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O dito e o feito

Nu Ncleo de
Antropologia
A P da Poltica

O dito e o feito

Mariza Peirano
(organizadora)

Quinta da Boa Vista s/n So Cristvo


Rio de Janeiro RJ CEP 20940-040
Tel.: (21) 2568 9642 Fax: (21) 2254 6695
E-mail: nuap@alternex.com.br
Publicao realizada com recursos do
PRONEX/CNPq
Ministrio da Cincia e Tecnologia
Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
Programa de Apoio a Ncleos de Excelncia
A coleo Antropologia da Poltica coordenada por Moacir G. S. Palmeira, Mariza
G. S. Peirano, Csar Barreira e Jos Sergio Leite Lopes e apresenta as seguintes
publicaes:
01 - A HONRA DA POLTICA Decoro parlamentar e cassao de mandato no
Congresso Nacional (1949-1994), de Carla Teixeira
02 - CHUVA DE PAPIS Ritos e smbolos de campanhas eleitorais no Brasil, de
Irlys Barreira
03 - CRIMES POR ENCOMENDA Violncia e pistolagem no cenrio brasileiro, de
Csar Barreira
04 - EM NOME DAS BASES Poltica, favor e dependncia pessoal, de Marcos
Otvio Bezerra
05 - FAZENDO A LUTA Sociabilidade, falas e rituais na construo de organizaes
camponesas, de John Cunha Comerford
06 - CARISMA, SOCIEDADE E POLTICA Novas linguagens do religioso e do
poltico, de Julia Miranda
07 - ALGUMA ANTROPOLOGIA, de Marcio Goldman
08 - ELEIES E REPRESENTAO NO RIO DE JANEIRO, de Karina Kuschnir
09 - A MARCHA NACIONAL DOS SEM-TERRA Um estudo sobre a fabricao do
social, de Christine de Alencar Chaves
10 - MULHERES QUE MATAM Universo imaginrio do crime no feminino, de
Rosemary de Oliveira Almeida
11 - EM NOME DE QUEM? Recursos sociais no recrutamento de elites polticas, de
Odaci Luiz Coradini
12 - O DITO E O FEITO Ensaios de antropologia dos rituais, de Mariza Peirano

O dito e o feito
Ensaios de antropologia
dos rituais

Rio de Janeiro
2001

Copyright 2002, dos autores


Direitos cedidos para esta edio
Dumar Distribuidora de Publicaes Ltda.
www.relumedumara.com.br
Travessa Juraci, 37 Penha Circular
21020-220 Rio de Janeiro, RJ
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E-mail: relume@relumedumara.com.br

O dito e o feito

Preparao de originais
e copidesque
Tema Pechman
Reviso
Mariflor Rocha
Editorao
Dilmo Milheiros
Capa
Simone Villas Boas

Sumrio

Prefcio
Rituais como estratgia analtica e abordagem etnogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Mariza G. S. Peirano

Parte I Rituais e eventos


Captulo 1
A anlise antropolgica de rituais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Mariza G. S. Peirano

Parte II Ensaios analticos

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
D643

O dito e o feito : ensaios de antropologia dos rituais / Mariza Peirano (org.). Rio de Janeiro : Relume Dumar : Ncleo de Antropologia da
Poltica/UFRJ, 2002
. (Coleo Antropologia da poltica ; 12)

Captulo 3
Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Jayme Moraes Aranha Filho

Parte III Gneros de eventos comunicativos

Inclui bibliografia
ISBN 85-7316-268-6
1. Ritos e cerimnias. 2. Usos e costumes. 3. Antropologia. I. Peirano,
Mariza G. S. (Mariza Gomes e Souza). II. Universidade Federal do Rio de
Janeiro. Ncleo de Antropologia da Poltica. III. Srie.
02-0095

Captulo 2
Peirce e O Beijo no Asfalto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Ana Flvia Moreira Santos

CDD 306
CDU 316.7
Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada
desta publicao, por qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui
violao da Lei n 5.988.

Captulo 4
A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Wilson Trajano Filho
Captulo 5
Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa na
cassao de Srgio Naya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Carla Costa Teixeira

O dito e o feito

Captulo 6
A Marcha Nacional dos Sem-terra: estudo de um ritual poltico . . . . . . . . . . . . . 133
Christine de Alencar Chaves
Captulo 7
Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
John Comerford

Prefcio

Rituais como estratgia analtica


e abordagem etnogrfica
Mariza Peirano

Parte IV Clima de tempos


Captulo 8
Poltica e tempo: nota exploratria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Moacir Palmeira
Captulo 9
As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU . . . . . . . . . . . . . 179
Paulo de Ges Filho
Captulo 10
Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente de quilombos . . . . . . . 197
Carlos Alberto Steil
Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Colaboradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

Mais de um sculo depois do reconhecimento da antropologia como disciplina no


Ocidente, por que manter um debate sobre tema to clssico como o dos ri-tuais? O
que significa propor, no momento atual, a abordagem dos rituais como estratgia para
se analisar eventos etnogrficos? Em que sentido a concepo de ritual nos auxilia
na pesquisa antropolgica? Dcadas de discusso sobre uma definio de ritual (de
Durkheim a Victor Turner, por exemplo), sobre a diferena entre ritual e cerimonial
(preocupao central de Max Gluckman), ou ainda sobre a primazia entre ritos e mitos
(disputa de Lvi-Strauss) no teriam esgotado o tema? De que nos serve, enfim, a idia
de ritual hoje?
Estas so as perguntas que esta coletnea procura responder. Todos os trabalhos
foram apresentados no Seminrio Uma Anlise Antropolgica de Rituais, realizado
na Universidade de Braslia de 26 a 28 de junho de 2000, que reuniu, quase todos e em
um momento ou outro, pesquisadores que haviam participado de cursos sobre o tema
oferecidos nas ltimas duas dcadas na UnB e no Museu Nacional/UFRJ. Por sua vez,
a matriz desses cursos teve como inspirao seminrio ofertado por Stanley Tambiah
na Universidade de Harvard, em 1977, poca em que o autor redigia A Performative
Approach to Ritual (Tambiah 1985)1.
Os ensaios deste livro abordam temas variados, e neles encontramos a idia de
ritual como um modelo para analisar eventos sociais em sentido lato (ver itens iii a v
abaixo), ampliando assim o foco desse fenmeno to familiar aos antroplogos. Antes
de o leitor iniciar seu percurso, contudo, neste prefcio procuro explicitar de forma
resumida alguns pontos centrais que estaro presentes implcita ou explicitamente nos
diversos captulos. Vejamos.

(i) Primeiro, creio que todos os autores do livro comungam da idia de que
a antropologia se desenvolve pela constante renovao terica que se realiza quando dados etnogrficos dialogam, contestam ou expandem teorias
anteriores. Esses confrontos essenciais resultam, primeira vista de forma
paradoxal, em novos refinamentos e ampliao de perspectivas essa a base

O dito e o feito
da posio weberiana sobre a eterna juventude das cincias sociais e, na
antropologia, vem sendo desenvolvida desde que Malinowski estabeleceu o
kula como uma nova agncia no mundo ocidental em contraste com as teorias
ento vigentes sobre economia primitiva. Em decorrncia dessa perspectiva,
autores/obras clssicos so sempre atuais, porque atuam como referncia no
movimento espiralado mediante o qual o refinamento da disciplina se d.
(ii) Em segundo lugar, se a antropologia se desenvolve por meio do dilogo
entre teoria e etnografia, esse procedimento tem como base a surpresa com
que o antroplogo se depara com novos dados de pesquisa que so revelados,
geralmente, nos tipos de eventos de que participa ou que reconhece como
significativos para aqueles que observa de Mauss e Malinowski a Geertz,
passando por Lvi-Strauss, essa tem sido a base do entendimento sobre o que
etnografia. Eventos consistem no acontecimento then and there (Peirce
1955: 75). Sempre tangveis, s vezes esperados, outras vezes meros acasos,
produzindo revelaes ou perplexidades, sua atualidade depende de suas
relaes com outros elementos existentes2.
(iii) Nesse sentido, entendemos que rituais so tipos especiais de eventos,
mais formalizados e estereotipados e, portanto, mais suscetveis anlise
porque j recortados em termos nativos. Em outras palavras, tanto eventos
ordinrios, quanto eventos crticos e rituais partilham de uma natureza similar,
mas os ltimos so mais estveis, h uma ordem que os estrutura, um sentido
de acontecimento cujo propsito coletivo, e uma percepo de que eles so
diferentes. Eventos em geral so por princpio mais vulnerveis ao acaso e ao
impondervel, mas no totalmente desprovidos de estrutura e propsito se o
olhar do observador foi previamente treinado nos rituais.
(iv) Um quarto ponto pode ser explicitado: rituais e eventos crticos de uma
sociedade ampliam, focalizam, pem em relevo e justificam o que j usual
nela; se h uma coerncia na vida social como antroplogos acreditamos, ento o
tipo de anlise que se aplica a rituais tambm serve a eventos. (Esta perspectiva
no exclusiva da antropologia, naturalmente, e foi utilizada anteriormente por
Jakobson, por exemplo, ao estudar a afasia e perceber nesse distrbio lingstico
princpios bsicos da linguagem em geral.) Estamos, portanto, lidando com
fenmenos semelhantes em graus diversos3.
(v) Em razo da nfase na perspectiva etnogrfica preciso salientar que
no compete aos antroplogos definir o que so rituais. Rituais, eventos
especiais, eventos comunicativos ou eventos crticos so demarcados

Rituais como estratgia analtica e abordagem etnogrfica


em termos etnogrficos e sua definio s pode ser relativa nunca absoluta
ou a priori; ao pesquisador cabe apenas a sensibilidade de detectar o que so,
e quais so, os eventos especiais para os nativos (sejam nativos polticos,
o cidado comum, at cientistas sociais)4.
(vi) Focalizar rituais tratar da ao social. Se esta ao se realiza no contexto
de vises de mundo partilhadas, ento a comunicao entre indiv-duos deixa
entrever classificaes implcitas entre seres humanos, humanos e natureza,
humanos e deuses (ou demnios), por exemplo. Quer a comunicao se faa
por intermdio de palavras ou de atos, ela difere quanto ao meio, mas no
minimiza o objetivo da ao nem sua eficcia. A linguagem parte da cultura; tambm possvel agir e fazer pelo uso de palavras. Em outros termos,
a fala um ato de sociedade tanto quanto o ritual5. H uma conseqncia
fundamental dessa constatao: a antropologia sempre incorpora, de forma
explcita ou implcita, uma teoria da linguagem.
(vii) At pouco mais de duas dcadas, a teoria lingstica dominante na antropologia provinha de Ferdinand de Saussure. A definio de signo como
a relao entre conceitos e imagens acsticas, se por um lado destacou a
dimenso psquica da lngua, por outro deu nfase estrutura e arbitrariedade
como definidoras da lingstica (que seria parte da semiologia) na cincia
que se afirmava (Saussure s/d). O carter social da lngua estava estabelecido
e permitia analogias com outros cdigos. Ao focalizar rituais, no entanto, o
paradigma saussureiano mostrou-se restrito, j que nos rituais a ao to
ou mais importante que o pensamento6.
(viii) Com Peirce e Jakobson devolve-se a dimenso da ao linguagem
pela presena fundamental do Objeto em suas abordagens tericas os dois
autores (um, filsofo; outro, lingista) iluminam a performance dos signos
e enfatizam a linguagem em uso. Em Peirce, o signo representa alguma
coisa, seu objeto (1955: 99), o que permite, sem se tornar uma unidade
monoltica, tomar a forma de um cone (um signo que se refere ao Objeto
que denota meramente em virtude de caractersticas prprias), um ndice
(um signo que se refere ao Objeto que denota em virtude de ser realmente
afetado por esse Objeto) ou um smbolo (um signo que se refere ao Objeto
que denota em virtude de uma lei, usualmente em asso-ciao a idias gerais;
cf. Peirce 1955: 102). J para Jakobson, o contexto da situao reflete-se nas diferentes funes da linguagem, que influenciam e/ou informam o
significado dos signos. Quando dirigida de forma primordial ao remetente,
domina a funo emotiva; ao destinatrio, a funo conativa; ao contexto,

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O dito e o feito
a funo referencial; prpria mensagem, a funo potica; ao contato, a
funo ftica; e ao cdigo, a funo metalingstica (Jakobson s/d)7.
(ix) Em vrios dos ensaios que se seguem, Austin (1962) ter um lugar central. Ele rejeita a idia de que os enunciados apenas descrevem situaes
e, portanto, podem ser considerados falsos ou verdadeiros. O autor refora
a noo de que diversas palavras em pronunciamentos aparentemente descritivos indicam (isto , no descrevem) as circunstncias nas quais eles
ocorrem. Palavras so atos e podem ser referenciais como nosso senso
comum pressupe , mas tambm fazer coisas por meio de seu prprio
pronunciamento. Desse ngulo, Austin recorta atos performativos, que so
aqueles nos quais a enunciao j constitui sua realizao: Eu prometo
um exemplo. Trata-se de expresso que no apenas exprime algo no presente
ou no futuro, mas um compromisso, uma ao, com uma fora intrnseca
que o autor chama de ilocucionria8.
(x) O potencial e a riqueza de autores como Peirce, Jakobson e Austin sero
examinados, de diferentes perspectivas e ngulos, nos ensaios desta coletnea.
Partindo de um ponto de vista performativo do ritual, desenvolvido por Tambiah
(1985), os autores deste livro do maior ou menor nfase a um desses tericos
da linguagem, dependendo do dilogo com o material etnogrfico que esto
examinando. Vale ressaltar, como ltimo ponto, que a partir de Peirce, Jakobson e Austin, estamos no domnio da ao, do ato, do rito. Nesse contexto,
quando contemporaneamente antroplogos de outras vertentes enfatizam a
fala (do nativo e do antroplogo) como forma de questionamento da autoria
da etnografia em suas dimenses polticas, fixamos nosso interesse na ao (e
compreendemos inclusive a fala como tal), exatamente porque entendemos
que o ato e o processo tm uma dimenso terico-poltica que nasce da
temporalidade do evento, da criatividade do vivido, da perda e do ganho
inevitveis do instante histrico. No exame do evento e do ritual, objetivos
terico-intelectuais e poltico-pragmticos se unem.

Em suma, os trabalhos aqui apresentados focalizam o que os sujeitos fazem,


tanto ou mais do que dizem fazer. Parte-se da perspectiva durkheimiana que v
nos cultos e rituais verdadeiros atos de sociedade nos quais so reveladas vises de
mundo dominantes de determinados grupos. Nesse contexto, ritos continuam sendo
a contrapartida das representaes, mas muitas vezes analiticamente superiores pela
dimenso impondervel, aspecto fundamental da vida em sociedade. Nos textos aqui
reunidos, rituais e eventos ampliam, acentuam, sublinham o que comum em uma
sociedade, trazendo como conseqncia o fato de que o instrumental analtico utilizado

Rituais como estratgia analtica e abordagem etnogrfica

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para o exame de rituais mostra sua serventia para a anlise de eventos naturalizados ou
excepcionais de uma sociedade. Um outro ponto merece destaque: a fala um evento
comunicativo e deve ser colocada em contexto para que seu sentido seja compreendido. No possvel, portanto, separar o dito e o feito, porque o dito tambm feito.
Considerando-se esta dimenso bsica, preciso ento ressaltar que a etnografia bem
mais que um mero descrever de atos presenciados ou (re)contados a boa etnografia
leva em conta o aspecto comunicativo essencial que se d entre o pesquisador e nativo,
o contexto da situao, que revela os mltiplos sentidos dos encontros sociais. A nfase na dimenso vivida como meio de acesso a vises de mundo est marcada no livro
pela prpria natureza dos ensaios: exceto dois deles, todos so anlises de materiais
etnogrficos especficos. Aqui temos a teoria em ao nas anlises.

A estrutura do livro
O livro est dividido em quatro partes: um ensaio introdutrio compreende a primeira delas, onde fao um exame sobre o estudo de rituais na antropologia para ento
introduzir a perspectiva performativa de Stanley Tambiah, ao mesmo tempo que procuro
homenagear o autor por meio de um comentrio detalhado sobre seu livro Levelling
Crowds, que ilustra como o estudo de rituais permite explicitar componentes centrais
de cenrios de violncia contempornea.
Na segunda parte, dois trabalhos tm por objetivo mostrar o rendimento analtico
de clssicos da teoria da linguagem no exame de eventos atuais. Ana Flvia Moreira
Santos inspira-se em Charles Peirce para analisar a pea teatral Um Beijo no Asfalto,
de Nelson Rodrigues, indicando como processos de tipificao se desenvolvem no
pela descrio de uma dada realidade, mas pela construo dialgica, em um jogo que
inclui interesses, poder e desejo. Jayme M. Aranha Filho, por sua vez, elege como
interlocutor Roman Jakobson para examinar as mensagens enviadas por espaonaves
na expectativa de encontrar um destinatrio extraterrestre. Esse contexto inusitado lhe
permite observar como a inexistncia de um destinatrio emprico repercute no modelo
de conversao, revelando, em diversas situaes, as relaes hierrquicas das seis
funes da linguagem que Jakobson prope.
Todos os ensaios da terceira parte focalizam gneros de eventos comunicativos,
resultado de pesquisas de campo empricas individuais. Para Wilson Trajano Filho,
este gnero so os rumores na Guin-Bissau. Depois de estud-los como narrativas
da nao, Trajano agora escrutina esse mesmo fenmeno no contexto da web e indica
como a definio de rumor como um gnero narrativo oral complexo que se caracteriza
por uma estrutura de transmisso aberta, dialgica e dramtica e por um forte valor
performativo se mantm nos fruns de discusso da internet, colocando em questo a
necessidade propalada do print capitalism nos processos de construo nacional. J

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O dito e o feito

Carla Costa Teixeira elege as bravatas como gnero a ser examinado no contexto do
Congresso Nacional brasileiro, a partir do processo de cassao do deputado federal
Srgio Naya. Carla caracteriza a bravata como uma mentira ritual, um ato de fala cuja
mensagem comunicada no constituda por sua referencialidade ao contexto comunicativo, mas pelo compromisso firmado pelo prprio ato de fala. Tipo especfico de
linguagem defensiva, as bravatas do deputado no o livraram da cassao.
Outro gnero de evento analisado por Christine de Alencar Chaves a partir da
Marcha Nacional do MST em 1997. Para Christine, como um ritual de longa durao,
a Marcha produziu um capital simblico conquistado ao longo da caminhada, revelando o potencial de agregao de um fenmeno to antigo e generalizado como so as
peregrinaes. Como demonstra a autora, a Marcha Nacional, como ao coletiva de
carter expressivo, percorreu mais que estradas: criou e atravessou um solo moral. No
ltimo captulo deste conjunto de ensaios, John Comerford mostra como o vnculo entre
morfologia social e sentido est presente nas reunies de camponeses por meio de uma
etnografia minuciosa dos elementos que as compem, focalizando a negociao da pauta,
o poder da coordenao, o papel das discusses e do pblico, chegando tenso entre
dois tipos de concepes: uma mais igualitria, que enfatiza valores de participao, e
outra, mais hierrquica, quando aqueles que falam bem se destacam no corpo social.
A quarta parte abre com a nota exploratria de Moacir Palmeira sobre poltica e
tempo. Aqui, Moacir amplia a noo de tempo da poltica que desenvolveu anteriormente, e que geralmente se constitui em um perodo marcado por rituais e interdies.
Mas tempo tambm termo nativo entre populaes camponesas para se referir a
outros fenmenos (festas, safra, plantio, Quaresma, greve) e at personalidades. O
autor lana ento a idia provocativa de que, nesses contextos, a ordem social no
percebida em termos orgnicos ou mecnicos, como foi naturalizada pelo senso comum
intelectual, mas em termos de adequao de comportamentos a determinadas finalidades
postas em um certo momento. Trata-se, portanto, da identificao de uma sociologia
nativa que no divide a sociedade em esferas ou domnios de uma estrutura social,
mas sim em tempos, momentos quando o poder se torna fora. As implicaes desta
proposta so instigantes e desafiadoras.
Dois trabalhos encerram o livro sugerindo um clima de tempo em dois contextos muito diferentes. Para examinar as eleies na Assemblia Geral da ONU, Paulo
de Ges Filho utiliza o instrumental da anlise de rituais para indicar os paradoxos
que permeiam as relaes no mundo das naes: em circunstncia em que se pretende
exaltar a igualdade e a simetria, recorre-se s diferenas e chamam-se as hierarquias;
em um espao que se pretende pblico, negocia-se a portas fechadas. Mesmo na ONU,
o tempo da poltica est marcado por campanhas, consultas, negociaes e eleies:
quando se expressa o ideal de uma ordem internacional democrtica. Atravessando
outros espaos e tempos, Carlos Alberto Steil vai retratar o processo de etnizao da
poltica em Rio das Rs, Bahia, onde as categorias posseiros e trabalhadores rurais

Rituais como estratgia analtica e abordagem etnogrfica

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so ressignificadas como negros e remanescentes de quilombo. Nesse movimento,


simblica a caravana que se dirige a Braslia e percorre um roteiro que inclui os Ministrios da Cultura e da Justia, Palcio do Planalto, Procuradoria-Geral da Repblica
e Polcia Federal. Carlos Steil v o percurso como uma via-crcis, que comporta quedas
e percalos, mas que tambm produz um novo sentido no qual reivindicar direitos
sociais a partir de uma histria e identidade se torna ato legtimo.

Agradecimentos
Nunca possvel agradecer a todos que ajudam na realizao de um evento e na
feitura de um livro. Aproveito esta oportunidade para explicitar a dvida com Wilson
Trajano Filho, que contribuiu para a preparao do Seminrio que deu origem a este
livro no que diz respeito ao seu desenho e organizao, e que, como cordenador do
Programa de Ps-Graduao da Universidade de Braslia na poca, tornou-o vivel. Este
Prefcio tambm deve muito sua leitura rigorosa. Lus Roberto Cardoso de Oliveira
foi solidrio quando tudo apontava para dificuldades a vencer. A Moacir Palmeira,
coordenador do projeto Uma Antropologia da Poltica, agradeo tanto a participao
no encontro quanto pela pequena jia com que nos brindou, ento e agora. A Rosa
Cordeiro devemos o trabalho de infra-estrutura, realizado invariavelmente com competncia e serenidade. A Tema Pechman, o agradecimento pelo fino copidesque e pela
cumplicidade nas artes de se fazer um livro. Finalmente, sou grata aos participantes,
quase todos antigos alunos, que me deram o maior presente, o entusiasmo do encontro
e das discusses, e a gratificao de sentir que valeu a pena.

Notas
1 No

projeto Uma Antropologia da Poltica: Rituais, Representaes e Violncia, uma diviso


de trabalho fez da UnB o ponto de referncia para a linha de pesquisa sobre rituais. Vrios dos
autores do livro fazem parte desse projeto maior (ver Peirano (2000) para ensaios que resultaram
de curso recente sobre o tema, oferecido no 1 semestre de 2000 na Ps-Graduao em Antropologia Social na Universidade de Braslia).
2 Ver Mauss (1925), Malinowski (1922), Lvi-Strauss (1962) e Geertz (1995). Madan (1994: 128)

insiste que o antroplogo est constantemente hoping to be surprised (nfases no original).


3 No

por acaso, esses princpios bsicos (metafricos e metonmicos) que Jakobson detectou j
haviam sido explicitados por Frazer na sua teoria da magia.

4 Tambiah (1985). Para a idia de great events, ver Tambiah (1985: 130); para a idia de eventos
comunicativos, cf. Daniel (1996); para critical events, ver Das (1995).
5 Para

o desenvolvimento desse ponto especfico, ver Leach (1966).

6 Silverstein

(1977) aborda o vnculo entre a lingstica e a antropologia em termos das conseqncias para a pesquisa de campo. A arbitrariedade dos signos pode ser constatada j em 1954,

14

O dito e o feito

15

quando Leach argumenta que no interessa saber por que as mulheres casadas inglesas usam
anel em um dedo especfico e as mulheres kachins, um turbante (Leach 1954). Naturalmente,
o estruturalismo de Lvi-Strauss o grande devedor de Saussure. Ver Sahlins (1981), para um
ensaio que procura incluir a ao e a mudana na perspectiva saussuriana. (A nfase nos rituais
e a incompatibilidade que tinha com a lingstica ento predominante, talvez tenham levado
Turner (1967) a optar pela perspectiva junguiana.)
7 Vale

ressaltar que, para Peirce, no h cones, ndices ou smbolos puros, mas uma hierarquia
de valores dominantes em cada signo, e, para Jakobson, algumas funes so predominantes,
mas no exclusivas. Para a noo de contexto da situao, ver Malinowski (1930).

8 Se a locuo performativa tem um fora ilocucionria, o enunciado referencial tem, para Austin,

fora locucionria. Por outro lado, os efeitos no-antecipados de uma ao so considerados


perlocucionrios. importante salientar que locues performativas no obedecem a critrios
de verdade mas, nas circunstncias apropriadas, so felizes ou corretas. Chamo a ateno
para a inevitvel associao entre a idia de fora ilocucionria, que realiza a ao pela prpria
enunciao, com a noo de transferncia na magia, formulada por Mauss (1925).

Parte I
Rituais e eventos

16

O dito e o feito

Captulo 1

17

A anlise antropolgica
de rituais
Mariza G. S. Peirano

Como o refinamento terico das cincias sociais no linear mas espiralado, freqente
que eventuais reapropriaes do passado sejam utilizadas como alavancas heursticas.
Tal fato no deriva de uma nostalgia intelectual, ou de um fascnio por teorias anteriores, nem da idealizao de seu poder explicativo, mas porque, revisitadas, essas teorias
revelam aspectos inesperados nas combinaes e bricolagens que, ento como agora,
so, estas sim, produtos sempre atuais. Teorias sociolgicas tm vnculo com a realidade
emprica na qual so geradas, mas no so por esta determinadas; a relativa autonomia
das teorias sociolgicas as faz ao mesmo tempo efmeras e contnuas.
minha proposta que o estudo de rituais, tema clssico da antropologia desde
Durkheim, assume um especial significado terico e, menos bvio, poltico, quando
transplantado dos estudos clssicos para o mundo moderno. Nessa transposio, o foco
antes direcionado para um tipo de fenmeno considerado no rotineiro e especfico,
geralmente de cunho religioso, ampliase e passa a dar lugar a uma abordagem que
privilegia eventos que, mantendo o reconhecimento que lhes dado socialmente como
fenmenos especiais, diferem dos rituais clssicos nos elementos de carter probabilstico que lhes so prprios. Voltarei a este ponto. Por enquanto, basta mencio-nar que,
na anlise de eventos, mantmse o instrumental bsico da abordagem de rituais, mas
implicaes so redirecionadas e expandidas.
Esta a perspectiva geral deste ensaio. Nele, procurarei situar a anlise de ri-tuais
na histria terica da antropologia (cf. Peirano 1995; 1997) e seu vnculo com o exame
de eventos contemporneos, assim como indicar as conseqncias ao mesmo tempo
disciplinares e polticas dessa abordagem analtica. O ensaio dividese em cinco sees:
na primeira, discuto o tema magia e cincia como promotor da teoria antropolgica
no incio do sculo; em seguida, apresento o contraste entre mitos e ritos e os aspectos
positivos e negativos dessa dicotomia; na terceira parte, introduzo o tema da eficcia
social e situo a abordagem performativa para a anlise de rituais; na quarta, vinculo
rituais a eventos mediante a relao entre cultura e linguagem; na quinta seo, examino
em detalhe o livro Leveling Crowds, de Stanley Tambiah, publicado em 1996, como
exemplo da relao entre anlise de rituais e teoria sociolgica. Um eplogo em dois

O dito e o feito

18

tempos focaliza a relao entre eventos, acasos e histrias no contexto da (poltica da)
teoria contempornea.

Magia e cincia
Passado meio sculo, fcil reconhecer a revoluo que as idias de LviStrauss
representaram na antropologia. Desde o final do oitocentos, atormentados com a distino entre magia, cincia e religio ora para colocar estes fenmenos em seqncia
evolutiva, ora para procurar caracterizlos como mais, ou menos, primitivos e civilizados, ou, ainda, para demonstrar a racionalidade em contexto , em algumas dcadas
os antroplogos j haviam alcanado um nvel alto de sofisticao nas consideraes
que desenvolveram a respeito desses temas at hoje pertinentes. Mas na seqncia que
vai de Tylor e Frazer a Durkheim, Mauss e LviBruhl, ou de Tylor e Frazer a Malinowski, EvansPritchard e RadcliffeBrown, LviStrauss ocupa um lugar de destaque
por haver dado aquele passo fundamental que, ao sintetizar o passado da disciplina e
harmoniz-lo com as preocupaes ento presentes, produziu um refinamento notvel.
Para o prprio autor, no se tratava de uma nova bricolagem, mas de ruptura com os
autores que o precederam. De qualquer forma, fosse por meio de continuidade ou de
ruptura, com LviStrauss chegou ao fim o longo processo no qual, na antropologia, a
aproximao entre as coordenadas de tempo (evolutivo ou histrico) e espao (etnogrfico) se resolveu de maneira conclusiva com a premissa de que todos, primitivos e
civilizados, com ou sem escrita, com mais ou menos tecnologia, somos no s racionais
em contexto, psiquicamente unos, mas, como RadcliffeBrown j havia antevisto uma
dcada antes, pensamos da mesma forma (em termos binrios) e temos, todos, nossa
prpria magia, cincia e religio.
Nesse contexto, dois trabalhos de LviStrauss, ambos publicados no incio da
dcada de 60, oferecem complementaridade interessante. Um tornouse marco da
disciplina; o outro, um simples artigo de divulgao. Refirome ao livro O Pensamento
Selvagem e ao artigo A Crise Moderna da Antropologia1. Apesar da au-dincia e dos
objetivos diversos a que se destinavam visveis no estilo de argumentao , os dois
textos complementamse no cerco que LviStrauss fazia (ir)racionalidade.
Em O Pensamento Selvagem reconhecese o argumento otimista. Seqncia
de Totemismo Hoje, nele a soluo para a diferena entre magia, cincia e religio
explicitava-se: primitivos e modernos pensam do mesmo modo; magia, arte e cincia
so formas de conhecimento paralelas; se os primitivos tm magia, tambm operam
cientificamente, e ns, modernos, alm de cincia, tambm vivemos a magia e o totemismo baseados na bricolagem. Se possvel hoje levantar restries maneira obsoleta
como LviStrauss utiliza a idia de cincia2, o fato que a revoluo, antevista por
Durkheim e Mauss (e retomada por LviBruhl), estava realizada de fato: primitivos e
modernos estavam lado a lado. verdade que a magia ainda conservava uma inflexo

A anlise antropolgica de rituais

19

arcaica de sombra que antev a cincia3, assim como diferentes tipos de classificao
(taxonmicas e metafricas) se mantinham subjacentes, respectivamente, cincia e
magia. Os ritos eram contrastados com os jogos pelo resultado previsvel dos ltimos: nos ritos, a assimetria entre profano e sagrado produzia uma unio, nos jogos, a
estrutura criava eventos; os ritos vinculavamse bricolagem, os jogos, cincia. Mas
entre todas as novidades introduzidas por LviStrauss, foi a noo de bricolagem que
representou a maior delas e produziu a euforia que tornou opacas quaisquer objees
sua proposta. As idias bsicas defendidas em O Pensamento Selvagem tornaramse
a partir da autoevidentes, isto , foram agregadas ao senso comum da antropologia.
Esse um processo que se repete constantemente na histria da disciplina. Tratase
da contnua incorporao dos antecessores, mas vivida como ruptura e inovao. Assim, Mauss criticou Frazer no seu intelectualismo e o incorporou como parte de sua
anlise sociolgica; EvansPritchard demoliu Malinowski e seu pendor exclusivamente
etnogrfico e assimilou suas idias nas suas anlises estruturais; LviStrauss criticou
tanto Malinowski quanto RadcliffeBrown e se interpretou erroneamente o primeiro
naquilo que considerou a fora do estmago do primitivo, incorporou o segundo na sua
pergunta fundamental: por que esses pssaros? O destino do prprio LviStrauss no
seria diferente. Inicialmente suas idias produziram uma exploso em vrias direes:
desde a aproximao entre as cosmologias primitivas e os sofisticados debates da filosofia ocidental, at mostrar que tudo que se detectava no mundo primitivo tinha seu
correspondente moderno, dos tabus alimentares aos sistemas capitalistas de vesturio.
Mais recentemente, os estudos antropolgicos sobre a cincia ficam a lhe dever seu
lugar na linhagem intelectual4.
Escrito na mesma poca, A Crise Moderna da Antropologia tem uma estratgia
retrica diversa: dirigido a um pblico amplo, o enunciado do problema parece, no
incio, pessimista. Focalizando o possvel fim da antropologia e utilizando o termo
crise no prprio ttulo, o quadro aparentemente conspiratrio: de um lado, os povos
primitivos desaparecem quantitativamente; de outro, os Estados recmindependentes
manifestam sua intolerncia em relao s pesquisas etnogrficas. O sentido bidirecional das pesquisas, baseado na igualdade da mente humana, se em O Pensamento
Selvagem defendido teoricamente, aqui descartado pragmaticamente: o que uma
diversidade desejvel para uns, isto , para os antroplogos, sentida como desigualdade insuportvel para outros, os nativos. quando LviStrauss executa uma de suas
manobras retricas conhecidas para (re)afirmar que, na verdade, a antropologia nunca
se definiu em termos absolutos: ela sempre se desenvolveu como uma certa relao
entre observador e seu objeto. Assim, se inevitvel que o mundo se ocidentalize
e se torne uma grande aldeia mestia, este mesmo mundo continuar mantendo os
desvios diferenciais que os antroplogos antes procuraram em civilizaes distintas
e longnquas. O resultado da argumentao mltiplo: primeiro, no resta nenhuma
dvida sobre o futuro da antropologia porque seu objeto no um tipo de sociedade,

O dito e o feito

20

mas as semprepresentes diferenas culturais; segundo, e como conseqncia, esto


eliminadas crises atuais ou futuras: Enquanto as maneiras de ser ou de agir de certos
homens forem problemas para outros homens, haver lugar para uma reflexo sobre
essas diferenas que, de forma sempre renovada, continuaro a ser o domnio da antropologia (LviStrauss 1962: 26).
Hoje podemos ver esses dois textos como representando, respectivamente, a renovao terica e o otimismo pragmtico da disciplina5. Mas, passados alguns anos,
verificamos a complementaridade dos dois e a importncia de A Crise..., inclusive
nas suas implicaes epistemolgicas: LviStrauss a negava a (im)possibilidade de
uma suposta homogeneizao planetria, assim como deixava claro que a antropologia no seria afetada pelas conseqncias da ocidentalizao do mundo moderno. A
antropologia estava pronta, como sempre, para enfrentar mudanas.
Estas so questes at hoje debatidas. Para muitos, the new indeterminate emergent worlds with which we all now live (Fischer 1999: 457) trazem desafios tericos,
se no prticos, mas a antropologia continua sendo the most useful of checks on theorizing becoming parochial, ethnocentric, generally uncomparative, uncosmopolitan,
and sociologically ungrounded (ibidem: 457). esse otimismo que encontramos nos
textos de LviStrauss dos anos 60, concernentes tanto horizontalidade das prticas
humanas quanto tarefa a que se destinava a antropologia, de revelar os mecanismos
de um mundo com novos contornos empricos.

Mitos e ritos
No momento em que se estabelecia a horizontalidade entre magia, cincia e religio, estava eliminada, como conseqncia, a dicotomia entre primitivos e modernos.
Mas, no espiralar da histria, outras dicotomias (res)surgiram, ou tornaramse mais
evidentes e, em certo sentido, perversas. Chamo aqui a ateno para o processo intelectual que levou LviStrauss e os estruturalistas a questionarem o totemismo como
instituio e, em seu lugar, estabeleclo como um mecanismo, de tipo totmico, bom
para pensar. Este mecanismo contrastava com aquele visto como simplesmente bom
para comer preocupao pragmtica atribuda a Malinowski como base de sua teoria
sociolgica. Se, portanto, de um lado, se abria caminho para desconstruir uma srie
de categorias, como totemismo, magia, religio, e, nesse processo, even-tualmente,
outras tantas, como economia, parentesco, poltica, de outro, faltava algo importante
para se retornar, com proveito, ao fato social total. O prprio LviStrauss comentou,
retrospectivamente:
La gnration laquelle jappartiens fut essentiellement proccupe dintroduire
un peu plus de rigueur dans notres disciplines; elle sest donc efforce, chaque foi
quelle tudiait des phnommes, de limiter le nombre des variables quil fallait

A anlise antropolgica de rituais

21

considrer. [...] Car videmment, nous le savious, que lconomie, la parent, la


religion taient lies; nous le savons depuis Mauss, qui nous la enseigne et la
proclam avec Malinowski (1975: 184-185; nfases minhas).

Essa lucidez sobre a ligao entre os fenmenos da economia, do parentesco, da


religio etc. no o impediu, contudo, de manter e defender a dicotomia mitos versus
ritos, exigindo inclusive um estudo separado dos dois, de modo a fazer dos mitos a via
privilegiada de acesso mente humana. Aos ritos era relegada a execuo dos gestos e a
manipulao dos objetos, a prpria exegese do ritual passando a fazer parte da mitologia:
On dira que [le rituel] consiste en paroles profres, gestes accomplis, objets
manipuls indpendamment de toute glose ou exgse permise ou appele par
ces trois genres dactivit et qui relvent, non pas du ritual mme, mais de la
mythologie implicite (LviStrauss 1971: 600).

Mitos e ritos marcariam uma antinomia inerente condio humana entre duas
sujeies inelutveis: a do viver e a do pensar. Ritos faziam parte da primeira; mitos,
da segunda. Se o rito tambm possua uma mitologia implcita que se manifestava nas
exegeses, o fato que em estado puro ele perderia a afinidade com a lngua (langue).
O mito, ento, seria o pensar pleno, superior ao rito que se relacionava com a prtica.
O resultado paradoxal dessa distino foi fazer ressurgir, com novas vestimentas, a
velha e surrada dicotomia entre relaes sociais (ou realidade) e representaes.
Embora Durkheim tenha insistido na necessidade de incluir os atos de sociedade no
estudo do domnio social, tendo enfatizado que pela ao comum que a sociedade
toma conscincia de si, se afirma e se recria periodicamente, e embora Mauss tenha
visto a magia como uma forma individual privilegiada de um fenmeno coletivo, mas
eficaz de forma sui generis, por vrias dcadas a apropriao histrica destes autores
inclusive por LviStrauss separou heuristicamente os dois nveis: os mitos ficaram
associados s representaes e os ritos, s relaes sociais empricas (como na proposta
de van Gennep).
Curiosamente, at os contendores de LviStrauss na poca contriburam para a
analogia mitos = representaes. Vindo da tradio britnica, Victor Turner procurou
resgatar a dimenso do viver, definindo os rituais como loci privilegiados para se observar os princpios estruturais entre os ndembu africanos, mas tambm apropriados
para se detectar as dimenses processuais de ruptura, crise, separao e reintegrao
social, cujo estudo ele havia iniciado com sucesso mediante a idia de drama social
ritos seriam dramas sociais fixos e rotinizados, e seus smbolos, no mbito da razo
durkheimiana, estariam aptos para uma anlise microssociolgica refinada. Fascinado
pelos processos, conflitos, dramas em suma, pelo vivido , para Turner, smbolos
instigam a ao. Em 1975, ele dizia, no contexto de sua polmica com o estruturalismo:

22

O dito e o feito

On earth the broken arcs, in heaven the perfect round (1975: 146), observando que
em nenhuma sociedade os sistemas simblicos se realizam em sua perfeio6.
No contexto dos anos 60, Edmund Leach tambm contribuiu para o tema com um
pequeno ensaio que se tornou clssico. Antes, ele j havia procurado reduzir a distino
mito/rito quando concebeu os kachin birmaneses como engajados em comportamentos
que eram menos ou mais tcnicos, e menos ou mais rituais (Leach 1954). No artigo de
1966, Leach passa a distinguir trs tipos de comportamentos: alm do racionaltcnico
(dirigido a fins especficos que, julgados por nossos padres de verificao, produzem
resultados de maneira mecnica), o comunicativo (que faz parte de um sistema que
serve para transmitir informaes atravs de um cdigo cultural) e o mgico (que
eficaz em termos de convenes culturais). Para o autor, os dois ltimos tipos eram
considerados rituais. Assim, de um lado, Leach dava um grande passo no distinguindo comportamentos verbais de noverbais. Como conseqncia, ele aproximava
o ritual do mito. Esta era uma grande inovao: o ritual era um complexo de palavras e
aes e o enunciado de palavras j era um ritual. O ritual tornavase, assim, linguagem
condensada e, portanto, econmica, e o primitivo, um homem sagaz e engenhoso. Contudo, por se manter fiel ao estruturalismo como orientao, Leach aproximava demais,
em excesso, o ritual do mito, fazendo com que ele perdesse sua especificidade: como
o principal objetivo do ritual era transmitir e perpetuar o conhecimento socialmente
adquirido, tanto o rito quanto o mito estavam igualmente inseridos na ordem da mente
humana. A dimenso do bom para viver desaparecia.
Desnecessrio relembrar que foi Victor Turner, e no Leach, quem recebeu reco
nhecimento social como o especialista do estudo dos rituais. Ambos, no entanto, no
deram importncia a um ponto central, que era o de perceber que traos formais, quer
de mitos ou de ritos, so produtos tambm culturais que resultam de cosmologias distintas. EvansPritchard (1929) havia esclarecido esse ponto por meio de um pre-cioso
achado etnogrfico, quando comparou os azande e os trobriandeses. Usandoos como
cones da frica e da Melansia, EvansPritchard associouos, respectivamente, aos
rituais e aos encantamentos verbais. Se hoje temos a liberdade de retomar essa linha
de trabalho, na dcada de 60 os antroplogos ainda estavam preocupados em manter o
que haviam conquistado no perodo psMalinowski, isto , um pouco mais de rigor
na disciplina como reconheceu LviStrauss em 1975. Para tanto era necessrio
limitar o nmero de variveis a considerar, o que resultou, por exemplo, tanto na rejeio etnografia iatmul enquanto experimento etnogrfico e analtico (Bateson 1936),
quanto na afirmao da especificidade irredutvel de cada um dos sistemas (que mais
tarde seria desconstruda), como parentesco, economia, poltica, religio. A relao
entre esses sistemas, ensinados e proclamados por Mauss e Malinowski, ficou em
segundo plano, assim como a relao entre etnografia e anlise antropolgica. Todo
passo inclui avanos e recuos. Este foi parte do preo que a antropologia pagou pelos
avanos do estruturalismo.

A anlise antropolgica de rituais

23

Eficcia
Distinguir relaes sociais e representaes um recurso heurstico na anlise
antropolgica. Mas sociedades no se reproduzem apenas porque os indivduos se
relacionam e porque pensam o mundo; o movimento e o dinamismo das sociedades
derivam da eficcia de foras sociais ativas para usar a idiame de Durkheim.
Em outras palavras, a sociedade no um ser nominal e de razo, mas um sistema de
foras atuantes, e a eficcia das idias e crenas precisa ser includa na anlise explicativa, somandose ao, para que se identifiquem os mecanismos de movimento e
de reproduo da sociedade.
O papel fundamental da noo de eficcia foi reconhecido quando Mauss props,
na teoria da magia, que um poder sui generis vinculava o mgico, os ritos e as representaes (Mauss 1974). Para ele, no s atos e representaes so inseparveis, quanto
indispensvel a incluso das noes de crena (a magia no percebida: crse nela,
:126), fora e poder mgicos (os ritos mgicos explicamse de modo muito menos
fcil pela aplicao de leis abstratas do que como transferncias de propriedades cujas
aes e reaes so previamente conhecidas, :104; ou h mais transferncia do que
associao de idias, :96), fundidas no mana (a fora por excelncia, a verdadeira
eficcia das coisas, :140). Mana, essa categoria inconsciente do entendimento, combina qualidade, substncia e atividade (o mana no simplesmente uma fora, um
ser; tambm uma ao, uma qualidade e um estado, :138). Embora raramente atinja
a conscincia, ele inerente magia como fenmeno social:
Estamos, pois, em posio de concluir que por toda parte existiu uma noo
que envolve a noo do poder mgico. a noo de uma eficcia pura, que,
no obstante, uma substncia material e localizvel, ao mesmo tempo que
espiritual, que age distncia e, portanto, por conexo direta, se no por contato,
mvel e motora sem moverse, impessoal e revestidora das formas pes-soais,
divisvel e contnua. Nossas vagas idias de sorte e de quintessncia so plidas
sobrevivncias dessa noo muito mais rica (:146147) .

Mauss continua:

Poderseia ainda dizer, para mais bem exprimir como o mundo da magia
superpese ao outro sem destacarse, que nele tudo se passa como num mundo
construdo em uma quarta dimenso do espao, da qual uma noo como a de
mana exprimiria, por assim dizer, a existncia oculta (:147; nfases minhas).

E conclui:

24

O dito e o feito
Vimos como raro ela atingir a conscincia e como ainda mais raro que na
conscincia encontre sua expresso. que uma noo como a de mana inerente magia, como o postulado de Euclides inerente nossa concepo de
espao (:147).

Estabelecida no incio do sculo, a noo de eficcia inaugurada por Mauss no


fez muitos seguidores nas dcadas seguintes. Por volta dos anos 50, ela foi brevemente
retomada por LviStrauss com referncia somente tangencial sua origem em dois
ensaios que se tornaram conhecidos, mas descontinuados na sua obra. O estruturalismo
estava mais atento s classificaes em si do que ao movimento e dinmica da sociedade, incluindo a transferncias, valores, poderes7. Tudo indica que foi necessria a
exausto do estruturalismo enquanto projeto direcionado mente humana para que a
preocupao etnogrfica voltasse a dominar a antropologia nas dcadas de 70 e 80 e
o rito pudesse ser recuperado agora no s como um mecanismo bom para pensar,
mas tambm ao social boa para viver. A proposta durkheimiana que percebia na
sociedade a fonte das representaes coletivas, mas que reconhecia sua eficcia nos
cultos, fazia um retorno saudvel:
O culto no simplesmente um sistema de smbolos pelos quais a f se traduz exteriormente; o meio pelo qual ela se cria e se recria periodicamente. Consistindo
em operaes materiais ou mentais, ele sempre eficaz (Durkheim 1996: 460).

nesse contexto que surgem os ensaios tericos sobre ritual de Stanley Tambiah.
Diretamente influenciado por Edmund Leach (cf. Tambiah 1996c), e por seu estmulo
transformado em antroplogo (ou convertido disciplina), Tambiah recebeu como
legado o desafio que Leach no conseguiu realizar plenamente: o experimento de
combinar os postulados estruturalistas de LviStrauss com os ideais etnogrficos
de Malinowski. Mas Tambiah acrescentou j difcil tarefa o enigma maussiano da
eficcia8.
O caminho foi percorrido por etapas: em 1969, Tambiah defendia que cultures and
social systems are, after all, not only thought but also lived (1969: 459) no contexto
de um dilogo com o artigo de Leach (1964) sobre o abuso verbal. Entre o intelectualismo de LviStrauss (natural species are chosen not because they are good to eat but
because they are good to think) e o moralismo de Meyer Fortes (animals are good to
prohibit because they are good to eat), Tambiah defendia um espao para a reconciliao entre as propriedades estruturais dos sistemas simblicos qua systems e a eficcia
dos smbolos em unir indivduos e grupos a regras morais de conduta (1969: 458).
Nos dez anos seguintes, o projeto de unir simbolismo e eficcia sociolgica foi
desenvolvido em vrios artigos, muitos deles utilizando como estratgia a reanlise de
clssicos da disciplina, demonstrando assim a riqueza dos textos etnogrficos e indi-

A anlise antropolgica de rituais

25

cando que, na antropologia, ao se refinar uma anlise anterior com novo instrumental
terico rendese, ao mesmo tempo, homenagem ao autor original. Vejamos a seqncia:
em 1968, apoiado no material trobriands de Malinowski, Tambiah publicou um ensaio
no qual indicava que a linguagem da magia no era qualitativamente diferente da linguagem usual, mas uma forma intensificada e dramatizada da mesma. As mesmas leis
de associao que se aplicam linguagem em geral esto presentes na magia como
metforas e metonmias, por exemplo , exceto que na magia o objetivo transferir
uma qualidade ao recipiente, quer via propriedades da linguagem, quer por meio de
substncias e objetos rituais.
A transferncia de propriedades continua a ser objeto de reflexo em Tambiah
(1973), quando ento a reanlise da magia azande leva o autor a experimentar as idias
de Austin (1962) sobre atos performativos e sua fora ilocucionria nas analogias
mgicas, positivas e negativas. Tambiah a indicava estar consciente de seu rompimento
com a distino entre langue/parole de Saussure e enfatizava que o ato mgico tem
significados predicativos e referenciais, mas tambm performativo. Em artigo de 1977,
Tambiah introduzia a noo de cosmologia para explicar a cura nos ritos budistas na
Tailndia por meio da meditao. E em 1979, havia refinado seu instrumental analtico
a ponto de, finalmente, elaborar um texto-sntese sobre a abordagem performativa do
ritual9.
Diferente de seus predecessores, contudo, Tambiah tomava como ponto de partida
a nopertinncia de definir o ritual em termos absolutos. Aos nativos ficava delegada
a distino possvel (relativa ou absoluta) entre os diversos tipos de atividade social, e
ao etngrafo a capacidade de detectla. Para Tambiah, os eventos que os antroplogos
definem como rituais parecem partilhar alguns traos: uma ordenao que os estrutura,
um sentido de realizao coletiva com propsito definido e tambm uma percepo de
que eles so diferentes dos do cotidiano. Mas o ritual faz parte de uma cosmologia:
Thus, while we must grant the importance of cultural presuppositions, of cosmological constructs, as anterior and antecedent context to ritual, we must also
hold that our understanding of the communicative aspects of ritual may not be
furthered by imagining that such a belief context adequately explains the form of
the ritual per se. But the clue for synthesizing this seeming antinomy has already
been revealed, in the fact that cosmological constructs are embedded (of course
not exclusively) in rites, and that rites in turn enact and incarnate cosmological
conceptions (Tambiah 1985: 130).

Na verdade, o carter performativo do ritual est implicado na relao entre forma


e contedo que, por sua vez, est contida na cosmologia. Para Tambiah, a inevitabilidade
da perspectiva cosmolgica foi graficamente expressa por Wittgenstein no aforismo:
if the flea were to construct a rite, it would be about the dog (apud Tambiah 1985:

O dito e o feito

26
129). Por cosmologia, ento,

I mean the body of conceptions that enumerate and classify the phenomena
that compose the universe as an ordered whole and the norms and processes that
govern it. From my point of view, a societys principal cosmological notions are
all those orienting principles and conceptions that are held to be sacrosanct, are
constantly used as yardsticks, and are considered worthy of perpetuation relatively
unchanged (1985: 130).

E acrescenta:
As such, depending on the conceptions of the society in question, its legal
codes, its political conventions, and its social class relations may be as integral
to its cosmology as its religious beliefs concerning gods and supernaturals. In
other words, in a discussion of enactments which are quintessentially rituals in a
focal sense, the traditional distinction between religious and secular is of little
relevance, and the idea of sacredness need not attach to religious things defined
only in the Tylorian sense (1985: 130).

E, portanto:
Anything toward which an unquestioned and traditionalizing attitude is adopted can be viewed as sacred. Rituals that are built around the sacrosanct character
of constitutions and legal charters or wars of independence and liberation, and
that are devoted to their preservation as enshrined truths or to their invocation
as great events, have a traditionalizing role, and in this sense may share similar
constitutive features with rituals devoted to gods or ancestors (1985: 130).

Ao evitar a definio rgida de ritual, a relao entre ritos e outros eventos tornase,
tambm, flexvel, em uma plasticidade engendrada pela situao etnogrfica. Isto ,
somente uma determinada cosmologia pode explicar por que, em certos contextos,
mitos, ritos, tabus, proibies tm a capacidade de dizer e fazer coisas diferentes, j
que semanticamente eles so tanto separados quanto relacionados: se uma sociedade
privilegia ritos, outra pode enfatizar mitos (cf., p. ex., EvansPritchard 1929).
Como sistemas culturalmente construdos de comunicao simblica, os ritos
deixam de ser apenas a ao que corresponde a (ou deriva de) um sistema de idias,
resultando que eles se tornam bons para pensar e bons para agir alm de serem socialmente eficazes. Tambiah afirma que a eficcia deriva do carter performativo do rito em
trs sentidos: no de Austin (em que dizer fazer como ato convencional); no de uma
performance que usa vrios meios de comunicao atravs dos quais os participantes
experimentam intensamente o evento e, finalmente, no sentido de remeter a valores

A anlise antropolgica de rituais

27

que so vinculados ou inferidos pelos atores durante a performance (Tambiah 1985:


128). Em outras palavras, os rituais partilham alguns traos formais e padronizados,
mas estes so variveis, fundados em constructos ideolgicos particulares. Assim, o
vnculo entre forma e contedo tornase essencial eficcia e as consideraes culturais
integramse, implicadas, na forma que o ritual assume10.
A ao ritual assim compreendida consiste em uma manipulao de um objeto
smbolo com o propsito de uma transferncia imperativa de suas propriedades para
o recipiente. Assim, o ritual no pode ser considerado falso ou errado em um sentido
causal, mas, sim, imprprio, invlido ou imperfeito. Da mesma maneira, a semntica
do ritual no pode ser julgada em termos da dicotomia falso/verdadeiro, mas pelos
objetivos de persuaso, conceptualizao, expanso de significado, assim como
os critrios de adequao devem ser relacionados validade, pertinncia, legitimidade e felicidade do rito realizado (Tambiah 1985: 7784)11.
Em suma, ao considerar o rito etnograficamente, Tambiah reintegra a centenria
preocupao dos antroplogos com as caractersticas intrnsecas do ritual, dissolvendoas. Tambiah segue, portanto, a trajetria consagrada das disciplinas humanas no
sculo XX: focalizar o que o senso comum considera diferente, estranho, anmalo
para dissolver sua bizarria e depois reagreglo na fluidez do usual. Foi assim com
a afasia, quando Roman Jakobson provou que ela poderia ajudarnos a desvendar
mecanismos tanto lingsticos quanto mentais, presentes em qualquer comunicao
verbal; com os sonhos, quando Sigmund Freud demonstrou que eles eram bons para
analisar, indicando mecanismos do consciente e do inconsciente; com o totemismo,
quando LviStrauss detectou nesses fenmenos mecanismos analgicos entre cultura
e natureza, presentes no simbolismo em geral. No caso dos rituais, focalizlos em sua
especificidade para demonstrar que so momentos de intensificao do que usual
tornaos loci privilegiados verdadeiros cones ou diagramas para se detectar traos
comuns a outros momentos e situaes sociais. Se existe uma coerncia na vida social
como os antroplogos acreditamos , o que se observa no fragmento do ritual (quer
seja a resoluo de conflitos, Turner; transmisso de conhecimentos, como queria
Leach; ou o vnculo entre ao social eficaz e cosmologia, seguindo Tambiah) tambm
se revela em outras reas do comportamento que o pesquisador investiga. Vivemos
sistemas rituais complexos, interligados, sucessivos e vinculados, atualizando cosmologias e sendo por elas orientados.

Ritos e eventos
O sculo que valorizou a cincia como realizao mxima tambm deu valor
central funo referencial da linguagem. Nos ltimos cem anos, o senso comum
ocidental concebeu a linguagem como um processo paralelo e correspondente ao processo mental. Esta foi a viso preponderante da comunicao verbal, que dominou

28

O dito e o feito

inclusive a lingstica tradicional que dela evolveu. No decorrer do sculo, contudo,


confrontadas com outras tradies no-europias, essa nfase na funo da proposicionalidade da linguagem foi sendo questionada, mas a observao de Malinowski,
de que [...] there is nothing more dangerous than to imagine that language is a process
running parallel and exactly corresponding to mental process, and that the function
of language is to reflect or to duplicate the mental reality of man in a secondary flow
of verbal equivalents (Malinowski 1935 apud Silverstein 1977), no foi reconhecida
como fundamental seno recentemente, assim mesmo apenas por alguns lingistas e
antroplogos. Ainda vivemos sob o domnio da funo referencial.
Para se ter uma dimenso das implicaes dessa viso basta mencionar que
LviStrauss, assim como todos que adotaram a abordagem estruturalista em geral,
considera a relao entre gramtica (linguagem) e cultura como especular, implicando
uma analogia estrutural entre esses dois planos de descrio (seguindo, portanto, as
idias de Saussure). Se, no entanto, aceitamos que a linguagem extrapola a funo
referencial, abrimos espao para usos e funes (culturais) da linguagem que derivam
do que Malinowski (1930) chamou de contexto da situao. Tais funes e usos
decorrem de propriedades intrnsecas linguagem, isto , no so acrescidas depois ou
quando a lngua posta em uso; elas so inerentes ao fenmeno mesmo da linguagem.
(Aqui, os nomes de referncia so, naturalmente, Peirce, Jakobson e Austin.) O caso dos
pronomes pessoais exemplar de um signo no qual o aspecto referencial e o indxico
se combinam: dependendo de quem enuncia e para quem se enuncia o significado dos
pronomes muda. Por outro lado, determinados verbos so por sua prpria natureza
performativos e, neste caso, dizer fazer (ver Austin 1962)12.
A conseqncia mais imediata dessa relao entre o enunciado verbal e o contexto
da situao que linguagem e cultura no se unem por laos isomrficos mas, sim, por
meio de um vnculo entre parte e todo, isto , a linguagem parte da cultura. Como
resultado, a lingstica passa a se associar antropologia no como duas disciplinas
independentes, fontes de inspirao mtua, mas em uma relao mais complexa uma
no pode prescindir da outra. A etnografia sem o conhecimento da lngua nativa ,
portanto, impensvel em teoria (embora comum na prtica), assim como os estudos
gramaticais sem a compreenso da funo ou uso das formas de fala, impossveis.
Se, ento, a cultura engloba a linguagem, possvel delas tirar proveito mtuo.
A lingstica refinou o instrumental analtico em relao comunicao verbal; a
antropologia refinou a comunicao ritual: h um relativo consenso de que a teoria da
linguagem (incluo a lingstica e a filosofia) foi um dos saberes mais amadurecidos
neste sculo, com repercusses nas diversas humanidades. Mas entre lingstica e
antropologia, uma antecede a outra. Se a teoria da linguagem viu seu florescer maior
no incio do sculo, foi na segunda metade deste que a antropologia foi reconhecida
como fonte de idias alternativas ao senso comum, contribuindo assim para expurgar
valores ocidentais e etnocntricos das teorias sociolgicas.

A anlise antropolgica de rituais

29

Como em um conjunto de bonecas russas, ento, a fala e/ou o rito passam a ser
reconhecidos como tipos de eventos culturais/sociais e, nesse caso, tanto a teoria da
linguagem quanto a antropologia passam a colaborar analiticamente. Mais: dado que a
afasia revelou meios (metafricos e metonmicos) bsicos da linguagem usual, o ritual
esclarece mecanismos fundamentais do repertrio social. Em outras palavras: falas e
ritos esses fenmenos que podem ser recortados na seqncia dos atos so-ciais so
bons para revelar processos tambm existentes no diaadia e, at mesmo, para se
examinar, detectar e confrontar as estruturas elementares da vida social.
Uma das grandes lies da antropologia est, portanto, neste fato singelo mas
bsico: as leis de associao que se aplicam magia, ao ritual, ao totemismo, aos encantamentos etc. no so qualitativamente diversas das da linguagem ou ao so-cial
comum. Voltamos aqui, mais uma vez, clarividncia de Mauss quando este afirmou
que o mundo da magia superpese ao outro sem destacarse (1974: 147). Esclarecida a questo, hora de realizar um movimento contrrio quele dos primrdios da
antropologia, isto , em lugar de focalizar o bizarro e o extico, fazer retornar vida
social costumeira as descobertas que foram feitas para os momentos ou fenmenos um
dia considerados excepcionais.

Riots como rituais


O fato de a antropologia reunir um grande repertrio de evidncias empricas,
resultado cumulativo de trabalho de campo em vrias culturas, e de, ao mesmo tempo,
refinar seu instrumental terico a partir desses dados comparativos faz com que suas
abordagens analticas sejam pertinentes para, em princpio, elucidar vrios tipos de
fenmenos em diferentes sociedades, e tambm sejam aptas a totalizlos em teorias
renovadas. Podese dizer que a antropologia universalista por disposio, mas se enriquece, amplia seu repertrio e se sofistica teoricamente quando confrontada com novos
universos empricos. Como o objeto da antropologia no inerte, ele influi no olhar
que lhe dirigido, criando novas agncias (o kula, o potlatch, o mana) e estimulando
refinamentos tericos. Disso resulta que, partindo de uma orientao universalista, a
antropologia particularizase em ao e se torna antropologia da poltica, antropologia da religio, antropologia dos movimentos sociais, antropologia do gnero,
antropologia do parentesco, antropologia das sociedades indgenas etc., terminando,
assim, o perodo que j dura demasiado de subdividir a disciplina em antropologia
poltica, antropologia econmica, antropologia filosfica etc.
dessa perspectiva que se pode examinar o livro de Stanley Tambiah, Leveling
Crowds. Ethnonationalist Conflicts and Collective Violence in South Asia, publicado
em 199613. Tendo anteriormente desenvolvido trabalhos sobre a violncia no Sri Lanka
(Tambiah 1986; 1992), em um sentido mais ou menos evidente Tambiah d continuidade
a eles. Estes livros sobre seu pas de origem seguiramse a uma trilogia sobre budismo e

30

O dito e o feito

poltica na Tailndia (1970; 1976; 1984), projeto desenvolvido de forma concomitante


publicao de ensaios tericos de reanlise de material etnogrfico clssico, assim
como abordagem de uma teoria performativa do ritual (Tambiah 1979; 1985).
At ento, embora suas propostas tericas sobre ritual e simbolismo estivessem
presentes nos ensaios histricoantropolgicos, era possvel perceber uma certa diferenciao entre estudos tericos e monogrficos14. J em Leveling Crowds as duas
orientaes se combinam em sentido pleno. Tambiah mobiliza instrumental analtico
sobre ritual para construir seu livro dentro da tradio monogrfica: de um lado, verificamse as contribuies que se totalizaram na formulao de uma abordagem performativa15, de outro, a srie de erupes de violncia coletiva no Sul da sia, fenmeno
contemporneo que desafia a capacidade interpretativa de socilogos, historiadores e
cientistas polticos. Ao fazer dialogar a teoria, que no caso da antropologia se sustenta
na etnografia presente e passada, e os eventos contemporneos, Tambiah d prova da
plasticidade e riqueza da disciplina de sua eterna juventude.
Leveling Crowds tem como propsito discutir os conflitos etnonacionalistas e a
violncia coletiva no Sul da sia. Para alcanar este objetivo, Tambiah recorta um objeto
emprico bsico, sobre o qual vai atuar analiticamente. Este objeto emprico no fortuito: tratase dos episdios de grande violncia coletiva que causam perplexidade tanto
aos cientistas sociais, ao grande pblico, quanto aos jornalistas e mdia em geral por
sua constncia e virulncia no mundo de hoje os riots. Para apresentar esses eventos,
acontecimentos de difcil traduo na lngua portuguesa, Tambiah baseiase em textos
acadmicos, relatos oficiais, reportagens jornalsticas e em sua prpria experincia.
A primeira parte do livro inclui narrativas de riots no espao/tempo de Sri Lanka,
ndia e Paquisto nos ltimos cem anos, entre budistas e catlicos (Sri Lanka, 1883),
budistas e muulmanos (Sri Lanka, 1915), budistas e tamils (Sri Lanka, 195683),
hindus e sikhs (ndia, 1984), hindus e muulmanos (ndia, 1992), muhajirs e sindhis
(Paquisto, 198890), muhajirs e pathans (Paquisto, 198586). Independentemente
das etnias, a leitura seqencial dos inmeros episdios, ao expor o leitor a uma grande
diversidade de conflitos, tem a fora (ilocucionria) de reafirmar um padro.
Nesse sentido, a primeira parte do livro deixa de ser puramente um relato de casos
etnogrficos. A leitura sucessiva de espasmos de violncia que se repetem um aps
o outro, saqueando, depredando, tirando vidas, destruindo propriedades, provocando
incndios, amedrontando e causando pnico, fazendo vtimas e traumatizando populaes faz com que o leitor no apenas experimente, ele prprio, o impacto e o trauma
da violncia, mas tambm se sensibilize para o fato de que, recorrente e repetitiva,
independentemente dos atores envolvidos, a compreenso desse tipo de fenmeno do
mundo moderno exige dos cientistas sociais uma abordagem nova. Como que cerzindo
sua narrativa, Tambiah vai ento inserindo comparaes com eventos contemporneos,
assim como com casos histricos do Ocidente. No decorrer da exposio, introduz dois
conceitos interligados para explicar a trajetria dos tumultos: por focalizao, Tambiah

A anlise antropolgica de rituais

31

indica os processos pelos quais incidentes locais e de pequena escala, ocasionados


por disputas religiosas, comerciais, familiares, envolvendo pessoas em contato direto,
crescem cumulativamente at tornaremse grandes questes abrangendo um grupo
que se v como tnico e que, sob a influncia de rumores de atrocidades, engaja a
populao por meio de lealdades e antagonismos que dizem respeito raa, religio,
lngua, nao, lugar de origem. Esse movimento de transformar pequenas disputas em
grandes problemas, Tambiah chama de transvalorizao.
Na segunda parte, os relatos continuam, mas o propsito agora desenvolver a
anlise de modo a abranger os eventos e as questes tericas sobre a violncia coletiva.
Em busca de um repertrio dos tumultos, Tambiah observa que os riots, esses fenmenos
aparentemente espontneos, caticos e orgisticos, apresentam feies organizadas,
antecipadas, programadas, assim como traos e fases recorrentes. possvel distinguir
um padro de eventos provocadores, uma seqncia da violncia, estabelecer a durao
rpida, verificar quem so os participantes, os locais onde se inicia e se espalha, e como
termina. factvel tambm observar por intermdio de que mecanismos se propaga,
e confirmar o papel central dos rumores como profecias que se cumprem, eficazes na
construo, produo e propagao dos atos de violncia. Rumores so causa de pnico e parania, mas so tambm produto de pnico e parania. Na medida em que so
repetidos inmeras vezes, os atos supostamente brbaros dos inimigos circulam, so
reelaborados, distorcidos, geram outros rumores e, ao fim, o pnico e a fria produzidos
pelos boatos levam perpetrao de atos to sinistros quanto aqueles atribudos aos
oponentes. Boatos so de uma eficcia cruel nesses contextos.
Riots apresentam, portanto, traos sintticos que, se no exaurem os eventos contingentes de seu significado pragmtico, se sustentam em um repertrio cujos elementos
so usualmente selecionados das formas cotidianas de sociabilidade, do calendrio
ritual de festividades, das sanes e punies populares e dos rituais de purificao e
exorcismo. Esses elementos podem ser imitados, invertidos, parodiados, de acordo com
suas possibilidades dramticas e comunicativas. Realizando um potlatch s avessas, as
multides que se engajam nos tumultos no so homogneas e tampouco compostas
pelos criminosos e desocupados que o senso comum imagina, mas refletem parte do
perfil socioeconmico de cidades como Bombaim, Delhi, Calcut, Karachi, Colombo e
se constituem de trabalhadores de fbricas, de servios de transportes (trens e nibus),
de empregados em bazares e no pequeno comrcio, estudantes, alm de polticos,
agentes locais, polcia16.
Focalizar a rotinizao e a ritualizao da violncia e seu carter coletivo permite
compreender um aparente enigma: por que brutalidades cometidas por membros da
multido inflamada em nome de uma causa poltica vlida para uma coletividade
(seja grupo tnico ou nacionalidade) no deixa marcas psquicas no agressor no plano
individual. So os aspectos de ritualizao que tambm permitem entender por que,
depois de espasmos de violncia riots tm sempre curta durao , os participantes

32

O dito e o feito

logo voltam sua vida normal e continuam a viver junto aos seus (antigos) inimigos.
Em termos do timing da violncia, a superposio de mltiplos calendrios religiosos
faz com que muitas vezes o rudo das festividades de uma etnia coincida com o perodo
de recluso de outra: este um detonador infalvel de tumultos. Eventos pblicos com
potencial de violncia incluem tambm: procisses carregando smbolos emotivos
e recitando slogans inflamados; comcios com oratria estereotipada com aluses
mticohistricas transmitidas e amplificadas em altofalantes; intimidao do oponente
com exploso de bombas em lugares pblicos; suborno para facilitar o movimento de
multides; desafios, insultos e dessacralizao de smbolos religiosos.
Em outro nvel interpretativo, Tambiah quer entender como esses fenmenos urbanos incluem a destruio de propriedade com o propsito intencional de nivelamento
(leveling) social. Vantagens que so percebidas no oponente devem ser eliminadas e a
desigualdade sofrida pelo oprimido, compensada. Outro trao marcante que tanto os
agressores quanto as vtimas muitas vezes vivem nas mesmas cidades, ou lado a lado
em distritos ou cidades prximas. De maneira sintomtica, as diferenas de convico
s se transformam em dio quando existem vnculos anteriores essenciais entre as
partes. Uma terceira considerao sobre a dinmica dos conflitos: a unidade desejada
e imaginada de uma coletividade tnica com freqncia difcil de se consumar em
virtude de diferenas internas.
Em outras palavras, mesmo no interior das etnias no h homogeneidade. No
h uma multido, mas vrias multides; as cristalizaes das coletividades que se
autodenominam cingaleses, tamils, sikhs, hindus so episdicas e contextuais. Essas
mesmas coletividades so traspassadas por interesses faccionais, sectrios, de casta,
de classe, regionais, econmicos, o que faz com que haja muitos cenrios possveis
e a violncia dos tumultos seja muito mais dramtica e intensificada do que a ao
planejada e antecipada. Tambiah ressalta, com evidente propsito de desafiar algumas
posies de vanguarda:
We should not forget that sections of the civilian populace may collide, both
with the aid of state agents whose loyalties are divided and against the representatives of the state taking part in the conflict. These are complexities that
no contemporary witness of ethnic conflicts can forget or mute. There is no
monolithic archenemy called colonialism available to be excoriated; and one
cannot romanticize contemporary South Asian ethnic riots as pure resistance
and the attendant acts of arson, homicide, and injury as commensurate with a
conscious undertaking on the part of the rioters (1996a: 317).

Na ltima parte do livro, Tambiah reencontra Le Bon e Durkheim: para o primeiro, as multides tinham um carter desestabilizador, destrutivo e degenerativo; para
o segundo, eram fonte de sentimentos sagrados e representaes e prticas coletivas

A anlise antropolgica de rituais

33

que celebravam solidariedade e integrao social. Tambiah tambm dialoga com E. P.


Thompson e os historiadores dos subaltern studies, perguntandose se o argumento da
economia moral, desenvolvido para explicar os tumultos do sculo XVIII na Europa,
pode aplicar-se aos riots atuais no Sul da sia.
A resposta negativa. Os conflitos de hoje no Sul da sia se desenvolvem em
um contexto em que no existe uma ideologia cristalizada e coerente, e tampouco um
corpo de normas e prticas polticas aceitvel e partilhado pela maioria da populao.
H, na verdade, crise a respeito da idia de estadonao. Os partidos apelam para
normas, tradies e valores particularistas e dividem os proponentes em protagonistas
e antagonistas em uma arena onde no existe uma economia poltica moral unitria.
De fato, a dimenso nacional ocorre s avessas da prtica unificada. Essa dimenso
visvel, por exemplo, quando um evento de dimenses nacionais explode em vrios
pontos como bombas radiando do centro para a periferia, afetando centenas de cidades
e aldeias, vinculandose a estruturas locais de poder, complexos locais de castas, seitas
e grupos tnicos, adaptando a causa nacional a contextos e contingncias polticas
locais17. Assim, a questo paradoxal que o sul-asitico (especialmente a ndia) coloca
para o mundo moderno, diz respeito ao fato de que democracia participativa, eleies,
militncia de massa e violncia tnica no so conflitantes em ao. A etnicidade
hoje fora dominante, incorporando identidades e interesses religiosos, lingsticos,
territoriais, de classe e casta; mas tambm o guardachuva sob o qual se aninham
idias e interesses pessoais, familiares e comerciais locais. Em suma, para Tambiah:
The crisis of the nationstate in South Asia (and many other places) is dialectically linked with the surge of ethnonationalism. In India, Pakistan, Sri Lanka,
and Bangladesh, the attempt to realize the nationstate on a Western European
model has virtually failed. The nationstate conception has not taken deep roots
in South Asia or generated a widespread and robust participatory public culture that celebrates it in widely meaningful ceremonies, festivals, and rituals.
The independence day parades and speeches, the opening of Parliament, the
weak affirmations of the secular state in the face of sectarian claims to special
treatment, and other markers of nationstate existence pale in public support and
relevance when compared to the scale and intensity of calendrical religious and
ethnic festivals (1996a: 265).

Tambiah compara o caso sulasitico com o ocidental e conclui que o repertrio


cultural daquela regio no oferece as bases para a vida cvica do estadonao. (Parafraseando Mauss, no h um mundo ao qual se superpor a magia do estadonao
sem se destacar.)
The rituals and affirmations surrounding the monarchy as embodying national
unity in Britain and the celebrations of civil religion focused on nationmaking

O dito e o feito

34

events in the United States have no real paralels in the new nationstates of South
Asia. The truly engaging foci of a public culture are to be found in the arena and
festivities linked to features of communal life, associated with literature, recitations, texts, sagas, mythologies, and popular theater, which celebrate and enact
religiopolitical and social memories and concerns of collectivities in place for
a long time. This is why, for instance, the divisive themes but effective presentations of Hindu nationalism, Sikh nationalism, Sinhala Buddhist nationalism,
and Dravidian nationalism so greatly constitute and dominate mass politics and
participation in elections (Tambiah 1996a: 265).

Os episdios de violncia tnica do final do novecentos desafiam as profecias


psiluministas de que o declnio da religio era inevitvel. Eles tambm fazem face
idia de que lealdades e sentimentos primordiais iriam desaparecer ou diminuir
medida que interesses nacionais a eles se sobrepusessem. As exploses de violncia
continuam a confrontar as explicaes convencionais da cincia social no que concerne
s democracias modernas. Nesse sentido, Leveling Crowds um marco nessa rea de
investigao, produzido por um antroplogo que no se afasta da formao sociolgica
slida. (Por esse experimento, em 1997, Tambiah recebeu o prestigioso Balzan Prize.)
Ao focalizar a religio em contextos nacionais, Leveling Crowds revelador da
complexidade dos ideais e prticas do mundo moderno. Apoiado na anlise de ritual
(de origem durkheimiana), Tambiah insere-se no projeto weberiano mais amplo, ao
investigar historicamente os mltiplos planos da vida das comunidades, explicitando
os diversos agentes e interesses envolvidos, assim como os valores (religiosos) em
questo18. Mas h um subproduto a mais. O livro tambm nos indica o longo caminho
percorrido pela antropologia no ltimo sculo. H cem anos, grandes debates procuravam focalizar a relao entre religio, magia e cincia e, tambm, discutir a primazia
ora do rito, ora do mito. Hoje podemos continuar a fazer uso da noo de ritual, mas em
sentido ampliado, expandido, tornandoo instrumental analtico para eventos crticos
de uma sociedade. Rituais indicam-nos o caminho das cosmologias, quer daquelas
um dia consideradas tribais, primitivas, ou, hoje, modernas. Vivendo um processo de
constante renovao disciplinar, os antroplogos aprendemos com a experincia etnogrfica acumulada de um sculo, a qual nos permite reiterar, independente da inclinao
interpretativa e dos objetos com que nos defrontamos, que a disciplina tem sido um dos
controles mais efetivos contra a tendncia de a teoria tornarse paroquial, etnocntrica,
sociologicamente superficial, no-comparativa e, portanto, pouco cosmopolita.

EPLOGO EM DOIS TEMPOS


No momento em que o ritual revisitado do prisma analtico, dois pontos de reflexo se impem: um, metodolgico, sobre a relao entre eventos e acasos; outro, de

A anlise antropolgica de rituais

35

natureza da poltica da teoria, sobre a utilizao da abordagem de rituais por algumas


comunidades de especialistas. Abordo brevemente as duas questes aqui, reservando
reflexes mais aprofundadas para o futuro.

Eventos e acasos
Para o senso comum, tumultos como os riots sulasiticos descritos por Tambiah
no so rituais no sentido estrito. Acostumamonos a associar rituais a performances
auspiciosas. No entanto, h trs aspectos a considerar: primeiro, a populao sulasitica,
isto , os nativos, marcam esses momentos como distintos dos acontecimentos cotidianos; segundo, tratase de uma performance coletiva para atingir determinado fim;
terceiro, os eventos possuem uma ordenao que os estrutura. Estes so traos fundamentais de um ritual na definio heurstica e noabsoluta que Tambiah props em
1979. No caso em tela, esses fenmenos tm uma designao especfica so riots e,
embora aparentemente espontneos, irracionais e caticos, quando analisados revelam
feies antecipadas, programadas, durao determinada, traos e fases recorrentes.
necessrio ao etnlogo, portanto, desenvolver a sensibilidade para reconhecer nesses
fenmenos os aspectos rituais alis, como Mauss fez em relao ao potlatch. E se
Mauss utilizou a destruio ritual de propriedade para desenvolver a teoria da troca,
possvel se partir dos riots para discutir o destino do estadonao e da democracia
em contextos etnicamente plurais.
Eventos como o potlatch e os riots nascem de um repertrio cultural que no os
faz aberraes em termos sociolgicos: produzindo eventos intensificados, exaltados e,
no caso sulasitico, incluindo extrema violncia coletiva, por sua familiaridade que
se tornam um desafio para o cientista social. A questo bsica parte de uma perspectiva
comparativa: o que faz com que a equivalncia de etnias, mais do que a liberdade e a
igualdade dos indivduos, se torne o principal problema das democra-cias participativas
em muitas das sociedades multitnicas do mundo moderno? Leveling Crowds demonstra a rentabilidade analtica da (re)construo de repertrios culturais e cosmologias a
partir de eventos ritualizados, no caso, trgicos em termos dos valores modernos mais
caros, inclusive os do cientista social.
Mas eventos dessa natureza tm ainda outra face que preciso confrontar: de
um lado, so reconhecidos como gramaticais em determinadas culturas como j
notamos, fazem parte de um repertrio cultural; de outro, eles ocorrem em momentos
e contextos impossveis de antecipar totalmente. Isto , embora a passagem de uma
procisso festiva em frente do templo de outra etnia que se encontra reclusa j exiba
elementos incitadores de violncia e tumulto, no se trata de uma fatalidade sociolgica
o fato de que ocorrer um riot de grandes propores. Este exemplo traz tona a questo
do grau de imponderabilidade dos eventos e dos acasos no cotidiano da vida social.
Este um tema que j recebeu ateno detalhada no debate sociolgico de cunho

O dito e o feito

36

histrico (Weber 1992), assim como na histria da cincia (Latour 1995). No minha
inteno retomar a discusso em profundidade, mas apenas apontar, primeiro, para o
fato de que no se trata, no contexto presente, de examinar a causalidade dos eventos,
mas sua interpretao para usar a expresso weberiana, o surgimento de indivduos
histricos. Em segundo lugar, sugerir que a ampliao da anlise de rituais para eventos crticos de uma sociedade implica conceder aos fenmenos assim examinados uma
liberdade sui generis, derivada de suas dimenses sociolgica e histrica. De um lado,
ento, preciso reconhecer que eles so, em parte, sua prpria causa o evento tem
elementos que o tornam imprevisvel, uma surpresa, uma diferena; no fosse assim,
no se trataria de um evento, mas somente da ativao de uma potencialidade, da mera
atualizao de uma causa, da realizao de uma estrutura19. Por outro, justamente esses
traos especficos dos eventos diferente dos rituais convencionais trazem como
conseqncia uma ampliao dos efeitos perlocucionrios (cf. Austin 1962), isto
, dos resultados no-antecipados que derivam dos contextos culturais particulares
nos quais ocorrem. Mas justamente a que, mais uma vez, Leveling Crowds nos
surpreende quando Tambiah aponta para padres nesses efeitos: o que era possibilidade, potencialidade, probabilidade de expanso e intensificao, no caso da violncia
coletiva no sulasitico toma a forma de dois pares que Tambiah denomina, um, de
focalizao e transvalorizao, e o outro, de nacionalizao e paroquializao.
Para esses movimentos de violncia coletiva poderamos arriscar o rtulo, em princpio
contraditrio, de processos perlocucionrios. Essa possibilidade envolve uma questo
fundamental para desvendar mais profundamente os vnculos entre o ritual e o evento,
mas que, aqui, fica apenas sinalizada.

Eventos e stories
Outro tema apenas sugerido diz respeito responsabilidade poltica como dimenso intrnseca s cincias sociais. Como um sulasitico de origem, Stanley Tambiah
relembra-nos esse vnculo. Em suas palavras:
The conundrum that faces many of us South Asians is this: while we all should
make the effort to comprehend and appreciate the reasons for the rejection of
Western secularism by certain religious communities, we also have to face up
to the question of what policy to put in its place in an arena where multiple
religious communities with divergent political agendas contest one another and
make claims that threaten to engender discrimination and inequality among
citizens who in principle must enjoy the same civil rights and should peacefully
coexist (1996a: 19).

Recordando que a prpria cincia social nasce engajada em projetos polticos de


longa durao no sculo XIX, encerro este ensaio com uma provocao: na pesquisa

A anlise antropolgica de rituais

37

antropolgica h sempre um acontecimento, seja evento, estria, relato, que detm certo
privilgio do momento etnogrfico decisivo. Dados so construdos, fatos so feitos.
Mas a articulao de experincias que o etnlogo vive e da qual participa (ou que reencontra como documento ou memria, de natureza, mbito e domnio diversos) precisa
de uma ncora no apenas textual, mas cognitiva e psquica que totalize a experincia.
A apropriao do momento efmero ou do incidente revelador tem nas experincias da
disciplina o caso exemplar que levou Mauss, depois de analisar o kula e o potlatch, a
expressar o cuidado que o etnlogo precisa ter ao observar o que dado (ce qui est
donn). Vale a pena repetir, para no haver dvida: Or, le donn, cest Rome, cest
Athnes, cest le Franais moyen, cest le Mlansien de telle ou telle le, et non pas
la prire ou le droit en soi (Mauss 1925: 182).
a essa tradio que podemos associar a escolha de Tambiah em eleger riots do
sulasitico como os incidentes crticos para sua monografia. So eles que representam
o tangvel, a experincia vivida, o sofrimento episdico, a tentativa de capturar o instante perdido mas crucial da pesquisa (ou da histria) e, no menos, de fazer coincidir
objetivos tericointelectuais com polticopragmticos. So eles Roma, Atenas, o
melansio da ilha tal20.
Mas essa prtica usual? A resposta negativa. Em contraste com a opo pelo
evento, h mais de uma dcada um grupo significativo de antroplogos nor-teamericanos escolhe a construo de narrativas ou estrias (stories) como alternativa epistemolgica e poltica, em um contexto no qual o exotismo, tendo dominado o olhar
da disciplina por um sculo, provoca intenso malestar em um mundo que se quer
igualitrio. Agora que passam a condenar a etnografia realista, a questionar a autoridade
do antroplogo como autor, a denunciar a validade dos fatos, a projetar um mundo
no-colonial, novas possibilidades para a construo do texto etnogrfico incluem
notas de campo, biografias, entrevistas, fico cientfica, manifestos, comentrios21.
nesse contexto que proponho a comparao entre o uso de eventos, de um
lado, e de narrativas (stories), de outro, arriscando introduzir uma nova dicotomia e
aumentar ainda mais a lista das muitas j existentes na disciplina. Mas impossvel
no reconhecer esses dois tipos ideais na antropologia contempornea que, na verdade,
correspondem a diferentes construes do objeto: onde esse objeto foi um dia pautado
pelo exotismo, a antropologia hoje est em crise (e se abriga nos cultural studies, femi
nist studies, science studies etc.); onde o objeto encontrado na diferena (quer social,
cultural ou outra), a anlise de eventos apropriada para resumir, expandir, suportar e
encorajar o conhecimento que continua a se pretender universalista mas multicentrado
nas suas manifestaes. preciso esclarecer: se todo exotismo um tipo de diferena,
nem toda diferena extica; a diferena compara e relaciona, j o exotismo separa e
isola; a diferena produz uma teoria poltica, o exotismo produz militncia parte da
etnografia. De forma intencional, as narrativas tornaramse uma opo retrica para
alguns antroplogos; talvez de maneira menos consciente, anlises de eventos tm nos

O dito e o feito

38

feito examinar pressupostos bsicos da vida social. A anlise de rituais e de eventos


tem uma afinidade eletiva com a opo pela diferena que preciso explorar em sua
enorme potencialidade.
Para Tambi,
no seu 70 aniversrio

Notas
1

Este artigo, publicado no Le Courrier da UNESCO, passou despercebido e difcil encon


trlo mesmo nas melhores bibliotecas. No Brasil, A Crise... (1961) tornouse texto bastante
utilizado em cursos de graduao, certamente por haver sido traduzido para o portugus no ano
seguinte sua publicao original.

2 Para

LviStrauss, cincia basicamente a capacidade de classificao. Ver os pargrafos de


abertura do livro, em que o autor rev a literatura ento recente da ethnoscience. Para as definies
de cincia em geral, e no caso da antropologia em particular, ver Latour (1996).
3 Ver

Tambiah (1968), para uma apreciao crtica de O Pensamento Selvagem e as vacilaes


de LviStrauss em relao magia e cincia, em comparao com os trabalhos de Malinowski
e EvansPritchard.
4 Ver

Rabinow (1996) e os mecanismos de bricolagem na cincia contempornea.

5 Vale

lembrar que LviStrauss escreveu vrios textos para a UNESCO. Alguns deles, como
Raa e Histria, se tornaram marcos na disciplina, tendo sido incorporados em coletneas
organizadas pelo autor. J A Crise Moderna da Antropologia no recebeu, nem de seu prprio
autor, maior ateno. Ver Benthallk (1984) para a relao entre LviStrauss e a UNESCO.
6

importante enfatizar que Turner (1967) manteve a definio de ritual vinculada a crenas
em seres ou poderes msticos. Para uma reanlise das rvores dos Ndembu estudadas por Victor
Turner, ver Peirano (1995).

7 Tratase dos artigos A Eficcia dos Smbolos e O Xam e a Magia (LviStrauss 1970).
Citando LviStrauss em passagem significativa: O xam fornece sua doente uma linguagem,
na qual se podem exprimir imediatamente estados noformulados, de outro modo informulveis.
E a passagem a esta expresso verbal (que permite, ao mesmo tempo, viver sob uma forma
ordenada e inteligvel uma experincia real, mas, sem isto, anrquica e inefvel) que provoca o
desbloqueio do processo fisiolgico, isto , a reorganizao, num sentido favorvel, da seqncia
cujo desenvolvimento a doente sofreu (1970: 217).
8 Ver

Tambiah (1996c; 1998) para os vnculos que ligam Tambiah a Leach; Leach (1967: 85)
para crtica ao trabalho sociolgico de Tambiah: This perhaps reads like a personal attack on
Dr. Tambiah but that is not at all what is intended. I find Dr. Tambiahs discussion of Kandyan
inheritance truly illuminating, indeed I repeat my patronizing comment that his sociological
insights mark him out as a first class anthropologist!
9 Os

ensaios mencionados acima esto reunidos em Tambiah (1985), coletnea de artigos sobre
anlise simblica do ritual e cosmologia em termos de pensamento e ao.

10

A definio de ritual estabelecida assim: Ritual is a culturally constructed system of

A anlise antropolgica de rituais

39

symbolic communication. It is constituted of patterned and ordered sequences of words and


acts, often expressed in multiple media, whose content and arrangement are characterized in
varying degree by formality (conventionality), stereotypy (rigidity), condensation (fusion), and
redundancy (repetition). Ritual action in its constitutive features is performative in these three
senses: in the Austinian sense of performative, wherein saying something is also doing something
as a conventional act; in the quite different sense of a staged performance that uses multiple
media by which the participants experience the event intensively; and in the sense of indexical
values I derive this concept from Peirce being attached to and inferred by actors during the
performance (Tambiah 1985: 128).
11 Tambiah continuou a desenvolver ensaios tericos sobre rituais, analogias, fora ilocucionria

e cosmologias. Em trabalho recente desafia a abertura dos sistemas cosmolgicos, focalizando


orientaes (cosmolgicas) mltiplas (Tambiah 1996b).

12 A influncia

diferenciada de Saussure, Peirce, Jakobson e Austin objeto de ensaio em elaborao. Silverstein (1977: 125) menciona que as frases indefinidas so aquelas em que nenhum
elemento depende do contexto de situao. Esses so exatamente os enunciados que importam
teoria lingstica de Chomsky (e de outras teorias que seguem uma metodologia semelhante).

13 O

livro foi objeto de duas apreciaes no Brasil, por Comerford (1998) e Chaves (1999).

14

Tambiah explica esta distino, apontando para o fato de que, freqentemente, apenas os
especialistas das reas culturais lem livros monogrficos. Assim sendo, ele nota que a maioria
de suas contribuies tericas passaram despercebidas quando desenvolvidas em monografias
(cf. Tambiah 1996c).

15 Podemos exemplificar com os mecanismos que detectou na compreenso do carter metafrico

e metonmico da magia trobriandesa (em The Magical Power of Words), a fora ilocucionria
nas prticas Zande (em Form and Meaning of Magical Acts), as classificaes nativas dos
camponeses tailandeses que as tornavam boas para pensar e viver (em Animals are Good to
Think and Good to Prohibit), os meios de cura por meio da meditao (em The Cosmological
and Performative Significance of a Thai Cult of Healing through Meditation), a (re)construo
da cosmologia trobriandesa por meio dos valores masculinos e femininos (em On Flying Witches
and Flying Canoes). Estes artigos esto reunidos em Tambiah (1985).

16 Para uma discusso dos tumultos como casos de potlatch s avessas, conferir Tambiah (1996a:

122, 279).
17 A

esses processos Tambiah chama de nacionalizao e paroquializao, e os contrasta com


os processos de focalizao e transvalorizao: os dois primeiros relacionamse de cima para
baixo e do centro para a periferia; os segundos, de baixo para cima e da periferia para o centro.
Ver especialmente Tambiah (1996a: 257).

18 Comerford

(1998) ressalta a dimenso weberiana do livro.

19 Ver

Latour (1995:19) a respeito do encontro de Pasteur com o cido ltico: For there to be
history, the yeastof1857atLillewithPasteur must in part be causa sui. Ver, tambm, Sahlins
(1981) para a relao entre evento e estrutura. Para os acasos, ver Peirano (1995, cap. 4).

20

Incluo nessa tradio alguns livros recentes: Amin (1995), Das (1995), Trouillot (1995).
Outros trabalhos de que tenho conhecimento, esses diretamente influenciados pela proposta
de Tambiah, so: Trajano Filho (1984; 1993; 1998), Chaves (1993; 2000), Boixads (1994),
Comerford (1996; 1999), Steil (1996), Teixeira (1998), Aranha (1993), Santos (1994), Little

40

O dito e o feito

41

(1995), Ges Filho (1999).


21 Ver Peirano (1997; 1998; 1999), Dirks (1998). Chamo ateno para os ensaios de Crapanzano

(1992; 1994) como experimentos bem-sucedidos no desafio de narrar o dilogo etnogrfico na


sua complexidade indxica. Esses trabalhos se situam, portanto, a meio caminho entre o texto
e o evento.

Parte II
Ensaios analticos

42

O dito e o feito

Captulo 2

43

Peirce e O Beijo no Asfalto


Ana Flvia Moreira Santos

Este trabalho tem como tema e objeto de anlise o drama teatral O Beijo no Asfalto:
Tragdia Carioca em Trs Atos, de Nelson Rodrigues (1990). Os eventos narrados na
pea sero considerados em si mesmos, no sentido de serem tomados para interpretao
tal como poderiam ser certos acontecimentos da vida real, o que fao apoiando-me
no carter hipersignificativo da criao literria: o ato seletivo, inerente a esta, impe
ao mundo imaginado uma economia simblica que o torna significativo de um modo
extremo, e que o faz revelar dimenses essenciais da vida humana1. Vejo, assim, O Beijo
no Asfalto, como um diagrama no sentido peirciano do termo da realidade social,
expressivo de uma de suas instncias mais estratgicas: as interaes dos indivduos,
por intermdio das quais estes definem situaes e se constituem como pessoas.
A anlise tem seu eixo principal nas consideraes de Vincent Crapanzano (1982;
1988) sobre a caracterizao do self e em sua assero de que o movimento reflexivo,
atravs do qual ego toma conscincia de si e se constitui, ocorre por meio da linguagem,
em conversaes com o outro. Para Crapanzano, esse movimento dialtico entre eu
e o outro intermediado por um Terceiro (a linguagem enquanto conveno) um
fluxo contnuo e instvel, estando os significados das mtuas caracterizaes mediante
as quais eu e o outro se constituem dependentes dos elementos pragmticos circunstanciais, portanto das transaes verbais. Nesse processo, uma ilusria estabilidade
fornecida pelos momentos de parada (arrest moments), em que o self ou o eu e o
tu de uma conversao pode ser capturado, sendo tipificado por meio de categorias
que, aparentemente descritivas, constituiriam, na verdade, essencializaes dos aspectos pragmticos das transaes verbais. Tais tipificaes, pensadas como diagnsticos
de uma realidade objetiva, mascaram o instvel processo de contnua criao do self,
apresentando-o como uma entidade objetiva que atravessa o tempo e o espao, passvel
de uma descrio empiricamente verificvel (Crapanzano 1988: 4-7).
O Beijo no Asfalto composto por um complexo jogo dialgico, por meio do
qual se caracterizam os personagens. No centro enquanto interlocutor, observador ou
objeto de tipificaes est Arandir, em um processo de contnua caracterizao, que
tem como ponto crucial o gesto desencadeador de toda a estria: o beijo dado em um

44

O dito e o feito

desconhecido, vtima fatal de um atropelamento. Ao longo do drama, Arandir caracterizado como homossexual e assassino, tipificaes que, longe de corresponderem
descrio de uma realidade que est dada, so construdas dialogicamente, em um
jogo de interesses, poder e desejo de que participam os personagens, em particular
(alm do prprio Arandir) Amado Ribeiro, reprter policial; o delegado de polcia,
Cunha; a esposa de Arandir, Selminha; sua cunhada, Dlia, e seu sogro, Aprgio2.
O primeiro ato da pea tem, como ncleo, quatro relatos distintos a respeito do
beijo, a partir dos quais se delineia todo o desenvolvimento da estria. As cenas se
passam, de forma entrecortada, em dois cenrios distintos: o Distrito Policial correspondente Praa da Bandeira, local do atropelamento, e a casa de Selminha e Arandir.
No primeiro quadro, Cunha e Amado Ribeiro discutem. Este, reprter policial do
jornal A ltima Hora, havia presenciado, momentos antes, a cena do beijo. Ao longo
da cena, Amado consegue seu objetivo: expor o que havia visto e envolver o delegado
em um plano que serviria aos dois vender jornal pra burro e reabilitar a imagem
de Cunha, desacreditado como policial. O plano: montar, ao redor do fato o beijo
, uma estria sensacionalista, em que Arandir caracterizado como homossexual.
Uma primeira interpretao desse quadro poderia ser feita, acredito, a partir das
seguintes linhas. Amado presencia, casualmente, um ato imprevisto e anormal, dada
a caracterstica que o sujeito desse ato apresenta: a de ser um homem, no sentido do
papel social apropriado a tal categoria. Um ato, portanto, potencialmente diruptivo
desse papel, e que, por essa caracterstica, lhe fornece o insight do qual surgir o plano:
Manja. Quando eu vi o rapaz dar um beijo. Homem beijando homem. (Descritivo) No asfalto. Praa da Bandeira. Gente assim. Me deu um troo, uma idia
genial. De repente.

Contudo, em que medida o beijo um gesto anormal? No o , certamente, a


priori, j que o prprio Cunha incapaz de, apenas ouvindo o relato de Amado, tom-lo como tal:
Quer dizer que. Um sujeito beija o outro na boca e... No houve mais nada.
S isso?

Tambm o comissrio Barros, que toma o primeiro depoimento de Arandir, no


parece preocupado com o fato: Arandir, ressalta em dilogo com o delegado, s uma
testemunha.
No , portanto, em contraposio s caractersticas socialmente apresentadas por
Arandir que o ato se torna anmalo; pensado como tal a partir de um pressuposto
interpretativo (Fish 1979). Um pressuposto que est radicado no nos fatos, mas
em Amado. Se, como afirma Peirce (1990: 47), um signo pode significar a partir de
aspectos variados ou segundo diferentes preceitos explicativos, dir-se-ia que Amado

Peirce e O Beijo no Asfalto

45

tomou apenas um de seus aspectos como significante, dado seus interesses e, tambm,
a familiaridade proporcionada pela profisso com estrias semelhantes que pretende impor como sendo a de Arandir. Como observador, ele tem um papel ativo no
processo de interpretao ou de atribuio de significado ao de Arandir (Heritage
1986, cap. 5). Evidentemente, sua interpretao uma interpretao possvel o beijo
na boca, no contexto cultural em que se passa a ao, pode ser tomado como smbolo
de amor ou proximidade sexual. Ainda assim, h uma mudana radical de nfase: no
uma discrepncia dada no plano da interao social que suscita a interpretao. No
, portanto, pelo gesto objetivo do beijo que Arandir passar a ser caracterizado como
homosse-xual. Tal caracterizao vai ser construda a partir de uma verso determinada
do que ocorreu de fato, sendo objetivada atravs de inmeros expedientes, lingsticos
ou no. Um deles ser o de reforar o aspecto referencial do relato, recorrendo-se
objetividade do fato: eu vi, diz Amado, gente assim viu.
Momento exemplar desse processo de caracterizao o segundo interrogatrio de
Arandir, realizado conjuntamente por Cunha e Amado. De acordo com Crapanzano, o
processo dialgico de tipificao estabelece hierarquias e posies entre os sujeitos que
dialogam (1988: 5, 11). Pois bem, ao longo desse interrogatrio dilogo tipificador
por excelncia , possvel detectar, em primeiro lugar, uma mudana significativa
na posio de Arandir que, de testemunha, figura tangencial, passa a ocupar um lugar
central, apesar de, explicitamente, no ser acusado de nada. Arandir percebe essa
mudana ao afirmar, em um aparente nonsense que O lotao foi o culpado. A que
rebate Cunha:
rapaz! o lotao no interessa. Compreendeu? No interessa. O que interessa voc!

A ausncia de uma acusao explcita indica alguns pontos importantes, trazendo


baila o modo como a tipificao de Arandir vai se construindo. Tambm ela no
explicitada ningum afirma diante de Arandir que ele um homossexual; ocorre implicitamente, mediante um jogo de perguntas e respostas por meio do qual os interrogadores buscam atribuir a Arandir traos de um comportamento sexual no-convencional:
Rapaz, escuta! Uma hiptese. Se aparecesse, aqui agora, uma mulher, uma
boa. Nua. Completamente nua. Qual seria... uma curiosidade. Seria a tua
reao?

Cunha e Amado estariam, assim, procurando reunir aqueles exemplos de comportamento que, segundo Crapanzano, vo, pragmaticamente, sustentar a caracterizao (1988: 4, 6). A importncia, nesse jogo, da dimenso pragmtica da linguagem,
evidencia-se na medida mesma em que as expresses metapragmticas so mantidas
implcitas. Tomo como exemplo a primeira pergunta feita a Arandir:

O dito e o feito

46

CUNHA (lanando a pergunta como chicotada): Voc casado, rapaz?


ARANDIR: No ouvi.
[...]
AMADO (inclinando-se para o rapaz): Casado ou solteiro?
ARANDIR: Casado.
CUNHA: Casado. Muito bem. (Vira-se para Amado, com segunda inteno)
O homem casado. (Para o comissrio Barros) Casado.

Aqui, Cunha simplesmente repete a autocaracterizao que ele mesmo exigiu


de Arandir. Em termos puramente semntico-referenciais, o sentido da afirmao ser
casado no mudou quando pronunciada por Cunha: para todos os efeitos, Arandir
um homem casado. Entretanto, percebe-se que a apropriao que o delegado faz da
autocaracterizao de Arandir no significa que ela tenha sido considerada at face va
lue, como diz Crapanzano. Ao contrrio, as entonaes dadas pelo delegado palavra
(seguindo as indicaes do autor) e o fato de dirigi-la a Amado e Barros, conferem-lhe
um outro valor, que pode ser mesmo interpretado como antittico: Arandir no apenas
um homem casado; ele ainda por cima casado ou, apesar de ser casado... Outros
dois exemplos so similares:
CUNHA Escuta. O que significa pra ti. Sim, o que significa pra voc uma
mulher!?
[...]
CUNHA (falando macio) Conta para mim. Conta. Conta o que voc fez na
Praa da Bandeira.

Na primeira frase, o que inicialmente parecia uma pergunta se transforma em um


quase-espanto, haja vista o ponto de exclamao: que significaria, afinal, uma mulher
para algum que no homem?! Um algum que Cunha faz questo no s de identificar por meio do pronome pessoal voc. Atravs do voc duplamente enfatizado
(pelas aspas e pela contraposio ao ti), enfatiza tambm a particularidade desse
algum, enquanto membro de uma categoria especial de homens. Na segunda frase,
por sua vez, a maciez do modo como o delegado se dirige a Arandir, junto s pausas
que cortam sua fala, sugerem que ele espera no uma resposta, mas sim uma confisso
(e a o relato de Arandir, qualquer que seja, certamente seria caracterizado como tal).
Nesse mesmo jogo de perguntas e respostas, possvel perceber, ainda, como os
atores entram por assim dizer em relao com um Terceiro. Pois o que Cunha
e Amado fazem, basicamente, lanar, para Arandir, imagens convencionalizadas do
que seria o comportamento natural de um homem, em primeiro lugar, que casado,
em segundo lugar:
Gosta de sua mulher, rapaz?

Peirce e O Beijo no Asfalto

47

[...]
E no usa nada no dedo, por qu?
[...]
Praticamente em lua-de-mel. Em lua-de-mel!

Imagens que so contrapostas seja confuso das respostas oferecidas por Arandir, seja anormalidade que caracterizaria seu comportamento. O que se torna claro
quando, em um momento crucial do interrogatrio, Cunha faz referncia ao beijo,
convencionalmente tido como um sinal de proximidade. Diante da recusa de Arandir
em caracterizar o morto como algum prximo ou conhecido, apontam para a prpria
impossibilidade da inexistncia deste nexo, sem o qual o beijo supem jamais teria
ocorrido:
Amado (furioso) Escuta! Se um de ns, aqui, fosse atropelado. Se o lotao
passasse por cima de um de ns. (Amado comea a rir com ferocidade) Um de
ns. O delegado. Diz pra mim? Voc faria o mesmo? Voc beijaria um de ns,
rapaz? (Riso abjeto. Arandir tem um repelo selvagem)

Para Arandir, entretanto, o importante estava no fato de que o atropelado, mesmo


desconhecido, Era algum! Algum! Algum que morrera na sua frente. O beijo ento
perde sua conotao sexual para ganhar uma dimenso humanitria: a da amizade, como
diz Nelson Rodrigues (1994: 233), ou a da generosidade, como aponta Magaldi (1990:
14). J esto delineadas, portanto, nesse primeiro ato, as duas interpretaes divergentes com as quais os personagens iro lidar no decorrer de toda a pea. Interpretaes
que, apresentadas como relatos descritivos, implicam, na verdade, uma construo e
reconstruo permanentes do fato e de Arandir, seu protagonista.
As outras duas cenas que compem esse ato se passam na casa de Selminha,
mulher de Arandir. Na primeira delas, Selminha toma conhecimento do que ocorrera
na Praa da Bandeira, por intermdio de seu pai, Aprgio, que acompanhava Arandir
no momento do atropelamento e que, portanto, presenciara ou melhor testemunhara
o gesto do beijo. Posteriormente, na outra cena, o prprio Arandir quem explica a
Selminha o que aconteceu. Aprgio representaria (para a infelicidade de Arandir) o elo
entre duas platias distintas: a familiar e a multido de desconhecidos ento presente
na Praa da Bandeira. um ator que refora o potencial diruptivo do gesto de Arandir:
no s possui um conhecimento anterior da fachada pessoal (Goffman 1967; 1985) de
Arandir suficiente para caracterizar o ato como anormal, como est capacitado para
afirmar esta caracterizao no mbito familiar. De fato, Aprgio toma o beijo como
algo no mnimo inusitado, que requer explicaes:
APRGIO (realmente confuso) No tem cabimento e olha: deixa eu contar.
Perdi o fio. Ah! Teu marido correu na frente de todo o mundo. Chegou antes dos

48

O dito e o feito
outros. (Com uma tristeza atnita) Chegou, ajoelhou-se e fez uma coisa que at
agora me impressionou pra burro.
SELMINHA Mas o que foi que ele fez?
APRGIO (na sua clera contida) Beijou. Beijou o rapaz que estava agonizante.
E morreu logo, o rapaz.
SELMINHA (maravilhada) O senhor viu?
APRGIO (sem ouvi-la e com mais vivacidade que desejaria) Voc no acha?
No acha que. Eu, por exemplo. Eu no faria isso. No creio que outro qualquer.
Ningum faria isso. Rezar, est bem, est certo. Mas o que me impres-siona,
realmente me impressiona. o beijo.

Neste dilogo, Aprgio no s separa o beijo da seqncia de atos de Arandir, como


que enfatizando sua peculiaridade; aponta, explicitamente, a anormalidade do gesto:
o normal, o certo, seria ajoelhar e rezar, no ajoelhar e beijar. Ningum mais (ele
em particular) o faria. Entretanto, nessa mesma passagem h indicaes de que uma
interpretao como essa pode ser simplificadora. A comear pela reao de Selminha,
que, maravilhada, busca a confirmao do fato, do qual ir dizer, aps a ltima fala
de Aprgio acima transcrita: Mas eu at acho bonito! Mais uma vez, portanto, o
beijo, em si, no parece significar anormalidade, no sendo suficiente para romper a
caracterizao atual que Selminha possui de seu marido (e nem o ser para Dlia, sua
irm). De forma tal que a insistncia de Aprgio nessa caracterizao, no decorrer da
pea, vai provocar mudanas substanciais no nas caracterizaes que as filhas fazem
de Arandir, mas, ao contrrio, nas que elas fazem de sua pessoa: Aprgio odiaria Arandir por nutrir por Selminha um amor de homem, no um amor de pai. Por meio
das tipificaes que faz de Arandir, Aprgio estar, assim, tipificando-se (aos olhos da
filhas e de Arandir).
Mas vale lembrar que, aqui, estamos situados no terreno do desejo, indicado j
nas observaes que o autor faz sobre as emoes expressas por Aprgio ao longo
de suas falas. Algo que explicitado para o leitor na passagem logo anterior acima
retratada, quando Selminha acusa o pai de nunca se ter dirigido a Arandir pelo nome:
[...] Papai! O senhor dizia seu namorado. Depois: seu noivo. Agora seu
marido ou, ento meu genro.

Assim, embora s no final da pea o significado dessa recusa seja revelado, pode-se
dizer, retomando Peirce e Crapanzano, que, se o signo apenas representa quando em
relao com um interpretante, o interpretante suscitado pelo beijo na mente de Aprgio
estaria determinado antes pelo secreto desejo que nutre por Arandir que, propriamente, pelo inusitado contido no gesto, dadas as caractersticas socialmente objetivas da
situao em que ocorreu ou do ator que o praticou.

Peirce e O Beijo no Asfalto

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Em face da recusa de Selminha em aceitar sua caracterizao do fato e, conseqentemente, a de Arandir a implcita , Aprgio inverte a perspectiva de suas falas:
tenta, junto filha, apresentar uma tipificao de Arandir que julga possvel depois
do beijo, para ento possibilitar que sua interpretao do fato seja considerada, posto
que congruente com a nova tipificao. Esta, contudo, permanece ainda implcita, pois
colocada sempre em forma de pergunta, atravs de um questionamento das supostas
bases em que se apia Selminha para negar a verso de Aprgio: o conhecimento que,
como esposa, possui de Arandir:
APRGIO (com mais vivacidade do que desejaria) E voc. Conhece? Diga:
Conhece seu marido?
[...]
(vivamente) Quero saber como marido! (muda de tom) De casada tem um ano,
nem isso. Menos. Pois . Minha filha, isso pouco. Isso nada.

Selminha, entretanto, permanece afirmando o significado que v no beijo, contrapondo s dvidas do pai uma certeza absoluta:
Mas absoluta! Eu conheo tanto o Arandir, tanto que... Nem ele me esconde
nada. Papai, olha. Confio mais no Arandir que em mim mesma. No duro!

Este significado se reafirma ao longo do dilogo de Selminha com Arandir, na


ltima cena do 1 ato. Percebe-se, porm, que nem Dlia, Selminha ou Arandir permaneceram inclumes reiterao constante seja por Aprgio ou pela polcia da tipificao
no-explicitada de Arandir como homossexual (ou como homem anormal). Arandir
demonstra raiva e agressividade quando verifica que Selminha j sabia do beijo.
Dlia interpe, ao relato deste: Era bonito?; Voc conhecia?; Nem de vista?
A determinao demonstrada por Selminha nessas primeiras cenas vai se transformar em reticncia, no decorrer do 2 ato. Nessa transformao, um acontecimento
fundamental: a publicao, no jornal A ltima Hora, da reportagem de Amado
Ribeiro, intitulada Beijo no Asfalto. Com a reportagem, a interpretao dada aos
fatos por Amado, Cunha (e Aprgio) institucionalizada: a notcia como que fornece
um parmetro, devidamente autorizado, para todos aqueles que, de agora em diante,
pretenderem interpretar o gesto de Arandir. No h dvida que, por trs da figura do
jornal, encontramos a figura do Terceiro: ele atua, claramente, como um garantidor
do significado, na medida em que visto por todos como mero reprodutor ou retratador de fatos. Nesse sentido, realmente mascara a instabilidade das representaes e
todo o processo perceptvel no 1 ato de construo da caracterizao de Arandir e
da definio da situao em que ocorreu o beijo. Este gesto, enquanto signo, se transforma por meio da institucionalizao de um de seus possveis significados (beijo:
intimidade: sexo) de smbolo em ndice3: passa a ser visto como guardando, com seu

50

O dito e o feito

objeto (a homossexualidade de Arandir), uma conexo existencial, real.


Com a notcia do jornal (e no qualquer jornal, mas A ltima Hora!, como
exclama Dlia), toda a situao da pea comea a mudar de figura, a partir da prpria
manchete Beijo no Asfalto que, embora pouco acrescente, em termos de contedo, ao que j sabido pelos personagens, tem uma eficcia impressionante:
Esse ttulo Beijo no Asfalto!, diz Selminha, como se s ento tomasse cons-cincia
do que teria ocorrido. Uma eficcia, porm, que est muito mais vinculada imagem
do jornal enquanto retratador da realidade que ao sensacionalismo a embutido. E de
fato, a partir do 2 ato, a ideologia de uma linguagem puramente referencial, em que
esto engajados os personagens, torna-se mais aparente: o jornal, ao reproduzir fatos,
apenas descreve o mundo. (Aprgio dir, posteriormente, O reprter, esse Amado
Ribeiro, escuta Selminha. [...] O reprter estava l. Viu tudo!.) A interpretao dos
fatos que, por meio da notcia Amado apresenta, tomada como intrinsecamente
verdadeira (publicada, ela se valida por si mesma). o que acontece, por exemplo,
quando Selminha, por intermdio de uma vizinha (D. Matilde), toma conhecimento
da notcia. Ainda no convencida pelo que l, Selminha tem que contrapor, palavra
da vizinha secundada pelo jornal , a sua prpria palavra:
SELMINHA Ainda no acabei! (Para D. Matilde) Estou que... Tinindo, D.
Matilde, tinindo! Como que um jornal! (Para Dlia) Diz que o Arandir beijou
o rapaz na boca!
[...]
SELMINHA Se meu marido, D. Matilde! E na boca! Era um desconhecido,
D. Matilde!
D. MATILDE (prfida) Desconhecido?
SELMINHA Desconhecido!
D. MATILDE (melflua) Tem certeza?
SELMINHA Mas D. Matilde!
D. MATILDE Claro que! Evidente! Acredito na senhora, nem se discute. Mas
interessante, D. Selminha. Sabe que... Pela fotografia do jornal, a fisionomia do
rapaz no me parece estranha. (Bruscamente e com vivacidade) O morto no
um que veio aqui, uma vez?
SELMINHA Na minha casa?
D. MATILDE Na sua casa! Aqui!
SELMINHA (fremente) A senhora est me chamando de mentirosa, D. Matilde?
D. MATILDE Deus me livre! A senhora no entendeu. Eu no ponho em d
vida. Absolutamente. (Repete) Em absoluto! No ponho. Mas h uma parte no
jornal. A senhora leu tudo?
[...]
D. MATILDE Essa parte eu acho que a senhora no leu.
[...]

Peirce e O Beijo no Asfalto

51

D. MATILDE (implacvel, ntida, incisiva) O jornal diz: (Ergue a voz) No


foi o primeiro beijo! (Triunfante) Nem foi a primeira vez! (nfases minhas).

Este dilogo bem significativo do que foi dito acima: primeiro, o espanto de
Selminha ao verificar a possibilidade de um jornal publicar uma inverdade; segundo,
a insistncia de D. Matilde em afirmar que no era ela, no fundo, quem estava desmentindo as afirmaes de Selminha e, conseqentemente, caracterizando-a como
mentirosa. Era o jornal, diante do que as afirmaes de Selminha se tornam extremamente frgeis: se no era a primeira vez, como sustentar que o atropelado era um
desconhecido? Ao mesmo tempo, surge um ponto importante: D. Matilde, a partir da
notcia, passa a reorganizar o passado, de modo a nele encontrar indcios que referendem a definio atual e pblica da situao presente. O mesmo ocorre no escritrio
onde Arandir trabalha: D. Judith, uma datilgrafa, confirma, em sua presena, que um
rapaz parecido com o da fotografia o havia procurado semana passada. O senhor
no estava!, completa, tornando ainda mais sem sentido as negativas de Arandir, j
desautorizado pelo jornal. A notcia publicada, portanto, no fornece um parmetro de
interpretao apenas para o que acontecera na Praa da Bandeira, mas para toda a vida
e comportamento pblicos de Arandir, no passado, presente e futuro. Como aponta
Smith (1978: 33), quando um evento se transforma em fato, por meio de um relato
autorizado, imediatamente coloca disposio dos atores um conjunto preliminar de
instrues que fornece a orientao correta das leituras de eventos futuros ou passados,
utilizados, por sua vez, para reforar o prprio relato. tambm essa circularidade
que poder-se-ia sugerir, voltando a Crapanzano a ideologia de uma linguagem
referencial mascara e esconde.
No ser ento por acaso que, no decorrer das cenas desse ato, Selminha passa a
se referir verso do jornal no como uma verso, mas como o prprio fato:
SELMINHA Ento, o senhor vai me dizer. O senhor vai me dizer o que se
passou. Quero saber! Quero!
APRGIO (persuasivo) Meu anjo, ontem eu no te contei?
SELMINHA O senhor no me contou nada!
APRGIO (doce mas firme) Contei.
SELMINHA Tenho mais confiana em Arandir que em mim mesma. Se tivesse acontecido o que o jornal diz. Um momento, papai. (Com mais violncia)
Arandir me contaria. Arandir no me esconde nada. Arandir me conta tudo!
(nfases minhas).

Nesse momento, Selminha, ao caracterizar como nada o que seu pai havia relatado
e ao desconsiderar o que Arandir lhe contara, realmente confere notcia do jornal o
estatuto de fato. Paradoxalmente, tambm vem da a sua desconfiana diante da notcia:

O dito e o feito

52

Mentira!, afirma repetidamente ao longo das cenas. a sua nica sada: o Terceiro,
como mostra Crapanzano, o fundamento ltimo nas negociaes entre os sujeitos.
Uma vez institucionalizada uma verso, no h mais como caracteriz-la enquanto tal.
No h mais como negociar o significado das representaes, o significado do gesto
de Arandir. Ou os fatos so desmentidos, ou aceita-se a representao que deles faz o
Terceiro. E no toa que, a partir de ento, pequenos detalhes da cena do beijo ganham
uma importncia que antes no possuam: quem tomou a ini-ciativa do beijo, Arandir
ou o atropelado? Este ainda agonizava ou j estava morto quando recebeu o beijo de
Arandir? Teria ou no sido na boca? Aprgio, por exemplo, afirma para Selminha:
O sujeito caiu de bruos, rente ao meio-fio. De bruos. Teu marido foi l e
virou o rapaz. E deu o beijo. Na boca.

E este nvel de detalhes, perceba-se, o nico a permitir ainda alguma negociao, visto que o gesto em si o beijo impossvel de ser negado. Mesmo assim,
necessrio ressalvar, o que est em jogo todo o fato (pois no h meio-termo), como
sugere a seguinte fala de Arandir, dirigida a Selminha:
Eu te contei. Propriamente, eu no. Quando eu me abaixei. O rapaz me pediu
um beijo. Um beijo. Quase sem voz. E passou a mo por trs da minha cabea,
assim. E puxou. E, na agonia, ele me beijou (nfases minhas).

Selminha, a negar ainda os fatos, comea, todavia, a ceder autoridade do Terceiro, caracterizando o relato anterior de Arandir, este sim, apenas como uma verso
que, a partir desse momento, comea a perder sentido:
E por que que voc, ontem! [...] No foi assim que voc me contou. Discuti
com meu pai. Jurei que no me escondia nada.

A atitude resoluta torna-se assim reticente, perceptvel por sua recusa em aceitar
o beijo de Arandir e afirmar, literalmente, que o ama.
Voc no capaz de repetir que me ama?

No 3 e ltimo ato da pea, a caracterizao de Arandir como homossexual


consolida-se, sendo, pela primeira vez, ao longo de todo o texto, nitidamente expressa
em termos referenciais. A realidade dessa caracterizao ganha contornos definitivos
quando aceita por Dlia e Selminha, nicos personagens (com exceo de Arandir) que
ainda resistiam verdade dos fatos. Tanto uma quanto outra, entretanto, ini-ciam a
ao defendendo veementemente Arandir, como que retomando a atitude demonstrada
no 1 ato.

Peirce e O Beijo no Asfalto

53

Na primeira cena, Selminha interrogada por Cunha e Amado (tendo sido foradamente levada presena dos dois). Mais uma vez, o interrogatrio policial fornece
um exemplo claro de processo tipificador, em que as relaes de poder so demarcadas:
Cunha, inicialmente, desautoriza a violncia do policial Aruba (que havia conduzido
Selminha), caracterizando-o como um mau policial. A esta tipificao, Amado, com sua
autoridade de reprter que j meteu o pau na polcia, contrape a imagem de Cunha:
Um dos raros, entende? Humano. Simultaneamente, Selminha caracterizada
como uma menina a quem se atribui ingenuidade e de quem se espera docilidade.
O ponto crucial da cena ocorre quando Amado e Cunha apresentam, como prova,
o depoimento forjado da viva do atropelado4, que afirma ter visto, em sua prpria
casa, Arandir e o marido juntos no banho. Novamente, portanto, a homossexualidade
de Arandir , no afirmada, mas indicada por meio de um comportamento:
AMADO (feroz e exultante) D. Selminha, o banho um detalhe mas que
basta! Pra mim basta! O resto a senhora pode deduzir.
SELMINHA (lenta e estupefata) O senhor quer dizer que meu marido!...
[...]
AMADO (ofegante) Ou a senhora prefere que eu fale portugus claro?
SELMINHA (que se crispa para uma crise de histeria) Prefiro. Fale, sim! Fale
portugus claro!

Ora, a partir do depoimento da viva, e de sua traduo por Amado ( A polcia


sabe que havia. Havia entre seu marido e a vtima uma relao ntima. [...] Um tipo
de intimidade que no pode existir entre homens), que a caracterizao de Arandir
explicitada: Est na cara que seu marido no homem, diz Cunha. Nesta explicitao, perde-se qualquer dimenso de construtividade que a caracterizao possua:
ela apresentada como j pronta, posto que referenciado no s a viva viu, testemunhou; est na cara, est dado para quem mais quiser ver que Arandir no homem.
Afirm-lo simplesmente descrever aquilo que . Selminha ainda tenta utilizar uma
contraprova: est grvida, indcio (ou ndice) objetivo e inegvel de que seu marido
homem. Homem!, uma vez que [com Arandir ] todo o dia! Todo o dia!
Entretanto, de que prova a gravidez de Selminha e a assiduidade sexual de
Arandir? De nada, j que toda prova requer, para ser considerada como tal, um pressuposto interpretativo, anterior aos dados: ele quem define as provas que iro validar,
circularmente, o relato no caso, a caracterizao de Arandir. Mas Cunha e Amado,
certamente, no partilham do pressuposto de que parte Selminha. E, se a gravidez um
ndice, como tal dificilmente refutvel (j que mantm conexo real com seu objeto),
torna-se simples, no entanto, descaracteriz-lo como ndice de algo no-especfico,
como o a virilidade de Arandir para Amado e Cunha:

O dito e o feito

54
Voc nunca ouviu falar em gilete5? Em barca da cantareira?

Atravs destas categorias, no s Arandir definitivamente caracterizado, como


tambm so solucionadas quaisquer contradies que, pragmaticamente, pudessem
perturbar tal caracterizao. Uma caracterizao expressa, agora de modo positivo,
em termos puramente referenciais: a descrio da sexualidade de Arandir. Tambm
Aprgio, ao dizer energicamente Dlia que Arandir e o morto eram Amantes!
Amantes!, est apenas descrevendo a relao que supostamente existia entre os dois.
Consolidada essa tipificao, sua realidade passa a constituir uma base firme para
novas caracterizaes: atravs do jornal, Amado denuncia Arandir como criminoso
este, amante do atropelado, teria, em virtude de um desentendimento amoroso, empurrado o ltimo na frente do lotao. O beijo, assim, nada mais significaria que uma
demonstrao de arrependimento.
Selminha, sente-se obrigada a aceitar os fatos. Obrigada6 o termo exato:
Dlia, escuta, claro que eu... Mas todo o mundo! Todo o mundo acha, tem
certeza. Certeza! Que os dois eram amantes!

Dir-se-ia que ela se curva autoridade do Terceiro, aparente sob a forma da unanimidade. Uma unanimidade reafirmada posteriormente por Aprgio que, na ltima
cena, diz a Arandir:
Eu no acredito em voc. Ningum acredita. Os jornais, as rdios! No h
uma pessoa, uma nica, em toda a cidade. Ningum!

E nem poderia haver: Arandir, definitivamente caracterizado como desviante


homossexual e criminoso , perde a autoridade necessria sustentao de qualquer
relato. Os demais personagens passam a ter o privilgio de apresentar suas verses
sem sequer ouvi-lo; ou melhor, sem obrigatoriamente tomar aquilo que ele tenha
dito como algo pertinente, seno como sintoma (Smith 1978). o que Selminha faz, ao
reorganizar acontecimentos passados de sua vida com Arandir, escutando sua prpria
voz interior (o Terceiro, aqui configurado em conscincia):
[...] Alis, Arandir tem certas coisas. Certas delicadezas! E outra que eu nunca
disse a ningum. No disse por vergonha. [...] Mas voc sabe que a primeira
mulher que Arandir conheceu fui eu. Acho isso to! Casou-se to virgem como
eu, Dlia!

De tal forma, alis, esse Terceiro absolutiza representaes, significados e acontecimentos que, por fim, o prprio Arandir chega a duvidar de si mesmo. Na tentativa de
tambm se ancorar em fatos externos e coercitivos , utiliza o mesmo recurso que

Peirce e O Beijo no Asfalto

55

Selminha a reorganizao do passado , procura de algum detalhe que justificasse,


minimamente, sua situao:
Diz l que eu empurrei o rapaz. [...] Ser que esbarrei no rapaz? Sem querer,
claro.

Arandir questiona-se no s sobre uma possvel participao no atropelamento.


Duvida, tambm, do prprio significado que, um dia, o beijo teve (ou poderia ter) para si:
[...] Querem que eu duvide de mim mesmo! Querem que eu duvide de um
beijo que... [...] Perguntei a mim mesmo, a mim, mil vezes: Se entrasse aqui,
agora, um homem. Um homem... E. No! Nunca! Eu no beijaria na boca um
homem que... Eu no beijaria na boca um homem que no estivesse morrendo!
Morrendo aos meus ps! A meus ps! Beijei porque! Algum morria! Eles no
percebem que algum morria!

E, embora volte a afirmar sua crena em si mesmo, no h como negar que o


desenlace da pea demonstra, mais uma vez, quo persuasiva pode ser uma definio
de situao devidamente autorizada, apoiada na funo referencial da linguagem:
Aprgio, cujo amor por Arandir s revelado no final, disfara-se de pai ultrajado e
defensor da honra para, impunemente ( [...] Absolvio seria a maior barbada,
lhe havia dito Amado), satisfazer um antigo desejo dizer o nome de Arandir, ainda
que sobre o seu cadver.
O Beijo no Asfalto, atravs de seu mundo ficcional e hipersignificativo, demonstra
ao leitor o modo pelo qual, continuamente, fatos e pessoas so construdos e reconstrudos por meio da linguagem, e como esse processo , tambm, continuamente,
mascarado devedor de uma ideologia que enfatiza e essencializa a funo referencial
da linguagem. Na pea, a caracterizao de Arandir, construda atravs do dilogo constante e de (re)definies de situaes, torna-se, ao final, a simples descrio de um fato
inquestionvel. Tal transformao, se apoiada em dados cnica e intencionalmente
forjados, encontra-se ausente da conscincia dos personagens, desvelando-se na justa
medida em que voltamos a ateno para outros nveis da linguagem: aqueles dos quais
nos fala Crapanzano ao tratar a caracterizao do self como uma fluida e permanente
transao de significados entre sujeitos. A pea ilustra magistralmente esse processo,
e os trs atos, tomados seqencialmente, traduzem e encerram o prprio movimento de que fala esse autor (1988:4-7): aspectos pragmticos das transaes verbais
como suporte de tipificaes (1 ato); utilizao de exemplos comportamentais a
secundarem essas caracterizaes (2 ato); sumarizao, atravs de categorias de teor
caracteriolgico, desses aspectos e comportamentos, quando ento do lugar pura
funo referencial (3 ato).

O dito e o feito

56

APNDICE
O Beijo no Asfalto: tragdia carioca em trs atos
PERSONAGENS:
Uma prostituta
O investigador Aruba
O reprter Amado Ribeiro
Um fotgrafo
O delegado Cunha
Aprgio
Selminha
Dlia
Comissrio Barros
Arandir
D. Matilde
Werneck
Pimentel
D. Judith
A viva
O vizinho
1 ATO
1 quadro Delegacia Sala do delegado Cunha.
2 quadro Casa de Selminha, no Graja.
3 quadro Delegacia Sala do comissrio Barros.
4 quadro Casa de Selminha mesmo cenrio do 2 quadro.
2 ATO
1 quadro Casa de Selminha, no Graja mesmo cenrio do 1 ato (quadros 2 e 4).
2 quadro Escritrio da firma onde Arandir trabalha.
3 quadro Casa de Selminha mesmo cenrio do 1 ato (quadros 2 e 4), 2 ato
(quadro 1).
4 quadro Casa de Selminha quarto de dormir.
3 ATO
1 quadro Casa na Boca do Mato.
2 quadro Casa de Selminha mesmo cenrio do 1 ato (quadros 2 e 4), 2 ato
(quadros 1 e 3).
3 quadro Quarto do Reprter Amado Ribeiro, de ltima Hora.

Peirce e O Beijo no Asfalto

57

4 quadro Casa de Selminha mesmo cenrio do 1 ato (quadros 2 e 4), 2 ato


(quadros 1 e 3), 3 ato (quadro 2).
5 quadro Quarto do hotel.

Notas
1

De acordo com Rosenfeld (1976: 45), [...] a grande obra de arte literria (ficcional) o lugar
em que nos defrontamos com seres humanos de contornos definidos e definitivos, em ampla
medida transparentes, vivendo situaes exemplares de um modo exemplar (exemplar tambm
no sentido negativo). [...] So momentos supremos, sua maneira perfeitos, que a vida emprica,
no seu fluir cinzento e cotidiano, geralmente no apresenta de um modo to ntido e coerente,
nem de forma to transparente e seletiva que possamos perceber as motivaes mais ntimas, os
conflitos e crises mais recnditos na sua concatenao e desenvolvimento. Antnio Cndido
(1976: 65) conduz a reflexes semelhantes em A Personagem do Romance, ao perceber na obra
literria a capacidade de comunicar um conhecimento mais completo dos seres, devido lgica,
simplificao e coerncia de que os seres fictcios, concretizados em personagens, so dotados.
2 A relao

de todos os personagens e o sumrio dos atos que compem a pea se encontram no


final do texto. Sua leitura facilitar o acompanhamento da anlise que se segue.
3

Para as definies de ndice, cone e smbolo, ver Peirce (1990:63-76).

4 Amado,

em cena do 2 ato, coage a viva, atravs de ameaas, a reconhecer a foto de Arandir


publicada no jornal e a prestar as declaraes que se seguem. (Cena do velrio.)
5

Gilete: M. Bras., Chulo. Indivduo sexualmente ativo e passivo. Dicionrio Aurlio.

6 Este sentir-se obrigada, por sua vez, fornece ao relato uma fonte a mais de autoridade. Algum

que se v, por fora das circunstncias, obrigada a aceitar coisas tidas como desagradveis
e de difcil aceitao, acaba por conferir a essas coisas uma aura de verdade a partir do
momento em que justifica e define desse modo sua aceitao dos fatos o que faz Selminha em
seu dilogo com Dlia (ver Smith 1978).

58

O dito e o feito

Captulo 3

59

Jakobson a bordo da
sonda espacial Voyager
Jayme Moraes Aranha Filho

Costumo deixar o meu computador pessoal permanentemente ligado. Sempre que est
ocioso, entra em ao um pequeno programa do tipo protetor de tela, o qual se dedica
a analisar uma pequena parcela dos dados coletados regularmente pelo radiotelescpio
de Arecibo, procurando detectar padres de sinais que possam representar a emisso
de uma civilizao extraterrestre. Quando termina sua tarefa, o programa se conecta
automaticamente internet, entrega seus resultados e recebe um novo bloco de dados
brutos a analisar.
No se trata de uma mera curiosidade, mais um programinha de fantasia para
enfeitar o desktop. Ele executa efetivamente parte do processamento cientfico do
rastreamento do cu, coordenado por cientistas respeitados, e a sede do projeto, na
Universidade da Califrnia, depende da oferta de tempo de processamento voluntrio
dos seus associados para poder analisar a enorme quantidade de dados gerada todos os
dias pelo maior radiotelescpio do mundo.
Qualquer um que possua um micro e acesso internet pode cadastrar-se no projeto,
e passar a participar coletivamente do esforo de busca pelo sinal que pode provar se
existem ETs. A rede j possui quase 2,5 milhes de membros cadastrados, metade deles
norte-americanos, 31 mil somente no Brasil (em novembro de 2000).
O projeto SETI@HOME uma das muitas iniciativas cientficas recentes de
investigar a possibilidade de existncia de vida inteligente em outros planetas1. Em
todas as suas formulaes, a questo da possibilidade de estabelecer comunicao com
outras espcies fundamental. Este ensaio analisa como concebida esta comunicao,
tomando algumas de suas iniciativas paradigmticas, as tentativas de estabelecer contato
atravs da procura por ou do envio de uma mensagem interestelar.

Transmito logo existo


A noo de que outros planetas talvez sejam habitados, formulada de diferentes
maneiras, um tema recorrente na histria das concepes cosmolgicas. Ainda que
no seja nova, o modo como se coloca hoje a questo no data de mais de meio sculo.

60

O dito e o feito

Em vez de recorrer especulao ontolgica e a argumentos dogmticos e teolgicos,


como noutras pocas p. ex., a cosmogonia newtoniana de Kant (1984) , atualmente
fala-se em constatar experimentalmente se os tais seres de fato existem, e toda a discusso versa sobre mtodos para, caso existam, estabelecer comunicao efetiva com
eles. Hoje em dia, para se pensar o extraterrestre, deve-se busc-lo na interseo onde
a busca por evidncia emprica encontra o vnculo de comunicao.
Filsofos e historiadores da cincia2 j estabeleceram que discusses sobre a
existncia de seres, em algum nvel comparveis aos humanos, vivendo em outros
planetas, datam pelo menos do helenismo, mas tornaram-se um tema quase obrigatrio
dos modelos cosmolgicos desde a revoluo copernicana: o descentramento do mundo
(ou melhor, o desterramento do centro do universo) e o rebaixamento do status da
Terra a mero planeta equivalente a tantos outros, obrigaram a que se considerasse a
possibilidade de haver outras humanidades em outros globos.
A partir de meados do sculo XIX, o processo de laicizao da temtica acelerou-se.
Questes teolgicas e dogmticas adquiriram tons materialistas. Com o darwinismo,
saber qual o lugar do homem na criao se transfigurou em localizar a sua posio
na corrida evolutiva ou, mais recentemente, se a evoluo terrestre a norma ou
uma singular exceo no Universo. Os aliengenas deixaram de ser imaginados entre
anjos e demnios, e tornaram-se espcies vivas de uma biologia extica, surgida independentemente.
Modernamente, controvrsias abstratas sobre a existncia de habitantes de outros
planetas, argumentos especulativos em prol da sua viabilidade ou impossibilidade,
tm sido reformulados em termos das possibilidades de comunicao com as supostas
civilizaes extraterrestres. J na segunda metade do sculo passado, em meio polmica sobre os canais marcianos, alguns eminentes cientistas propuseram mtodos de
produzir sinais que pudessem ser avistados por algum situado em Marte: uma floresta
quilomtrica cortada no formato de um tringulo retngulo (Gauss); a construo de
um canal no Saara na forma de um crculo ou quadrado, a ser abastecido com querosene
e incendiado (Littrow); espelhos parablicos usados como farol (Cros); uso de todas as
luzes da cidade de Londres, orquestrando blackouts intermitentes para cifrar mensagens
(Haweis). No faltaram, tampouco, os que chegaram a observar sinais provindos de
Marte: Mercier (1899) afirma ter visto luzes noturnas no planeta; Tesla (1901) e Marconi
(1920) alegam ter captado sinais de rdio extraterrestres3.
A grande guinada, consolidada com a publicao do artigo original de dois astrofsicos na Nature (Cocconi e Morrison 1959)4, ocorre quando a prpria questo da
existncia se torna passvel de ser decidida por um experimento: atravs de meticulosa
observao emprica radioastronmica. Segundo a verso dominante, teramos alcanado patamar tecnolgico capaz de ouvir os barulhos dos vizinhos. Pode-ramos, talvez,
at mesmo entrar na conversa, reunirmo-nos a uma imaginada comunidade galctica.
Invoca-se uma espcie de princpio cartesiano s avessas para aplacar a dvida

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

61

ontolgica aliengena: se eles emitem, logo existem. Existem e pensam e falam e


manipulam. Um fenmeno teoricamente plausvel, mas baseado em suposies muito
incertas, torna-se testvel quando formulado como um problema de trfego de mensagem, pois o aspecto ftico de toda comunicao serve como teste de existncia: o fato
de estarem no canal, de conseguirmos detectar suas emisses, implica obviamente que
haja algum l transmitindo.
Por outro lado, as clssicas discusses tericas sobre a possibilidade de existncia
tenderam a assumir a forma de um mtodo de calcular sua probabilidade, uma estimativa
do nmero de ETIs existentes. A frmula mais consagrada para este clculo foi proposta
por Drake no incio dos anos 60, e ficou conhecida como equao de Green Bank5.
, basicamente, a multiplicao de uma srie de probabilidades par-ciais, cada uma das
quais avalia as chances do desenvolvimento de uma das condies que concorreriam
para o surgimento de uma civilizao como a nossa. Como j observamos em outra
ocasio (Aranha Fo. 1990), tal frmula condensa toda uma cosmologia evolucionista,
descrevendo a ordem do mundo, estabelecendo uma hierarquia entre seres e fenmenos,
saberes e valores. essa cosmologia que permeia todo o investimento ETI.
bom no esquecermos que nesse perodo (anos 50/60) que se inicia a explorao espacial (satlites de comunicao, corrida Lua), a fico cientfica torna-se
definitivamente um gnero aceito pelo grande pblico, e, em especial, surgem os OVNIs
(objetos voadores no-identificados). Com predominncia nos EUA, mas um tanto por
toda parte e causando sensao na mdia, proliferam testemunhos da apario de discos
voadores, relatos semi-religiosos de contatados que afirmam ter estado face a face
com aliengenas, viajado em suas espaonaves, at mesmo se envolvido em imbrglios
sexuais com os estranhos; multiplicam-se associaes reunindo pesquisadores amadores
para a investigao das ocorrncias do fenmeno que as autoridades e militares,
supostamente, tentariam ocultar. Convertido nova crena do terceiro milnio, todo
cidado ocidental passa a olhar o cu com novos olhos, pois a qualquer momento poderia ser ele tambm mais uma testemunha da chegada dos seres do espao sideral.
Como dizia o slogan: Eles j esto entre ns.

A matriz do campo ETI


Baseados na agenda de Cocconi e Morrison, os projetos cientficos de vasculhamento radioastronmico do cu em busca de um sinal inteligente (SETI Search for
ExtraTerrestrial Intelligence) sucedem-se desde 19606. A prpria NASA chegou, durante
um perodo, a montar um programa com pretenses exaustividade, iniciado em 1992
(significativamente no bojo das comemoraes dos quinhentos anos de Colombo),
mas interrompido poucos anos depois por escassez de verbas. No momento, h vrios
projetos em curso, cobrindo diferentes regies e janelas do espao pesquisvel. Entre
eles, o mais visvel devido sua capilarizao em redes de cmodo engajamento

O dito e o feito

62

voluntrio o projeto SETI@HOME antes mencionado.


Por outro lado, em oportunidades especiais, e de modo marcadamente ritual, alguns
dos mesmos cientistas envolvidos com a SETI, e patrocinados pela mesma NASA,
elaboraram mensagens a serem enviadas ao espao, destinadas a alguma eventual civilizao extraterrestre que estivesse atenta para receb-las (sondas Pioneer 1972/73,
reinaugurao do radiotelescpio de Arecibo 1974, sondas Voyager 1977). Podemos
reunir e ordenar essas vrias concepes e iniciativas prticas de tentar estabelecer
contato com os extraterrestres em um nico quadro, a nossa matriz de comunicao
extraterrestre:
receber

radioastronomia
Seti (1959- )
astronutica Ufo (1947- )

enviar

Arecibo (1974)
Pioneer (1972), Voyager (1977)

As colunas discriminam a posio terrestre no circuito de comunicao com os


extraterrestres: ou cabe-nos receber, tentar captar uma mensagem (SETI), quem sabe
at flagrar uma tmida delegao enviada pela civilizao extraterrestre com o fito
de contatar-nos (UFO); ou partimos para a iniciativa de enviar-lhes uma mensagem
(Arecibo7), talvez at uma sonda de pesquisa (Pioneer, Voyager), destinada a encontr-los e convid-los ao contato. Cada coluna define a quem cabe a autoria da mensagem,
a iniciativa primeira da comunicao e a posio no circuito de troca: tomadores ou
doadores.
J as linhas discriminam as tecnologias envolvidas, o que no uma distino
desimportante ou meramente tcnica, pois representa uma diferena fundamental no
modo de travar comunicao: atravs da radioastronomia, trocam-se apenas sinais (h
um mnimo de materialidade no meio transmissor, no suporte da comunicao); na
astronutica, o prprio emissor (ou um seu duplo, um rob, uma mquina, uma nave)
desloca-se at o interlocutor, procura-o diretamente, como portador da mensagem, um
embaixador. Neste ltimo caso, a comunicao uma visita, um encontro, e a presena
fsica do emissrio, o seu prprio corpo, adquire funo de mensagem.
A ufologia a crena de que deve haver espaonaves de civilizaes extraterrestres
visitando nosso planeta teve uma curta e polmica trajetria acadmica e foi praticamente excluda do meio cientfico no final dos anos 60, aps vinte anos de programas
oficiais de pesquisa inconclusivos. Ela sobrevive sustentada por grupos de pesquisadores
amadores e associaes paraacadmicas. Por outro lado, outras iniciativas alcanaram
maior prestgio, tanto acadmico como de pblico em geral, no final dos anos 70, e
desde ento tenderam a se consolidar como ramo legtimo de pesquisa cientfica, e aos
poucos vm se institucionalizando e profissionalizando.
SETI e ufologia tenderam a se afastar, seguindo a linha que separa a legitimidade
acadmica das alegaes das paracincias. Ufologistas criticaram as mensagens enviadas

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

63

pela NASA para possveis ETIs nas sondas espaciais, acusando a iniciativa de cnica
e hipcrita, pois ela se recusava a admitir a evidncia de que os extraterrestres j se
encontram em nosso planeta. Por outro lado, os advogados da SETI, na sua campanha
para obter apoio oficial para os seus programas de pesquisa, no se cansam de vir a
pblico elucidar seus propsitos estritamente cientficos, frisando no ter nenhuma
relao com qualquer especulao ufolgica eventualmente acusada de charlatanismo
ou misticismo8.
As iniciativas experimentais SETI e as mensagens enviadas, em contraste com a
proposta ufolgica, configuram uma rede coesa: so promovidas pelos mesmos atores,
baseadas em uma mesma articulao de idias e argumentos, amparadas pelo mesmo
gnero de instituies. Chamarei a estas ltimas iniciativas, excluda a ufologia, de
COMPLEXO ETI (hachurado no quadro). Ele o nosso objeto de ateno aqui.

Comunicao sem interlocutor


Aceitemos a representao nativa e tentemos levar a cabo uma anlise do
COMPLEXO ETI como um evento de comunicao. Logo de incio, estancamos em
um impasse: h apenas um ator em cena, o lugar do interlocutor est vazio. O circuito
no chega a fechar-se: ou doa sem esperar retorno, ou, no obstante o crescente esforo,
no consegue receber, nunca encontra a suposta mensagem. O outro, insistentemente
mudo, permanece apenas postulado, imaginado. O COMPLEXO ETI sofre dessa carncia estrutural, mas tambm define-se por ela. Ora, mas sabido que no pode haver
processo comunicativo nessas circunstncias: por definio, ele exige a presena e o
lao de no mnimo dois interlocutores. Nas palavras de Jakobson, Qualquer discurso
individual supe uma troca. No h emissor sem receptor (1971: 22)9.
Jakobson termina a frase jocosamente: Exceto, claro, quando o emissor um
doente mental ou um bbado. (Ao que poderamos acrescentar, agora, ou um cientista
da NASA.) Mas detenhamo-nos na anedota, vamos lev-la a srio. O psictico delirante
e o bbado chato so dois casos em que se termina falando sozinho por distrbios
da comunicao originados no emissor: um porque, em virtude de uma disfuno do
teste de realidade, alucina ouvinte aonde no h; o outro porque, comportando-se no
limite de uma sociabilidade expansiva, torna-se companhia desagradvel, levando
todo ouvinte potencial a evit-lo. So situaes em que se fala sozinho por deficincia
funcional, por alguma perturbao que prejudica o uso normal da linguagem como
meio de comunicao.
Mas h outras situaes em que a linguagem plenamente utilizada, em que se
encena um ato de comunicao genuno e, no obstante, parece contar com apenas um
locutor. E no so necessariamente disfunes ou deficincias, a linguagem no
opera a desfalcada e desmerecida. Ao contrrio, ela comparece em uma situao nobre,
valorizada, reconhecidamente investida de todo o seu poder e eficcia. Referimo-nos

64

O dito e o feito

funo da linguagem no ritual10. No difcil constatar que em certos procedimentos


mgicos, e mais familiarmente nas oraes, o emissor enuncia mensagens lamentos,
splicas, encantamentos, promessas dirigidas a um destinatrio que no se tem a menor
garantia de estar presente, sequer se existe algures. claro que o fiel est convencido da
sua existncia, e somente um observador exterior, ceticamente encharcado em niilismo,
pode dela duvidar. No entanto, o prprio crente nunca pode estar plenamente seguro da
eficcia do seu clamor, nunca est certo se a sua prece foi ouvida, no tem como saber
se o seu pedido ser atendido, se a sua oferenda foi aceita, se a sua magia funcionar.
Ele no tem meios de confirmar se a mensagem que enviou alcanou o destinatrio, se
atraiu-lhe a ateno, se o comoveu: falta-lhe o feedback ftico.
de novo Jakobson (1960: 126) quem sugere como interpretar a funo da linguagem nos ritos de magia: A funo mgica, encantatria, sobretudo a converso de uma
terceira pessoa ausente ou inanimada em destinatrio de uma mensagem conativa.11
No apenas um papel talvez restrito ou deslocado da linguagem no ritual que est em
jogo: o ato ritual na sua totalidade que parece poder ser interpretado como um evento
de comunicao, mesmo quando o destinatrio no um sujeito no mesmo sentido
que o emissor. Jakobson sugere que exatamente nessa improvvel substituio uma
no-pessoa ocupando o lugar estrutural do destinatrio que reside a condio comunicativa da performance ritual mgica e a raiz da sua eficcia.
Retornemos ao COMPLEXO ETI. Aqui, a peculiaridade que no h ainda comunicao propriamente dita. Idealiza-se uma espcie de mito de primeiro contato entre
civilizaes absolutamente estranhas. O parceiro no est presente, mas acredita-se que
exista. Mais precisamente: baseando-se em concepes cosmognicas, estima-se o seu
nmero, calcula-se a sua probabilidade, a freqncia da sua distribuio. Nada mgico
ou sobrenatural, no considerado um ser do outro mundo, que viveria interferindo
no curso do nosso por piedade, capricho ou malvadeza; nem deus nem demnio, mas
apenas um ser equivalente, originado noutro lugar, um vizinho galctico absolutamente
sem laos de sangue, e que igualmente nos ignora. Um afim ou inimigo em potencial.
Na medida em que, por definio, o suposto parceiro no compartilha de nenhum
cdigo prvio comum, encena-se tambm uma espcie de mito do incio da linguagem,
da formao dos primeiros balbucios entre falantes a partir do silncio pregresso. O arquivo etnogrfico coleciona a descrio de inmeras cosmogonias que tratam da origem
da raa humana, desde um mundo primevo, compartilhado em igualdade por diversos
seres falantes, e que em um momento herico se rompe, separando homens, deuses,
animais, com a irremedivel perda da linguagem utpica comum. Inversamente a esses
mitos da babelizao ou da perda do contato original de sociedades tradicionais, a
problemtica ETI representa um mito da virtual inaugurao de contato da recente
espcie humana com outra especular, ainda inteiramente desconhecida, mas prevista,
plausvel, interpelada, buscada.
A carncia estrutural do COMPLEXO ETI, o interlocutor ausente, que inicial-

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

65

mente parecia ser um impedimento intransponvel, descartando qualquer abordagem


do fenmeno como evento de comunicao, acaba provando-se um caso privilegiado
de como a comunicao pode servir de modelo para compreender crenas e atos humanos mesmo os mais caracteristicamente cientficos. aqui que a anlise formal
que Jakobson props do ato de comunicao em geral pode ser til (cf., esp., Jakobson
1960). Distinguindo os vrios fatores que concorrem simultaneamente numa situao
comunicativa, e a sua articulao hierrquica, permite-nos localizar precisamente
a assimetria, e determinar como as funes da linguagem se articulam para suprir a
carncia, de que maneira elas se compem de modo a fazer dessa carncia a mola
propulsora de toda uma agenda cientfica, mas tambm mitolgica e ritual.

As seis orientaes do ato de comunicao


Jakobson daqueles que nunca se conformaram com certa tradio da filosofia e
da psicologia de considerar que a nica funo prpria da linguagem a representao
ou referncia descrever realidades. Afastando-se tambm de um certo saussureanismo
ingnuo, e das dificuldades derivadas de uma dicotomia demasiado rgida entre langue
e parole, empenhou-se em considerar a diversidade dos determinantes lingsticos
envolvidos nas circunstncias do ato de comunicao, apoiando-se para tanto em,
pelo menos, duas outras tradies semiticas: a filosofia da significao de Peirce e os
aspectos qualitativos da teoria matemtica da comunicao. Seguindo Bhler, adotou
inicialmente o modelo tridico, no qual, alm do papel de representao do mundo, a
linguagem pode expressar a atitude moral ou psicolgica daquele que fala, ou ainda
pode invocar diretamente o destinatrio, como um apelo ou um imperativo. A essas
trs orientaes distintas e complementares do ato de significar12, Jakobson acrescenta
outras trs: a voltada manuteno do contato (funo ftica, daprs Malinowski
1930), ao estabelecimento do cdigo (funo metalingstica), estetizao da mensagem (funo potica).
contexto

referencial
potica

mensagem
remetente

emotiva

destinatrio

ftica
metalingstica

conativa

contato
cdigo

Fatores e funes constitutivos de todo processo de comunicao, segundo


Jakobson (1960)13.

Nenhum dos seis fatores pode faltar em qualquer ato de comunicao. Do mesmo
modo, as seis funes no so mutuamente excludentes, ao contrrio, so complementares, e devem estar sempre presentes. O que varia, caracterizando os diversos usos da

O dito e o feito

66

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

67

linguagem, a relao que as seis estabelecem entre si, constituindo uma articulao
hierrquica e estratificada (Jakobson 1960: 123, 129). A combinatria das composies
funcionais permitiria elaborar uma tipologia estrutural dos modos de comunicao o
que Jakobson parece sugerir quando classifica os gneros de poesia clssica segundo
a dominncia funcional14.

que muitos dos fatores da comunicao j parecem em alguma medida influenciar


o comportamento dos atores, antes mesmo da comunicao efetiva haver sido estabelecida. H uma espcie de efeito antecipado do conjunto das funes comunicativas,
antes da troca se dar, mas preparando-a, propiciando-a, criando as condies adequadas
para que se d.

Receber

mpeto de busca (funo conativa)

Situando nossos atores no esquema, descobrimos que, na SETI, somos receptores afoitos, e na Voyager, emissores romnticos. A assimetria do circuito a ausncia
estrutural do parceiro de comunicao leva-nos a esperar que, de todas as funes
operantes em um circuito de comunicao, a funo ftica seja aqui a predominante. Se
o contato ainda no foi estabelecido, tentar alcan-lo, verificar se ele pode ser obtido,
deve ser o centro de toda atividade comunicativa do momento.
Como descrito antes, a busca por emisses ETI pretende-se um experimento cientfico, capaz de apurar se eles existem. Antes de abrir a mensagem extraterrestre,
o que pretendem apenas receb-la, meramente detectar o sinal. Da comunicao,
contentam-se apenas com estabelecer o contato. Pois o que basta para se obter
prova irrefutvel da existncia de um interlocutor.
No que no interesse compreender o que diz a mensagem aliengena. Mas o seu
contedo como um ganho suplementar, com que se preocupar apenas depois de obtido
sucesso na busca. Alguns especialistas em criptoanlise chegam mesmo a considerar
que, uma vez detectada, e por mais enigmtica que parea primeira vista, uma tal
mensagem quase certamente findaria sendo decodificada (cf. Deavours 1987; Minsky
1987). Argumentam que o difcil mesmo no traduzir a linguagem estranha, mas
reconhec-la, perceber onde ela est escondida no meio de tanto rudo15.
Era de se esperar que a funo ftica fosse no apenas a dominante, mas a nica
funo do processo de comunicao efetivamente presente. Procurar o sinal, antes
verificar minuciosamente se h sinal, se existem addressers out there. E s. Afinal,
o que poderia haver alm disso, se a comunicao sequer comeou? Se ainda no se
confirmaram as condies mnimas necessrias para estabelec-la? Mas no o que
ocorre. Para que a prpria funo ftica possa operar, preciso fazer apelo desde o
incio a outras funes da comunicao.
Embora identifique com argcia as diferentes funes concorrentes, o modelo de
Jakobson nos d poucos subsdios para visualizar o desenrolar de uma relao comunicativa, a rotina do seu desdobramento no tempo, o fato de que ela costuma seguir
alguns passos relativamente formalizados, ritualizados. Por exemplo, os modos, um
tanto convencionais, de iniciar e finalizar uma conversao. No caso do COMPLEXO
ETI, encontramos uma srie de procedimentos e rituais destinados a iniciar a comunicao, portanto, prvios e preparatrios ao ato mesmo de comunicar. O surpreendente

Por que procurar? De onde se origina a motivao, a justificativa para mobilizar


esforo de busca to incerta? Em condies normais, cabe ao emissor utilizar um canal
que tenha certeza atingir o destinatrio, escolher um meio garantido de chamar-lhe
a ateno, para traz-lo ao dilogo. Mas aqui, antes de ser despertado por qualquer
manifestao de algum possvel emissor, o receptor quem toma, por conta prpria,
a iniciativa de procurar emissores potenciais, empenha-se em prestar ateno. A
virtualidade de uma mensagem ETI a caminho parece ter, por antecipao, um efeito
invocativo, seno imperativo sobre o receptor humano: que ele urgente construa e
erga ouvidos eletrnicos para o cosmos. Com algum abuso do termo, e invertendo
a ordem natural, podemos dizer que esse efeito conativo antecipatrio e fantasmtico da comunicao ETI que mobiliza o esforo receptor na busca pelo sinal.

Poo dgua (funo referencial)


Em que direo procurar? A resposta bvia tem sido comear pelas estrelas mais
prximas da classe do Sol e depois estender a todo astro observvel. Pode estar em
qualquer parte. Do mesmo modo quanto faixa de freqncia de rdio a escutar: sintonizar inicialmente nas freqncias supostamente preferenciais e depois ampliar para
todo o espectro do rdio. Pode estar emitindo em qualquer estao do dial interestelar.
O nmero de possibilidades to astronmico (concedam-me a redundncia), e to
limitados os recursos e a capacidade tcnica para examin-las, que preciso fazer
restries na ambio de exaustividade. Ao menos ordenar prioridades de busca.
nesse ponto que se faz apelo a critrios explicitamente antropomrficos16. Por
exemplo: entre as freqncias consideradas mais provveis, h algumas conhecidas
no meio SETI por freqncias mgicas. A mais paradigmtica a faixa apelidada
de waterhole (poo dgua): o intervalo do espectro entre a freqncia de emisso
do hidrognio neutro (H) e a da hidroxila (OH-), justo os derivados da decomposio
da molcula da gua. Por coincidncia, essas freqncias se situam prximas uma da
outra, e na faixa de menor rudo no espectro de ondas curtas. uma faixa tecnicamente boa para emisso, mas tambm uma faixa semanticamente marcada. Ela possui
uma associao natural indxica, para usar o termo peirciano com os elementos
componentes da gua, solvente bsico de todas as formas de vida terrestres.

O dito e o feito

68

Vrios envolvidos nos projetos SETI propuseram que as peculiaridades da faixa de


emisso dos componentes da gua levariam um emissor desconhecido a preferi-la, na
falta de outra melhor, como marcador de identidade na escolha do canal de transmisso.
Determinado por coincidncias arbitrrias das constantes fsicas, e portanto universal,
mas com significao especial para os seres vivos terrestres devido s peculiaridades
da sua bioqumica, o waterhole seria uma espcie de faixa transcendental para os
seres baseados na gua.
Assim, a escolha e confirmao do canal de transmisso (funo ftica) apia-se na referncia indireta realidade extralingstica e ao contexto do interlocutor.
E carrega tambm algo de funo potica, em virtude de uma certa paronomsia da
escolha: assim como a poesia explora interferncias entre os planos do som e o sentido,
da materialidade fontica s significaes fonolgica e semntica, a preferncia pela
faixa do poo dgua pede emprestado a uma mediao de sentido para estabelecer
o suporte fsico da comunicao17.

Depurao de UROs (metalingstica)


O ponto mais crtico, no entanto, quanto ao que procurar. Mais do que quantitativo, o problema aqui qualitativo. Procura-se um sinal peculiar, extico, algo que no
possa ser atribudo a uma fonte emissora natural. Toda a problemtica SETI converge
para a questo de determinar o signo de identidade, o trao distintivo objetivo de todo
e qualquer sinal inteligente de comunicao.
O espectro eletromagntico astronmico est repleto de emisses. Praticamente
todo astro emite em inmeras freqncias e amplitudes. No universo, o comum no o
silncio, mas o rudo. Para receber um sinal especfico, preciso antes saber detect-lo,
i. e., distingui-lo da babel das outras recepes. A pesquisa SETI concebida como um
enorme garimpo, exige uma tcnica de reconhecer e separar possveis, porm raras,
pepitas misturadas em montanhas de cascalho. preciso possuir uma chave, um critrio
incontestvel que permita discriminar qualquer emisso inteligente do mero e farto
rudo estelar. Mais uma vez preciso postular, desta feita em termos radioastronmicos,
o trao distintivo entre cultura e natureza.
Para os participantes da iniciativa SETI, tal critrio deriva da convico sobre
a peculiaridade ostensiva de qualquer sinal codificado: toda emisso inteligente e
comunicativa deve, por definio, estar cifrada segundo um cdigo bem definido,
capaz de portar informao referencial e passvel de decodificao. Por isso, uma srie
de consideraes sobre as condies necessrias para estabelecer um canal e um cdigo
minimamente eficiente passa a ser crucial, pois sero essas constries, e apenas elas,
que permitiro reconhecer o sinal. desse modo que, para realizar a funo ftica,
preciso recorrer finalmente metalingstica.
Os proponentes da SETI crem que se pode perceber o carter codificado de uma

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

69

emisso, mesmo que no se consiga depois decifr-la, mesmo desconhecendo absolutamente o cdigo. Isto porque todo cdigo deve obedecer a algumas caractersticas
formais inevitveis. Uma mensagem codificada deve possuir um formato externo, uma
inscrio material que permita identific-la, independente do contedo que porte: ela
ostenta a marca inocultvel que um cdigo simblico, qualquer cdigo, necessariamente lhe imprime.
Os critrios aventados para selecionar os sinais candidatos podem ser reunidos
grosso modo em duas categorias, que chamaremos de os negativos e os positivos.
Negativos so os que definem o sinal pela sua estranheza: padres diferentes de tudo
que se conhece e que no se consegue explicar como originado de fonte natural ou
proveniente de artefatos humanos. uma categoria residual, o que sobrou de inslito
ou no-identificado do material coletado aps a eliminao de todas as demais fontes
conhecidas. Os fenmenos discriminados dessa maneira correspondem, em termos
radioastronmicos, ao lugar ocupado pelos UFOs em relao aos fenmenos do espao
areo terrestre. Poderamos, por analogia, cham-los de UROs, ou ORNIs, objetos
radioemissores no-identificados18.
H, por outro lado, critrios positivos, os que reivindicam caractersticas precisas
que o sinal deve possuir para que seja carreador de comunicao. Tais critrios derivam
basicamente de postulados da teoria da informao e da engenharia de telecomunicaes. Necessariamente antropomrficos, j que selecionam os sinais mais parecidos
com os que estamos habituados a usar em telecomunicaes, mas que, no entanto, no
tenham origem em interferncia terrestre.
Para servir com alguma eficincia como canal de transmisso, um sinal deve
obedecer a uma economia rigorosa de traos diferenciadores: o mnimo de consumo
de energia na produo do sinal (estreita largura de banda, estreito feixe de emisso),
o mnimo de variao sobre uma norma constante, constituindo alguns poucos elementos de diferenciao, os correspondentes dos traos distintivos didicos de um
cdigo arbitrrio. A padronizao do sinal e a otimizao da sua capacidade de portar
informao simblica conferem-lhe o carter inconfundvel de uma ferramenta, um
instrumento desenhado especificamente para o exerccio de uma funo intencional.
E a funo comunicar.
O critrio mais amplamente adotado o mais evidente, e o mais fcil de ser
usado o da estreita largura de banda: um sinal concentrado em uma determinada
freqncia, com pouca variao no comprimento da onda de emisso (portanto, pouco
desperdcio de energia). O anlogo, no espectro eletromagntico, ao tom puro, fundamental, em acstica. Na verdade, todas as fontes naturais conhecidas que emitem
ondas eletromagnticas, fazem-no simultnea e generosamente em uma larga faixa de
freqncias, borrando copiosamente o espectro, dispersando enormes quantidades de
energia sem modulao.

O dito e o feito

70

Espreita e farol (funo expressiva)


Conjecturando sobre as motivaes do emissor, a SETI cogita sobre dois tipos
de sinal que poderiam ser captados. Em primeiro lugar, flagrar casualmente um sinal
local, usado por ETI em suas telecomunicaes intracivilizatrias o anlogo das
emisses de rdio, radar, televiso, enfim telecomunicaes terrestres, que j formam
uma esfera de mais de 50 anos-luz ao redor da Terra, uma onda de divulgao a
expandir-se e denunciar a nossa presena. Em segundo lugar, receber um sinal en-viado
intencionalmente para chamar a ateno e inaugurar contato com outra civilizao o
anlogo da mensagem enviada em 1974 pelo radiotelescpio de Arecibo. O primeiro
tipo de escuta foi apelidado eavesdrop; o segundo, beacon.
Quanto ao eavesdropping, ele no exige das ETIs nenhuma inteno comunicativa.
Na verdade, estaramos apenas observando seus rudos como se pode igualmente
gravar o som de pssaros ou observar chimpanzs em seu ambiente natural. Tudo que
preciso que eles sejam usurios de alguma tecnologia radioastronmica, que estejam
fazendo um pouco de barulho em ondas curtas. No preciso que imaginem que h
uma outra civilizao perscrutando-os. J a existncia de um sinal do tipo farol exige
que mergulhemos em suposies sobre as intenes do emissor, suas motivaes para
entrar em contato. preciso supor uma mensagem propositadamente dirigida a ns.
Tais suposies, necessrias possibilidade do contato, fazem apelo ao que Jakobson
chamaria de funo expressiva.

Alarmes falsos
O esforo para lidar com a distino entre sinal natural e sinal cultural, estabelecer
o critrio decisivo capaz de separar os dois sem ambigidades, surge em toda a tenso
do seu carter precrio e indecidvel nos casos chamados de alarmes falsos. So
sinais captados que, em um primeiro julgamento, foram considerados fortes candidatos a ser o sinal to procurado: a emisso ETI. Durante um certo perodo h euforia e
disputa. Posteriormente, no entanto, concluem tratar-se de um equvoco: um defeito
no equipamento, uma interferncia terrestre, um fenmeno natural mal interpretado,
uma observao aberrante isolada que no se conseguiu reproduzir.
Tais eventos, longe de serem excees ocasionais, so recorrentes, pois esto na
natureza mesma da proposta SETI: todo registro atpico deve ser considerado candidato
ao heureca, at prova em contrrio. Achados negativos parciais nada provam, e, como
basta um nico evento positivo (nunca obtido) para decidir a principal questo a existncia ETI , h uma sobrecarga de ateno e expectativa sobre cada achado potencial19.
Os pesquisadores SETI dedicam o seu tempo a tentar fabricar um nico exemplar
do fato que bastaria para provar suas suspeitas. O trabalho de fabricao segue uma
cadeia que se inicia com a coleta sistemtica de dados, varrendo regies do cu e do

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

71

espectro radioastronmico e armazenando essas leituras em arquivos digitais; analisar


os dados, submetendo-os a algoritmos computacionais de triagem e busca por padres;
separar as aberraes como possveis candidatas e ento se empenhar obsessivamente
em prov-las quer como banalidades, quer como artefatos. Tal como ocorre com as
pesquisas ufolgicas, a proliferao de casos ambguos inevitvel20. A expectativa
de encontrar o fato puro, incontestvel, que preencha todos os critrios antecipados
pela conjectura terica, mantm a usina de catalogao-triagem-desqualificao em
movimento. Os alarmes falsos permitem testemunhar de forma exemplar as tenses
que orientam os pesquisadores a traar a fronteira que definiria o sinal ETI.
Um dos casos mais clebres deu-se em 1967: astrnomos ingleses detectaram
casualmente um sinal extremamente forte, regular e intermitente. O staff do observatrio logo desconsiderou o registro aberrante, julgando-o obviamente interferncia
de algum artefato terrestre. Mas uma jovem astrnoma assistente levou-o a srio.
Passou a monitorar o sinal, estabelecendo que provinha decididamente de uma fonte
extra-solar. Um furor correu o meio radioastronmico. Informalmente j se chamava
o objeto de LGM (iniciais de little green man21). A descoberta no foi publicada por
quatro meses, enquanto observaes mais minuciosas confirmavam o achado.
Para decepo de muitos, e alvio de outros, o sinal no correspondeu a todos os
requisitos de uma emisso artificial. Era exageradamente intenso (a energia emitida era
maior que a de toda uma estrela), cobria toda a banda do espectro (no economizava
energia emissora, concentrando-se apenas em uma faixa), e, pior, mantinha-se rigorosamente regular. No havia a menor variao na mecnica repetio dos rpidos pulsos;
como um relgio, como o ciclo inabalvel de um cristal. Posteriormente, concluiu-se
se tratar de um novo tipo de astro, previsto teoricamente mas ainda no observado:
foi o primeiro pulsar (estrela de nutron de rpida rotao) de uma lista hoje extensa
e ainda em franco crescimento22.
O caso LGM leva-nos a propor que tanto o excesso quanto a carncia de irregularidades acabam caracterizando emisses de fenmenos naturais: o rudo branco usual
de estrelas, o tic-tac preciso dos pulsares; a rocha e o cristal. Procura-se a linguagem
articulada, mesmo a aliengena, em algum ponto entre os dois, como uma anomalia
intermediria: sobre uma base regular, um estreito sistema de variaes23.

As seis orientaes comunicativas da SETI


Recapitulemos. Vimos como a estratgia de um experimento para verificar a existncia de ETIs se baseia na funo ftica, o sucesso em estabelecer contato, detectar
um sinal comunicativo produzido por ETIs. Sugeri que os pretensos receptores os
humanos se comportam como se j sofressem, por antecipao, um efeito conativo
da mensagem, uma presso fantasmtica de presena, obedecendo a uma espcie de
apelo para capt-la, uma urgncia em procur-la. E demonstrei que o nico modo de

O dito e o feito

72

realizar a operao ftica, a triagem dos sinais em busca do contato, atravs do recurso
funo metalingstica: extrair de uma reflexo sobre as caractersticas necessrias
ao cdigo utilizado os critrios de deteco.
Quanto s outras funes de uma comunicao arroladas por Jakobson, referencial, expressiva, potica, so quando muito incipientes. De certa forma, j esto
presentes no imaginrio e orientam a conduta dos responsveis pela SETI, mas no
chegam a determinar as grandes linhas em que o projeto de pesquisa se estrutura.
Elas, no entanto, se manifestaro de forma exemplar quando alguns desses mesmos
atores trocarem de posio e passarem a formular a nossa mensagem para ETIs.
Na verdade, o que se enviou para o espao em tais ocasies , especularmente,
justo o que se espera captar de uma ETI. Sobre o que tratar uma mensagem das ETI,
qual o seu tema? A expectativa de que seja o mesmo enviado na Voyager: informaes
sobre a localizao, a data, a biologia e cultura dos emissores. Qual a sua motivao
para emitir? O que expressam? Talvez tambm a sua solido csmica e a expectativa
de continuar a evoluir. Enviariam amostras da sua arte? Msica? Filosofia? Talvez,
se ousadas. Mas antes de tudo, e visando estabelecer uma base comum, da sua cincia.

Enviar
As mensagens enviadas a ETIs no compartilham do carter de experimento
cientfico atribudo SETI. Mais, sequer se pretendem capazes de cumprir a sua
misso nominal: os autores so os primeiros a reconhecer que as chances efetivas de
conseguirem alcanar o destinatrio declarado, uma ETI, so desprezveis. No por
esses critrios que devem ser avaliadas.
Antes de tudo, enviar as mensagens um procedimento assumidamente ritual,
dirigido antes Terra que s galxias, de inteno simblica mais do que prtica. A
placa da Pioneer, o disco da Voyager mereceram ampla divulgao na mdia mundial,
tornando-se mais um produto em circulao no mercado cultural pop. Nos termos de
Carl Sagan, elas so a message from and to Earth (Sagan 1973, caps. 3-4)24. Uma
especularidade completa garante que a mensagem terrestre representa a expectativa
de uma mensagem a receber, aquela que se poderia captar em uma viglia SETI. a
recproca, mas tambm uma equivalente da mensagem ETI esperada.
Mesmo no sendo um experimento cientfico, mesmo estando fadadas a no
alcanar o seu destino, essas mensagens expressam os mesmos valores e concepes
cosmolgicas que embasam a iniciativa experimental SETI. Mas s os expressam ao
assumir a fico de estarem efetivamente enviando, como se pudessem de fato ser
recebidas, como se as sondas tivessem boas chances de alcan-los. S expressam
por estarem cifradas de modo a que eles tal como se imagina que sejam possam
decodific-las, por terem sido escritas em uma verso da lngua universal. Elas so

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

73

uma espcie de demonstrao da viabilidade de uma mensagem interestelar entre


civilizaes estranhas.
Em virtude das distncias interestelares, e o tempo requerido para trafeg-las, o
destinatrio potencial considerado praticamente fora de alcance, intangvel. Impossvel
estabelecer um contato direto. Mesmo optando-se por enviar apenas um sinal de rdio,
velocidade da luz, no possvel realizar o modelo dialgico de conversao, com
sua srie de trocas curtas e autocorretoras, two-way communication. A nica alternativa que resta condensar tudo o que se quer dizer em um nico pacote, envi-lo e
esquecer. As mensagens tm o carter de doao de informao, presente cognitivo, um
documento abandonado para arquelogos futuros, ainda que aliengenas. Pretendem-se
cpsulas do tempo, amostras de uma biblioteca de Alexandria que sobreviva ao seu
incndio25.
Em um certo sentido, se ETIs existem, de fato ou no, acaba sendo uma circunstncia
quase desimportante para toda a empreitada. As mensagens so uma oferenda gratuita
ao mundo exterior, e para cumprirem sua funo basta que sobrevivam a ns. um
documento que deve permanecer como testemunho da passagem (e passamento) do seu
autor26. As mensagens garantem que ns existimos, e tambm que elas (ETIs) podem
existir. Uma vez enviada, cada mensagem no pode mais ser recolhida, evitada, um
ato sem volta, e est destinada a perdurar eras alm dos seus autores.
Duas sondas espaciais de pesquisa, lanadas nos anos 70, em conseqncia das
trajetrias que seguiriam para cumprir suas misses cientficas (colher dados dos
planetas exteriores ao sistema solar), tornaram-se os primeiros artefatos que jamais
lograram escapar priso gravitacional do Sol. A essas sondas, e aproveitando o fato
inslito de que seguiriam, j esgotadas e inativas, arremessadas deriva no espao
interestelar, foram acopladas mensagens, como para selar antecipadamente o luto de
defuntos civilizatrios errantes27.
Pioneer acoplaram uma placa com inscries de natureza predominantemente
icnica e indxica, que registravam local, data, silhuetas de um casal de humanos em
saudao. Voyager fixaram um disco com gravaes codificadas, contendo basicamente quatro blocos de informaes: (1) uma seqncia com mais de cem FOTOGRAFIAS digitalizadas, com informaes sobre o sistema solar, a diversidade geolgica e
biolgica da Terra, vrios aspectos e cenas da civilizao humana; (2) SAUDAES
verbais em meia centena de idiomas, em que se queria ver representada a diversidade
lingstica da humanidade; (3) uma srie de SONS brutos caractersticos do planeta, que pretendiam representar, acusticamente, uma srie evolutiva; e (4) hora e meia
com uma seleo de 27 MSICAS de vrios povos e pocas, embora os autores no
escondessem sua predileo pelos trs Bachs e dois Beethovens includos. Isto sem
contar um trecho com gravaes dos cantos da baleia corcunda28. A mensagem que
acompanhou as sondas Voyager foi a mais extensa e elaborada das mensagens enviadas
a ETIs e, de certa forma, incorporou o contedo das anteriores.

O dito e o feito

74

O que essa mensagem acrescenta sonda, no que muda o seu estatuto? Afinal, a
nave, s a nave, aps cumprida a misso, esgotada a energia e o programa, j carrega
muita informao sobre a humanidade: denota a sua existncia e trai muito do seu perfil.
A localizao de origem, idade, a cincia e tecnologia que a possibilitaram, algo das
intenes dos seus fabricantes: conota o impulso de expanso, de explorao espacial.
A nave, sem mais nenhum enfeite ou recado intencional, j traz consigo, de forma bruta
e implcita, boa parte das informaes que o disco tentou cristalizar. Ele parece assim
uma redundncia tola, uma fantasia desnecessria. Seria?
O que a placa e o disco fazem assumir a primeira pessoa, conjugar o shifter eu,
transmutar a informao apenas inerte em mensagem dirigida, o dado inocultvel em
inteno de exposio. Eles interrompem o constrangimento e a tenso ameaadores
que emergem quando dois estranhos se confrontam em silncio29. Introduzem a funo
ftica no que antes era apenas objeto bruto. Quando alcanasse o destinatrio, este
no se apropriaria simplesmente do objeto como um paleontlogo recuperando um
fragmento fssil mudo. Aps algumas manipulaes, o objeto deveria comear a falar,
revelar seus segredos, dirigir-se ao seu descobridor e oferecer-lhe generosamente as
informaes que deliberadamente carregava antes de tudo, apresentar o seu emissor,
dirigir-se diretamente ao receptor como um interlocutor30. As mensagens transmutam
o ser terrestre de mero tool-making em emissor, de faber a loquens, e fazem do extraterrestre o seu destinatrio.
Por outro lado, a mensagem compensa uma insuficincia de informaes que o
mero artefato no teria como satisfazer de outro modo: a carcaa das sondas quase s
permitiria inferncias sobre nossa localizao e tecnologia mas pouco ou nada ofereceria sobre a nossa linguagem, nossos meios de escrita, a capacidade de simbolizar
e representar. Nada sobre a biologia terrestre, sobre nossa diversidade tnica e cultural.
E, acima de tudo, no dava o menor indcio de que gostvamos de msica.

Lngua universal
Antes de decidir sobre o que falar, e qual o tom dessa fala, era preciso atender
a uma exigncia fundamental: a mensagem da Voyager deveria ser decodificvel por
um destinatrio absolutamente estranho um ser falante com um desconhecimento
radical de qualquer linguagem humana, sem nenhuma base histrica (sequer biolgica!) comum. Um estrangeiro absoluto, sem intrprete ou Roseta, mas seguramente um
falante, i. e., ele tambm capaz de linguagem. E tecnolgico, o que tambm quer dizer,
capaz de escrita, acostumado a decodificar cifras esquecidas.
Ao examinarmos esse material, percebe-se uma bifurcao fundamental de estratgias visando cruzar a distncia lingstica limite do destinatrio: o uso do que os
autores acreditam ser a linguagem universal da cincia e o recurso a um modo imediato, supralingstico de comunicao. Embora ambas as estratgias permeiem toda

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

75

a mensagem, mantendo uma tenso nunca inteiramente resolvida, ora uma ora outra
tende a predominar segundo o trecho da mensagem considerado: na srie de FOTOS e
SONS, impera a exigncia de uma linguagem cientfica; na srie de SAUDAES e
MSICAS, no se espera propriamente decodificao intelectual por parte do receptor,
mas uma espcie de recepo imediata, intuitiva, bruta.
Comecemos considerando a linguagem universal. Partem do suposto de que
alguns conhecimentos elementares necessariamente deveriam ser compartilhados por
qualquer ser inteligente e tecnolgico. Referem-se a conceitos bsicos de lgica,
matemtica e fsica (cincias a priori por excelncia). A cincia tende ao universal,
pois o universo mesmo que investiga uno, regido por leis que valem em toda parte.
Qualquer ser inteligente acabaria convergindo para um ncleo de achados comum31
e. g., as ETIs tm de conhecer a srie dos nmeros naturais, e devem estar cientes
das peculiaridades do tomo de hidrognio por ser o mais elementar e abundante em
todo o universo.
Utilizando estes elementos mnimos de significao supostamente compartilhada,
procuram represent-los atravs de smbolos no-arbitrrios, de interpretao inequvoca, por manterem relaes naturais (= universais) com o referente: cones e ndices,
figuras e diagramas. Aos poucos, introduzem novas notaes, construindo paulatinamente uma linguagem convencional atravs de definies explcitas32. Ergue-se assim,
degrau a degrau, um cdigo mnimo comum com o qual trocar informao referencial.
A idia constituir uma linguagem em que o arbitrrio esteja reduzido ao mnimo: partir de tomos de significao imediata, necessria, e construir o vocabulrio
por composio, seguindo regras de sintaxe estritamente lgicas e auto-evidentes.
Este mtodo uma espcie de anticriptografia (Deavours 1987), pois ao invs de
cifrar uma mensagem para que ningum, desprovido da chave, consiga decodific-la,
ele tenta, ao contrrio, tornar o cdigo o mais transparente possvel, procura entregar
de imediato a chave de decifrao a qualquer um que se depare com a linguagem. Em
um mundo sem latim, ou pidgin, comece pela matemtica, parta da fsica elementar33.
Norteados por esses princpios, revestiram o disco com uma capa, na qual gravaram
inscries que deveriam ensinar ao destinatrio como tocar o dispositivo. Da mesma
forma, entre as primeiras fotos codificadas digitalmente, encontra-se um dicionrio,
convencionando notao para os nmeros, operaes aritmticas, as medidas de tamanho, peso, tempo. Com estes elementos mnimos, conseguem organizar uma pequena
enciclopdia informativa, documentando o planeta, a vida e a civilizao humana, um
auto-retrato genealgico do ser inteligente terrestre.
A estabilidade desse cdigo, arquitetado custa de inmeras suposies, no
nada segura. A interpretao equivocada de qualquer dos passos de construo das
convenes pode comprometer todo o julgamento posterior. H uma espcie de precariedade irredutvel do cdigo e da comunidade de entendimento, o que determina uma
srie de recursos de preveno contra a m interpretao e constrangimentos sobre o

O dito e o feito

76

contedo informacional da mensagem, procurando evitar ambivalncias, duplos sentidos, prevenindo conflitos entre o plano icnico, indxico e o simbolizado. Permanece
sempre o risco de todo o sentido ruir, ou ainda, entenderem o contrrio do pretendido,
tomarem a saudao por provocao!
o reconhecimento da precariedade do cdigo que justifica a idealizao do
retrato da civilizao humana enviado. Para evitar mal-entendidos desastrosos, os
autores, no obstante pretenderem um retrato fiel, acabam optando por estabelecer certos
tabus temticos: censuram imagens de violncia, destruio, misria, desigualdade
social. No poderiam correr o risco de ter a descrio de uma tragdia, infelizmente
tpica, ser compreendida como a manifestao da inteno de causar tal tragdia, sabe-se l com que intuitos intimidatrios.
Esse risco tender a aumentar em outras sees da mensagem, onde a funo potica predomina. Como se sabe, com Jakobson, a ambigidade e a dubiedade referencial
so corolrios obrigatrios da poesia34.

Emoo universal
Em contraste com essa exigncia de cifrar a mensagem em uma linguagem universal, para poder transmitir informaes e conhecimentos objetivos sobre a nossa
civilizao, que orienta a seo de FOTOS e SONS do disco da Voyager, h outros
blocos da mensagem em que a nfase claramente outra. Nos termos de Jakobson, em
lugar de predominar os imperativos da funo metalingstica e referencial, na seo
de SAUDAES e MSICAS as funes privilegiadas so a emotiva e a potica.
Isto fica bem claro com as SAUDAES. Constitui a nica parte com frases
faladas, pronunciadas em mais de cinqenta idiomas, desde lnguas mortas, como o
sumeriano e o latim, at o ingls e rabe modernos. No obstante seja o nico trecho
explicitamente verbal, no se tem a menor expectativa de que as frases enunciadas
possam ser compreendidas pelo destinatrio ET. O contedo semntico, referencial,
secundrio aqui. O que vale a figura de um conjunto composto de variaes justapostas, e no o significado de cada parte em si. Para a ETI, a srie de SAUDAES
pretendeu apenas apresentar uma amostragem da diversidade lingstica humana, que,
em uma chave maior, representa a diversidade etnocultural.
No caso da MSICA, a questo mais complexa. E mais significativa. Para os
autores da mensagem, a MSICA compartilha algum parentesco com as cincias as
propores matemticas das escalas tonais, as constries da mecnica vibratria.
Chegam a especular, pitagoricamente, se tal parentesco no garantiria talvez s formas
musicais algum grau da mesma universalidade postulada para as cincias.
Por outro lado, a MSICA permitiria expressar o que a linguagem cientfica
incapaz: as emoes humanas35. Para os autores, esta era a principal mensagem a ser
veiculada pelo disco: expressar uma espcie de estado afetivo coletivo da civilizao

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

77

emissora, particularmente o que denominam o sentimento de solido csmica, uma


certa melancolia pelo isolamento na natureza, o desejo de encontrar interlocutor. Por
outro lado, a mensagem deveria afetar o destinatrio, convid-lo, incit-lo comunicao, a manifestar-se, a retribuir. Em uma palavra, a mensagem deveria (co)mov-los.
E, entre estranhos absolutos, s a MSICA poderia faz-lo.
A msica no pode compartilhar do mesmo grau de uniformidade pretendido
pela cincia, j que seu objetivo no descrever o mundo comum observado, mas
intervir nele para expressar o mundo prprio do autor. A sua funo mais expressiva
do que representativa: cada lugar, cada ser, cada cultura deve desenvolver a sua prpria
e caracterstica MSICA. Ela peculiar, idiossincrtica, original. Um dos alvos da
mensagem musical da Voyager anlogo ao bloco de saudaes: pretendia recolher
uma amostragem representativa da nossa diversidade de estilos musicais, denotando a
riqueza e pluralidade das nossas razes culturais convivendo harmonicamente36.
Mas, ao contrrio das saudaes, cujo contedo semntico no seria compreensvel para extraterrestres, no caso das MSICAS ele deveria ser. A essncia do efeito
musical no pode ser apreendida como a codificao de uma mensagem referencial
ou expressiva, utilizando um cdigo arbitrrio e convencional, que poderia ser substitudo por qualquer outro. Da mesma forma, a recepo e compreenso da mensagem
musical pelo destinatrio no implica nem exige a sua decodificao. A MSICA, por
sua prpria natureza, no traduzvel37. A significao musical prescinde do processo
de codificao/decodificao, i. e., prescinde da mediao de um cdigo convencional
comum entre emissor e receptor.
Na mensagem da Voyager, a MSICA representaria a virtualidade de uma comunicao imediata entre inteligncias, de uma linguagem utpica do sentido puro. Para
os autores da mensagem, qualquer ser, de qualquer lngua me, deveria ser capaz de
entender a MSICA alheia. Permitindo comunicar o que se julga ser o mais particular
e intraduzvel, a afetividade, ela instauraria imaginariamente uma comunho profunda,
de ordem transcendente, entre os seres inteligentes.

As seis funes polarizadas por dois eixos significativos


Recapitulando, e seguindo os termos tomados de Jakobson: a mensagem da Voyager ftica ao dirigir-se diretamente ao destinatrio desconhecido, e tentar estabelecer
contato, por uma saudao, um aceno; metalingstica ao submeter toda a empresa
ao imperativo do cdigo universal, e ocupar-se explicitando-o camada a camada;
referencial ao registrar um retrato da civilizao terrestre e sua formao; expressiva
por transmitir o sentimento de angstia com a solido e conativa ao pretender induzir no
receptor o impulso de tentar romp-la; por fim, potica ao recorrer ao efeito esttico,
ao jogo dos alofones, como forma-limite de comunicar prescindindo de cdigo comum.
Essas funes no atuam separadamente uma das outras. Elas articulam-se em

O dito e o feito

78

tenses significativas. Como sugeri, toda mensagem construda a partir de uma


antinomia fundamental, uma hesitao a respeito de como representar a civilizao
humana: como (ltima) etapa de uma srie evolutiva, linear, hierarquizada e universal, ou como um leque contemporneo, diversificado, igualitrio e singular. O sentido
da mensagem, o melhor retrato da nossa civilizao, est justamente na tenso entre
as duas orientaes divergentes, que, reunidas em sua desarmonia, configuram uma
nica cosmologia, mediadas pela composio entre as funes da comunicao. No
contexto dessa bifurcao, encerro com a sugesto de que as funes comunicativas se
articulam com os eixos significativos da mensagem, reforando a tenso, o que pode
ser representado pelo seguinte quadro:
Fotos & Sons Lnguas & Msicas
Ftica Conativa
Metalingstica
Potica
Referencial
Expressiva
lngua universal da cincia
cincia & tecnologia
cdigo universal
Evoluo
Diacronia
Natureza
Retrato
Descries
informar (word)

comunicao supralingstica
tica & esttica
estilo singular
Diversidade
Sincronia
Cultura
Convite
Intenes
agir (deed)

Jakobson sempre a bordo


No caso da apurao da conjectura ETI a possibilidade da existncia de outras
civilizaes tecnolgicas, desenvolvidas independentemente em outros planetas ,
vimos como a anlise proposta por Jakobson, distinguindo funes concorrentes na
comunicao, permite uma melhor compreenso das vrias facetas que assume a
questo, e mesmo as variadas possibilidades assim como as limitaes de uma
abordagem cientfica do problema.
No entanto, tambm em outros cenrios do conhecimento cientfico recente
observa-se a impregnao de concepes calcadas no modelo comunicacional, quando
no meramente no modelo do processamento de informaes. Canguilhem sugere
que uma tendncia semelhante vem se consolidando desde o sculo XIX: Na histria

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

79

da cincia, desde o sculo XIX, as revolues so menos copernicanas que gutenberguianas, pois se referem aos grafismos. Elas no concernem ao ponto a partir do qual
se v ou se mede, mas ao modo como se cifra e decifra (1968: 82).
Se dermos crdito a intuies como esta de Canguilhem, talvez muito do que
Jakobson formulou originalmente para analisar fatos e atos da linguagem humana
poder se tornar inestimvel para compreender muitos outros fatos e atos humanos,
incluindo a a prpria cincia.

Notas
1 Sobre

a rede SETI@HOME, ver o seu stio web em http://setiathome.ssl.berkeley.edu/. Mais


informaes nos stios de The Planetary Society (http://www.planetary.org/) e do SETI Institute
(http://www.seti-inst.edu/).

2 Tais

como Lovejoy (1964), Koyr (1986), Beck (1987), Dick (1982) e Crowe (1988). Entre
ns, temos a dissertao de mestrado em Histria de Eduardo Barcelos (1991); ver tambm
Barcelos (1993).

3 Para

todas essas referncias, consultar Crowe (1988: 205 e ss.; 394 e ss.).

4 neste artigo tambm que se lana a expresso inteligncia extraterrestre (extraterrestrial


intelligence, ETI), que se tornar a forma cannica no meio cientfico para designar as supostas
outras civilizaes, substituindo outras mais antigas, como habitantes de outros mundos. Sobre
a origem dessa expresso, e do uso de extraterrestre como substantivo, ver Renard (1986) e
Tipler (1981).
5 Para uma apresentao da frmula original de Drake, ver Sagan e Shklovsky (s/d). A verso
mais divulgada, uma adaptao da anterior, pode ser encontrada em Sagan (1983).
6

O pblico mais geral talvez s tenha tomado conhecimento dos programas SETI atravs da
recente produo hollywoodiana Contato, baseada em um romance homnimo, escrito por Carl
Sagan (1986).

7 Nos

ltimos dois anos, outras iniciativas de emitir mensagens por ondas de rdio, dirigidas a
eventuais ETIs, vm sendo realizadas, no que se tornou conhecido como SETI ativa. Ver, p.
ex., o stio web de uma dessas empreitadas: http://www.encounter2001.com/. Entre ns, tenho
notcia de pelo menos um grupo dedicado a este gnero de iniciativa, o GIRA (Grupo Independente de Rdio Astrnomos), do interior de So Paulo, que promove o Projeto Extracom um
experimento de exodiplomacia (ver Cavalcanti & Marques 2000).

8 As anlises de Westrum (1977) ajudam a compreender as prticas de produo de conhecimento


presentes na ufologia (ver tambm referncias mencionadas na nota 20, adiante). Para alm dos
meios cientficos SETI, como tambm dos circuitos paraacadmicos e da pretenso disciplina
sistemtica (que boa parte dos grupos ufolgicos reivindica), o imaginrio ETI nunca perdeu
o seu vigor, seja na cultura popular seja na indstria cultural de fico cientfica e mistrio
como atesta, p. ex., o recente sucesso de longa-metragens e sries de TV como Arquivo X e
Homens de Preto.
9 Visando melhor diferenciar os artigos, todas as referncias aos textos do Jakobson apontam para
o ano de publicao do original, porm a paginao segue a da sua edio brasileira.

O dito e o feito

80

10 Como observa Tambiah: No ritual, a linguagem parece ser usada de maneiras que violam a
funo de comunicao (1985: 22). Para uma reavaliao das anlises tradicionais de ritual e
o seu revigoramento a partir da perspectiva dos atos de comunicao, ver Tambiah (1985, cap.
4), Peirano (1993).
11 Eventualmente,

no apenas o receptor est ausente mas at mesmo o ato de enunciao elidido. Buchillet (1987) descreve rituais entre os desanas, na Amaznia brasileira, em que o xam
recita encantamentos em total silncio, repassa as frmulas mgicas apenas mentalmente, para
que ningum em volta as escute, exceto ele prprio.

12

Jakobson usa o termo alemo Einstellung, o que indica a inspirao fenomenolgica dessa
sua abordagem (cf. Holenstein s/d: 30).

13 O modelo de comunicao constitudo por seis funes foi adotado pelos demais membros do

chamado Crculo Lingstico de Praga, e acabou difundindo-se independente do nome do seu


autor. Observe-se, por exemplo, os verbetes sobre cada uma dessas funes no dicionrio Aurlio,
que parece supor o modelo como cannico. Isto sugere que o modelo sofreu um processo similar
ao de des-indexicalizao, descrito por Latour e Woolgar (1986) como a trajetria retrica
tpica de uma proposio cientfica at se tornar um fato. (Algumas sinonmias que Jakobson
eventualmente utiliza: contexto o mesmo que tpico ou referncia; a funo referencial tambm chamada de cognitiva, denotativa, representativa ou de identificao; o par remetente/
destinatrio s vezes referido como emissor/receptor ou codificador/decodificador; a funo
emotiva tambm se diz expressiva.)

14 Quando

investiga a comunicao animal, a aquisio da linguagem no desenvolvimento da


criana, ou a sua regresso na afasia, Jakobson chega a sugerir uma espcie de hierarquia natural
dessas funes. Sobre o esquema bsico das funes emotiva-ftica-conativa se ergueriam as
mais sofisticadas metalingsticas, e por fim as funes cognitiva (referencial) e potica. (Lvi-Strauss (1964) retoma-as, considera estas ltimas trs como cognitivas, e identifica a funo
potica como funo propriamente mtica.)

Jakobson a bordo da sonda espacial Voyager

81

toda e qualquer evidncia concebvel (1987: 169, nfase no original).


20 Para uma anlise da construo do fato ufolgico, visto como o resultado de uma complexa
cadeia de iniciativas e procedimentos de investigao de evidncias, purificao de relatrios e
descarte de interferncias e fraudes no muito diferente, em natureza, da rotina cientfica padro
ver Lagrange (1990; 1997). Ferreira Neto (1984) estudou etnograficamente grupos de ufologia
avanada em Braslia, explorando a ambigidade do seu carter cientfico/religioso.
21 Sagan

(1973: 260) um dos que relatam este episdio.

22 A tese de Ph.D. de Woolgar (1978) examina o episdio do estabelecimento cientfico do objeto

pulsar, explorando a prolongada demora entre os primeiros registros do fenmeno e a publicao


dos achados e que valeriam posteriormente um prmio Nobel ao grupo de Cambridge.

23 Para

usar as imagens de Atlan (1992), o interesse est no cristal impuro, leve e heterogeneamente tingido de fumaa.

24 Tambiah enfatiza: possvel argumentar que todo ritual, qualquer que seja o idioma, ende-

reado aos prprios participantes humanos e usa uma tcnica que busca reestruturar e integrar
as mentes e emoes dos atores (1985: 53).

25 Achvamos

que estvamos fazendo algo que sobreviveria a ns e ao nosso tempo, algo que
seria o nico smbolo da Terra que o universo teria (Lomberg 1984: 75).

26 Lyotard

(1988) comenta a impossibilidade de conceber a idia de fim do mundo (ele se refere


ao fim do sistema solar, previsto por cosmlogos para daqui a alguns bilhes de anos) se nada
deste mundo permanece aps o cataclismo, como uma garantia do que j houve.
27 A mensagem

15 E. A. Poe j observara, sculo e meio atrs, a respeito das tcnicas de criptografia: No


pode haver dvida de que muito melhor evitar que as cifras sejam suspeitadas de o serem do
que gastar tempo em tentativas de torn-las prova de investigao, quando interceptadas. A
experincia demonstra que os criptogramas mais engenhosamente construdos, se suspeitados,
podem ser e sero decifrados (1981: 1014).

acoplada sonda cumpriria assim uma funo anloga do kolosss grego no


tratamento dos mortos desaparecidos longe de sua cidade, que no ofereciam corpos aos rituais
fnebres (cf. Vernant 1965). A mensagem pode ser comparada tanto a uma placa fnebre, registrando a identidade e os feitos de uma biografia herica, quanto a uma placa triunfal, comemorando o
sucesso e a conquista. De fato, as placas deixadas na Lua pelas misses Apollo encaixam-se justo
nestas duas categorias: a Apollo 11 deixou placa comemorativa da 1 alunissagem comparvel
placa que acompanhou as Pioneers; a Apollo 15 deixou placa em homenagem aos astronautas
at ento mortos na corrida espacial, listando os seus nomes (uma reproduo das placas pode
ser consultada em, p. ex., Dewaard e Dewaard 1984: 69, 76).

16

28 Para uma descrio detalhada do contedo e consideraes sobre as circunstncias em que essas

Ao tentar destituir a espcie humana do centro do universo, tende-se a atribuir ao resto


do universo as prprias qualidades humanas. Para evitar o antropocentrismo, mais uma vez
antropomorfiza-se o outro. Como sugeriu Viveiros de Castro (1999), e ao contrrio de opinio
comumente aceita, o antropomorfismo costuma ocorrer como o oposto ou complementar do
antropocentrismo, em vez de seu associado.
17 Sobre

a paronomsia como princpio potico, ver Jakobson (1960: 150 e ss.).

18 Vale

lembrar que Drake, em um velho e precursor texto (Drake 1960), descrevendo os alvos
de um programa SETI, chegou a utilizar a expresso unidentified radio sources para designar
a classe de objetos relevantes para a pesquisa SETI.
19 Tarter, uma das principais pesquisadoras empricas do campo SETI, observa que [...] resulta-

dos negativos no provam no-existncia, e que a busca no vai parar [...] at que se alcance
o sucesso ou que a explorao tenha sido to exaustiva a ponto de descartar a possibilidade de

mensagens foram elaboradas, escrita pelos prprios autores, consulte-se Sagan et alii (1984).
Para uma anlise antropolgica desse material, ver Aranha F (1990).

29 [...] para um homem natural, o silncio de um outro homem no um fator tranqilizador mas,
pelo contrrio, algo alarmante e perigoso. O estranho que no sabe falar a lngua , para todos
os homens de uma tribo selvagem, um inimigo natural. [...] Romper o silncio [ necessrio]
para superar a estranha e desagradvel tenso que os homens sentem quando se defrontam em
silncio (Malinowski 1930).
30 Corresponde

passagem do sinal de eavesdrop para o de beacon na pesquisa SETI: em vez


de pilhar resduo perdido de um sinal local, captar um sinal intencionalmente dirigido para comunicao interestelar, uma mensagem explicitamente enviada para fazer contato e transmitir
informaes a estranhos.

82

O dito e o feito

31 Os autores parecem acreditar que os conhecimentos cientficos, tal como o Ocidente os veio
estruturando nos ltimos cinco sculos, so um resultado inevitvel da evoluo civilizatria
da espcie humana. Mais cedo ou mais tarde, chegaramos a algo no fundo sempre muito parecido, como se aproximando-nos do espelho da natureza, para usar a expresso crtica de Rorty
(1981). (Curiosamente, o captulo 3 do livro de Rorty construdo utilizando-se da imagem de
um marciano fictcio visitando o nosso planeta e observando (e antropologicamente estranhando)
os usos e costumes locais.)
32

Um dos trabalhos que influenciaram as concepes dos autores da mensagem foi o do matemtico Freudenthal (1987), que desenvolveu uma linguagem universal baseada na lgica
matemtica, e construda de forma a ser auto-explicitadora. Para uma discusso geral sobre a
idia de uma lngua universal, de longa histria na tradio ocidental, e um passeio sagaz por
diversas das iniciativas j propostas, ver Rnai (1970).
33 Jakobson

observa que o trabalho do criptoanalista difere do decodificador comum, pois este


decifra a mensagem pelo conhecimento do cdigo compartilhado, enquanto aquele procura
deduzir o cdigo a partir da mensagem, analisa as variaes em busca dos traos distintivos: O
criptoanalista observa alofones na procura pelos fonemas (1971: 23).
34

A supremacia da funo potica sobre a funo referencial no oblitera a referncia, mas


torna-a ambgua (Jakobson 1960: 150).
35 Lvi-Strauss, que se apropriou a seu modo do esquema jakobsoniano das seis funes, afirma:

[...] vimos que funo emotiva e linguagem musical so, de direito, seno tambm de fato,
coextensivas (1964: 38).

36 Se considerarmos os mecanismos gramaticais da funo potica, tal como Jakobson os analisa


(1960: 130), a projeo do princpio de equivalncia do eixo da seleo para o eixo da combinao, ento a construo formal dos segmentos das saudaes e o das msicas seqncia de
elementos diversos mas equivalentes conota a sua ascenso potica.
37 Tal

como a poesia (Jakobson s/d: 72). Lvi-Strauss parece concordar de novo: [...] a msica
uma linguagem [...] e dentre todas as linguagens a nica que rene as caractersticas contraditrias de ser ao mesmo tempo inteligvel e intraduzvel [...] (1964: 26).

83

Parte III
Gneros de eventos
comunicativos

84

O dito e o feito

Captulo 4

85

A nao na web:
rumores de identidade na
Guin-Bissau1
Wilson Trajano Filho

Desde a minha primeira visita Guin-Bissau, em 1987, que um certo tipo de estria
tem me chamado a ateno por causa do impacto provocadopor onde circulam, pela
velocidade com que so disseminadas e pelas conseqncias resultantes do prprio
ato de cont-las. Elas so parte de um complexo sistema de comunicao oral cujo
contedo, alcance e potencial de repercusso tm grande variabilidade. Constituem
este tipo narrativo estorietas vrias sobre o comportamento de dirigentes estatais,
manobras freqentemente ilcitas de grandes empresrios, relaes ertico-afetivas
de notveis, atos extremos de violncia que rompem a marcha rotineira da vida cotidiana e especulaes diversas sobre doenas, infortnios e acidentes. s vezes essas
estrias circulam exclusivamente no interior de um grupo; outras tantas elas borram
as fronteiras grupais, espalhando-se por um certo nmero deles, e em ocasies excepcionais elas so disseminadas difusamente por todos os cantos da sociedade. Algumas
narrativas so ouvidas com descaso e em pouco tempo deixam de ser veiculadas.
Um pequeno nmero provoca um verdadeiro rebulio nas atitudes e sentimentos dos
ouvintes, permanecendo em circulao por longos perodos. A maio-ria, porm, tem
repercusso mediana, entrando e saindo do circuito de transmisso at que, em razo
de sua constituio interna, morre definitivamente ou readquire carga significativa com
o aporte de novos sentidos.
Chamei de rumor esse tipo de narrativa e devotei especial ateno a um grupo
delas, que denominei de narrativas da nao (Trajano Filho 1993). Trata-se de est-rias que tematizam implicitamente o que seria pertencer sociedade crioula da Guin,
em sua pretenso de ser nacional, dando expresso s tenses e contradies bsicas
desta sociedade. Com alto grau de eficincia, inculcam nas pessoas envolvidas em sua
transmisso os valores e as representaes fundamentais da cultura crioula desenvolvida
nos centros urbanos do pas e criam, na prpria dinmica de faz-las circular, a unidade
de identificao que a nao.
Em outra ocasio pude ainda me voltar para o exame das pegadas deixadas por
rumores estruturalmente anlogos s narrativas da nao e que, no passado, davam a
pensar sobre unidades de identificao de outra ordem (Trajano Filho 1993a). Eram,

O dito e o feito

86

por assim dizer, rumores mortos, cujo registro qua rumores s podia ser presumido
por meio dos parcos resduos que deixaram de sua passagem nos documentos escritos.
Pude demonstrar, ento, que tais narrativas eram endmicas na cultura das po-voaes
crioulas da Guin-Bissau no fim do sculo XIX e primeiras dcadas do XX, focalizando
conflitos e intrigas que perpassavam a sociedade crioula no processo de constituio e
manuteno da hegemonia colonial: a construo de um estilo de vida que pressupunha
o desenvolvimento de padres de consumo e de socializao, uma hierarquia ordenadora
das diferenas sociais, raciais e religiosas, uma prtica comunicativa comum aos mais
variados grupos sociais existentes na situao colonial e a produo e gerenciamento de
projetos de auto-representao (Comaroff e Comaroff 1991: 23-25, Fabian 1986: 68-74).
Quero aqui tratar de um tipo ambguo e intermedirio de narrativa que considero
pertencente ao gnero dos rumores. A Guin-Bissau o tema central dessas narrativas
que, diferentemente de outras formas por mim j tratadas, a tematizam explicitamente
como uma unidade de identificao. So textos produzidos por autores vrios, cujas
identidades esto freqentemente veladas e protegidas por pseudnimos. Foram elaborados para ser apresentados no frum de discusses da pgina destinada Guin-Bissau,
construda pela Portugalnet, que mantm um ponto de encontro em lngua portuguesa
na web com rubricas dedicadas aos vrios pases lusfonos em frica, sia e Amrica2.
Variados so meus propsitos ao analisar essas narrativas. Dentre outros, ressalto:
retomar a reflexo sobre o gnero rumor iniciada em outra ocasio (cf. Trajano Filho
1998), dando mais plasticidade sua conformao sem, contudo, negar o discurso
essencialista com o qual as pessoas na Guin o definem enquanto gnero narrativo;
reformular meu argumento anterior (Trajano Filho 1993a) sobre a relao entre escrita
e oralidade e, por fim, acrescentar novos elementos discusso sobre o modo pelo qual
o rumor veicula a questo da nacionalidade na Guin. Para alcanar estes objetivos
necessrio fazer uma recapitulao de meus argumentos anteriores sobre os rumores
que narram a nao, sobre o gnero em si e sobre a relao entre escrita e oralidade na
anlise desse gnero narrativo.

A criao de descontinuidades
Ao boato registrado h mais de um sculo sobre o juiz do povo de Geba, que
extraa das veias das crianas o sangue com o qual escrevia cartas que serviam de talism para o chefe fula Mussa-Molo3, acrescentei rumores vivos, cujas tramas narram
as aes de misteriosos e temidos personagens os sapa kabesa4 que percorrem a
Guin-Bissau cortando cabeas de pobres e indefesas vtimas para vend-las nos pases
vizinhos, onde seriam consumidas em festins diablicos, e de um agente indeterminado
e desumano que aprisiona crianas guineenses em contentores no porto, com vistas a
export-las para um destino incerto. Essas narrativas fornecem queles que as contam
e as ouvem os meios simblicos para forjar uma unidade de identificao coletiva. Elas

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

87

realizam esta complexa tarefa demarcando e mantendo fronteiras simblicas que criam
uma arena de sociabilidade onde so representados encontros e desencontros e onde
construdo e manipulado um vasto conjunto de expectativas e auto-representaes.
Isto feito concretamente pela narrao de uma trama aterrorizante cujo enredo bsico
focaliza a relao fundamental para qualquer forma de identidade social: aquela que
ope um Ns a um Outro.
As cabeas decapitadas e seu consumo ritual, assim como a extrao de sangue
e seu uso na confeco de amuletos, so expresses dramticas de temas culturais
do mundo crioulo muito apropriadas para criar e manter diferenas, pois geram uma
descontinuidade que separa os que vampirizam crianas e suas pobres vtimas, os que
cortam e consomem cabeas e os que as tm cortadas5. No passado, eram as crianas
cristianizadas da povoao crioula de Geba que tinham o sangue retirado por um agente
intermedirio e ambivalente o juiz do povo , em benefcio de um Outro que assumia,
ento, a forma do poderoso chefe africano que desafiou por longos anos a autoridade
de franceses e portugueses em uma vasta extenso da frica Ocidental Mussa Molo.
E, em uma continuidade impressionante com o passado, so os guineenses de hoje as
presas dos repugnantes e desumanos sapa kabesa: uma nova modalidade de Outro,
que os rumores implicitamente identificam com os africanos que transitam pela Guin,
expelidos por razes variadas das sociedades nacionais vizinhas.
Fazendo uso de smbolos polissmicos e motivados historicamente, como o
porto e os artefatos que o compem, o segundo tipo de rumor completa o quadro de
alteridade por meio da criao de uma segunda descontinuidade, desta feita entre a
criana aprisionada, por um lado, e o agente que a aprisiona e os membros do mundo
para onde seria exportada, por outro. A identidade desses atores no nominada, mas
o modo como a violncia sobre a criana exercida desenha com preciso os seus
contornos bsicos. Trata-se, obviamente, do mundo dos brancos europeus. O porto
tem sido historicamente o centro da vida social nos aglomerados urbanos da Guin.
por meio das atividades nele realizadas que a sociedade crioula tem se reproduzido ao
longo dos sculos. Pelos portos passavam os escravos que vinham do serto africano
para serem embarcados rumo Amrica; por eles chegavam os produtos industrializados, os tecidos, as tintas e a cola da Europa, de Cabo Verde e da Serra Leoa e por
eles fluam os produtos tropicais que da Guin seguiam para o mundo industrializado:
o amendoim, a castanha de caju e as madeiras.
A centralidade dos portos tambm se mostra no fato de eles serem habitados pelo
personagem que historicamente tem sido o membro paradigmtico do mundo crioulo:
o grumete. Gente ligada s lides do mar, os grumetes eram africanos que, vivendo
nas povoaes luso-africanas e adotando com grande liberdade os hbitos cristos
e os modos lusitanizados de ser, operavam como remadores, construtores e pilotos
de barcos, carregadores e auxiliares no comrcio. Como categoria sociolgica, eles
desempenhavam um papel-chave no frgil compromisso em que a sociedade crioula

88

O dito e o feito

se fundava, sendo os intermedirios que faziam a delicada mediao entre a minoria


de comerciantes europeus e luso-africanos e os rgulos das sociedades tradicionais
africanas que produziam bens para exportao6.
Finalmente, o porto pertence tambm simblica da nacionalidade. Foi no cais
do Pidiguiti que, no dia 3 de agosto de 1959, os porturios de Bissau, os grumetes de
ento, entraram em uma greve fatdica. A polcia colonial interveio imediatamente e, com
violncia inusitada, atirou e matou dezenas de trabalhadores. Este incidente, conhecido
como o massacre do Pidiguiti, aparece com tal freqncia nos documentos do Partido
Africano da Independncia da Guin e Cabo Verde (PAIGC) e nos discursos de lderes
polticos que pode ser tratado como um dos mitos fundadores da nacionalidade. Diz a
mitologia poltica da nao que a deciso de se opor ao regime colonial, fazendo uso
de todos os meios, inclusive a luta armada, s foi tomada depois dos acontecimentos
trgicos daquele incio de agosto. Com toda essa carga associativa, o porto continua
sendo um poderoso smbolo para pensar as relaes entre guineenses e europeus.
Ele no representa somente o local onde se desenrolam as atividades do comrcio de
longa distncia que liga Bissau a outros lugares do mundo. Evoca com forte apelo
emocional a violncia da relao entre europeus e africanos, a brutal mercantilizao
humana dos sculos de trfico atlntico e representa com grande carga de afetividade
o berrio da sociedade crioula e de seus membros prototpicos: os grumetes. Assim,
na estria sobre a criana aprisionada, assiste-se narrao da criao violenta de uma
descontinuidade que identifica e separa. Por um lado, ela gera a identificao entre os
que fazem o rumor circular e a personagem central da estria, criando um Ns. Por
outro, ope esse guineense fragilizado e incompleto a um Outro violento: o europeu
inominado que aprisiona a criana.
Apesar das diferenas na superfcie narrativa, os trs rumores compartilham uma
estrutura comum. Eles descrevem com enorme fora evocativa uma ao violenta que
separa pessoas e grupos, criando uma unidade de identificao cujos atributos positivos
so muito vagos e giram em torno das idias de incompletude, parcialidade e fragilidade. Esta unidade s vai ganhar contornos mais definidos por meio dos atributos
negativos, isto , pela alteridade criada. Os sujeitos da ao violenta so os outros que
esto e vivem prximos a ns, sem, contudo, pertencer ao grupo. Nos rumores de hoje
so os estrangeiros africanos que, expelidos de seus locais de origem, transitam por
toda a Guin ou os europeus aventureiros que a toda hora chegam ao pas para fazer
a frica. Nos rumores do passado, era um grumete especial (o juiz do povo) que, da
perspectiva da elite crioula de Geba, no era confivel. Mas so os beneficirios finais
da ao violenta que representam a diferena radical que constitui o Ns como frgil,
incompleto e parcial. E eles conformam o Outro radical: no rumor passado, ele o
chefe fula Mussa Molo; nas estrias atuais, os senegaleses que consomem cabeas
decapitadas e os europeus que traficam crianas.

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

89

Rumor: um fenmeno escorregadio


As aterrorizantes estrias sobre os sapa kabesa e a criana aprisionada no porto,
intrigas maldosas sobre infidelidades conjugais de notveis e sobre o uso ilcito de
parentes e amigos bem posicionados para se obter benefcios de agncias governamentais e narrativas sobre os poderes excepcionais de alguns heris da guerra anticolonial
fornecem uma interessante e produtiva via de acesso para a compreenso da sociedade
crioula da Guin-Bissau. Analisei um grande nmero delas e as tratei como pertencendo ao gnero dos rumores (Trajano Filho 1998). O que me legitimou ento a trat-las
desta forma? O que conecta todas elas, tornando possvel classific-las sob uma nica
rubrica? O que , na realidade, um rumor?
Mexericos, boatos, fofocas e rumores so fenmenos fugidios que resistem ao olhar
analtico de antroplogos, socilogos, historiadores e psiclogos. Esto em todos os
lugares e tm enorme repercusso quando veiculados adequadamente. Sabemos reconhec-los quando nos alcanam, mas temos grandes dificuldades para circunscrev-los
analiticamente. A enorme variabilidade inerente ao gnero tem desafiado os estudiosos
do fenmeno, tornando-os obcecados por questes de definio. O rumor tem sido
definido to diversamente que os esforos para entend-lo como uma classe parte
de outras tm tido, na melhor das hipteses, um xito parcial (Peterson e Gist 1951:
159). Os psiclogos Gordon Allport e Leo Postman procuraram delimit-lo a partir de
quatro atributos bsicos: ser uma declarao de crena, no requerer padres seguros
de evidncia, ser transmitido diadicamente pessoa a pessoa e ter a oralidade como meio
de transmisso (Allport e Postman 1947: ix). Quatro anos mais tarde, alguns destes
atributos foram plenamente ignorados por Peterson e Gist (1951: 159), que o trataram
como uma explicao no-verificvel sobre eventos ou questes de interesse pblico
cuja transmisso feita de pessoa a pessoa. Shibutani (1966: 17), cujas contribuies
representam um marco no estudo do fenmeno, vai consider-lo como um esforo
elaborado coletivamente para se construir uma interpretao significativa sobre fatos
ou situaes ambguas e imperfeitamente compreendidas. O fato de, dentre os autores
mencionados, apenas Allport e Postman tomarem o meio de transmisso oral como
um trao distintivo do rumor indicativo das divergncias que cercam o estudo desta
forma narrativa. Chamo a ateno ainda para outras fontes de dissenso. Enquanto
Allport e Postman (1947) e Firth (1967: 141) destacam a acuidade duvidosa como um
dos atributos essenciais desse gnero, Peterson e Gist (1951) pem em suspenso o
tema da veracidade dos rumores, embora reconheam que, em geral, os relatos tm
natureza imprecisa e no-verificvel. No extremo oposto, Shibutani (1966), Lienhardt
(1975: 108) e Kapferer (1990: 12-14) reconhecem a importncia da questo da veracidade para aqueles que fazem os rumores circularem, mas negam explicitamente sua
relevncia objetiva. Assim que Kapferer vai notar que o que caracteriza o contedo
do rumor no sua correo, mas o fato de a informao ser proveniente de uma fonte

90

O dito e o feito

no-oficial, no-controlada pelas instituies da sociedade (1990: 13, 263).


As incongruncias encontradas na literatura para se construir uma teoria do rumor e
do mexerico com pretenso de universalidade fizeram com que minhas tentativas de dar
conta dos rumores crioulos se voltassem gradativamente para a dimenso etnogrfica do
fenmeno. A melhor resposta que pude oferecer questo que interroga o que conecta
estorietas to variadas e o que me levou a trat-las sob uma s rubrica puramente
etnogrfica. Aloquei-as em uma nica categoria porque as pessoas na Guin-Bissau as
concebem como pertencentes a um nico gnero comunicativo. Chamei-as de rumor
porque acreditava e ainda acredito ser esta a melhor traduo para a categoria crioula
bokasiu, que designa um gnero de narrativa e o sujeito que as conta.
H outras palavras no crioulo da Guin-Bissau que designam esse tipo de narrativa
e as pessoas que a fazem circular. Assim, o bisbilhoteiro chamado de kucidur ou kin
ki ta kuci (aquele que cochicha). Banoba e banoberu designam, respectivamente, o
gnero e seu especialista. Banoba uma palavra crioula formada pela aglutinao do
substantivo portugus nova com o prefixo flexional ba, usado para marcar o plural
em vrias lnguas do tronco atlntico ocidental. Banoberu um termo polissmico
usado para designar aquele que espalha rumores e mexericos, o profis-sional que narra
as informaes (o jornalista) e um dos veculos que transmite a notcia (o jornal). (
guisa de curiosidade, durante meus ltimos meses de pesquisa de campo em Bissau,
em 1992, veio a pblico um jornal semanal com este nome.) Jornal di tabanka (jornal
das vilas) outra expresso usada para identificar o rumor e o mexerico, partilhando
com banoba e banoberu a associao com meios de comunicao de massa7.
Narrando coisas to variadas como infidelidades conjugais, iniqidades de poderosos, m conduta de empresrios, comportamentos inadequados de funcionrios, o
uso condenvel de poderes msticos, a ao da inveja, entre outras coisas, os rumores
surgem como veculos especialmente adequados para fazer a crnica da vida cotidiana nas cidades guineenses. Eles tematizam explicitamente os conflitos e intrigas que
perpassam a sociedade crioula, especialmente as disputas ocorridas em torno da constituio do poder simblico que organiza a experincia cotidiana dos sujeitos sociais.
Como uma estrutura lingstica e narrativa os rumores se compem de um conjunto
de temas ligados uns aos outros, formando uma estrutura diferencial de valores. Seu
sentido tem a ver com o modo pelo qual seus temas esto incrustados nos valores da
cultura. Esta incrustao realizada por um tipo especial de relao que semelhante
ao proferimento dos atos de fala que Austin (1962) chamou de performativos. So
atos, como a expresso Deus te abenoe, que, ao serem ditos, realizam alguma coisa.
Comportamentos verbais dessa natureza podem no realizar plena e adequadamente
aquilo que seu proferimento indica explicitamente ou podem ainda faz-lo diferentemente daquilo que era pretendido por eles na prpria ao de proferi-los. Em outras
palavras, eles podem ser usados de maneira atrapalhada, e no abenoar ningum. Mas
a eles no cabe o julgamento de verdade ou falsidade. Os critrios para julg-los tm

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

91

a ver com a propriedade, adequao e felicidade de suas performances.


Meu argumento geral que o mesmo se d com os rumores. Estrias sobre sapa
kabesa, sobre o canibalismo do presidente deposto ou daqueles que se vestem com
tapa-sexo, sobre a falta de higiene ou os hbitos alimentares de gente chamada de
fundiu e de lope, assim como as asseres sobre a natureza animal de guineenses,
cabo-verdianos ou senegaleses, sobre ordens dadas por Jacques Chirac e sobre o
comportamento de ministros e outros notveis da Guin narrados pelos kuciduris e
banoberus ou escritas na pgina da Portugalnet no so exatamente verdadeiras ou
falsas. Quem as ouve e as conta se preocupa mais com a felicidade e adequao da
narrao do que com a veracidade dos fatos narrados. A felicidade e adequao da
incrustao das relaes representadas pelos rumores nos valores culturais e, com isto,
a importncia significativa de um rumor so produtos de uma complexa combinao
que envolve coisas to diversas quanto a posio social dos atores que os disseminam,
a relevncia conjuntural das mensagens especficas, o tipo de relao entre temas e
valores, as caractersticas estilsticas do discurso que faz o rumor circular e os fechos
concretos das estrias narradas.
Emanando de uma fonte difusa e inominada que a sociedade, os rumores tm
uma dinmica de gerao e transmisso muito peculiar, que tem sido objeto de disputa
entre os estudiosos do fenmeno, apesar de haver entre eles um consenso de natureza
operacional a afirmar que tais narrativas emergem em situaes sociais ambguas e
carregadas de tenso (Peterson e Gist 1951; Shibutani 1966: 56-57, 139-140, 172-176;
Lienhardt 1975)8. A chamada lei bsica do rumor proposta por Allport e Postman afirma que o rumor tem interesse temporrio e que sua fora varia conforme a importncia
atribuda ao assunto relatado pelos sujeitos envolvidos multiplicada pela ambigidade
das evidncias pertinentes ao tema em questo (1947: 33-34). Desde a sua proposio,
em 1947, esta frmula tem sido questionada total ou parcialmente. Em primeiro lugar,
h inmeras evidncias de temticas longevas que do aos rumores uma vida cclica.
Segundo Kapferer (1990: 114), os bons rumores nunca morrem; eles simplesmente
se aquietam como os vulces, para retomar a erupo algum tempo mais tarde, com
fora renovada. O tema do sacrifcio humano, que sob formas variadas se faz presente
nos rumores crioulos h pelo menos um sculo, um bom exemplo de um rumor
duradouro. Alm disso, a relevncia dos temas narrados na constituio da fora de
transmisso dos rumores tambm tem sido objeto de discusso. Argumentando que a
equao implcita na lei bsica de Allport e Postman no explica plenamente o seu
modo de difuso, Chorus (1953) introduziu um terceiro elemento na frmula original a
habilidade crtica dos participantes. Quando crescente, ela teria o poder de enfraquecer
a sua circulao e transmisso. Aps ponderar que o rumor uma transao coletiva
que surge para dar sentido a eventos importantes que se apresentam como ambguos
por no terem sido devidamente explicados, Shibutani (1966: 17, 164-166) argumenta
que o rumor um tipo de notcia notcia improvisada que no circula por canais

92

O dito e o feito

institucionais. O nascimento de um rumor e sua circulao dependem da ambigidade


da situao, da demanda por notcias e do grau de excitao coletiva existente na sociedade. Na mesma linha de raciocnio, Rosnow traz novos elementos para se pensar
sua difuso. Segundo ele, a fora dos rumores seria funo das ansiedades emocionais
dos indivduos envolvidos em sua circulao, de incertezas cognitivas, da credulidade
ou confiana no que reportado pelo rumor e da importncia do que relatado (1980:
586-587, 1988: 19-20).
Originalmente, argumentei que os rumores tm uma estrutura de transmisso
aberta, dramtica e dialgica. Eles circulam por meio de interaes face a face, o que
os torna diferentes de outros meios de comunicao em que a mensagem transmitida
a partir de uma fonte nica e conhecida, atingindo simultaneamente todos que a eles
tm acesso. O rumor ganha energia atravs de uma srie de dilogos em que os atores
sociais criam e recriam o sentido das mensagens que veiculam. Com freqncia o
enredo narrado , literalmente, representado durante as interaes e, em cada dilogo
dramatizado, novos sentidos so negociados, diferentes contedos so agregados
trama, interpretaes prvias so descartadas e novos fatos acrescentados. Na realidade,
quando se toma a trajetria total de circulao de um rumor descobre-se que ele se
desdobra em vrios rumores.
As categorias nativas que o nominam bokasiu e kucidur relacionam imedia-tamente o rumor com a oralidade e com um tipo de rudo cuja ressonncia dispersa
e difusa s pode ter como fonte a sociedade. Assim, a definio nativa deste gnero o
coloca em uma relao especial com os meios de comunicao escritos que no assume
a forma de uma oposio, mas de uma tenso permanente. Foi em torno desta tenso
que ocorreram as disputas voltadas para a constituio e manuteno da hegemonia
na Guin colonial. O contorno bsico dessas disputas se ligava s mltiplas tentativas
de capturar os sistemas de classificao, as formas de percepo e os estilos de vida
veiculados pelos rumores e outros gneros de narrativas orais na Guin de ento,
domesticando-os pela lgica prpria de um certo tipo de discurso escrito os textos
elaborados pela administrao colonial para expedir ordens e comandos e para regular
o comportamento dos sujeitos coloniais. Querer fixar pela escrita o que tematizado
pelos rumores , em larga medida, uma forma de tentar controlar a diferena e domesticar as contradies que, porventura, existam no argumento interno da narrativa e que,
certamente, se manifestam nas variadas verses desdobradas de um rumor original. E ao
controlar a contradio e a diferena, a fixao dos rumores pela escrita tambm recria
a noo de verdade, que passa a ser pensada como adequao e correspondncia entre
aquilo que narrado no discurso e os fatos acontecidos. Controlando a multiplicidade
de sentido dos rumores, a escrita quer para si uma verdade que parece se recusar a uma
hermenutica, por desnecessria. Sendo escrita, ela seria transparentemente verdadeira: no torcida ou inventada, no envolve a utilizao das qualidades basicamente
humanas da fantasia e da imaginao, no passa pela mediao dos sujeitos sociais.

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

93

Como os funcionrios coloniais do passado e as autoridades governamentais do presente


parecem pensar, a verdade da escrita nica, completa e no diz respeito ao mundo
intersubjetivo, pois provm diretamente dos fatos e de sua inscrio pela escrita por
um sujeito com autoridade para faz-lo.
Sugeri, ento, que o discurso escrito tem competido com os rumores e outras formas
narrativas tpicas da oralidade para estabelecer a verdade na Guin, isto , para instaurar
o sentido com fora de verdadeiro. Ressaltei, porm, que a inscrio do discurso oral pela
escrita deixa alguns resduos de sentido na medida em que a dimenso ilocucionria
e os efeitos perlocucionrios tpicos da fala resistem fixao pela escrita. Com isto
os textos escritos, especialmente os textos oficiais, perdem fora performativa para
ganhar preciso referencial, perdendo ainda nesse processo o poder de evocao e de
convencimento. Por esta razo, opus os projetos para a nao formulados pelo Estado,
orientados por definies autoritrias de valores e por uma perspectiva referencial ou
lexicogrfica do sentido, aos projetos esboados pela oralidade dos rumores, formados
a partir de campos semnticos com grande plasticidade e abertura e orientados por uma
perspectiva performativa do sentido9.
Estou agora pronto para indagar: o que acontece na pgina da Guin mantida
pela Portugalnet?

Rumores na web
O frum de discusso da pgina destinada Guin-Bissau recebe atualmente uma
mdia de dez mensagens dirias cujo contedo e extenso so bastante variados. So
comuns textos de poucas linhas, mas tambm o so as longas reflexes. Aparecem
ali reprodues de matrias de jornais e de agncias de notcias sobre o pas, em sua
maioria provenientes de jornais e agncias portugueses10. Menos comuns so as notcias
e comentrios sobre personalidades e acontecimentos fora da Guin. Nestes casos, os
eventos relatados geralmente tm lugar nos pases lusfonos onde os guineenses que
visitam o frum residem ou nos pases africanos vizinhos da Guin. Embora mais raro,
este tipo de mensagem relevante para o tema aqui tratado pois funciona para enquadrar
a Guin em uma armadura em que esto presentes outras unidades de identificao
nacional, revelando de certo modo a estrutura de relaes entre as naes, segundo a
perspectiva dos freqentadores do frum de discusso. Pequenas notas sobre eventos
protagonizados por guineenses em vrios pases tambm fazem parte do corpo de
mensagens da pgina destinada essa pequena nao africana. Trata-se, na maioria dos
casos, da divulgao de festas, comemoraes, filmes, palestras e espetculos de dana e
msica guineense na Europa e Amrica. Avisos de sociabilidade tambm so regulares.
Guineenses buscando contato com familiares fora ou dentro do pas, gente procurando
endereos ou notcias de amigos e conhecidos, mas sobretudo gente querendo conhecer
gente. Comentrios sobre a situao poltica e social do pas e sobre acontecimentos

94

O dito e o feito

extraordinrios de grande repercusso na vida nacional formam, juntamente com as


inmeras respostas que provocam dos freqentadores do frum, o ncleo bsico da
discusso veiculada na pgina da Guin-Bissau. So as diversas tramas urdidas por
esses comentrios que vou tratar como narrativas que pertencem ao gnero que chamei
de rumores da na-cionalidade.
A pgina freqentada majoritariamente por guineenses que vivem fora do pas.
A maioria parece morar em Portugal, mas visitam o frum com regularidade, deixando
ali suas contribuies, guineenses residentes em vrias localidades dos Estados Unidos,
Frana, Holanda, Itlia, Brasil, Cabo Verde, Sucia e Austrlia. Menos usual a presena
dos que vivem na Guin e de estrangeiros. Os primeiros, em razo da precariedade da
infra-estrutura de comunicaes do pas, cujas redes telefnica e eltrica encontram-se em estado de pane quase permanente. Alm disto, eles tm outros meios e canais
mais eficientes para pensar e vivenciar sua unidade de pertencimento. Os segundos,
por causa da distncia social, pela falta de interesse despertada pela minscula e pobre
nao africana e at mesmo pela barreira lingstica. A pgina foi concebida para ser
um frum de discusso em lngua portuguesa e, de fato, a maior parte das mensagens
nela difundidas escrita em portugus. Contudo, ali tambm so veiculados textos em
ingls, francs e, sobretudo, em crioulo.
Passo agora a relatar fragmentos de mensagens que creio pertencerem ao mesmo
gnero dos rumores. Elas foram coletadas a partir de junho de 1998, quando o general
Ansumane Man se amotinou contra o governo presidido desde 1980 por Joo Bernardo
Nino Vieira. Rebelando-se contra sua demisso da chefia do Estado-Maior, em meio
a acusaes de trfico de armas para o movimento separatista da Casamansa, no Sul do
Senegal, Man proclamou-se chefe de uma Junta Militar que reivindicava a demisso
do presidente da Repblica e a realizao de eleies parlamentares. To logo se viu
isolado em palcio, o presidente buscou auxlio nos pases vizinhos com os quais havia assinado acordos de cooperao militar o Senegal e a Guin-Conacri. Em pouco
tempo, desembarcavam em Bissau milhares de soldados estrangeiros.
Tenho visitado regularmente o frum de discusso desde o incio da rebelio militar. A busca por manter-me informado acerca dos acontecimentos na Guin foi o que
originalmente motivou as visitas a esse ponto de encontro e a gravao da maioria das
mensagens ali veiculadas para posterior anlise. De modo geral, minha participao
nesse frum tem sido equivalente a de uma audincia perante uma encenao, assistindo atenta e silenciosamente ao desempenho dos atores. Ocasionalmente, tive ainda a
oportunidade de observar diretamente a dupla participao de guineenses nessa pgina:
como leitores e produtores de mensagens11.
Em dezembro de 1998, Simes enviou uma mensagem ao frum de discusso,
comentando os tristes acontecimentos na Guin. Dizia ele, referindo-se aos governantes
dos pases da regio: So todos assassinos, e at Chirac mandou o Senegal semear
minas antipessoal na Guin-Bissau.

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

95

Um longo dilogo teve incio em 24 de maio daquele ano com uma mensagem
despretensiosa de Dr. Rovi, um estudante guineense em Portugal, que ento mandava
abraos para os funcionrios de uma casa comercial em Bissau, de propriedade de um
holands. Sibi di Bo introduziu um elemento de intriga nesta troca, acusando o rico
proprietrio. Dizia ele que o holands no passa dum corrupto sem escrpulos wur
(sic) corrompeu os dirigentes do antigo regime12. E se voltando para outro interlocutor
do frum, escreveu: tu deves calar a boca e nem tente enganar os outros pois os dias
de Jan e a epidemia de corrupo est (sic) j contados. Pois Jan Van Maanen tanto
pior como os mauritanianos. Um dia depois, Djoka entrou na discusso em apoio s
acusaes de Sibi di Bo. Dizia ele que Jan tinha ao seu poder no s alfandegrios,
polticos e at polcias corruptos das antiga judiciria. E agregando mais pimenta ao
caso, complementava afirmando que o holands mandava embora pessoas que fodiam
com a mulher dele.
Em fevereiro de 1999, Anonimato apareceu de sbito na pgina da Guin com a
seguinte mensagem sobre o presidente da Repblica:
O Nino tem um quarto reservado para atos de matana. [...] O Nino acorda a
partir das 3 horas de madrugada levanta para tomar pequeno almoo com carne
do ser humano.
Nino ta nheme pecdur (sic) cru. (Nino come gente crua.)
Sacur balola (Socorro!)

Nessa mesma poca, o cabo-verdiano Juju respondeu mensagem denominada


Somos todos guineenses, de exortao da unidade entre Guin e Cabo Verde, com
a seguinte afirmao:
Ami di kauberdi... Por isso ka nhu fla ma nhs tudu di guin, xissa! Nka
mandjaku nem Burro (Eu sou de Cabo Verde... Por isso no deves mais falar que
somos todos guineenses, xiii! Eu no sou mandjaku13 nem Burro).

Um dia depois, algum com o pseudnimo Guineense replicou:


Esta tua mensagem mostra que s um MACACO. No mereces a honra de ser
chamado Caboverdiano. Deves ser um agente Senegals sempre tentando causar
desarmonia no meio lusfono. Espero que morras como um co sarnento, seu
bastardo.

Em outubro de 1998, no auge da rebelio da Junta Militar, a pgina da Guin


na Portugalnet foi inundada de mensagens com forte apelo emocional sobre algumas

96

O dito e o feito

categorias com as quais os guineenses pensam o seu pas. Em 29 de outubro, Umaro


Bald (no um pseudnimo) enviou uma mensagem intitulada Criston Matchu O
Grande Vencedor, em que comentava a facilidade com que algum, identificando-se
como Criston Matchu, apareceu no frum de discusso fomentando o tribalismo entre
os guineenses e os conflitos entre lope, fundiu e kriston.
Fidjo de Guin explicou em uma longa mensagem o sentido de alguns destes
termos:
Cristos so os indivduos de origem papel14 que na poca colonial foram batizados catlicos e talvez conseguiram a educao de quarta classe primria e
fizeram a primeira comunho.
Esses indivduos no se identificam nem tm orgulho da sua prpria origem
tnica. Esses indivduos no so Cristos verdadeiros porque [...] praticam ritos
religiosos no fundo das florestas... ritos que envolvem matar ces [...] e fazer
crculos de sangue.
[...]
Digo aos fundinhos o nome derrogatrio que os criton (sic) chamam aos Guineenses de religio islmica (por causa de seus trajes): no se preocupem com
os Cristos eles no respeitam e nem tm orgulho de sua prpria origem tnica
como poderamos esperar ns que respeitassem as outras etnias?

Felismina Mane Ferreira respondeu a uma mensagem de Criston Matchu, chamando-o de burro tribalista. Dizia ela:
I ca fundinho qui tchama senegalis pa luta contra no povo, mas sin quil cu ta
tchamadu di civilisadu [...]. (No foi fundinho que chamou os senegaleses para
lutar contra nosso povo, mas sim aquele que chamado de civilizado [...].)
Pabia anos Guineensi no ista fartu de civilizadus suma presidenti cuta misti
bindi no terra. Corda Criston catchur, pabia abo e catchur grandi. (Porque ns
guineenses, ns estamos fartos de civilizados como o presidente que sempre est
querendo vender nossa terra. Acorda Cristo cachorro, porque tu s um grande
cachorro.)
Uiiii sacana abo qui camufuladu, i Nino frontadu qui mandau pa cumfundi no
i miti desarmonia na no metadi. Guine i di nos tudu, Civilizadu oh, Djintiu oh,
Branco Guineensi oh, Fundinho oh, Lope oh [...]. (Ui seu sacana camuflado, o
Nino afrontado que te mandou para nos confundir e trazer confuso para a nossa
metade. A Guin de ns todos, dos civilizados, dos gentios, dos brancos guineenses, dos muulmanos e dos lope15 aqueles que vestem s um porta-sexo [...].)

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

97

Outro freqentador do frum tambm polemizou com Criston Matchu. Dizia ele:
Guineenses corda badja disna anti bi (sic) bu padidu. I tchiga tempu de no bari
pes de Nino tchamidur, bafadur, muntrus [...] assassinu, kabalidu, ku manga di
utrus nomis. Viva Tudu Guineensis. Abaixo Tribalistas. Bapur Kana NKadja. (Os
guineenses j acordaram antes mesmo de teres nascido. Chegou a hora de varrer
o Nino bebedor, violador, monstro [...] assassino, sem nenhuma valia e muitos
outros nomes. Viva todos os guineenses. Abaixo os Tribalistas. Ou vai ou racha.)

Fidjo de Fundinho Orgulhoso assim se referia aos Lope:


Nhu lope cheio de fora. Abo i ca matchu kunu que bu tene. Fidjo de baranda
alto de strada de Santa Luzia na tempo militar tuga. U mame sustentau na moca
peloton intero. Criado de cabunca cumedor de fijon congo cu catchupa, sin sa
pato. Nhu lope cheio de fora, bindidur de carne de pecadur na fera de Bande,
antropfago filho de uma puta. (Seu lope de merda16. Tu no s macho, vagina
o que tens. Filho de um prostbulo da estrada de Santa Luzia no tempo dos
militares portugueses. Tua me te sustentava fodendo o peloto inteiro. Criado
de Cabunca pejorativo para cabo-verdiano comedor de feijo com cachupa,
sem sapato. Seu lope de merda, vendedor de carne humana na feira do Bandim,
antropfago, filho de uma puta.)
[...] seu criston matchu cu lope cheio de fora. Bai fede la na matu junto cu santchu
bu companher. ([...] seu criston matchu e lope de merda. Vo feder no mato, com
o macaco, seu companheiro.)

Finalmente, para terminar o embate entre os tipos sociais que constituiriam a nao
guineense nessa pgina da rede mundial, Fundinha respondeu em 28 de outubro de 1998
a Sem Nome, que a havia criticado anteriormente por ter respondido s provocaes de
Criston Matchu com a mesma falta de compostura na linguagem que caracterizava as
mensagens do provocador. Ela no gostou da crtica de Sem Nome e passou a cham-lo
de estpido, ignorante e sem raa. Assim ela prosseguiu:
Certamente os teus bisavs ou avs foram criados dos tugas o que lhes valeu o
seu apelido seu estpido. Voc um covarde e lambidor (sic) de botas de chul
de Nino [...] De certeza tu dormes com os porcos, galinhas e bebes cana e ataia
dju (vinho de caju). Bu sussu suma porcu i bu ta fedi suma coco i hora cu bu ta
tchami cana di noti bu ta missa cala riba di bu mindjer cu ta missa i cata laba
si cussa... Ma anos fundinhu no tem igieni i no limpu. Bu sibi me cuma qui no
ta tchama bos me? Enton si bu ca sibi, alin na contau no ta tchama bos RA
AS PRETUS E SUSSUS [...] (Tu s sujo como porco e fedes como coc e
noite quando ests embriagado pela aguardente tu mijas nas calas em cima de

O dito e o feito

98

tua mulher que tambm mija e no lava suas partes. Mas ns muulmanos, ns
temos higiene. Tu sabes como chamamos vocs. Se no sabes eu conto que ns
os chamamos RAA DE PRETOS SUJOS [...].)

Conclui se desculpando com seus amigos cristos e com todos os filhos da Guin que no so tribalistas. Mas para quem pensa que a Guin s deles, ela manda
cheirar tabaco, porque:
[...] anos tudu i guineensis i mas um bias na Guine no cunsin utru i no sibi tudu
quin qui quin. ( [...] ns somos todos guineenses e, mais de uma vez, na Guin
ns conhecemos uns aos outros e sabemos todos quem quem.)

Bai-pa-Tanaf fez reparos ao crioulo usado por Fadea em uma mensagem que ele
havia enviado para Criston Matchu. Assim foi que Bai-pa-Tanaf criticou Fadea:
Fadea bu criol ca bali nada. Abo i ca fundinho nao. U tene um cadencia de
palavras que ta parce Senegalis na tenta papia criol. I muito certo que abo i um
agente secreto de Senegal na no metade. (Fadea, seu crioulo no presta. Voc
no muulmano no. Voc tem uma cadncia nas palavras que parece senegals
tentando falar o crioulo. bem provvel que voc seja um agente secreto do
Senegal no nosso lado.)

Ao que Fadea respondeu:


Nha ermon e dias pior cussa cu pudi tchaman i senegalis. Nca ten tambi nada
quelis e nunca nca tchiga di vivi na Senegal ou utro tchon francis. Nha criol i
di Bissau [...] Lembra cuma criol i ca nim um lingua inda. N misti fala cuma por
enquanto i ca ten inda nim um estrutura gramatical cu ta regulal. (Meu irmo,
nos dias de hoje a pior coisa que tu podes me chamar de senegals. No tenho
nada com eles e nunca vivi no Senegal ou outra colnia francesa. Meu crioulo
de Bissau [...] Lembro que o crioulo no uma lngua ainda. Quero dizer que
por enquanto ele no tem nenhuma estrutura gramatical para regul-lo.)

Isto se relaciona com outro tema caro e freqente no frum de discusso, o da


auto-imagem marcada pelos atributos da humildade e fragilidade. Ele se fez presente
em uma complexa troca de mensagens em torno das qualidades (ou ausncia delas)
do ministro dos Negcios Estrangeiros. Friend, em uma mensagem em ingls, fez
reparos a um freqentador da pgina por ele ter chamado o ministro de incompetente.
Disse que o governo era jovem e que levaria muitos anos para reconstruir o pas
destrudo pela rebelio militar e que o governo atual no podia alcanar os resultados
que o freqentador do frum esperava porque era pobre e necessitava de financiamento

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

99

internacional. Em resposta a Friend, uma terceira pessoa, com o pseudnimo de Utru


Friend, disse que o ministro em questo j tinha a vida feita antes de ser ministro
porque soube utilizar bem o que ganhara com seu humilde trabalho. Ainda nesta
seqncia de mensagens, uma quarta pessoa criticou Friend pelo fato de ele escrever
em ingls e de se definir como 100% Guineense. Isto revelaria um snobismo e um
exibicionismo inaceitveis.
Em um outro mexerico, que procurava abalar o prestgio de uma notvel famlia
de Bissau, algum se identificou como Conhecido di Insultado e defendeu os irmos
Cardoso de uma longa srie de maledicentes mensagens, dizendo que os pais lhes
ensinaram a viver humilde e honestamente.
Mais diretamente ligado ao tema da humildade, porm com certa ambivalncia,
Apili Dju desafiava em outubro de 1998:
Senegal i ca ninguin. Se balenti, pabia di que ca pudi caba cu se guerra na Cassa
mansi. Oh i lebecementi oh i troa. No mostra e catchuris di Senegal cuma no ca
mama sussu. Mindjeris di Guine no ca mamanta no fidjos liti sussu [...] (Senegal
no nada. Se valente por que no pe fim na sua guerra na Casamansa. Ou
falta de respeito ou troa. Ns vamos mostrar a estes cachorros do Senegal
como ns no comemos sujeira. As mulheres da Guin no amamentam nossos
filhos com leite sujo [...].)
Si no tira Tuga na terra anta i senegal que nin ca pudi duranti 16 anos caba cu
um grupo di rebeldes di se terra. Ca no seta lebecimento, pabia terra i di nos,
no ca djuntal cu senegal. No piquinino, ma no cana seta lebecimento. (Se ns
tiramos os portugueses de nossa terra ento o que dizer do Senegal que durante
16 anos no pde com um grupo de rebeldes em seu pas. No aceitamos falta de
respeito, porque esta terra nossa, ns no nos juntamos com o Senegal. Somos
pequeninos, mas no aceitamos falta de respeito.)
No tira e djintius di no terra, es limbiduris di mon hora que na cume [...] (Ns
vamos tirar esses gentios de nossa terra, esses lambedores de mo quando
comem [...].)

Repensando os rumores e a nao


Quero nesta ltima seo fazer uma reflexo sobre o material apresentado acima,
referindo-o s minhas incurses anteriores aos rumores que narram a nao. Espero
com isto poder dar mais preciso e densidade aos meus achados sobre os rumores
como um gnero comunicativo e sobre a problemtica da identidade na-cional na

100

O dito e o feito

Guin-Bissau e estabelecer um cho seguro o bastante para que possa dar incio
construo de um edifcio analtico um pouco mais amplo, de validade regional.
Antes de prosseguir, so necessrias algumas palavras de cautela, pois os exemplos
apresentados podem induzir o leitor a uma identificao automtica entre as mensagens
que circulam no frum de discusso da Portugalnet e um estilo chulo de linguagem
em que os sujeitos, aparentemente, se esforam e competem para ver quem mais
indecoroso. De fato, o linguajar rude e vulgar em que abundam expresses grotescas
e obscenas um trao peculiar de algumas salas de conversao na internet. Nelas,
os participantes parecem fazer uso das palavras chulas como se estivessem manipulando objetos inexplorados, experimentando um encanto e fascnio semelhante ao das
crianas quando lidam com as novidades, com tudo que indito e no-sabido. Livres
das formas de controle que regulam as trocas verbais nas interaes face a face, os
freqentadores desses chats brincam com a vulgaridade, fazendo uso exaustivo de
palavres, testando-os em vrios contextos, imaginando infinitas possibilidades para
sua aplicao. Protegidos pelo anonimato e pela inexistncia de uma co-presena fsica inerente ao meio virtual, eles inconseqentemente travam disputas que, de outro
modo, teriam desdobramentos catastrficos para a continuidade das relaes sociais.
Entretanto, o caso das mensagens que circulam na pgina da Guin bastante diferente
do das salas de conversao destinadas pura sociabilidade. Certamente, os exemplos
que apresentei so marcados por um linguajar rude, mas as obscenidades neles presentes funcionam muito mais como um meio do que como um fim em si mesmas. No
representando os objetivos primrios dos autores das mensagens, a ofensa e o grotesco
tm pouco valor substantivo. Ao contrrio, elas operam basicamente no sentido de
qualificar (intensificar, neutralizar, diminuir etc.) as narrativas concretas que versam
sobre o que ser guineense. Alm disso, os exemplos que apresentei sofrem do vis
prprio das amostras que no foram obtidas aleatoriamente. Eles representam apenas
um subtipo de um tipo mais geral de mensagens veiculadas no frum: aquelas que tematizam explicitamente a Guin, mas que se inserem diretamente no circuito das trocas
de idias tendo a conversao como modelo. So, portanto, reflexes sobre o que
ser guineense que j nascem sendo ou clamando por rplica, pretendendo polmica. E
curiosamente, elas so majoritariamente veiculadas em crioulo ou em uma alternncia
entre este e o portugus. Com estes acautelamentos, quero sobretudo dizer que a pgina
da Guin mantida pela Portugalnet muito mais rica e variada, no que toca ao estilo
de linguagem, do que os exemplos escolhidos para anlise.
Esses fragmentos de mensagens na rede mundial de computadores, a princpio,
parecem no compartilhar de alguns dos atributos bsicos dos rumores, tal como esbocei acima, especialmente sua natureza oral e seu modo de transmisso por meio de
interaes face a face. J havia reconhecido em mais de uma ocasio (Trajano Filho
1993, 1993a, 1998) a existncia de uma espcie de migrao de gneros que faz com
que certas mensagens deixem o plano dos rumores orais para se tornarem rumores

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

101

escritos ou que deixem de ser transmitidas diadicamente, pessoa a pessoa, para entrar
no circuito dos meios de comunicao de massa17. No caso guineense, a prpria polissemia das categorias banoba e banoberu indicativa disso. No entanto, ao reconhecer
esta migrao eu, implicitamente, admitia um decrscimo de significao, pois ao ser
fixado pela escrita ou veiculado pelo rdio ou televiso o rumor perderia aquilo que
lhe mais prprio: sua fora performativa e seu poder evocativo.
A polissemia dos termos banoba e banoberu no aponta somente para diferenas
horizontais de sentido. Ela estruturada por um princpio que gera primazia e subordinao. As noes de enquadramento e modulao oriundas das anlises de Goffman
(1986) so teis para o entendimento desta e de outras questes que se desdobraro a
seguir18. Banoba e banoberu designam respectivamente uma atividade e seu principal
agente. So experienciados pelos guineenses segundo um esquema interpretativo ou
um quadro de referncia que os destaca do fluxo contnuo dos eventos por meio de um
conjunto de marcadores que lhes fornecem os contornos semnticos. Os marcadores
e os sentidos que constituem esse enquadramento dotam os guineenses com os meios
para localizar, identificar e nomear o que est acontecendo toda vez que uma banoba
alcance seus ouvidos ou saia de suas bocas. Essas categorias so tomadas como evento e
sujeito associados primariamente ao rumor, isto , a um gnero narrativo oral complexo
que se caracteriza por uma estrutura de transmisso aberta, dialgica e dramtica e por
um forte valor performativo. Mas do mesmo modo que algo enquadrado como briga
pode ser modulado em uma brincadeira de brigar, a atividade enquadrada como rumor
(banoba) pode ser modulada em uma atividade definida como notcia veiculada nos
meios de comunicao de massa (banoba). A dificuldade que esse par de categorias
nativas designa simultaneamente o enquadramento bsico e sua modulao. Estou com
isto querendo dizer que o evento definido culturalmente como notcia (banoba) e seu
principal agente, o jornalista (banoberu) so uma modulao de algo que, tendo um
contorno semntico prprio, constitui um enquadramento bsico: banoba como rumor e
banoberu como mexeriqueiro. Resta saber o que acontece quando banoba como rumor
modulada em banoba como notcia jornalstica. Na realidade, esta modulao implica
analiticamente um duplo deslocamento. O primeiro remete a uma mudana nos canais
de comunicao19. Deixa-se o plano da oralidade para se adentrar no da escrita. Este
deslocamento tem como conseqncia imediata uma mudana potencial no pblico
de receptores j que, sendo veiculadas pelo canal escrito, as mensagens s alcanam
aqueles que detm a chave para decodificar os sinais transmitidos por este canal os
que sabem ler e que tm acesso a tais media. O segundo deslocamento no implica descontinuidade, mas uma mera alterao do modo estilstico (cf. Hymes 1974: 441), isto
, um conjunto de atributos definido culturalmente cujo uso consistente tomado, em
um caso, como definidor do puro rumorejar e, em outro, do plantar rumor como notcia.
Se, originalmente, eu acreditava que tal modulao implicava a perda da fora
performativa e do poder evocativo dos rumores, minhas observaes de como os gui-

102

O dito e o feito

neenses reagem s mensagens veiculadas no frum de discusso acaba por requerer


uma modificao deste ponto de vista original. Durante mais de uma semana, minhas
visitas ao frum foram feitas com um guineense que o freqentava ativa e assiduamente.
Nesse perodo, pude notar a ansiedade com que este freqentador me esperava todas as
manhs para acessar a pgina da Guin, no tanto em busca de notcias sobre seu pas,
mas, sobretudo, procura de um dilogo com seus conterrneos que desse sentido aos
seus sentimentos de pertencimento. Nessa oportunidade pude observar que os dilogos
que constituam esses rumores da web tinham o poder de alterar profundamente o estado
de nimo dos freqentadores, transformando seus modos de percepo do mundo e
evocando realidades duradouras. Diferentemente das mensagens escritas e veiculadas
pelos meios impressos, segundo o que estou chamando de lgica lexicogrfica, esses
rumores modulados compartilham com os que fornecem a moldura bsica do gnero
uma estrutura de transmisso que torna possvel a veiculao de contedos ambivalentes
e abertos negociao a cada troca.
Se o desembocar dos rumores nos meios de comunicao de massa bastante
comum, sendo produto de uma modulao de um gnero culturalmente construdo, o
movimento no sentido contrrio muito mais raro. Vou encontr-lo em algumas mensagens trocadas no frum da Portugalnet, que seriam reveladoras de uma transmigrao
invertida de gneros. Nesse caso, o gnero modulado (prprio dos meios de comunicao de massa) seria remodulado (rekeyed), conduzindo a ao ao enquadramento
original. Isto se observa no caso de mensagens relativamente comuns cujos autores se
identificam com sujeitos apropriados ao tipo de enquadramento bsico dos meios de
comunicao de massa. No frum de discusso eles aparecem com nomes to variados
como Reprter, Reprter XYZ e Bantaba FM, sendo bantaba uma palavra crioula de
origem mandinga que designa o lugar da aldeia usado para os encontros pblicos, o
local da sociabilidade.
Apesar da amide transmigrao do modo oral ao modo escrito, creio serem abundantes os elementos de oralidade nas mensagens escritas na pgina da Portugalnet. Em
primeiro lugar, chamo a ateno para o uso freqente de verbos e expresses indicativos
desse modo de expresso. Assim, Juju demanda que no se deve falar que somos todos
guineenses; Sibi di Bo aconselha um interlocutor a calar a boca; Bai-pa-Tanaf destaca
a cadncia das palavras de Fadea, que parece a fala de um senegals. Friend tambm
adverte um participante annimo daquela pgina dizendo/escrevendo you check yourself before you speak. Respondendo a ele, Utru Friend aconselha no te apoquentes
com esses falatrios e prossegue apontando uma razo para todo esse palavreado,
referindo-se s intrigas contra o ministro dos Negcios Estrangeiros. Conhecido de
Insultado, que veio ao frum defender a honra da famlia Cardoso, afirma que um dos
membros desta famlia nunca faria isto que andaram a dizer. Fadea acusada por
Compatriota andar a dizer coisas sem nexo. Responde afirmando que simplesmente
disse em voz alta o que [...] a maioria do povo guineense pensa e deseja. Fidjo de

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

103

Chon Raa Manhoca defende o comerciante holands indagando quem tem moral para
critic-lo. E de modo muito interessante responde indicando que a oralidade no tem
a autoridade da verdade: o z povinho fala, fala, fala, mas no sabem (sic) de nada.
E na mesma linha de negar a verdade do que transmitido pela boca, Betina, em uma
longa e emocionada resposta s crticas recebidas, assinala a maldade e inverdade das
intrigas contra ela levantadas e exorta:
[...] no dissa di basofaria, anos tudu i Guineenses i no cunsim utru bick. Tudo i
son na boca, bardadi lundju inda. ([...] deixemos de fanfarronice, somos todos
guineenses e nos conhecemos muito bem. Tudo [o falado] s de boca, e a
verdade ainda est muito longe.)

Em segundo lugar, a oralidade tambm se deixa entrever atravs da natureza dialgica das mensagens que fluem no frum. Freqentemente, nota-se a presena ausente
de um interlocutor a quem a mensagem parece ser destinada. Este sujeito virtual de um
dilogo imaginrio se insinua at mesmo nas mensagens que no so produzidas como
respostas, explcitas ou no, a mensagens anteriores. Tal insinuao toma formas variadas, dentre as quais destaco o uso de pronomes que exercem a funo de individualizar
um leitor hipottico por meio de um pblico indiferenciado de leitores e a mudana
da forma de discurso indireto para o discurso direto, criando com isto um interlocutor.
Por exemplo, Fidjo de Guin abandona o discurso indireto com o qual vinha refletindo
sobre kristons e fundius e assume o discurso direto dirigido aos ltimos, gerando com
este movimento retrico um interlocutor virtual.
Sugiro tambm que enquanto o discurso escrito est associado a uma atividade
crtica que o torna objeto de uma inspeo mais detalhada e cuidadosa, j que pode ser
escrutinado nas partes e no todo e ter suas relaes e lgica internas examinadas em
detalhes, as formas de oralidade tendem a uma maior instabilidade de tpico e a uma
grande susceptibilidade com relao s situaes sociais (o registro)20. Assim, nas trocas
de mensagens mais longas, envolvendo vrios interlocutores, assiste-se a uma alterao
constante de foco temtico e a uma variao estilstica associada mudana de registro.
Por exemplo, a saudao feita pelo estudante chamado Dr. Rovi aos funcionrios da
casa comercial de propriedade de um holands transforma-se em um mexerico no qual
o comerciante acusado, numa primeira troca de mensagens, de corromper funcionrios
do Estado guineense, em uma segunda, de denunciar a existncia de falsos refugiados
guineenses s autoridades holandesas e, em uma terceira, de demitir funcionrios que
dormiam com sua mulher. E como se isto no bastasse, h gente que intervm mais de
uma vez nessas trocas para corrigir erros de portugus e, de passagem, denegrir com
ironia a inteligncia de quem os comete e gente que se intromete para fazer comentrios
breves mas reveladores do humor to prprio do gnero rumor, como o que se dirige
ao Dr. Rovi para lembrar que ele nem bem acabou a licenciatura e j se diz doutor.

O dito e o feito

104

Um outro trao da oralidade pode ser encontrado no estilo de linguagem utilizado


pelos participantes do frum. Ele marcado por trs atributos gerais que, segundo
Ong (1982: 38), so caractersticos da linguagem das culturas orais. 1) A nfase nas
oraes coordenadas aditivas em lugar do estilo subordinativo. Este tipo de construo
se faz presente no discurso de Fidjo de Guin, quando este afirma que cristos so os
indivduos [...] que na poca colonial foram batizados catlicos e talvez conseguiram
a educao de quarta classe e fizeram a primeira comunho. Usando o mesmo estilo
aditivo, Fundinha vitupera: tu dormes com os porcos, galinhas e bebes cana e vinho
de caju. Tu s sujo como porco e fedes como coc e noite [...] tu mijas nas calas e
em cima de tua mulher que tambm mija e no lava suas partes. 2) O uso abundante
de eptetos e frmulas. So muito comuns os fechamentos com expresses convencionais tais como Bapur Kana NKaja (lit. vapor no encalha), Abaixo os Tribalistas,
Viva a Guin, Fora Junta, Fora Nino cu si djintis, fora senegalis (Fora Nino com
sua gente, fora senegaleses), ou com provrbios como Ca bu cumsa que cu ca na bim
sibi cabanta (no deves comear o que no sabes acabar). 3) O uso de redundncias e
repeties, como exemplificado pelos seguintes trechos:
Esses indivduos no se identificam nem tm orgulho da sua prpria origem tnica. Esses indivduos no so cristos verdadeiros [...]. A bebida favorita destes
indivduos CANA aguardente, carne favorita carne de co. Esses indivduos
embora com pouco nvel educacional querem ser chefes [...].

Ou ainda:
O Nino tem um quarto reservado para atos de matana [...]. O Nino acorda a
partir das 3 horas [...]. Nino come gente crua.

O ltimo indcio de oralidade nas mensagens veiculadas no frum de discusso


mostra-se nas inmeras marcas visuais indicativas de variaes prosdicas. As principais
seriam: a) a repetio de letras que serviria para indicar durao, acento e entonao
(merdaaaaaa; byeeeee); b) o jogo entre maisculas e minsculas para sugerir mudana
de volume, registro e de entonao; c) o uso de sinais de pontuao para orientar pausas,
suspenses, aceleraes e desaceleraes no fraseado (Home u papia....!!!!!! Comentario
pa ke???????) e d) sinais visuais que emulariam signos sonoros no-verbais como as
vrias formas do riso (Palerma, dja bu odja ma mtinha rason ora kim fla ma nhos so
burro! ehehehh uhuhuhu ahahahah). Essas marcas visuais funcionam de modo anlogo
s variaes prosdicas usadas pelas pessoas envolvidas em interaes verbais face a
face para iniciar, sustentar e terminar os encontros e suas partes constitutivas. Como
estas, aquelas servem tambm para reduzir as ambigidades das trocas verbais e para
recuperar o valor do contexto e um plano de significao que est alm do referencial:

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

105

agregam marcas estilsticas aos valores referenciais e indicam ou sugerem a sobrevivncia da fora performativa sufocada pela fixao pela escrita21.
Certamente, em face das evidncias trazidas pelo exame das mensagens no frum
mantido pela Portugalnet, necessrio repensar o tratamento prvio que dei questo
da relao entre os modos da escrita e da oralidade. Os rumores da web trazem consigo
a novidade prpria dos textos eletrnicos. Trata-se de um modo de comunicao escrita
que, sob certos aspectos, difere profundamente da escrita impressa. Comparando com
as formas impressas e at mesmo com as mensagens orais veiculadas pelo rdio e
pela televiso, o texto eletrnico tem uma capacidade de reproduo to maior e a um
custo to baixo que se aproxima de zero. Mas ao contrrio destes meios, ele pode ser
facilmente manipulado por todos que a ele tm acesso, fazendo com que sua divulgao
escape da maioria dos mecanismos sociais de controle e censura. As conseqncias disto
so imensas, no havendo espao neste trabalho sequer para um esboo mais completo.
Restrinjo-me a apontar algumas que tm impacto direto sobre o tema que estou tratando.
Em primeiro lugar, a quase ilimitada capacidade de reproduo do texto eletrnico, sua
elevada acessibilidade e a possibilidade de ser manipulado durante todo o circuito de
transmisso tornam de certo modo anacrnica a figura do autor individual e minam a
perspectiva lexicogrfica de sentido to prpria das formas impressas. Isto o aproxima
do modo de comunicao oral, onde a autoria coletiva ou annima e a ambigidade e
negociao de sentido so comuns. Em segundo lugar, o texto eletrnico tambm se
aproxima das formas orais porque tem uma dinmica de comunicao assemelhada
adotada nas prticas de comunicao oral, dando uma centralidade toda especial ao
modelo de conversao. As salas de conversao na internet os chats ou redes internas fornecem um bom exemplo dessa aproximao. Operando em tempo real, esses
espaos virtuais so concebidos como locais de conversao onde se emulam trocas
verbais atravs da comunicao escrita. Para manter a dinmica dos dilogos orais, mas
restringidos pelas limitaes do dilogo textual escrito, os freqentadores desses espaos
tm desenvolvido um estilo prprio, marcado por frases curtas escritas em um jargo
caracterizado por baixa padronizao, carregado de abreviaes e cones construdos
com sinais de pontuao grfica os emoticons ou smileys22 para indicar emoes,
estados dalma e sensaes fsicas. Com isso buscam recuperar a dimenso da oralidade perdida no processo de passar para o modo escrito uma mensagem originalmente
oral a sua fora performativa capaz de fazer coisas, de evocar fortes emoes. Isto
especialmente necessrio quando as mensagens so trocadas em um meio em que no
h contexto ou referentes externos ao texto, como o caso das salas de conversao.
O frum de discusso que estou examinando no um espao de trocas verbais
que opera em tempo real, por isso seus participantes no sofrem com as restries do
dilogo textual escrito existentes nas salas de conversao. Nele no se observa o estilo
prprio desses espaos virtuais nem o jargo neles utilizado. Mas como espero ter demonstrado, os textos veiculados no frum compartilham com os textos eletrnicos das

106

O dito e o feito

salas de conversao a ilimitada capacidade de reproduo e manipulao, a liberdade


diante dos mecanismos de censura ou controle, o anonimato da autoria e a abundncia
de elementos prprios da oralidade, inclusive sua dimenso performativa. A especificidade da pgina destinada Guin encontra-se no fato de que nela a modulao da
oralidade, especialmente no que toca baixa padronizao, est tambm associada ao
uso do crioulo, uma lngua que ainda no adquiriu sistematizao escrita. Isto faz com
que, no contexto do frum, tal modulao seja remodulada como um enquadramento
primrio indito, que faz a mediao entre os modos escrito e oral.
Ao analisar o desaguar dos rumores nos jornais e em outros textos escritos pude
mostrar que a tenso entre estes dois modos era ela mesma parte do ethos colonial e,
de certa maneira, constitutiva da relao entre a cultura do Estado, com seus projetos
e definies referenciais ou lexicogrficas, e a cultura da sociedade, com seu murmurante burburinho sonoro, sua tagarelice e falatrio. Reconhecia, ento, que oralidade e
escrita no deviam ser tratados como dois modos estanques que separam mentalidades,
estratificando e hierarquizando diferenas (cf. Furniss e Gunner 1995; Collins 1995),
mas no ia alm da afirmao de uma tenso. No tendo ferramentas para descrever os
processos de transmigrao de um modo a outro, s reconhecia a tenso pela via dos
resduos e marcas do modo oral deixados no modo escrito. A apropriao das idias de
Goffman sobre enquadramento e modulao no implica mudana de meu argumento
bsico sobre a existncia de uma tenso constituidora de identidades e de um ethos, mas
oferece ferramentas para a descrio de trnsitos, dinmicas e processos de passagem
de um modo a outro.
Alguns fragmentos das estrias apresentadas, como aqueles que mencionam os
hbitos alimentares do presidente Nino Vieira, as ordens de Jacques Chirac e as aes
do holands Jan Van Maanen, poderiam induzir o leitor/ouvinte a tomar essas narrativas
como pertencentes a um gnero parte, distinto dos rumores: o dos mexericos ou das
fofocas. Deixei de mencionar, para evitar repetio desnecessria, inmeras intrigas
que surgem no frum da Portugalnet, em geral, ligadas s prticas dos notveis da
Guin. Em meus trabalhos anteriores no fiz nenhum esforo para diferenciar rumor
de mexerico. Tratei como casos de um mesmo gnero tanto os rumores mais bvios,
como o dos sapa kabesa, e as intrigas mais mexeriqueiras, como as estrias sobre brigas e infidelidades conjugais, e em nenhum momento me detive para ponderar sobre
a inutilidade de tal distino. Gostaria agora de dedicar um dedo de pensamento ao
assunto, revelando com isto uma faceta da sociedade crioula da Guin.
Os esforos de autores como Rosnow (1988: 14-15), Kapferer (1990: 15, 177-178)
e Bergmann (1993: 45-70) para distinguir mexerico de rumor sofrem de uma mesma
deficincia bsica, que est ligada crena equivocada na prevalncia universal da
separao entre as esferas pblica e privada. Esta distino de gneros careceria de
significao em contextos sociais onde as duas esferas no so to claramente separadas,
como atesta a dificuldade vivida por um rico comerciante no seguinte aviso publicado

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

107

no Boletim Oficial da Guin em 1904.


Havendo nesta terra o pessimo costume de no se deferenar a casa commercial
da particular, declaro para que ninguem possa allegar ignorancia, que s tracto
de negocio, quando as portas da loja estiverem abertas.
Pelo porto grande do jardim s entram as pessoas de minhas relaes ass.
Jos de Macedo (Boletim Oficial da Guin Portugueza, n 29, 25/7/1904: 202).

Em uma sociedade fortemente marcada por princpios patrimonialistas de organizao poltica em que h uma relativa indistino entre o patrimnio pessoal de
governantes e notveis em geral e o aparato administrativo pblico, em uma cultura
sincrtica em que as formas de se conceber o poder e a autoridade so orientadas por
uma ideologia de pertencimento corporado que afirma uma interdependncia extrema
entre governantes e seus sujeitos, entre os interesses e o destino da unidade poltica
como um todo e os dos grupos de parentesco que ocupam posies de autoridade
(Kopytoff 1987: 49-52; Trajano Filho 1998), no gramatical que se conceba qualquer
separao radical entre as esferas pblica e privada e, em conseqncia, entre rumores
e mexericos. No h, portanto, um gnero especfico cuja circulao se restringe ao
grupo primrio, cuja temtica se volta basicamente para aes pessoais relacionadas
a violaes do cdigo moral, cuja eficcia se deve ao estilo conversador, distinto de
um outro, cuja circulao alcana toda a sociedade ou suas fraes mais amplas, cuja
disseminao se d como a do cheiro, se espalhando por todas as direes, cuja temtica
impessoal e cuja fora reside no seu sentido de urgncia23. Na Guin, o que h so
estrias narradas com maior ou menor fora dramtica, com maior ou menor propriedade, com muita ou pouca credibilidade e talento dramtico-narrativo, tematizando
assuntos e relaes centrais ou perifricas; em ltima instncia, o que h so rumores
que pegam e que no pegam.
Um grande nmero de mensagens veiculadas no frum de discusso tem a prpria
Guin, enquanto unidade de identificao coletiva, como tema. Tal como os rumores
abordados em meus trabalhos anteriores, as mensagens que circulamnessa pgina da
Portugalnet so verdadeiras narrativas da nao, porque a criam e recriam sempre que
algum entra no frum. Elas representam o que pertencer a essa unidade e fornecem
queles que as experienciam uma moldura para enquadrarem e organizarem a experincia de serem membros de uma unidade de pertencimento delineada por fronteiras
construdas simbolicamente por meio do estabelecimento de algumas descontinuidades
atravs de aes violentas. O prprio sentido de absurdo que tais violncias potencialmente esto aptas a evocar por causa de sua natureza extremada poderia retirar
dessas narrativas sua veracidade e sua aura realstica, especialmente quando as aes
de ruptura e dilaceramento deixam de ser perpetradas por seres annimos como os
sapa kabesa e passam a ser realizadas por seres do poder como os presidentes Nino e

108

O dito e o feito

Chirac. O sentido de veracidade , no entanto, recuperado pela preocupao estilstica


com os detalhes da narrativa como, por exemplo, a referncia ao tipo de mina que o
presidente francs mandou espalhar pela Guin e ao horrio e local, e o tipo de carne
humana preferido pelo presidente deposto da Guin.
As aes concretas pelas quais tais narrativas representam a criao de descontinuidades constituidoras de identidades e diferenas so basicamente do mesmo tipo
que as expostas nos rumores orais. Trata-se de aes violentas por parte de um Outro
que pem o guineense parte dele mesmo, tornando-o um ser incompleto e parcial.
Se antes isto era feito cortando ritualmente as cabeas, extraindo a alma ou o sangue
do corpo e separando crianas de seus pais, agora isto se faz semeando minas que
dilaceram corpos. Assim, um Outro explcito e nominado, poderoso e perverso, o
presidente francs Jacques Chirac, manda um outro prximo mas vil e coisificado,
o Senegal, espalhar minas especiais para matar gente na Guin. Tambm se faz por
meio da imputao de qualidades que desumanizam, pelo excesso, monstruosidade
e ausncia de sociabilidade. Encontram-se neste caso a me do lope que tem sexualidade exacerbada, dormindo com um peloto inteiro de portugueses; o prprio lope
antropfago, traficante de carne humana; o presidente canibal, monstruoso, bbado e
violador; a pessoa que, por ser chamada Sem Nome, tambm sem raa, isto , sem
os laos de pertencimento que dariam sentido ao seu ser social; aquele que bebe em
excesso e no tem controle de suas funes fisiolgicas bsicas, urinando nas calas,
sobre sua mulher que, por sua vez, tambm urina sem controle e no lava suas partes;
os gentios senegaleses que no tm maneiras, lambendo-se quando comem e comendo
coisas sujas. Alm disto, o guineense tambm tornado incompleto e parcial pela via
da animalizao explcita, que pode tomar a forma do xingamento puro e simples que
imprime no ofendido as qualidades inerentes aos seres com os quais se ofende com
uma fora tal que aquele incopora as qualidades destes. A animalizao pode tambm
ser criada por meio de relaes metonmicas que criam continuidades entre ofendidos
e os veculos da ofensa. Desta forma, a proximidade e o contgio dos kristons com
porcos, galinhas e vacas transferem as qualidades dos ltimos aos primeiros.
Diferentemente dos rumores orais, em que as aes violentas que criavam o
guineense como um ser incompleto eram perpetradas exclusivamente por um Outro
monstruoso, desumano e estrangeiro, por isso carente de sociabilidade, os rumores que
circulam no frum discorrem sobre sujeitos que fragilizam e violentam, cujas origens
esto fora e dentro da Guin. Obviamente, os franceses e senegaleses so os sujeitos
externos preferidos para assumir o papel do Outro que violenta24. Isto especialmente significativo quando se tem em conta que as mensagens analisadas aqui datam
majoritariamente do perodo em que a Guin encontrava-se invadida por milhares de
soldados senegaleses.
Entretanto, a maioria das aes que cria a descontinuidade possibilitadora da
constituio de identidades e diferenas so aes perpetradas por um Outro inte-

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

109

-rior. A nao narrada nos rumores do frum pela representao de um certo tipo de
diferena interna veiculada pelas categorias fundiu, lope, kriston, burmeju, civilisadu,
entre outras. A mensagem bsica desses rumores que essas categorias no so viveis
como unidades de identificao porque so marcadas por deficincias fundamentais.
Em outras palavras, os rumores na Portugalnet reconhecem as diferenas internas s
para afirmar sua inviabilidade como unidades de identificao significativas sobretudo para quem est fora da Guin, como o caso da imensa maioria das pessoas que
freqenta o frum de discusso. A inviabilidade posta em termos positivos e negativos. Representam o primeiro caso as exortaes do tipo somos todos guineenses ou
na Guin nos conhecemos uns aos outros, sabemos quem quem. Representam o
segundo caso as descries emocionalmente carregadas dos atributos desacreditadores
de cada categoria, as difamaes e ofensas radicais a quem foi o piv da crise de ento
o presidente Nino Vieira, que na cultura patrimonialista local passou a representar
variadamente kriston, lope e civilisadu e, sobretudo, a frmula ritualizada, escrita na
maioria dos casos em maisculas: ABAIXO O TRIBALISMO!
Curioso caso o da Guin, em que a ameaa do tribalismo no se configura pela
identificao dos sujeitos sociais com unidades tnicas ou tribais. exceo de uma
mensagem com claros objetivos didticos, escrita em portugus por Fidjo de Guin, no
h nos exemplos arrolados anteriormente uma nica meno ao termo etnia ou tribo.
O tribalismo que ameaa os guineenses que freqentam a pgina da Portugalnet tem
como referncia lingstica bsica categorias ligadas ao vesturio e religio. Lope
descreve um tipo de vestimenta usado por grupos sociais de origem tnica va-riada.
Fundiu tambm se refere a uma espcie de roupa o amplo calo usado pelos grupos
islamizados da Guin. Kriston , obviamente, uma categoria que originalmente aponta
para uma diferenciao de natureza religiosa e, secundariamente, para uma diferenciao
social sem contedo tnico o africano que vive nos aglomerados urbanos crioulos,
mais ou menos exposto s prticas e valores lusitanos.
Minha sugesto que este tipo de tribalismo que no tem nas tribos a sua referncia primria revelador do sucesso parcial de um projeto colonizador que se
pensava como misso civilizadora. Tratei recentemente (Trajano Filho 2000) do estilo
de colonizao portuguesa, notando que ele se constituiu em torno da imagem de um
Portugal frgil e humilde, cuja presena em frica era boa para pensar a continuidade
da frgil nao com as glrias passadas do tempo dos descobrimentos, boa, sobretudo,
para contemplar e no para explorar. Sugeri que esse estilo de colonizao representou
uma concretizao notvel do poder dos fracos, porque teve enorme sucesso em inculcar
essa auto-imagem nos sujeitos colonizados.
Quero concluir, voltando comparao entre os rumores que analisei anteriormente
e os rumores travestidos da web. Os primeiros representam o esforo interno para pensar
implicitamente a totalidade que a nao, atravs de descontinuidades que focalizam a
ao violenta de um Outro externo sobre o incompleto e frgil guineense. Os segundos

O dito e o feito

110

representam o esforo de guineenses vivendo fora da Guin para pensar explicitamente


a nao por meio do estabelecimento de diferenas internas. Ambos criam e recriam
uma unidade de identificao com grande fora evocativa e sentimental como uma
comunidade imaginada e o fazem atravs dos rumores como um gnero comunicativo
enquadrado pelo modo da oralidade. Ambos confirmam a produtividade analtica do
modo de se conceituar a nao proposto por Benedict Anderson (1983), mas ambos
revelam o eurocentrismo bsico que funda sua proposio. Afinal de contas, as comunidades nacionais podem ser imaginadas pela oralidade compartilhada dos rumores, que
contracenam com uma certa independncia e autonomia com os discursos elaborados
a partir do Estado, podem ser imaginadas sem a mediao do print capitalism.

Notas
1 Agradeo

a Mariza Peirano, Alcida Ramos, Lus Roberto Cardoso de Oliveira e Jayme Aranha
pelos preciosos comentrios feitos ao texto original.
2 A pgina

da Guin-Bissau pode ser acessada no seguinte endereo: <http://www.portugalnet.


pt/encontro/guine>.

3 Este e outros rumores correntes na povoao crioula de Geba no ltimo quartel do sculo XIX
encontram-se registrados em Marques Geraldes (1887: 476-479).
4O

leitor notar ao longo do texto alguma discrepncia no modo de grafar as palavras crioulas.
Isto se deve ao fato de no haver ainda uma padronizao para a escrita do crioulo. Quando o
meu uso do idioma no for uma citao direta, adoto o projeto de grafia da lngua elaborado
em 1981 pelo Ministrio da Educao Nacional, publicado como apndice em Roug (1988).
5 O assassinato e consumo ritual de partes do corpo humano so, na realidade, elementos da
simblica pan-africana para lidar com a temtica do poder, operando muito alm da estreita
dimenso da cultura crioula. Aes desse tipo tm sido registradas desde os primeiros contatos
entre europeus e africanos, permanecendo plenamente significativas no contexto das profundas
mudanas do perodo ps-colonial. Para exemplos contemporneos, fora do mbito da cultura
crioula, ver Comaroff e Comaroff (1999) e Brinkman (2000).
6 Ver o estudo de Nardin (1966) sobre os usos do termo grumete e sua variante francesa gourmet

na costa africana ocidental. Alguns textos do sculo XIX e incio do XX que fazem referncia
aos grumetes guineenses merecem ser mencionados. Dentre outros, ver Faro (1958), Pereira
Barreto (1947), Lopes de Lima (1844), Valdez (1864), Marques Geraldes (1887), Barros (1911)
e Vasconcelos (1916). Esforos contemporneos para explorar histrica e sociologicamente
esta categoria encontram-se em Cunningham (1980), Plissier (1989) e Trajano Filho (1998).

7 Uma formao social estrutural e historicamente prxima da sociedade crioula da Guin-Bissau,

o mundo crioulo de So Tom e Prncipe, tambm aproxima os rumores dos meios de comunicao de massa. L os rumores, boatos e anedotas so chamados indistintamente rdio boca a
boca ou Rdio BB. De modo anlogo, em vrias cidades da frica francfona, a discusso
informal e popular sobre os assuntos correntes conhecida como radio trottoir. Ver Trajano
Filho (1993b) e Seibert (1999) sobre o caso santomense.

8O

problema com este frgil consenso est ligado dificuldade de se estabelecer uma linha fixa

A nao na web: rumores de identidade na Guin-Bissau

111

de ambigidade e tenso que uma vez cruzada produziria rumores.


9A

natureza performativa do rumor tambm tem sido ressaltada de maneira independente por
outros autores. Ver, p. ex., Bhabha (1994: 200-203) e Das (1998).

10 Durante

o perodo de instabilidade poltica que se iniciou com a rebelio da Junta Militar em


junho de 1998 e s veio a terminar com a queda do presidente Nino Vieira e sua sada do pas em
maio de 1999, a reproduo de matria jornalstica sobre a Guin na pgina da Portugalnet tinha
um espectro muito rico. Apareciam ali notcias provenientes de jornais portugueses, franceses,
senegaleses e de agncias como a BBC, a CNN e vrias agncias africanas.

11 No

jargo usado pelos internautas, o ato de acompanhar de maneira incgnita as discusses


realizadas em um frum eletrnico chamado de lurking, e aquele que o pratica o lurker.

12 Em

geral as mensagens so escritas sem sinais de acentuao grfica. Para facilitar a leitura,
as citaes em portugus sero acentuadas.
13 Na

Guin, Mandjaku (Manjaco) um etnnimo. Em Cabo Verde uma categoria pejorativa


usada para designar todos os africanos da costa ocidental.

14 Papel

o grupo tnico majoritrio na ilha de Bissau, onde se localiza a capital da Guin.

15 Lope

a palavra crioula de origem banhum que designa o pano usado como tapa-sexo pelos
rapazes. Por um processo de extenso semntica passou a designar tambm, e de modo pejorativo,
a classe de gente que faz uso de tal vestimenta.
16 A expresso cheio de fora, que traduzo pela locuo chula de merda, qualifica o sujeito como

algum que pensa que vale mais do que realmente vale, algum cheio de si.

17 Nunca

estive s na defesa deste ponto de vista. Na literatura que consultei, a maioria dos autores reconhece que, sob as mais diversas condies, os meios de comunicao de massa, como
os jornais, televiso e rdio, tambm veiculam rumores, de modo original ou como relatos de
segunda mo. Ver, dentre outros, Peterson e Gist (1951: 162), Shibutani (1966, passim), Firth
(1967: 153), Lienhardt (1975, passim); Rosnow (1980: 578) e Kapferer (1990: 1, 53-59).

18 Enquadramento

ming e keying.

e modulao so as formas que encontrei para traduzir os conceitos de fra

19 Isto acontece at mesmo no caso dos rumores que transmigram para o rdio e a televiso. A
organizao dessas instituies sociais de tal modo regulada pela lgica lexicogrfica da escrita
que at os rumores que elas veiculam acabam por ter a mesma natureza dos transmitidos pelos
jornais e outras formas impressas.
20 Sigo

aqui Hymes (1974: 440), que define registro como os grandes estilos de fala associados
a tipos recorrentes de situaes.

21 Sobre

a importncia da prosdia na reduo da ambigidade nas conversaes e a noo de


conveno de contextualizao, ver Gumperz (1982: 100-152). No tocante a este ltimo conceito,
Gumperz (idem: 208) aponta que ele nos permite tratar sob uma mesma rubrica fenmenos
que aparentemente so distintos, dentre os quais destaco prosdia, mudana de cdigo e de
estilo e escolha de opo sinttica ou lxica. O fenmeno da mudana de cdigo nas mensagens trocadas no frum da Portugalnet muito freqente e merece uma anlise independente.

22 Sobre o jargo usado na internet e a funo dos emoticons, ver Nbile (1998), o texto de
Cyberrdewed, acessado em <http://members.aol.com/Cybersoc/is2cyberdude.html>, e The New

112

O dito e o feito

Captulo 5

113

Hackers Dictionary, acessado em <http://www.eps.mcgill.ca/jargon/>.


23 Estes

seriam os atributos bsicos que no entender de Orrin Klapp separariam os dois gneros.
Ver exposio deste argumento em Rosnow (1988: 14-15). Bergmann procura demonstrar o modo
de disseminao prprio dos rumores focalizando a categoria cultural alem Gercht (rumor).
Segundo ele (1993: 70), esta categoria gravita no mesmo campo semntico da categoria cheiro, Geruch, havendo entre elas uma associao semntica que aponta para uma semelhana no
modo de disseminao.

24 Os cabo-verdianos tambm assumem este papel com grande freqncia, em razo da rivalidade
existente entre estes e os guineenses, rivalidade que foi ainda mais intensificada pelos eventos
obscuros ligados ao assassinato de Amlcar Cabral e pelo golpe de Estado que deps o presidente
Luis Cabral em 1980, pondo fim ao sonho de unidade poltica entre os dois pases. Porm, para
efeitos desta anlise, possvel tratar as tenses que envolvem os cabo-verdianos como uma
forma de oposio interna.

Das Bravatas.
Mentira ritual e retrica da desculpa na
cassao de Srgio Naya
Carla Costa Teixeira

Esta comunicao se insere em um projeto maior que busca desenvolver uma etnografia
comparativa dos contextos comunicativos das promessas e das bravatas no domnio da
ao poltica. Meu foco aqui a noo de bravata e sua negociao ao longo do processo de cassao do deputado federal Srgio Naya sendo a concepo de promessa
a referncia comparativa, embora muitas vezes no explicitada. A promessa, sendo um
ato de compromisso pblico firmado na anunciao de atos futuros, ou seja, na contrao de uma dvida, realiza-se em uma temporalidade distinta da bravata. Esta um
ato de fala que confirmaria realizaes passadas, afirmando compromissos cumpridos
e, por tal procedimento, reforando o saber fazer do poltico e seu potencial para
renovar alianas e fazer novas promessas. Em que consiste o discurso da bravata, quais
so os mecanismos internos que o estruturam e as circunstncias que propiciam o seu
surgimento, so algumas das indagaes que orientaro a anlise aqui desenvolvida1.
O empresrio e deputado federal Srgio Naya, deputado mais votado em seu estado
nas eleies de 1990, engenheiro civil e possui vrias empresas integradas na Sociedade Empresas Reunidas Srgio Augusto Naya (SERSAN), dentre as quais se destaca
uma empresa de construo civil, responsvel por empreendimentos imobilirios dentro
e fora do pas2. A construtora SERSAN tem contra ela centenas de processos trabalhistas
em Braslia, local em que concentra a maior parte de suas atividades, e vrias obras
embargadas pela Justia. Tal perfil veio ao conhecimento do pblico em geral quando
uma coluna de 22 andares de um prdio residencial de sua responsabilidade desabou
na Barra da Tijuca, regio de classe mdia no Rio de Janeiro, na madrugada de 22 de
fevereiro de 1998, em meio ao carnaval carioca. No desabamento, vrios moradores
ficaram feridos e oito morreram. O edifcio foi condenado pela Defesa Civil e a estrutura
restante demolida, por imploso, dias depois.
As primeiras avaliaes realizadas no local apontaram a utilizao de material de
construo de pssima qualidade e erros no projeto estrutural como causas do desabamento. As manchetes dos jornais e revistas, bem como as reportagens transmitidas pelas
emissoras de televiso, davam vazo indignao geral provocada pela tragdia do
Palace II (nome do edifcio que desabou) ao mesmo tempo que a constituam. Esta

O dito e o feito

114

indignao, contudo, seria agravada pelas declaraes de Srgio Naya, responsabilizando os prprios moradores pelo desmoronamento do edifcio3, e, principalmente,
pelas imagens transmitidas pela maior rede de televiso brasileira nas quais Naya se
vangloriava, em uma reunio cerca de um ano antes, de ter cometido aes passveis
de enquadramento em crime de falsidade ideolgica, contrabando e compra de votos.
Assim, na vspera da divulgao destas imagens, se podia ler nos jornais editoriais
como estes:
O fato do construtor ser tambm deputado uma pitada a mais de fel no episdio, e ajuda a chamar a ateno sobre ele. [...] H outros empreiteiros, com
ou sem mandato, construindo em padres semelhantes ao da SERSAN e isso
no deve ser desconhecido em nome da politizao da tragdia (O Estado de
S. Paulo, 1/3/1998).
Se a licena para processar Srgio Naya j difcil, mais ainda a hiptese
de prosperar um eventual pedido de cassao (Folha de S. Paulo, 1/3/1998).

Todavia, posteriormente, o foco das acusaes deslocou-se do empresrio para o


parlamentar. A dimenso poltica do evento presente desde o incio, mas em menor
destaque foi posta em evidncia pelas confisses de Naya, redefinindo o cenrio
no qual os embates passariam a ser travados. Uma cpia da reportagem exibida pelo
programa de televiso foi imediatamente solicitada pela Cmara dos Deputados. Embora
o processo na Justia j estivesse em curso, foi somente a partir desse programa de TV
que teve incio o processo poltico de cassao de seu mandato, com base no dispositivo
constitucional de conduta incompatvel com o decoro parlamentar4.

O processo poltico
No dia 14 de abril de 1998, o deputado federal Jos Genono (Partido dos Trabalhadores, So Paulo5), defendendo no plenrio da Cmara sua posio favorvel
cassao de Naya, fez a seguinte declarao: H uma fita que reproduz uma voz, uma
imagem e uma pessoa, cuja imagem, fala e contedo da fala no foram desmentidos.
Repetindo: H uma fita que reproduz uma voz, uma imagem e uma pessoa, cuja imagem, fala e contedo da fala no foram desmentidos.
Ora, que estilo de narrativa esta sentena nos evoca? Que impresses suscita? Sua
fora especfica, tomada de emprstimo ao jornalismo, parece residir em sua funo
referencial estrita, ou seja, na afirmao construda descritivamente de que existe um
fato/uma fita e que este no foi negado pela defesa. Sendo assim, sugere que no caberiam interpretaes. O fato poltico ocorreu e Srgio Naya deveria ser condenado.
Se no houve um desmentido, e no houve mesmo, tambm no houve uma aceitao

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

115

do fato nos termos de voz, imagem, pessoa, fala e contedo.


A tensa negociao durou quase dois meses e sua observao minuciosa diretamente nas dependncias da Cmara e atravs dos registros do processo no Dirio
da Cmara dos Deputados, das notcias e entrevistas nos jornais e nas emissoras de
televiso permitiu-me apreender a importncia e o percurso da noo de bravata no
duelo que se estabeleceu entre acusao e defesa em torno dos outros componentes
do evento, ou seja, quando, por qu e aonde o dito fato teria ocorrido. A estrutura do
lead evocada pelo deputado Genono estava, assim, em via de se completar.
A fita de vdeo em questo consiste de uma reportagem exibida pelo programa
Fantstico, da Rede Globo de Televiso, em 1o de maro de 1998. Neste programa,
alternam-se imagens relativas ao desmoronamento e imploso do edifcio Palace II,
imagens de outros empreendimentos da construtora de Srgio Naya e, mais importante,
imagens, atuais e antigas, da cidade de Trs Pontas (Minas Gerais). Trs Pontas, cabe
esclarecer, uma das cidades onde Srgio Naya costumava ter expressiva votao,
somando-se a outras cidades do sul de Minas: Laranjal cidade em que Naya nasceu
, Muria, Leopoldina, Nanuque, Itanhandu, Passa-Quatro e Bambu. O ritmo e o tom
da seqncia de imagens podem ser apreendidos logo no incio do programa:
PROGRAMA FANTSTICO REDE GLOBO DE TELEVISO
[Imagens mostrando Rosana Nunes moradora do edifcio Palace II chorando,
desesperada]
LOCUTOR: Os cinco segundos mais terrveis da vida de Rosana Nunes.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se a vereadores de Trs Pontas MG]:
Eu falsifico mesmo.
LOCUTORA: As trs palavras mais reveladoras do deputado Srgio Naya.
LOCUTOR: Boa noite. Entre o grito da moradora do Edifcio Palace II e o cinismo
do deputado empresrio, uma tragdia expe o pior da prtica poltica no Brasil.
LOCUTORA: Voc vai conhecer a biografia de Srgio Naya, o deputado e
empreiteiro que acusado de construir edifcios de areia. O Fantstico mostra,
com exclusividade, uma reunio onde Naya confessa os seus mtodos que incluem
compra de votos, falsificao de documentos, fraude e trfico de influncia6.

A exibio de tomadas de cenas em torno de ex-moradores (freqentemente denominados vtimas) do edifcio Palace II cria, no vdeo, o clima emocional acusatrio
que atinge seu ponto alto com a edio de imagens da reunio do deputado Srgio
Naya com vereadores de Trs Pontas em outubro de 1997. Estas foram as imagens que
serviram de base para a abertura do processo de cassao de seu mandato. Vejamos:
LOCUTORA: E agora voc vai ver cenas exclusivas de uma reunio no Sul de
Minas em que o deputado Srgio Naya se vangloria de praticar fraudes, falsificaes e trfico de influncia.

116

O dito e o feito
REPRTER: O deputado Srgio Naya figura conhecida na cidade de Trs
Pontas.
SENHOR NO IDENTIFICADO: S quando ele vem pedir voto aqui, precisa
de voto que ele aparece aqui.
REPRTER: Est sempre em rodas de polticos recebendo homenagens, fazendo
pose nos palanques e nas inauguraes do Governo Federal. Esta Cooperativa de
Costura [imagens de costureiras trabalhando] obra do deputado. H trs anos
deu mquinas e emprego para 90 mulheres, mas a cooperativa faliu. E quando
as costureiras pediram ajuda para pagar salrios atrasados, o deputado props
uma fraude.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se s costureiras]: Tem dois meses
atrasados... Olha, voc vai receber um ms. Tem que assinar duas folhas. Recebe
quem assinar aqui. Quem no assinar no recebe. Tem que partir para isso. Eu no
vim aqui para ensinar besteira para vocs, no. a nica maneira que eu t vendo!
REPRTER: A ltima obra patrocinada pelo deputado Srgio Naya em Trs
Pontas a construo de 120 casas populares na periferia. O deputado paga
tijolos, cimento, telhas. Em troca quer o apoio poltico dos vereadores. Tudo
ficou acertado numa reunio h quatro meses. As imagens so de um cinegrafista
amador. O deputado esperado com ansiedade.
VEREADOR NO IDENTIFICADO: O Srgio Naya est chegando!
[Manifestaes de satisfao dos presentes]
REPRTER: Quando entra na Cmara, cumprimenta os vereadores. E, sem
nenhuma modstia, fala das doaes para os eleitores. Demonstra ter facilidade
para entrar com produtos estrangeiros no Brasil.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: Eu comprei e paguei
um respirador artificial. Trouxe um ultra-som. Eu t dizendo que s aparelho de
hemodilise eu trouxe sete. Eu t descobrindo um veio nos Estados Unidos. Eu
vou trazer muito.
REPRTER: Para a construo das casas populares Naya promete pagar do
material bsico ao acabamento.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: E vamos dar um
luxo queles mais amigos. Se quiser, eu trago at papel de parede para decorar
a cozinha. Eu tenho como trazer barato, de promoo dos Estados Unidos. Vou
l quase toda semana.
REPRTER: E diz como vai comprar.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: No tem problema.
Eu boto todos os aparelhos sanitrios. Eu compro de segunda mo que parecem
de primeira. Mas depois de assentado passa como de primeira.
REPRTER: O deputado planeja a festana de inaugurao.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: Eu banco a festa.
Trazer uns homens aqui para bater palmas para os vereadores. Eu banco tudo
o que eles gastarem. Traz caviar, traz salmo, traz as iguarias mais caras do
mundo.

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

117

REPRTER: Fala de sua intimidade com clculos.


DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: Traz a planta do que
vai fazer. Eu no preciso de fazer conta, no. Eu no preciso de mquina, no.
Eu fao conta de cabea muito rpido. s vezes mais rpido do que a mquina.
REPRTER: Na reunio o deputado Srgio Naya disse que se preocupa muito
com quem no tem onde morar. E revelou seu mtodo de trabalho. Para construir
um conjunto habitacional na cidade de Palma, divisa de Minas com o Rio de
Janeiro, falsificou documentos.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: Eu assinei pelo
Governador. Por ordem do governador.... Ele no deu ordem nenhuma. Mas
eu falei que ele deu ordem.
REPRTER: E revelou mais. Quando a Prefeitura de Itanhandu, Sul de Minas,
precisou de mquinas para limpar rios e resolver o problema das enchentes, o
socorro veio com o deputado Naya e mais uma falsificao.
DEPUTADO SRGIO NAYA [Dirigindo-se aos vereadores]: Eu no roubei. Eu
me apoderei de uma mquina que teve aqui e foi para Leopoldina, uma Drag-Line.
O prefeito no deu ateno nenhuma. Eu arranjei um projeto Somma para Leopoldina de quase 1 milho. Eu consegui liberar. Ele com um projeto de 1 milho
no queria a Drag-Line l. Ento me d essa mquina. Foram l e cataram.
Disse que era ordem do Governo. Eu falsifico mesmo. O prefeito acreditou que
era ordem, mas era falso, eu falsifiquei. Eu falsifico mesmo.
[Imagens da imploso do edifcio Palace II] (:00356-57)

As imagens so fortes, a montagem do programa foi feliz (no sentido dado por
Austin, 1962) e provocou, imediatamente, conforme vimos anunciado pelo locutor,
a reao do corregedor da Cmara que, dois dias depois, no dia 3 de maro, encaminharia o pedido de abertura do processo de perda de mandato do deputado Srgio
Naya7. Neste mesmo dia, Srgio Naya entregou uma retratao escrita ao presidente
da Cmara dos Deputados. Estava em curso o embate de argumentos poltico-jurdicos
com a finalidade de estabelecer, ou no, a adequao poltica, normativa e moral do
comportamento registrado na fita de vdeo. Antes de iniciar a anlise deste embate,
vivido dentro e fora das dependncias da Cmara dos Deputados, preciso destacar que
a responsabilidade do deputado Srgio Naya pela queda do edifcio Palace II no foi
tomada como objeto de investigao pela Cmara (caberia ao Judicirio faz-lo), mas,
sem dvida, este foi o evento que precipitou objetivamente e legitimou a construo
do Srgio Naya indecoroso.

O dito e o feito
Dois dias aps o programa Fantstico mostrar a matria sobre o deputado Srgio
Naya, ele enviou uma carta ao deputado Michel Temer presidente da Cmara dos

O dito e o feito

118

Deputados na qual assumia o que havia falado na reunio com os vereadores de Trs
Pontas, mas negava que tivesse realizado as aes a que se referia. Afirmou a legalidade
da importao dos aparelhos de hemodilise, da operao de transferncia da draga
de Trs Pontas para Leopoldina e de l para Itanhandu e, com relao ao bancar a
festa de inaugurao das casas populares, alegou a necessidade de que sua frase fosse
observada dentro de um contexto, embora no esclarecesse muito bem qual teria sido
esse contexto. A carta concluiu com a negao de que tivesse falsificado a assinatura
do governador, acompanhada da explicao de que sua inteno era angariar prestgio
junto aos vereadores. O campo semntico da bravata anuncia-se j nesse momento,
mas, como veremos adiante, muitos outros elementos entraro na sua composio.
Naquela oportunidade, importante destacar, Srgio Naya no fez referncia
ao conselho dado s costureiras da cooperativa e tampouco sua afirmao de que
utilizava material de segunda como se fosse material de primeira. Seu objetivo era
claramente distinguir palavras e aes, separar o dito do feito. Nesse sentido, seja por
prioridade ou por impossibilidade, foi necessrio um tempo maior para que quelas
falas pudessem ser contrapostos os, digamos, devidos fatos.
A disjuno entre atos e falas foi uma das linhas fortes de orientao de sua defesa
desde o incio, concretizando-se mediante a apresentao de documentos comprovando
a ausncia de qualquer ilegalidade por parte de Naya e a acusao de que a fita de
vdeo havia sido montada maliciosamente, com o intuito de alterar o sentido de suas
palavras atravs da edio de trechos pinados da seqncia real dos fatos, ou seja,
de falas deslocadas de seu contexto original.

Uma fita, vrios fatos


Contudo, a prova maior do alegado carter ardiloso e falseador da realidade que
estaria expresso na montagem da fita de vdeo, no existia no incio do processo tanto
na j referida carta ao presidente da Cmara dos Deputados em 3 de maro, quanto na
defesa escrita entregue Comisso de Justia no dia 11 de maro. Essa prova seria
apresentada apenas em 17 de maro quando foram ouvidas as testemunhas trazidas pelo
advogado de Srgio Naya, com a denncia de que nem todas as imagens do deputado
em Trs Pontas eram registros de um mesmo momento e de um mesmo evento. A
maioria das imagens era dele com os vereadores de Trs Pontas na Cmara Municipal
na noite de 9 de outubro de 1997. Mas havia a filmagem da inaugurao de uma escola,
realizada em 1995, inserida na seqncia do vdeo sem qualquer meno da existncia
do hiato temporal, levando impresso da simultaneidade, ou melhor, da continuidade
dos fatos que, na realidade, tinham entre si quase trs anos de defasagem.
A apresentao de dois contextos acoplados como constituindo um s foi explicada por Srgio Naya (primeiro na voz de suas testemunhas e de seu advogado) pela
conjugao de uma imprensa irresponsvel e inescrupulosa (uma retrica que, como

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

119

j analisei em outros trabalhos (Teixeira 1998; 1999), constitutiva da prpria vida


parlamentar) com as rivalidades locais expressas em uma prtica pequena, de poltica
pequena. Alegou-se que a fita, ao apresentar o deputado Srgio Naya e o ex-prefeito
Mendona como se estivessem juntos em 1997/98, teria como objetivo permitir ao ento
prefeito de Trs Pontas, pertencente a uma terceira corrente poltica diferente da de Naya
e da corrente de Mendona, atingi-los simultaneamente, colocando os dois no mesmo
barco (palavras do ex-prefeito Mendona). Foi da perspectiva de adversrio poltico
de Srgio Naya que esse poltico de Trs Pontas se apresentou como testemunha no
processo, alegando querer limpar o seu prprio nome: [...] porque para a regio, para
as pessoas que me conhecem ficou parecendo que esta poca desta reunio da Cmara
fazia parte da minha administrao. E vim aqui, diante de toda a imprensa nacional,
dizer que so pocas diferentes.
Outras testemunhas tambm apresentaram o argumento da poltica local, acrescentando detalhes e reforando a importncia das intrigas da poltica em Trs Pontas.
A Rede Globo foi, assim, relativamente isentada da responsabilidade da montagem
da fita e a crtica tornou-se mais vaga e centrada nas presses indevidas da imprensa
em geral sobre os parlamentares. Naquele momento do processo, portanto, o foco de
argumentao da defesa foi deslocado da imprensa objeto inicial das acusaes de
Naya que alegava estar sendo alvo de uma campanha jamais vista por parte da imprensa de todo o pas, carta de 3 de maro para a crtica aos adversrios polticos de
Srgio Naya na regio onde concentravam-se os votos que o elegeram, mais de uma
vez, deputado federal.
Mas se a fita exibida pelo programa Fantstico era uma edio de pelo menos duas
fitas diferentes, onde estaria a fita com o registro do encontro de Srgio Naya com os
vereadores de Trs Pontas gravada em tempo real? Esta fita jamais apareceu. Mas
sua evocao foi recorrente e central para a ressignificao do evento.

O fato e suas verses, da mentira ritual brincadeira


Desde as imagens veiculadas pelo Fantstico em 1 de maro, a autoria da gravao
foi atribuda a um cinegrafista amador, cuja presena no episdio foi transformada ao
longo do processo. De personagem annimo, responsvel por um ardil inescrupuloso,
o cinegrafista amador ganhou nome, rosto e voz na condio de testemunha de Srgio
Naya. Sua participao foi fundamental para a negociao em torno das verses sobre
o que realmente teria acontecido no dia 9 de outubro de 1997 na Cmara Municipal de
Trs Pontas. Afinal, ele fora o observador por detrs das lentes da filmadora e, nessa
condio, poderia adquirir o estatuto de critrio legtimo de resoluo do conflito que
se travava em nome do decoro parlamentar, esclarecendo a seqncia das interaes
editadas, para quem havia realizado as filmagens e em que circunstncias. Alguns
vereadores presentes naquela conversa com Srgio Naya tambm foram convocados

O dito e o feito

120

para testemunhar na Comisso de Justia da Cmara dos Deputados. Em suas descries em dilogo com os parlamentares e com o prprio advogado de Srgio Naya ,
bem como na defesa escrita do deputado Naya no incio do processo (dia 4 de maro),
podemos apreender os principais elementos em torno dos quais se travou o embate,
cujo desenrolar se constituiu e foi constituda pela pluralidade de sentidos da bravata.
Estarei, assim, analisando um primeiro evento presente na fita de vdeo e nos
discursos construdos no curso do processo que, desta forma, constitui um segundo
evento. O tempo em sua ambigidade de ao realizada (fato consumado no mundo
exterior, sendo irreversvel) e ao significativa (cujos sentidos so atribudos pelos
sujeitos da ao, adquirindo um carter de abertura aos interesses do presente) torna-se
aqui um elemento fundamental na construo dos elos entre os eventos de fala passados
e o evento poltico em curso.
A palavra bravata surgiu pela primeira vez em uma entrevista que o deputado
Srgio Naya deu a um reprter do jornal da Rede Bandeirantes de Televiso, na noite
de 13 de maro de 1998. O dilogo foi o seguinte:
REPRTER: Eu queria saber... Agora vamos nos referir ao vdeo exibido pelo
programa Fantstico, do domingo, em Trs Pontas, a uma gravao feita em Trs
Pontas, interior de Minas Gerais. O senhor ali aparece se vangloriando do fato
de que falsificou a assinatura de um governador. O senhor falsificou a assinatura
de que governador?
DEPUTADO SRGIO NAYA: Olha, no de governador. Se eu falsifiquei a
assinatura de algum, no s governador, de qualquer pessoa, se eu falsifiquei,
se tiver uma prova eu renuncio no ao meu mandato de parlamentar, no,
minha cidadania de brasileiro. Quero ser um apatriado.
REPTER: Mas ento o senhor mentiu? O senhor mentiu naquela gravao que
o Fantstico exibiu?
DEPUTADO SRGIO NAYA: Bravata, doutor. Eu tinha viajado a noite anterior, a
noite toda, cheguei em Braslia, vi meus compromissos, fui Cmara, votei, teve
votao, noite sa para Trs Pontas e cheguei atrasado. Eu estava supercansado.
Foi uma viagem que teve turbulncia. Foi no ms de outubro. Lembro disso.
Desci no aeroporto de Varginha. Um aeroporto que desce bem, mas j tive um
acidente que perdi dois pneus de um avio, e o avio ficou fora da pista. E desci j
amedrontado... Aquele negcio. E no percurso da viagem, quando o avio bate, s
vezes eu saio do srio, eu tomo mais uma... Bebi um pouco. E cheguei l, contei
bravata. Eu peo mil desculpas a esse povo. Eu nunca falsifiquei assinatura, no.
Negcio da Drag-Line... Tenho prova de tudo, desde que [...] (:00390)

Mais adiante, Srgio Naya continua:


Eu falei que falsificava. Eu peo desculpas. Foi bravata. No interior, quem no

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

121

conta, que fala que amigo do ministro, que tem amigos poderosos? Qualquer
poltico faz isso. [...]
Doutor, eu posso ser cassado por uma fita que eu falei uma bravata no interior.
O inimigo gravou. Numa reunio de solidariedade entre amigos, eu no sabia
que tinha um microfone debaixo da coisa. Eu nunca quis... A Cmara de Trs
Pontas. Eu tinha um ttulo para receber tinha 8 a 9 anos. Eu no fui receber esse
ttulo. Com essa arrancada que fizeram para construir cem casas, cento e vinte,
eu falei: uma vez concludas eu trago aqui cem pessoas e ns vamos fazer uma
bela festa aqui na cidade de Trs Pontas (:00392-93).

Neste trecho a qualificao da fala como uma bravata se apia na afirmao de


dois componentes fundamentais compreenso do evento: o ambiente onde a fala se
realizou e a quem Srgio Naya dirigiu suas palavras; em que condies e com que
intenes o fez.

1o componente Tratar-se-ia de uma reunio informal e privada


Nas palavras de Srgio Naya, como vimos, tratava-se de uma reunio de solidariedade entre amigos, que o deputado desconhecia estar sendo gravada. No texto da defesa
escrita, esta reunio apresentada como se realizando em ambiente informalssimo
cuja filmagem teria consistido em desnudez de privacidade. Naquele momento,
cabe destacar, o cinegrafista amador foi tratado como o sujeito da ao invasora; posteriormente, esta identidade ser transferida ao proprietrio da empresa para a qual ele
trabalhava, apresentado como aliado do prefeito em exerccio na ocasio da gravao.
As metforas utilizadas para a composio da informalidade e do carter privado
do evento, que na apresentao das testemunhas seria enfaticamente definido como
encontro e no mais como reunio, foram diversas, mas todas evocativas de afetividade domstica e coloquial: como se companheiros estivessem detrs das muralhas
de quintal, protegidos no recesso da residncia (:00054) ou prospia descontrada,
em espcie de implvio (:00045), no recato da intimidade (:00054).
A idia de privacidade alcanou, porm, sua representao mais radicalizada ao
ser remetida prpria subjetividade do agente, tratando-se o dito como algo anlogo
a pensamentos falados. Um tipo de ao que, palavras extradas do documento de
defesa, deveria se exaurir no foro ntimo, sem conseqncias nem alterabilidades
em linha de facere ou no facere, no fosse, claro, a presena do cinegrafista
amador. Assim, a exterioridade da ao foi posta em dvida quase como se existisse
apenas sob a lente da cmera de vdeo e no no fluxo das interaes por esta registrada.
Aqui, gostaria de chamar a ateno para o contraste entre o estilo rebuscado do texto
apresentado pela defesa, presente tambm nas intervenes orais feitas pelo advogado
Daniel Azevedo, e a forma coloquial, por vezes, truncada e cheia de idias inconclusas,
atravs da qual o deputado Srgio Naya se expressava.

122

O dito e o feito

Na construo dessas metforas, alguns elementos da caracterizao objetiva do


ambiente desse encontro realizado em espao indubitavelmente pblico (a Cmara
Municipal de Trs Pontas) foram destaques e ganharam visibilidade especial, tornando-se signos expressivos e indicadores da existncia de um contexto no-formal: a reunio
realizou-se noite, aps o encerramento da reunio ordinria da Cmara; nem todos
os vereadores estavam presentes e nem todos os presentes eram vereadores; tanto os
vereadores quanto o deputado no usavam terno e gravata; os participantes circularam
por diferentes recintos no permanecendo no plenrio, s vezes at saindo da Cmara
e, por fim, recostavam-se descontraidamente em suas cadeiras, nem sempre utilizando
o microfone e tampouco o tratamento formal que marca os dilogos parlamentares em
sesso. Esto ausentes das gravaes os pronomes de tratamento utilizados entre os
parlamentares, tais como vossa excelncia ou ainda senhor deputado. Embora os
vereadores presentes tratassem Srgio Naya de deputado, o que foi destacado pelos
que o acusavam de falta de decoro parlamentar, o uso de expresses como olha e
cara indicam a informalidade do evento.
Contudo, nos relatos das testemunhas (uma costureira, o cinegrafista amador e
vereadores), a definio da situao como privada ficaria fortemente comprometida.
Todos foram unnimes em afirmar que o encontro acontecera a portas abertas com
livre circulao de pessoas. No intuito de reforar o carter no-oficial do encontro,
as testemunhas frisaram repetidas vezes o vaivm no s de vereadores mas tambm
do povo; nas palavras do cinegrafista Robson Oliveira Novak ao testemunhar na
Comisso de Justia em 24 de maro: Qualquer um que chegasse ali podia entrar. Por
exemplo, para tomar um caf, para conversar. A defesa permaneceu sobrepondo e, por
vezes, alternando as concepes de informalidade e privacidade do contexto, ignorando
a contradio entre as duas caracterizaes do evento feitas por suas testemunhas ao
longo do processo.
A persistncia dessa estratgia de Srgio Naya conjugando a informalidade com
a idia de reunio ntima e, simultaneamente, o carter no-oficial da reunio com a
participao aberta a todos parecia ter como objetivo descaracterizar sua condio
de membro do Congresso Nacional nesse evento. Trata-se de uma estratgia que,
embora historicamente ineficaz, se faz presente em todos os processos de perda de
mandato por decoro parlamentar no Congresso Nacional, assim como o argumento de
inpcia da pea acusatria. Dessa perspectiva, a informalidade seria mais importante
e englobaria a idia de privacidade na definio do papel social envolvido naquela
interao: teria sido o amigo (segundo suas palavras: amigo ntimo de alguns e no
to ntimo de outros) e no mximo o correligionrio nunca o deputado federal que
estivera presente. A questo central parece ser a representao da razoabilidade e da
aceitabilidade, em sentido amplo, daquela conversa no contexto e na condio em que
Srgio Naya a realizou.
Sob a proteo da descontrao que a informalidade abrigaria, Naya pode

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

123

argumentar, ainda, que suas palavras no foram propriamente mentiras, mas uma
demonstrao inconseqente de vaidade pessoal, reconhecida por ele prprio como
indevida no seu pedido de perdo pblico. A noo de bravata adquire agora o sentido
de bazfias, [palavras ditas] da boca para fora, iguais santa vaidade de todo homem
vencedor, da qual, legitimando-a como humana, falava Schopenhauer gizando-lhe a
naturalidade pura e incensurvel (texto extrado da defesa escrita, :00045). A dimenso
poltica da bravata, apresentada inicialmente atravs da noo de prestgio, cedeu lugar
ao reino da natureza humana e sua imperfeio inerente.

2o componente Intencionalidade e lucidez das bravatas


Aqui vou me deter nas declaraes feitas pelo prprio Srgio Naya acerca de suas
intenes ao desempenhar dois atos de fala especficos, aqueles considerados os mais
graves por parlamentares e na cobertura feita pela imprensa:
Eu assinei pelo governador. Por ordem do governador.... Ele no deu ordem
nenhuma. Mas eu falei que ele deu ordem.
Eu no roubei. Eu me apoderei de uma mquina que teve aqui e foi para Leopoldina, uma Drag-Line. O prefeito no deu ateno nenhuma. Eu arranjei um
projeto para Leopoldina de quase 1 milho. Eu consegui liberar. Ele com um
projeto de 1 milho no queria a Drag-Line l. Ento me d essa mquina.
Foram l e cataram. Disse que era ordem do governador. Eu falsifico mesmo.
O prefeito acreditou que era ordem, mas era falso, eu falsifiquei. Eu falsifico
mesmo (:00358).


Estas duas falas tm como referente a mesma realizao, ou seja, a retirada de
uma mquina do tipo draga da cidade de Leopoldina para Itanhandu obtida por meio da
falsificao de uma ordem do governador de Minas Gerais, na poca Newton Cardoso.
Srgio Naya apresentou a documentao que comprovava a legalidade da operao, mas
esta no era a questo. Como declarou poca o senador Antnio Carlos Magalhes:
ele foi cassado no pelo que fez, mas pelo que ele disse que fez. Tal declarao, apesar
de aparentar manter a separao entre palavras e aes, atribui s palavras o mesmo
estatuto poltico das aes e, nesse sentido, traduz ou indica a vigncia da concepo
de atos de fala na esfera da poltica.
Era fundamental que Srgio Naya apresentasse as razes pelas quais havia dito ter
realizado uma ao ilegal sem t-la feito, buscando, assim, legitimar o fluxo daquelas
experincias que o foco do vdeo havia recortado, deslocado e amplificado. Com este
intuito, dois caminhos foram trilhados pelo deputado, alm da j referida nfase na
informalidade do encontro: o da perda temporria de lucidez e o da ampliao do campo
semntico da bravata. Afinal, como ele poderia justificar naquele momento, diante dos

124

O dito e o feito

seus pares na Cmara dos Deputados, em meio a um processo de cassao de mandato,


ter afirmado, de plena posse de seus sentidos, a realizao de atos ilegais na inteno
de obter reconhecimento e prestgio poltico?
Assim, verso de ingesto de bebida alcolica durante o vo turbulento, apresentada inicialmente, foi acrescentado o uso de medicamentos em funo de problemas
cardacos. Srgio Naya declarou ter sofrido vrios acidentes cardiovasculares e com
isso pde minimizar a negatividade do uso excessivo de bebida alcolica alegado inicialmente. Em um quadro medicamentoso, bastaria uma dose de usque para provocar o
atordoamento de sentidos caracterstico da embriaguez. Essa embriaguez, contudo, no
foi reconhecida ou confirmada pelos demais participantes da reunio informalssima
de Trs Pontas. Nenhuma das testemunhas disse ter notado qualquer sinal de ingesto
exagerada de usque ou de outro tipo de bebida alcolica. Ao contrrio, o tom predominante nos relatos foi de que tudo no havia passado de uma brincadeira8 bem no
estilo que Srgio Naya costumava fazer , desautorizando, assim, a excepcionalidade
do feito evocado dado o suposto estado de euforia de Naya provocado pela combinao
de lcool com medicamentos durante o vo. Observa-se, assim, a inteno de banalizar
aquele evento de fala mediante sua caracterizao como algo usual na performance do
deputado. Nas palavras do vereador de Trs Pontas Ruy Quinto:
O Srgio Naya... Eu conheo o Srgio h dez anos. Ele gosta muito de se
exibir. Diz ele: Eu fao isso com o governador; Eu consigo isso com o presidente. uma exibio, ele gosta de fazer isso em brincadeiras. Cansou de fazer
isso em Trs Pontas; no foi a primeira vez. Gostava de dar uma exibio como
deputado. Cansou de fazer isso no s em Trs Pontas, como acredito que em
outras cidades, por brincadeira. So bravatas mesmo (:00463).

Mais adiante, interpelado pelo advogado de defesa, o vereador continuou:


Na fita original no sei se vai aparecer, deve aparecer no posso garantir se o
rapaz cortou, no sei eu dizendo: Deputado, no acredito. Conheo o senhor
h dez anos e jamais o senhor faria isso com o Newton Cardoso. Eu conheo o
senhor. O senhor no falsifica nada! [...] Ele sorriu e disse: Voc me conhece,
Ruy Quinto, so as minhas bravatas, as minhas brincadeiras. Voc fez isso
quantas vezes! (:00475).

Em seu depoimento Comisso de Justia, Srgio Naya confirmou este dilogo e


acrescentou ao ato de sorrir enquanto falava, presente na descrio do vereador, outros
traos expressivos:
Eu falei isso e disse: Foi brincadeira, Ruy, espera a. Estou te provocando. [...]

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

125

[Ruy Quinto:] Voc est falando isso srio? Eu disse: No. Estou brincando,
Ruy. Pra com isso. Pisquei o olho para ele. Foi brincadeira (:00629, nfase
minha).


Contudo, Naya, contrariando sua testemunha, negou a recorrncia desse tipo de
brincadeira e sustentou o carter excepcional dessa prtica em sua trajetria poltica:
[...] s vezes a gente conta vantagem doutor... Diga-se de passagem, eu no sou
contador de vantagem por esse interior de Minas. Esse dia que eu me excedi
um pouco (:00611).

O campo de representao e expresso do termo bravata estava finalmente determinado. O deputado Srgio Naya, em sua infeliz autocaracterizao como poltico
do interior, havia passado do ato de contar vantagem, brincadeira e, por fim, ao
perdo pblico em tom de humildade constitudo pelo uso do pronome de tratamento
doutor ao se referir ao reprter.
O horizonte semntico da bravata fora ampliado em uma diversidade insuspeita
em sua primeira definio como instrumento de obteno de prestgio. Enquanto tal,
a bravata pode ser descrita como um tipo de mentira ritual, ou seja, um ato de fala
cuja mensagem comunicada no constituda por sua funo referencial exterior ao
contexto comunicativo, mas pelo compromisso firmado pelo prprio ato de fala. Esta
independncia da bravata parece ser mais radical do que a da promessa. Na bravata o
contedo do que dito pode ser objetivamente falso, no realizado e no ser sentido
como prtica de mentiras. Mais: a bravata se distingue por construir como suposta
conduta referencial um tipo de ao marcado por um algo mais que a caracteriza como
espetacular e fora dos procedimentos e padres usuais e rotineiros.
No evento aqui analisado, o carter espetacular do que parecia estar sendo dito e
feito que Srgio Naya seria capaz de praticar qualquer ao para ajudar as pes-soas carentes, doentes etc. daquelas cidades do Sul de Minas... at mesmo falsificar
uma ordem do governador. desse compromisso que parece advir o reconhecimento
e o prestgio do poltico Srgio Naya, pois sua capacidade poltica apresentada como
a de algum que, alm de deter conhecimentos sobre os meios de realizao poltica
(pessoas, instituies, procedimentos), no poupa esforos, no se detm diante de nada
ou de ningum para otimizar suas realizaes em prol de seus eleitores.
A cobertura da imprensa chegou a mostrar o clima de tristeza que se abateu sobre
alguns moradores dessas cidades, mas, novamente, foi o vereador Ruy Quinto quem
expressou de maneira mais eloqente a importncia do deputado Srgio Naya na regio,
para, ento, concluir que um trabalho to importante no deveria ser interrompido por
meras bravatas:

126

O dito e o feito
O deputado Srgio Naya, em Trs Pontas, um verdadeiro dolo. um benfeitor. O Srgio Naya, em Trs Pontas, ele deu gua a quem tinha sede, ele matou
a fome de muita gente, ele abrigou muita gente pobre, salvou muitos doentes
com remdios (:00462).
Tem muita gente chorando em Trs Pontas, mas muita gente mesmo, chorando,
porque vo perder a ajuda, vo perder um remdio, vo perder uma cadeira de
rodas, vo perder uma cesta bsica, vo perder ajuda para construir uma casinha!
Quem vai fazer isso agora? Pergunto: quem vai fazer? Qual o outro deputado
mineiro que vai fazer? Ser que vai aparecer mais um? Que Deus ajude (:00496).


A evocao religiosa dessas palavras salta aos olhos e ouvidos e parece buscar
estabelecer a redeno da imagem de Srgio Naya: heri e benfeitor de uma poltica
cujo locus a carncia e a aflio dos moradores dessa regio. Mas a interpretao feita
do trabalho poltico de Naya no contexto do decoro parlamentar traduziu este, digamos,
empenho ilimitado em falta de escrpulos e procedimento indecoroso. Contrariando a
reao pretendida, os demais significados arrolados pelo deputado Srgio Naya e sua
defesa para as bravatas registradas na fita de vdeo brincadeiras; tipo de conversa
informal, ntima e privada; provocaes; excessos; exibicionismo; ato de contar vantagem criaram um ambiente de descrdito, reforado pelas contradies explicitadas
conforme as verses eram apresentadas pelos diferentes sujeitos do evento. Uma bravata
pode ter qualquer um desses sentidos, mas no pode t-los simultaneamente, se for uma
forma de obter prestgio no pode ser uma brincadeira. Enquanto uma mentira ritual,
a bravata perde eficcia ao ser explicitada como mentira seja ela considerada sria ou
jocosa. Sua fora ilocucionria (Austin 1962) desautorizava, assim, as explicaes
apresentadas na busca de minimizar efeitos no-intencionais desse episdio e o fazia de
modo especialmente dramtico, pois, aqui, o evento de fala passado fazia-se presente
em uma fita de vdeo e no por meio de rumores9.

Bravata, um discurso sobre o interdito ou a hiena e Naya


A palavra bravata, como vimos, surge em enunciados que tm como referencial
outros atos de fala do sujeito, aqueles atos que por sua vez narram acontecimentos de
um tipo especfico: os feitos excepcionais. Nesse sentido, a bravata uma figura de
linguagem que faz um comentrio sobre um dizer, mas o faz apenas quando o carter
excepcional do feito narrado reapropriado socialmente, adquirindo um significado
negativo. No caso aqui analisado, Srgio Naya utiliza-a quando o significado de sua
fala realizada na cidade de Trs Pontas deslocado e apresentado pelos meios de comunicao de massa como o pior da prtica poltica no Brasil.
Dessa perspectiva, a bravata um comentrio sobre um primeiro discurso que

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

127

possibilita reabri-lo, construindo novos discursos como se j estivessem contidos


anteriormente, e, mediante tal desdobramento, busca reorganizar o primeiro evento
de fala, resgatando o que seria o seu verdadeiro sentido10. Se enquanto mentira ritual
a enunciao da bravata permite compreender o primeiro ato da interao (o dito e o
feito no contexto de Trs Pontas), enquanto comentrio a bravata anula a eficcia do
primeiro discurso (o da mentira ritual) e se insere no idioma da irresponsabilidade.
No se tratando de um comentrio qualquer, atravs da bravata o sujeito pretende se
desculpar, se eximir dos excessos cometidos no acontecimento de fala a que se refere;
excessos que, agora negados, foram contudo os elementos constitutivos fundamentais
no primeiro momento do desempenho, delineando um certo estilo performativo. Assim,
o que antes podia ser considerado uma forma de fazer poltica mais ou menos eficaz se
transforma na quebra de uma interdio: a enunciao da palavra proibida (no sentido
foucaultiano), aquela que no est de acordo com a qualificao dos falantes, suas
respectivas posies, campos expressivos, propriedades e papis preestabelecidos.
Assim, no universo da bravata, estabelecido no processo de cassao de Srgio
Naya, j no importava mais se o que ele havia falado era falso ou verdadeiro, pois
esta oposio perdera a gramaticalidade como critrio de juzo de conduta. A interdio
violada o fora no mbito do acontecimento discursivo; na prpria seqncia de atos de
fala o dito se transformara em interdito, avaliar tal violao era o objeto da luta poltica
que explicitamente, como em raros momentos observamos na poltica, se reconhecia
interna ao discurso. Afinal, lembrando a colocao do senador Antnio Carlos Magalhes, j citada, Naya foi cassado no pelo que ele fez, mas pelo que ele disse que fez.
Impossibilitado de negar o que havia falado, registrado em fita de vdeo, Srgio
Naya enveredou pela retrica da desculpa atravs da figura da bravata, desdobrando
a oposio falso vs. verdadeiro na oposio ao vs. inteno. Assumindo o comportamento excessivo, o parlamentar procurou ameniz-lo evocando como central a intencionalidade da conduta e no a conduta em si. No se tratava, no entanto, de desculpar-se
no sentido de apresentar razes morais que justificassem, naquele contexto especfico,
o ato de afirmar, mentindo, ter falsificado a assinatura do governador11. Ao caracterizar
o exagero do seu comportamento como uma bravata, e no como uma mentira, Srgio
Naya evocou a imagem de brincadeira, de ausncia de seriedade, de ato inconseqente
(reforado pelo argumento da embriaguez) em seu duplo sentido: conduta carente de
reflexo e da qual, portanto, no se deveria cobrar responsabilidade ou extrair maiores
conseqncias. A diferena entre justificar-se e desculpar-se revela-se central aqui, pois,
como analisa Austin em seu artigo clssico The Plea for Excuses (Austin 1979), o que
est em jogo na desculpa a no-aceitao da plena responsabilidade sobre a ao que
reconhecidamente, inclusive para o prprio sujeito da ao, no defensvel em si12.
Assim, nos eventos de fala do tipo desculpas, as expresses utilizadas visam
negociao da autoria do ato de fala e, em torno desta definio, pretendem reconfigurar o contexto abrangente. A autoria pode, por um lado, ser deslocada do sujeito

128

O dito e o feito

emprico da ao para uma entidade suprapessoal, sendo atribuda a agncias tais como
Deus, o destino, a fatalidade, o poder ou as foras ocultas13. Por outro lado,
como verificamos aqui a partir da qualificao da conduta como bravata, a desculpa
pode orientar-se para modificar o senso de responsabilidade pelo acontecimento de
fala, redirecionando o foco no para quem foi o autor, mas para a sua atitude ao agir
e, secundariamente, para as circunstncias que o levaram a faz-lo: suas motivaes
e intenes, seus interlocutores, o tipo de papel social que estava desempenhando e o
ambiente em que se inseria. A alegao de bravata parece desautorizar o dito, negando-lhe qualquer capacidade de efetivao e realizao. O sujeito da ao deteria, a priori,
o poder para ter feito valer aquela fala, mas alega no a ter realizado e, tampouco, ter
intencionado afirmar sua realizao sequer discursivamente.
Contudo, pode-se dizer que a bravata, enquanto a enunciao de um falso ato
de bravura, alegadamente fruto da vaidade, constitui uma simulao discursiva da
bravura. Desta perspectiva, preciso ter claro qual a ao que est sendo objeto
das desculpas: a bravura (simulada), a simulao ou ambas? No caso aqui analisado
houve uma conjuno destas dimenses, sendo alocadas nfases distintas em cada
uma ou na combinao de ambas conforme o momento do processo. Observamos
o deputado Srgio Naya alegar como defesa em sua primeira argumentao, em carta
enviada ao presidente da Cmara, a busca de prestgio retomada posteriormente em
entrevista imprensa. Uma defesa que suscitou de imediato entre os parlamentares a
reprovao da pretenso de obter reconhecimento poltico a partir do cometimento de
atos criminosos, ou seja, tratava-se de condenar a priori a conduta apresentada como
prestigiosa independente do fato de ter sido (apenas) enunciada ou objetivamente
concretizada. Esta interpretao, tomando como foco a definio do que poderia ou
no ser considerado bravura, coragem ou conduta valorosa, se fez presente ao longo
de todo o processo. A alegao de bravata foi justamente uma tentativa, do parlamentar
acusado, de deslocar o campo de discusso para a simulao em si, redefinindo-a como
uma brincadeira ou provocao entre amigos e correligionrios.
Vista sob este prisma, a alegao de bravata faz-nos refletir sobre que limites
podem ter sido desrespeitados no contexto de referncia, levando ao surgimento desse
tipo de defesa. Se as oposies entre falso e verdadeiro, ao e inteno trazidas por
Srgio Naya no foram eficazes em sua defesa, cabe perguntar se estas so as oposies
centrais no campo semntico da bravata que foi estabelecido. Mais uma vez, recorro a
Austin, trazendo, agora, como ponto de partida o exemplo da hiena por ele analisado:
On a festive occasion you are ordered, for a forfeit, to pretend to be a hyena:
going down on all fours, you make a few essays at hideous laughter and finally
bite my calf, taking, with a touch of realism possibly exceeding your hopes, a
fair-sized piece right out of it. Beyond question you have gone too far. Try to
plead that you were only pretending, and I shall advert forcibly to the state of

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

129

my calf not much pretence about that, is there? There are limits, old sport. This
sort of thing in these circumstances will not pass as (only) pretending to be a
hyena. True but then neither will it pass as really being a hyena (1979: 256).

Claramente, neste caso, como o autor destaca, o contraste entre o fato de simular
ser uma hiena e realmente ser uma hiena no se colocou para nenhum dos participantes. A oposio entre ser e apenas fingir ser no era pertinente, pois se no havia
dvida entre os presentes de que o referido convidado no era uma hiena, tampouco
fazia sentido alegar como desculpa por ter mordido a panturrilha de outra pessoa o fato
de estar somente simulando ser uma hiena.
Assim, a recriminao ao comportamento do convidado no se deu a partir da
acusao de que fingia ser algo ou algum que de fato no era. Pode-se mesmo supor
o contrrio, atribuindo a reprovao de sua conduta ao reconhecimento de que houve
uma continuidade indevida entre suas motivaes reais (querer fingir ser uma hiena)
e o comportamento simulado (comportar-se como uma hiena). Afinal, o convidado
comportara-se deliberadamente como uma hiena, ou seja, com uma seqncia de aes
no mundo exterior que exagerou atributos que julgou distinguirem e demarcarem o
comportamento considerado de hiena.
Desta perspectiva, Naya teria destacado em seu discurso exemplos de comportamentos que julgou expressarem seu poder e sua capacidade para empreender realizaes
comprometidas com aquela regio, tendo uma atuao, naquele momento, deliberadamente extraordinria. Tal dimenso da conduta, importante mencionar, no tem a ver
com o domnio reflexivo ou consciente da ao, inserindo-se no campo performativo da
conduta tal qual apreendida publicamente. Neste campo, muitas vezes, torna-se difcil
diferenciar quando algum est apenas simulando uma ao ou quando algum, ao
buscar simular uma ao, acaba de fato realizando-a e, ainda, freqentemente, realizar
esta distino no fundamental para os sujeitos envolvidos na interao como no
caso da bravata enquanto mentira ritual, em que a permeabilidade dessas fronteiras
constitutiva da interao.
Tanto no exemplo do convidado-hiena como no caso do deputado Naya, se o foco
da recriminao no foi quanto da conduta de ambos foi brincadeira ou no, tampouco
o foi a ao substantiva em si. Como bem lembrou Austin (1979: 256), mesmo no caso
do fingir ser uma hiena, pode-se imaginar outras situaes nas quais no se conduzir
da forma como o convidado o fez seria considerado uma conduta imprpria14. No
que se refere ao processo do deputado Naya, esta dimenso no reificada da conduta
recriminada ainda mais clara, pois a acusao que suscitou a alegao de bravata
como defesa no surgiu no curso da interao, mas, sim, quando houve uma mudana
de contexto. Foi apenas sob a edio de imagens e falas realizada por um programa de
TV que o comportamento de Srgio Naya em Trs Pontas adquiriu o carter imprprio
que veio a desencadear seu processo de cassao e, conseqentemente, a defesa em

O dito e o feito

130

termos de bravata. Talvez no contexto da reunio de Trs Pontas, contrariamente, um


poltico que no afirmasse ser capaz de tudo fazer pela cidade suscitaria desconfiana
e desaprovao.
Pode-se, portanto, concluir que o domnio propcio bravata criado, no por
qualquer qualidade intrnseca ao desempenho que se busca desculpar, mas quando o ato
de fala considerado, durante ou aps a interao discursiva, como tendo ido alm do
socialmente permissvel naquela dada circunstncia, sendo a quebra desse limite, por
excesso, definidora da bravata enquanto um tipo especfico de linguagem defensiva.
Como vimos, a prpria definio dos limites sociais pode ser reaberta, suscitando o
surgimento da bravata onde antes no era necessria, devido ao fato de o excepcional
ter sido transformado em excessivo.
Assim, uma mesma ao pode, modificando-se o mundo em que est inserida,
requerer defesa e tornar-se bravata: um tipo de retrica de desculpas que pretende
redefinir o contexto originrio a partir de sua estrutura argumentativa em torno da
oposio entre ser e (apenas) simular ser algum, entre fazer e (apenas) simular fazer algo, por brincadeira, vaidade ou provocao. Sua maior ou menor eficcia
depende das possibilidades de o sujeito traduzir o limite social rompido nos termos
dessa lgica contrastiva, que pode ser desdobrada em motivao e ao, ao simulada
e ao apreendida, ato de simular fazendo-sendo e ato de simular no fazendo-sendo
a ao-pessoa pretendida. O deputado Srgio Naya lanou mo de vrias dessas alternativas, mas no obteve sucesso e terminou sendo cassado. A falta de seriedade que
pretendeu dar sua fala perdeu fora ao ser mencionada nas acusaes sobre a queda
de um edifcio de sua construtora, resultando em vrias mortes, em funo de erros
de projeto e utilizao de material de m qualidade em sua execuo. A retrica da
irresponsabilidade articulada defesa da bravata acabou transformando-se em uma
arma contra ele prprio, adquirindo o estatuto de um trao de carter que, presente anos
atrs em Trs Pontas, como as fitas de vdeo registraram, viera a aparecer novamente
no seu desempenho irresponsvel na condio de empresrio da construo civil e,
agora, com conseqncias fatais.

Das Bravatas. Mentira ritual e retrica da desculpa...

131

rior, construiu o Sand Lake Towers, um hotel de quatro torres de apartamentos em Orlando, na
Flrida (EUA).
3 Srgio Naya, inicialmente, declarou que indenizaria a todos caso fosse legalmente comprovada
a responsabilidade de sua construtora; logo depois, alegou que obras indevidas realizadas pelos
moradores teriam causado a queda de parte do edifcio.
4 Para uma anlise da categoria de decoro parlamentar na poltica brasileira, ver Teixeira (1998).
5 Partido de orientao socialista que surgiu a partir da aliana de lideranas polticas socialistas e

comunistas com as lideranas das lutas sindicais nas indstrias metalrgicas, na regio de maior
concentrao industrial do pas, o Estado de So Paulo, nos anos 80.

6A

transcrio da fita de vdeo utilizada neste artigo a transcrio efetuada pela Cmara dos
Deputados e que integra o conjunto de documentos que compe o processo de cassao do
deputado Srgio Naya. Em funo de o processo contra Srgio Naya na Justia ainda estar em
tramitao, no pude ter acesso s gravaes em vdeo, mas apenas sua transcrio publicada
pela Cmara. Todas as referncias de pginas so, portanto, da Representao da Mesa da Cmara
dos Deputados contra o deputado Srgio Naya que levou sua cassao.

7O

Partido dos Trabalhadores tambm, nessa ocasio, encaminhou uma representao contra o
deputado Srgio Naya Mesa da Cmara dos Deputados.
8 Para outros usos da brincadeira tambm na regio do Sul de Minas Gerais, ver Comerford (1999).
9 No que concerne ao rumor, entendido como uma forma narrativo-performtica, Tambiah (1996a),

Das (1998) e Trajano Filho (1993) desenvolvem anlises do rumor no domnio da ao poltica
em diferentes contextos contemporneos.
10

Para uma anlise do comentrio como um princpio de rarefao do discurso, ver Foucault
(1996).

11 Para aqueles interessados em uma reflexo acerca dos diferentes usos e justificativas da mentira,

sugiro a leitura de Bok (1979).

12 Nas

palavras de Austin: In the one defence [justification], briefly, we accept responsibility


but deny that it was bad: in the other [excuse], we admit that it was bad but dont accept full, or
even any, responsibility (1979: 176).

13 Herzfeld

(1982), tendo como referncia os trabalhos de Austin, faz uma anlise instigante da
etimologia e da retrica das desculpas na Grcia moderna.

14 Em uma nota de rodap, Austin apresenta um bom contra-exemplo: But if Nero ordered you,

Notas
1A

abordagem analtica dos rituais, enquanto um sistema de comunicao simblica, desenvolvida por Stanley J. Tambiah (1985) fundamenta as discusses aqui desenvolvidas. Destaco,
ainda, duas coletneas de trabalhos no mbito da etnografia da fala: Gumperz e Hymes (1986)
e Fishman (1977).

2 Srgio Naya pertencia ao Partido Progressista Brasileiro, Minas Gerais, um partido identificado
com os setores conservadores no cenrio poltico nacional. J era empresrio quando ingressou
na vida poltica, tendo sua construtora realizado vrias obras para o governo federal. No exte-

in the arena, to pretend to be a hyena, it might be unwisely perfunctory not to take a piece right
out (1979: 256).

132

O dito e o feito

Captulo 6

133

A Marcha Nacional dos Sem-terra:


estudo de um ritual poltico1
Christine de Alencar Chaves

A Marcha
No dia 17 de abril de 1997 teve lugar em Braslia uma das maiores manifestaes
pblicas ocorridas na capital do Brasil s comparvel ao comcio pelas eleies
diretas, em 1984. Ela marcou o trmino da marcha dos sem-terra, uma caminhada de
dois meses que percorreu a p vrios estados do pas. Contrariando expectativas de
dissoluo e fracasso, a longa peregrinao foi bem-sucedida: alcanou sua meta e conquistou naquele momento a simpatia da opinio pblica nacional. Simpatia testificada
pela afluncia de pessoas manifestao dos sem-terra no dia do encerramento de sua
marcha, o que de certo modo autenticava pesquisa de opinio nacional que reconheceu
legitimidade reforma agrria, bandeira maior do Movimento dos Trabalhadores Rurais
Sem-terra (MST), promotor do evento.
Como uma marcha nacional, a caminhada dos sem-terra foi constituda por
trs colunas, que buscaram atravessar pontos diversos do territrio brasileiro,
seguindo itinerrios diferentes rumo a Braslia. So Paulo, Governador Valadares e
Cuiab foram as cidades escolhidas como ponto de partida das trs Colunas, compostas por integrantes do MST acampados e assentados de diferentes estados
da Federao, no empenho em dar marcha uma representao nacional. Com atos
pblicos nas cidades de origem, ela teve incio em 17 de fevereiro. Cada uma das
Colunas percorreu mais de mil quilmetros de estrada, durante exatos dois meses.
Alm do percurso dirio ao longo das rodovias, uma seqncia determinada marcou
a passagem das Colunas pelas cidades e vilarejos no caminho da capital: entrada
das fileiras da marcha, realizao de ato pblico em ponto central e montagem de
acampamento provisrio padro repetido, em escala maior, em Braslia.
Intitulada Marcha Nacional por Reforma Agrria, Emprego e Justia, a caminhada dos sem-terra teve como propsito manifesto chamar a ateno da sociedade
no s para a necessidade da reforma agrria, mas tambm para o problema do desemprego nas cidades e para a impunidade dos crimes e violncias cometidos contra
trabalhadores rurais na disputa por terras no Brasil. Em cada vilarejo ou cidade que os

134

O dito e o feito

caminhantes atravessaram, na passagem das fileiras da Marcha pelas vias pblicas e


no ato principal, quando se pretendia reunir populao e marchantes, a razo de ser da
peregrinao era exposta mediante palavras de ordem, hinos, representaes teatrais
e discursos inflamados. Junto com as manifestaes pblicas, reunies eram feitas em
escolas, faculdades, cmaras municipais, sindicatos e igrejas com a finalidade de dar
ressonncia passagem da Marcha Nacional e mensagem que ela pretendia veicular.
O 17 de abril foi escolhido para trmino do percurso com a chegada a seu destino, a
capital do pas, por ser a data do massacre de Eldorado dos Carajs, no Par, ocorrido
um ano antes convertida em dia internacional de luta pela reforma agrria2.
Enquanto organizador e promotor da Marcha, o MST tornou-se o principal beneficirio do capital simblico que ela acumulou, conquistado ao longo da caminhada
medida que esta avanava e se aproximava de seu termo. O contraste entre o incio
obscuro e o trmino vitorioso da Marcha Nacional revela o potencial de agregao
simblica de um fenmeno to antigo quanto generalizado como so as peregrinaes,
potencial tornado fato e poder nessa caminhada. A chegada dos annimos caminhantes
sem-terra a Braslia no foi apenas a realizao de um desgnio, mas representou a
converso simblica de uma peregrinao de homens e mulheres em vitria poltica.
A eficcia da Marcha Nacional consistiu no seu reconhecimento pblico, capital
fundamental da poltica e principal instrumento de luta do MST para atingir seus
propsitos no enfrentamento direto que empreende com o Estado. Destitudos da tradicional capacidade de influncia sobre os aparatos jurdico e administrativo de poder,
instrumentos de que h sculos dispem os setores terratenentes no Brasil, uma vez
que as instituies polticas e a prpria formao do Estado estiveram historicamente
vinculadas aos interesses desse setor (Reis 1982; 1988; Camargo 1986; Fernandes
1981), os trabalhadores sem-terra criaram uma organizao cuja ferramenta poltica ,
eminentemente, a ao direta. Em ntido contraste com os mecanismos tradicionais de
atuao de seus oponentes, as principais formas de atividade poltica empreendidas pelo
MST realizam-se atravs de presso sobre o aparato de poder mediante mobilizao
coletiva e pblica, em nome de interesses coletivos, reivindicando direitos coletivos.
Com acampamentos em beira de estrada e em praas pblicas, ocupaes de terras
e de rgos governamentais, marchas, saques, jejuns coletivos e declaraes pblicas,
os sem-terra criam fatos e notcia. A criao de eventos coletivos na esfera pblica o
principal meio de atuao poltica do MST. No embate pblico institudo pelas aes
coletivas do Movimento, a definio dos direitos, das leis e da violncia a moeda
de troca entre os diferentes atores envolvidos sem-terra, proprietrios, funcionrios
pblicos, agentes religiosos, polticos, advogados, juzes, ministros, polcias militares.
Com aes coletivas, o MST coloca em questo o sentido do Estado de direito e da
democracia, a definio de justia e de violncia, a constituio da ordem institucional,
das leis e da legitimidade. Assim, ao tornar-se foco das atenes durante dois meses,
a Marcha Nacional converteu-se em caixa de ressonncia desse embate, acirrado pelo

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

135

posicionamento do governo federal, que alm de apostar no seu fracasso promoveu uma
contramarcha com as viagens do ministro da Justia a diferentes estados da Federao,
no intuito de cobrar medidas penais contra as aes do MST e seus lderes.
A eficcia da Marcha Nacional pode ser melhor compreendida se tomada como
uma ao coletiva expressiva, cuja importncia teve por suposto a capacidade de comunicar os fundamentos ideolgicos e os propsitos polticos do MST e, ao evocar
referncias simblicas consagradas, angariar-lhe a conformidade e solidariedade da
sociedade mais abrangente3. Delimitada no tempo e no espao, a Marcha demarcou
uma esfera especfica no curso da vida social, podendo ser considerada um ritual de
longa durao. Como ritual, possvel tom-la como uma forma privilegiada de interpretao dos agentes que a promoveram e do pblico que conferiu legitimidade
ao social posta em curso.
A tradio antropolgica, na linhagem de Durkheim, tem mostrado quo profundos
inextricveis e instituintes so os nexos entre atos da sociedade e representaes
sociais, por meio dos quais as sociedades se criam, recriam, tomam cons-cincia de
si mesmas e, pode-se acrescentar, procuram empreender dinamicamente a mudana4.
Nesse sentido, os rituais apresentam-se como fenmenos privilegiados de investigao, pois no apenas se constituem como instncias condensadas de representao da
experincia social, como so capazes de promover a sua dinamizao. Mediante o
aporte terico dos rituais possvel combinar a ambio de identificar singularidades
significativas e formas sociais universais. A compreenso terica dessa capacidade
criativa dos rituais em conjugao com o reconhecimento do valor mpar da etnografia
constituem, portanto, a inspirao orientadora deste trabalho, assim como a formulao
apresentada por Stanley J. Tambiah (1985) a respeito dos rituais.
Amparada nessa tradio, propus-me a tomar a Marcha dos sem-terra como um
locus privilegiado de investigao do MST como ator poltico e do contexto sociocultural que o baliza na trilha de Marcel Mauss, procurar desvendar a interao efetiva
e os nexos significativos entre agente, ato e sociedade. A Marcha Nacional, como ao
coletiva de carter expressivo, percorreu mais que estradas: atravessou um solo moral. Realizar essa travessia reconstituindo-a em texto junto com a caminhada dos
sem-terra, pode ser um percurso revelador das trilhas, caminhos e encruzilhadas que
se apresentam sociedade brasileira contempornea. O presente trabalho fundou-se
na expectativa de, nessa trajetria, explicitar alguns de seus dilemas e virtualidades.

O MST
Ao assumir uma atuao poltica fundada na ao direta mediante a promoo
de eventos coletivos e pblicos, o MST tece no cotidiano da poltica encenaes que
polarizam a opinio pblica, promovem fatos, geram poder e procuram criar direitos.

136

O dito e o feito

Que ator social esse que subverte os parmetros usuais da poltica e, paradoxalmente,
revela algumas de suas dimenses menos explcitas? O MST foi fundado em 1984, na
cidade paranaense de Cascavel, como resoluo do I Encontro Nacional dos Sem-Terra.
Promovido pela Comisso Pastoral da Terra (CPT), o encontro teve por finalidade
reunir os diversos movimentos localizados de luta pela terra que floresceram, sob os
auspcios das pastorais sociais da Igreja5, no final dos anos 70 e incio da dcada de 80.
Particularmente no Sul do pas, esses movimentos evoluram para uma crescente autonomia poltica. No recm-fundado MST assumiu-se como princpio: a direo poltica
do Movimento prerrogativa de seus militantes; aos agentes pastorais e simpatizantes
em geral cabe a funo de assessoria.
Entretanto, a herana de origem pode ser constatada na estrutura de organizao
do MST como o carter colegiado e hierrquico das instncias de deciso, a diviso
por estados e regionais, dotados de relativa autonomia de ao, a definio do papel
de assessor etc. , em elementos mais imponderveis como o sentido da militncia
como um servio, a valorizao do esprito de sacrifcio, a centralidade da mstica,
bem como na forma de luta fundada na realizao de eventos dotados de forte carter
simblico. Um patrimnio da Igreja tradicional e da religiosidade popular, as procisses
e as peregrinaes, por exemplo, so recorrentes na curta histria do MST. Elas constituem um repertrio simblico de carter religioso por ele apropriado e transformado
em forma de ao poltica.
Em poucos anos o MST se expandiu, com o objetivo explcito de tornar-se uma
organizao de abrangncia nacional. No MST a unidade da luta tida como um esteio
fundamental, o que confere peculiaridades importantes sua estrutura organizativa e
gesto poltica interna: ela baliza tanto a urgncia em assentar uma estrutura nacional
quanto a concepo da preeminncia das decises do coletivo sobre quaisquer posies individuais divergncias, por exemplo, no devem tornar-se pblicas. Como
saldo do aprendizado de experincias anteriores na luta por terra, a fragmentao
considerada um grave erro. De fato, na periodizao das lutas por terra no Brasil,
tema recorrente nos cursos de formao promovidos pelo Movimento, destacam-se
trs fases: as lutas messinicas, as lutas radicais localizadas e os movimentos
de camponeses organizados (Stdile e Frei Srgio 1993). A partir da valorizao da
experincia histrica depreendem-se lies: a dependncia de um nico lder ou de
partidos polticos, assim como a fragmentao, so considerados erros capitais a serem
evitados. Embora tenha hoje uma estrutura organizacional homognea com abrangncia
nacional, o MST, a despeito dos propsitos de seus militantes, apresenta uma consistncia organizativa bastante diferenciada nos estados e no pde evitar dissidncias6.
Apesar de dissidncias menores, o MST tem se mantido unificado, com uma
atuao poltica coerente com seus propsitos e gil em adaptar-se s diferentes
circunstncias polticas. Desde as primeiras ocupaes, ainda sob o regime militar, a
luta pela terra foi assumindo dimenso poltica maior, tornando-se inicialmente uma

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

137

bandeira pela redemocratizao poltica, quando acampamentos, considerados rea de


segurana nacional, sofriam interveno federal (Marcon 1997). Mais tarde, a reforma
agrria, no sentido amplo proposto pelo MST, descortinou-se no apenas como uma
luta pela democratizao do acesso terra, mas como a ponta-de-lana de um projeto
de transformao social centrado na democratizao de diferentes recursos, materiais
e simblicos, da sociedade nacional7. A luta por terra converte-se, ento, em luta por
cidadania.
A ampliao do horizonte poltico da luta por terra no Brasil, ao ser-lhe emprestado
um sentido catalisador de transformao social, revestiu-a do carter de uma idia-fora.
Essa ampliao foi sendo construda ao longo da histria do MST, consolidando-se
nas sucessivas transformaes por que passou. No I Congresso Nacional do MST, em
1985, definiram-se os lemas norteadores de sua ao poltica: terra no se ganha,
se conquista e ocupao a nica soluo. A seguir, em face de circunstncias
adversas e da carncia de solidez organizativa do Movimento, propuseram-se lemas de
resistncia: ocupar, resistir, produzir e reforma agrria, essa luta nossa. Com uma
estrutura organizativa mais consolidada, no III Congresso Nacional, reunido em 1995, o
sentido da luta foi amplificado na mesma proporo da abrangncia do pblico-alvo,
o que se expressou no lema reforma agrria, uma luta de todos. A reforma agrria
passou a ser considerada um bem para a sociedade como um todo. Reconhecendo nela
uma conquista que requer legitimao social, o MST apresenta em sua formulao da
reforma agrria uma concepo que rompe a distino campo-cidade, ao sugerir um
novo modelo de desenvolvimento para a sociedade brasileira.
Ao manter o propsito de promover a reforma agrria, ncora da identidade de
sem-terra, o MST aponta para o problema maior da integrao social no Brasil para
questes clssicas da democracia e da cidadania. Na observao de um militante,
terra poder, o que no contexto do MST traduz no uma opinio pessoal, mas uma
perspectiva compartilhada, cujo contedo serve de fundamento lgico aos propsitos
abrangentes advogados pelo Movimento. Por outro lado, trata-se de uma percepo
apurada, uma vez que a questo fundiria tem vnculos histricos com o sistema poltico
no Brasil, como inmeros trabalhos acadmicos j apontaram desde o de Vitor Nunes
Leal (1975). Desse modo, com suas aes coletivas o MST constitui-se como ator em
uma luta qual procura emprestar um significado poltico amplo, posto que solidamente ancorado em uma identidade bem definida e relativamente restrita. Entretanto, ao
constituir a luta por reforma agrria em torno de uma identidade negativa, tornando-a
sujeito coletivo atravs de um enfrentamento direto com o Estado e sua ordem legal, o
MST, criando fatos, coloca em xeque os fundamentos de legitimidade de uma ordem
social que se reproduz historicamente sem resolver o problema da integrao de larga
parcela de sua populao8.
De um ponto de vista interno, como organizao, o MST um ator social que
alcana expresso poltica atravs da capacidade de forjar a identidade sem-terra, que

O dito e o feito

138

ultrapassa diferenas de origem e tradio e serve como um suporte social significativo


de suas aes polticas. Sem-terra uma categoria genrica que congrega uma congrie
de outras, cuja incluso , no entanto, apenas potencial9. sem-terra quem integra as
fileiras do MST em alguma de suas atividades, essencialmente mobilizaes coletivas,
tendo como incio privilegiado uma permanncia em acampamento, verdadeiro rito de
passagem10. A identidade de sem-terra forjada no curso da luta, realizada fundamentalmente por meio das mais diversas mobilizaes promovidas pelo MST. Assim,
mobilizaes so ritos de fundao, realizaes para dentro e para fora como a
Marcha Nacional, elas constituem-se em fontes de legitimao tanto para o pblico
interno ao MST, acampados, assentados e militantes, quanto para o externo, constitudo
pela sociedade nacional.
No deixa de ser inesperada a galvanizao poltica empreendida pelo MST ao
organizar um segmento marginal da sociedade brasileira plenamente urbanizada, como
so os camponeses, mediante uma identidade construda em to curto espao de tempo.
Esta uma realizao que, como movimento social, o MST empreende mediante a
gerao de fatos polticos que so atos criativos em sentido pleno: forjam os atores, a
cena e o pblico; desencadeiam fatos novos, sem antecipar, como dramas sociais que
so, os seus variados resultados. Com a gerao de fatos polticos, o MST magnetiza a
opinio, suscitando paixes da mais variada abrangncia. Mas, esses homens e mulheres
reunidos sob uma organizao forjam uma identidade especfica, sem-terra, estabelecida
em torno de uma coletividade representada e por meio dela constroem uma utopia que
converte o sonho da terra em sementeira de transformao social. Desejada por muitos,
negada por outros tantos, essa utopia formulada pelos sem-terra como o sonho de um
Brasil para todos os brasileiros11, uma nao de iguais.

A abordagem dos rituais


Se o MST se constitui atravs da multiplicidade de eventos que promove, de
todos, at hoje, a Marcha Nacional alcanou maior envergadura e xito. Foi um acontecimento especial por seus propsitos, propores e repercusso. Mas foi tambm
um evento exemplar, na medida em que apresentou os elementos principais da ao
poltica do MST: mobilizao coletiva, constituindo, simultaneamente, veculo de
presso e legitimao.
Como fenmeno social, a marcha no uma inveno do MST. uma forma cultural transtemporal e presente em diferentes tradies, dotada de caractersticas distintivas
que permitem reconhec-la, conquanto passvel de ser revestida de significados os mais
diversos. Como forma cultural estereotipada, as marchas so passveis de classificao entre os rituais, eventos pblicos padronizados, embora permitam performances
variveis conforme o contexto. Segundo essa caracterizao, a Marcha Nacional pode
ser considerada um ritual de longa durao, o que lhe confere um estatuto privilegiado

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

139

de compreenso no s dos atores que o encenaram, mas do pblico que o tornou


relevante o MST como ator social, seu modo particular de construo da poltica e
as relaes mais profundas que ele guarda com a sociedade brasileira.
Tratar dessa maneira a Marcha Nacional corresponde adoo da perspectiva
desenvolvida por Tambiah (1985; 1996a) a respeito dos rituais, abordagem que rompe
com uma definio restrita em benefcio de um ponto de vista que, sem abandonar o
reconhecimento de caractersticas formais universais, valoriza a demarcao feita pelas
prprias sociedades daqueles eventos que por sua estrutura e ordenamento se distinguem
do cotidiano. Do ponto de vista formal, os rituais so classificveis por serem eventos
delimitados no tempo e no espao, com forma e padronizao culturalmente definidas e
que, supondo participao coletiva, concorrem para uma intensificao da vida social. A
perspectiva apresentada por Tambiah toma os rituais como eventos em acepo ampla:
atos, proferimentos, interaes e prticas eventos que aliam semntica e pragmtica12.
Consistindo em formas culturais padronizadas, os rituais veiculam significados cujo
contedo culturalmente delimitado. Na definio do autor, os rituais conjugam elementos referenciais e indxicos, traduzem concepes sociais abrangentes e duradouras
ao mesmo tempo que so referidos a um contexto varivel e circunstancial. O conjunto
dos elementos que o constituem tornam-no capaz de desencadear efeitos pragmticos
atravs do poder simblico de que so portadores, por fora de convenes culturais.
A eficincia da ao ritual ancora-se no fato de acionar crenas culturais essenciais,
crenas que constituem uma cosmologia, isto , concepes fundamentais para um
determinado universo social. O conjunto de crenas ativado atravs de formas rituais
estveis torna-se sancionado pela idia de tradio nelas embutida: forma e contedo
so indissociveis na ao ritual.
Efetivao de atos convencionais referidos a uma cosmologia determinada, fonte
maior de legitimao, os rituais constituem uma linguagem que pode assumir contorno
e contedo polticos. Com caractersticas expressivas e pragmticas, segundo Tambiah, os rituais tanto representam o cosmos quanto legitimam hierarquias sociais. Mas
justamente porque so eventos padronizados sujeitos variao das performances,
possvel apresentar a interpretao alternativa de que os rituais podem concorrer
para a construo de novas legitimidades, ao simbolicamente conectarem convenes
consagradas a arranjos inusitados, indicando a possibilidade de outros ordenamentos.
Ao indexarem contedos referenciais convencionais da cultura a novos atores, eles
apontam para padres inovadores de relacionamento social de forma a ativar potencialidades latentes da cosmologia. Assim, os rituais podem ser utilizados como formas
legtimas de manifestao do dissenso, tornando-se instrumentos de construo de
novas legitimidades, ncoras de ordenamentos sociais alternativos.
Dessa perspectiva, uma teoria dos rituais proporciona mais que uma forma privilegiada de acesso cultura, ao contexto que torna os rituais fatos sociais significativos e relevantes. Na verdade, torna possvel guardar o valor totalizador do conceito

O dito e o feito

140

de cultura, fugindo, entretanto, de seu sentido totalitrio ao permitir desvendar os


mecanismos de diferenciao social, de constituio da dominao e de instaurao
e legitimao de resistncias. Permite, enfim, efetivar o intuito antropolgico de apreender o universo significativo totalizante das ideologias e, simultaneamente, realizar
a passagem difcil para a teoria e cotidiana na prtica destas para os sistemas de
ao, nos quais homens e mulheres de carne e osso buscam transformar interesses e
ideais em realizaes concretas.
Nesse sentido, uma vez constitudos por atos e proferimentos convencionais,
pertinente indagar como os rituais empenham e promovem aes inovadoras. Ou seja,
como, atravs de aes expressivas, o ritual consegue desencadear efeitos criativos e
imprevistos. A conjugao de representao com ao presente nos rituais desdobra-se
em uma tenso entre reproduo e inovao, pois embora no completamente determinveis, os resultados pragmticos antevistos so esperados, e mesmo desejados. essa
dimenso, concretizada etnograficamente pela Marcha, que torna apropriado o emprego
da teoria dos rituais esfera da poltica, domnio da tica da responsabilidade, que
deve prestar conta dos resultados, previsveis mas incertos, da ao. E permite conjugar
a ambio antropolgica de empreender uma investigao totalizante, cujos principais
trunfos e triunfos se remetem ao domnio da ideologia, com a necessidade de apreender
a fragmentao caracterstica do no menos elusivo domnio da ao.
Na conjuno desses dois domnios reside a principal contribuio de um enfoque
antropolgico da poltica, em um universo social caracterizado pela fragmentao, diferenciao e desigualdade. Trata-se da necessidade de conciliar o enfoque durkheimiano
da sociedade com a esfera das preocupaes weberianas o que no impossvel uma
vez que se atente para o fato de que Durkheim conjugou em uma mesma abordagem
o estudo das representaes com o dos ritos e Weber empenhou-se na investigao
do domnio da ao social assim como ao das teodicias. No incidental que ambos
tenham, no final de suas carreiras, se dedicado ao estudo da esfera religiosa da vida
onde, em ltima instncia, possvel determinar os elementos fundamentais de
construo da autoridade e, com ela, pensar os meios de constituio e destituio da
dominao, escapando s armadilhas de uma perspectiva individualista que negligencia o fato de que o poder s se mantm pelo consentimento da maioria, uma vez que
um fenmeno eminentemente social. A aproximao antropolgica entre poltica e
religio, s aparentemente extempornea, justifica-se a partir da constatao de que a
constituio do poder, como o expressou Louis Dumont (1985), incompreensvel se
desvinculada da esfera dos valores.

Marchas, peregrinaes, romarias


O nexo entre religio e poltica apresenta-se como elemento determinante de
caractersticas do MST enquanto ator social. Este nexo se encontra na prpria origem

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

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do Movimento, no suporte institucional inicial fornecido pela Comisso Pastoral da


Terra, fundamental para a articulao do MST como entidade poltica autnoma com
abrangncia nacional. To importante quanto o institucional, o suporte ideolgico
efetivou-se com a utilizao de smbolos religiosos legitimadores, ativados atravs
da promoo de cerimnias, sob inspirao do princpio de que a terra um dom de
Deus para todos, assim como de uma pedagogia de reflexo sobre a realidade luz
do texto bblico, desenvolvida nas Comunidades Eclesiais de Base. As referncias religiosas, fortalecidas pela presena marcante de religiosos no cotidiano dos primeiros
acampamentos, serviram para dar inteligibilidade ao sofrimento presente e fortaleza
ante as incertezas do futuro. Essas primeiras referncias assumiriam, no contexto da
luta, um contedo crescentemente poltico.
Smbolos religiosos foram transformados em smbolos da luta poltica. Assim
que no acampamento pioneiro da Encruzilhada Natalino, Rio Grande do Sul, uma cruz
pequena com a inscrio salva tua alma foi substituda por outra grande e pesada,
que simbolizava o sofrimento de todos e a esperana de vitria comum. A cruz foi
posta no centro do acampamento, onde se passaram a realizar as reunies dirias, a
acolhida de visitantes, as reunies de equipes, as assemblias e celebraes (Gaiger
1987: 41). Centro simblico, na cruz foram colocados panos brancos em sinal de
luto pelas mortes ocorridas no acampamento e escoras simbolizando a solidariedade
e o apoio de entidades e organizaes. Pesada, a cruz precisava ser transportada por
muitos braos nas procisses que se fizeram13, em uma representao da necessidade
de unio assim como do sofrimento redentor, vitorioso com a esperada conquista da
terra. Se com o amadurecimento da autonomia poltica do MST a cruz foi substituda
pela bandeira e pelo hino da Organizao, o sentido de sacralidade referido luta que
eles simbolizam foi preservado.
A velha tradio das romarias peregrinaes rumo a um santurio, centro religioso onde o sagrado se manifesta foi sendo transformada quando transposta por
acampados do MST em caminhadas em direo s cidades e aos centros de poder, as
capitais. De uma peregrinao rumo ao territrio sagrado, elas se transformaram em
marcha, caminhada em direo ao espao poltico. De um processo de reafirmao e
renovao da f atravs do sacrifcio em cujo termo o peregrino reencontra nos lugares
considerados santos a comunho com o transcendente, em uma caminhada que cimenta
a esperana atravs da unio de todos, firmada diante de um poder temporal. Transfigurada em luta por reforma agrria, essas novas caminhadas fizeram a passagem da
esperana messinica de uma terra que promessa para a esperana poltica de uma
terra que deve ser conquistada. Passagem da noo da graa divina individual que se
quer receber de direito de todos que se deve cumprir.
Desse modo, a popular tradio religiosa de romarias rumo aos santurios foi
investida de novos significados quando apropriada pelos integrantes do MST. As romarias converteram-se em marchas rumo aos centros de poder poltico, reivindicando

142

O dito e o feito

direitos que cumpre ao Estado fazer valer. Entretanto, a mesma prtica de peregrinao passvel de ser revestida de inmeros significados, tendo assumido, nos ltimos
anos, uma pletora variada de manifestaes no Brasil. Assim, ao lado das tradicionais
romarias e procisses rumo aos santurios consagrados pela religiosidade popular14, e
das marchas polticas promovidas pelo MST, uma nova tradio foi inventada, a das
romarias da terra15. Assumindo um carter simultaneamente religioso e poltico, elas
so freqentemente organizadas pelas pastorais populares da Igreja, muitas vezes sob
oposio da hierarquia clerical. Algumas delas realizam-se nos santurios das romarias
tradicionais, como o caso de Canind (CE), Juazeiro do Norte (CE), Bom Jesus da Lapa
(BA) e Trindade (GO). Outras, porm, definem-se, ano a ano, por locais marcados pelo
conflito e luta de terras renovando o sentido do martrio ou naqueles lugares onde a
conquista da terra permite a celebrao da vitria e a realizao da festa da colheita16.
As peregrinaes no so, porm, uma manifestao religiosa exclusivamente
crist tanto o Cristianismo quanto o Judasmo tm como ponto comum de origem
uma mesma peregrinao: a partida de Abrao rumo Terra Prometida, experincia
paradigmaticamente revivida na mstica das Romarias da Terra e sempre lembrada no
percurso da Marcha Nacional. No obstante seu aparato racionalizador em diferentes
medida e direo, grandes religies mundiais, como o Islamismo e o Budismo, tm nas
peregrinaes e procisses um ponto alto. Alm delas, religiosidade com contedo to
diverso quanto a dos povos guarani, por exemplo, investiram de significado simblico
suas peregrinaes rumo terra sem males.
Entretanto, marchas, peregrinaes, romarias no se revestem exclusivamente de
significado religioso, como a Marcha Nacional dos sem-terra atesta. Elas esto presentes
em diferentes partes do planeta, servindo aos mais diversos fins: religiosos, polticos,
pacifistas, militares, de conquista e de libertao, pela manuteno da ordem17 e por
sua subverso. Como nos fatos sociais totais, nelas muitas vezes essas delimitaes se
embaralham. Nas romarias da terra no Brasil, assim como nas procisses que demarcam
os territrios protestante e catlico nas cidades irlandesas, por exemplo, a fronteira entre
o religioso e o poltico perde nitidez. Esse fenmeno talvez indique a necessidade de
se repensar a adequao de algumas distines analticas consagradas.
A grande marcha do sal, organizada por Gandhi, em uma cruzada pacfica pela
libertao da ndia; a grande marcha, de carter militar, organizada por Mao Ts-tung,
na China; a marcha promovida por Martin Luther King, a favor dos direitos civis da
populao negra americana; a Coluna Prestes, empreendida pelos tenentistas brasileiros no incio do sculo so uns poucos exemplos da diversidade de que se reveste
essa manifestao coletiva. Estaramos diante de uma forma social elementar, uma
forma capaz de revestir os mais diversos contedos? Uma forma que, por ser passvel
de ser preenchida por contedos variveis, pode assumir tanto a feio de um cortejo
fnebre mais ou menos solene revestido do carter de comoo nacional quanto a de
um desfile carnavalesco eminentemente festivo? Se, de um lado, a investigao desse

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

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evento particular e especfico que foi a Marcha Nacional, sob a inspirao da teoria dos
rituais, favorece uma compreenso do MST enquanto ator social, de outro, pode ajudar
no entendimento de aspectos significativos da sociedade brasileira contempornea e,
ainda, a possibilidade de olhar os rituais enquanto fenmenos so-ciais fundantes.

Marcha: fabricao do social


A deciso de tomar a Marcha Nacional como tema de investigao serviu de
motivao interessada em um duplo sentido: simultaneamente cidad e terica18.
Vislumbrava no empreendimento um campo frtil para a reflexo a respeito dos nexos
entre poltica e sociedade, de modo a contemplar a partir de um contexto etnogrfico
preciso significados particulares e processos gerais da poltica no Brasil. Nesse primeiro impulso, a ambio terica era ainda, reconhecidamente, bastante cidad. Foi o
encontro com a dinmica criativa e contundente da ao poltica do MST que tornou
significativo o enfoque terico dos rituais e, a partir de ento, abriu a perspectiva de
identificar, na prpria tessitura das aes e representaes a serem investigadas, aquilo
que as ultrapassava, como forma elementar e, portanto, como modo de fabricao do
social. As noes de Durkheim e Mauss reavivaram-se como fundo comum de inspirao
e estmulo intelectual, demonstrando mais uma vez o vigor do pensamento de ambos.
Durkheim e Mauss, ao estudarem as formas elementares da vida religiosa, apontaram para o carter instituinte de que so dotadas as manifestaes coletivas da vida
social. Como isto ilumina a ao poltica do MST e contribui para a compreenso de
seu significado no contexto da sociedade brasileira? Ao se constituir como uma organizao de ao direta, a ao poltica do MST e sua prpria existncia conformam-se
pela criao de eventos de mobilizao coletiva continuada. Sendo um processo, a
luta desdobra-se tambm no espao, em um movimento de territorializao19 que se
expande em acampamentos e assentamentos, nos quais o MST busca imprimir a marca
de uma sociabilidade prpria e diferenciada. Mas o MST ganha visibilidade pblica,
e com ela expresso poltica, atravs da multiplicidade de aes que realiza. atravs
dessas aes coletivas, geralmente de forte impacto simblico, que o MST constitui-se como sujeito poltico. nelas tambm que se expressa e realiza a identidade de
sem-terra. Nesse sentido, as aes coletivas do MST no espao pblico so condio
de sua constituio e existncia social. Elas so criadoras.
A histria, remota e recente, est repleta de exemplos de aes coletivas contestadoras, particularmente dos setores despossudos da sociedade (Michelet 1998; Rud 1991;
Tambiah 1996a). Uma de suas caractersticas, porm, a descontinuidade no tempo e a
relativa invisibilidade s vezes clandestinidade de seus centros promotores. O que
refora a peculiaridade assumida pelo MST: uma organizao voltada exatamente para
a produo concertada20 de aes diretas de cunho coletivo que, desafiando as fronteiras
da legalidade, busca na visibilidade do espao pblico conquistar legitimidade. O MST

144

O dito e o feito

inscreve-se na cena poltica mais abrangente integrando seu campo de foras mediante
aes consideradas transgressoras, embora dotadas de forte carter expressivo.
Como evento de longa durao, a Marcha Nacional agregou tanto elementos das
aes diretas quanto caractersticas da organizao social dos acampamentos sem-terra.
Criando um processo continuado de comunicao com a sociedade mais abrangente,
supunha tambm uma ordenao interna consistente. Nesses termos, ela representou
uma espcie de sntese dos elementos constitutivos do MST e tambm de seus desafios:
a construo de uma identidade e de uma sociabilidade prprias e, ao mesmo tempo,
de um poder poltico eficaz. A Marcha Nacional comportou em sua forma elementos
extracotidianos e prosaicos, mas s pde sustentar-se ao cimentar a f na realizao
de um propsito, capaz de converter cansao em sacrifcio e de conjugar disciplina e
efervescncia. Esse processo laborioso foi uma criao feita de interao social tanto
interna quanto externa, e no seu encerramento produziu uma amplificao social de
suas conquistas simblicas.
Mas a Marcha Nacional conformou-se na confluncia de uma dinmica comunitria, de relaes face a face, com a lgica prpria dos modernos meios de comunicao
de massa. Assim, estabeleceu um processo comunicativo com mltiplas dimenses, ou
seja, fundado em inseres diferenciadas compreendendo simultaneamente interaes
no contexto interno e em contextos locais diversos, alm do na-cional. Reunindo um
repertrio variado de formas rituais peregrinao, parada militar, comcio poltico,
procisso, festa etc. , foi em um crescendo criando essa espcie elusiva de capital, o
capital simblico. A multido fechada e itinerante, dimensionada em interaes internas
e locais, converteu-se, ao final, em uma multido aberta e multifacetada21, incluindo
aquela, de dimenses nacionais, constitu-da atravs da intensa cobertura dos meios
de comunicao. Desse modo, um fenmeno semelhante efervescncia coletiva
produziu-se no mbito de uma complexa sociedade nacional.
Ao longo de seu percurso a Marcha Nacional foi conquistando a sociedade
nas palavras dos marchantes de modo que, ao chegar capital do pas, deixou de ser
apenas dos sem-terra. Os temas que a intitulavam, apontando para questes sociais
candentes a reforma agrria, o emprego e a justia , ganharam o aporte de outras
categorias sociais que concorreram com sua presena para o ato de encerramento da
longa caminhada. Assim, o lema da Marcha Nacional generalizou-se ainda mais, sendo
acrescido de reivindicaes especficas portadas pelas demais categorias so-ciais22.
A esse processo de agregao social correspondeu, na chegada da Marcha a Braslia,
um amlgama de formas rituais: no dia 17 de abril a Marcha unificou em uma mesma
manifestao as formas de parada militar, procisso religiosa, comcio poltico, show
artstico, festa e carnaval. A intensidade emocional acompanhou a multiplicidade de manifestaes presentes, congregando tudo e todos em um grande ato de protesto poltico.
Assim, a Marcha Nacional foi um rito de sacralizao e dessacralizao, sacrifcio e festa. Por suas caractersticas formais apresentou-se como aquelas cerimnias

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

145

em que, segundo Mauss, anima-se todo o corpo social num s movimento [...]. Este
movimento rtmico, uniforme e contnuo, a expresso imediata de um estado mental em que a conscincia de cada um monopolizada por um s sentimento, uma s
idia alucinante a da finalidade comum (1974:161). De um conjunto originalmente
disperso de homens e mulheres provindos de diferentes regies do pas, formou-se
um grupo coeso pelo desejo comum e pela certeza comum, unido no propsito de
chegar a Braslia. Formar essa identidade coletiva em torno da Marcha Nacional foi
um processo no despido de vicissitudes, mas plenamente realizado s vsperas de sua
chegada a Braslia. Um processo que, galvanizando a ateno da sociedade, f-la por
um momento comungar os mesmos ideais coletivos, na identificao da desigualdade
como problema. Nessas condies, seguindo Mauss (1974), verifica-se o consentimento
universal [que] pode criar realidades, fenmeno em que, por assim dizer, fabrica-se
conscientemente o social (1974: 161-162). Como Mauss antevira, essa capacidade
que o rito tem de constituir uma espcie de necessidade social, poder-se-ia dizer, de
engendrar formas elementares da vida social, a noo fundamental de todo ritual, [...]
a noo de sagrado (1974: 174). Mas a conformao do sagrado no necessariamente
religiosa. A Marcha Nacional, processo de sacralizao do MST e de dessacralizao
do poder constitudo, revelou-se criadora de um sagrado vinculado configurao da
autoridade pblica e, conseqentemente, aos mecanismos de legitimao e deslegitimao polticas. Ela revelou, ao mesmo tempo, o carter extremamente voltil dessa
legitimidade, o que parece impor uma contnua reconstituio dos fundamentos da
autoridade poltica nos tempos contemporneos.

Notas
1 Este

texto se remete tese de doutorado da autora, transformada em livro (cf. Chaves 2000).

2 A Marcha Nacional celebrou pela primeira vez o Dia Internacional de Luta Camponesa, data
criada pela Via Campesina, uma articulao internacional de organizaes camponesas, que
se encontrava reunida no Mxico quando ocorreu o massacre no Par.
3

Nesse sentido, possvel dizer que a marcha se constituiu em um rito simptico, em duplo
sentido: o do senso comum e o tcnico, ou seja, ao evocar eventos semelhantes transferiu, por
similitude, representaes latentes legitimadoras.
4 Para

uma discusso a respeito da aplicao do conceito de linhagem comunidade dos antroplogos, assim como para uma abordagem mais ampla da relao entre teoria e pesquisa na
tradio antropolgica, consultar Peirano (1995).

5 Uma

parcela significativa dos lderes e dirigentes mais antigos do MST, que determinam sua
direo poltica, teve passagem por alguma dessas pastorais. Diolinda Alves dos Santos e Jos
Rainha Jnior, por exemplo, participaram de Comunidades Eclesiais de Base (CEBs); ele teve
ainda experincia como lder de sindicato rural, no Esprito Santo. Joo Pedro Stdile foi assessor da prpria CPT. Para uma histria da CPT, do ponto de vista de um de seus assessores,

O dito e o feito

146
ver Poleto (1997).
6O

MTST uma organizao dissidente, com presena expressiva particularmente no Estado


de Minas Gerais. O massacre que vitimou sem-terras em Corumbiara, Rondnia, atingiu um
acampamento dissidente do MST. Em episdio de violncia de sem-terras contra fazendeiros
no Paran, em 1998, os protagonistas, assim como a prpria organizao do acampamento no
tinham vnculo com o MST. Esses acontecimentos confirmam que a organizao do MST consiste,
de fato, em um instrumento de conteno da violncia.

7 Um exemplo dessa ampliao a constituio de um setor de educao no MST. Sendo um dos

mais ativos setores do Movimento, ele recebeu o prmio Ita-UNICEF para educao.

8 De

modo que possvel aos lderes do MST conclamarem os demais sem sem-teto, sem-alimento, sem-emprego a se organizarem, como fez o lder Joo Pedro Stdile aps a Marcha
Nacional.
9 Na definio expressa no MST: O termo sem-terra foi um apelido popular dado a uma classe
social que vive no campo, que os socilogos chamam de camponeses, que trabalham a terra sem
ser proprietrios dela. Essa classe est dividida em vrias categorias sociais de distintos tipos de
trabalhadores rurais, conforme a forma como participam na produo. Assim, esto includos
como sem-terra as seguintes categorias: parceiro, arrendatrio, posseiro, assalariado rural,
pequeno agricultor, filhos de pequenos agricultores (Stdile e Frei Srgio 1994).
10 Importante ressaltar como reunies e mobilizaes so fontes instauradoras de sociabilidade
e de identidade, o que registra a acuidade da anlise de Durkheim (1996). Para um trabalho
dedicado ao estudo das reunies, ver Comerford, 1996 e captulo 7 deste livro.
11 Mote

da Marcha Nacional.

12 Em

suas palavras: Ritual is a culturally constructed system of symbolic communication. It


is constituted of patterned and ordered sequences of words and acts, often expressed in multiple
media, whose content and arrangement are characterized in varying degree by formality (conventionality), stereotypy (rigidity), condensation (fusion), and redundancy (repetition). Ritual
action in its constitutive features is performative in these three senses: in the Austinian sense
of performative, wherein saying something is also doing something as a conventional act; in the
quite different sense of a staged performance that uses multiple media by which the participants
experience the event intensively; and in the sense of indexical values I derive this concept from
Peirce being attached to and inferred by actors during the performance (Tambiah 1985: 128).

13

O testemunho de um padre que atuou na Encruzilhada Natalino eloqente: Essa a explicao que eu daria tambm pras procisses. Constantemente, o pessoal pede procisso, e a
gente v bem porqu, porque a procisso com o povo carregando a cruz, rezando e cantando,
isto firma novamente o compromisso de seguir em frente, todos juntos at alcanar a terra... A
grande tentao na qual recaem a acomodao individualista e at rezas somente individualistas. Diante disto as constantes procisses e celebraes e revises concretam a amarrao
interna do povo e a caminhada do acampamento. Pra eles isso d uma certeza. Porque duas
coisas eles sabem dizer: Deus est conosco, e que ns se ficarmos unidos vamos conquistar a
terra (Mliga e Janson 1982: 90).

14 Entre

elas, a Procisso do Crio de Nazar, em Belm, as romarias a Aparecida do Norte, So


Paulo, a Juazeiro do Norte, no Cear, a Bom Jesus da Lapa, na Bahia, a So Francisco de Canind, no Cear, a So Jos Ribamar, no Maranho, a Santo Cristo do Ipojuca, em Pernambuco,

A Marcha Nacional dos Sem-Terra: estudo de um ritual poltico

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a Trindade, em Gois, alm da Romaria de Nossa Senhora, em Minas Gerais, de Nossa Senhora
da Penha, no Esprito Santo, de Bom Jesus do Pirapora, em So Paulo, de Nossa Senhora Medianeira, no Rio Grande do Sul (Barros e Peregrino 1996: 16).
15 H

controvrsias quanto ao local e data da primeira realizao da romaria da terra. A primeira


delas teria dado incio, em 1978, ao Ano dos Mrtires, em So Miguel das Misses, no Rio Grande
do Sul. Uma sugesto de D. Pedro Casaldliga, bispo de So Miguel do Araguaia, Tocantins, o
Ano dos Mrtires foi inaugurado pela romaria da terra no local onde So Sep Tiaraju morreu,
com 1.500 outros, combatendo por terra (Barros e Peregrino 1996: 20-23). Em 1978, e segundo
alguns testemunhos j em 1977, ocorreu a Misso da Terra, que daria lugar romaria da terra, no
tradicional Santurio de Bom Jesus da Lapa, BA (Steil 1996: 275-276). Seja como for, inmeras
romarias passaram a ser anualmente realizadas, em vrios estados brasileiros, quase sempre
sob a coordenao da Comisso Pastoral da Terra. Como uma entidade ecumnica, a CPT tem
enfrentado o desafio de emprestar uma feio ecumnica romaria uma manifestao religiosa
que na tradio crist tem a marca do catolicismo (Fernandes 1982).

16 Exemplo desse empenho ecumnico, traduzido na celebrao festiva da festa da colheita, de


tradio luterana, foi a 12 Romaria da Terra do Paran, em outubro de 1997. Exemplo, igualmente, da continuidade da relao CPT-MST, ela foi organizada no Assentamento Ireno Alves
dos Santos, resultado da desapropriao de parte da propriedade da Fazenda Giacomet-Marundi,
onde se localizou o maior acampamento do MST. O sentido de martrio no foi, porm, esquecido: levantou-se uma cruz, no centro do assentamento, em memria de dois sem-terra mortos
por seguranas da fazenda.
17 Basta

lembrar a Marcha com Deus, pela famlia e pela propriedade, organizada pela Igreja
Catlica brasileira pouco antes da ecloso do Golpe Militar de 1964, sendo comumente apresentada como um dos suportes legitimadores do novo regime.

18 A imbricao, desde as origens, entre as cincias sociais no Brasil e a questo da nao foi tratada

por Peirano (1981) e, novamente, tematizada na condio do antroplogo como cidado (1992).
19 O

conceito empregado por Fernandes (1996).

20 Os

eventos de ocupao simultnea de rgos pblicos, em maio de 2000, em 23 estados da


Federao so disso um exemplo.
21 Em sua chegada a Braslia, a Marcha Nacional congregou uma multido multiforme formada
por funcionrios pblicos, estudantes, aposentados, desempregados, sem-teto, representantes de
minorias etc., vindos de todas as partes do pas.
22

Este processo pode ser descrito atravs dos conceitos focalization/transvaluation, cunhados
por Tambiah (1996a: 81, 192 e ss.), do mesmo modo que ao processo descrito na nota anterior
caberia a aplicao do par oposto de conceitos: nationalization/parochialization (1996a: 257 e ss.).

148

O dito e o feito

Captulo 7

149

Reunies camponesas,
sociabilidade e lutas simblicas 1
John Comerford

Este texto analisa reunies realizadas no mbito de organizaes de trabalhadores


rurais e tem como objetivo mostrar que, para alm de sua dimenso instrumental
de simples meios de tomar decises ou discutir assuntos de interesse dos membros
das organizaes, elas podem ser vistas tambm como um elemento importante na
construo desse universo social. Reunies criam um espao de sociabilidade que
contribui para a consolidao de redes de relaes que atravessam a estrutura formal
das organizaes, estabelecem alguns dos parmetros e mecanismos para as disputas
pelo poder, possuem uma dimenso de construo ritualizada de smbolos coletivos
e colocam em ao mltiplas concepes relativas natureza das organizaes de
trabalhadores e ao papel de seus dirigentes e membros, bem como sobre a natureza
da categoria que essas organizaes se propem a representar.
O termo reunio, tal como costuma ser usado no universo pesquisado, refere-se
a um tipo de encontro convocado por alguma organizao formalmente definida sindicato, associao, movimento em torno de um objetivo previamente estabelecido,
contando com uma pauta tanto no sentido de questes a serem discutidas como de uma
seqncia de etapas a serem seguidas (nesse segundo sentido pode tambm ser chamada
de programao da reunio) e uma coordenao, que um grupo responsvel pelo
andamento dos trabalhos. O local para a sua realizao geralmente pblico (sede do
sindicato ou associao, salo paroquial) e retirado (ou seja, no se privilegia a visibilidade pblica do local). A reunio pressupe discusses e deve chegar a algum tipo
de concluso (propostas, decises ou concluses). Faz-se uso tanto da palavra falada
(desde discursos formais at cantos, oraes e piadas) como da escrita (documentos
para discusso, atas, relatrios, anotaes). Uma reunio pode contar com a presena
de todas ou algumas das seguintes categorias de participantes: dirigentes ou lideran
as (trabalhadores rurais com cargos de direo ou com atuao destacada nas suas
organizaes), assessores (agentes de pastoral, advogados, professores, agrnomos),
convidados (padres, autoridades do governo, professores universitrios, tcnicos ligados agricultura) e os demais participantes (trabalhadores rurais, predominantemente
homens adultos, mas em algumas circunstncias tambm mulheres e jovens).

150

O dito e o feito

Essa caracterizao muito geral j suficiente para discernir as reunies de


outras formas de ao do mundo social dessas organizaes, tais como diferentes
tipos de manifestao, o atendimento individual a trabalhadores (na sede da asso-ciao ou do sindicato, por funcionrios ou dirigentes da organizao), as visitas s
casas de trabalhadores (visitas de dirigentes para conversar sobre assuntos ligados ao
sindicato, associao etc.) e assim por diante. Essa descrio mostra tambm que as
reunies se diferenciam de outros gneros de interao coletiva no-cotidia-nos, que
no so distintivos do mundo das organizaes camponesas mas que so conhecidos
do pblico desse tipo de organizao, tais como as cerimnias religiosas, os comcios
polticos, as festas de bairro, as festas domsticas (aniversrios, por exemplo). As reunies distinguem-se, por fim, de formas de interao e sociabilidade mais informais
como as brincadeiras, as conversas, as visitas a amigos, vizinhos e parentes etc.2.
As reunies do tipo aqui abordado so muitas vezes pensadas explicitamente,
sobretudo por assessores e dirigentes que as promovem, como uma oportunidade para
que todos falem abertamente o que pensam, um espao para tomar decises coletivas,
e ainda um espao de aprendizado e conscientizao. Tudo isso deve ocorrer mediante
discusses, nas quais cada participante tem, a princpio e em funo de sua qualidade de
trabalhador rural e membro da organizao que promove o evento, direito palavra,
possibilidade de externar suas opinies, dvidas e propostas. As discusses devem ser
adequadamente registradas, para que possam ser reapropriadas em outros contextos, de
modo a dar origem a um processo de discusso mais amplo e permanente, que permita
uma relativa continuidade entre discusses feitas na base e as instncias mais altas
das organizaes. As reunies aparecem nessa concepo ou modelo como fundamentais
para o carter democrtico, igualitrio e participativo da organizao.
A importncia que dada s reunies e a natureza quase obrigatria que elas
assumem no contexto das organizaes de trabalhadores rurais no impedem, porm,
que haja reclamaes freqentes a respeito da ineficcia das mesmas, tanto por parte
daqueles que as organizam como daqueles que apenas as freqentam. Os organizadores
costumam reclamar que nas reunies os objetivos propostos no so alcanados, no se
aprofundam as discusses, nada se decide, no se fecha nada, que as decises tomadas
no so seguidas, que os resultados so esquecidos na reunio seguinte, que certas reunies
s servem para marcar outras tantas, que as pessoas no falam durante as reunies mas
apenas depois delas, e sobretudo que as pessoas no participam. Trabalhadores de
base dessas organizaes, alm de compartilharem crticas como essas, muitas vezes
reclamam que reunies so perda de tempo, que so s conversa, que h muito bate
-boca, que as pessoas voltam a questes j resolvidas, que as reunies no resolvem
nada. Paradoxalmente, porm, os mesmos dirigentes, assessores ou trabalhadores que
reclamam da ineficcia das reunies podem em outros momentos reclamar da falta de
reunies e considerar negativa a diminuio de sua freqncia.
Mas, se por um lado, so comuns essas avaliaes da ineficcia das reunies, por

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

151

outro, elas so valorizadas em funo de aspectos que no esto relacionados com


as discusses, geralmente concebidas como o cerne das reunies. comum ouvir
trabalhadores que participam desse tipo de evento observarem que reunies so um
momento de encontro com os amigos, uma oportunidade de conhecer pessoas, de sair
da rotina e conhecer novos lugares (quando envolvem deslocamento). Outra evidncia
da valorizao de aspectos aparentemente secundrios so as avaliaes, freqentemente realizadas como um levantamento de pontos positivos e pontos negativos.
muito comum que sejam colocados em destaque, sobretudo, certos aspectos que talvez
possam ser qualificados como festivos, como a alimentao, o lazer e a animao
(futebol, forr, msica, dramatizaes), e ainda as condies de alojamento, e que
sejam enfatizados os agradecimentos (em particular, ao pessoal responsvel pela infra-estrutura da reunio e s cozinheiras). As avaliaes sobre o contedo das discusses e
o cumprimento ou no dos objetivos previamente estabelecidos, geralmente feitas apenas
ou principalmente por assessores e dirigentes, muitas vezes ficam em segundo plano.
Foram esses problemas vividos pelos que promovem e participam de reunies,
bem como as diferenas de opinio na avaliao das reunies, que serviram como ponto
de partida para se tomar as reunies em si mesmas como objeto e pensar as mltiplas
dimenses que elas assumem e as mltiplas expectativas e concepes a elas associadas.
Para tanto, foi realizada uma observao detalhada de vrias reunies de uma associao
de trabalhadores de um assentamento rural no estado do Rio de Janeiro (chamado aqui
de Fazenda So Bernardo), buscando um estranhamento em relao a esses procedimentos que me pareciam demasiadamente familiares3.

As reunies
Em termos gerais, uma reunio do tipo aqui enfocado tem incio com uma abertu
ra, quando os participantes dispersos se renem no recinto a ser usado para a reunio,
ao chamado de membros da coordenao. comum que na abertura haja oraes e/
ou canes. Os membros da coordenao falam dando boas-vindas aos participantes e
explicam a finalidade e a importncia da reunio, bem como apresentam a programao
e a pauta. Geralmente, nesses momentos iniciais tambm feita uma apresentao
dos participantes.
A seguir, dependendo da pauta, a reunio pode ter explanaes ou discursos de
pessoas previamente designadas (ou em relao s quais h uma expectativa de que
falem), a respeito de temas relacionados finalidade especfica da reunio, ou mais
genericamente sobre a organizao que a promove, sua importncia etc. Se a reunio
for breve, passa-se logo para os informes da organizao que a convocou e discusses
dos tpicos estabelecidos na pauta, que podem incluir desde questes administrativas
at outras mais abstratas sobre a sociedade, a economia e a poltica. Os momentos de
discusso so concebidos como ocasies em que todos podem e devem participar,

152

O dito e o feito

falando, colocando suas dvidas, opinando, discordando ou concordando, de modo que


as decises tomadas sejam representativas das opinies dos participantes e/ou que as
discusses feitas sejam bem compreendidas por todos em todas as suas implicaes.
Se a reunio for relativamente longa, costuma haver intervalos para lanches e
refeies, que so tambm momentos de conversas informais entre os participantes.
Nas reunies mais prolongadas, comum que parte das discusses dos temas em pauta
seja feita mediante trabalhos em grupo, concebidos geralmente como uma maneira de
aumentar a participao, cujos resultados so apresentados para a plenria, ou seja,
para o conjunto dos participantes. So comuns, ademais, os momentos em que membros da coordenao se encarregam de propor jogos ou dinmicas de grupo das mais
variadas (como, por exemplo dramatizaes), que geralmente so tambm concebidos
como mecanismos para aumentar o entrosamento ou a animao e, conseqentemente,
facilitar a participao.
Ao longo da reunio, membros da coordenao encarregam-se de anotar os resultados das discusses, e essas anotaes (que podem ser feitas em papel, cartolina ou
quadro-negro) podem ser usadas em outras etapas da mesma reunio e/ou dar origem
a um relatrio. Mais para o final, os membros da coordenao procuram fechar as
discusses, ou seja, surjam os resultados esperados, tais como decises tomadas pelos
grupos, tarefas a serem distribudas ou resultados de reflexes a respeito dos temas
definidos na pauta. Esse processo de fechar e tomar decises pode ou no envolver
votaes. Na parte final, comum se reservar um tempo para uma avaliao da prpria reunio. O encerramento pode ser mais ou menos sumrio, ocorrendo assim que
a coordenao considerar alcanados os objetivos, ou pode envolver alguns discursos,
cantos e oraes finais.
A organizao espacial dos participantes da reunio e a montagem do seu cenrio so relativamente simples, porm significativas. A varivel bsica nesse aspecto
a distncia e separao entre o lugar onde ficam a coordenao e as pessoas de
destaque (como os convidados) que a mesa e os demais participantes. No tipo de
reunio aqui enfocado, tende a se privilegiar o arranjo das cadeiras em crculo, no qual
a distncia entre os membros da mesa e os participantes tende a zero, em uma espcie
de dissoluo da mesa. Esse arranjo possibilita, em tese, igual visibilidade/audibilidade
a todos os participantes. Nesse sentido, o prprio arranjo espacial simboliza os ideais
igualitrios e democrticos da organizao que promove a reunio.
No outro extremo, h reunies (ou momentos dentro de reunies) que se organizam em um espao claramente hierarquizado, com uma mesa bem destacada onde se
sentam os coordenadores, dirigentes da organizao e convidados (muitas vezes com
o lugar central da mesa sendo ocupado pelo dirigente mximo da organizao), diante
da qual se sucedem linhas de cadeiras ou bancos, todos voltados para a frente do salo. Nesse tipo de ordenao, as pessoas que desejam falar e que no se encontram na
mesa, geralmente, tm que levantar e caminhar at a frente do salo, em uma espcie

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

153

de momentnea incorporao mesa (o que certamente constrangedor para os que


apresentam menos desenvoltura naquele contexto, ou seja, todos os que tm motivos
para acreditar que a mesa no o seu lugar).
Evidentemente, h muitas combinaes entre esses arranjos extremos, desde
modificaes da disposio espacial ao longo das reunies ( comum uma abertura
mais hierarquizada, com as cadeiras alinhadas e com uma mesa, e discusses com
arranjo em crculo) at padres ambguos, com parte das cadeiras em linha e parte em
crculo, mas com um ponto focal, como acontecia nas assemblias que presenciei na
Associao de So Bernardo.

A pauta
A seqncia dos procedimentos, bem como das questes a serem discutidas, so
definidas pela pauta, que em geral montada antes do incio da reunio4. A pauta tem
um duplo aspecto: ela define a ordem e a durao dos procedimentos (programao)
algo especialmente importante quando se trata de uma reunio longa, de um dia ou
mais de durao e tambm as questes que podem e devem ser discutidas; desse
modo, ela orienta tanto a forma quanto o contedo da reunio.
Quanto forma, a pauta ou programao vai definir algumas variveis importantes.
Ela estabelece certa dosagem entre momentos de concentrao e disperso. importante que no haja excessiva disperso, pois o evento acabaria sendo visto como algo
pouco marcante e pouco significativo em termos coletivos na verdade, uma reunio
excessivamente dispersiva mal chega a ser considerada uma reunio, pois a prpria
definio est associada ao plo da concentrao. Mas, ao mesmo tempo, a pauta no
deve frustrar a expectativa dos participantes de que haja alguns momentos de disperso,
que tm um papel fundamental para todos. (Em reunies curtas como as assemblias
da Associao de So Bernardo, os momentos de disperso ficam fora dos limites
do evento propriamente dito, ou seja, antes da abertura e depois do encerramento,
mas nem por isso deixam de ser encontros ocasionados pela reunio e, nesse sentido,
fazem parte dela.) So essas ocasies que permitem encontrar amigos e fazer novas
amizades, ter notcias de parentes e amigos, resolver questes do dia-a-dia, atualizar
informaes. Para os participantes de base, podem tambm ser oportunidades para
falar pessoalmente (ao p do ouvido) com autoridades (inclusive, em certos casos,
com os prprios dirigentes) que eles no encontram no cotidiano e tentar resolver
problemas individuais ou da comunidade. Para as autoridades, dirigentes, tcnicos,
lideranas, assessores, so momentos de encontrar pessoas das comunidades, atualizar
informaes e, muitas vezes, estabelecer contatos que no seriam facilmente estabelecidos em outras circunstncias, abrindo portas que podero ser importantes para que
o sindicato, a ONG ou o rgo governamental possam entrar nessas comunidades.
Ou seja, so momentos fundamentais no sentido de criar, atualizar e consolidar laos

O dito e o feito

154

que compem as redes de sociabilidade que atravessam as organizaes formalmente institudas e que so essenciais para a sua existncia de fato. A pauta dosa os
aspectos solenes (discursos, oraes), festivos (refeies, bailes, forr, futebol,
brincadeiras, encontros informais) e participativos (discusses, trabalhos em grupo),
estabelecendo entre esses diferentes aspectos um ponto de equilbrio que prprio
de cada reunio e do estilo de cada organizao.
*

A partir da observao desse tipo de reunio, os diferentes momentos podem ser


descritos, do ponto de vista formal, da seguinte maneira: momentos em que os participantes se engajam em atividades coletivas, como oraes ou cantos; momentos em
que pessoas previamente designadas falam diante dos outros participantes, como nos
discursos de abertura e encerramento, nas explanaes, anlises de conjuntura etc.;
momentos em que pessoas voluntariamente falam diante do pblico; etapas que se
caracterizam pela fala ordenada de cada participante diante dos demais, com o foco se
revezando de modo a induzir a todos a falar (isso acontece na apresentao e, em certos
casos, na avaliao); etapas de discusso, talvez as mais caractersticas das reunies,
ou seja, aquelas que no podem faltar; momentos em que h uma subdiviso em grupos formados aleatoriamente ou de acordo com algum critrio considerado pertinente
(como local de origem, frente de luta etc.) so os trabalhos em grupo; momentos de
lazer coordenado (jogos de futebol, bailes, concursos ou apresentaes de msica ou
poesia); momentos em que os participantes esto agrupados de maneira espontnea,
como os que antecedem o incio da reunio ou sucedem imediatamente o seu final,
e os momentos de intervalo; refeies; etapas ps-reunio avaliaes formais da
reunio pelos organizadores, e informais pelos demais participantes, e elaborao de
documentos escritos (relatrios, atas) por membros da coordenao. Como as reunies
formam cadeias, as etapas ps-reunio so igualmente etapas pr-reunio, ou seja,
so tambm preparao para as prximas reunies.
Cada um desses momentos se relacionam entre si formando o todo maior que a
reunio, cuja lgica, nesse plano, justamente conjugar esses elementos de diferentes
maneiras e em diferentes dosagens de acordo com as circunstncias e a tradio de
cada organizao e localidade. Evidentemente, muitas reunies no contam com todos
esses diferentes momentos, podendo chegar a ser bastante simples e sumrias. Mas
qualquer reunio pressupe, no mnimo, uma abertura (que pode ser a simples fala de
um coordenador), uma discusso (pois se no houver um momento assim caracterizado
ou designado, por menor que seja, no se trata de uma reunio), e um encerramento
(que tambm pode se resumir a uma fala simples e direta de um coordenador). Por
outro lado, h reunies de vrios dias que congregam todas ou quase todas essas etapas,
repetidas mais de uma vez ao longo dos dias.

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

155

Do ponto de vista do contedo, a pauta que define as questes que sero objeto
de explanao ou de discusso e at certo ponto delimita os termos em que a questo
ser colocada. A elaborao da pauta tambm uma delimitao negociada da esfera
de ao e de autoridade da organizao em contraste com a esfera de ao e autoridade
das famlias, por um lado, e das agncias do Estado, organizaes de apoio e da Igreja,
por outro5. Isso fruto de um longo processo de delimitao de autoridade, particular
a cada organizao.
A produo dos pontos de pauta uma negociao constante nesse sentido.
Longe de ser um mero agrupamento de problemas que existem naturalmente, trata-se
de criar certas questes como problemas e, ao mesmo tempo, situar os limites da
ao do sindicato, da associao, do movimento. Geralmente, a deciso a respeito dos
temas a serem includos na pauta anterior ao incio da reunio, e parece haver uma
tendncia a deixar essa definio a cargo dos dirigentes e assessores. Mas, ainda que
as categorias usadas para definir a pauta venham a ser as oficiais da organizao,
as discusses podem abrir espao para novas categorias ou novos usos de categorias,
levando os temas em pauta a assumir novos contornos. O peso relativo previsto para os
diferentes itens da pauta tambm pode mudar no decorrer da reunio, com pontos que a
coordenao esperava secundrios ou irrelevantes ocupando um tempo bastante longo.

A coordenao
A coordenao da reunio pode ser exercida por um grupo de pessoas que se
revezam ou que estabelecem certa diviso de trabalho, ou por uma nica pessoa. A
coordenao tem, antes de mais nada, a atribuio de fazer que seja seguida a programa
o e/ou pauta. Para isso, lana mo de uma srie de mecanismos, tais como: controle
das etapas (iniciando-as e encerrando-as, alm de comentar seu sentido e explicar as
regras vlidas para cada uma); disciplinamento (controle do tempo de fala, do grau
de rudo do pblico, da ordem da fala, da pertinncia daquilo que falado em termos
das questes em pauta); animao (aumentar o entusiasmo coletivo nos momentos de
canto, orao e dinmica de grupo, e favorecer o entrosamento, em tese para facilitar
a participao de todos); ordenao espacial (orientar a distribuio dos participantes no
espao e a montagem do cenrio, com a colocao de decoraes, cartazes, cartolinas
com anotaes dos resultados das discusses etc.); relatoria (anotar esquematicamente
aquilo que apresentado e discutido, bem como todas as resolues, decises, concluses, tarefas a serem realizadas, e questes a serem discutidas em outras ocasies);
elaborar documentos que representam o resultado oficial das reunies, e organizar a
infra-estrutura (alojamento, limpeza, alimentao, materiais para uso ao longo da reunio). A coordenao, atravs do exerccio dessas suas vrias atribuies, efetivamente
d forma reunio, e pode alterar e adaptar essa forma ao longo da mesma.
Essas atribuies so normalmente sistematizadas em manuais de como fazer

156

O dito e o feito

reunio, sendo objeto de transmisso sistemtica, por exemplo, em cursos de formao, alm de serem absorvidas na prtica atravs da freqncia s reunies. H
regras explcitas que a coordenao deve seguir na conduo da reunio, e h uma
espcie de senso adquirido na prtica. A coordenao tem legitimidade para impor-se aos participantes no apenas e principalmente em funo do prestgio pessoal de
seus componentes (ainda que isto sem dvida ajude), mas sobretudo em funo da
aceitao das regras existentes pelo conjunto dos participantes e da percepo de que
os coordenadores respeitam essas regras. Regras bem estabelecidas e uma pauta bem
definida tendem a afastar atritos e disputas de coordenao nas reunies. Mas quando
esses atritos surgem e explicitamente colocada em questo a forma de conduo da
reunio, os resultados parecem ser desastrosos do ponto de vista da continuidade (e
felicidade, no sentido de Austin) do evento, levando disperso e ao esvaziamento
(uma reunio infeliz)6. Por outro lado, disputas pelo poder podem redundar em (ou
tomar a forma de) disputas pela coordenao que envolvem contestaes quanto
forma de coordenar o evento, com acusaes de manipulao da reunio ou de falta
de democracia (coordenar no grito)7.
O poder da coordenao de fato significativo. Por um lado, os coordenadores
podem mudar o rumo das discusses ao serem mais rgidos com o tempo de fala de certos
participantes e menos com o tempo de outros (inclusive o deles prprios), acionando
critrios implcitos de hierarquizao dos participantes e de suas respectivas falas, ou
ao qualificarem (com base em critrios relativamente implcitos) uma determinada
fala como estando dentro ou fora da pauta. Podem mostrar maior ou menor grau
de rigidez com o tempo destinado a cada discusso ou etapa da reunio, alterando as
dosagens previstas de concentrao e disperso, ou de aspectos festivos, solenes
e participativos. Podem ainda definir rumos uma vez que do forma sinttica s
propostas a serem discutidas ou votadas, a partir de uma profuso de falas relativamente desencontradas. Sobretudo, ao serem encarregados de relatar por escrito as
discusses, no podem seno transformar aquilo que foi expresso em linguagem oral,
fazendo intervir outra modalidade de linguagem e as categorias ofi-ciais em que a
discusso definida (que so as categorias que tambm orientam a pauta). Ao serem
responsveis por apreender, resumir e registrar, por escrito e rapidamente, aquilo que
foi falado nas discusses feitas nos trabalhos em grupo e nas plenrias, para que esses
contedos possam ser reapropriados em outros contextos, os membros da coordenao
so responsveis por alteraes na forma que tm grande probabilidade de afetar os
contedos, ou seja, esto parcialmente condenados ao papel de tradutores imperfeitos.
Dado o ritmo em que deve ser feita a sntese e o registro das falas, acaba se impondo,
at certo ponto, a utilizao mais ou menos automtica de categorias genricas e de
uso corrente no mbito da organizao, e de esquemas de apreenso e interpretao
que tm sua origem na prpria formao do agente de coordenao, em detrimento de
uma apreenso mais matizada de falas.

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

157

Finalmente, outro aspecto da coordenao o fato de que ela se torna, no momento


da reunio, uma espcie de mediadora do contato entre autoridades, tcnicos e asses
sores que comparecem como convidados, e os demais participantes. Um aspecto de
seu poder que, no contexto da reunio, so evidenciadas as ligaes dos membros
da coordenao com pessoas e entidades situadas para fora e para cima, pessoas
e entidades que se encontram alm do alcance cotidiano dos participantes de base.
Isso legitima os membros da coordenao pessoalmente, bem como a organizao de
que fazem parte.

As discusses e a equipe de frente


As discusses so, de modo geral, concebidas como momentos de participao
por excelncia, em que o maior nmero possvel de participantes passaria a expor seus
argumentos a respeito dos temas em pauta. Por isso mesmo, as discusses so consideradas o momento central e definidor das reunies como procedimentos democrticos,
participativos e igualitrios. Mas, apesar das intenes e dos esforos dos organizadores
das reunies, na prtica as discusses geralmente assumem uma configurao diferente,
menos igualitria. Uma parcela dos participantes, geralmente bastante minoritria, fala
bem mais do que a outra parcela, majoritria, que basicamente se limita a assistir e
ouvir atenta e respeitosamente aqueles que falam mais. No s h pessoas que falam
bem mais do que outras como de maneira geral so sempre as mesmas pessoas. Os
dirigentes organizam reunies com a inteno de promover a participao de todos,
mas acabam dando visibilidade a alguns.
Chamarei de equipe de frente o conjunto de pessoas que fala mais vezes e mais
longamente nos momentos de discusso, a ponto de se destacar, e as demais, que basicamente assistem s falas dessas primeiras, de pblico. Esses termos se inspiram na
analogia dramatrgica de Goffman (1985)8. A equipe de frente uma categoria usada
aqui para fins analticos, a partir da observao da prtica de reunies, ao contrrio do
que ocorre com a coordenao, que uma categoria reconhecida pelos participantes
e muitas vezes formalizada.
Os limites da equipe de frente so relativamente fluidos. Seus membros no so
necessariamente membros da coordenao, dirigentes da organizao ou convidados,
e nem mesmo indivduos de grande prestgio. Mas sempre h uma expectativa de que
pessoas com esses atributos e nesses papis falem bastante, alm de terem maior desenvoltura para se desempenhar em pblico. Alm disso, geralmente os coordenadores,
os dirigentes e as pessoas de maior prestgio tm mais informaes relevantes para a
discusso, estando mais a par dos assuntos em pauta. De modo geral, so essas lideranas
que compem a equipe de frente. No impossvel, todavia, que algum participante
de base se destaque nas discusses e passe, gradativamente, a fazer parte da equipe
de frente. Isso, sem dvida, pode vir a ser um primeiro passo no sentido de adquirir

158

O dito e o feito

alguns dos atributos mencionados, aumentar o seu prestgio na organizao e eventualmente assumir um cargo de direo. Mas para chegar com sucesso e de forma mais
permanente equipe de frente, necessrio que a sua participao no seja espordica, preciso ter sempre o que dizer a respeito dos temas em debate (inversamente,
quando os membros mais bem estabelecidos da equipe de frente no tm o que dizer,
a discusso tende a se dissolver). Para fazer parte da equipe de frente com sucesso,
indispensvel saber dizer a coisa certa no momento certo, saber se situar nos debates,
saber levar os outros membros da equipe de frente a responder s suas colocaes
de modo a realar sua contribuio pois a lgica da participao na equipe de frente
no a da participao isolada, mas a da polmica com outros membros da equipe.
Se fssemos usar outra analogia e considerar as discusses como um jogo em
que os membros da equipe de frente so os jogadores e o pblico o conjunto de
espectadores, esse jogo, cujas jogadas seriam as falas, seria pautado pela capacidade
de destacar suas prprias posies e desgastar ou ofuscar as alheias de modo a fixar-se
mais na memria do pblico e aumentar o seu prestgio na organizao9. O destaque
das prprias posies guarda relao com o tempo de exposio, ou seja, de fala e visibilidade, de modo que falar bastante , em geral, positivo (guardados certos limites,
pois h um tempo de fala imposto pela coordenao e um tempo alm do qual surge
uma avaliao por parte do pblico de que a pessoa fala demais e no deixa os outros
falarem). Trata-se de um jogo que envolve tambm a capacidade de, ao falar, criar
identidade com o pblico, ou seja, uma competio pelo reconhecimento do pblico por
aquele que fala e pela identificao daquele que fala com a organizao e seus ideais.
Por outro lado, dar um carter polmico s discusses tambm pode aumentar a
tenso e a ateno do pblico (tambm dentro de certos limites). Com isso, jogadas
(falas) mais provocativas e controversas (ou feitas em tom provocativo) podem ter maior
efeito, ou seja, colocar quem fala em posio de destaque. Mas aumentam tambm os
seus riscos, tanto no sentido de haver uma resposta altura de outro jogador, como
a possibilidade de surgir uma avaliao, por parte do pblico, de que quem provocou
excedeu os limites dados pela etiqueta do jogo, ou ainda uma avaliao da coordenao (que age como uma espcie de juiz) de que as regras foram infringidas e
que a questo suscitada no tem relao com a pauta. Uma maneira de obter o mesmo
efeito evitando alguns riscos criticar ardentemente personagens ausentes ou distantes
do cotidiano dos presentes, ou fazer crticas genricas. Os jogadores, ainda que o
jogo tenha tambm uma dimenso individual, devem lanar mo de alianas (temporrias ou permanentes), formando subgrupos cujos contornos certamente guardam
relao com fatores que no se resumem lgica interna das reunies, remetendo-se
aos alinhamentos nas disputas pelo poder na organizao, mas que podem ser alterados
pelo que acontece nessas discusses. Apesar da dimenso polmica dos dilogos e do
eventual acirramento causado pelas provocaes mtuas, as regras e a etiqueta das
discusses limitam ou domesticam os conflitos, especialmente no sentido de desqua-

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

159

lificar agresses que possam ser interpretadas como de carter pessoal.


A dimenso polmica da reunio depara-se com limites estreitos de avaliao por
parte do tipo de pblico que a freqenta. Trata-se de um pblico que tende a interessar-se pela polmica, desde que ela se mantenha dentro de certos limites e no se coloque
em termos concebidos como excessivamente violentos. Caso contrrio, o debate, interpretado como conflito e bate-boca, pode ocasionar o esvaziamento da reunio. Os
jogadores, nesse caso, encontram-se permanentemente sobre o fio da navalha. Talvez
por isso mesmo, outra jogada muito valorizada, talvez a mais valorizada, saber dar
um desenlace para as polmicas mediante a criao de um consenso na discusso. O
consenso uma situao que os participantes sentem que foi alcanada, mas que a
coordenao costuma oficializar atravs de frases como bom, gente, ento chegamos
a um consenso... associado inequivocamente unio, categoria fundamental na
simbologia desse universo social.
De certo modo, a performance da equipe de frente facilitada porque algumas
das falas mais destacadas nas discusses (e mesmo nos discursos realizados em momentos como aberturas e encerramentos) j foram ditas antes, em conversas no dia-a-dia, em
ocasies que funcionam praticamente como ensaios (ainda que no sejam pensadas
assim). Parece ser muito comum que, antes das reunies, em conversas informais com
amigos ou companheiros de direo da organizao, ou ainda em reunies menores,
essas falas sejam apresentadas em termos muito prximos dos que sero usados depois,
nas reunies. Por vezes h praticamente uma repetio de falas que j haviam sido ditas
mais informalmente, ou seja, j haviam sido testadas diante de um pblico menor e
mais prximo de quem fala, ou mesmo diante de mais de um pblico diferente. Na
verdade, quem reconhecido como parte da direo de uma organizao (sindicato,
associao) inclusive em funo da qualidade de sua participao nas reunies da
organizao, ou seja, de seu pertencimento equipe de frente , geralmente, acaba
tendo at mesmo suas conversas mais informais marcadas por essa identificao,
havendo certa demanda ou expectativa de que essas pessoas falem sobre a vida
sindical ou associativa. No faltam oportunidades, portanto, no cotidiano desses agentes para pequenos ensaios, que parecem ser importantes para garantir o sucesso da
participao na equipe de frente das reunies. Assim, quem fala mais e se sobressai
nas reunies acaba tendo mais oportunidades (ou mesmo sendo um pouco coagido)
para falar sobre os assuntos da vida associativa ou sindical e se destacar tambm no
cotidiano, o que aumenta suas chances de se distinguir nas reunies: algumas falas
centrais so como que ensaiadas e podem ser colocadas com maior confiana e
desenvoltura. Essa espcie de feedback positivo fortalece a identificao das pessoas
com o sindicato ou a associao, reforando conseqentemente a necessidade de sua
presena nas reunies. E torna mais forte o interesse desses agentes de promover reunies. A existncia das reunies como palco onde essas pessoas que falam bem
podem se apresentar (e aprender a falar cada vez melhor e com mais desenvoltura) diante

O dito e o feito

160

de um pblico garantido (que pode ser obrigado a comparecer por outros motivos
que no para ouvi-los, como a necessidade de participar das assemblias da associao
para poder se beneficiar de projetos do governo), importante para associar essas pessoas cada vez mais ao sindicato ou associao ou ao movimento. Em alguns casos,
se a pessoa tiver realmente sucesso em suas apresentaes, suas frases passaro a ser
reapropriadas no cotidiano por membros do pblico, tornando-se moeda corrente nas
conversas10. Isso tudo aumenta bastante o reconhecimento no mbito da organizao
e certamente um dos elementos que abre e consolida o caminho para as carreiras dos
dirigentes. tambm um dos caminhos atravs do qual certo senso comum sobre a
organizao e a vida sindical ou associativa vai sendo formado e reproduzido, com seus
lugares-comuns e sua sabedoria prtica, formando uma base sobre a qual podem ser
construdos os consensos, essas jogadas to valorizadas nas discusses.

O pblico
Aqueles que no fazem parte da coordenao nem da equipe de frente compem o pblico das reunies. Trata-se de trabalhadores que podem estar ali em seu
prprio nome e de sua famlia ou estar representando a sua comunidade de origem,
o seu sindicato, a sua associao ou assentamento (quando tiverem sido escolhidos ou
indicados para participar da reunio). Geralmente, as reunies tendem a ter um pblico
predominantemente masculino e adulto, mas isso pode variar bastante de acordo com
a organizao e as circunstncias.
O pblico caracteriza-se por participar sobretudo assistindo s falas, mesmo nos
momentos em que supostamente todos deveriam expressar suas opinies e propostas
(as discusses). Em geral, os membros do pblico costumam prestar uma ateno
respeitosa, em particular quando falam as pessoas de destaque, como na abertura e no
encerramento, mas at mesmo nos momentos de trabalhos em grupo, supostamente
mais participativos. Os membros do pblico desse tipo de reunio tambm costumam
esforar-se muito no sentido de fazer anotaes, leituras e cumprir tarefas designadas
pela coordenao. possvel que se manifestem, em certos momentos do debate, de
forma coletiva, porm desencontrada, gerando certo grau de rudo que pode ser significativo e revelador para os membros da coordenao e da equipe de frente. Conforme
as circunstncias, as manifestaes do pblico so mais ordenadas e permitem que
se verifique a fora relativa de duas propostas ou posies em discusso. Em certos
casos, em funo do trabalho da coordenao ou da equipe de frente no sentido de
dar forma s manifestaes, o rudo do pblico contra ou a favor uma posio ou
pessoa torna-se bastante coordenado, transformando o pblico em algo mais prximo
de uma torcida que vaia e aplaude11.
Alm disso, os membros do pblico participam da voz coletiva nas oraes e
cantos, das dinmicas de grupo e do lazer coordenado. Tomam parte prazerosamente

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

161

em bailes, jogos de futebol, torneios musicais e outras atividades afins. E certamente


aproveitam os momentos de intervalo e refeio para estabelecer interaes informais
em conversas e brincadeiras.
O tamanho do pblico tambm um elemento importante no sentido de definir o
carter de uma reunio. Uma reunio com um pblico pequeno em que praticamente
todos os participantes fazem parte da coordenao e da equipe de frente ter um
carter diverso de uma reunio em que coordenao e equipe de frente so uma
minoria diante de um pblico expressivo, como em um grande encontro, congresso
ou assemblia. A dinmica das relaes estabelecidas entre a coordenao e os demais
participantes e o jogo das discusses variam de acordo com a proporo entre organizadores e pblico e conforme a equipe de frente se amplia ou diminui. A fronteira
entre pblico e equipe de frente dinmica, uma vez que pessoas que fazem parte
do pblico podem aos poucos passar a ser incorporadas na equipe de frente, ainda
que essa flexibilidade no seja muito grande. Outro fator o afluxo ou esvaziamento do
pblico durante a reunio, que pode dar indicaes coordenao sobre a necessidade
de mudar a maneira de conduzir a reunio.
Tanto as variaes do nmero de presentes ao longo dos diferentes momentos das
reunies, como a proporo entre o pblico esperado e o pblico efetivo so indicadores
importantes para a coordenao. Outro aspecto a ser destacado o fato de que o tempo
de permanncia nas reunies, de certo modo, mede o grau de compromisso com as
reunies e de identificao com a organizao. O pblico um elemento relativamente
mvel, ou seja, pode sair da reunio sem que esta seja interrompida; j os membros da
coordenao e da equipe de frente tendem a permanecer at o fim.
Alm do pblico presente, h sempre um pblico virtual mais amplo, formado
por todos aqueles que vo ficar sabendo, por intermdio de terceiros ou de registros, o
que se passou na reunio. Esse dado tambm levado em conta por aqueles que falam,
de modo que em certas circunstncias eles tendem a adequar suas falas para incluir
esse pblico virtual.

Os mltiplos significados das reunies


As reunies do tipo aqui analisado geram expectativas variadas, que apontam
para distintos modos de perceber esses eventos, tendo como implicao diferentes
avaliaes quanto aos aspectos mais marcantes e importantes das reunies. Algumas
vezes, as avaliaes privilegiam ou enfatizam primordialmente os aspectos substantivos
do debate. Isso nos fala de uma percepo das reunies em que o aspecto central so
justamente os momentos de discusso, vistos como fulcro da dimenso participativa
do evento. Dessa perspectiva, a polmica considerada fundamental, uma maneira de
esclarecer pontos de vista divergentes e explicitar discordncias.
Outras avaliaes parecem apontar, porm, para uma percepo das reunies

162

O dito e o feito

que considera mais marcantes e importantes as dimenses solene (ou cerimonial) e festiva das mesmas. Nessas avaliaes h uma tendncia a enfatizar a boa
organizao do encontro (a qualidade das refeies e do alojamento, o respeito aos
horrios, a limpeza), a importncia de estar ali e encontrar os outros participantes, e a
agradecer a maneira pela qual foram recebidos pelos anfitries e organizadores ou
seja, como se se falasse sobre um evento festivo. Por outro lado, parece ser relativamente comum que os participantes, em suas conversas informais aps as reunies,
avaliem positivamente os momentos mais solenes, como a abertura e o encerramento,
e as falas mais longas e formais feitas por pessoas de destaque, especialmente aquelas
que enfatizam a unio e a harmonia do grupo e o sentido de sua luta. H, no entanto,
aqueles que demonstram certo estranhamento com o fato de qualquer um poder
chegar e falar, evidenciando a expectativa de um evento mais hierarquizado. Nesse
sentido, tendem a avaliar de forma relativamente negativa justamente os momentos de
discusso tanto mais negativa quanto mais quentes e participativos eles forem,
ou seja, quanto menos ordenados de acordo com uma hierarquia de participao12.
Muitos participantes das reunies se mostram reticentes quanto a discusses acaloradas e sentem um certo estranhamento e desconforto com o que qualificam como
bate-boca em um tipo de evento em que no esperavam ou no gostariam de encontrar
divergncias pblicas. Essa reticncia com relao s discusses, valorizadas pelo modelo participativo e igualitrio de reunio, parece apontar no s para a expectativa de
eventos mais ordenados e hierarquizados, como tambm para a dificuldade de no
considerar divergncias pblicas como ofensas pessoais, ou seja, de evitar que as
regras do jogo da convivncia cotidiana se imponham sobre as regras provisrias
adotadas nas reunies.
Na Associao de So Bernardo, por exemplo, essa questo se colocava com certa
insistncia. Por um lado, havia a imagem constantemente acionada de um isolamento
eficaz entre a reunio e o cotidiano, que permitia que as reunies tivessem uma dimenso participativa sem que as polmicas contaminassem o cotidiano. Uma frase
relativamente comum entre os assentados dizia que ali dentro ou seja, no recinto
da reunio todo mundo fala tudo, mas saiu dali tudo amigo. As polmicas, por
vezes speras, surgidas nas discusses no contaminariam o cotidiano supostamente
harmonioso dos assentados, representados como turma de amigos ou como famlia.
Mas havia assentados que deixavam de comparecer s reunies justamente por no se
sentirem confortveis com as discusses e no perceberem esse isolamento ritual que
evitava que ali dentro as divergncias adquirissem o sentido de troca de ofensas e/ou
de desrespeito s hierarquias da coletividade e comprometessem tanto a convivncia
cotidiana como a imagem de unio que o grupo deveria ter13.
Talvez possa ser interpretado nesse mesmo sentido o fato de que, em algumas
assemblias, os momentos que contavam com maior presena eram os solenes momentos iniciais, a orao de abertura e a reflexo religiosa, quando algumas pessoas o

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

163

presidente da Associao, outros dirigentes de prestgio, o pastor falavam sobre o


cotidiano do assentamento a partir do texto bblico. A presena diminua medida que
as discusses se tornavam excessivamente quentes, e as reunies em que se esperava
haver fortes divergncias explcitas, aparentemente tendiam a ser esvaziadas14 .
Essas diferentes expectativas/avaliaes com relao s reunies no se distribuem
nitidamente ao longo da linha que separa a coordenao e os participantes, os dirigentes
e assessores e a base, ou a equipe de frente e o pblico, ainda que possa haver
em algumas circunstncias uma coincidncia entre essas clivagens.
Assim, quem promove uma reunio nesse contexto, no deve descuidar dos seus
aspectos solenes e festivos; ao mesmo tempo, no deve deixar de lado a dimenso
participativa, privilegiada como ideal por muitas organizaes de trabalhadores e,
alm disso, fundamental do ponto de vista de dirigentes, assessores e lideranas, pois
atravs das polmicas e de seus desfechos nos consensos que esses agentes se colocam
em evidncia e criam um dos espaos onde se d seqncia ao jogo do poder dentro
da organizao.
Em todos os aspectos ou dimenses da reunio solenes, festivos, participativos, de concentrao e de disperso , h uma abundante simbolizao de pertencimento a um grupo, classe ou categoria os trabalhadores rurais, os trabalhadores
de tal ou qual comunidade ou assentamento, os sem-terra, os posseiros, os assentados.
Ademais, h uma insistente simbolizao da unio que existe ou deve existir dentro
do grupo ou classe que ali celebrado. Tanto a aparncia harmnica e ordenada dos
procedimentos solenes ou ritualizados, como a alegria de estar juntos nos momentos
festivos e a possibilidade de criar polmicas e expressar divergncias sem ocasionar
ofensas e sem prejuzo da busca de consensos, so vistos como apontando para a existncia de um grupo unido ou da unio do grupo.

Concluses
Ao longo deste artigo procurei mostrar que as reunies so eventos com mltiplas
dimenses e que h a seu respeito vrias concepes, mais ou menos divergentes. Essa
complexidade redunda em alguns dramas para quem se prope a organizar e conduzir
esse tipo de evento. As dificuldades para promover a participao nas discusses, por
exemplo, so vistas recorrentemente como um problema. bastante comum v-las
atribudas a alguma espcie de carncia do pblico que comparece s reunies (apatia, falta de conscincia, falta de informaes), ou ausncia de tcnicas ou mtodos
adequados para encorajar a fala dos participantes menos acostumados com discusses.
Mas o que procuro evidenciar aqui que o que aparece como dificuldade de
participao pode ser encarado, de um outro ponto de vista, como algo consistente
com a dinmica que as reunies (apesar das intenes de seus coordenadores) podem
acabar assumindo, e congruente com uma srie de concepes por meio das quais os

164

O dito e o feito

participantes encaram as reunies: vises de autoridade, de ordem pblica, do carter


do evento coletivo, da forma adequada de participar, da natureza do grupo que
celebrado e do carter da unio que simbolizada.
Pelo lado da dinmica, na medida em que as reunies se tornam pontos de passagem obrigatrios para a legitimao das lideranas e de suas aes, bem como focos
de ordenao das aes de mediao empreendidas pela organizao de trabalhadores,
as discusses tornam-se espaos estratgicos de competio por prestgio no interior
da organizao e de exerccio do poder de definir suas aes. Cada fala e cada ao
que surgem nesse espao passam a ter leituras mltiplas, remetendo a mltiplos contextos aquele mais imediato e local da comunidade, o da organizao e os mais
abrangentes em que se insere a organizao. E esses contextos so hierarquizados. Com
isso, uma fala que no consiga ligar-se de modo sistemtico a esses vrios contextos, e
que se limite a fazer sentido no contexto mais imediato e local, tende a ser deixada
em segundo plano, e acaba por ficar deslocada. Ou seja, ocorre a construo paulatina
de um sistema em que a fala de um simples participante, preocupado com questes
que fazem sentido na sua comunidade ou famlia, e percebendo-as nos termos em que
elas se apresentam localmente, fica sem muita resposta e sem muito espao. Isso
coincide, na prtica, com o predomnio, mesmo nos momentos supostamente abertos de
discusso, da fala daqueles que sabem falar ou que falam bem. A forma de participao
centrada na fala que nesse caso pblica, ou seja, que se d diante de um pblico
que mais abrangente do que a famlia ou o grupo de amigos tende a ser exercida
por aqueles que tm maior domnio prtico sobre essa modalidade de participao.
Os que no tm esse atributo tendem a adotar uma forma de participao que no
centrada na fala pblica, mas na sua presena como pblico, no seu envolvimento nas
formas de celebrao coletiva, na sua sociabilidade ativa nos momentos que, do ponto
de vista da coordenao, no so mais do que meros intervalos em meio quilo que
realmente interessa.
Procurei mostrar evidncias de que na prtica dessas reunies vm tona a tenso
e as descontinuidades entre concepes que esto presentes e vivas nesse universo
social e concepes divergentes que so igualmente constitutivas dele. Assim, ainda
que haja necessariamente uma celebrao do pertencimento a uma categoria ou grupo
e uma celebrao da unio, encarnada na organizao que o representa, esto em jogo
concepes diversas a respeito da natureza do grupo que celebrado, das bases da
unio que o caracteriza e do carter da organizao que o representa.
Essas concepes podem ser simplificadamente agrupadas em dois plos. Em
um extremo, h aquelas mais igualitrias, em que a unio do grupo se d a partir
da vontade de adeso e participao de cada um e os dirigentes so nada mais do
que delegados ou representantes; a reunio , nesse caso, de todos, e todos
podem e devem participar (falar, se manifestar). No outro extremo, h vises mais
hierrquicas, em que o grupo se organiza em torno de posies de destaque, que

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

165

so tambm posies de autoridade, e a unio se d pela juno adequada de partes


diferentes. Essas partes estariam reunidas porm separadas (p. ex., pela distncia
entre mesa e pblico) nos momentos mais solenes das reunies. Nessa concepo,
as reunies no so eventos propriamente de todos (e de cada um), mas do grupo
e, portanto, daqueles que o encarnam. Nesse plo de concepes mais hierrquicas,
os procedimentos das reunies apontam ou deveriam apontar para distines claras
entre o papel e a forma de insero ou participao daqueles que esto em posies
superiores e os dos simples trabalhadores de base. como se as regras da cerimnia
ditassem que os primeiros devem falar, e falar bem; devem saber conduzir-se de modo
harmnico; se houver debates, devem saber chegar prontamente ao consenso; devem
mostrar as ligaes e relaes que so o seu passaporte para o mundo que est fora
do alcance dos simples trabalhadores e para as categorias mais de cima que a dos
trabalhadores e que, em parte, justificam o seu destaque e sua posio ao centro.
como se os demais participantes devessem estar presentes, no para falar e expressar
suas idias, mas como uma espcie de audincia e como parte de um corpo social.
H uma expectativa de que a fala desse segundo tipo de participante se d apenas em
momentos bem delimitados. Nessa viso ou modelo, a reunio ou deveria ser um
evento em que categorias diferentes de pessoas esto nitidamente separadas durante a
maior parte do tempo (inclusive espacialmente mesa e pblico), ou seja, so rituais
que explicitam e destacam uma certa ordem. Por outro lado, nessa concepo, natural a expectativa de que haja espao, em meio a uma cerimnia onde predomina a
separao de categorias, para encontros informais, que tm o sentido de aproximar essas
categorias de pessoas que, em outros momentos da reunio, se encontram separadas.
J no plo das concepes mais igualitrias, cada procedimento aponta para a
associao entre os smbolos de pertencimento ao grupo e os de igualdade entre seus
membros. Essa associao est por toda parte: na virtual dissoluo da mesa atravs
da disposio circular das cadeiras; nas tcnicas de dinmica de grupo voltadas para
igualar os participantes por meio de regras e comportamentos ldicos; no tempo
igual reservado para a apresentao de cada participante no incio da reunio; nas
regras explcitas que, nas discusses, garantem o mesmo tempo de fala para todos; na
prtica do voto individualizado.
A anlise das reunies no aponta para o predomnio claro de um ou outro desses
plos de concepes, ou para a associao inequvoca de algum deles a alguma categoria
de agentes em particular. Aponta, antes, para a persistncia com que se apresentam
esses plos, mesmo em situaes em que ideais mais prximos do plo igualitrio
so explicitamente assumidos.
Mais que isso, o sentido da apresentao pblica das polmicas e divergncias
atravs das discusses, dentro da moldura dessas reunies, em si mesmo objeto de
disputas. Definir at que ponto se trata de participao, debate e conscientizao, ou
de troca de ofensas, provocaes e violncia, ou de afirmao, pela palavra, do poder

O dito e o feito

166

de alguns ou da organizao que eles encarnam, uma questo para quem participa
dessas reunies. Saber se o que est em jogo a honra dos participantes (sobretudo os da
equipe de frente) dentro da coletividade, a representatividade de alguns participantes
para essa coletividade, ou uma explicitao de fora e de poder diante dela, so questes
que as reunies vo propondo e, ao mesmo tempo, resolvendo da sua prpria forma,
da lenta transformao dessa forma, e das transformaes que a prpria existncia das
reunies vai gradativamente impondo ao cotidiano dos camponeses para os quais elas
se tornam significativas.

Notas
1 Este texto uma verso resumida e ligeiramente modificada do segundo captulo do meu livro
Fazendo a Luta: Sociabilidade, Falas e Rituais na Construo de Organizaes Camponesas
(Rio de Janeiro, Relume-Dumar, 1999), que, por sua vez, se baseia em minha dissertao de
mestrado (Comerford 1996), defendida em maro de 1996 no PPGAS/Museu Nacional/UFRJ.
Agradeo aos participantes do seminrio Antropologia dos Rituais pelas observaes feitas.
2

Evidentemente, reunies no so exclusividade do mundo das organizaes de trabalhadores


rurais: ver, p. ex., Bailey (1965), Schwartzman (1987), Duranti (1990). Creio, no entanto, que o
texto vai deixar claro alguns aspectos que me parecem especficos das reunies aqui abordadas.
3 As

reunies dessas associaes so as assemblias ou reunies semanais, as reunies do con


selho fiscal e outras reunies eventuais (cursos, encontros regionais de assentados), que foram
acompanhadas ao longo de cerca de dez meses. Acompanhei tambm algumas reunies do Sindicato de Trabalhadores Rurais do mesmo municpio, e de uma associao em um assentamento
de outro municpio prximo, bem como uma reunio (Encontro) estadual do Movimento Sem
Terra. Alm disso, lancei mo de observaes realizadas de maneira menos sistemtica, em outras
circunstncias que no uma pesquisa sobre esse tema, em um nmero considervel de reunies
das quais participei, promovidas por sindicatos e associaes de trabalhadores rurais na Bahia e
em Minas Gerais, e tambm de registros escritos dos mais diversos tipos, desde depoimentos de
dirigentes sindicais, assessores e trabalhadores rurais de diversas regies do pas, manuais de
como fazer reunio ou de dinmica de grupo usados nesse contexto, at cartilhas de reunio
de Comunidades Eclesiais de Base (que em algumas regies foram um importante espao de
formao de dirigentes e lideranas dos sindicatos e associaes), relatrios e atas de reunies
sindicais, anlises sobre movimentos e organizaes de trabalhadores rurais, e assim por diante.

4 No caso da Associao de So Bernardo, a programao das etapas das assemblias semanais

fixa, bem definida, e a pauta de questes montada em uma reunio do Conselho Fiscal, tambm
semanal, feita especificamente para isso.
5 Assim,

as discusses na Associao de So Bernardo, p. ex., versam sobre questes que dizem


respeito, principalmente, gesto do patrimnio da Associao, s condies da comercializao conjunta de produtos, s reivindicaes coletivas por servios do Estado e s negociaes
coletivas com polticos em poca de eleio.

6 Austin

(1962) tece consideraes sobre as condies em que um ato realizado por palavras
pode ser eficaz, ou seja, feliz, diferenciando essa perspectiva daquela que busca entender as
condies para que um enunciado seja verdadeiro ou falso. Dentre essas condies, h aquelas

Reunies camponesas, sociabilidade e lutas simblicas

167

que dizem respeito, por exemplo, necessidade de que as palavras certas sejam enunciadas da
maneira correta pelas pessoas autorizadas a faz-lo. Se essas condies no estiverem presentes,
surgem diversos tipos de infelicidades.
7 Outra acusao comum a de que estariam havendo conchavos, reunies paralelas fechadas para

discutir e decidir, ou seja, fazer aquilo que deveria estar sendo feito na reunio, diante de todos.
8 Os

membros de uma equipe, no sentido proposto por Goffman, so um grupo de atores individuais que cooperam na encenao de uma rotina particular, ou seja, colaboram para manter
uma definio de situao diante de um pblico ou platia. A equipe um grupo informal que
no coincide com o grupo de amigos, com uma faco ou grupo corporado: define-se apenas em
funo da representao, do estabelecimento e manuteno de uma dada definio da situao.
Assim, mesmo pessoas que fazem parte de faces opostas, que tm origens sociais muito diferentes, que participam de grupos distintos e que defendem posies opostas em relao a um
dado tema, podem ser vistas como estando associadas informalmente (e no-intencionalmente)
na medida em que atuam de modo a sustentar uma situao definida, no caso aqui enfocado,
como discusso.

9 Trata-se de uma analogia, e no estou afirmando que sejam essas as intenes dos participantes

das discusses.

10

o que acontecia, at certo ponto, com o ex-presidente da Associao de So Bernardo.


No era incomum que, ao falar para o pesquisador sobre algum aspecto do assentamento ou da
Associao, algum trabalhador comeasse a frase da seguinte forma: como diz o Z Pedro
(o ex-presidente da Associao) [...].

11 Isso

parece acontecer sobretudo em grandes reunies, como congressos e encontros.

12

Um exemplo dessa forma de perceber as reunies a fala de um trabalhador assentado na


fazenda So Bernardo, que antes de se tornar assentado trabalhava como padeiro. Saudoso das
reunies do Sindicato dos Padeiros, no Rio, observa que, ao contrrio das reunies da Asso-ciao, l s quem falava o certo que podia falar, e que havia uma ordem determinada para
cada um falar, sem ser interrompido. Lembra tambm que havia lanche para todos, e lugar para
beber e at para dormir depois das reunies. Outra ilustrao dessa expectativa de uma maior
ordem foi fornecida por um dirigente sindical de Minas Gerais, que observou que em algumas
comunidades que tm pouco contato com o trabalho do sindicato ou das Comunidades Eclesiais
de Base, h situaes em que se marca uma reunio e quando os sindicalistas chegam, encontram o local da reunio arrumado com uma mesa e as cadeiras em linha, dando-lhes o trabalho
de rearrumar tudo em crculo. Nesses casos, segundo ele, costuma haver grande dificuldade de
participao, com as pessoas esperando uma palestra.
13 Sou um caboclo positivo: no vou, dizia um assentado referindo-se s reunies da Associao,

alegando que poderia acabar brigando e contando que j havia se estranhado com uma pessoa
em uma dada ocasio, depois da qual deixara de freqentar as reunies. Outro assentado reclamava que no deveria haver aquele balanga-beio, referindo-se s discusses mais acirradas.
Segundo ele, as reunies eram momentos em que pessoas de fora (os convidados) estavam
presentes para conhecer o assentamento e essas discusses no deveriam ocorrer em pblico, mas
apenas entre os dirigentes, em situaes fechadas, l entre eles. Esse mesmo assentado contou
que deixara de comparecer porque no se conformava de ouvir falar mal de seu cunhado, um
dos dirigentes da Associao que naquele momento sofria um pesado desgaste nas assemblias
e tambm havia deixado de comparecer.

168

O dito e o feito

14 O pastor, que j foi secretrio da Associao, relatou que, no incio, deixara de ir s reunies
por causa da violncia que percebia nas discusses, com agresses verbais entre as pessoas;
e que depois, com a criao do momento de reflexo e da orao no incio, essa violncia se
reduziu ou seja, a introduo de aspectos solenes ajudou a equilibrar a reunio aos olhos
de seus freqentadores, contrabalanando as polmicas surgidas nos momentos participativos.
J o ex-prefeito do municpio, que se tornou um importante aliado dos assentados e costumava
freqentar as reunies, conta como nas primeiras vezes em que compareceu s reunies da Associao, impressionou-se com o fato de que houvesse discusses muito acirradas e que apesar
disso, ao final, conseguissem chegar a um consenso, e disse admirar justamente esse aspecto
participativo que o pastor parece qualificar de excessivamente violento.

169

Parte IV
Clima de tempos

170

O dito e o feito

Captulo 8

171

Poltica e tempo:
nota exploratria*
Moacir Palmeira

J faz alguns anos, tentando entender o porqu da no-coincidncia entre grandes
mobilizaes sociais e voto poltico em candidatos dos sindicatos ou de outras organizaes que as promoviam, ou eram por eles indicados, deparei-me, entre populaes
camponesas do Nordeste brasileiro, com uma concepo de poltica que associa poltica
a eleies1. De modo recorrente, as pessoas referiam-se ao perodo eleitoral como o
tempo da poltica, a poca da poltica ou, simplesmente, a poltica. Se eu perguntava
sobre a poltica do municpio ou do estado, automaticamente falavam de eleies.
Como as primeiras idas a campo ocorreram durante processos eleitorais, pensei
tratar-se de uma maneira de dizer regional para referir-se a algo meramente circunstancial, uma vez que aquele um perodo em que as atividades polticas quase que se
resumem s campanhas eleitorais. A idia do regionalismo foi rapidamente descartada, pois Beatriz Heredia encontrou o mesmo tipo de associao no Rio Grande do
Sul, em uma rea com caractersticas sociais e culturais muito diversas daquelas que
eu estava estudando em Pernambuco. A volta a campo, em outros perodos eleitorais
e fora destes, iria afastar a suposio da circunstancialidade.
Se o tempo da poltica corresponde grosso modo ao perodo eleitoral, no se
trata de uma traduo perfeita. O tempo da poltica no envolve apenas candidatos e
eleitores, mas toda a populao, cujo cotidiano subvertido. Nesse perodo de conflito
autorizado, as faces polticas em que se dividem as municipalidades ao longo do
ano, mais uma referncia para a navegao social das pessoas do que grupos substan*

Este texto reproduz, com algumas alteraes, a segunda parte da conferncia Antropologia
e Poltica que fiz no Museu Nacional em agosto de 1994, durante o concurso pblico para o
preenchimento da vaga de professor-titular da UFRJ (Antropologia) que hoje ocupo. Posterior
mente (2000), a primeira verso com uns poucos acrscimos foi lida e discutida com colegas
durante o seminrio Anlise de Rituais, na Universidade de Braslia. Tentei minimamente
incorporar as sugestes feitas e responder a algumas questes ento postas. Agradeo queles
colegas e, especialmente, a Mariza Peirano que, tendo sido membro da banca, teve a pacincia
de ouvi-lo ser lido duas vezes, estimulou sua publicao e discutiu comigo, nessas e em outras
ocasies, questes abordadas no trabalho.

172

O dito e o feito

tivos se explicitam plenamente. A sociedade exibe suas divises. No casual que se


trate de um perodo marcado por rituais e interdies. Nele, mais do que a escolha de
representantes ou governantes, parece estar em jogo um rearranjo de posies sociais.
Em uma srie de artigos (Palmeira 1991; Palmeira e Heredia 1995; 1997), tentei
explorar diferentes dimenses desse tempo identificado pelas populaes que estava
estudando. Hoje, percebo que no tratamento da expresso tempo da poltica, explorei
fundamentalmente o seu termo poltica. E no por acaso: tempo da poltica e poltica
so empregados como sinnimos, ainda que poltica tenha algumas outras acepes
sobre as quais no me deterei agora.
E ficaria por a, se a palavra tempo, combinada com outros termos, no fosse
usada de modo equivalente para se referir a festas, safra, plantio, Quaresma, greve ou,
ainda, a personalidades, instituies ou fatos. Tempo de festas, tempo de safra, tempo
do plantio, tempo da Quaresma, tempo da greve substituveis por festas, safra, plantio2, Quaresma, greve , mas tambm tempo de Arraes, tempo do sindicato, tempo das
greves, quando as coisas no so intercambiveis. Alm dos usos menos problemticos,
pelo menos aos nossos ouvidos de antroplogos: tempo antigo, tempo de hoje em
dia. Se estes correspondem simplesmente a uma certa datao, no caso do segundo e
do primeiro blocos, e em especial deste, parece estar em jogo menos uma concepo
qualquer de tempo como o representamos habitualmente, linear ou cclico, cumulativo
ou no-cumulativo, e mais uma certa maneira de a populao recortar/representar a
estrutura social. Trata-se menos de estabelecer um desenho qualquer de temporalidade
e mais de descrever ou de postular um conjunto de atividades adequadas e um ritmo
prprio sua consecuo em um determinado momento.
Se a Cmara Cascudo (1984: 745) no passa despercebida aquela concepo de
tempo centrada em torno de pessoas ou acontecimentos Medida de durao das coisas, poca. Diz-se sempre tomando-se um ponto de referncia. Na linguagem popular
usa-se no Tempo Antigo, no tempo dos Antigos, no Tempo do Rei Velho, referindo-se
a El-Rei Dom Joo VI, especialmente em sua estada no Brasil [...] Aurlio Buarque
de Holanda Ferreira (1998: 1940) registra a associao entre tempo e ao adequada.
Logo a seguir ao significado mais corriqueiro de tempo (A sucesso dos anos, dos
dias [...]) assinala: Momento ou ocasio apropriada (ou disponvel) para que uma
coisa se realize.
O tempo da poltica no apenas uma subdiviso de um calendrio onde se inscreveriam tambm o tempo das festas, o tempo da Quaresma, o tempo da greve etc.
Esses tempos no se definem essencialmente uns com relao aos outros, ainda que
possam ocorrer incompatibilidades. Por exemplo, nas reas que estudei em Pernambuco
parece haver uma certa oposio entre o tempo de festas, formulado como um tempo de
congregao, e o tempo da poltica, pensado como um tempo de diviso. Pude tambm
constatar os problemas que causam as incompatibilidades prticas na coexistncia
acidental entre o tempo da poltica e o tempo da greve, tempos em que diferentes tipos

Poltica e tempo: nota exploratria

173

de lealdade so solicitados da populao camponesa. Que essas incompatibilidades


no so absolutas, fornece-nos um bom exemplo Maria Isaura Pereira de Queiroz, que
em seu O Mandonismo Local (1969), ao mesmo tempo que chama a ateno para a
centralidade das eleies nas vilas do Brasil Colnia, assinala que elas eram realizadas
preferencialmente no tempo de festas, nas festas natalinas.
A ordem social no percebida em termos orgnicos ou mecnicos, que como
ela foi naturalizada pelo senso comum intelectual, mas em termos de adequao de
comportamentos a determinadas finalidades postas em um certo momento. O tempo
da greve, por exemplo, que para setores patronais o exemplo mesmo da subverso,
percebido como algo to ordenado quanto qualquer outro tempo: no tempo da greve,
para os camponeses da rea canavieira de Pernambuco, de lei parar de trabalhar3.
Do mesmo modo, o tempo da poltica adequado para a explicitao de certos conflitos
que em outros tempos seriam profundamente desagregadores.
Se h incompatibilidades tpicas entre tempos que remetem a discrepncias entre
suas finalidades , todos eles se contrapem, cada um a seu modo, a um coti-diano que
no classificado, nesse nvel, como tempo. como se estivssemos diante de uma
refrao da oposio eternidade-tempo, com o tempo cotidiano (o curso do tempo
dos dicionrios) assumindo o lugar da eternidade, do permanente, e o tempo a posio do tempo, do contingente, do transitrio. Mas, por paradoxal que parea, nesse
transitrio est embutida a idia de excepcionalidade. Trata-se de criar um tempo
prprio para o desempenho de atividades consideradas importantes pela sociedade.
Kantorowicz (1957) lembra que na teologia poltica medieval tempo, tempus, era
o expoente da transitoriedade, ele significava a fragilidade do mundo presente e de todas
as coisas temporais e carregava o estigma do perecvel, mas era criao divina O
tempo foi criado, no antes mas junto com o mundo transitrio, e cobria no mais que
as horas que foram da criao ao ltimo dia e no por acaso que palavras como
temporalis ou secularis significavam, por assim dizer, a degradao moral do tempo.
Mais prximo da nossa realidade, Otvio Velho associa a exigncia de autonomia [dos camponeses] na [...] utilizao do tempo (idealmente, o trabalho para si)
tradio que considera que o tempo de Deus e no dos homens e lembra que esta
concepo leva mais universalmente adoo de uma soluo de compromisso: nfase
no carter particularmente sagrado de determinados dias (dias santos, domingos) em
contraste com o tempo de trabalho [...] (1995: 32, nfases no original). Desconfio que
a excepcionalidade dos tempos a que nos estamos referindo opere na mesma lgica,
de que seriam indcios o tempo da poltica e os outros tempos marcados por rituais e
relaes de evitao.
Uma representao grfica feita na areia por um poeta popular nordestino para
Shepard Forman, que este autor v como uma reinterpretao da ordem religiosa
dominante em termos das crenas locais, talvez seja uma transcrio muito mais ortodoxa do que se supe daquela espcie de cosmologia agostiniana. Trata-se de uma

174

O dito e o feito

balana armada como cruzamento de um eixo vertical em que no alto est o espao
(cu) e embaixo est a terra, e um eixo horizontal em que esquerda est o mar e
direita est o vento. Do eixo horizontal pendem dois tringulos (que so os pratos) e
no cruzamento dos dois eixos est assinalado que Jesus o fiel da balana. Abaixo do
eixo horizontal (portanto, entre o mar, o vento e a terra), no local apontado pelo poeta
analfabeto, Forman transcreveu o poema que ele recitou: Aqui eu fao uma balana/
Peso o homem e a mulher/Peso o estudo com saber/E a cincia pela f (Forman 1979:
312). Para no ir muito longe, limito-me a chamar a ateno para a contraposio
entre saber e estudo e entre f e cincia, os primeiros termos sendo pensados como de
ordem divina (saber, f) e os segundos (estudo, cincia) como de ordem humana, que
absolutamente recorrente nessa regio4.
O mesmo Forman faz uma observao que podemos ler como um sintoma da
importncia crucial que tem o tempo assim concebido para os camponeses brasileiros. Referindo-se aos movimentos messinicos, ele lembra que na sua condenao
do presente, eles suspendem o tempo e buscam uma sociedade mais justa e perfeita
numa vaga recoleo do passado [...] (Forman 1979: 239). Minha sugesto que
nesses casos estaria em jogo o confronto entre comportamentos e tempo (isto , suas
finalidades prprias ou os desgnios de Deus), a partir da aplicao ao tempo coti-diano
dos critrios de adequao constitutivos do tempo, que no so diferentes daqueles que
teriam operado na criao do mundo e do tempo na verso bblica5. A percepo de
inadequaes que levaria uma coletividade a suspender o tempo para que pudesse
ser reordenado ou recriado6.
Acoplada quela representao do tempo e de uma sociedade feita de tempos, parece estar uma concepo agostiniana de sociedade poltica7 como realizao imperfeita
de uma ordem divina ou, na formulao que lhe d Quentin Skinner (1978: 50), uma
ordem divinamente decretada e imposta aos homens decados como um remdio para
seus pecados. No parece, pois, despropositado enxergar-se uma espcie de teologia
poltica contempornea na concepo de poder poltico dos camponeses, descrita com
grande sensibilidade por Afrnio Garcia Jr., no seu Terra de Trabalho8:
Regra geral, h trs personagens que encarnam o poder: o Presidente, o Governo,
o Papa. Estas trs figuras que so responsveis pelas leis, normas a que todos
tm que obedecer, e que zelam por sua aplicao. Se regulam o comportamento
social, porque so pessoas que tm este atributo. Nenhuma referncia feita
concepo destas posies sociais como cargos para os quais so eleitos periodicamente seus ocupantes. Assim, tambm no vem, em nenhum dos trs
personagens, um mandatrio seu. [...] Mas o mundo em que se vive, a Terra,
no o mundo onde vive Deus, o Cu. As regras segundo as quais se vive na
Terra devem conformar-se aos desgnios de Deus, mas so criadas e aplicadas
por homens. Os homens que criam estas regras e zelam por sua aplicao, so

Poltica e tempo: nota exploratria

175

justamente o Presidente, o Governo e o Papa. Estas figuras so vistas como os


homens mais ricos que h no mundo, e que podem impor sua vontade porque
tm fora. Note-se que fora, aqui, ope-se a poder, privilgio de Deus, que pode
derrogar todas as regras da natureza e do mundo dos homens (1983: 93-94).

A sociedade no vista dividida em partes, ou em esferas ou espaos, como


se tornou mais adequado enxerg-la em nosso tempo acadmico contemporneo, mas
em tempos. Embora haja afirmaes, como a de um poeta popular, de que o tempo
de tudo/sem tempo nada se faz9, essa mais uma virtualidade do que outra coisa: em
princpio tudo temporalizvel, mas s temporalizado (isto , transformado em
tempo, como o tempo da poltica, o tempo das festas etc.) o que considerado socialmente relevante pela coletividade em determinado momento. Por isso mesmo, o rol
de tempos no fixo, como tambm no so permanentes as suas incompatibilidades.
Isso transparece no uso do termo tempo (significando tempo) pelas pessoas para
explicar certas regularidades sociais que no configuram necessariamente um tempo.
Assim, um informante ao qual j me referi, indagado por que a mulher no ia feira
(como se tratava de uma histria de vida, eu que coloquei a questo no passado),
respondeu taxativo: um clima do tempo. um ambiente mesmo nosso. Mulher ia
missa, mas em feira no ia. Nem mulher, nem moa, ningum. Quem ia para a feira
era os homens. [...]. Era um ambiente que notamos l, nesse tempo nosso. [...] Ainda
hoje assim: a mulher no vai e, se mandar, ela diz: Deus me livre! No vou de jeito
nenhum. [...] o costume daquele clima do tempo. Clima e ambiente sugerem um uso
metafrico, um como se fosse um tempo. Mas o contraste com a missa (peridica,
como a feira) e a indicao das regras de adequao (mulher vai missa; homem
vai feira) podem sinalizar tambm que no seria absurdo pensar a feira (e a missa?)
como tempo. Vale lembrar que a feira, como tem sido assinalado h muito na literatura
antropolgica, no simplesmente um lugar de trocas econmicas, mas uma ocasio
em que se renem parentes e amigos e, por vezes, inimigos acertam contas; e, tanto ou
mais do que um encontro de vendedores e compradores, uma daqueles situaes em
que a sociedade se mostra a si prpria.
Uma certa ambigidade subsiste porque, como a missa, a feira circunscrita espacialmente. Se a sua ocorrncia mexe com a coletividade para alm de seu permetro, ela
no tem ( possvel que j tenha tido ou venha a ter) a capacidade do tempo da poltica
ou do tempo da festa do padroeiro do lugar de contaminar todo o tecido social. Essa
capacidade de dominar as outras atividades socialmente reconhecidas, isto , de fazer
com que tudo vire poltica ou festa, de converter as demais atividades atividade definidora do tempo, uma das caractersticas diferenciais dos tempos no sentido restrito.
Para concluir esta nota, voltemos poltica. Se as formulaes que avanamos tm
alguma consistncia, elas podem nos ajudar a pensar as dificuldades de acumulao
para os que esto embaixo. A viso no-orgnica da estrutura social e, mais que isso,

O dito e o feito

176

a sua viso em termos de adequao a tempos relativamente estanques, representam


um obstculo maior para que aqueles que no dispem de fora ou que dispem de
alguma fora em um tempo determinado (como, por exemplo, trabalhadores no tempo
da greve) transponham essa fora para outros tempos (por exemplo, trabalhadores no
tempo da poltica).
Do mesmo modo, extremamente difcil para perdedores e, sobretudo, para aqueles perdedores que estruturalmente se encontram embaixo, acumularem experincia
que seja entre dois tempos da poltica. Por isso mesmo a sua tendncia, se quiserem
ter algum acesso fora dos de cima, ser no sentido de se ligarem aos vencedores.
Se isso no chega a ser uma explicao, ajuda a entender como se reproduz o carter
residual da oposio na polaridade situao X oposio, que marca a poltica local,
mas no apenas ela, no Brasil. J para os que esto em cima, homens concebidos e
autoconcebidos como de fora, homens do tempo, mas tambm da poltica, ao contrrio,
o interregno (e o tempo no perde seus outros significados) significa extenso de redes
pessoais, acumulao de homens.

Notas
1 Essa

era a motivao inicial do projeto de pesquisa Concepes de Poltica e Ao Sindical,


que desenvolvi, a partir de 1988, junto com Beatriz Heredia. A pesquisa acabaria ampliando-se, dando lugar a vrios projetos voltados para a investigao do modo de operar da poltica
dita tradicional. Aquele projeto e alguns de seus desdobramentos foram realizados graas ao
apoio financeiro do convnio FINEP-UFRJ/Museu Nacional/PPGAS e a uma bolsa de pesquisa
do CNPq.

A importncia social ou sociolgica de algumas dessas expresses j havia sido destacada


anteriormente por outros autores. Para tempo de Arraes, ver Callado (1964). Para o mesmo
tempo de Arraes, tempo do sindicato, tempo das greves, ver Sigaud (1980a). Para tempo
de greve, ver Sigaud (1980b).

3 Um

folheto distribudo nas campanhas salariais de Pernambuco, no incio dos anos 80, tinha
como sua principal chamada a frase tempo de greve!

4 Um

informante, durante pesquisa realizada ao longo dos anos 70, na Zona da Mata norte, em
Pernambuco, no s discorria longamente sobre o tema como fazia questo de marcar a contingncia do conhecimento do pesquisador em face da sabedoria de Deus a que s a f daria acesso.

5 Segundo o Gnesis, Deus, aps cada ato de criao, a partir da criao da luz, contemplaria sua

obra e afirmaria que o que fez era bom. Santo Agostinho comenta essa passagem nos seguintes
termos: Que outra interpretao se deve dar s palavras repetidas a cada nova criao: Viu
Deus que era bom, seno a aprovao das obras realizadas em conformidade com a arte que
a Sabedoria de Deus? (Agostinho 1990: 39).

Otvio Velho (1995: 32-33) tambm nota, em seqncia ao seu texto que transcrevi pouco
atrs, que nos movimentos milenaristas comum interromper o trabalho para se manter em
disponibilidade total.

Poltica e tempo: nota exploratria

177

7 Autores

como Otvio Velho e Carlos Steil falam, no caso brasileiro, de uma cultura bblica.
O primeiro para acentuar que a referncia bblica presente na viso de mundo dos camponeses
seria mais do que simplesmente analgica, atingindo o nvel das crenas e atitudes profundas
(Velho 1995: 16). Steil prefere falar de uma cultura bblico-catlica, onde se pode ver realizada,
embora em permanente tenso, a sntese entre o texto bblico e a teia de sentidos que os romeiros
vo tecendo para sustent-los na difcil arte de viver (Steil 1996: 150-151, nfases no original).
8 Sua

pesquisa foi realizada no agreste meridional de Pernambuco.

9 Para controle do leitor e do prprio poeta, transcrevo o seu Poema sobre o Tempo, claramente

referido ao Livro do Eclesiastes, declamado (e, depois, ditado, para o pesquisador) durante uma
sesso plenria do 6 Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, em abril de 1995:
H tempo para passar mal
H tempo para viver triste
Tempo que fala pelo bem e pelo mal
Tempo que com o tempo existe
Tempo que o tempo acaba
Tempo que tudo resiste
Bem gente o tempo de tudo
Sem tempo nada se faz
O mesmo tempo leva e traz
Assim no haja descuido
Eu como no tempo cuido
No tempo espero tambm
Quem no tempo espera tem
No tempo tem alegria
Ou com mais ou menos dia
Tem pacincia meu bem
Deus de j pede conta do meu tempo
Como posso do meu tempo eu j dar conta
Como posso dar sem tempo tanta conta
Eu que gastei sem conta tanto tempo
Tanto tempo passou eu no fiz conta
Quero hoje fazer conta e falta tempo
Marcos Neto Bezerra
(Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Monsenhor Hiplito, Piau)

178

O dito e o feito

Captulo 9

179

As naes vo s urnas:
eleies na Assemblia Geral
da ONU
Paulo de Ges Filho

Entre as atribuies conferidas pela Carta de So Francisco Assemblia Geral das


Naes Unidas, a responsabilidade de eleger os candidatos para os diversos cargos
nos numerosos rgos e organismos especializados que compem o chamado Sistema
das Naes Unidas, pode ser considerada uma das mais relevantes do ponto de vista
dos rituais da poltica internacional. Em alguns casos, essa atribuio compartilhada
com o Conselho de Segurana, como a escolha do secretrio-geral, as eleies dos
juzes da Corte Internacional de Justia e a admisso de novos Estados-membros. As
demais eleies visam ao preenchimento de outros postos de menor importncia. No
mbito da Assemblia Geral, as eleies so os eventos que evidenciam de forma mais
clara as disputas por prestgio entre os membros da Organizao1.
Dada a importncia dessa funo, no excepcional que, no conjunto das atividades
que constituem o programa de uma sesso anual da Assemblia Geral, os diversos tipos
de eleio mobilizem de forma intensa as delegaes, em particular aquelas envolvidas,
em um determinado ano, com a apresentao de candidaturas. Certamente, as eleies
que despertam maior interesse so as que se destinam ao preenchimento dos assentos de
membros no-permanentes do Conselho de Segurana e escolha de novos membros
do Conselho Econmico e Social (ECOSOC)2.
Embora com uma intensidade diferente, desde que haja (1) uma candidatura de
um Estado para uma posio em um outro rgo uma comisso ou uma agncia
especializada qualquer ou (2) um indivduo que tenha obtido o endosso oficial de
seu pas, postulando um cargo considerado de relevncia, os recursos das misses
diplomticas so igualmente mobilizados para que a eleio tenha xito. As eleies
no esto, portanto, apenas relacionadas ao poder associado a uma dada posio, mas
sobretudo reafirmao da honra e do prestgio nacionais.
A construo do prestgio se faz em dois nveis: mediante o reconhecimento pelos
pares de que um determinado Estado-membro possui um bom corpo diplomtico,
ou seja, formado por um grupo de agentes capacitados a intervir nos processos de
negociao, e em funo da tradio de liderana nos diversos grupos de que participa e da capacidade de mobilizar recursos para mediar posies antagnicas que

O dito e o feito

180

se produzam em processos de negociao no decorrer da Assemblia Geral. Nesse


sentido, particularmente relevante a presena e a visibilidade dos representantes.
No caso das candidaturas de diplomatas, grande parte do seu prestgio deriva da
tradio das diplomacias nacionais, mas no caso dos candidatos individuais, dependendo da importncia do cargo, todo o capital disponvel em uma misso investido
no candidato de forma a legitim-lo. Nesse caso, a construo da candidatura exige
um esforo redobrado.
O efeito mobilizador das eleies revelador de uma srie de tenses constitutivas dos paradoxos que permeiam as relaes no mundo das naes. Em um lugar que
pretende exaltar a igualdade e a simetria, recorre-se, freqentemente, s diferenas e
se reconhece a existncia de hierarquias. Em um espao que se pretende pblico se
negocia a portas fechadas.
Ao lado das relaes fundadas em um conjunto de valores compartilhados pelos representantes dos Estados nacionais, que poderiam ser identificadas como uma
cultura diplomtica, existem relaes entre os Estados nacionais que muitas vezes
transcendem as intenes subjetivas dos diplomatas. Nesse sentido, a par das relaes
pessoais entre os representantes dos distintos Estados, as interaes so mediatizadas
pelas instrues. So elas que mapeiam as fronteiras entre o formal e o informal e
entre o pblico e o privado. Explcitas ou implcitas elas conformam as posies de
cada Estado-membro e cimentam o esprit de corps que garante a continuidade como
um mana que se transmite sem interrupo entre as sucessivas levas de diplomatas
de uma dada misso.
Na medida em que no exerccio de suas atividades os diplomatas personificam o
Estado, seus atributos pessoais, por um efeito de metonmia, tendem a ser vistos como
atributos do Estado que representam. Por outro lado, a posio que cada Estado ocupa
na rede de relaes internacionais tende a produzir imagens estereotipadas, positivas
ou negativas, de seus representantes.
O presente trabalho concentra-se em trs eleies que tiveram lugar em dois dos
perodos em que estive realizando trabalho de campo na sede das Naes Unidas em
Nova York (1998 e 1999), sendo duas para o Conselho de Segurana e uma para o
ECOSOC.

Figuraes
Analogamente ao que ocorre em outros lugares no mundo da poltica, as eleies
para o preenchimento de cargos nas Naes Unidas buscam obedecer lgica da proporcionalidade e no da representao dos partidos, como ocorre nos parlamentos
nacionais e mesmo no parlamento europeu. O princpio que organiza o sistema poltico
no mundo das naes e segundo o qual cada uma delas se representa a territorialidade, que se funda nas unidades mnimas em que esse mundo se segmenta: os Estados

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

181

nacionais soberanos. A cada um desses Estados correspondem fronteiras, que so os


limites a partir dos quais, segundo o princpio 7 do artigo 2 da Carta, cessa o mandato
da ONU e se inicia a jurisdio domstica.
Foi, e continua sendo, a partir da fuso ou segmentao dessas unidades, igualmente em obedincia ao princpio da territorialidade, que se constituram, ao longo
da histria da ONU, diversos grupos regionais formados para que a participao das
vrias regies do globo nos diversos rgos, comisses etc., pudesse atender a todas
as regies. Distintamente de outras normas da Organizao, a criao desses grupos
no foi objeto de uma deciso da Assemblia Geral, mas uma decorrncia do propsito
comum de que cada regio se fizesse representar nas diversas instncias da Organizao3.
com base na distribuio dos Estados nacionais pelos distintos grupos que se
criam as condies para a apresentao das candidaturas e se produzem os espaos onde
os Estados disputam o privilgio de representar o grupo a que pertencem. Assim, no
mbito dos grupos regionais que se realizam os primeiros movimentos de negociao
e barganha com vista escolha desses representantes, quer sejam eles os prprios
Estados, atravs de seus agentes autorizados, quer sejam indivduos que, mesmo no
sendo oficialmente representantes desses Estados, so com eles identificados4.
Embora a territorialidade seja o princpio dominante que informa o pertencimento de cada Estado aos distintos grupos, outros eixos classificatrios, igualmente
significativos, permitem diversos tipos de agrupamentos e oposies, de acordo com
as diferentes conjunturas em que, nos ltimos cinqenta anos, se ordenou a vida
internacional. possivelmente nas disputas entre esses grupos que se pode perceber
de forma mais clara a dinmica do processo poltico no mbito das Naes Unidas5.
Entre os grupos de base no-territorial relevantes, os mais importantes so: o
Grupo dos 77, que confronta desenvolvidos e subdesenvolvidos, o Movimento dos
No-alinhados e o Grupo rabe. Dos mais antigos merecem referncia os Pases do
Leste e a Commonwealth, cuja tendncia a votar em bloco produziu alguns dos impactos
mais significativos na histria da Organizao. Esse grupos, que se fundam em vrios
tipos de identidades tnicas, histricas ou ideolgicas tm algumas especificidades que os distinguem das coligaes de partidos existentes em outros parlamentos,
alm de exercerem no processo eleitoral da ONU influncia decisiva. Possivelmente,
a maior diferena entre as coligaes dos parlamentos nacionais e as que se formam
na ONU resida na durao dos vnculos, que no caso dos partidos polticos parece ter
uma vigncia menor do que nesses agrupamentos.

A Assemblia Geral como parlamento


A analogia entre os procedimentos da ONU e aqueles adotados nos diversos parlamentos tem sido objeto de algumas reflexes. Estas derivam, em alguns casos, da

182

O dito e o feito

comparao entre os rituais da Assemblia Geral e os do Parlamento ingls e da Europa


Continental. Outras exploram as possveis similaridades entre os rituais da ONU e os
do Congresso americano.
Como observam Riggs e Plano (1994), a Assemblia Geral se parece com o
Congresso americano em suas tentativas de conciliar conflitos regionais, de classe,
credo, religio, alm de se defrontar com interesses paroquiais e com a necessidade de
estabelecer regras de procedimento que tornem os rituais inteligveis6. Para Nicholas
(1975) a Assemblia Geral, mais do que um parlamento, se assemelha a uma reunio
de uma central sindical ou conveno de um partido poltico, com suas descontinuidades temticas, votos em bloco e estrutura federativa. Sua referncia tambm o
Congresso americano7.
Independentemente das comparaes, o que interessa aqui o fato de que a relao
entre os Estados nacionais, no mbito da diplomacia multilateral, obedece a um modelo
de organizao poltica consagrado nas democracias ocidentais que, adotado no mundo
das naes, tem resultado na progressiva consagrao das prticas parlamentares como
antdoto da violncia. Esse processo deriva da adoo entre os Estados nacionais de um
tipo de interao no qual as disputas, dada a inexistncia de uma autoridade central, ou
se resolvem pelo conflito, ou pressupem a presena de um mediador, cujo principal
atributo forjar sua deciso em uma linguagem persuasiva e no como um julgamento
pronunciado com autoridade8. Entretanto, o elemento mais significativo dos rituais que
tm lugar nas Naes Unidas o fato de que eles se baseiam em uma representao
idealizada da vida internacional. Esta viso fundamenta uma representao do mundo
das naes na qual os aspectos mais relevantes so o pressuposto da completa simetria
entre Estados soberanos e a ilegitimidade dos diferenciais de poder entre elas. O
mundo das naes seria um mundo simetricamente diferenciado (Bateson 2000: 70) e
no uma totalidade homognea. Se existem assimetrias, elas no se justificariam na dimenso simblica dessas relaes, mas derivariam de desajustes na ordem idealizada.
Todavia, o fato de este mundo no ser percebido como uma totalidade homognea,
permite que o reconhecimento de distines e oposies no contradiga essa percepo,
o que nos revela que ali existem tambm, e simultaneamente, formas de diferenciao
complementares e de reciprocidade. Distintamente de outras representaes totalizadoras como humanidade, sociedade humana, entre outras, o mundo das naes
pressupe processos e mudanas, fuses e separaes.
Nele encontram-se operando todos os processos de sismognese, no em suas
formas puras mas, como sugere Bateson, de maneira tal que em cada uma dessas
formas existam alguns elementos da outra. Na compreenso dessa dinmica necessrio
que no se privilegie apenas uma dimenso da realidade, mas se busque a compreenso
da totalidade.
Da mesma forma que no Negara, descrito por Geertz, os rituais da Assemblia
Geral buscam revelar uma dimenso expressiva de um mundo no qual o alto grau de

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

183

cerimonialismo e a etiqueta so fundamentais e mesmo constitutivos da ao poltica.


Entretanto, diversamente da sociedade balinesa, a desigualdade e a hierarquia do centro
so substitudas pela igualdade e pela simetria, e o orgulho do status, pela consagrao
de cada nao como uma totalidade singular e nica (Geertz 1980). No teatro das naes
no h protagonistas e coadjuvantes, cada uma ocupa um lugar absolutamente especial
em relao a todas as outras.
Entretanto, para a compreenso desses rituais e seus efeitos deve ser evitada a
separao entre a dimenso expressiva e a dimenso instrumental resultante das
mltiplas interaes possveis no mundo das naes. Como alerta Tambiah (1985), se o
fizermos corremos o risco de ignorar a principal fora desse tipo de ritual, qual seja, seu
carter performativo. Os rituais no apenas expressam o mundo, mas agem sobre ele.
A par da dimenso de teatralidade nos grandes rituais da ONU, particularmente
nas sesses da Assemblia Geral e nas Grandes Conferncias, busca-se, de um lado,
encenar essa ordem idealizada e, de outro, reafirmar as diferenas e singularidades. Na
medida em que as naes ali se representam como sendo equivalentes, para que suas
vozes sejam ouvidas fundamental que assumam alguma visibilidade. O centro, nesse
caso, no dado, mas objeto de disputas.
Tendo em vista que as naes s existem umas em relao s outras e essas relaes
so representadas como produto da interao de unidades com poderes equivalentes,
para que seus interesses possam ser reconhecidos como legtimos, necessrio desconstruir a igualdade, sublinhar as diferenas e promover alianas com outras unidades
cujos interesses se assemelhem aos seus.
Como cada nao pode representar um subconjunto e se fazer representar por
outras naes, exercer o papel de porta-voz, arbitrar divergncias e, especialmente,
unir-se na defesa de interesses comuns, ser bem-sucedido na conquista de mltiplas
posies torna-se um objetivo e um sinal de distino. Paradoxalmente, a fronteira, o
primeiro elemento que separa as naes, aquela que na esfera simblica se torna o
primeiro elemento a (re)uni-las. Por essas razes, o processo eleitoral parece desempenhar um papel to central em todo o processo poltico das Naes Unidas e merecer
tanta ateno por parte dos agentes sociais que transitam por seus sales e corredores.

As campanhas
As eleies so as oportunidades em que os representantes dos Estados-membros
mobilizam de maneira intensa tanto os mecanismos formais de busca de adeso s
suas candidaturas (visitas protocolares s chancelarias nas capitais, trocas de notas
solicitando e comprometendo apoios e busca de reciprocidade no cumprimento dos
compromissos previamente assumidos), quanto as formas de relacionamento tradicionalmente identificadas ao tempo livre, particularmente aquelas em que os espaos
de trabalho e lazer se interpenetram e confundem: as festas, recepes, almoos etc.

184

O dito e o feito

Embora estas ltimas atividades possam ser classificadas como pertencentes ao


mundo do lazer, o que caracteriza sua prtica no mundo da diplomacia um alto grau
de rotinizao9. Como sugerem Elias e Dunning no espectro do tempo livre unas actividades de tiempo libre tienen la naturaleza del trabajo ocupacional; otras actividades
de tiempo libre, no todas en absoluto son voluntrias; no todas son placenteras y algunas de ellas estn altamente rutinizadas (1992: 125). justamente no mbito dessas
atividades, aparentemente recreativas, que se desenvolve grande parte das campanhas
eleitorais voltadas para a ocupao de cargos na Organizao.
particularmente notvel, durante as campanhas, o uso dessas prticas, freqentemente associadas arte da diplomacia e percebidas como sendo constitutivas do
habitus desses atores que, inclusive, recebem parte de sua remunerao sob a forma de
verba de representao. nessas oportunidades, tambm, que, respeitada a etiqueta,
se apela para o plo mais informal e pessoal das relaes.
Inicialmente no mbito de cada grupo, depois de forma ampliada, sucedem-se
vrios eventos sociais. Um dos principais objetivos desses eventos aproximar
eleitores e candidatos. Uma vez que a composio das delegaes Assemblia Geral
no obedece a um padro rgido e no h mandatos, a organizao dessas recepes
uma estratgia fundamental para angariar simpatia, principalmente no caso dos novos
representantes permanentes10.
Tornar conhecido o novo representante permanente, no entanto, no uma estratgia suficiente, j que a cada perodo de sesses regulares da Assemblia Geral a
composio das diversas delegaes varia significativamente. Delas participam no s
os diplomatas que esto servindo nas distintas misses em Nova York, que se encontram
habitualmente nas dependncias da ONU e, freqentemente, estabelecem relaes
pessoais, como tambm os novos delegados, sejam eles diplomatas recm-chegados
ao posto em Nova York ou especialmente designados para participar daquela sesso.
Por essa razo, a freqncia dos delegados em certos locais, que primeira vista
parecem ao observador desatento irrelevantes para os objetivos mais nobres do
trabalho diplomtico, pode ser parte de uma estratgia destinada a conhecer e se fazer
conhecer. Este o caso, por exemplo, da presena dos diplomatas nas bancadas durante
o Debate Geral11 e, sobretudo, na fila de cumprimentos aos oradores. Freqentar a
ONU , na percepo de alguns informantes, um atributo positivo de um bom diplomata e, especialmente, de um bom representante permanente12.
A construo das candidaturas inicia-se com vrios meses de antecedncia e
culmina no dia das eleies com verdadeiras campanhas de boca-de-urna quando
membros das diversas delegaes se aproximam de outros delegados em busca da
confirmao de seus votos, distribuem pedidos de apoio sob a forma de um panfleto
colocado nas bancadas ou entregues aos representantes de cada pas, relembrando a
candidatura. Nesses momentos, muitos delegados que apenas se conhecem de vista se
dirigem uns aos outros, nomeando o pas a que pertencem, se apresentam e discutem

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

185

as candidaturas.
Em cada misso h, geralmente, um diplomata encarregado das candidaturas.
Durante cada um dos perodos de meu trabalho de campo essa funo foi exercida na
misso brasileira por um diplomata diferente. No primeiro ano, 1996, o encarregado
era um secretrio com vasta experincia na ONU, o diplomata com o maior tempo
de permanncia em Nova York e detentor de uma expressiva rede de conhecimentos
entre os colegas de outras misses. No segundo ano, 1998, essa tarefa passou a ser de
responsabilidade de um diplomata recm-chegado que, a princpio, resistiu a aceitar
a incumbncia.
No caso da misso do Brasil, esse trabalho no considerado entre as atividades
nobres da diplomacia e pode ser mesmo visto como uma tarefa que exige sacrif-cios. Ao diplomata incumbido das candidaturas cumpre, muitas vezes, representar o
embaixador nas vrias recepes que se realizam no decorrer das campanhas, assinar
livros de condolncias e outras tarefas protocolares. Em 1999, o diplomata que havia
resistido a assumir o encargo j demonstrava um grande desembarao no exerccio
dessa tarefa e nas vrias oportunidades em que estivemos juntos na ONU j conhecia
um grande nmero de colegas de outros pases.
No perodo que precede a abertura dos trabalhos de cada sesso anual, alm da
escolha do presidente da Assemblia Geral, feita a eleio para os cargos das mesas
das distintas Comisses. As negociaes nesses casos, embora intensas, obedecem a
uma tradio e, por essa razo, raramente tm resultados inesperados13.
O fato de serem marcadas por atividades relacionadas ao lazer no faz com que
as campanhas eleitorais na ONU se diferenciem, de forma significativa, daquelas que
se realizam no mbito dos parlamentos nacionais, quando se busca o preenchimento
de cargos e a participao em comisses. No mundo da diplomacia o objetivo fundamental obter posies que sirvam para reafirmar o prestgio de cada Estado perante
seus pares. Perder uma eleio afeta profundamente a delegao derrotada.

As eleies
As eleies na ONU so fortemente caracterizadas pela observncia de uma
etiqueta que confere a esses eventos seu carter ritual. Apesar da constatao de que a
igualdade, expressa no mesmo peso atribudo ao voto de todos os Estados soberanos,
possa ser considerada uma fico poltica, esse fato constitui a essncia do poder
simblico da Assemblia Geral14.
nessa premissa que se funda a possibilidade de a Organizao produzir mudanas significativas na atuais formas de representar o mundo e contribuir, cada vez mais
intensamente, para que se consagrem como universais princpios como a defesa dos
direitos humanos e do meio ambiente. Como demonstrou Tambiah (1985), a consagrao
de novas cosmologias est intrinsecamente vinculada aos rituais.

186

O dito e o feito

O primeiro contato que tive com o processo eleitoral nas Naes Unidas foi por
ocasio de minha chegada a Nova York em 1996. Naquela oportunidade minha posio
diante da Misso do Brasil era de observador informal j que no obtivera uma autorizao oficial do Ministrio das Relaes Exteriores (MRE) para realizar o trabalho
de campo. Especificamente naquele ano, vrios brasileiros eram candidatos a postos
de relevncia no sistema das Naes Unidas: um ex-ministro de Estado das Relaes
Exteriores, candidato Corte Internacional de Justia, um antigo secretrio-geral do
Itamaraty e da OEA, candidato Comisso de Direito Internacional e um candidato
ao Comit de Contribuies15.
A primeira eleio foi para a Corte Internacional de Justia e, como determinam
as regras de procedimento, foi feita de forma concomitante pelo Conselho de Segurana e pela Assemblia Geral. Havia naquela eleio 11 candidatos para 5 vagas, o
que representava a renovao de um tero da Corte para o exerccio de mandatos com
durao de 9 anos16.
Apesar de o candidato brasileiro dispor dos requisitos necessrios ocupao
do cargo, a eleio dos juizes para a Corte foi difcil. No Conselho de Segurana ele
foi eleito no terceiro escrutnio e na Assemblia Geral no primeiro, tendo ali obtido a
quinta vaga.
As demais eleies foram menos disputadas, tendo o candidato brasileiro Comisso de Direito Internacional, na qual as vagas obedecem a um critrio de proporcionalidade regional, sido escolhido na primeira votao com o maior nmero de votos.
A intensidade com que se mobilizaram os recursos da misso naquela oportunidade
me fez perceber que (1) ao lado da defesa dos interesses nacionais ou dos grupos, na
negociao de propostas de resoluo, as eleies ocupam um lugar central no mundo
da diplomacia multilateral; (2) a nacionalidade incorpora-se como se fosse um atributo
intrnseco ao postulante ao cargo, mesmo que o candidato seja eleito em carter pessoal.

Escrutnios
Existem trs formas de escrutnio nas eleies da ONU: (i) aquelas que se processam pelo registro no painel eletrnico, identificam o votante e so habitualmente
utilizadas para a aprovao das propostas de resoluo; (ii) aquelas que se referem
escolha de pases e indivduos como membros de comisses ou escolha de rgos de
direo e que se processam por voto secreto; (iii) aquelas em que a deciso tomada
por chamada de lista (roll-call) e cada pas declara oralmente seu voto.
As trs eleies a que assisti obedeceram prtica do voto secreto. O voto secreto,
de um lado, possibilita uma considervel margem de incerteza quanto aos resultados
de cada eleio; de outro, estabelece um certo grau de liberdade quanto observncia
de certas regras de reciprocidade, sobretudo no mbito dos grupos regionais17.

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

187

i. A eleio de 1998 para o Conselho de Segurana


Em 1998 o Brasil era um dos membros no-permanentes do Conselho de Segurana. Naquele ano as eleies se destinavam a preencher as vagas de membros
no-permanentes do Conselho, em substituio Costa Rica, ao Japo, ao Qunia, a
Portugal e Sucia, que teriam seus mandatos encerrados em 31 de dezembro de 1998.
As eleies so realizadas no grande auditrio da Assemblia Geral. No dia da
eleio, distintamente do que ocorre nas outras sesses que se realizam aps o Debate
Geral18, h uma grande mobilizao dos diplomatas. Nesse dia, todos os diplomatas da
misso, e vrios funcionrios, comparecem ao plenrio para assistir eleio. Trata-se, portanto, de um evento percebido como extraordinrio mesmo considerando que
se repete a cada ano.
Ao chegar ao auditrio verifiquei que todos os seis lugares de todas as bancadas
se encontravam ocupados. Na bancada do Brasil estavam o chefe da misso, o embaixador alterno, um ministro e trs secretrios. Os demais diplomatas e eu nos dirigimos
para as galerias.
Visto de cima, o plenrio estava cheio e percebia-se grande movimentao e um
burburinho incessante. Pequenas rodas se formavam, especialmente em torno das bancadas dos pases candidatos. Sobre as mesas encontrava-se o material de propaganda
dos pases, nos quais era relembrada a candidatura e solicitado o apoio das demais
delegaes.
Com cerca de 15 minutos de atraso o presidente da Assemblia Geral deu incio
sesso e prestou alguns esclarecimentos preliminares19. Afirmou que, de acordo com
as prticas usuais20, os dois Estados-membros a serem eleitos entre os pases asiticos
e africanos, um deveria ser da frica e outro da sia. Disse, ento, que havia sido
informado que os candidatos endossados pelo grupo s duas vagas eram a Nambia e
a Malsia.
No caso do grupo latino-americano e do Caribe, a quem cabia uma vaga, a candidata
era a Argentina, e no caso dos pases do grupo da Europa Ocidental e outros Estados
havia trs candidatos para duas vagas: o Canad, a Grcia e a Holanda.
Informou ento Assemblia que, de acordo com as regras de procedimento, a
eleio seria realizada por voto secreto e que no haveria indicao de candidatos.
Aqueles que recebessem o maior nmero de votos, uma vez ultrapassados dois teros
dos votos dos presentes, seriam declarados eleitos.
Antes da votao o delegado permanente da Suazilndia pediu a palavra afirmando
que seu discurso era uma orao a Deus, em nome de sua delegao, para que este
iluminasse os novos membros do Conselho diante da misso que lhes estava sendo
confiada, alertando para a importncia de sua tarefa. Reafirmou que o Conselho de
Segurana no era superior Assemblia e criticou a prtica das consultas fechadas,
reivindicando que o Conselho abolisse as consultas informais e que submetesse suas
decises ao voto da maioria.

188

O dito e o feito

A interveno do delegado africano foi extempornea. O espao para manifestaes dessa natureza o Debate Geral, durante o qual, naquela sesso da Assemblia,
haviam sido numerosas as manifestaes explcitas dos Estados-membros no sentido
de que fosse abolido o poder de veto do Conselho. Durante o Debate Geral, a maioria
das delegaes propugnara por mais votos e pela abolio do veto.
Terminada a interveno do delegado iniciou-se o processo de eleio. Trs
cdulas foram distribudas s delegaes pelo pessoal do Secretariado (A, B e C),
cada uma correspondendo a um grupo regional. Depois da distribuio das cdulas,
o presidente solicitou que em cada uma fossem escritos os nomes dos pases a serem
eleitos. Designou como fiscais os representantes do Mxico, da Repblica do Congo
e da Coria, que se dirigiram para perto do pdio. Nesse momento foram depositadas
3 urnas diante do rostro, uma na frente de cada fiscal. Um membro de cada delegao,
geralmente o representante permanente, escrevia em cada cdula o nome do pas escolhido, dobrava o voto e o depositava na urna. Iniciou-se, ento, a coleta de votos pelos
funcionrios, seguidos dos fiscais, que foram passando pelos corredores e diante das
bancadas at retornarem ao ponto de partida. O processo durou aproximadamente 30
minutos. (A presena na maioria das bancadas dos embaixadores um indicador da
importncia que se atribui s eleies e uma forma de sinalizar para os demais delegados, especialmente para os candidatos, que se espera contar com a mesma deferncia
em uma prxima eleio.)
Terminada a passagem das urnas o presidente anunciou que se porventura alguma delegao no houvesse votado poderia faz-lo aproximando-se do pdio. Como
no foi este o caso, o presidente suspendeu a sesso para a contagem dos votos. Os
escrutinadores dirigiram-se para uma sala atrs do pdio e a sesso foi suspensa por
quinze minutos.
Durante o intervalo a movimentao na sala aumentou consideravelmente e os
delegados procuravam uns aos outros para conversar. O chefe da misso do Brasil,
ex-ministro das Relaes Exteriores e membro do Conselho de Segurana, foi um dos
mais cumprimentados. Terminada a contagem dos votos o presidente leu os resultados
e, como na primeira votao, cinco candidatos haviam obtido dois teros dos votos,
tendo sido declarada encerrada a sesso.
As eleies para o Conselho em 1998 foram tranqilas. Nos dois primeiros grupos
onde as candidaturas haviam sido endossadas no houve disputa. No caso dos pases da
Europa Ocidental e outros Estados, o Canad recebeu a maioria dos votos e a Grcia
e a Holanda disputaram a segunda vaga, tendo vencido a ltima.
Encerrada a sesso os representantes das vrias delegaes cumprimentaram
efusivamente os novos membros do Conselho.
ii. A eleio de 1999 para o Conselho de Segurana
Nas eleies de 1999 ficou mais evidente que as sesses em que se realizam as

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

189

eleies so momentos extraordinrios no conjunto dos eventos que constituem o


ritual da Assemblia Geral. Nesse ano foram realizadas, na mesma sesso em que se
elegeram os novos membros do Conselho, duas homenagens pstumas: a primeira
para Julius Nyerere, antigo presidente da Tanznia; a segunda para trs funcionrios
do secretariado mortos em servio.
As homenagens a Nyerere, que havia falecido naquela manh, e aos funcion-rios
procuravam enfatizar dois temas que vm sendo objeto de preocupao nas ltimas
reunies da Assemblia: a questo africana e os atentados a funcionrios em reas de
conflito. A escolha, para essas homenagens, dessa sesso em que se realizariam as
eleies para as vagas do Conselho garantia, de um lado, uma audincia representada
pelos delegados de mais alto nvel e, de outro, um auditrio lotado. As expectativas
foram confirmadas pela grande audincia na sala.
A cerimnia foi iniciada com um discurso do presidente da Assemblia africano
como o homenageado no qual as qualidades de lder pan-africanista e de heri da
resistncia ao colonialismo do morto foram repetidamente afirmadas. O presidente
mencionou protocolarmente os trs funcionrios um blgaro, um chileno e um holands mortos a servio da ONU, apresentando seus psames s famlias.
No discurso da Secretaria-Geral Adjunta inverteu-se a nfase nas homenagens. A
meno a Nyerere foi protocolar, enquanto o tributo aos funcionrios foi marcado por
uma srie de apelos comunidade internacional para que fosse assinada e ratificada a
Conveno sobre a Segurana do Pessoal das Naes Unidas e seus Associados.
A homenagem encerrou-se com um minuto de silncio durante o qual toda a
audincia se manteve de p.
Teve incio, ento, o processo eleitoral com as informaes de praxe. Naquele ano,
das trs vagas para a frica e sia, duas seriam da frica e uma da sia. Os candidatos eram Mali e Tunsia pela frica, e Bangladesh pela sia. O candidato nico pelos
pases da Amrica Latina e do Caribe foi a Jamaica. Para a vaga dos pases da Europa
Oriental havia dois candidatos: a Eslovquia e a Ucrnia. O presidente convocou como
fiscais os representantes do Benim, do Equador e do Vietn. O procedimento de coleta
de votos foi idntico ao do ano anterior e, terminada a votao, suspensa a sesso.
No primeiro escrutnio foram eleitos Bangladesh, Tunsia, Mali e a Jamaica.
Procedeu-se, ento, a uma segunda rodada, denominada escrutnio restrito, limitado
vaga da Europa Oriental, quando nem a Ucrnia, que recebeu 98 votos, nem a Eslovquia, que recebeu 72, obteve os dois teros exigidos. O clima no auditrio tornou-se
mais tenso e procedeu-se a uma nova votao. Contados os votos, de uma maioria
requerida de 114 votos, a Ucrnia obteve 113 e a Eslovquia 57, o que implicou a
realizao de um quarto escrutnio.
Precedendo esse escrutnio, o representante da Eslovquia pediu a palavra e
agradeceu aos pases que haviam apoiado seu pleito, retirando, ento, sua candidatura.
Este gesto, no entanto, no teve valor legal, e sim simblico, e um novo escrutnio foi

190

O dito e o feito

convocado: de 168 votos a Ucrnia obteve 158.


iii. A Eleio para o ECOSOC em 1999
A ltima eleio a que assisti, ainda em 1999, foi aquela destinada a preencher
as vagas resultantes da renovao de um tero dos membros do Conselho Econmico
e Social (ECOSOC), que eleito todo ano21. Diversamente do caso dos membros do
Conselho de Segurana, no ECOSOC est prevista a reeleio. A permanncia no
ECOSOC por um longo perodo um forte indicador de prestgio.
O padro de representao geogrfica nesse Conselho distinto do adotado no
Conselho de Segurana. A distribuio dos assentos a seguinte: 14 para a frica, 11
para a sia, 6 para a Europa Oriental, 10 para a Amrica Latina e o Caribe e 13 para
os pases da Europa Ocidental e outros Estados.
A disputa para ingressar ou permanecer no ECOSOC , na verdade, extremamente
acirrada. No havendo a prtica do endosso descrita anteriormente, as campanhas no se
restringem aos grupos regionais, mas se ampliam em busca do apoio mais generalizado
possvel. Nessas eleies, o controle da reciprocidade mais difcil e o candidato com
quem uma delegao est comprometida raramente mencionado.
Antes do incio dos trabalhos, predominava na sala um clima de campanha. O
embaixador de Bahrein, por exemplo, esperava os delegados na entrada e cumprimentava um a um. Delegados de outros pases percorriam as bancadas, j cobertas a essa
altura por papis com pedidos de apoio. Outros delegados percorriam a sala fazendo
consultas e buscando informaes. As misses dos pases candidatos encontravam-se
em peso no plenrio.
Nessas consultas era claramente perceptvel a utilizao da linguagem diplomtica como um cdigo que encobre mais do que revela e o uso dos aspectos mais
formais da etiqueta que preside as relaes entre os delegados em plenrio.
A sesso teve incio com as recomendaes de praxe por parte do presidente,
tendo sido indicados como fiscais os representantes do Laos, Repblica da Gergia,
Peru, Sucia e Tunsia. Durante as eleies ocorreram resultados inesperados: pases
sem tradio de participao no Conselho foram eleitos antes de membros com
maior experincia. Nos intervalos entre os escrutnios percebia-se claramente a reao
daqueles que, em uma aluso a Elias, poderiam ser identificados como os established
diante das pretenses dos outsiders. Entretanto, ao contrrio da localidade inglesa estudada por Elias e Scotson (1994), no mundo da diplomacia as estrat-gias de excluso
parecem ser mais sofisticadas e a oposio dissimulada.
A sesso estendeu-se muito mais do que estava previsto no programa, e a au-dincia parecia compartilhar a tenso com que os candidatos esperavam o anncio
dos resultados, como se no houvesse preferncias. Na verdade, grande parte dos
presentes procurava antecipar, pelo desenrolar das votaes, como seriam recebidas
suas prprias candidaturas em prximas eleies. Os futuros candidatos, sobretudo

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

191

os que tinham longa participao no ECOSOC, buscavam transmitir uma imagem de


segurana quanto ao seu futuro, felicitando e acolhendo os parvenues como se estes
no representassem nenhuma ameaa sua permanncia no Conselho.
Para que os candidatos das diferentes regies obtivessem a maioria requerida foram
necessrios cinco escrutnios. Na primeira rodada, os 5 pases africanos (Camares,
Angola, Benim, Burquina Faso e o Sudo) obtiveram a maioria dos votos; dos pases
asiticos candidatos a 3 vagas, apenas o Japo foi eleito no primeiro escrutnio; entre
os 3 candidatos dos pases da Europa Oriental para 1 vaga, nenhum foi eleito, e no
caso das 4 vagas para os pases da Amrica Latina e o Caribe foram eleitos Costa Rica
e Cuba; quanto aos candidatos da Europa Ocidental e de outros Estados, os 5 assentos
foram preenchidos j nesse escrutnio pela Frana, Grcia, Portugal, Alemanha e ustria.
Aps o anncio dos resultados, precedido de um intervalo, procedeu-se a uma
nova votao. Desta feita, elegeu-se o Bahrein para uma das duas vagas restantes entre os asiticos, nenhum dos candidatos da Europa Oriental, nenhum pas da Amrica
Latina e do Caribe.
Nesse momento da sesso a tenso dos participantes comeou a tornar-se mais
evidente. Antes que o terceiro escrutnio tivesse incio, os representantes do Equador
e da Tailndia anunciaram a retirada de suas candidaturas.
Iniciou-se, ento, a terceira rodada de votaes. Nesta rodada os pases da sia
conseguiram preencher sua vaga com a eleio do representante das Ilhas Fiji e o Suriname foi eleito pelos pases latino-americanos e dos caribenhos. Anunciado o resultado
o representante da Litunia retirou sua candidatura.
Aps a contagem dos votos, a sesso foi suspensa. A essa altura, a maioria dos
embaixadores, exceo daqueles cujos pases eram candidatos, j se havia retirado
e nas bancadas permaneceram apenas delegados de nvel hierrquico inferior. Nas
dependncias externas do plenrio a movimentao era intensa. Vrios delegados consultavam suas misses ou informavam sobre os resultados. As chances de o processo
se estender por muitas horas eram grandes.
Durante as duas horas em que a sesso esteve suspensa, nos diversos lugares
na ONU ou prximos dali, encontrei grupos de delegados fazendo contas sobre suas
chances nas eleies, sendo que os que mais pareciam preocupados eram os latino-americanos, em particular o Mxico.
Reiniciada a sesso, o quarto escrutnio visava ao preenchimento de duas vagas:
uma para os pases da Europa Oriental e a outra para os pases da Amrica Latina e
o Caribe. Apenas a Europa Oriental conseguiu eleger o seu representante: a Crocia.
Depois do anncio do quarto escrutnio, o Uruguai retirou sua candidatura e
procedeu-se ltima eleio que, finalmente, permitiu ao Mxico a permanncia no
ECOSOC.

O dito e o feito

192

Concluso
O trabalho de Tambiah (1985) sobre rituais mostra como diferentes sociedades
estruturam certos eventos, que consideram importantes, de forma similar; so esses
eventos que podemos reconhecer como rituais. Embora possam variar, tanto no seio
de uma sociedade, quanto entre sociedades, no que se refere ao grau de formalidade, ao
uso de meios, atribuio de significados e ao nvel de dependncia para com diferentes
contextos em que tm lugar, eles apresentam caractersticas comuns.
Se no possvel demarcar claramente um domnio do ritual, ainda assim,
vivel identificar nesses eventos instncias paradigmticas que esto sempre presentes,
independentemente de seu carter: o sentido de ordem e regras de procedimento, uma
ao comum intencional e a percepo de que so distintos dos eventos cotidianos. Alm
destes, h os seguintes traos distintivos: a limitao do tempo, a limitao do espao,
a repetio e a alternncia, a disputa por um resultado e seu carter de representao.
O ritual , portanto, um sistema de comunicao simblica, socialmente construdo
e seu contedo cultural est fundado em determinados constructos cosmolgicos ou
ideolgicos. Assim, a descrio cultural e a anlise formal do ritual se integram em
uma mesma interpretao, e a combinao entre forma e contedo essencial para sua
eficcia e carter performativo.
As eleies nas Naes Unidas representam momentos cruciais no grande ritual
anual que a Assemblia Geral. nas eleies que se expressa o ideal de uma ordem
internacional democrtica, da representao proporcional das regies, fundada na
vontade soberana dos Estados nacionais, e se afirma a valorizao desse frum como
instncia maior de negociao, em contraposio ao Conselho de Segurana com seu
poder de veto.
Ao lado do ritual da eleio propriamente dito, o processo eleitoral como um
todo extremamente revelador do mundo da diplomacia multilateral. Ao reproduzir
um parlamento, a ONU valoriza prticas que expressam o ideal de boa sociedade que
prevalece no Ocidente. Neste, a democracia representativa, configurada na parlamentarizao da vida poltica, assume importncia fundamental como expresso no s do
Estado de direito e da igualdade dos representantes, mas como o lugar por excelncia
de controle preventivo da violncia.
Mais do que isso, independentemente dos efeitos polticos que possa ter a atuao da ONU, no reconhecimento de seu valor simblico que reside o maior poder
da Organizao. A forma de exercer esse poder nos ltimos anos tem sido, a meu ver,
profundamente marcada por um investimento na produo de novos princpios que, se
por um lado so acordados como universais, por outro podem ser apropriados pelos
Estados mais poderosos para reforar as hierarquias ou justificar aes discriminatrias
em relao queles que a eles no aderem. Para que se possa compreender a eficcia
desses princpios a anlise no pode estar dissociada dos rituais que os produzem e

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

193

consagram.
Mas a compreenso desses rituais no pode estar dissociada do entendimento da
prtica dos atores que participam dos mesmos. Mediadores entre as chancelarias de seus
Estados e a coletividade das naes, os diplomatas esto permanentemente submetidos
tenso provocada pela imposio de defender posies e obedecer a instrues que no
necessariamente expressam suas prprias percepes da realidade. O grau de liberdade
que desfrutam extremamente limitado diante dos controles impostos sua atuao.
Ao personificarem a nao o valor performativo de seu discurso correspondente ao
poder do Estado que representam.
Aqui se produz uma distino fundamental entre parlamentares e diplomatas.
Enquanto os primeiros so eleitos porque expressam a vontade do segmento da so-ciedade que os elegeu, e da derivam sua autoridade, os diplomatas deveriam apenas
exercer o papel de porta-vozes de suas chancelarias e, quando eleitos para o exerccio
de um cargo, dos grupos que representam. Enquanto sobre os parlamentares os controles
so difusos e frgeis, sobre os diplomatas esses controles so muito mais rigorosos.
Mas como no mundo social no h uma correspondncia absoluta entre a norma e a
prtica e os agentes atuam a partir de uma pluralidade de referncias, inevitvel que
por mais rgidas que sejam as regras dos rituais e restritivas as etiquetas h sempre um
espao para o imprevisvel.
nessa imprevisibilidade com relao aos resultados que reside o maior fascnio
das eleies da ONU.

Notas
1 As

eleies evidentemente traduzem o diferencial de poder entre os Estados, mas o princpio


de que a deciso se faz por voto, de que a cada Estado corresponde um voto e de que as decises
so tomadas pela maioria conforma o cenrio onde essas eleies tm lugar.

2O

programa de trabalho de uma sesso da Assemblia Geral constitui o roteiro que orienta o
ritual que conforma a sesso anual. Nesse programa as eleies ocupam um lugar especialmente
importante.
3 Nicholas (1975: 131) considera que nas eleies os blocos tendem a se comportar como verdadeiros partidos polticos. Esses blocos formados pelos Estados, ou melhor, pelos representantes dos
Estados, so bons exemplos do que Elias conceitua como figuraes (Elias e Dunning 1992: 63).
4 Nos documentos ou listas que enumeram os participantes de grupos formados por peritos eleitos

em sua condio de indivduos h sempre meno ao pas a que cada um pertence, como, por
exemplo, no caso da Comisso de Direito Internacional e o Comit de Contribuies.
5 As

alianas mencionadas aqui so as que so feitas em torno de interesses comuns. Como se


produzem variaes ao longo do tempo nesses interesses, surgem vrios problemas derivados
da adeso dos pases a esse tipo de bloco. Alguns autores reconhecem que pertencer a um bloco
reduz o nvel de autonomia do Estado, que fica limitado e constrangido pela deciso da maioria,
mas concordam que, de modo geral, aderir opinio do grupo aumenta o poder de barganha
dos pases de menor prestgio (Riggs e Plano 1994: 64).

O dito e o feito

194
6

Segundo esses autores: The U.S. federal system produces an attachment to states rights in
somewhat the same manner that the sovereign states of the world with their attachments to national interests produce a loose, untidy, somewhat anarchic General assembly. Yet a parliaments
main role is concerned with freedom of debate, in which issues can be discussed, decisions
made, budgets approved, taxes levied and administrative operations supervised. The General
assembly resembles all national parliaments in these functions. Although it does not possess a
direct lawmaking authority, its competence to discuss and debate extends to any problem of the
world or of the organization itself that a majority of members regard as proper for Assembly
consideration. The only exceptions to this broad power are the domestic jurisdiction clause
(Article 2) and the limitation on the assembly concerning matters under consideration by the
Security Council (Article 12) (Riggs e Plano 1994: 25).

7 Segundo Nicholas: Each institution has only a certain amount of control over constituent parts
that are frequently older, prouder, and more tenacious than the whole. Problems of credentials,
recognition, and voting strength occur in both, and though the rivalries of states delegations in
the party conventions necessarily stop short of war they do not balk at walkouts or secessions.
In neither, though, can a single unit, however determined, get its way alone; it must seek friends
and allies and to do so must trade votes, offer gifts, threaten (but with discretion), and promise
(but not much more than it can deliver). The chiaroscuro of publicity and privacy of appeals
to public opinion from the platform and to private interest in the lobbies, and the ensuing discrepancy between outward appearance and political reality this is a dominant characteristic of
each. The party convention, of course, is assisted towards unity by the existence of a permanent
and pressing rival; the General Assembly has no enemy but itself; yet both, in varying degrees,
work in a common task-masters eye the public which has put them there and which, for all
its partialities and indulgence, expects some result. (1975: 104-105).
8 Com

relao ao primeiro, ver Elias e Dunning (1992), e ao segundo, Evans-Pritchard (1968:


esp. 147).
9 Esses

eventos constituem rituais em si mesmos.

10 Um

informante disse-me que as eleies tm um carter particularmente excitante quando o


mecanismo de endosso no adotado no grupo e no h garantias de que um candidato seja eleito.
Produz-se, ento, uma disputa pelo voto na qual no h nenhuma garantia quanto aos resultados.
As normas de reciprocidade so substitudas por contatos face a face entre os delegados e nos
quais as mensagens so propositadamente ambguas (Jervis 1989).
11 Nicholas

observa que esse o momento do ritual em que os delegados se conhecem j que


for the UN is, amongst other things, a society of its own, and never the same society two Assemblies running (1975: 113).
12 Distintamente do que parece ocorrer nos parlamentos nacionais onde a participao nas
atividades do plenrio pode ser compensada com um trabalho junto s bases, nas organizaes
internacionais a ausncia fonte de perda de prestgio (Bezerra 1999 e Abls 1999). Recentemente, dois chefes de misso brasileiros (no-diplomatas), em duas organizaes interna-cionais,
foram alvo de severas crticas ao infringirem essa norma.
13

Essa tradio compreende algumas regras: o presidente da Assemblia, eleito para cada
sesso, no pode ser o representante de uma das grandes potncias; h um sistema de rodzio
entre os representantes dos diversos blocos; h um Comit Geral com 21 vice-presidentes e os
presidentes das seis comisses.

As naes vo s urnas: eleies na Assemblia Geral da ONU

195

14

Para uma anlise histrica do fortalecimento do poder poltico da Assemblia Geral, ver
Armstrong et alii (1996).

15 Quando

da minha chegada tive dificuldades para entrar em contato com a misso. A justificativa para essa dificuldade era que todos os diplomatas do posto estavam envolvidos com
essas candidaturas. Alm dos diplomatas do posto, encontravam-se em Nova York vrios outros
diplomatas da Secretaria-Geral para auxiliar na campanha. Essa foi a primeira evidncia da
importncia que a misso atribua s eleies.

16 Segundo

as regras de procedimento, a indicao dos candidatos feita pelos grupos nacionais da Corte Permanente de Arbitragem. Esta Corte, criada em Haia em 1899, na verdade,
constitui uma lista de 260 rbitros potenciais, indicados pelos signatrios da Conveno de
1899, revista em 1907.

17 H aqui um paradoxo. As relaes multilaterais estabeleceram-se com o intuito de tornar pblica a atividade diplomtica, o que o presidente Woodrow Wilson chamava open diplomacy.
Entretanto, enquanto na diplomacia bilateral o respeito reciprocidade o pressuposto da manuteno do vnculo, nas relaes multilaterais o voto secreto permite que muitos compromissos
se mantenham ambguos.
18 A

sesso anual tem incio com o Debate Geral, que dura duas semanas. Esse o momento
mais importante do ritual, quando so feitos os discursos dos chefes de Estado e de governo no
plenrio da Assemblia. Esse auditrio, que constitui o centro do ritual, acessvel apenas aos
delegados credenciados. Terminado o Debate Geral comeam os trabalhos das distintas comisses.

19 Nos rituais na Assemblia Geral das Naes Unidas um dos atores centrais o presidente da
Assemblia Geral. Em 1998 a conduo do processo eleitoral pareceu estar sob o controle absoluto
daquela que seria a maior autoridade no plenrio e que dirigiu a sesso com total domnio das
regras. Este fato no ocorreu durante as eleies de 1999, quando foram constantes as consultas
do novo presidente ao funcionrio do secretariado que o assessorava.
20 E
21 O

no com uma regra de procedimento.

ECOSOC elabora ou inicia estudos e relatrios relacionados a temas econmicos e so-ciais


e faz recomendaes sobre esses temas no s Assemblia Geral, como aos Estados-membros
e s agncias especializadas. Ao ECOSOC cabe, igualmente, o credenciamento das organizaes
no-governamentais e a coordenao das agncias especializadas.

196

O dito e o feito

Captulo 10

197

Poltica, etnia e ritual


o Rio das Rs como remanescente
de quilombos
Carlos Alberto Steil

A questo tnica, assim como os conflitos e atritos que so gerados a partir de identidades indgenas ou afro-brasileiras, no evidentemente fenmeno novo no contexto
poltico nacional. Novo, porm, o destaque que as categorias tnicas adquiriram a
partir dos anos 80 na literatura das cincias sociais e o modo como passaram a ser
usadas no campo das disputas polticas1. Apropriando-se da teoria da anlise ritual
proposta por Stanley Tambiah (1985) para o estudo de conflitos polticos, e transpondo-a para contexto brasileiro, este trabalho pretende apontar para as transformaes que
ocorrem no processo da luta pela terra no pas na medida em que categorias tnicas
so introduzidas pelas lideranas e acionadas pela comunidade local, tomando o Rio
das Rs/BA como um estudo de caso.
Tendo surgido na dcada de 1970, o conflito do Rio das Rs se transforma, nos
anos 90, pelo deslocamento de nfase das categorias poltico-econmicas para aquelas
que salientam outros traos socioculturais, como etnia, gnero e meio ambiente. Estas
passam, ento, a condensar um outro universo de valores e sentidos que se tornam mobilizadores de prticas e lutas sociais. Desse modo, esse novo cenrio vai reclassificar,
sob uma nova chave, fenmenos que eram agrupados sob rtulos como classe social,
raa, conscientizao/alienao.
H que salientar, no entanto, que se trata de um deslocamento que se d em mbito
mundial, sendo comum aos pases perifricos e aos do Primeiro Mundo. Assiste-se,
assim, emergncia de movimentos tnicos no mundo industrializado e afluente,
primeiramente nos Estados Unidos, mas logo em seguida na Europa, que, a partir dos
anos 70, passa a ter que lidar com uma extensa populao de migrantes, especialmente
asiticos e africanos. Aps a dissoluo da Unio Sovitica e dos regimes comunistas
do Leste europeu, o mesmo conceito ser aplicado para caracterizar os movimentos
de carter etnonacionalista que a eclodiram.
A ubiqidade, freqncia e densidade dos conflitos tnicos, intensamente divulgados pelas modernas tecnologias de comunicao, so vividas e percebidas como um
dos fatos mais crticos da realidade deste final de sculo (Tambiah 1997). De modo que,
os conflitos locais, mesmo quando centrados na reivindicao de direitos sociais, ao

198

O dito e o feito

serem expressos no cdigo de relaes tnicas e projetados na tela dessa conjuntura internacional, no s ganham maior visibilidade, como so intensamente potencializados.
Mas, como isto acontece? Que mecanismos so empregados para transformar uma
luta social por direitos individuais e coletivos em um conflito tnico? Como se d esse
processo de etnicizao da poltica no qual os participantes so incitados a assumir
uma identidade tnica como razo de sua mobilizao? O que faz com que passem a
manipular smbolos e categorias tnicas como instrumentos de ao poltica? So estas
questes que pretendo trabalhar, tomando como universo de observao o contexto
particular do Rio das Rs, no serto da Bahia. Podemos ver a como, ao longo de uma
luta de mais de dez anos, sentidos e signos poltico-sociais, associa-dos a categorias
como posseiros, trabalhadores rurais, famlias humildes etc. so, a partir de um
determinado momento, entrelaados com aqueles de carter tnico como negros,
quilombos, escravido/liberdade etc.

O conflito agrrio: trabalhadores rurais e posseiros


Situada no municpio de Bom Jesus da Lapa, a cerca de mil quilmetros de
Salvador, a fazenda Rio das Rs seria apenas mais um foco localizado de conflito, no
quadro de violncia que marca as relaes sociais no campo brasileiro, no fosse a
visibilidade que esta luta adquiriu com a incorporao de sentidos tnicos que passam
a caracteriz-la a partir do incio dos anos 90.
Acompanhando as notcias que saem na imprensa, podemos observar que, efetivamente, de 1977 quando o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Bom Jesus da
Lapa faz a primeira denncia de invaso de terras e violncias praticadas no local
contra posseiros pelo fazendeiro Carlos Teixeira (Jornal da Bahia, 9/5/1977) at
1990 no h meno alguma condio de negros da populao local. Tanto para os
agentes envolvidos, quanto para a mdia, tratava-se apenas de uma questo fundiria,
em que se presenciava um litgio sobre uma vasta gleba de terra, s margens do rio
So Francisco, estimada, na poca, em torno de 12 mil hectares. A mesma reportagem
traz a seguinte caracterizao da situao:
Detentor de seis lguas de terra de frente por quase seis de fundo, o Sr. Carlos
Teixeira, que se diz proprietrio desse vasto latifndio no obstante a existncia
de moradores antigos em toda a extenso da rea tem-se arvorado na prpria
lei para impedir que humildes trabalhadores rurais, legtimos ocupantes do Rio
das Rs, plantem e cultivem as suas roas (Jornal da Bahia, 9/5/1977, nfases
minhas).

As vrias reportagens que noticiam o conflito, ao caracterizarem os litigantes


referem-se, basicamente, situao fundiria e s relaes de classe. Assim, na edio
de 29/10/1987, o Jornal da Bahia publica sob o ttulo PC do B faz denncia que:

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

199

De acordo com relatrio divulgado pela Federao dos Trabalhadores na


Agricultura no Estado da Bahia (FETAG), as perseguies aos posseiros que
j estavam instalados na fazenda quando Carlos Bonfim a adquiriu de Nelson
Teixeira, sabendo que parte dela seria interditada para a Reforma Agrria vo
de queima de cercas, plantaes e pastos de 37 posseiros destruio de equipamentos e tratores (nfases minhas).


No mesmo sentido, o jornal A Tarde divulga, em 6/3/1988, que A FETAG recebeu
notcia do presidente do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Bom Jesus da Lapa,
sobre a ao de grileiros contra posseiros da regio. O mesmo jornal, denuncia, no
dia 14/10/1988, que:
Dezenas de trabalhadores eram mantidas em regime de escravido, na Fazenda
do Rio das Rs, distante 90 km de Bom Jesus da Lapa, na regio do Mdio So
Francisco, no Centro-Oeste baiano. O delegado Pedro Eduardo Cortez conseguiu
resgatar quatro menores que estavam na propriedade h mais de quatro meses,
mas no pde prender os responsveis pela administrao da fazenda, pois eles
fugiram.

Mesmo na denncia de trabalho escravo, como a que vemos acima, est ausente
qualquer referncia origem negra da populao que vive na fazenda do Rio das Rs.
No se percebe, portanto, nenhuma predisposio para a questo tnica, de modo que
seus signos no emergem no confronto2.

O conflito tnico: os remanescentes de quilombos


apenas a partir de 1990 que os sentidos e smbolos tnicos comeam a ser
incorporados luta das comunidades do Rio das Rs. Rompe-se, assim, um longo
silncio que havia em relao ao fato de se tratar de uma populao constituda na sua
totalidade por negros. Esta inflexo coincide com trs fatores novos que se agregam
luta dos posseiros.
O primeiro refere-se ao envolvimento mais efetivo e atuante das igrejas crists
e do movimento negro no encaminhamento das reivindicaes da comunidade local.
A atuao das igrejas se d especialmente por intermdio de organismos de carter
ecumnico, como a Comisso Pastoral da Terra, da Igreja Catlica, e a Comisso
Evanglica dos Direitos da Terra (CEDITER). O movimento negro, por sua vez, se faz
presente no conflito pela mediao de entidades de abrangncia regional e nacional,
tais como: Grupo Cultural Niger Okan, Guerreiros de Jha, Il Aye, Unio de Negros
pela Igualdade, Movimento Negro Unificado3.

O dito e o feito

200

O segundo, de carter mais externo, tem a ver com a promulgao da Constituio


do Brasil de 1988, que estabelece, no artigo 216, pargrafo 5, que ficam tombados
todos os documentos e os stios detentores de reminiscncias histricas dos antigos
quilombos. E, no artigo 68 dos Atos das Disposies Transitrias, que aos remanescentes das comunidades dos quilombos que estejam ocupando suas terras reconhecida
a propriedade definitiva, devendo o Estado emitir-lhes os ttulos respectivos.
A imprensa aparece como o terceiro fator que vai contribuir para a redefinio
do perfil do conflito. Os prprios atores envolvidos tm conscincia da visibilidade e
potencializao que a luta adquire ao se transformar em um fato nacional, ganhando
maior espao na imprensa local e virando notcia nos grandes veculos de divulgao
do centro do pas. Em uma avaliao do conflito em 1993, as lideranas do movimento
reconhecem que o
Rio das Rs marcou um importante tento ao transformar o fato em algo nacio-nal.
o que mostram as vrias matrias publicadas no Correio Brasiliense, Jornal do
Brasil, A Tarde, Tribuna da Bahia, TVs Bandeirantes, SBT. E a vitria foi mais
poltica do que material (Relatrio da Caravana, 1993).

As igrejas crists no conflito


Um documento de divulgao, intitulado Carta Aberta da Comunidade Negra
Rural Rio das Rs, explicita como a mudana de nfase das relaes de classe para a
questo tnica vem associada presena mais efetiva das igrejas crists no campo de
disputas4. Um breve trecho desse documento pode dar uma idia mais clara de como
a questo era colocada naquele momento:
Ns fazemos parte de uma Comunidade Negra Rural, que tem suas razes ainda
na poca da escravido. Isso no nos acanha, no! Mas isso refora o valor que
temos hoje aqui em nossas terras (12/7/1992).

A carta, embora escrita em nome dos moradores de Rio das Rs, tem um tom religioso e pastoral, que revela a atuao dos organismos eclesiais. O discurso da Teologia
da Libertao, que busca articular signos e sentidos religiosos com eventos da poltica
e da cultura popular, serve de modelo para o relato da situao. Para se ter uma idia, a
carta inicia afirmando que Da mesma forma como Deus escutou e sentiu o sofrimento
de SEU POVO, este mesmo DEUS est hoje escutando o nosso sofrimento (12/7/1992).
Ao traduzir a luta de Rio das Rs para uma linguagem tnica, adota-se um novo
idioma de ao para a disputa entre posseiros e grileiros. Desse modo, a luta pela terra
passa a orientar-se por novas categorias. Entretanto, ao acion-las, os agentes de pastoral
no esto introduzindo um cdigo tnico/cultural na comunidade de Rio das Rs que

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

201

lhes seja totalmente estranho; na verdade, esto estendendo para esta expe-rincia local
um cdigo lingstico que j alcanou certa legitimidade no interior do movimento
ecumnico. Os movimentos de Conscincia Negra e dos Agentes de Pastoral Negros
h tempos vm buscando incorporar na reflexo teolgica e na liturgia de suas igrejas
a tradio afro, mediante a afirmao positiva dos seus valores culturais e religiosos.
Em outras palavras, esse idioma tnico pde ser acionado no caso do Rio das Rs,
justamente porque faz parte da tradio crist das igrejas ecumnicas, inscrevendo-se
na ortodoxia da pastoral popular e da Teologia da Libertao.

A Constituio
A Constituio, com seus artigos referentes aos direitos sociais das comunidades
remanescentes de quilombos, surge como um evento que vai provocar um reordenamento das posies e dos papis dos diversos atores implicados no conflito. Ao entrar
no campo de disputas com um dispositivo de direitos, aciona uma srie de sentidos e
signos que colocam em risco outros que j estavam estabelecidos5. Podemos ver, ento,
como este dispositivo provoca uma mudana no s no sentido das reivindicaes dos
diversos grupos envolvidos, mas traz para a arena poltica outros atores que estavam
fora e que, possivelmente, no entrariam sem essa transformao6.
Conforme se pode verificar na seqncia das notcias veiculadas pela imprensa,
as posies centrais no palco dos conflitos eram ocupadas, at 1988, por entidades
como o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Bom Jesus da Lapa, Federao dos
Trabalhadores da Agricultura (FETAG), Partido Comunista do Brasil (PC do B). A
nova Constituio ir produzir um outro contexto, em que novos atores, tanto do campo
governamental, quanto da sociedade civil, vo se legitimar como representantes dos
interesses da comunidade negra de Rio das Rs.
Ao lado dos grupos do movimento negro, da parte do governo, vo ocupar lugar de destaque o Ministrio da Cultura, especialmente atravs da ao da Fundao
Palmares, e o Ministrio da Justia. Aqui tambm cabe destaque para a universidade,
mais especificamente, para a prpria antropologia, que ser chamada para produzir
laudos sobre a legitimidade ou no da reivindicao da comunidade como sendo remanescente de quilombos7. Isto me leva a perceber que no apenas o contexto que
define os sentidos e as foras sociais em disputa, mas um evento externo pode produzir
novos contextos em que vo aparecer contradies que tero que ser incorporadas pelo
sistema de significados em que se situa a ao social.

A imprensa
A transformao do conflito fundirio em uma questo tnica no s reflete a
opinio pblica sobre o fenmeno, mas tambm funciona como um fato poltico. Uma

202

O dito e o feito

srie de reportagens publicadas a partir de 1993, no mais apenas nos jornais da Bahia,
mas tambm nos veculos de circulao nacional, pode ser tomada como agente na
construo dos sentidos tnicos de que se vai revestir o conflito.
Em 8 e 9 de maio de 1993 so publicadas duas matrias de pgina inteira no jornal
A Tarde, de Salvador. Os ttulos das reportagens so: Conflito envolve fazenda que
seria um quilombo desde 1600 e Quilombo de B. J. da Lapa pode ser reconhecido
oficialmente. Em 17/5/1993, o mesmo jornal noticia: Uma caravana em defesa dos
posseiros remanescentes de quilombos da Fazenda do Rio das Rs partir de Salvador e de Bom Jesus da Lapa [...] com destino a Braslia. Mais adiante, a reportagem
apresenta as fontes da informao: a coordenao do Movimento Negro Unificado e a
Comisso Pastoral da Terra (CPT).
O Correio Brasiliense de 19/5/1993 noticia que grupos representantes dos
direitos dos negros acompanhados de parlamentares estiveram ontem com Maurcio
Corra, solicitando a interveno federal no local. A revista Isto-, de 26/5/1993, traz
a seguinte notcia:
Ao demitir, na quarta-feira 19, o presidente da Fundao Nacional do ndio
(FUNAI), Sydnei Possuelo, o ministro da Justia, Maurcio Corra, apagou
o cachimbo da paz que havia fumado com os 250 mil ndios brasileiros. Mas
Corra decidiu, no mesmo dia, fazer um agrado minoria negra do pas. Recebeu 200 remanescentes do quilombo Rio das Rs, no serto baiano, a 1.000
km de Salvador. Os negros reivindicaram a demarcao de 13 mil hectares de
terra para fazer cumprir o artigo 68 das disposies transitrias da Constituio.
O pedido de demarcao indito e vem respaldado com pareceres favorveis
da Procuradoria-Geral da Repblica e da Fundao Palmares, do Ministrio da
Cultura. Corra se comprometeu a dar um empurro primeira reforma agrria
antropolgica no campo (nfases minhas).

H que se observar nesse texto que o governo vai, efetivamente, procurar jogar com
o novo contexto que situa o conflito do Rio das Rs no campo das lutas das minorias
tnicas, contrapondo os interesses dos ndios aos dos negros. Deve-se ter presente, no
entanto, que se essa associao pode ser manipulada dessa forma, tambm pode ser
usada a favor de um alargamento dos direitos sociais. Assim, ao situar a reivindicao
dos posseiros do Rio das Rs no campo da etnia, conceitos e signos que alcanaram
certa legitimidade na luta indgena so transferidos para o campo dos direitos sociais
mais amplos, que passa a indexar valores e significados que foram construdos no
contexto especfico da luta indgena.

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

203

A ritualizao do conflito
A partir do repertrio de fatos apresentados at aqui, possvel verificar o surgimento de uma identidade negra que est sendo construda pelos moradores das comunidades do Rio das Rs atravs da mediao de diversos agentes sociais que esto
envolvidos no conflito. Cabe-nos deter um pouco mais sobre os dispositivos que so
acionados para formular essa identidade. Se tomamos a identidade como uma construo que se narra (Canclini 1997: 140), devemos nos perguntar: que narrativa est
sendo construda nesse movimento e com que elementos significativos?
O quadro que presenciamos aponta para uma identidade que est sendo narrada
atravs da ritualizao do conflito que se produz nos processos de negociao poltica,
no palco dos rgos governamentais e nas manifestaes em praas pblicas, seguindo
o modelo das procisses e peregrinaes religiosas. Buscarei, em seguida, elucidar,
mediante a descrio desses rituais, a trama de significados que vai entrelaando a
identidade desse grupo com os sentidos que tecem a rede mais abrangente dos diversos
atores sociais que se articulam politicamente no contexto nacional.
Entendo, todavia, que a identidade que est sendo construda no est fundada
na materialidade de uma base biolgica, nem na cor da pele, nem em um fato histrico, como a origem do quilombo. Trata-se, antes, de uma identidade que est sendo
elaborada a partir de um processo dinmico de assimilao da condio tnica e de
significao dos eventos polticos dentro de uma estrutura ritual que funciona como
suporte da memria e modelo de interpretao do presente.
Minha hiptese que os rituais polticos que sero descritos em seguida, podem
ser vistos como dispositivos estruturantes de uma outra narrativa que est permitindo
comunidade do Rio das Rs elaborar sua identidade negra de forma positiva. Tomando como referncia o conceito de Sahlins de sociedades prescritivas e sociedades
performticas, acredito que a forma como essa comunidade atua aponta para uma
dinmica mais performtica do que prescritiva (Sahlins 1990: 53-72). Mas, em vez
de uma estruturao exercida pelo mito, como na sociedade Maori e em sociedades
similares que, segundo Sahlins, estariam marcadas por um processo que ele denomina
mito-prxis, aqui o elemento estruturante deve ser atribudo, fundamentalmente, aos
rituais. Trata-se, a meu ver, de um processo semelhante ao que Matory observou em
relao sociedade Oyo-Yoruba da frica, que ele chamou de cono-prxis (1994: 4).
Ou seja, podemos observar como essas novas formas de ao poltica ritualizadas se
constituem em modelos ou tipos rituais dentro dos quais os negros do Rio das Rs esto
reformulando positivamente sua memria enquanto remanescentes de quilombos.
Os rituais funcionam, ento, como suporte para a construo de uma memria
que se perdeu na nebulosidade de um tempo em que para sobreviver como negro e
quilombola era preciso se tornar invisvel. Quando, como diz Carvalho, o negro era
gente somente na medida em que deixava de ser negro (1996:57). , nesse sentido,

O dito e o feito

204

que se pode acrescentar que a construo da subjetividade do negro representado no


quilombo teve, como condio, um processo de denegrificao. Em contrapartida,
o que estaramos presenciando hoje, em uma srie de rituais polticos vividos em
Braslia, no centro do poder, seria uma leitura e interpretao que os negros do Rio
das Rs esto fazendo de uma experincia que at recentemente no podia ser narrada
dentro de uma sociedade que s reconhecia como cidados plenos de direitos aqueles
que fossem brancos8.
Tomando como base o que afirmei at aqui, poderia dizer que, se as comunidades
negras no Brasil tiveram que se tornar invisveis, simblica e socialmente, para sobreviver (Carvalho 1996: 46), atravs da performance ritual que se realiza nas variadas
formas de luta poltica que visam garantir o acesso propriedade da terra, esta situao
est sendo efetivamente revertida.

A Caravana em Braslia
Em maio de 1993, o movimento constitudo em defesa dos remanescentes de
quilombos do Rio das Rs leva a Braslia uma caravana formada por um diversificado
espectro de atores sociais, incluindo desde representantes da comunidade at sindicatos
rurais, organismos eclesiais, entidades do movimento negro, deputados, grupos culturais.
O Relatrio da Caravana discorre sobre uma seqncia de ritos que so cuidadosamente executados, durante os dias que os remanescentes de quilombo permanecem
em Braslia, como uma ao reivindicatria que visa pressionar o governo para que
seja cumprido o artigo 68 das Disposies Transitrias da Constituio de 19889. O
Relatrio da Caravana comea afirmando que:
De Bom Jesus da Lapa partiram dois nibus de homens, mulheres e crianas
de Rio das Rs, alm de representantes de entidades e sindicatos da regio. De
Salvador, partiu um nibus com entidades de apoio e do movimento negro,
destacando-se a presena de 20 msicos e seus instrumentos, que seguiram junto
para animar e expressar, pela dana e pela msica, as razes da cultura negra.

A caracterizao da disputa como uma questo tnica muda as prprias armas


de luta, legitimando a dana e a msica, que sero incorporadas nas prticas polticas
no apenas como expresses da cultura negra, mas tambm como uma forma de
afirmao de direitos sociais. Nesse sentido podemos ler no Relatrio da Caravana que:
No dia 18, por volta das 14h, o grupo concentrou-se em frente ao Ministrio da
Cultura. No estava fixada nenhuma audincia. Ali permanecemos durante 40
minutos, danando e cantando. O rufar dos tambores atraiu muita gente para l.
Um nibus do movimento negro de Gois, proveniente de Goinia, engrossou a
caravana. Muitos reprteres estavam presentes e tudo transcorria sob os olhares

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

205

atentos de um grupo de policiais. Depois disso, seguimos em passeata rumo ao


Ministrio da Justia.

Acompanhada por um grupo de msicos com seus instrumentos, a Caravana


desloca-se de um rgo governamental a outro, acionando em cada local um conjunto
de smbolos e sentidos que lhes parecia mais eficaz. No Ministrio da Cultura, primeiro
local a ser visitado, seus membros fazem apenas uma manifestao cultural que consiste em cantos e danas. No solicitam audincia com o ministro, mas, mesmo assim,
o secretrio-geral do Ministrio, representando o ministro, acompanha a Caravana
nas audincias nos outros rgos.
H, portanto, uma transformao significativa: a incorporao dos significados
tnicos na luta acaba redefinindo os papis e a relao dos rgos pblicos que tratam
das questes fundirias. Assim, agncias que tinham uma posio central na resoluo
do conflito, como o INCRA e o Ministrio da Agricultura, so secundarizados em
relao a outros que passam, ento, a ser os lugares privilegiados enquanto receptores
das reivindicaes do movimento10.
Em suma, a caracterizao do conflito como tnico vai envolver de forma bastante
prxima o Ministrio da Cultura, especialmente a Fundao Cultural Palmares rgo
do Ministrio responsvel por identificar e delimitar as terras ocupadas por comunidades
remanescentes de quilombos com os interesses do movimento. Ao inscrever o conflito
no mbito da cultura, o Ministrio vislumbra a possibilidade de estender seu campo de
atuao e poder. E isto, apoiado no prprio texto da Constituio de 1988 que, como
mostra Rios, alarga o conceito de cultura, que passa a definir no apenas o ensino e
as expresses artsticas e cientficas, mas todo o patrimnio de bens portadores de
referncia identidade, memria e ao dos diferentes grupos formadores da sociedade
brasileira, incluindo-se a as formas de criar, fazer e viver desses grupos (1996: 67).
Portanto, podemos pensar a manifestao diante do Ministrio como a celebrao de
uma aliana j selada por interesses comuns. Este sentido no escapa imprensa, que
registra o fato, destacando especialmente seus aspectos culturais.
A segunda estao da Caravana acontece no Ministrio da Justia, depois de uma
procisso formada pelos representantes da comunidade, do movimento negro, agentes
de pastoral, sindicalistas e deputados que atravessam a Esplanada dos Ministrios
portando cartazes, faixas e bandeiras. Tudo sob o som dos instrumentos de percusso
que do ritmo dana e aos movimentos e os olhares dos policiais que acompanham a
passeata sem intervir. Estes so atores importantes, pois ao permanecerem impassveis,
tornam visvel para o grupo a mudana que est sendo operada na conjuntura poltico-jurdica, diferente daquela que associava os quilombos a grupos fora-da-lei, aos quais
se aplicou dispositivos legais de represso, obrigando-os a buscar uma invisibilidade
dentro do sistema escravocrata.

206

O dito e o feito

E o sacerdote principal, nessa nova etapa do ritual, no outro seno o Sr. Tom,
um remanescente de quilombo, de 98 anos de idade. Sua importncia salientada pelos
aclitos que o acompanham, como aparece no Relatrio da Caravana:
Benedita da Silva, Paulo Paim (ambos negros), Alcides Modesto e Nelson Pellegrino, todos deputados do PT, acompanharam o trajeto [...]. No saguo, o ministro
Maurcio Corra veio ao encontro do grupo, ouviu a banda, conversou com o Sr.
Tom (98 anos) e seguiu para a audincia com a comisso ali formada (1993: 1).


O encontro do Sr. Tom, um preto-velho, com o ministro da Justia torna visvel a articulao entre a autoridade tradicional, representada pela sabedoria dos mais
velhos, e a autoridade constituda na ordem democrtica moderna. No contexto ritual
do encontro, o Sr. Tom a palavra-testemunho de uma tradio cuja continuidade
precisa ser comprovada para que os negros do Rio das Rs possam ter garantida a
propriedade de suas terras. Atualiza-se, assim, o mito de uma convivncia pacfica e
complementar dos dois brasis: o tradicional e o moderno. As lideranas jogam com
este mito, apresentando o seu movimento como representante legtimo desse brasil
tradicional que teria sido esquecido e marginalizado ao longo da histria. E, ao evocarem
simbolicamente esse mito, nesse contexto, se colocam em consonncia com o prprio
esprito que informou a ao dos constituintes de 1988 que, como mostra Almeida, ao
definirem na lei remanescentes de comunidades de quilombo teriam partido do passado
para chegar idia de quilombo e o trataram como mera sobrevivncia (1996: 16).
Como podemos observar nos atos que se seguem, os sentidos afirmados no se
restringem a essa leitura jurdica e consensual de resduo, remanescente, sobrevivn
cia11. Ao ato ritual de encontro com o ministro, segue-se audincia com uma comisso
representativa da comunidade do Rio das Rs, constituda por quatro remanescentes
(uma mulher amamentando e outra grvida, Mrio e o Sr. Tom) (1993: 3), e representantes do movimento negro, sindicalistas, igreja, deputados. A inverso simblica da
situao dos negros pode ser percebida na descrio que o Relatrio faz da disposio
das pessoas mesa do Ministrio: Na chegada a mesa do gabinete foi ocupada pelo
ministro, vrios parlamentares, as duas remanescentes e o Sr. Tom. As demais pessoas
ficaram de p (1993:3).
A terceira estao teve lugar na manh do dia 19 de maio, no Palcio do Planalto.
Mas, como na via-crcis, que comporta quedas e percalos, o objetivo no foi alcanado.
Depois de trs horas de concentrao em frente ao Palcio, enquanto uma comisso em
vo buscava garantir uma audincia com o ministro da Casa Civil, a Caravana desloca-se para a Procuradoria-Geral da Repblica: a quarta estao. L o procurador-geral,
Aristides Junqueira, como afirma o Relatrio da Caravana, veio at ns e conversou
por alguns instantes com o Sr. Tom (1993: 1).
A Procuradoria passa a ser encarada pelos envolvidos no conflito como um alia-

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

207

-do estratgico. Na medida em que o artigo 68 do Ato das Disposies Constitucionais


Transitrias (ADCT), como afirma Silva, configura um comando constitucional dotado
de imperatividade e detentor de normatividade, cabe Procuradoria da Repblica
garantir que todos respeitem as regras do jogo constitucionalmente estabelecidas,
na construo de uma nao onde a diferena seja reconhecida e respeitada (1996:
60). Efetivamente, nesse momento, observa-se a agilidade da Procuradoria-Geral no
encaminhamento do processo, de forma que, no dia 24 de maio de 1993, o procurador
fez cumprir a liminar que garantia a ocupao do Lameiro e Alagadio pelos membros
da comunidade negra do Rio das Rs12.
A quinta estao tambm foi de queda. A Caravana vai sede da Polcia Federal.
L a representao tem outra composio: a advogada, o deputado Alcides Modesto,
o Movimento Negro Unificado, a CPT e algumas lideranas da comunidade local.
Diante da fora policial, avaliam que teria pouco apelo simblico a presena do Sr.
Tom e das mulheres que ocuparam os lugares mesa do ministro da Justia. Solicitam
do secretrio da Polcia cooperao, mas recebem como resposta: Em nome da lei s
possvel a participao da Polcia Federal para garantir o cumprimento da liminar por
solicitao formal da Procuradoria-Geral da Repblica (1993: 4).
A passagem da Caravana pela Polcia poderia ser interpretada como uma forma
de refazer a memria de uma experincia em que o quilombo esteve historicamente
associado fuga, marginalidade e desordem. Aqueles que ontem fugiam, isolando-se nas matas e nos sertes, onde eram perseguidos pelas foras repressivas da ordem,
agora pisam na sede federal da autoridade policial. Atravs desse ritual, os negros
do Rio das Rs no s tornam visvel que a situao mudou, mas tambm que a polcia
poder, em nome da lei, ter de agir em seu favor. E isto lhes permite deslocar o sentido
de quilombo de seu campo de significao original, isto , da matriz colonial, para
um novo sentido que est sendo produzido pela emergncia de um confronto em que se
torna legtimo reivindicar direitos sociais a partir de uma histria e identidade negras13.
O ltimo ato em Braslia foi a audincia com o subchefe da Casa Civil, encontro
que havia sido negado anteriormente, e que s se realizou devido persistncia da
Caravana que permaneceu horas diante do Palcio do Planalto. O Relatrio traz uma
avaliao do encontro, afirmando que transcorreu em um clima de tenso e descon-fiana
em relao ao movimento: A conversa no incio foi tensa. O Sr. Bandeira inicialmente
reagiu, questionando a presena da Igreja e se de fato havia lideranas autnticas dos
remanescentes (1993: 5).
Podemos ver reafirmada na preocupao do representante do governo em verificar
a autenticidade das lideranas, a mesma concepo acrtica e rgida de quilombo que
se funda sobre um passado reificado e uma tradio cristalizada. O atendimento aos
direitos sociais fica, assim, condicionado possibilidade de identificao do movimento
com o resduo de algo que j foi e que pertence a uma outra ordem social que estaria sendo reparada. De forma que, o movimento que ali se apresenta, constitudo por

208

O dito e o feito

diversos setores sociais e que coloca na agenda poltica o conflito direto entre grupos
antagnicos, explicitando interesses irreconciliveis dentro da nova ordem democrtica,
no pode ser considerado legtimo. Ou seja, o resgate da dvida da nao para com a
sua populao negra no deveria passar, na viso do governo, pela mobilizao poltica
das comunidades negras rurais.
A presso social que se ritualiza no centro do poder estaria, assim, conspirando
contra o consenso que repousa no nosso inconsciente coletivo e que se tornou um
dogma para as elites polticas de que as populaes marginalizadas, negros e camponeses especialmente, teriam sofrido um processo de dominao ao longo da histria to
violento e profundo que as teria tornado incapazes de qualquer mobilizao poltica.
Isto seria, por sua vez, reforado por uma concepo esttica de cultura que inscreve
essas comunidades no plo tradicional da sociedade brasileira, donde s se deve esperar
formas simblicas de resistncia que se expressariam atravs da religio, da msica, da
dana, do folclore etc. Nesse sentido, qualquer elemento de carter poltico reivindicatrio, movido pela racionalidade moderna do conflito social, que emerge nesse meio,
se torna suspeito e ilegtimo.
O Relatrio expe, ainda, que a Comisso representante da Caravana, diante do
subchefe da Casa Civil, teve que refutar, ponto por ponto, os questionamentos e evi
denciar a dimenso poltica do problema (1993: 5, nfases minhas). Constata-se a
uma tenso que atravessa o prprio movimento que, se por um lado, se constitui numa
mediao de novos sentidos que vm sendo forjados na mobilizao poltica e na reivindicao de direitos sociais, por outro, precisa desfazer uma estrutura de significados
de origem colonial que se cristalizou no senso comum, remetendo-nos sempre a uma
viso negativa de quilombo.
Enfim, a participao da Caravana nos rituais polticos em Braslia funcionou como
um dispositivo que permitiu aos diversos atores envolvidos nesse conflito reinterpretarem e assimilarem novos sentidos tnicos que so forjados atravs dessa mobilizao
poltica. Estes novos sentidos se deslocam cada vez mais de uma estrutura original
de significados, onde o negro enquanto remanescente de quilombo est associado
idia de resduo histrico, parte de um passado que preciso redimir, para um sentido
positivo, que afirma uma identidade que est se constituindo no presente.
Ao apresentar-se como remanescente de quilombo, a comunidade do Rio das Rs
assume, no espao pblico, o estigma de uma forma positiva, desfazendo significados
que se cristalizaram no senso comum, compondo uma viso negativa de quilombo.
A mobilizao poltica possibilita, portanto, realizar uma inverso de sentidos: o que
foi o quilombo na ordem escravocrata, algo que tornava ilegtima a posse da terra e
ilegal qualquer pretenso de direitos, torna-se agora a base, respaldada juridicamente
pelo artigo 68, sobre a qual as comunidades negras rurais vo reivindicar seus direitos
e afirmar sua cidadania.

Poltica, etnia e ritual o Rio das Rs como remanescente...

209

Notas
1O

termo etnicidade, na literatura das cincias sociais, aparece durante a dcada de 60 e incio
da de 70. nesse perodo, como afirma Tambiah (1996a; 1997), que esse termo entra na moda
e se estabelece nos dicionrios usuais da lngua inglesa.

2 Interessante

observar que mesmo a charge que acompanha a notcia apresenta na situao de


escravo a figura de um jovem de cor branca.

3 No relatrio descritivo do conflito do Rio das Rs, Jos Jorge de Carvalho e Siglia Zambrotti
Doria afirmam que a Comunidade Negra do Rio das Rs vem resistindo, com todos os meios de
que possa dispor, contra o processo de expulso. De incio, contando com suas prprias foras,
no sentido de organizar a resistncia, e com o apoio do Sindicato de Trabalhadores Rurais de
Bom Jesus da Lapa. A presena da CPT foi espordica, inicialmente, e, a partir de 1991, esta
instituio comeou a acompanhar mais de perto a questo. O Movimento Negro Unificado de
Braslia fez uma visita ao local em maro de 1992 e documentou, inclusive fotograficamente, a
regio e o conflito (1996: 78-79, nfases dos autores).
4 Este documento, distribudo em julho de 1992 para os diversos grupos e instituies envolvidos

ou simpatizantes do movimento, faz um balano da situao jurdica do conflito.

5 Embora

possamos tomar estes artigos da Constituio como o resultado de uma luta poltica
dos movimentos negros no Brasil, ao serem estabelecidos na forma de lei, ganham uma natureza
e autonomia que transcendem o sentido de uma conquista poltica.

6 O dispositivo legal vai engendrar uma srie de reflexes e peas jurdicas no campo do direito
sobre questes tnicas, que vo desde uma reconstituio histrica e semntica dos quilombos,
at aquelas que vo buscar uma atualizao dos sentidos em consonncia com os conhecimentos sobre esse tema no campo da antropologia. Cito aqui dois trabalhos como exemplos: Silva
(1996) e Rios (1996).
7 Para uma compreenso mais aprofundada do impacto da prtica pericial dos laudos antropolgicos sobre a antropologia enquanto cincia, ver Oliveira Jr. (1996).
8 Remeto o leitor reflexo que Jos Jorge de Carvalho faz sobre a aluso negro no gente
como expresso da excluso ontolgica do negro na sociedade escravocrata que tratava os africanos, e seus descendentes, como escravos (1996: 56-58).
9 Tendo

chegado a Braslia no dia 17, a Caravana permanece na capital federal at o dia 20 de


maio de 1993.

10 A seqncia de lugares visitados pela Caravana a seguinte: Universidade de Braslia, onde se

encontra com os antroplogos que iro fazer o laudo da comunidade; Ministrio da Cultura, onde
contata o secretrio-geral do Ministrio que passa a acompanhar a Comisso na visita aos outros
rgos governamentais; Ministrio da Justia, onde conversa com o ministro Maurcio Corra;
Palcio do Planalto, onde no recebida nem pelo Chefe da Casa Civil, nem pelo presidente
da Repblica; Polcia Federal; Procuradoria-Geral da Repblica, onde conversa com Aristides
Junqueira; e finalmente, retorno ao Palcio do Planalto, tendo conseguido uma audincia com o
subchefe da Casa Civil. Nesse peregrinar pelos Ministrios e rgos do governo, so acompanhados por deputados do Partido dos Trabalhadores. Convm registrar, contudo, que fica fora da
agenda do movimento uma visita ao Ministrio da Agricultura, ou mesmo ao INCRA.

210

O dito e o feito

Referncias bibliogrficas

211

11 O prprio documento vai usar o termo remanescentes para designar os membros da comunidade,

como na frase que transcrevo: Ela veio at ns e conversou alguns instantes com o Sr. Tom,
alm de ouvir, rapidamente, denncias feitas por alguns remanescentes.

12 Trata-se

de uma gleba de terra junto ao rio, fundamental para o plantio por se tratar de um
local irrigado pelas enchentes, em uma regio rida. Recentemente, esse terreno foi interditado
comunidade local pelo grileiro, atravs de ao judicial e policial.

13 A

avaliao que os relatores fazem do encontro bastante significativa: Samos frustrados


e resignados que a burocracia do Estado funciona para se contrapor aos poderosos dentro dos
estritos limites da lei (: 4). Pode-se ver a o reconhecimento de que preciso mais do que a lei
para que se tenha o direito a seu favor.

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Colaboradores

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ANA FLVIA MOREIRA SANTOS, mestre em Antropologia pelo PPGAS/UnB,


doutoranda do PPGAS/Museu Nacional/UFRJ. Atua desde 1997 como analista pericial em antropologia do Ministrio Pblico Federal, assessorando a Procuradoria da
Repblica em Minas Gerais.
CARLA COSTA TEIXEIRA, doutora em Antropologia pelo PPGAS/UnB, professora
do Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia e pesquisadora do Ncleo
de Antropologia da Poltica (NuAP). autora deA Honra da Poltica (Relume Dumar/
NuAP, 1998) e organizadora do livro Em Busca da Experincia Mundana eseusSig
nificados: Georg Simmel, Alfred Schutz e a Antropologia(Relume Dumar, 2000).
CARLOS ALBERTO STEIL, doutor em Antropologia pelo PPGAS/Museu Nacional/
UFRJ, professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. autor de O Serto
das Romarias. Um Estudo Antropolgico sobre o Santurio de Bom Jesus da Lapa,
Bahia (Vozes, 1996). Nos ltimos anos tem se dedicado a pesquisas nas reas de antropologia da religio e da poltica.
CHRISTINE DE ALENCAR CHAVES, doutora em Antropologia pelo PPGAS/UnB,
professora da Universidade Federal do Paran e pesquisadora do Ncleo de Antropologia
da Poltica (NuAP). autora de A Marcha Nacional dos Sem-Terra. Um Estudo sobre
a Fabricao do Social (Relume Dumar/NuAP, 2000). Seu interesse est voltado para
a relao entre movimentos sociais e Estado, alm de processos poltico-eleitorais.
JAYME M. ARANHA FILHO, mestre em Antropologia pelo PPGAS/Museu Nacional/
UFRJ, especializou-se em estudos de cincia e tecnologia. Desenvolve pesquisas sobre
representaes de origem da vida e da inteligncia na cosmologia cientfica, e pessoa
e sociabilidade na Internet.

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JOHN CUNHA COMERFORD, doutor em Antropologia pelo PPGAS/Museu Nacio-nal/UFRJ, pesquisador do Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP). autor
de Fazendo a Luta: Sociabilidade, Falas e Rituais na Construo de Organizaes
Camponesas (Relume Dumar/NuAP, 1999).
MARIZA PEIRANO, Ph.D. em Antropologia pela Universidade de Harvard, professora titular do Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia e pesquisadora do CNPq e do Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP), onde coordena
a linha de pesquisa Rituais da Poltica. autora de Uma Antropologia no Plural.
Trs Experincias Contemporneas (Editora da UnB, 1992) e A Favor da Etnografia
(Relume Dumar, 1995).
MOACIR PALMEIRA, doutor em Sociologia pela Universidade de Paris, professor
titular do PPGAS/Museu Nacional/UFRJ, pesquisador do CNPq e coordenador geral
do Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP). organizador (com Marcio Goldman)
de Antropologia, Voto e Representao Poltica (Contra Capa, 1996) e de Candidatos
e Candidaturas: Enredos de Campanha Eleitoral no Brasil (com Irlys Barreira) (Editora Annablume, 1998). Seus interesses principais de pesquisa incluem o estudo do
campesinato e da questo agrria.
PAULO DE GES FILHO, mestre e doutorando do PPGAS/Museu Nacional/UFRJ,
antigo funcionrio do CNPq e do Ministrio do Meio Ambiente. Trabalha desde 1992
como assessor da presidncia da Academia Brasileira de Cincias.
WILSON TRAJANO FILHO, Ph.D. em Antropologia pela University of Pennsylvania,
professor do Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia. Suas
reas de interesse e pesquisa compreendem etnologia africana (Guin-Bissau e Cabo
Verde) e colonialismo.

Esta obra foi impressa na


segunda quinzena de janeiro de 2002.
Impresso pela grfica Lidador.
Rio de Janeiro