanar a velocidade
de propagao no vcuo, que de 300.000 km/segundo, sendo esta velocidade
diminuda consideravelmente (Na realidade a luz no abranda, mas percorre uma
distancia maior visto que no vai em linha recta, mas sim aos zig zags).
Cabos fibra ptica atravessam oceanos. Usar cabos para conectar dois
continentes separados pelo oceano um projecto monumental. preciso instalar um
cabo com milhares de quilmetros de extenso sob o mar, atravessando fossas e
montanhas submarinas. Nos anos 80, tornou-se disponvel, o primeiro cabo fibra ptica
intercontinental desse tipo, instalado em 1988, e tinha capacidade para 40.000 conversas
telefnicas simultneas usando tecnologia digital. Desde ento, a capacidade dos cabos
aumentou. Alguns cabos que atravessam o oceano Atlntico tm capacidade para 200
milhes de circuitos telefnicos!
Para transmitir dados pela fibra ptica, necessrio um equipamento especial
chamado "infoduto", que contm um componente fotoemissor, que pode ser um diodo
emissor de luz (LED) ou um diodo laser. O fotoemissor converte sinais eltricos em
pulsos de luz que representam os valores digitais binrios (0 e 1).
Uma caracterstica importante que torna a fibra ptica indispensvel em muitas
aplicaes o fato de no ser suscetvel interferncia electromagntica, pela razo de

que no transmite pulsos eltricos, como ocorre com outros tipos de meio de
transmisso que empregam o fios metlicos, como o cobre.

Tipos de fibras
As fibras pticas podem ser de basicamente de dois modos:
Monomodo (Transmite um feixe em linha reta, so mais finas, mais rpidas,
transmitem em maiores distncias porm so mais caras.)
Multimodo (apresentando diversas camadas de substncias e ndices de refrao
diferentes que ajudam na propagao da luz e combatem a perda de sinal
(atenuao)).

Cabo de Fibra ptica

* As Fibras pticas so finos fios feitos de slica, silicone, vidro, nylon ou


plstico, que so materiais dieltricos (isolantes eltricos) e transparentes para a faixa do
espectro da luz visvel e infravermelho prximo.
* So guias de onda, e podem ser informalmente entendidas como
"encanamentos de luz": a luz aplicada a uma das extremidades percorre a fibra at sair
pela outra extremidade, podendo este percurso atingir centenas de quilmetros sem a
necessidade de que o sinal seja regenerado.
* Cada metade do cabo de fibra ptica composta de camadas de material. Na
parte externa, uma cobertura plstica deve obedecer s normas de construo no prdio
e aos cdigos de proteo contra incndio para que o cabo inteiro fique protegido. Sob a
cobertura, uma camada de fibras Kevlar (tambm usada em coletes prova de bala)
amortece impactos e proporciona maior robustez. Sob as fibras de Kevlar, outra camada
de plstico, denominada capa, d proteo e amortece impactos. Alguns cabos de fibra
ptica projetados para entrarem em contato com o solo devem conter fios de ao
inoxidvel ou de outro material que proporcionam maior robustez. Todo esse materiais
protegem o fio de vidro, que to fino quanto um fio de cabelo.
* Os dados percorrem o centro de cada fio de fibra de vidro, denominado ncleo.
A luz de um diodo ou lazer entra no ncleo atravs de uma das extremidades do cabo e
absorvida por suas parede (um fenmeno denominado reflexo total interna).
* As fibras pticas so atualmente as maiores responsveis pelas revolues
ocorridas nas telecomunicaes. Elas tm tomados os lugares dos cabos metlicos na
transmisso de dados e tm capacidade de transmitir uma quantidade enorme de
informaes com confiabilidade e velocidade incrveis.
* As fibras pticas podem ser consideradas basicamente como guias de luz, luz a
qual transmite a informao no sistema binrio, ou seja, pulso de luz ou no. Para
entendermos como funciona o sistema digital de comunicao, vamos entender
inicialmente a diferena entre ele e o sistema analgico: Um toca-discos funciona
atravs do mtodo de transmisso de sinal analgico, pois h uma agulha que colocada
sobre os sulcos do disco e transmite ao amplificador as vibraes que nela esto
gravadas. Se voc quiser experimentar, pode colocar nos sulcos de um disco, bem velho
de preferncia, uma lmina afiada e voc vai perceber que a msica do disco comear a
ser reproduzida num volume bem reduzido atravs das vibraes da lmina. Se
analisarmos agora um toca-CD, veremos que a informao dele digital, ou seja, dada
apenas pela informao 0 ou 1 do cdigo binrio, e portanto tem de ser traduzida antes
de ser amplificada.

* Nas fibras pticas isto o que acontece, pois transformamos sinais contnuos,
como por exemplo nossa voz, que varre freqncias desde poucos Hz at um mximo
de 4000Hz, em sinais discretos na forma binria. Temos ento que cada zero
corresponde a uma ausncia de pulso luminoso e o um corresponde a um pulso
luminoso, pulso luminoso o qual pode ser devido a um laser ou a um diodo emissor de
luz
(LED).
* A moderna tecnologia encontrou na fibra tica um meio de transmisso de
informaes que apresenta notveis vantagens sobre os tradicionais, com vasta
aplicaes nas telecomunicaes, na medicina e na engenharia.
* Os dados percorrem o centro de cada fio de fibra de vidro, denominado ncleo. A luz
de um diodo ou lazer entra no ncleo atravs de uma das extremidades do cabo e
absorvida por suas parede (um fenmeno denominado reflexo total interna).

Como Surgiu
A comunicao com fibra ptica tem suas razes nas invenes do sculo XIX.
Um dispositivo denominado Fotofen convertia sinais de voz em sinais ticos
utilizando a luz do sol e lentes montadas em um transdutor que vibrava ao entrar em
contato
com
o
som.
A fibra ptica em si foi inventada pelo fsico indiano Narinder Singh Kanpany,
ela se tornou mais prtica durante os anos 60 com o surgimento das fontes de luz de
estado slido, raio lazer e os LEDs (do ingls light-emitting diodes), e das fibras de
vidro de alta qualidade livres de impurezas. As companhias telefnicas foram as
primeiras a se beneficiar do uso de tcnicas de fibra tica em conexes de longa
distncia, em meados da dcada de 1980, foram estendidos, nos Estados Unidos e no
Japo, milhares de quilmetros de cabos de fibra ptica para estabelecer comunicaes
telefnicas.
As fibras pticas so usadas em vrios equipamentos mdicos projetados para
examinar o interior do corpo, uma vez que as imagens transmitidas podem ser
ampliadas e manipuladas para permitir uma observao mais detalhada de cavidades do
organismo. Recorre-se tambm fibra ptica nos estudos de fsica e engenharia nuclear
para a visualizao das operaes que se realizam na inspeo do ncleo dos reatores.
Histrico
- 1876: Inveno do telefone analgico por Graham Bell que existe at hoje
-Sculo XX: O mundo se enreda de redes telefnicas analgicas:
- 1926: John Logie Baird patenteia uma TV a cores primitiva que utilizava bastes de
vidro para transportar luz.
- 1930-40: Alguns guias de luz foram desenvolvidos de Perplex para iluminar cirurgias.
- 1940: 1 cabo coaxial transporta at 300 ligaes telefnicas ou um canal de TV com
uma portadora de 3 MHz.
- 1948: Os cabos coaxiais apresentam perdas grandes paraf>10 MHz. Assim surgiu a 1a
transmisso por microonda com portadora de 4 GHz.
- 1950: Pesquisadores comeam a sugerir o uso de uma casca em volta da fibra para
guiar a luz. Os primeiros "fibrescopes" foram desenvolvidos mas o custo ainda
proibitivo.
- 1952: O fsico indiano Narinder Singh Kanpany inventa a fibra ptica.
- 1964: Kao especulou que se a perda da fibra for somente 20 dB/km, seria possvel,
pelo menos teoricamente, transmitir sinais a longa distncia com repetidores. 20 dB/km:

sobra apenas 1% da luz aps 1 km de viagem. Objetivos: menor custo e melhores para o
transporte da luz.
- 1968: As fibras da poca tinham uma perda de 1000 dB/km. The Post Office patrocina
projetos para obter vidros de menor perda.
- 1970: Corning Glass produziu alguns metros de fibra ptica com perdas de 20 db/km.
- 1973: Um link telefnico de fibras pticas foi instalado no EEUU.
- 1976: Bell Laboratories instalou um link telefnico em Atlanta de 1 km e provou ser
praticamente possvel a fibra ptica para telefonia, misturando com tcnicas
convencionais de transmisso. O primeiro link de TV a cabo com fibras pticas foi
instalada em Hastings (UK). Rank Optics em Leeds (UK) fabrica fibras de 110 mm para
iluminao e decorao.
- 1978: Comea em vrios pontos do mundo a fabricao de fibras pticas com perdas
menores do que 1,5 dB/km. para as mais diversas aplicaes
- 1988: Primeiro cabo submarino de fibras pticas mergulhou no oceano e deu incio
superestrada de informao.
- 2001: A fibra ptica movimenta cerca de 30 bilhes de dlares anuais.