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LVARO

CAMPELO
UNIVERSIDADE FERNANDO PESSOA
PORTUGAL

A Antropologia A licada sempre foi ziistn como uma parente obre da antropologia geral. Tentando
relalar 0 sign$ca& de uma antropolo@a aplicada a partir da eiborao do prprio processo cient+co,
tendo enz conta a histria da cincia aphcada, procuramos dar uma nova perspectizra desta antropolo ia ao
class$a-ia como uma antropologia relaciona/. Ao se constituir como relacional, a antropologu>ap8i'rida
faz dessa relao unz espao prprio de investigao ou, mais propriamente, um clugarn antropolgico por
excelncia, onde as suas capacidades e debilidades so postas ir prozia, nzas onde reforpdo o seu
significado como cincia do acfo social.
Applied Anthro ology has alu~as been seen as a less important branch of eneral Anfhropology. This
article attempt &sclose the sisn$ed ofan applied anihropology as a relationafone regarding the scienf$c
process in itwlJ as 1uel1 as fhe hisfory o f ~ ~ p l i escience.
d
Conceptualised as relational, a plied
anthropologyfocuses on this relations ar the i ruidualtsed paper space a/ resmrch, an anthropo~giml
"locale" par excellence where skills and d~ficultiesare proned and where anthropology reenjbrce its
nieaning as a science of the social action.

Das eternas discusses subjacentes


validade e razoabilidade de uma antropologia
aplicada, como projecto cientfico, a questo da
construo de conceitos de anlise, operadores
e legitimadores de uma prtica, revela-se da
maior pertinncia, quanto ao sentido de
aproximao da investigao aplicada a uma
antropologia rigorosa. Como a arte de pensar a
maneira de pensar (Bachelard, 1971) constitui o
mtodo, e como os utenslios que permitem o
exerccio desta arte so fornecidos pelos
conceitos, a formulao e postulao dos
mesmos resultam essenciais quanto
possibilidade de uma antropologia aplicada.
Temos ento a questo: at onde vai a arte e a
manipulao?; ou ainda, dado que a construo
destes conceitos ~reveladoresfifaz-se dentro de um
sistema complexo de imposies e de escolhas,
qual o significado poltico/antropolgico deles?
A construo da teoria que possibilite uma
prtica antropolgica d e ~ e r a s paradoxal.

Cremos que a maior parte das dificuldades


colocadas cientificidade da antropologia
aplicada advm dos problemas internos
antropologia terica e no capacidade desta
ser actuante na sociedade como um contributo
essencial para estudar e intervir nos fenmenos
de mudana social, como os que se relacionam
com o desenvolvimento (Cochrane, 1971). Que
problemas tericos e ticos se podem colocar a
urna cincia que pretende agir na sociedade,
quando a sua capacidade crtica nasce da
necessidade de uma praxis e, como disciplina,
assume o benefcio social do conhecimento.

O problema reside no facto da antropologia


ter entrado na praxis pela porta traseira, isto , a
antropologia aplicada surge como uma
adaptao de um conhecimento a questes
colocadas por certas curiosidades intelectuais,
condies extremas da vida das sociedades,
como guerras e desastres ecolgicos, ou ento

como pedidos institucionais, os quais esperam


uma resoluqo imediata do problema que
colocam.
Na histria da antropologia aplicada
passamos de uma antropologia doutoral,
preocupada somente com problemas tericos,
para uma outra que afirmava um certo
interesse pelos assuntos pblicos. Tendo em
conta a sua origem, o racionalismo ilustrado e
um certo realismo romntico os quais
postulavam uma unidade terico-instrumental
quando versavam os problemas da natureza
humana e a sociedade, a antropologia procura,
tambm ela, construir teorias para actuar
socialmente. A ideia de progresso e o conceito
evolucionista da sociedade impregnavam todo
o pensamento erudito do sculo XIX, momento
em que nasce a antropologia. Os estudiosos do
social no temiam as implicaes das suas
teorias, antes pelo contrrio, criavam teorias
para transformar o social. Mais tarde esta
capacidade e desejo veio a perder-se. As razes
podem ser muitas. Ao se diferenciarem as
disciplinas e especializarem-se em seus objectos
tentando dar ao seu trabalho um pretendido
rigor cientfico, academizando excessivamente
o seu trabalho, cingindo-o ao espao
universitrio, as razes prticas do seu estudo
foram vistas como secundrias ou destitudas
desse anunciado rigor cientfico. Por outro lado
a constatao da relatividade cultural impediu
um discurso de actuao social, dado ela
implicar problemas ticos relevantes. Por fim,
uma crtica feita ao colonialismo e a muitos dos
compromissos anteriormente assumidos pela
antropologia com os poderes institudos fez
com que o abandono por este campo do saber
se concretizasse paulatinamente.

Malinowski mostra em 1918 como se pode


colaborar com o servio pblico, ao ajudar o
governo australiano ao redigir um trabalho
sobre as condies laborais no Pacfico. No
entanto, as contradies e dificuldades de
relao entre a antropologia e a figura do
antroplogo como profissional implicado na
transformao da sociedade so j manifestas
em Radcliffe-Brown em 1923, quando defendia
que no futuro o governo deveria ser atribudo
antropologia aplicada, mas ao mesmo tempo
dizia que os antroplogos deveriam colocar-se
de parte nas discusses problemticas e cheias
de interesses, afastando-os das consideraes
de aplicao.
A grande razo do alheamento dos
antroplogos dos assuntos pblicos estava no
facto de eles se terem dado conta de que para os
mesmos problemas pblicos no havia uma
soluo nica nem optirnal (Firth, 1981). E
pela dificuldade em definir os termos de anlise
e constituir;o da questo a nvel cientfico que
os maiores problemas surgem e que as
desistncias acontecem. Quando o problema era
imposto pelas autoridades que pagavam os
trabalhos, a definio do trabalho era mais
orientada pelos interesses dos que pagavam do
que por critrios de objectividade:
"Muitos dos pioneiros da Antropologia
Aplicada construram as suas disciplinas como uma
cincia, virtualmente um evangelho, que podia ser
usado para assegurar melhores relaes humanas
em todo o mundo. E actuaram como agentes de
polticas que no foram exactamente humanitrias
em sua execuo por nobre que fosse a sua
concepo. Interessados exclusivamente pela sua
gente, fracassaram em considerar o interesse
correspondente das burocracias que os pagavam. E
o defeito fatal no trabalho antropolgico foi a

incapacidade de estender essas habilidades,


mostradas para com os sujeitos exticos, na
direcco dos administradores europeus e
americanos brancos. No julgaram necessrio
estudar a burocracia para ver como funcionava''
(Angrosino, 1976).
6

s
contingncias
provocadas
pela
diversidade cultural e precariedade do contacto
social, juntavam-se as estratgias da burocracia
e do poder poltico, originando certas
concluses contraditrias e parcialidade nas
concluses. Tudo isto fez com que a suspeita
casse sobre a antropologia aplicada, nascendo
da certas perspectivas que a limitam: a) a ideia
que as culturas em mudana tm as suas
prprias metas e ritmos, fazendo temer
qualquer tipo de interveno; b) o facto de o
conhecimento antropolgico fugir a toda a
possibilidade de definir polticas pblicas,
unicamente reservando para si o papel de
alertar para aspectos descurados pelas polticas
dos governantes; c) a afirmao de que a teoria
antropolgica era suficientemente crtica e
prtica nos seus trabalhos e textos publicados,
reservando para os espaos de deciso o
trabalho de ter em conta esses trabalhos; d) a
ideia de a antropologia aplicada ser uma
antropologia pouco crtica, uma cincia
operria e por isso com pouco prestgio; e) a
dificuldade em delimitar os papeis quanto
deciso ou ao status profissional, ao colocar o
antroplogo como assessor e dependente de
outras autoridades.
Apesar de tudo, houve um espao para
debater a legitimidade desta disciplina e a
relevncia
prtica
dos
conhecimentos
antropolgicos. Em 1941 nasce a Society for
Applied Anfhropology e novos conceitos e

projectos se concretizam. Sejam


eles
denominados de antropologia da aco, prtica
da
antropologia
ou
antropologia
do
desenvolvimento, todos procuram um suporte
terico e uma aplicao prtica para a
antropologia. H quem proponha uma
antropologia da aco, capaz de resolver os
problemas da comunidade (Tax, 1952), aliando
os conhecimentos gerais da antropologia com a
soluo dos problemas prticos. Este princpio
da antropologia aplicada ou era ainda muito
acadmico, fornecendo material para consulta,
mostrando a dificuldade em tomar decises ao
salientar a responsabilidade de mudar os
costumes (Cochrane, 1980), ou era ainda quase
exclusivamente praticado por um grupo muito
restrito de antroplogos (Rubinstein, 1986) que
pareciam interessar-se pelas franjas da
sociedade, sendo at por isso marginalizados
pelos poderes institudos. No entanto um dado
novo se vai impondo, que o da capacidade do
antroplogo em intervir nos processos de
transformao.
Cochrane
(1971)
apresenta
uma
aproximao acadmica, com forte valncia
interdisciplinar, denominada Antropologia do
Desenvolvimento, a qual tem como ponto de
partida uma teoria bsica ao planear uma
determinada situao, mas cuja aco no
termina a. O antroplogo do desenvolvimento
contribui para a elaborao do plano de aco
para a efectuao dessa aco implicando-se
tambm na sua avaliao.
Um dos maiores contributos para a
superao duma suposta dicotomia entre a
reflexo terica e a aco social partiu da teoria
crtica da Escola de Frankfurt e da prpria

crtica cultural, fazendo com que a reflexo e a


aco social se constitussem como processos
interactuantes. Horkheimer (1972) emancipa o
social e interessa-se pelos seus processos de
transformao; Habermas (1987) substitui a
velha ideia da razo universal pela de uma
conscincia recentrada no corpo, na lngua e
nas polticas culturais, o que implica uma
intelectualizao dos problemas especficos da
sociedade; por sua vez, uma tendncia
semitica instala-se dentro da reflexividade do
social, procurando uma contextualizao dos
problemas e sua relao dialctica: o significado
para alguma coisa,.e isso que o significado
(Gadamer 1987). A prpria cincia constri-se
em contexto de significados, definindo-se como
sendo tambm ela uma realidade social, uma
organizao particular da aco humana sujeita
a processos de interpretao. A dimenso
prtica da cincia no se constitui como um
espao menor ou uma cedncia
da
especificidade da mesma ou uma concesso
cientfica. Cada vez mais a cincia vista como
um processo, sujeita a vicissitudes vrias,
elemento de uma sociedade que actua
estrategicamente e numa interaco humana a
fazer-se numa constante mudana de sistemas
de aco.

questionar a complexidade do termo, o seu


significado mtico e ideolgico, nem fazer
uma arqueologia do mesmo (Sachs, 1986). A
antropologia do desenvolvimento caracteriza-se
por ser uma investigao antropolgica que
visa os fenmenos de mudana provocados, a
qual se concretiza, em primeiro lugar, num
projecto de interveno e, em segundo lugar,
por uma conscincia dos limites colocados a si
mesma dentro das actividades operacionais do
scio/cultural.
Verificamos
a
espao
dificuldade colocada pelo seu posicionamento:
entre a Antropologia Geral e a prtica social!

RELAO

Ao versar o campo do desenvolvimento, a


antropologia
ter
que
assumir
as
responsabilidades da praticidade dos seus
conhecimentos. No concordamos com R.
Bastide quando diz que a antropologia aplicada
no orientada para a aco ou planificao, e
que ela analisa esta aco e planificao como a
antiga antropologia analisava os sistemas de
parentesco, as instituies econmicas e
polticas, os processos espontneos de
mudana, exactamente com os mesmos
mtodos e as mesmas tcnicas de aproximao
(Bastide 1971). Achamos sim que, para alm de
ter capacidade de anlise dos fenmenos de
mudana, ela, a partir da anlise destes
fenmenos, orienta-se para a prtica como
interveniente, ou seja, sem a pretenso de uma
neutralidade, de modo a salvaguardar a
aparncia cientfica.

Importa agora especificar um possvel lugar


para a antropologia aplicada. Nesta pequena
reflexo procuramos construir esse ltigar
entendendo-a como ligado problemtica do
desenvolvimento. No se pretende agora

na orientao para a prtica que se joga o


sentido do seu carcter cientfico. Por vezes ele
passa atravs de uma mistificao, requerendo
um campo simblico de origem, legitimador
do poder que manifesta, como sejam a

ANTROPOLOGIA
APLICADA: O LUGAR NASCE DA

academia e o laboratrio de investigao. Estes


dificilmente aceitam transferir o sentido e
fundamento cientfico para o meio das pessoas.
H uma preocupao de que o trabalho de
investigao se oriente para o campo do saber
terico, e no para o simples conhecimento dos
fenmenos complexos da vida, trabalhando
sobre eles e agindo sobre eles. No nosso
entender, a antropologia aplicada no analisa
unicamente a prtica: ela faz parte dessa
prtica, criando assim um ltigar antropolgico
prprio, o qual apelidamos de relao de
desenvolvimerzto.
Se o facto cientfico "est compris, construit et
constat", como afirma Bachelard (1938), no
campo da investigao antropolgica aplicada
este facto cierzt$co uma conquista da
investigao, enquanto o encara como um
processo, de carcter rigoroso, em dilogo com o
real. Um real que relacional (Aug, 1992,
1994), dentro de um universo de configuraes
possveis. Dentro do prprio ltigar, como
recriao do real, a alteridade antropolgica
aparece na questo do desenvolvimento
enquanto ela se apresenta no terreno da relao
e, enquanto relao, "supe necessariamente a
apario de situaes conflituais entre tradies
diferentes, na maior parte das vezes
dificilmente compatveis umas com as outras"
(Sabelli, 1993).
Analisar a questo d o desenvolvimento
nesta perspectiva relacional implica a
enunciao daquilo que executa a aco. Existe
um poder no discurso enunciativo do
desenvolvimento, o qual repousa em actos de
autoridade que se reproduzem em aparelhos de
poder organizados, de forma a legitimar a sua

pretendida eficcia. Por sua vez este discurso


versa sobre campos de poder estabelecidos, que
so os do prprio universo social considerado,
os quais variam conforme os lugares e as
circunstncias. H, por assim dizer, um
trabalho simblico de reconstituio do poder,
tanto no acto do investigador, como no
processo cientfico, enquanto discurso, na
medida em que ele abarca o ((reala modificar.
Enquanto se define como processo, a
actividade cientfica da antropologia aplicada
assume-se como construo do real, logo
sujeita a uma relao de foras. Nenhuma outra
constru~ocientfica, como esta da antropologia
aplicada, se pode definir como uma construo
social da realidade. Trata-se de um universo
social como outros (Sabelli, 1993). No entanto,
ela tambm um mundo parte, na medida em
que tem as suas prprias leis de funcionamento,
ultrapassando os conceitos que a descrevem e
que a revestem de urna forma especfica.

Se definirmos esta antropologia como dialgica

- a relao de desenvolvimento - , ela ter de se


constituir como espao semitico privilegiado,
dado que para a manuteno da relao seja
.
necessria uma produo de sentido. As culturas
estabelecem-se atravs de regras fundamentais da
vida social, por onde passam as bases da
signihcao e da comunicao. A razo da eficcia
dos actos sociais reside na adeso dos indivduos. E
esta adeso faz-se atravs de um acto de crena:
"A partir do momento enr que o objecto de
inziestigao toca de perto ou de lotzge os fazn~enos de
crena - e esse o caso das situaes de desenz~olvimento
- o investigador necessnriantatte confrontado com
problemticas ligadas efiucia dos aparelhos
mitolgicos" (Sabelli, 1993: 27).

O acto da crena implica os sujeitos e


legitima a veracidade de um discurso. Como
diria Certeau (1980), o importante no o
contedo da crena, mas o que o sujeito faz
supondo a verdade do discurso em que
acredita. O prprio conceito de desenvolvimento encerra em si o princpio operativo do
mito. O seu grau de veracidade mede-se quanto
sua eficcia social, ou seja, mais do que falso
na sua prpria realidade, ele verdadeiro no
imaginrio social, enquanto discurso.
A
R E L A ~ O DE
DESENVOLVIMENTO:
INTERLOCUTOR DESCONHECIDO.

Afigura-se ao investigador de antropologia


aplicada que a grande dificuldade no
propriamente de ordem tcnica, ou seja, quais
os utenslios para ver e depois compreender,
mas a nvel epistemolgico: quais os obstculos
que o impede de pensar a interligao dos
sistemas simblicos ou mitolgicos presentes
no meio social. O importante neste momento
verificar at que ponto se pode averiguar a
influncia exercida pelos nossos complexos
mitolgicos sobre os processos de identificao
do outro ou sobre a prpria <(relao,>.
As condies de existncia dos nossos
interlocutores dependem da relao que eles
mantm com o mundo onde se alicerqa o seu
ethos, e como eles entram no discurso
cientfico. A ambiguidade passa at pelas
palavras mais utilizadas nas cincias sociais.
Estas, por vezes, antes de fornecer os elementos
possveis para entrar na explicao das
realidades complexas, comeam por deformar
ou ocultar essas realidades na utilizao de
conceitos e termos, com um historial prprio

dentro da sua reflexo. Temos por exemplo os


termos identidade cultural ou <<dimenso
cultural,>, que tm por detrs um conceito
especfico de cultura, o qual possibilita a estes
termos a capacidade de dar conta das
realidades sociais. Enquanto nos situamos no
domnio da interpretao e da anlise, a
questo permanece acadmica, podendo ser por
isso objecto de controvrsia e de debates. O
problema coloca-se quando ela se torna poltica,
e se transforma numa srie de processos e de
projectos que se colocam em prtica. Passa a ser
um problema epistemolgico grave, quando aos
termos vagos, legitimados em forma de axiomas e
como ortodoxos, se associam outros
.julgados
termos, originando verdadeiras aberraes. A
linguagem resvala ento do analtico para o
prtico, criando associaes semnticas como:
identidade cultural e desenvolvimento,
desenvolvimentocultural e participao etc.. Por
outras palavras, o que consequncia e expresso
de um processo histrico/cientfico toma-se parte
constitutiva de tudo o que tem a ver com a
mudana provocada. Aquilo que foi construdo e
dito transforma-se naquilo que , o real,e aquilo
que toma-se naquilo que ns fazemos, supondo
agir sobre o .real,,.
Trata-se de um "acto de magia social", como
diria Bourdieu (1980), onde as condies de
eficcia dependem da autoridade legtima das
instituies que, ao colocarem em prtica os
dispositivos rituais apropriados, esto capazes
no s de dar uma explicao real as palavras,
mas tambm de criar novas crenas, como por
exemplo a figura do parceiro nas prticas de
cooperao.
As cincias sociais tm-se preocupado com a
complexidade e extrema diversidade dos

sistemas sociais. Esta preocupao manifesta-se


pelas descries minuciosas das prticas sociais
e suas representaes. Dentre estas prticas, as
que se relacionam com a mudana social e que
agora nos interessam, foram as que mais
chamaram a ateno dos investigadores.
Podemos dar o exemplo de Georges Balandier
(1971) que analisa a mudana social resultante
de presses externas a uma sociedade referida.
Qualificando de mudana exgena* este
processo, Balandier fornece um conjunto de
elementos que permitem diagnosticar a
natureza dos dinamismos provocados por uma
situao de contacto. Temos, assim, a distncia
diferencial,
prioritariamente
de
ordem
econmica, entre as sociedades em relao, a
situao respectiva de cada uma delas; a durao
dos processos de contacto; a quantidade das
mudanas provocadas; e os ritmos seguidos por
cada uma delas nesta situao de contacto e no
processo de mudana provocado.
No fim o que se pretendia era colocar em
evidncia os diversos obstculos de ordem
cultural que a difuso do progresso
econmico e tcnico encontram. Para isso faziase apelo a instrumentos de anlise que, em
razo de uma pretensa generalizao e
operatividade, reduziam a complexidade do
social ao nvel dos fenmenos puramente
sintomticos (veja-se por exemplo os modelos
de mudana ou indicadores da aculturao de
Bastide).
Uma outra posio, e aquela que aqui
propomos com Sabelli (1993), a que parte da
hiptese de que o que designamos como relao
de desenvolvimento traduz, na realidade, um
conjunto de prticas caracteiizadas por uma

naturem ilusria da comunicao. Desta forma,


no podemos mais falar univocamente de
confrontao entre tradio e inovao. H uma
forma de saber e agir, enquanto este agir
expresso do prprio saber. H um sentido nas
decises, o qual no parte somente dos
princpios e dos valores, que so prprios a
uma lgica social determinada, mas tambm, e
sobretudo, de um conhecimento sociolgico dos
actores que propem ou impem, segundo os
casos, a relao de desenvolvimento. Uma
relao de desenvolvimento que se estabelece a
partir de uma perspectiva tctica (Certeau,
1980) no caso dos intervenientes menos
poderosos ou visveis, e que desenvolvem uma
espcie de jogo de engano (ruse) para
exprimir justamente esta faculdade de colocar
em prtica tcticas onde o fim o de dominar a
situao que uma relao acaba de criar,
sobretudo quando se trata de uma relao
contrastante e modificadora: "La force et
l'efficacit de cette intelligence de la ruse
provient de son dguisement sous des
semblants qui e m seuls restent accessibles a w
partenaires" (Sabelli, 1980:32). Estes "semblants"
ns os apelidamos, segundo o contexto, como
cultura e tradio*, crenas e valores.
Aqui chegados, parece-nos no ser possvel
aceder complexidade da relao de
desenvolvimento sem fazer apelo a uma teoria
da prtica e a uma teoria da pessoa: o
conhecimento dos factos sociais passa por um
exame conjunto do que resulta da situao
contingente e do que se encontra incorporado
nos sistemas de pensamento e nas estruturas
sociais.
A relao de desenvolvimento, longe de ser
o resultado de um encontro ou de um choque

cultural, uma ocasio, um processo, cada vez


indita, sempre renovada, onde a antropologia,
o antroplogo, o poder, o oufro presente e
diferenciado, se colocam em questo, se
descobrem e se recriam para enriquecimento
mtuo e para dar razo do seu existir.

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