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Converses da dvida entre os Yawanaw

Um modelo de anlise dos fundamentos culturais, sociais e


polticos da troca1

Andr Vereta-Nahoum

Os Yawanaw, populao nativa do sudoeste amaznico, mantm trocas entre si e


com os brancos que envolvem servios e objetos produzidos internamente, assim
como bens industrializados e dinheiro adquiridos por meio de atividades mercantis
e transferncias estatais. A circulao desses objetos anima e animada por relaes
entre si que no subvertem a ordem da comunidade Yawanaw; ao contrrio, muitas
dessas transaes que envolvem dinheiro e mercadorias alimentam vnculos polticos
e familiares e motivam a vivncia ritualstica dessa sociedade.
O propsito deste texto demonstrar no s o carter produtivo dessas transa-
es, mas tambm o trabalho ideolgico de subordinao da troca e do consumo a
objetivos de reproduo social e cultural. Argumenta-se, portanto, que as transaes
econmicas esto enredadas em relaes sociais e polticas e implicadas em normas
culturais, nas quais residem seu sentido ltimo para alm de uma satisfao utilitria.
Essas relaes envolvem afetos, direitos e obrigaes, gerando um fluxo de servios,
bens e dinheiro como formas apropriadas de prestao. Por fim, a anlise discute
tenses resultantes de expectativas diversas envolvendo essas transaes.
Em vez de enquadrar as transaes em categorias genricas, como regimes de troca,
analisam-se dois pares de converso da dvida, tendo em mente a perspectiva analtica
inspirada na obra de Thomas (1991). Converso da dvida significa a sequncia de

1. A produo deste artigo contou com o apoio da Fapesp, por meio de bolsa ps-doutoral (processo
2014/13285-6). O material utilizado foi coletado com o apoio do Instituto Max Planck para o Estudo
das Sociedades.
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prestaes que procuram reciprocar os valores recebidos em diferentes registros e


esferas sociais, unindo mercado, comunidade, autoridade poltica, famlia e ritual.
Nessas operaes, para compensar uma dvida, o valor recebido transformado em
outro de natureza diversa, circulando em diferentes regimes de troca por exemplo,
bens so frequentemente doados entre parentes para recompensar tarefas de cuidado
e criao. Por converso, entende-se uma transformao que no extingue a dvida,
mas d continuidade relao e ao fluxo de transaes; por dvida, entende-se uma
obrigao moral com extenso e forma de cumprimento especficas, ainda que
no se estabelea uma equivalncia necessariamente quantitativa entre prestao e
contraprestao.
Com base em trabalho de campo, complementado por contatos com alguns in-
dgenas em So Paulo ou por via eletrnica, este texto pretende analisar como, entre
os Yawanaw, prestaes cingidas por lealdade poltica, pelas obrigaes de criao
e cuidado das relaes de parentesco, assim como por servios de proteo e cura,
geram dvidas recompensadas com dinheiro, bens ou benefcios e, em contrapartida,
a maneira pela qual prestaes em bens materiais produzem dvidas convertidas em
lealdade poltica e relaes de parentesco, alm de cultivar a vida ritual. Essas tran-
saes tm lugar em meio a trs pares que operam a converso da dvida.
Embora apoiado em material etnogrfico, este texto uma abstrao analtica
e, nesse caso, no h espao para dar voz aos atores com o intuito de descrever
fragmentos de um sistema de troca, sua lgica de transformaes das obrigaes e o
sentido conferido s transaes, aos objetos e ao dinheiro. A primeira sesso discute
as vantagens da perspectiva analtica das converses da dvida e seus contornos. Em
seguida, so examinados dois pares de converso, em que dinheiro e mercadoria
complementam outros meios de cumprir as obrigaes, o que mostra o quanto as
trocas esto subordinadas a vises e relaes especficas a cada sociedade. Ao final, so
retomados os principais achados que do suporte ao emprego da perspectiva analtica
aqui proposta para outros contextos e circuitos de troca, revelando o enraizamento
das transaes econmicas em redes de obrigaes e afetos familiares, comunitrios,
polticos e complexos simblicos.

Converses da dvida: qual a vantagem?

Para alm da anlise da lgica cultural local, que orienta os usos e as representa-
es de objetos incorporados por sociedades medida que integram os fluxos mer-
cantis globais, a proposta aqui observar como a circulao engendrada por um
complexo de relaes polticas, obrigaes familiares e comunitrias, preocupaes
estticas e complexos simblicos, alimentando, portanto, essas relaes. Dinheiro

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e bens ganham valor no interior dessas relaes, como prestaes a suas obrigaes.
Assim, desloca-se a anlise dos regimes de trocas e esferas de valor para uma anlise
das conexes entre elas e as relaes que as operam. Como na proposta original de
Sahlins, de uma sociologia da troca, transaes so tomadas como um episdio
momentneo em uma relao social contnua em uma conexo recproca entre
transaes e relaes sociais, em que estas podem orientar um dado movimento
de bens, mas uma transao especfica [] sugere uma relao social particular
(Sahlins, 1972, pp. 185-186).
Faltam, porm, bons instrumentos analticos para observar o enredamento das
transaes econmicas em obrigaes, preocupaes e afetos que derivam da ma-
nuteno de relaes interpessoais, polticas e at espirituais.
H muito percebeu-se que os sistemas de troca que atam pessoas e bens nessas
transaes so muito mais que comerciais ou econmicos (Frazer, 1922, p. viii), mas
essa constatao era oriunda de pesquisas sobre trocas realizadas por sociedades dis-
tantes dos centros de produo acadmica. Ademais, ela serviu para demarcar uma
oposio estilizada entre o regime sistmico que caracteriza as transaes ocidentais a
troca mercantil movida pelo interesse utilitrio e seu antdoto, a ddiva o regime
sistmico de troca dessas sociedades distantes , associada ao altrusmo dos sujeitos
e inalienabilidade dos objetos, fundando uma dicotomia, ainda que as reas onde
os estudos foram realizados j participassem dos fluxos mercantis globais (Gregory,
1982; Godelier, 1986).
Ainda que fosse ideal-tpica (Carrier, 1995), essa dicotomia teve duas consequn-
cias analticas: reservar esses enredamentos entre obrigaes rituais, sociais e polticas
e transaes econmicas nas sociedades ditas arcaicas, alm de julgar que a entrada
de princpios da troca mercantil e do dinheiro nessas sociedades teria o poder de
transformar relaes sociais com o mesmo efeito despersonalizador e desagregador
que se verificava com a generalizao do dinheiro de curso legal como meio de troca
nas sociedades capitalistas. O dinheiro reduziria as esferas de troca e seus critrios
qualitativos de valorao, impondo uma equivalncia quantitativa (Bohannan, 1959).
Esse consenso persistiu at a dcada de 1980, quando nova evidncia etnogr-
fica foi mobilizada para questionar essa dicotomia. Associaes de sociedades com
sistemas nicos de troca foram questionadas por anlises que revelaram a frequente
circulao de objetos em diferentes regimes de troca (Appadurai, 1986; Thomas,
1991) e que todas as sociedades tm transaes orientadas para uma esfera de con-
sumo individual de curto prazo e para uma esfera de reproduo social e csmica de
longo prazo (Parry e Bloch, 1989). A abordagem processual de Appadurai (1986)
sobre a mercantilizao dos objetos permitiu reconstruir os esforos polticos que
subjazem circulao, mas trouxe ganhos limitados para analisar a prpria circula-

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o e as relaes que a alimentam. Ademais, as histrias do desentrelaamento do


clculo econmico mercantil de relaes no mercantis (Callon, 1998) e do dinheiro
despersonalizado e corrosivo persistem como tropos, com especial fora para analisar
o advento de transaes mercantis e a penetrao do dinheiro de curso legal nas
sociedades dos outros (Maurer, 2006).
Com a notvel exceo do estudo de Gordon (2006) para os xikrin, falar de di-
nheiro e objetos industrializados nas sociedades amerndias afirmar sua corroso
cultural. Em 1997, Ferreira argumentava que, entre os kayabi, os suya e os juruna do
Xingu, o dinheiro havia se tornado uma sorte de denominador comum, um meio
arbitrrio de comparar quantitativamente coisas desiguais em uma escala que su-
postamente comum a elas todas, introduzindo padres de valor que conflitam
com o valor enraizado em sistemas de ddiva recproca (Ferreira, 1997, p. 135).
Como afirma Maurer (2006, p. 18), no houve muitos avanos em relao s
propostas dos 1980, e mesmo a proposta de Parry e Bloch (1989) de compreender
como sociedades representam o dinheiro de diferentes formas no foi completamente
adotada. A literatura permanece centrada no estudo das esferas de valor que separam
transaes e objetos ou em sua corroso, e, mesmo quando se prope a investigar a
articulao entre laos sociais e transaes mercantis, centra sua ateno nas fronteiras
fixadas entre relaes interpessoais e suas demandas, meios e transferncias prprias
ou nos esforos para separar o que pode circular e quais os meios adequados de troca
a cada relao, como na ideia de trabalho relacional de Zelizer (2005).
A chave preponderante para o reconhecimento desses enredamentos tem sido
a mobilizao do conceito de economia moral, que na sua concepo original, de
Thompson (1971) e Scott (1976), se referia a complexos de obrigaes e concepes
em torno da produo antagnicas e substitudas pela economia de mercado2. O
potencial de aplicao , portanto, reduzido, conquanto recoloca uma adjetivao
que restringe esses enredamentos generalizados, presentes em diversas sociedades
como elementos centrais circulao tambm mercantil s economias dos outros
ou distingue o complexo de transaes analisadas daquelas que ocorreriam nos
mercados3. O intuito aqui encontrar formas analticas de lidar com enredamentos

2. Para uma reflexo sobre os sentidos originais do termo economia moral no trabalho de Thompson,
ver Gtz (2015).
3. LEstoile (2014) critica uma srie de adjetivaes semelhantes aplicadas a trocas econmicas de modo a
reforar sua diferena, porm estende essa crtica pertinncia da noo mesma de economia para esses
arranjos em que transaes se inserem em estratgias distintas de vida. No apenas o carter econmi-
co material dessas transaes reconhecido, colocando-as em uma esfera de vida prpria, como
desfazer-se da noo de economia na anlise de transaes que ocorrem fora dos centros capitalistas
equivale a recolocar a dicotomia e pressupor um isolamento de transaes que so cortes em fluxos
globais de bens (e relaes).

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das transaes que promovem a circulao material em todas as sociedades, em uma


viso da economia no interior de relaes que no a adjetiva.
Os conceitos que mais se assemelham proposta aqui delineada so o de circuitos
de comrcio, tambm desenvolvido por Zelizer (2004), e o de converses de valor,
inspirado em Bohannan (1959) e discutido por Guyer (2004). A primeira noo
refere-se a feixes de laos que compartilham entendimentos diferentes, prticas,
informao, obrigaes, direitos, smbolos e meios de troca (Zelizer, 2004, p.124).
Zelizer no oferece, porm, uma perspectiva analtica clara para explorar esses circui-
tos e as imbricaes entre relaes familiares, sociais mais amplas e polticas por eles
gerados. A segunda um conceito que procura acompanhar a criao de valor com
base na converso assimtrica de diferentes bens e servios que so, paradoxalmente,
quantificveis e medidos a partir de uma escala monetria. Para Guyer, os focos esto
na criao de valor em meio a essas converses e no paradoxo entre a quantificao
desses meios de troca at mesmo com a mediao do dinheiro e a assimetria das
trocas promovidas. As relaes alimentadas por essas converses ficam, porm, em
segundo plano.
A vantagem da noo de converso da dvida reside em seu potencial analtico
de representar os fluxos de transaes em diferentes regimes de troca e a partir das
relaes que lhe do origem. A converso da dvida corresponde a uma sequncia
de operaes de substituio de objetos e servios por outros objetos e servios,
s vezes de natureza distinta, promovendo transformaes nas relaes (Thomas,
1991, p. 49). A noo de converso da dvida ressalta a multiplicidade das presta-
es que geram dvida e, assim, alimenta a reciprocidade. Alm de atos (servios
e ddivas), h dvidas que decorrem de posies diante de relaes, como as de
liderana e parentesco.
Tambm indica, no termo converso, o seu carter de socialidade. Na sequncia
de transaes, dvidas so substitudas por outras. No h quitao da dvida, mas
prestao a uma obrigao decorrente de um ato ou relao, mantendo, tal qual a
ddiva maussiana, o vnculo entre partes, mas aqui em diferentes regimes de valor.
Tampouco um pagamento no sentido de ter um valor quantitativamente equiva-
lente obrigao. Ainda assim, o termo dvida, como na conceituao de Graeber
(2011), aplica-se aqui porque se trata de uma obrigao moral em aberto que exige
uma prestao de forma (servios, bens, reconhecimento de uma relao) e extenso
apropriadas. O hbito informa os participantes a respeito do que e quanto se tem de
oferecer para reduzir a dvida, reciprocar a prestao que lhe deu origem e, assim,
manter a relao.
Converses obedecem a uma razo prtica, a escalas culturais e sociais de valores
e a cdigos vinculados a deveres de parentesco, de criao, mgico-religiosos, de

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lealdade comunitria e poltica. Ainda que possam envolver trocas mercantis, bens
com valor pecunirio e o prprio dinheiro em suas cadeias, no h a introduo de
um princpio de equivalncia quantitativa entre prestaes e contraprestao nas
converses nem a substituio de sistemas de classificao de objetos em relao s
obrigaes pelo seu valor pecunirio. Algumas das prestaes, como o afeto ou a
lealdade poltica, sequer so representadas em valores quantitativos. Nas relaes
que ensejam essas transaes, o interesse material secundrio em relao ao que se
afirma estar em jogo: a manuteno de boas relaes, o respeito s foras que garan-
tem a subsistncia e a sade, o reconhecimento da honra e o senso de comunidade.
Logo, no adequado cobrar um valor material ou uma equivalncia quantitativa.
Os procedimentos possveis para recordar que h uma dvida aberta so circunl-
quios, sugestes sutis que jamais fazem referncias a valores ou objetos, mas apelam a
emoes, a vnculos e intimidade entre as partes envolvidas. Essas cobranas apelam
para os deveres impostos pelo cdigo moral das relaes, os afetos e as lealdades.
A utilidade do conceito ganha maior concretude na anlise de algumas converses
operadas pelos Yawanaw.

As converses da dvida: alguns cortes no fluxo

Em qualquer sistema social de troca e com mais razo em um sistema global


de circulao h uma mirade de prestaes e contraprestaes que fazem pessoas
e bens circularem, em cumprimento a obrigaes de diferentes naturezas e em
mltiplos regimes de troca. H, por assim dizer, fluxos contnuos de converses
das dvidas medida que bens, riquezas, servios e ritos circulam em relaes em
todas as direes (prestaes e contraprestaes, dos deveres de criao e cuidado
ao mercado e do mercado aos deveres de criao e cuidado). Ainda que sejam re-
laes, e as obrigaes a elas ligadas, que do ensejo s prestaes, gerando dvidas
reciprocadas com outras prestaes, no h um ponto de origem nico para esses
fluxos de converses. Como salientado por Thomas (1991, p. 37), diferentemente
dos sistemas de troca polinsios descritos por Malinowski (1922) e Mauss (2003),
no h um gerador nico e primeiro da dvida, mas um conjunto de mltiplas
prestaes referentes a relaes que produzem dvidas. Logo, qualquer anlise
das converses da dvida um corte que tem por ponto de partida arbitrrio algumas
relaes especficas selecionadas, porque vinculam uma populao ou fazem circular
um bem ou servio de interesse do analista. Trata-se de um fragmento formado por
um conjunto discreto de converses do fluxo contnuo que, entretanto, permite ve-
rificar os enredamentos das transaes econmicas e no apenas das ddivas com
relaes sociais e polticas, obrigaes religiosas e preocupaes estticas.

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Aqui so escolhidos dois pares de converses no interior do sistema de trocas esta-


belecidos entre os Yawanaw e desses com populaes externas. A escolha justificada
pela centralidade que essas operaes possuem para sua reproduo sociocultural
e tambm para os movimentos de objetos e servios produzidos pelos Yawanaw,
aqueles adquiridos nos mercados e o dinheiro. Cada um desses pares congrega duas
converses que tm lugar nas mesmas relaes e correspondem aos dois vetores das
transaes a prestao e a contraprestao, ou a transao e os servios ligados a
uma relao especfica, como mostra Sahlins (1972) que essas relaes encetam
(Quadro 1). O primeiro par corresponde converso da dvida de lealdade poltica
em dvida material e da converso inversa, em que bens e dinheiro so colocados a
servio da produo de liderana poltica. O segundo par corresponde converso
da dvida gerada pelo compartilhamento de conhecimento espiritual e de trata-
mento (servios de cura e realizao de rituais), ddivas de mercadorias e dinheiro
e observncia de interditos alimentares e sexuais, bem como a converso dessas em
cura, conhecimento, rituais e xito na caa e na pesca.

quadro 1
Converses da dvida Yawanaw
relao pessoal e servios Converso Objeto

1 Liderana poltica Mercadorias, dinheiro e empregos

Parentesco, mercadorias, dinheiro,


2 Conhecimento, cura e rituais interditos alimentares e sexuais

Um terceiro par no ser aqui analisado por se tratar de uma converso muito
explorada na literatura: a transformao da dvida gerada por relaes de parentesco
que envolvem cuidado, criao e afeto em contrapartidas na forma de mercadorias,
alimentos e dinheiro. Diferentes pesquisas, como a de Zelizer (2005), Weber (2013) e
Guimares (2016), revelam que a coabitao e as relaes de parentesco produzem um
emaranhado de prestaes materiais e afetivas de cuidado, assim como a formao de
um fundo mtuo. Evidentemente, h especificidades sobre a maneira pela qual valores
so marcados como preferenciais para produzir e reproduzir laos de parentesco, mas
no h espao para aqui explor-los.
Esses so vetores de circulao de objetos, servios e pessoas em diferentes
regimes de valor que permitem verificar a domesticao de processos produtivos,
dos objetos dos brancos e do dinheiro para produzir ordem e poder poltico, laos
de parentesco e de comunidade, a cura e o ritual. Antes, porm, algumas palavras
a respeito dos Yawanaw so necessrias. Trata-se de uma populao pertencente

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ao grupo lingustico pano, habitantes das margens do alto rio Gregrio, na poro
oriental da bacia do rio Juru, regio central do Acre, pelo menos desde o final do
sculo xix. A partir de 1984, eles passaram a compartilhar com um pequeno grupo
de katukina uma terra indgena demarcada (Terra Indgena do Rio Gregrio). Sua
localizao e composio atual, incorporando outros nativos da regio e colonos,
so o resultado de movimentos de disperso, reunio e fuso, por meio de alianas,
predao e estratgias de sobrevivncia das correrias na transio entre os sculos
xix e xx, incurses violentas de forasteiros para controlar as terras e seu recurso
mais valioso naquele momento: a borracha, extrada da hvea nativa (Erikson, 1993;
Naveira, 1999). Desde ento, os Yawanaw se engajaram no comrcio de produtos
florestais com forasteiros, quase sempre em troca de objetos industrializados, e com
a intermediao de seus lderes, que reuniam a produo, adquiriam bens e distri-
buam para a comunidade.
A populao de aproximadamente setecentas pessoas (em 2013) divide-se em
sete vilas ao longo do alto rio Gregrio, desde suas nascentes at o limite norte
do territrio demarcado, exigindo horas de viagem com barcos motorizados at
a principal estrada do estado, distante da cidade mais prxima, Tarauac. As duas
ltimas aldeias, Mutum e Nova Esperana, concentram a maior parte da populao
e a infraestrutura disponvel (escolas, audes de peixes, acesso internet por satlite
e geradores eltricos). Ali recebem visitas e realizam festividades anuais que renem
centenas de visitantes. Encontram-se tambm as sedes locais de duas organizaes
que representam os Yawanaw nas instituies estatais, cada qual associada a um
chefe, em uma dinmica que alterna cooperao e competio por oportunidades no
mercado e benefcios governamentais. A populao divide sua lealdade entre esses
dois lderes, mas essa dupla representao no acarreta divises sociais internas, j
que laos familiares e comunitrios se estendem a pessoas ligadas a essas organizaes
e a todas as aldeias.
A relao dos Yawanaw com os objetos dos brancos e o dinheiro marcada pela
distncia de mercados, que faz com que o dinheiro seja escasso e menos valorizado
do que os bens, sobretudo aqueles que lhes permitem vencer distncias e so ins-
trumentos para obter recursos florestais pela caa, pesca e extrao. Essa relao
tambm produto de sua experincia histrica de trocas de produtos florestais. Ainda
que possam extrair da floresta e de seus roados o necessrio para sua sobrevivncia,
a troca de algum produto ou servio com forasteiros considerada um meio para se
obter aquilo que a floresta no oferece. No geral, esses bens no enfrentam reservas
morais, desde que considerados condizentes com o bem-estar coletivo e a manuteno
da estrutura poltica, normas sociais e culturais. Como no caso fijiano descrito por
Parry e Bloch (1989, p. 28), o consumo (e o dinheiro) justificado quando dirigido

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reproduo social, mas se torna objeto de censura quando promove negligncia do


parentesco e da liderana poltica4. Assim, dinheiro e bens tm sido utilizados no
apenas para a reproduo do parentesco, mas tambm para a produo de conheci-
mento e rituais, como ser analisado a seguir.

Converso 1: entre dvida poltica e dvida material os bens para produzir o poder poltico

A liderana Yawanaw parece repousar, entre outros elementos, na capacidade de


administrar de maneira eficaz as trocas e produzir um fluxo contnuo de benefcio
para a comunidade. A relao entre o chefe e a comunidade, por meio da qual se
transforma a dvida gerada pela distribuio de bens, recursos e benefcios tarefa
realizada pelo lder em uma dvida de lealdade poltica que alicera seu poder
central na circulao de produtos dos Yawanaw para mercados externos e vice-versa,
de produtos externos, incluindo dinheiro, para a comunidade. No apenas a dvida
material transforma-se em dvida poltica: a manuteno da posio de liderana
da relao que origina a dvida depende de prestaes materiais para compensar
a lealdade poltica.
Para que isso seja possvel, o lder precisa ter boas relaes com entes de governo
ou ser capaz de organizar um excedente a ser intercambiado nos mercados. No pri-
meiro caso, as relaes com polticos e burocratas dos trs nveis federativos facilitam
a implementao de benefcios individuais (como empregos pblicos na aldeia ou
prestao de servios de sade) e coletivos (como escolas, geradores eltricos, pontos
de acesso internet, audes de criao de peixes e um posto de sade). J a produo
de excedentes exige a organizao dos esforos da comunidade para o trabalho e,
por isso, este par de converso integra uma sequncia mais ampla de transformaes
com origem na relao entre o lder e a comunidade: a produo de excedente pela
populao gera um crdito perante o lder; esse excedente trocado nos mercados
por bens e dinheiro, ento distribudos no interior da comunidade, honrando a
dvida com os produtores e, ao mesmo tempo, produzindo uma dvida de lealdade
poltica em favor do chefe (Quadro 2, item 1).
Como essas operaes so simultneas, as partes envolvidas tendem a compreen-
der as prestaes com base em uma dessas converses, um fragmento na sequncia
ampla, o que gera muita controvrsia. Lderes e parte da comunidade envolvida nas
atividades produtivas revelam vises distintas sobre a natureza da dvida, da prestao
(pagamento ou ddiva) e da forma de mensur-la. Chefes e um crculo restrito de

4. Os dilemas e discusses em torno da circulao do dinheiro e, sobretudo, de diferentes objetos industria-


lizados no interior das comunidades Yawanaw discutido em profundidade em Vereta-Nahoum (2016).

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colaboradores entendem a circulao como uma converso caracterstica do clientelis-


mo, e a distribuio de bens e dinheiro como ddiva poltica, em que a generosidade
revela a proeza nas trocas e produz uma dvida de lealdade (Quadro 2, item 2). Para
eles, a distribuio de bens obtidos com a troca uma ddiva que precisa guardar
apenas uma vaga equivalncia com o grau de empenho e, sobretudo, a densidade
dos laos estabelecidos com o lder. Outros membros produtivos da comunidade
colocam-se, porm, na condio de trabalhadores, compreendendo a relao como
caracterstica do trabalho remunerado. Os bens e o dinheiro distribudos so, portan-
to, interpretados como uma compensao pelo esforo passado ou futuro, devendo
guardar equivalncia mais ou menos exata com este. Ademais, a lealdade aos chefes
considerada um sinal de reconhecimento sua capacidade de criar oportunidades
de renda para a populao (Quadro 2, item 3).

quadro 2
Sequncia de transformaes e variaes da converso entre dvida material e poltica
1. Trabalho Produto Bens e dinheiro
Lealdade poltica
(organizado pelo lder) (trocado pelo lder) (distribudos pelo lder)
2. Mercadoria, dinheiros
Lealdade poltica
e empregos
3. Trabalho Mercadorias e dinheiro

No se pode estabelecer se as caractersticas da liderana so um aspecto arraigado


do sistema poltico Yawanaw ou fruto de relaes com os colonizadores. De toda
sorte, o arranjo estabelecido por iniciativa de lderes Yawanaw do passado com
seringalistas da regio e seus prprios homens consolidou o padro de converso da
dvida material em obrigao de lealdade poltica e as duas vises mencionadas das
sequncias de transaes. Os Yawanaw passaram a esperar bens por seu trabalho
produtivo para o mercado e a oferecer trabalho enquanto houver um fluxo de bens
para a comunidade. O lder consolidou-se como intermedirio desse sistema de
troca, e essa posio garante proeminncia que obriga lealdade e obedincia5.
Existem informaes sobre quatro lderes e um pretendente a lder que fracassou6.
Todos mantiveram relaes com no nativos, e a principal diferena entre os quatro

5. A natureza especfica do vnculo entre chefia e comunidade um tema clssico da etnologia amaznica,
com ampla produo (ver, entre outros, Lvi-Strauss, 1955; Clastres, 1974; Granero 1993; Sztutman,
2012). Mais pertinente que discutir a aderncia a esses modelos analisar a evidncia de que o poder
repousa em uma dvida material, e, assim, liderana poltica e xito mercantil esto imbricados, revelan-
do a converso a contida.
6. Os dados histricos disponveis advm tanto de relatos verbais e de documentos como de um livro
publicado pelos Yawanaw (Vinnya et al., 2006) e do laudo antropolgico de reviso dos limites da
Terra Indgena do Rio Gregrio (Fundao Nacional do ndio, 2006). Esses achados so, ademais, cor-
roborados pela etnografia junto aos Yawanaw produzida por Naveira (1999).

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que obtiveram respeito e autoridade e aquele que no se sagrou lder foi a proeza na
administrao de sistemas de troca de modo a distribuir bens comunidade. Em
meio a disputas pelo poder, os atributos que fazem um homem se destacar e que
definem um lder tambm so discutidos, e outros elementos, como a descendncia
agntica, o domnio do sistema mdico e espiritual e a destreza na caa e pesca, que
revela um conhecimento do territrio, so invocados. Quatro dos homens aqui men-
cionados pertencem mesma linhagem, mas um deles foi preterido pelo prprio pai
em benefcio de um dos atuais lderes. Todos os outros, por sua vez, revelaram que a
capacidade de gerar um crdito perante a sociedade, sob a forma de cura, alimentos
ou bens, fundamental para produzir uma liderana. Logo, antes de relativizar,
confirmam a importncia de variaes da dvida para produzir lealdade poltica.
O primeiro deles Antnio Luiz, lembrado como o Yawanaw que estabilizou
as relaes com o patro seringalista aps conflitos entre posseiros na regio. Os
Yawanaw tinham interesse nos objetos de que dispunham os brancos; o patro,
em evitar conflitos com os nativos. Antnio Luiz foi, portanto, criador de um novo
circuito de trocas, estabelecendo-se como intermedirio dos Yawanaw e outros
grupos nativos na regio perante o patro. Capaz de manter uma excelente relao
com o patro e os seringueiros no nativos, o que inclua vnculos morais no
limitados troca material, foi batizado e pde, em temporadas de boa produo de
borracha, viajar ao grande mercado amaznico da poca, Belm, a fim de adquirir
produtos para sua comunidade. Apesar das dvidas com o seringalista, esses vnculos
garantiam-lhe o direito de obter objetos indispensveis no barraco e de pedir ajuda
em caso de necessidade.
Esses so lembrados como tempos de introduo de novos objetos e de generosas
festas onde se reuniam nativos e no nativos. Com essas festas e casamentos com
mulheres de grupos vizinhos, Antnio Luiz procurou estabelecer alianas e ampliar
trocas. Ele lembrado, tambm, como um poderoso curandeiro, capaz no s de
curar mas tambm de causar danos a inimigos, revelando a imbricao entre poder
poltico e de cura. Quer por sua generosidade na distribuio de bens trocados pela
borracha, quer por sua capacidade de cura, ele foi eficiente em produzir dvida e
gerar lealdade.
Seu filho, Raimundo Lus, tornou-se lder em tempos mais difceis. A regio foi
alvo, nos anos de 1970, de programas de regularizao fundiria e incentivo fiscal. Um
novo proprietrio do sul do pas estabeleceu restries de acesso aos recursos florestais
na rea e estabeleceu controle mais rgido sobre os bens adquiridos no barraco. Com
maior dificuldade para distribuir bens, Raimundo perdeu o monoplio da troca da
borracha e teve sua autoridade questionada pelos irmos. Ocupando colocaes
prprias, passaram a negociar diretamente no barraco e mudaram-se com suas

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Converses da dvida entre os yawanaw, pp. 45-68

famlias alargadas para novos aldeamentos. Ele nunca terminou a formao para se
tornar curandeiro, e sua converso ao cristianismo afastou-o das prticas espirituais.
Assim, Raimundo no conseguiu, como o pai, produzir continuamente uma dvida
na forma de bens ou de cura. Apesar disso, ele lembrado como um lder generoso,
sempre compartilhando a produo de seus roados e os instrumentos de trabalho.
Ao falar sobre isso, seu filho, Raimundo Sales, sintetiza a frmula do prestgio que,
por meio da dvida, produz lealdade: [ele] no tinha prazer em ter. S em dar. Ele
dava muitas roupas, terados. [] Ele no sabia comer sozinho, sempre compartilhou
a comida. [] Quando algum aparecia com necessidade, ele no conseguia fechar
os olhos. A gente estava sempre na casa de papai pedindo ajuda.
Raimundo Lus procurou, tambm, intermediar as relaes da comunidade com
novos atores e instituies presentes na regio. Aceitou, por exemplo, o estabeleci-
mento da misso protestante Nova Tribos do Brasil, organizao cuja atividade na
regio lembrada com ambivalncia, pois ao mesmo tempo que prestavam servios
mdicos relevantes, reprimiam prticas de cura e jogos tradicionais. Foi tambm ele
que, a partir dos primeiros contatos com a Fundao Nacional do ndio (Funai),
decidiu reivindicar a demarcao de sua terra, o que aconteceu em 1984.
Com a ampliao do reconhecimento dos direitos indgenas na dcada de 1980,
instituies estatais tornaram-se mais relevantes para negociar benefcios. Era neces-
srio saber navegar pelas instituies dos brancos para obter direitos e benefcios, o
que levou Raimundo a enviar dois membros de sua comunidade para Rio Branco,
imbudos da misso de aprender a reivindicar direitos e negociar melhores condi-
es com os patres. Um deles era seu filho Sales que, apesar da pretenso, no
conseguiu substituir o pai na liderana. Sales participou do movimento indgena do
Acre, incorporando-se depois ao escritrio regional da Funai, mas nenhuma dessas
posies lhe permitiram amealhar recursos materiais para a comunidade. Depois
da expulso dos posseiros da terra em meio sua demarcao, Sales tornou-se um
dos intermedirios responsveis pela comercializao direta da borracha e outros
produtos florestais, alm de propor uma srie de projetos para obteno de renda na
comunidade. Porm, o descontrole na administrao dos recursos obtidos e acusaes
de consumo excessivo de lcool nas cidades deram-lhe uma m reputao na comu-
nidade. Sales no s falhava em distribuir bens, mas tambm subvertia o princpio
que subsume os empreendimentos comerciais dos Yawanaw, assim como o consu-
mo de bens ao atendimento de necessidades e a reproduo de vnculos familiares
e comunitrios. Cristo como o pai, Sales jamais se interessou pelo conhecimento
espiritual e, portanto, tambm no foi capaz de gerar uma dvida por esse meio.
O outro jovem Yawanaw enviado cidade, Biraci, foi mais bem-sucedido.
Integrando-se constelao de movimentos sociais de luta por reconhecimento

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Andr Vereta-Nahoum

e acesso aos recursos florestais contra iniciativas de desenvolvimento na regio,


ele se mostrou um hbil articulador, dominando tanto a linguagem dos direitos e
benefcios, como a dos negcios. Representou o movimento indgena em diversas
reunies nacionais e internacionais, incluindo eventos paralelos Conferncia das
Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento, no Rio de Janeiro em
1992. Foi l que conheceu o fundador de uma empresa estadunidense de produtos
de beleza, interessado poca em pigmentos naturais para substituir os compostos
derivados de petrleo utilizados em tinturas capilares e produtos de maquiagem.
Como seu intrpido av Antnio Luiz, Biraci props uma parceria comercial para
produzir urucum, utilizado nas pinturas corporais Yawanaw como forma de pro-
teo espiritual. O fim de subsdios federais havia levado ao abandono da produo
de borracha e, em busca de renda para suprir as necessidades, os Yawanaw viviam
dispersos. Os benefcios oferecidos pela empresa como placas solares, mquinas e
uma clnica, alm da receita que seria convertida em bens disponveis em um arma-
zm atraram os membros da comunidade a reunirem-se em torno da produo de
urucum, resultando no encontro da maior parte deles em uma nica aldeia. Assim
Biraci foi consagrado lder, reconhecido pelo prprio Raimundo Lus em substituio
ao filho. Para selar sua posio, ele promoveu ainda uma aliana matrimonial com
Raimundo Luis, casando-se com uma de suas filhas. Como genro, Biraci devia pres-
taes na forma de alimentos e bens e estava ligado ao fundo familiar do antecessor.
Biraci administrou o sistema de trocas em seu favor, animando a comunidade em
torno de um esforo produtivo e distribuindo bens; como retorno, ganhava lealdade.
Alm da comercializao de urucum, ele era profcuo na promoo de alianas, que
promoviam a circulao de objetos e a converso de bens e servios internos em ga-
nhos materiais e simblicos para a comunidade. Mercado e Estado so instrumentais
e complementares para gerar recursos a serem distribudos. Consciente do valor de
suas prticas espirituais ele prprio era iniciado , Biraci fez acordos com repre-
sentantes do Santo Daime e centros esotricos urbanos que compartilham o uso da
ayahuasca, bebida alucingena usada pelos nativos amaznicos para se comunicar
com espritos e curar doentes. Promovendo apresentaes de rituais Yawanaw em
seu prprio territrio ou alhures, Biraci continua a forjar novos aliados e atrair re-
cursos. Apoiado em boas relaes polticas estaduais, ele tambm deseja no s atrair
benefcios comunitrios na forma de obras, como geradores eltricos e audes para
criao de peixes, mas tambm benefcios a serem distribudos a leais seguidores,
como cargos de professor, agente florestal e de sade.
Atualmente, Biraci divide a liderana com Joaquim, que tambm exerce fun-
es de representao e intermediao, gozando de autoridade e revelando a lgica
competitiva e a natureza frgil do poder. Filho mais jovem de Raimundo Luis, ele

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foi educado em meio urbano e passou uma temporada nos Estados Unidos para
aprender ingls, j que era preciso um intermedirio que que dominasse a lngua
para melhorar o contato com a nova empresa pareceira. medida que conflitos
entre a empresa e os envolvidos na produo do urucum enfraqueceram o controle
de Biraci sobre o projeto, Joaquim assumiu a posio, reorganizando a produo em
outras aldeias. Enquanto Biraci promovia apresentaes culturais e negociava com
o governo estadual, Joaquim se consolidou como o segundo lder com a promessa
de distribuir os recursos materiais advindos da produo de urucum. Como Biraci,
Joaquim tambm consolidou sua posio buscando no mercado e com rgos estatais
oportunidades de renda e benefcios para a comunidade. Ele , qui, quem melhor
revela a importncia, para a liderana, de se produzir uma dvida material, j que,
longe das prticas espirituais e vivendo nas cidades, Joaquim no dispe de outros
meios para sustentar seu poder poltico.
A trajetria desses lderes revela a imbricao dos projetos de formao de lide-
rana poltica com esforos para promover circuitos de troca. Para destacar-se dos
demais, garantir respeito e encorajar os esforos produtivos da comunidade, o lder
precisa ser generoso na distribuio de recursos. Para tornar-se grande, no basta
obter os recursos, necessrio do-los. O padro de consumo estabelecido nas aldeias
est ligado a esse fato, e mesmo o lder no deve mostrar muitos bens a menos que
pretenda do-los. Nesse sentido, a casa de Biraci tem uma rea aberta aos visitantes,
onde se expem bens que sero distribudos, alm de receber diariamente, em sua
cozinha, os homens mais leais e as mulheres que pedem alimento.
Assim, valores obtidos por meio de agncias estatais, ddiva e trocas mercantis
so convertidos em lealdade poltica. A tenso que se coloca, entretanto, a res-
peito da natureza da transao que forma a dvida entre os lderes e os membros da
comunidade. Os primeiros consideram-na um dom e, como tal, capaz de gerar o
sentimento de solidariedade e, como ressalta Godelier (1996), de superioridade. Os
segundos interpretam-na como uma compensao por trabalho. O xito com que
um lder consegue sustentar a primeira hiptese elemento auxiliar da manuteno
de seu poder.
A transformao aqui analisada estabelece um princpio de reciprocidade gene-
ralizada, nos termos de Sahlins (1972, pp. 193-194): as prestaes so consideradas
altrusticas, as dvidas no podem ser direta e abertamente cobradas e a contrapres-
tao no determinada em termos de qualidade, quantidade ou prazo. Por um
lado, lderes esperam lealdade, sobretudo quando so bem-sucedidos em obter e
distribuir recursos. Por outro, os Yawanaw esperam receber uma compensao
pelo seu esforo produtivo. Outra consequncia dessa imbricao a existncia
de um princpio de distribuio de recursos que se assemelha ao clientelismo,

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pois acaba favorecendo os membros mais prximos e leais. Entretanto, a adeso


e o compromisso com as atividades produtivas coletivas fortalecem o vnculo,
ampliando o acesso a recursos.
Como em outros casos, a cobrana de dvidas s pode ser feita de forma indireta
ou por meio de certos rituais. Aos trabalhadores restam sugestes, a troca de lealdade
e a interrupo do trabalho. Lderes possuem mais recursos, pois podem suspender
a partilha de bens e benefcios ou recordar aos Yawanaw a importncia de sua in-
termediao em prol da comunidade, ou seja, sugerir a existncia de dvidas abertas.
Biraci frequentemente busca reafirmar sua liderana e incentivar demonstraes de
lealdade, o que acontece durante refeies em sua casa ou em espaos abertos onde
recebe muitos convidados a comensalidade j um sinal de fidelidade. Essas oca-
sies so propcias para discursos solenes, quando Biraci enumera as vantagens de
suas aes para a comunidade. Ele lembra a todos no s sua lisura nas negociaes
com o governo estadual acerca de obras para as aldeias e da criao de cargos pbli-
cos, mas tambm a generosidade com que distribui recursos amealhados. Quando
anunciou que havia sido convidado para assumir o cargo de assessor estadual de sade
indgena, ele imediatamente sugeriu aos jovens os benefcios de serem leais: aqueles
que nunca estiveram comigo, eu no lembro, eu no penso neles.

Converso 2: a converso de servios de cura e conhecimento (rituais e prticas) em


laos de parentesco, mercadorias, dinheiro, assim como interditos alimentares e sexuais

Outro conjunto de converses que anima a circulao de bens e dinheiro envolve


os Yawanaw, seus aliados, objetos e tambm os espritos da floresta em torno de
rituais e prticas de cura, alm do conhecimento necessrio para realiz-las. Assim,
a dvida gerada pelo conhecimento compartilhado, por um servio de cura ou,
ainda, pela performance de um ritual pode ser recompensada sob a forma de doa-
o de esposas, bens e dinheiro. A aquisio desse conhecimento ou mesmo a cura
exigem, ademais, o respeito a um conjunto de prescries comportamentais, cujo
descumprimento pode desagradar os espritos e, consequentemente, gerar fraqueza,
doena e at mesmo a morte. H interditos contra uma gama de alimentos ou contra
relaes sexuais durante o processo de iniciao, visando a fortalecer os corpos para
a comunicao com os espritos e demonstrar respeito.
Os Yawanaw possuem um complexo sistema de cura descrito por Gil (1999),
em que espritos, ou yuxin, de animais e plantas nativas dotadas de personalidade e
conscincia so ativados para produzir vises e conhecimento. Um curandeiro, ou
xinaya, deve ser capaz de compreender e guiar os espritos. Isso exige um grande
fortalecimento corporal. A iniciao um longo processo que envolve o afasta-

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mento do aprendiz da comunidade, rgidos interditos sexuais e uma dieta restrita,


que consiste, fundamentalmente, na ingesto de uni, bebida alucingena tambm
conhecida por ayahuasca7.
A aquisio desse conhecimento depende de renncias pessoais e da observncia
de um cdigo comportamental estrito. Esses sacrifcios so oferecidos ao esprito-guia
do uni, o muka vine, que, contido no cip utilizado para produzir a bebida, orienta
os iniciantes e permite que se comuniquem com os demais espritos da floresta. Essas
exigncias comportamentais tm um duplo sentido: servem para fortalecer o corpo
(Gil, 1999) e so uma retribuio ao conhecimento oferecido pelo muka, como
acontece em outros sistemas de culto em que as oferendas procuram retribuir ou
solicitar aes de entidades metafsicas. Aqui tambm no h equivalncia quanti-
tativa possvel entre prestaes e, em uma relao necessariamente desigual, no se
cobra nada do esprito8, atribuindo-se qualquer falha a alguma ao ou omisso do
iniciante. Assim, e ainda que esse tema seja controverso entre os Yawanaw, antigo
lder Raimundo Luiz era tido por seus irmos e outros contemporneos como um
curandeiro sem poder de cura por haver violado sua dieta e no ter ingerido o corao
de uma sucuri, parte fundamental da formao, como descrito por Naveira (1999)
e confirmado por muitos indgenas. Essa falha teria interrompido o processo de
aquisio de conhecimento e associada a futuros problemas de sade e sua morte.
As relaes e as converses da dvida envolvidas na obteno do conhecimen-
to no se restringem, porm, apenas a iniciantes e espritos. Durante a iniciao,
aprendizes so acompanhados e guiados por xinayas experientes. Apenas dois no-
nagenrios Yawanaw, Tat e Yawarani, possuem esse ttulo, havendo herdado esse
conhecimento de Antnio Luiz. Considerados os nicos xinayas completos, eles
detm o controle sobre o conhecimento da cura, sendo, portanto, indispensveis
aos que decidem empreender a iniciao para se tornar curandeiros. Interessados
na formao xamnica precisam persuadir Tat ou Yawarani a gui-los no processo.
Relaes de parentesco e deveres de cuidado so invocados ou assumidos quando se
solicita esse tipo de servio. Alianas matrimoniais com o curandeiro ou sua famlia
eram e continuam a ser celebradas por quem deseja obter tal conhecimento. Um

7. A ayahuasca uma bebida fermentada composta pela combinao da Banisteriopsis caapi com folhas
de diferentes arbustos. No caso dos Yawanaw, so utilizadas folhas de Psychotria viridis, conhecida
regionalmente como chacrona.
8. particularmente evocativo desse fato o episdio de J contido nos textos sagrados das trs religies
abramicas. A alegoria revela que a observncia dos mandamentos no gera qualquer pretenso de con-
traprestao na forma benefcios ou favores da divindade. Ainda que no se afirme que a essncia das
divindades seja a mesma em todos os sistemas religiosos, o episdio revela que, tambm para os segui-
dores dessas religies, o bom crente temeroso e oferece resignadamente o que lhe exigido do Criador,
sem exigir nada em troca.

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Yawanaw que pertena ao grupo familiar do xinaya tem a pretenso de solicitar


esse conhecimento, assim como servios de cura, quando necessrios. Em alguns
casos, uma mulher pode ser oferecida para o xinaya ou sua famlia. H, portanto,
uma converso entre dvidas produzidas por alianas matrimoniais e uma prestao
sob a forma de conhecimento espiritual.
Dois casos podem esclarecer melhor essas relaes. Waxy Yawanawa, que iniciou
sua formao e dieta em 2013, orientada por Tat, contou-me que convenc-lo no
havia sido difcil, mesmo sendo a ltima pessoa a se unir a um grupo de jovens
uma verdadeira classe de treinamento que desejavam adentrar nos ensinamentos
do sistema de cura. Uma de suas irms casada com Tat e, logo, ele aceitou a sua
presena. Antes dela, duas outras mulheres haviam estado no samakei, espao
sagrado e recluso de formao. Por outro lado, Augusto Pereira, hoje considerado
um conhecedor das plantas medicinais, jamais conseguiu obter essa formao. Ele
mudou-se para a comunidade aps se casar com uma Yawanaw, e suas relaes de
parentesco com os curandeiros, primeiro Antonio Luiz, depois Tat e Yawarani,
eram muito fracas. Nenhum deles quis ensin-lo, razo pela qual se tornou um
autodidata, procurando plantas e enfrentando alguns passos do processo inicitico
sem ter qualquer orientao (Gil, 1999, p. 30).
A dvida pela aquisio do conhecimento no se esgota, porm, nas prestaes
sob a forma de afeto e cuidado que caracterizam as relaes familiares. Seja pelo
conhecimento partilhado, seja pelos servios de cura, os xinayas so merecedores de
cuidados especiais da comunidade. A eles no faltam alimentos, remdios e ateno
sade. Lderes ocupam-se de seus deslocamentos em caso de doena.
As relaes intertnicas e o crescente interesse de grupos urbanos pelas prticas
espirituais amerndias, sobretudo por causa do uso de substncias alucingenas, cha-
madas de plantas de conhecimento e cura, inseriram novos elementos nesse cenrio
e ampliaram as trocas que subjazem circulao do conhecimento. Se antigamente o
conhecimento era um bem valioso por ser a nica forma de cura, hoje seu valor est
mais ligado ao potencial de permitir aos iniciados circularem e produzirem novas
alianas a fim de garantir ganhos materiais. Tornar-se praticante de rituais atual-
mente o mais promissor projeto profissional da comunidade, tanto para conquistar
reconhecimento interno como para criar oportunidades de gerao de renda.
Alm de ampliar o nmero de Yawanaw que procuram a formao espiritual, os
lderes passaram a integrar essas relaes, em razo de seu papel como representantes
e formadores de alianas com grupos esotricos. Cada um dos lderes permanece pr-
ximo a um dos xinayas, e ambos so consultados sobre a incluso de novos membros
na iniciao ou sobre sua sada da comunidade para performances. Biraci, ele prprio
iniciado, tornou-se um agenciador entre curandeiros e aliados no Brasil e no exterior.

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Assim, a circulao do conhecimento e da cura gera tambm a converso de uma dvida


de conhecimento em uma dvida de lealdade poltica. Essa converso intermediada
pelo fluxo de bens e dinheiro proporcionado por servios de cura e apresentaes.
Nos servios de cura, mais um vez, verificam-se converses da dvida entre trs
entes. Espritos oferecem a viso que permite a cura, mas, para isso, doentes e curan-
deiros observam os interditos alimentares e sexuais. Os mesmos cuidados so, alis,
oferecidos por caadores que querem o auxlio desses espritos na caa, e a cura pode
atingir at os maus caadores, que sofrem com a panema, isto , resultado de viola-
es s obrigaes comportamentais. A energia necessria para a cura exige que o
curandeiro se abstenha de relaes sexuais e de uma srie de alimentos, sobretudo os
doces. Por meio de seus atos de fala, durante o ritual, o curandeiro utiliza o yuxin o
esprito do uni a fim de produzir vises no paciente que, narradas a ele, indicam o
diagnstico. Alm de recorrer a esse esprito como meio de comunicao e interfe-
rncia nos espritos causadores da doena, o curandeiro realiza uma srie de sopros
no corpo do doente. Observar tais interditos fundamental para manter o respeito
e os favores dos espritos; para os caadores, em particular, isso imprescindvel, j
que eles dependem dos espritos para encontrar a caa.
Entre o curandeiro e o doente h tambm diferentes transaes: a cura pode ser
oferecida a algum do crculo familiar restrito em observncia ao dever de cuidado,
mas ser considerado um servio para os demais. Em ambos os casos, ser recompen-
sado com bens; no segundo, sobretudo dinheiro, muitas vezes imediatamente aps
o servio prestado, como ocorre quando se compra uma mercadoria.
A dvida relativa a apresentaes de rituais e servios de cura para no nativos gera
principalmente a formao de alianas, as quais resultam em um fluxo de doaes
materiais e simblicas. Em alguns casos, requer-se uma contribuio pela participao
no ritual, sobretudo quando realizado em centros esotricos nas cidades, mas no se
fala em preo, pois se trata de uma contribuio pela experincia. Entretanto, a
dvida gerada por esses servios convertida para ampliar a participao dos Yawa-
naw nesses centros esotricos, onde as novas alianas so mobilizadas para defender
direitos, conceder benefcios comunidade Yawanaw e ampliar o fluxo de doaes
materiais, prprio de amizades. Servios de cura realizados fora da comunidade, desde
que fora do crculo familiar, tambm so considerados trabalhos recompensados
materialmente. Kuni, Hushahu e Waxy, curandeiros que acompanhei, faziam nu-
merosos servios dessa natureza em suas viagens por cidades brasileiras. Certa vez,
Waxy me disse que estava em So Paulo para fazer trabalhos, para eu poder ajudar
a comunidade e melhorar as condies na aldeia sagrada. Por ajuda e melhoria,
ela me explicou mais tarde, que estava se referindo doao de bens e aquisio de
produtos para sua prpria casa na aldeia sagrada, onde so recebidos visitantes e

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Andr Vereta-Nahoum

praticados rituais.
Em suma, h uma complexa economia da cura e do conhecimento, em que es-
pritos, xinayas e pacientes transacionam com prestaes de mltiplas naturezas e
regimes, por meio de converses de dvidas. Relaes de parentesco e seus deveres
do origem a prestaes sob a forma de cura e conhecimento, mas essas so recom-
pensadas por bens, dinheiro e servios.

Consideraes finais

Neste artigo foi analisado um fragmento do sistema de trocas Yawanaw e das


relaes que o animam, por meio de um conjunto de transaes que promovem a
circulao de bens, servios e dinheiro. Elas correspondem a dois pares de conver-
so da dvida, em que obrigaes derivadas de posies individuais em relaes e
servios prestados so recompensadas por direitos, bens e servios; estes, por sua
vez, geram prestaes sob a forma de lealdade poltica, cura e conhecimento. Esta
anlise estava a servio de um argumento e da demonstrao de uma perspectiva
analtica para examin-lo.
O argumento que o sentido e as orientaes das transaes econmicas residem,
para alm da satisfao de utilidades individuais, nos compromissos, nas obrigaes,
nos direitos e nos afetos produzidos por essas relaes, ainda que se possa dizer que
o cumprimento das obrigaes seja semelhante ao modelo utilitarista. As transaes
so um momento em relaes duradouras e fluxos de prestaes que operam ml-
tiplos regimes de troca, em formas e medidas socialmente adequadas para atender
a dvidas geradas por deveres que advm dessas relaes ou por servios que so
prestados em seu bojo.
Esse argumento geral tem uma dimenso especfica para o caso analisado, pois
mostra que, entre os Yawanaw, bens, dinheiro e as transaes que os fazem circular
esto subordinados a objetivos de reproduo social e cultural, fortalecimento da
liderana poltica, manuteno do parentesco e promoo de rituais, ainda que se
exija um trabalho para que se observem regras de consumo e expectativas.
A comprovao desse argumento exige uma perspectiva analtica focada nos
fluxos de circulao de objetos e pessoas engendrados por laos sociais e espirituais
em diferentes regimes, conectando mercado, autoridade, parentesco e cosmologia.
A noo de converses da dvida, inspirada na obra de Thomas (1991), procura
dar conta desse desafio, retomando contribuies anteriores para a anlise da troca
(Sahlins, 1972) e a sugesto mais recente de investigar circuitos de comrcio (Zelizer,
2004). Esta autora prope um olhar sobre a sequncia de operaes em que circulam
pessoas e objetos, convertendo direitos e deveres em prestaes sob a forma de bens e

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servios com valor e, por sua vez, essas na produo de relaes com direitos e deveres.
O primeiro par de converses analisado revela que a capacidade de manipular
trocas e distribuir bens produz uma dvida convertida em lealdade poltica. A dis-
tribuio diferencial, poltica e afetiva dos recursos obtidos indica a predominncia
e o enredamento de transaes comerciais em relaes e padres de organizao
locais. Aqui, o dinheiro no nivela todos os participantes, nem rompe as correntes
da tradio e est longe de ser a carta magna da liberdade individual, como teoriza
Simmel (1978, p. 286).
O segundo par liga objetos, pessoas e espritos em operaes de troca que procu-
ram produzir o conhecimento e a cura. Os espritos fornecem a caa e o conhecimento
necessrio para a cura, exigindo do caador, do curandeiro e do paciente a obser-
vncia de interditos alimentares e sexuais. A cura e o conhecimento do curandeiro
so recompensados por um fluxo contnuo de alimentos, bens e auxlios, alm de
eventuais alianas matrimoniais. Nos dois casos, trata-se de dvidas que permanecem
abertas, derivadas da posio relacional dos atores e dos servios que elas promovem.
Ainda que a anlise aqui realizada tenha por objeto uma populao amerndia,
o instrumento aqui proposto pode ser aplicado s sociedades do centro do capitalis-
mo global. Com efeito, fenmenos empricos semelhantes a converses entre bens
adquiridos em relaes mercantis e deveres de cuidado e criao, alm dos afetos
prprios ao parentesco, tm sido revelados em sociedades euro-americanas (Zelizer,
2005; Weber, 2013). Contudo, o contedo das relaes e das prestaes, as escalas
valorativas e as formas de marcar certos objetos e o dinheiro como prprios de deter-
minadas relaes, assim como as regras e os costumes que orientam os participantes
nessas converses, so particulares a cada coletividade e devem ser interpretadas com
referncia a um sistema de sentido local. Se as relaes variam, tambm variam os
enredamentos e seus sentidos.
Extrapolando esses achados e considerando que a dvida e sua prestao podem
estar relacionadas com direitos e deveres de um registro diferente, que no apenas
doaes, como a evidncia aqui (ver tambm Thomas, 1991) indica, cabe indagar
se a prestao total do modelo maussiano da ddiva, com sua trplice obrigao de
dar, receber e reciprocar, no se aplicaria para outras formas de troca alm da ddiva
e poderiam descrever sistemas em que a circulao ocorre em mltiplos regimes.
Afinal, a anlise aqui empreendida mostrou como as transaes so operaes de
circulao que no correspondem a simples trocas de bens, de riquezas e de produ-
tos (Mauss, 2003, p. 190), pois expressam instituies polticas, morais, familiares e
preocupaes estticas, constituindo termos de um contrato bem mais geral e bem
mais permanente (Idem, p. 191), que a ordem social. Superar a viso que separa
os regimes de troca e as formas de prestao adequadas a cada relao para observar

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Andr Vereta-Nahoum

suas continuidades, alimentando uma rede de laos, permitiria verificar que no so


as economias dos outros aquelas que sempre acompanham adjetivos e que seguem
os modelos formais do utilitarismo, mas que as economias pensadas como esferas
autnomas no o so seno como um recurso ideolgico que ofusca o profundo en-
redamento das atividades de produo, troca e consumo em deveres e preocupaes
de ordem distinta. A comprovao dessa assertiva resta na anlise das converses da
dvida operadas em diferentes contextos da economia global.

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Resumo

Converses da dvida entre os Yawanaw: um modelo de anlise dos fundamentos culturais,

sociais e polticos da troca

Este texto procura demonstrar que a noo de converses da dvida til para revelar os enre-
damentos do dinheiro, das mercadorias e das transaes mercantis em uma teia de obrigaes
polticas, culturais e sociais. Para tanto, mobiliza material coletado durante trabalho de campo para
analisar dois pares de converso da dvida em que circulam bens e dinheiro entre os Yawanaw,
uma populao nativa do sudoeste amaznico. Nessas converses, dvidas oriundas de relaes
polticas, assim como servios relacionados com rituais e curas, geram prestaes sob a forma
de dinheiro, bens e servios. Analisando as converses da dvida entre os Yawanaw, o texto
demonstra que dinheiro e bens so domesticados, colocados a servio de obrigaes polticas,
culturais e sociais e no corroem princpios da sociabilidade ou da reproduo cultural, ainda que
haja um constante esforo para manter a orientao dessas transaes em objetivos comunitrios.
Palavras-chave: Troca; Converses da dvida; Obrigaes sociais; Amaznia; Yawanaw.

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Abstract

Conversions of debt among the Yawanawa: an analytical model of the cultural, social and po-

litical grounds of exchange

This text proposes the notion of conversions of debt and aims to show its analytical usefulness
on revealing the entanglements of money, commodities and market transactions with a web of
political, cultural and social obligations. In order to do so, it deploys material collected dur-
ing fieldwork to analyze two pairs of conversions of debt in which goods and money circulate
among the Yawanawa, a native population from southwestern Amazon. In such conversions,
debts generated by political relations, as well as ritual and cure services, generate prestations in
the form of money, goods and services. Analyzing conversions of debt among the Yawanawa, the
text demonstrates that money and goods are domesticated, serving political, cultural and social
obligations, and do not corrode principles of sociability or cultural reproduction of the Yawa-
nawa, despite the constant effort to keep these transactions subordinated to community goals.
Keywords: Exchange; Conversions of debt; Social obligations; Amazon; Yawanawa.

Texto recebido em 24/8/2016 e aprovado em 9/10/2016. doi: 10.11606/0103-2070.ts2017.


119612.
andr vereta-nahoum pesquisador de ps-doutorado Fapesp (Processo n. 2014/13285-6)
no Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap) e pesquisador associado ao Ncleo de
Estudos em Cultura e Economia (Nucec-ufrj). E-mail: andre.nahoum@gmail.com.

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