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O vulo e o Esperma

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O VULO E O ESPERMA: COMO A CINCIA CONSTRUIU UM ROMANCE BASEADO EM


PAPIS ESTEREOTPICOS MACHO - FMEA
Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de Emily Martin para fins de estudo, sem vantagens pecunirias envolvidas.
Todos os direitos preservados.
Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of Emily Martins original text for study purposes.
No pecuniary advantagens involved. Copyrights preserved.

Emily Martin
(traduo de Fernando Manso)
Publicao original
Martin, Emily. The Egg and the Sperm: How Science has Constructed a Romance based on Stereotypical Male-Female Roles.
In: KELLER, Evelyn F., e LONGINO, Helen E. (eds.). Feminism and Science. New York: Oxford University Press, 1996, p. 103-20.

A teoria do corpo humano sempre uma parte de uma viso de mundo. A teoria
do corpo humano sempre uma parte de uma fantasia.
[James Hillmam, O mito da Anlise]
Como uma antroploga, eu me interesso pela possibilidade que a cultura molde a forma
pela qual os cientistas bilogos descrevem o que eles descobrem sobre o mundo natural.
Se isso for verdade, ento estaremos aprendendo mais do que o mundo natural nas aulas
de biologia; estaremos aprendendo sobre crenas e prticas culturais como se elas fossem
parte da natureza. No curso de minha pesquisa eu verifiquei que as figuras do vulo e do
esperma desenhados nos relatos populares e cientficos da biologia reprodutiva se baseia
em esteretipos centrais a nossa definio cultural de macho e fmea. Os esteretipos
implicam no apenas que os processos biolgicos femininos valem menos que seu
correspondente masculino, mas tambm que as mulheres valem menos que os homens.
Parte do meu objetivo em escrever este artigo lanar uma luz nos esteretipos de gnero
escondidos dentro da linguagem cientfica da biologia. Expostos de tal forma, eu espero
que eles venham a perder muito de seu poder de nos prejudicar.

O vulo e o esperma: Um conto de fadas cientfico


Num nvel fundamental, todos os principais livros textos cientficos descrevem os rgos
reprodutores masculino e feminino como sistemas para a produo de substncias valiosas,
tais como vulos e esperma. No caso da mulher, o ciclo mensal descrito como sendo
projetado para produzir vulos e preparar um local adequado para eles serem fertilizados e
crescerem tudo com a finalidade de fazer bebs. Mas o entusiasmo termina a. Exaltando
o ciclo feminino como um empreendimento produtivo, a menstruao passa a ser vista,
necessariamente, como uma falha. Os textos mdicos descrevem a menstruao como a
runa do forro uterino, o resultado de necrose, ou morte de tecido. A descrio implica
que um sistema funcionou mal, fazendo produtos inteis, fora da especificao,
invendveis, desperdiados, sucata. Uma ilustrao em um testo mdico largamente
utilizado mostra a menstruao como uma desintegrao catica de forma,
complementando os muitos textos que a descrevem como interrupo, morte, perda,
privao, expulso.
A fisiologia reprodutiva masculina avaliada de forma bem diferente. Um dos textos que v
menstruao como uma produo falha emprega um tipo de prosa apologtica quando
descreve a maturao do esperma: Os mecanismos que guiam a extraordinria
transformao celular do spermatid em esperma maduro permanece incerta ... Talvez a
mais fantstica caracterstica da espermatognese sua enorme magnitude: o homem

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normal pode produzir vrias centenas de milhes de espermas por dia. No texto clssico
Medical Physiology, editado por Vernon Mountcastle, a comparao macho/fmea,
produtivo/destrutivo mais explcita: Enquanto a fmea verte apenas um nico gameta a
cada ms, os tbulos seminferos produzem centenas de milhes de espermas a cada dia.
A autora feminina de outro texto se deslumbra com o comprimento dos microscpicos
tbulos seminferos, os quais, se desenrolados e esticados cobririam quase um tero de
uma milha! Ela escreve, Num adulto macho estas estruturas produzem milhes de
espermas a cada dia. Mais adiante ela pergunta, Como este feito conseguido? Nenhum
desses textos expressam entusiasmo to intenso por qualquer dos processos femininos.
Certamente, no acidente que o extraordinrio processo de fazer esperma envolve
precisamente aquilo que, na viso mdica, a menstruao no faz: produo de alguma
coisa considerada valiosa.
Poderia ser argumentado que a menstruao e a espermatognese no so processos
anlogos e, portanto, no deveria ser esperado que elas provocassem o mesmo tipo de
resposta. A analogia feminina prpria com a espermatognese, biologicamente, a
ovulao. Mas a ovulao tambm no merece o entusiasmo nesses textos. As descries
nos livros textos enfatizam que os folculos ovarianos que contm o gameta feminino j
esto presentes no nascimento. Longe de serem produzidos, como so os espermas, eles
meramente aguardam, degenerando lentamente e envelhecendo como um estoque: No
nascimento, os ovrios humanos normais contm um nmero estimado de um milho de
folculos (cada um), e nenhum novo folculo aparece aps o nascimento. Assim em
contraste acentuado com o macho, a fmea recm nascida j tem todas as suas clulas
germinativas. Apenas umas poucas, talvez 400, esto destinadas a atingir plena
maturidade, durante sua vida produtiva ativa. Todas as outras se degeneram em algum
ponto durante seu desenvolvimento, de tal forma que poucas, se alguma, permanecem ao
tempo em que ela atinge a menopausa numa idade de aproximadamente 50 anos. Note-se
o contraste acentuado que esta descrio estabelece entre macho e fmea: o macho, que
produz continuamente clulas germinativas novas, e a fmea, que estocou ao nascer
clulas germinativas e se depara com a sua degenerao.
Nem so os rgos femininos poupados de descries mais intensas. Um cientista escreveu
em um artigo de jornal que os ovrios de uma mulher se tornam velhos e gastos pelo
amadurecimento dos vulos a cada ms, mesmo que a mulher seja ainda relativamente
jovem: Quando voc olha atravs de um laparoscpio ... num ovrio que tenha passado
por centenas de ciclos, mesmo em uma fmea americana extremamente saudvel, voc v
um rgo marcado e batido
Para evitar a conotao negativa que algumas pessoas associam ao sistema reprodutor
feminino, os cientistas poderiam comear a descrever os processos masculino e feminino
como homlogos. Eles poderiam creditar s fmeas a produo de gametas maduros um
a cada vez, uma vez que eles so necessrios cada ms, e descrever os machos como
tendo de encarar problemas de degenerao de clulas germinativas. Esta degenerao
ocorreria ao longo de toda a vida entre os espermatognios, que so as clulas
germinativas indiferenciadas nos testculos que so as duradouras e inativas precursoras do
esperma.
Mas os textos tem uma insistncia quase tenaz em expressar os processos femininos numa
luz negativa. Os textos celebram a produo de esperma porque ele contnuo da
puberdade velhice, enquanto eles retratam a produo de vulos como inferior porque ela
est terminada no nascimento. Isto faz a fmea parecer improdutiva, mas alguns textos
tambm insistem que ela que desperdiadora. Num ttulo de seo do Molecular Biology

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of the cell, um texto muito lido, est escrito que A oognese desperdiadora. O texto
enfatiza que de sete milhes de oognios, ou clulas germinadoras do vulo, no embrio
feminino, a maioria degenera no ovrio. Daquelas que sobrevivem e se tornam ocitos, ou
vulos, muitas tambm degeneram, de tal forma que no nascimento apenas dois milhes
de vulos permanecem no ovrio. A degenerao continua ao longo de toda a vida da
mulher: na puberdade permanecem 300.000 vulos, e apenas alguns poucos esto
presentes na menopausa. durante os quarenta e poucos anos da vida reprodutiva da
mulher, apenas 400 ou 500 vulos sero liberados, os autores escrevem. Todo o resto
ter degenerado. ainda um mistrio por que tantos vulos so formados apenas para
morrer nos ovrios.
O mistrio real por que a vasta produo de esperma masculina no vista como um
desperdcio. Assumindo que um homem produza 100 milhes (108) de espermas por dia
(uma estimativa conservadora) durante uma vida reprodutiva mdia de sessenta anos, ele
produziria mais que dois trilhes de espermas em sua vida. Assumindo que um mulher
amadurece um vulo por ms lunar, ou treze por ano, ao longo do curso de sua vida
reprodutiva de quarenta anos, ela totalizaria cinco centenas de vulos em sua vida. Mas a
palavra desperdcio implica um excesso, produo em demasia. Assumindo dois ou trs
filhos, para cada beb que uma mulher produz, ela desperdia apenas por volta de 200
vulos. Para cada beb que um homem produz, ele desperdia mais de um trilho de
espermas.
Como que imagens positivas so negadas aos corpos das mulheres? Uma olhada na
linguagem, neste caso a linguagem cientfica, fornece a primeira pista. Considere o vulo e
o esperma. extraordinrio como o vulo se comporta femininamente e o esperma se
comporta masculinamente. O vulo visto como grande e passivo. Ele no se move, nem
viaja, mas passivamente transportado, arrastado, ou desliza pelo tubo falopiano.
Em completo contraste, o esperma pequeno, dinmico, e invariavelmente ativo. Eles
entregam seus genes ao vulo, ativam o programa de desenvolvimento do vulo, e tm
uma velocidade que freqentemente assinalada. Suas caudas so fortes e
eficientemente dotadas de potncia. Junto com as foras da ejaculao eles podem propelir
o smen nos mais profundos recessos da vagina. Para isso eles precisam de energia,
combustvel, de tal forma que com um movimento como o de um chicote e fortes
sacudidelas eles podem furar a superfcie do vulo e penetr-lo.
No seu extremo, o velho relacionamento entre o vulo e o esperma assumem uma aura
real ou religiosa. A superfcie do vulo, sua cobertura protetora, algumas vezes chamada
de seus paramentos, um termo usualmente reservado para vestimentas sagradas e
religiosas. Diz-se que o vulo tem uma coroa e acompanhado de clulas servidoras.
Ele sagrado, posto de lado e acima, a rainha para o rei do esperma. O vulo tambm
passivo, o que significa que ele depende do esperma para ser salvo. Gerald Schatten e
Helen Schatten comparam o papel do vulo ao da Bela Adormecida: uma noiva
adormecida aguardando o beijo mgico de seu companheiro. O esperma, ao contrrio tem
uma misso, que se mover atravs do trato genital feminino em busca do vulo. Um
relato popular diz que o esperma executa uma jornada arriscada na escurido ardente
onde alguns tombam exaustos. Os sobreviventes assaltam o vulo, os candidatos
bem sucedidos cercando o prmio. Parte da urgncia dessa jornada, em termos mais
cientficos, devida ao fato que uma vez liberto do ambiente protetor do ovrio, um vulo
morrer dentro de horas a menos que seja salvo por um esperma. As palavras enfatizam a
fragilidade e a dependncia do vulo, muito embora o mesmo texto assinala em outra
parte que o esperma tambm vive apenas umas poucas horas.

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Em 1948, num livro extraordinrio pelas suas primeiras percepes desses assuntos, Ruth
Herschberger argumentou que os rgos reprodutores femininos so vistos como
biologicamente interdependentes, enquanto os rgos masculinos so vistos como
autnomos, operando independentemente e isolados:
No presente a funcionalidade enfatizada apenas em conexo com as mulheres: nelas
que ovrios, tubos, tero, e vagina tm interdependncias interminveis. No macho, a
reproduo parece envolver apenas rgos.
No entanto o esperma, tanto quanto o vulo, dependente de muitos processos
relacionados. H secrees que aliviam a urina na uretra antes da ejaculao, para
proteger o esperma. H o reflexo fechando a conexo com a bexiga, a proviso de
secrees prostticas, e vrios tipos de propulso muscular. O esperma no mais
independente do seu meio do que o vulo, e no entanto por uma espcie de desejo, os
bilogos suportam a noo de que a fmea, a comear pelo vulo, congenitamente mais
dependente do que o macho.
Trazendo um outro aspecto da autonomia do esperma, um artigo no peridico Cell tem o
esperma tomando uma deciso existencial para penetrar no vulo: espermas so clulas
com um repertrio comportamental limitado, que direcionado no sentido de fertilizar
vulos. Para executar a deciso de abandonar seu estado haplide, o esperma nada para
um vulo e l ele adquire a sua capacidade de efetuar a fuso de membrana. No esta
uma verso de um gerente corporativo das atividades do esperma executar decises
angustiado pelas difceis opes que envolvem altos riscos?
H uma outra forma pela qual o esperma, apesar do seu pequeno tamanho, pode ser
levado a crescer em importncia com relao aos vulos. Numa coleo de artigos
cientficos, uma micrografia eletrnica de um enorme vulo e um minsculo esperma
intitulada Um Retrato do Esperma. Isto um pouco como mostrar a foto de um cachorro
e cham-la de um quadro das pulgas. Admite-se que o esperma microscpico mais difcil
de fotografar do que os vulos, os quais so suficientemente grandes para serem vistos a
olho nu. Mas certamente o uso do termo retrato, uma palavra associada com o poderoso
e o saudvel, significante. vulos tm apenas micrografias ou quadros, no retratos.
Uma descrio do esperma como fraco e tmido, em vez de forte e poderoso a nica tal
representao na civilizao ocidental at onde eu sei ocorre no filme de Woody Allen
Tudo que voc queria saber sobre saber sobre sexo mas teve medo de perguntar. Allen,
fazendo o papel de um esperma apreensivo dentro dos testculos de um homem, est
assustado com o orgasmo que se aproxima. Ele est relutante em se lanar no escuro, com
medo dos dispositivos contraceptivos, com medo de ir parar no teto se o homem se
masturba.
O quadro mais comum o vulo como uma jovem angustiada, protegida apenas pelas suas
vestimentas sagradas; o esperma como um herico guerreiro pronto a salv-la no pode
ser provado que seja ditado pela biologia desses eventos. Mesmo que os fatos da biologia
podem no ser sempre construdos em termos culturais, neste caso eu argumentaria que
so. O grau de contedo metafrico nessas descries, a extenso at a qual as diferenas
entre o vulo e o esperma so enfatizadas, e os paralelos entre os esteretipos culturais
dos comportamentos do macho e da fmea e o carter do vulo e do esperma, tudo aponta
para essa concluso.

Novas pesquisas, velhas imagens


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Na medida em que novos entendimentos do vulo e do esperma emergem, as imagens de


gnero nos livros textos so revisadas. Mas as novas pesquisas, longe de escapar da
representaes estereotpicas do vulo e do esperma, simplesmente replicam elementos
das imagens de gnero nos livros textos numa forma diferente. A persistncia dessas
imagens faz lembrar daquilo que Ludwik Fleck chamou de natureza autocontida do
pensamento cientfico. Segundo ele a descreve, a interao entre o que j sabido, o que
permanece a ser aprendido, e aqueles que vo apreender, assegura harmonia dentro do
sistema. Mas ao mesmo tempo eles tambm preservam a harmonia das iluses, a qual
bastante segura dentro dos limites de um dado estilo de pensamento. Ns precisamos
entender a forma pela qual o contedo cultural em descries cientficas muda na medida
em que as descobertas biolgicas se desdobram, e se o contedo cultural est solidamente
entrelaado, ou se facilmente alterado.
Em todos os textos referidos acima, o esperma descrito como o que penetra no vulo, e
substncias especficas ha cabea do esperma so descritas como as que se ligam ao vulo.
Recentemente, esta descrio de eventos foi revista em um laboratrio de biofsica na
Universidade Johns Hopkins transformando o vulo de parte passiva para ativa.
Anteriormente a essa pesquisa, pensava-se que a zona, os paramentos internos do vulo,
formavam uma barreira impenetrvel. O esperma vencia a barreira furando-a
mecanicamente, batendo sua cauda e progredindo lentamente. Pesquisas posteriores
mostraram que o esperma liberava enzimas digestivas que quebravam quimicamente a
zona; assim os cientistas presumiam que o esperma usava meios mecnicos e qumicos
para entrar no vulo.
Nesta recente investigao, os pesquisadores comearam a fazer perguntas sobre a fora
mecnica da cauda do esperma.
(O objetivo do laboratrio era desenvolver um
contraceptivo que trabalhasse topicamente no esperma.) Eles descobriram, para sua
grande surpresa, que a fora do esperma para a frente extremamente fraca, o que
contradiz o pressuposto de que os espermas so penetradores vigorosos. Em vez de fazer
fora para a frente, a cabea do esperma era agora vista se mover, a maior parte do
tempo, para a frente e para trs. Os movimentos laterais da cauda do esperma faz a
cabea se mover lateralmente com uma fora que dez vezes mais forte do que seu
movimento para a frente. Portanto, mesmo se a fora total do esperma fosse suficiente
para quebrar mecanicamente a zona, a maior parte de sua foras seria dirigida para os
lados e no para a frente. Na verdade, sua tendncia mais forte, dez vezes maior,
escapar tentando se libertar do vulo. Os espermas, ento, tm de ser excepcionalmente
eficientes para escapar de qualquer superfcie celular que eles encostem. E a superfcie do
vulo precisa ser projetada para apanhar o esperma e evitar que ele escape. Caso
contrrio, poucos, ou mesmo nenhum, esperma alcanaria o vulo.
Os pesquisadores da Johns Hopkins concluram que o esperma e o vulo se ligam por conta
de molculas adesivas que h na superfcie de cada um deles. O vulo agarra o esperma e
adere a ele to apertadamente que a cabea do esperma forada a se recostar sobre a
superfcie da zona, um pouco como, eles me disseram, o Coelho Br er ficando cada vez
mais preso ao (tar baby) quanto mais se mexa. O esperma agarrado continua a se mexer
lateralmente, mas sem efeito. A fora mecnica da sua cauda to fraca que o esperma
no pode quebrar nem mesmo uma ligao qumica. Isto onde os enzimas digestivos
liberados pelo esperma entram em ao. Se eles comeam a amolecer a zona exatamente
na ponta do esperma e os lados permanecem presos, ento o fraco e agitante esperma
consegue se orientar na direo certa e consegue atravessar a zona desde que suas
ligaes com a zona se dissolvam na medida em que ele se move.

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Embora essa nova verso da saga do vulo e do esperma fosse contra as expectativas
culturais, os pesquisadores que fizeram a descoberta continuaram a escrever artigos e
resumos como se o esperma fosse a parte ativa que ataca, liga, penetra, e adentra o
vulo. A nica diferena era que agora o esperma era visto como se executasse essas
aes fracamente. S em agosto de 1987, mais de trs anos aps os achados acima
descritos, que estes pesquisadores reconceituaram o processo dando ao vulo um papel
mais ativo. Eles comearam a descrever a zona como uma apanhadora agressiva de
espermas, coberta com molculas adesivas que podem capturar um esperma com uma
simples ligao e mant-lo preso na superfcie da zona. Nas palavras de seu relato
publicado: O paramento mais interno, a zona pelcida, uma capa de glicoprotena, que
captura o esperma e o prende antes que ele a penetre ... O esperma capturado no
contato inicial entre sua ponta e a zona ... Uma vez que a fora (do esperma) muito
menor que a fora necessria para romper uma simples ligao de afinidade, a primeira
ligao feita sobre a ponta primeiro encontro do esperma e a zona pode resultar na
captura do esperma.
Experimentos em um outro laboratrio revelaram padres similares de interpretao de
dados. Gerrald Schatten e Helen Schatten mostraram que, contrariamente a sabedoria
convencional, o vulo no meramente uma esfera grande cheia de gema a qual o
esperma fura para produzir uma nova vida. Ao contrrio, pesquisa recente sugere a viso
quase hertica de que o esperma e o vulo so parceiros mutuamente ativos. Isto soa
como um afastamento da viso estereotpica dos livros textos, mas lendo um pouco mais
revela-se a conformidade dos Schatten com a metfora do esperma agressivo. Eles
descrevem como se d o encontro do esperma e do vulo: quando da ponta da cabea
triangular do esperma um filamento longo e fino disparado e arpeia o vulo. Ficamos
ento sabendo que extraordinariamente, o arpo no somente disparado mas montado a
grande velocidade, molcula por molcula, a partir de uma reserva de protena
armazenadas numa regio especializada chamada acrossomo. O filamento pode crescer at
20 vezes maior que a cabea do esperma at que sua ponta alcance e se fixe no vulo.
Por que no chamar isso de construir uma ponte ou atirar uma linha em vez de atirar
um arpo? Arpes perfuram as presas e ferem-nas ou matam-nas, enquanto este filamento
apenas gruda. E por que no focar, como fez o laboratrio Hopkins, no poder grudante do
vulo em vez do poder grudante do esperma? Mais adiante no artigo. Os Schattens
replicam a viso da jornada perigosa do esperma pelo escuro ardente da vagina, desta vez
com o objetivo de explicar sua jornada dentro do vulo: (o esperma) ainda tem uma
rdua jornada pela frente. Ele tem de penetrar alm dentro da enorme esfera do vulo de
citoplasma e de alguma forma localizar o ncleo, de forma a que os cromossomas das duas
clulas possam de fundir. O esperma mergulha no citoplasma, sua cauda bate. Mas logo
interrompido pela sbita e rpida migrao do ncleo do vulo, que corre na direo do
esperma com uma velocidade trs vezes maior do que a do movimento dos cromossomas
durante a diviso celular, atravessando todo o vulo em cerca de um minuto.
Assim como os Schatten e o biofsico da John Hopkins, outro pesquisador fez descobertas
recentes que parecem apontar para uma viso mais interativa da relao entre o vulo e o
esperma. Este trabalho, que Paul Wassarman conduziu sobre espermas e vulos de ratos,
foca na identificao de molculas especficas na cobertura do vulo (a zona pelcida) que
so envolvidas na interao vulo esperma. A primeira vista, suas descries parecem se
adequar ao modelo de um relacionamento igualitrio. Gametas machos e fmeos se
reconhecem e interaes ... ocorrem entre o esperma e o vulo. Mas o artigo na
Scientific American no qual essas descries aparecem comea com uma vinheta que
pressagia o tema principal de sua apresentao: H mais de um sculo desde que

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Hermann Fol, um zologo suo, olhando fixamente em seu microscpio, tornou-se a


primeira pessoa a ver um esperma penetrar um vulo, fertiliz-lo e formar a primeira
clula do novo embrio. Este retrato do esperma como a parte ativa aquele que penetra
e fertiliza o vulo e produz o primeiro embrio no citado como exemplo de uma viso
anterior e ultrapassada. Ao contrrio, o autor reitera o ponto mais adiante no artigo:
Muitos espermas podem se ligar e penetrar a zona pelcida, ou cobertura externa, de um
vulo de rata infertilizado, mas apenas um esperma se unir com a fina membrana de
plasma que envolve o vulo propriamente (a esfera interior), fertilizando o vulo e
produzindo um novo embrio.
As imagens do esperma como agressor so particularmente surpreendentes neste caso: a
principal descoberta sendo reportada o isolamento de uma molcula particular na
cobertura do vulo que cumpre um papel importante na fertilizao! A escolha de
linguagem de Wassarman sustenta o quadro. Ele chama a molcula que foi isolada de ZP3,
um receptor de esperma. Assim atribuindo ao vulo o papel passivo, do que espera,
Wassarman pode continuar a descrever o esperma como o ator, aquele que faz tudo
acontecer: O processo bsico comea quando muitos espermas primeiro atacam
livremente e ento se ligam tenazmente aos receptores na superfcie na espessa cobertura
externa do vulo, a zona pelcida. Cada esperma, que tem em sua superfcie um grande
nmero de protenas ligantes ao vulo, se liga a muitos receptores de esperma no vulo.
Mais especificamente, um lugar em cada uma das protenas ligantes se encaixa num lugar
complementar no receptor do esperma, assim como uma chave se encaixa numa
fechadura. Com o esperma designado como a chave e o vulo como a fechadura,
bvio que um age e o outro sofre a ao. No poderiam essas imagens serem invertidas,
deixando o esperma (a fechadura) esperar at que o vulo produza a chave? Ou
poderamos falar de duas metades de um encontro de encaixe, e apreciar o encontro em si
como a ao que inicia a fertilizao?
como se Wassarman estivesse determinado a fazer do vulo o parceiro receptor.
Usualmente, em pesquisa biolgica, as protenas membros do par de molculas ligantes
so chamadas de receptoras, e fisicamente elas tm um bolso que se parece com uma
fechadura. Como mostra o diagrama que ilustra o artigo de Wassarman, as molculas no
esperma so protenas e tm bolsos. As molculas pequenas e mveis que se encaixam
nesses bolsos so chamadas ligands. Conforme mostrado no diagrama, ZP3 no vulo
um polmero de chaves; muitas pequenas maanetas se projetam para fora. Tipicamente,
as molculas do esperma seriam chamadas receptoras, e as molculas do vulo seriam
chamadas ligands. Mas Wassarman escolheu denominar ZP3 no vulo receptor, e criar
um novo termo, a protena ligante ao vulo, para a molcula do esperma a qual, de outra
forma teria sido chamada a receptora.
Wassarman credita cobertura do vulo mais funes do que as de um receptor de
esperma. Ao mesmo tempo em que ele observa que a zona pelcida tem sido vista por
vezes por investigadores como uma obstruo, uma barreira para o esperma e assim um
impedimento a fertilizao, sua nova pesquisa revela que a cobertura do vulo serve
como um sofisticado sistema de segurana biolgica que examina os espermas que
chegam, seleciona apenas aqueles compatveis com a fertilizao e desenvolvimento,
prepara o esperma para a fuso com o vulo e mais tarde protege o embrio resultante da
poliespermatizao (uma condio letal causada pela fuso de mais que um esperma com
um nico vulo). Embora esta descrio d ao vulo um papel ativo, este papel reduzido
em termos estereotipicamente femininos. O vulo seleciona um companheiro apropriado,
prepara-o para a fuso, e ento protege o filho resultante do perigo. Isto cortejo e
comportamento de uma companheira segundo os olhos de um sociobilogo: mulher como o

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prmio difcil de ser obtido, a qual em seguida a unio com o escolhido, se torna mulher
como servidora e me.
E Wassarman no para a. Num artigo de reviso para a Science, ele resume a cronologia
da fertilizao. Prximo do final do artigo h dois ttulos de seo. O primeiro A
Penetrao do Esperma, sob o qual Wassarman descreve como a qumica dissolvente da
zona pelcida combina com a substancial fora propulsiva gerada pelo esperma. O
segundo ttulo A Fuso Esperma vulo. Esta seo descreve o que acontece dentro da
zona aps o esperma penetr-la. O esperma pode fazer contato, aderir, e fundir (ou seja,
fertilizar) o vulo. A escolha de palavras de Wassarman, novamente,
surpreendentemente favorvel a atividade do esperma, pois no prximo pronunciamento
ele diz que o esperma perde toda a mobilidade aps a fuso com a superfcie do vulo. Nos
vulos dos ratos e ourios do mar, o esperma entra na volio do vulo, de acordo com a
descrio de Wassarman: Uma vez fundido com a membrana do plasma do vulo (a
superfcie do vulo), como um esperma adentra o vulo? A superfcie dos vulos tanto das
ratas como dos ourios marinhos coberta com milhares de projees do plasma ligadas a
membrana, chamadas microvilli (minsculos cabelos). Evidncia nos ourios do mar sugere
que, aps a fuso da membrana, um grupo de microvilli alongadas se agrupam
apertadamente e se entrelaam com a cabea do esperma. Na medida em que as microvilli
so sugadas, o esperma levado para dentro do vulo. Portanto, a mobilidade do esperma,
que cessa no momento da fuso tanto na rata como no ourio do mar, no requerida
para a entrada do esperma. A seo chamada A penetrao do esperma seria seguida,
mais logicamente, por uma seo chamada O vulo envelopa do que A fuso esperma
vulo. Isto daria um sentido paralelo e mais preciso de que tanto o vulo quanto o
esperma iniciam a ao.
Uma outra forma pela qual Wasserman reduz a atividade do vulo pela descrio de
componentes do vulo enquanto se refere ao esperma como uma entidade inteira. Deborah
Gordon descreveu tal abordagem como atomismo (a parte independente e primordial
para o todo) e a identificou como um dos pressupostos persistentes da cincia e
medicina ocidentais. Wassarman emprega o atomismo em seu favor. Quando ele refere a
processos que ocorrem dentro do esperma, ele consistentemente retorna a descries que
nos lembram de onde essas atividades vem: elas so parte do esperma que penetra um
vulo ou gera fora propulsiva. Quando ele refere a processos que ocorrem dentro do
vulo, ele para a. Como resultado, qualquer papel ativo que ele lhes atribui parece ser
atribudo a partes do vulo, e no ao vulo em si. Na citao acima, o microvilli que
ativamente se agrupa em torno do esperma. Num outro exemplo, a fora propulsora da
absoro de um esperma fundido vem de uma regio do citoplasma imediatamente abaixo
de uma membrana do plasma do vulo

Implicaes sociais: Pensando alm


Todos esses trs relatos revisionistas do vulo e esperma parecem no poder escapar das
imagens hierrquicas dos relatos antigos. Muito embora cada novo relato d ao vulo um
papel maior e mais ativo, apreciados juntos eles trazem a cena um outro esteretipo
cultural: a mulher como uma ameaa perigosa e agressiva. No modelo revisado do
laboratrio John Hopkins, o vulo termina como a fmea agressora que captura e prende
o esperma com sua zona aderente, assim como uma aranha aguarda em sua teia. O
laboratrio dos Schatten dispe que o ncleo do vulo interrompe o mergulho do
esperma com uma corrida sbita e rpida pela qual ele segura o esperma e guia seu
ncleo para o centro. A descrio de Wassarman da superfcie do vulo coberto por

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O vulo e o Esperma

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milhares de projees do plasma ligadas a membrana, chamadas micvrovilli que alcana e


segura o esperma endossa as imagens do tipo aranha.
Essa imagens atribuem ao vulo um papel ativo, mas ao custo de parecerem
indevidamente agressivos. Imagens de mulher como perigosas e agressivas, a fmea fatal
que vitima os homens, so largamente difundidas na literatura ocidental. Mais especfica
a conexo das imagens de aranha com a idia de me absorvente e devoradora. Novos
dados no levaram os cientistas a eliminar os esteretipos de gnero de suas descries do
vulo e do esperma. Ao contrrio, os cientistas simplesmente comearam a descrever o
vulo e o esperma em termos diferentes, mas no menos danosos.
Podemos pensar numa viso menos estereotpica? A prpria biologia fornece um outro
modelo que poderia ser aplicado ao vulo e ao esperma. O modelo ciberntico, com seus
ciclos de realimentao, adaptao flexvel a mudana, coordenao das partes dentro do
todo, evoluo no tempo, respostas mutveis ao ambiente comum em gentica,
endocrinologia, e ecologia e tem uma influncia crescente na medicina em geral. Este
modelo tem o potencial de deslocar nossas imagens do negativo, onde o sistema
reprodutivo feminino castigado tanto por no produzir vulos aps o nascimento e por
produzir (e assim desperdiar) ovos em demasia, para algo mais positivo. O sistema
reprodutivo feminino poderia ser visto como respondendo ao ambiente (gravidez ou
menopausa), ajustando s mudanas mensais (menstruao), e se alterando flexivelmente
de reprodutor aps a puberdade a no reprodutor mais tarde na vida. As interaes entre o
esperma e o vulo poderiam tambm ser descritas em termos cibernticos. A pesquisa de
J. F. Hartman em biologia reprodutiva demonstrou quinze anos atrs que se um vulo
morto por ser espetado com uma agulha, o esperma vivo no pode atravessar a zona.
Claramente, esta evidncia mostra que o vulo e o esperma interagem em termos mais
mtuos, tornando inconveniente a recusa da biologia em retrat-los dessa forma.
Faramos bem em estarmos conscientes, no entanto, que as imagens cibernticas no so
neutras. No passado, modelos cibernticos cumpriram uma parte importante na imposio
do controle social. Estes modelos fornecem inerentemente uma forma de pensar sobre um
campo de componentes interativos. Uma vez que o campo pode ser visto, ele pode se
tornar o objeto de novas formas de conhecimento, o que por sua vez pode permitir novas
formas de controle social a serem exercidas sobre os componentes do campo. Durante os
anos 50, por exemplo, a medicina comeou a reconhecer o ambiente psicossocial do
paciente: a famlia do paciente e sua psicodinmica. Profisses tais como o servio social
comearam a focar sobre este novo ambiente, e o conhecimento resultante tornou-se um
modo de controlar mais o paciente. Pacientes comearam a ser vistos no mais como
corpos individuais isolados, mas como entidades psicossociais localizadas num sistema
ecolgico: a administrao da psicologia do paciente foi uma nova forma de controle do
paciente.
Os modelos que os bilogos usam para descrever seus dados podem ter importantes
efeitos sociais. Durante o sculo dezenove as cincias sociais e naturais influenciaram
fortemente uma a outra: as idias sociais de Malthus sobre como evitar o crescimento
natural do pobre inspiraram A Origem das Espcies de Darwin. Uma vez que a Origem se
colocou como uma descrio do mundo natural, completa com competio e lutas de
mercado, ela pode ser reimportada pela cincia social como o Darwinismo social, no
objetivo de justificar a ordem social. O que estamos vendo agora similar: a importao de
idias culturais sobre fmeas passivas e machos hericos pelas personalidades dos
gametas. Isto significa implantar imagens sociais sobre representaes da natureza de
forma a estabelecer uma base firma para reimportar as mesmas imagens como explicaes

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naturais de fenmenos sociais.


Mais pesquisa nos mostraria exatamente quais efeitos sociais esto sendo trabalhados a
partir das imagens biolgicas do vulo e do esperma. No mnimo, as imagens mantm
vivas alguns dos esteretipos mais antigos sobre as fracas donzelas angustiadas e seus
fortes machos salvadores. Que estes esteretipos estejam agora sendo escritos ao nvel da
clula constitui um movimento poderoso para faz-los parecer to naturais que sejam
imunes a alterao.
As imagens estereotpicas podem tambm encorajar pessoas a imaginar que o que resulta
da interao entre o vulo e o esperma um vulo fertilizado o resultado de uma ao
humana deliberada no nvel celular. Independentemente das intenes do casal humano,
nesta cultura microscpica uma noiva celular (ou fmea fatal) e um noivo celular (sua
vtima) fazem um beb celular. Rosalind Petchesky aponta que atravs de representaes
visuais tais como os as imagens ultrassnicas, temos acesso a imagens de fetos cada vez
mais novos e cada vez menores sendo salvos. Isto leva ao ponto de visibilidade ser
empurrado para trs indefinidamente. Dotar os vulos e espermas de ao intencional,
um aspecto chave da pessoalidade em nossa cultura, estabelece as fundaes para o ponto
de visibilidade ser empurrado para trs at o momento da fertilizao. Isto, provavelmente,
levar a uma maior aceitao dos desenvolvimentos tecnolgicos e a novas formas de
investigao e manipulao, para o benefcio dessas pessoas internas: restries legais s
atividades de mulheres grvidas para proteger seus fetos, cirurgia fetal, amniocentesis, e
revogao dos direitos de aborto, para citar uns poucos exemplos.
Mesmo que tenhamos sucesso em substituir metforas mais igualitrias e interativas para
descrever as atividades do vulo e do esperma, e consigamos evitar os perigos dos
modelos cibernticos, ainda estaramos culpadas de dotar entidades celulares com
pessoalidade. Mais crucial do que os tipos de personalidade que estamos outorgando s
clulas o prprio fato de estarmos fazendo isso. Este processo pode vir a ter
conseqncias sociais profundamente danosas.
Um claro desafio feminista acordar metforas adormecidas nas cincias, particularmente
aquelas envolvidas em descries do vulo e do esperma. Embora a conveno literria
seja chamar tais metforas de mortas, elas no esto mais mortas do que adormecidas,
escondidas dentro do contedo cientfico de textos e muito poderosas para ele. Acordar
tais metforas, tornando-nos conscientes de quando ns estamos projetando imagens
culturais sobre o que estudamos, melhorar nossa capacidade de investigar e entender a
natureza. Acordar tais metforas, tornando-nos conscientes de suas implicaes, as furtar
de seu poder de naturalizar nossas convenes sociais sobre gnero.

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