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SOBRE A IMPORTNCIA DOS SOLOS

O solo um recurso natural bsico, constituindo um componente fundamental dos


ecossistemas e dos ciclos naturais, um reservatrio de gua, um suporte essencial do
sistema agrcola e um espao para as atividades humanas e para os resduos produzidos.
Uma vez que, na natureza todos os processos so interdependentes, a degradao do
solo est intimamente relacionada com problemas de outros recursos: recursos hdricos,
biodiversidade e reduo da qualidade de vida da populao afetada.
A degradao do solo pode advir de vrios fenmenos:
eroso ou desertificao do solo;
utilizao de tecnologias inadequadas;
falta de prticas de conservao de gua no solo (ver tambm o tema da gua);
destruio da cobertura vegetal, nomeadamente para a expanso urbana.
Acerca do fenmeno de desertificao, este termo aponta para "a degradao da terra
nas zonas ridas, semiridas e sub-humanas secas resultantes de fatores diversos tais
como as variaes climticas e as atividades humanas" (Conveno das Naes Unidas
de Combate Desertificao).
A eroso ou desertificao dos solos um problema que se est a agravar quer a nvel
mundial, quer a nvel nacional, precisamente devido ao impacte das atividades humanas.
As tcnicas agrcolas que se esto a usar fazem com que o teor de matria orgnica
diminua, ficando os solos cada vez mais infrteis e vulnerveis a este fenmeno. Para
isso tambm tem contribudo uma explorao florestal pouco adequada aos solos locais.
Portugal dos 120 pases a nvel mundial com problemas de desertificao fsica
dos solos e uma das naes europeias mais susceptveis a este fenmeno. Apesar de o
nosso pas possuir 10% de solos considerados frteis, a atual taxa de ocupao de
culturas agrcolas chega aos 30%. Alm disso, tem-se insistido noutras prticas
agrcolas inadequadas, como queimadas do restolho e lavouras em zonas declivosas.
Devido a essa sobre-explorao, cerca de 68% dos solos esto ameaados pela eroso e
30% encontram-se em processo acelerado de desertificao, particularmente nas regies
do Alentejo, Algarve, Beira Interior e Trs-os-Montes.
A utilizao de tecnologias inadequadas e consequente contaminao dos solos do-se
principalmente por resduos slidos e lquidos, efluentes provenientes das atividades
agrcolas, descargas de suiniculturas ou de indstrias de vrios ramos, etc.
Poderemos estar a falar de contaminaes por fosfatos e nitratos, por exemplo, em
que a sua fonte mais problemtica so os fertilizantes utilizados na agricultura e que tm

grande capacidade de escorrerem e de se dissolverem na gua, com consequncias para


o meio e para a sade humana.
Os compostos orgnicos txicos como os hidrocarbonetos (derivados do petrleo em
fugas de combustvel das estaes de servio, por exemplo) e os pesticidas (da
actividade agrcola intensiva) tambm contribuem para a contaminao dos solos. Estes
compostos tm a particularidade de serem dificilmente biodegradados pelos organismos
decompositores, ficando no meio ambiente por muito tempo.
Outro exemplo de contaminantes do solo diz respeito aos metais pesados, como o
mercrio, o chumbo e outros que podem ser provenientes de esgotos industriais. O seu
efeito nefasto ultrapassa a gravidade de outros poluentes, pois trata-se de compostos
com uma toxicidade elevada, so muito persistentes no meio ambiente (permanecem
muito tempo) e acumulam-se nos organismos contaminando toda a cadeia alimentar.
Assim, pode-se concluir que a contaminao do solo ocorrer sempre que se
modifiquem as suas caractersticas naturais e as suas utilizaes, produzindo efeitos
negativos a muitos nveis.
Estando s questes do solo intimamente relacionadas com outros recursos naturais,
convidamo-lo (a) a visitar as janelas dedicadas aos temas da gua, dos resduos,
da biodiversidade e da floresta.