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Ensinar Filosofia

Jack MacIntosh

Universidade de Calgary, Canad


Os professores ensinam duas coisas: os resultados da investigao e como obter mais
resultados. Os professores de filosofia querem descobrir e transmitir verdades
filosficas e, mais importante ainda, querem transmitir a aptido para obter
resultados e para os distinguir de coisas parecidas como o absurdo e a falsidade.
Daqui resultam dois quase paradoxos.
Os resultados filosficos so importantes, e os filosficos geralmente tm perspectivas
firmes e, esperam eles, bem pensadas sobre questes filosficas. Mas eles querem
que os estudantes adquiram a aptido para formar opinies justificadas por si
prprios, ainda que o custo disto seja o disparate ocasional. Assim, os bons filsofos
no se importam geralmente que os estudantes rejeitem as suas opinies; na
verdade, recebem isso braos abertos, desde que a discordncia esteja bem
fundamentada. Como todos os bons professores sabem, esta caracterstica do
processo
pedaggico
provoca muito
nervosismo
em alguns
estudantes.
Efectivamente, como todos os bons estudantes sabem, provoca tambm muito
nervosismo em certos professores.
O segundo semi-paradoxo diz respeito tenso entre o que ensinado e o modo
como ensinado. Os filsofos sublinham a persuaso racional, o discurso racional e o
exame racional. Como disse Robert Boyle, A filosofia, quando merece esse nome,
no seno Razo, aperfeioada pelo Estudo, pela Aprendizagem e pelo uso das
coisas. Contudo, o modo como se transmite a importncia da persuaso racional
pode ter pouco a ver com a persuaso racional. Humor, ironia, analogia, tom,
estrutura das frases, aluso, argumentos ad hominem e argumentos de autoridade, o
entusiasmo e a confiana visvel do professor, o grau de auto-motivao exigida ao
estudante, e uma quantidade de outros factores, incluindo at a prpria ordem em
que se apresentam perspectivas opostas tudo isto afecta a probabilidade de o
estudante aceitar ou at compreender os aspectos apresentados. At factores alheios
ao intelectual, como a luz que h na sala ou a existncia de correntes de ar, afectam
a absoro e a aceitao. Pregar a primazia da razo envolve uma quantidade de
mtodos no racionais.
Plato pensava que a filosofia s podia ser ensinada de alma a alma, e os encontros
em pequenos grupos fornecem a melhor maneira de transmitir o que h de
emocionante na prtica filosfica e as aptides necessrias para ela. Num tal contexto
o estudante pode testar ideias em direco verdade, que sero ento objecto de
escrutnio construtivo pormenorizado por si prprio, pelos seus professores e pelos
seus colegas.
Contudo, as realidades do ensino tornam isto muitas vezes terrivelmente utpico.
difcil a uma alma falar com outra quando as almas esto amontoadas em grupos de
300. O que um poltico chamou investimento negativo nos fundos para o ensino, e
a consequente deteriorao do processo educativo, asseguram que o ideal platnico
raramente se realize antes de se chegar aos estudos ps-graduados. (Discusses
pormenorizadas respeitantes ao ensino no mundo real so oferecidas trimestralmente
na revista Teaching Philosophy. Tambm interessante a Thinking, uma revista que
se ocupa da filosofia para crianas.)
Plato pensava tambm que os estudantes precisam de uma rigorosa formao de
fundo para a filosofia: algo que os sistemas educativos contemporneos tm
dificuldade em fornecer. Muitos estudantes universitrios do primeiro ano no chegam
sequer a saber os nomes de Arquimedes ou Newton. Contudo, estas lacunas podem
ser preenchidas, e muitas universidades oferecem cursos introdutrios gerais para

tentar fazer precisamente isso. Mais pernicioso quando se inculca deliberadamente o


irracionalismo. Sem saber como reagir ao multiculturalismo, muitos professores e
demasiados acadmicos recuam para o relativismo, que eles confundem com
tolerncia. As escolas produzem agora uma multido de averrostas que no se
importam de dizer na nossa cara Bem, verdade para ti, mas no para mim.
Assim, alm dos preconceitos religiosos, polticos e morais mais ou menos habituais
inspirados pelo meio familiar, o ensino contemporneo acrescenta outro preconceito, o
relativismo moral e epistemolgico, impresso nas escolas e reforado por vrias
disciplinas no filosficas preconceitos que o filsofo em aco chamado a
remover antes de o verdadeiro ensino poder comear.
Bibliografia
H. P. Grice, Reply to Richards, in Richard E. Grandy and Richard Warner
(orgs.), Philosophical Grounds of Rationality (Oxford, 1986).
David Stove, The Plato Cult and Other Philosophical Follies (Oxford, 1991)