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Reviso de Literatura

Atuao do psiclogo no cncer de mama


Artigo submetido em 12/12/03; aceito para publicao em 16/02/04

Importncia da Atuao do Psiclogo no Tratamento de


Mulheres com Cncer de Mama
The Importance of Psychological Interventions in the Treatment of Women
with Breast Cancer
Juliana Lima Venncio*

Resumo
Decorrente da grande incidncia do cncer de mama no Brasil e da desestruturao que esse diagnstico e tratamento
acarretam na vida da mulher, fundamental a atuao do psiclogo para dar suporte paciente e a seus familiares
nesse momento. Esse profissional vai ajudar a mulher a manter o seu bem-estar psicolgico durante o tratamento.
Vrios estudos referentes ao cncer de mama comprovam que pacientes que participam de atendimento psicolgico
possuem um melhor ajustamento doena, reduo dos distrbios emocionais (como ansiedade e depresso),
melhor adeso ao tratamento e diminuio dos sintomas adversos associados ao cncer e aos tratamentos, podendo
at obter um aumento no tempo de sobrevida. A atuao do psiclogo neste campo muito recente e pouco
conhecida. Acreditamos ser importante a divulgao da relevncia desta especialidade a fim de obter reconhecimento
por parte dos profissionais de sade, criando assim uma maior demanda para o psiclogo.
Palavras-chave: adaptao psicolgica; neoplasias mamrias; sade da mulher; psicologia; pacientes; qualidade de
vida.
Abstract
Considering the large incidence of breast cancer in Brazil and the problems involving the diagnosis and treatment
in the lives of the women with breast cancer, it is very important the work of psychotherapists, who help and give
all the proper support to the patient and their family during that tough period. This professional will help women
on maintaining their psychological well-being during the treatment. A full range of studies on breast cancer confirms that all the patients who have undergone a psychological treatment have a better adjustment to the disease,
less emotional distresses (like anxiety and depression), a better response to the treatment and a significant reduction of the adverse symptoms caused by the cancer itself and its treatment, and the life span of the patient may be
even increased. The work of psychotherapists in the field is very recent and still not well understood. We believe
that it is very important and extremely necessary for this discipline to be recognized and properly disseminated
among health professionals, so that the patients get the psychological and emotional support they need.
Key words: psychological adaptation; breast neoplasms; women's health; psychology; patients; quality of life.

* Especialista em Psicologia Mdica - HUPE/ UERJ. Especialista em Psicologia Oncolgica - INCA


Trabalho apresentado ao Instituto Nacional de Cncer para a obteno do ttulo de Especialista em Psicologia Oncolgica.
Endereo para correspondncia: Juliana Lima Venncio - Av. Afrnio de Melo Franco 42 apt. 502 - Leblon - Rio de Janeiro CEP: 22430-060 - e-mail:
julvenancio@terra.com.br

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INTRODUO
Apesar dos avanos da medicina no tratamento do
cncer e do aumento de informaes veiculadas pela
mdia, o cncer ainda equivale, muitas vezes, a uma
"sentena de morte", comumente associado a dor,
sofrimento e degradao1,2. A literatura nos mostra que
o cncer sempre foi percebido como algo vergonhoso,
sujo, contagioso e sem cura, sendo uma doena
tradicionalmente relegada pela sociedade3, 4.
O diagnstico de cncer e todo o processo da doena
so vividos pelo paciente e pela sua famlia como um
momento de intensa angstia, sofrimento e ansiedade.
Alm do rtulo de uma doena dolorosa e mortal, o
paciente comumente vivencia no tratamento, geralmente
longo, perdas e sintomas adversos, acarretando prejuzos
nas habilidades funcionais, vocacionais e incerteza quanto
ao futuro5,6. Muitas fantasias e preocupaes em relao
morte, mutilaes e dor encontram-se presentes.
No cncer de mama, alm das preocupaes citadas
acima, encontram-se presentes outras angstias ligadas
feminilidade, maternidade e sexualidade, j que o seio
um rgo repleto de simbolismo para a mulher. Sendo
assim, o anncio desse diagnstico, seguido pelos
tratamentos, pode ocasionar abalos significativos na vida
da paciente.
Entre as mulheres, o cncer de mama apresenta-se
como a segunda neoplasia maligna com maior incidncia,
assim como uma causa relevante de mortes por cncer
no Brasil. Dessa forma, essa patologia considerada um
dos maiores problemas de sade pblica associado ao
cncer em mulheres nesse pas7-10. No entanto, um tipo
de cncer que possui uma significativa possibilidade de
sobrevida quando detectado precocemente11.
Um importante fator que tem contribudo para o
aumento da sobrevida das mulheres com cncer de
mama so os avanos da medicina4, proporcionando
tratamentos mais eficientes e tcnicas que viabilizam a
deteco precoce. Com esses progressos teraputicos,
o cncer vai deixando de ser uma doena freqentemente
fatal e assumindo caractersticas de uma doena
crnica12.
Considerando-se a alta incidncia do cncer de
mama, a grande possibilidade de uma longa sobrevida e
a desestruturao que o diagnstico e tratamento do
cncer de mama acarretam na vida da mulher, tem
ocorrido uma maior demanda para se investir na
qualidade de vida da paciente13,14.
Qualidade de vida aqui definida como "um
conceito multidimensional que mensurado como uma
avaliao subjetiva do status de sade e do bem-estar
em diferentes setores da vida, incluindo componentes

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fsicos e psquicos" 15 . Dessa forma, a atuao do


psiclogo fundamental ao longo do tratamento, j que
sua prtica visa o bem-estar emocional da paciente,
contribuindo assim para uma boa qualidade de vida.

IMPACTO NA VIDA DA MULHER COM CNCER DE MAMA:

CONSEQNCIAS EMOCIONAIS DO DIAGNSTICO E TRATAMENTO


A ecloso do cncer de mama na vida da mulher
acarreta efeitos traumticos, para alm da prpria
enfermidade. A mulher se depara com a iminncia da
perda de um rgo altamente investido de
representaes, assim como o temor de ter uma doena
sem cura, repleta de sofrimentos e estigmas.
A partir do diagnstico confirmado, a paciente v
sua vida tomar um rumo diferente do que poderia
imaginar, j que o cncer pode acarretar alteraes
significativas nas diversas esferas da vida como trabalho,
famlia e lazer 13 . Dessa forma, acaba trazendo
implicaes em seu cotidiano e nas relaes com as
pessoas do seu contexto social6.
Sales et al.13 ao pesquisarem a qualidade de vida das
mulheres tratadas de cncer de mama luz do
funcionamento social, evidenciam que as mudanas no
trabalho, lazer, relaes familiares e sociais dessas
mulheres so provocadas mais por problemas
psicolgicos do que fsicos.
Essa realidade que impera faz com que a paciente e
seus familiares assumam papis que no foram escolhidos
e sim impostos pela fatalidade do adoecimento,
interrompendo planos, ideais e perspectivas futuras. A
constante adaptao s mudanas ocorridas devido ao
adoecer torna-se necessria16.
Pesquisa realizada por Bergamasco e ngelo6 mostra
a necessidade das pacientes adaptarem-se nova
condio de portadora de cncer de mama, at mesmo
para conseguirem se ajustar s mudanas ocorridas aps
o diagnstico.
Por sua vez, saber que tem uma doena sem causa
definida traz ainda mais angstia e culpa. Vislumbrar o
futuro passa a ser muito doloroso, j que os tratamentos
propostos implicam em possvel mutilao, nuseas,
vmitos, alopecia, alm de alteraes sexuais e
reprodutivas, como a menopausa precoce17.
Pollin18, em seu livro, descreve oito preocupaes
constantes na vida de pacientes que vivenciam doenas
crnicas que ilustram claramente os maiores problemas
trazidos tambm pelas mulheres com cncer de mama.
As questes abordadas por ela so: perda do controle
sobre a vida, mudanas na auto-imagem, medo da
dependncia, estigmas, medo do abandono, raiva,
isolamento e morte. O medo da progresso da doena e
da recidiva6 so outras preocupaes constantes.

Atuao do psiclogo no cncer de mama

Diversas pesquisas descrevem que ansiedade e


depresso esto entre os problemas psicolgicos mais
freqentes entre as pacientes com cncer13,19,20. Raminerz
et al., citado por Carroll21, verificaram que 20% - 30%
das pacientes com cncer de mama tm ansiedade,
depresso e baixa auto-estima em algum momento aps
o diagnstico. Por sua vez, Carroll21 refora que essas
comorbidades podem continuar aps o conhecimento
do diagnstico e at mesmo depois do trmino do
tratamento.
Epping-Jordan et al.22 apontam fatores que podem estar
associados com ansiedade e depresso durante o cncer
de mama. Esses fatores so: variveis demogrficas, idade,
nvel educacional, estgio da doena, temperamento
(otimista ou pessimista), respostas ao estresse e estratgias
de confrontao com a doena.
O sentimento de culpa, vivenciado por muitas
mulheres que tm diagnstico de cncer de mama,
outro fator abordado por Glinder et al. 23 que est
associado ao aumento da depresso e da ansiedade.
Estudo desenvolvido por Spiegel20 com mulheres com
cncer de mama, mostra que o grau da depresso
independe da malignidade do tumor. Dessa forma, s a
suspeita de ter um cncer pode trazer abalos significativos
na vida da mulher. Esse mesmo autor alerta que em
diversos casos a depresso no detectada, j que muitos
dos seus sintomas, como falta de apetite e pouca energia,
podem estar associados aos efeitos do tratamento ou s
conseqncias do prprio cncer.
Baseado nos estudos de Simpson et al. 24 , outro
problema psicolgico muito comum entre os pacientes
com cncer o transtorno de ajustamento, atingindo
25% - 30% dos pacientes.
Ao se estudar as conseqncias psicolgicas causadas
pelo cncer de mama importante ressaltar que quanto
maior a mutilao, mais traumtico ser o seu efeito19, 25.
Nesse caso, a mulher mastectomizada sofre seqelas
maiores, j que vivencia alteraes significativas na sua
imagem corporal.
Um medo muito freqente entre as pacientes
mastectomizadas o de no ser mais atraente
sexualmente. Dessa forma, a presena do companheiro
na reestruturao de sua integridade fundamental.
Porm, percebe-se que certas mulheres se afastam dos
seus parceiros nesse momento, passando at a evitar
contatos sexuais1. Em muitos casos, a mastectomia passa
a ser um desafio para a relao homem-mulher.
importante ressaltar que no apenas as mulheres
que realizam a mastectomia vivenciam a baixa da autoestima. O prprio fato de estar com cncer, uma doena
repleta de estigmas, j altera a percepo de si mesma,
como mulher26.

Corroborando essa idia, pesquisa desenvolvida por


Alagaratnam e Kung, citada por Moyer25, afirma que h
altos nveis de depresso e dificuldades sexuais tanto
nas pacientes com cncer de mama tratadas com
mastectomia quanto com as que fizeram cirurgias menos
radicais. Esse estudo conclui que o diagnstico de uma
doena maligna mais preocupante do que o
desfiguramento da mastectomia.
Cabe mencionar que as reaes das pacientes frente
doena, ao tratamento e reabilitao dependem de
caractersticas individuais, tais como: histria de vida,
contexto cultural e social27, espiritualidade e opo
sexual28. Essas individualidades iro influenciar a forma
de avaliar a importncia da doena e a forma de
enfrent-la3,19.
Alm das caractersticas individuais, diversas
pesquisas3,14,29 evidenciam a ocorrncia de diferentes
reaes emocionais nas diversas etapas do tratamento,
desde o diagnstico at a recidiva. Percebe-se que mesmo
com bons resultados do tratamento, a vivncia do cncer
freqentemente deixa marcas na vida das mulheres14.
Muitas delas passam a temer a ameaa do retorno da
doena e a ter dificuldade em lidar com as seqelas
deixadas pelos tratamentos.
Todos esses fatores emocionais abordados, presentes
na vida da mulher com cncer de mama, influenciam
no sucesso do tratamento e da reabilitao, assim como
em sua qualidade de vida19.

ATUAO DO PSICLOGO: DE QUE FORMA O PSICLOGO PODE


AJUDAR NESTE MOMENTO?

Breve histrico da Psicologia Oncolgica


As transformaes no conceito de sade, ocorridas
entre os anos 70 e 90, quando passa a ser compreendida
como um fenmeno biopsicossocial, constituram um
marco na criao de um espao para o psiclogo nos
Servios de Sade30.
Outro fato importante que contribuiu para a insero
do psiclogo na rea de sade foi a realizao da
Conferncia Internacional sobre Cuidados Primrios
de Sade, em 1978, na cidade de Alma-Ata, na ento
Unio Sovitica, quando passou-se a enfatizar os cuidados
primrios, dando-se nfase promoo da sade e
preveno da doena. A partir de ento, ocorreu uma
maior preocupao com a adeso do paciente ao
tratamento. Dessa forma, mais espao se abre ao
psiclogo, j que a adeso ou no ao tratamento muitas
vezes implica em questes psicolgicas30.
Antes da dcada de 70, os poucos profissionais de
sade mental que trabalhavam na rea oncolgica
atuavam em apenas trs focos: pesquisas sobre

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personalidade e atitudes que poderiam causar o cncer;


atendimento de problemas psiquitricos dos pacientes
com cncer causados pelo processo de ajustamento
situao e estudos sobre as questes da morte e luto4.
No final da dcada de 70, surgiram novos mtodos
de deteco precoce e tratamentos mais eficazes contra
o cncer, resultando num aumento gradual da expectativa
de vida do paciente e conseqentemente numa maior
preocupao com a sua qualidade de vida. Isso resultou
no surgimento do campo de estudo e prtica da
Psicologia Oncolgica4.
Na dcada de 80, no Brasil, j se encontravam
trabalhos isolados de pesquisa sobre assistncia
psicossocial a grupos de pacientes e de atendimento
psicoterpico a pacientes em hospitais e consultrios,
alm da formao de grupos de auto-ajuda por pacientes
e ex-pacientes de cncer. Estudos mostram que, desde
ento, vrias pesquisas tm sido desenvolvidas nessa
rea, buscando formas de atuao cada vez mais
eficientes5.
O Instituto Nacional de Cncer / INCA, rgo de
referncia nacional no tratamento dessa patologia, apenas
em 1979 contratou o primeiro psiclogo. Em 1985 o
Setor de Psicologia passa a ser um Setor independente,
com um corpo formado por seis profissionais.
Atualmente so doze profissionais atuando nas cinco
unidades assistenciais*. Em 2003 esta instituio cria o
primeiro curso de especializao em Psicologia
Oncolgica, formando dez profissionais.
Em 1998 obteve-se um grande avano na rea de
psicologia, quando o Ministro da Sade da poca, atravs
da portaria 3.535 do Ministrio da Sade, publicada
no D.O.U. de 14/10/98, tornou obrigatria a presena
de profissionais especialistas em Psicologia Clnica como
um dos critrios para cadastramento de Centros de Alta
Complexidade em Oncologia (CACON) junto ao
Sistema nico de Sade (SUS).
Dessa forma, o psiclogo passa a ser membro da
equipe multidisciplinar cuidadora do paciente com
cncer, atuando em todas as etapas do processo do
tratamento oncolgico.

Papel do psiclogo oncolgico


O psiclogo atuante na rea de psicologia oncolgica
visa manter o bem-estar psicolgico do paciente,
identificando e compreendendo os fatores emocionais
que intervm na sua sade. Outros objetivos do trabalho
desse profissional so prevenir e reduzir os sintomas
emocionais e fsicos causados pelo cncer e seus
tratamentos, levar o paciente a compreender o
* Dados colhidos por psiclogos dessa instituio.

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significado da experincia do adoecer, possibilitando


assim re-significaes desse processo3,16.
Em sua atuao, o psiclogo deve estar atento
tambm aos distrbios psicopatolgicos, como depresso
e ansiedade graves.
Sua prtica exercida em todas as etapas do
tratamento, como dito anteriormente, habilitando o
paciente a confrontar-se com o diagnstico e com as
dificuldades dos tratamentos decorrentes, ajudando-o a
desenvolver estratgias adaptativas para enfrentar as
situaes estressantes.
Os objetivos do trabalho do psiclogo oncolgico
sero alcanados na medida em que esse profissional
vai compreendendo o que est envolvido na queixa do
paciente, buscando sempre uma viso ampla do que
est se passando naquele momento no escolhido da
vida dele16.
Num espao de acolhimento e escuta o terapeuta
deve sempre trabalhar com a realidade. Quanto mais
informado o paciente estiver de sua doena, maior ser
a sua capacidade de enfrentar o adoecer e mais confiana
ter na equipe. Pacientes bem informados reagem
melhor ao tratamento13. Dessa forma, o psiclogo deve
preocupar-se em falar numa linguagem acessvel ao
paciente e sempre checar se as informaes e orientaes
dadas pela equipe foram efetivamente compreendidas16.
Segundo Ferreira12, os temas que mais preocupam
os pacientes com cncer e que devem ser focos das
intervenes psicoterpicas so: sensao de falta de
controle sobre a prpria existncia, temor da solido e
da prpria morte, sentimento de impotncia e fracasso
e temor dos efeitos adversos do tratamento oncolgico.
A atuao do psiclogo no se restringe ao paciente
oncolgico. imprescindvel incluir a famlia no
atendimento31, j que so personagens fundamentais no
auxlio aos pacientes para o enfrentamento da doena.
Na medida em que tenha suporte, a famlia pode se
tornar aliada permanente no s do paciente, como
tambm da prpria equipe de sade12,16.
Pesquisa realizada por Bergamasco e ngelo6 afirma
que a famlia, com sua ajuda material e emocional,
considerada pelas mulheres com cncer de mama como
sendo um apoio fundamental para darem continuidade
ao tratamento.
Para Simpson et al.24 o suporte social tambm um
fator importante na preveno e alvio da depresso e
ansiedade nos pacientes com cncer. Neste artigo, esses
autores citam uma pesquisa com pacientes com cncer
de mama mostrando que a ansiedade e a depresso,
trs meses aps a cirurgia, esto relacionadas com o

Atuao do psiclogo no cncer de mama

grau de suporte dos membros da famlia e do cirurgio.


Atuando junto famlia, o psiclogo deve buscar
reforar os vnculos afetivos entre famlia e paciente,
facilitando um dilogo verdadeiro, capacitando-os a
compartilhar experincias e emoes. A participao
dos familiares nas decises, junto ao paciente, constitui
outro fator que deve ser estimulado pelo psiclogo16.
importante mencionar que o psiclogo oncolgico
trabalha numa rede de contatos, ou seja, no trabalha
sozinho e sim com a equipe de sade. A interao entre
todos os profissionais envolvidos no tratamento do
cncer de mama fundamental para a conquista de um
bom resultado, j que a atuao passa a ser global,
envolvendo todos os aspectos implicados no
adoecimento.
O psiclogo deve estar atento aos focos de conflitos
dentro da equipe de sade, impedindo rudos que
possam surgir nessa comunicao, pois a partir da
relao desses profissionais que todas as demais relaes
podem viabilizar-se ou se comprometerem16.
Para que a atuao do psiclogo junto equipe e ao
paciente se desenvolva satisfatoriamente, necessrio
que esse profissional tenha informaes bsicas sobre o
cncer, alm dos tratamentos e sintomas que resultam
dos mesmos. importante para o psiclogo saber
distinguir sintomas emocionais dos sintomas decorrentes
das questes orgnicas. O conhecimento bsico das
questes mdicas referentes ao cncer de mama, como,
por exemplo, os estgios da doena e prognsticos
associados a esses, contribui para que o psiclogo possa
definir a abordagem que ir utilizar com o paciente.

Possibilidades de atuao do psiclogo no


tratamento de pacientes oncolgicos
O psiclogo oncolgico trabalha tanto na instituio
hospitalar quanto na sua prpria clnica. O aporte
terico-tcnico utilizado deve ser articulado conforme
o local onde se desenvolve o trabalho, o diagnstico do
paciente, o tipo de interveno e principalmente o
objetivo que pretende ser alcanado32.
O psiclogo que trabalha com pacientes portadores
de doenas crnicas deve ter uma postura mais ativa,
com um foco no adoecimento e nas preocupaes do
momento, visando sempre um atendimento humanizado
e global ao doente16.
Para Penna33, esse tipo de psicoterapia dever ter
como objetivo "melhorar, modificar e atenuar aquilo
que disfuncional e que cause sofrimento ao paciente,
que o impea de utilizar formas adaptativas para lidar
com a patologia orgnica, visando uma melhora na
qualidade de vida do indivduo na vigncia de uma
doena".

Tcnicas de relaxamento, como a auto-hipnose ou


o relaxamento progressivo, so muito utilizadas com
pacientes oncolgicos, j que permitem que o mesmo
consiga ter um maior controle sobre suas emoes e
sintomas, como, por exemplo, saber controlar o pnico,
a dor, nusea e vmitos20. O sentimento de impotncia
muito presente entre os pacientes, j que nada pode
ser feito para evitar um cncer, havendo tambm
desconhecimento sobre como ser o desenvolvimento
da doena. Por isso, essa sensao de ter algum controle
sobre os sintomas decorrentes da doena ou tratamentos
muito positiva para o paciente, pois se v capaz de
fazer algo em seu prprio benefcio33.
O grupo outro tipo de interveno muito utilizado
na prtica da psicologia oncolgica. A literatura
especializada traz fortes evidncias da eficcia da terapia
de grupo com pacientes com cncer.
Melo Filho32, citando Irvin Yalom, define algumas
caractersticas exclusivas dos grupos psicoterpicos que
contribuem para sua eficcia: compartilhar informaes,
universalidade de conflitos, altrusmo, comportamento
identificativo, aprendizagem interpessoal, coeso grupal
e catarse.
Na prtica existem diferentes abordagens grupais que
se diferem em sua finalidade, tais como: ensinoaprendizagem, comunitrio, teraputico, psicodramtico,
da teoria sistmica, cognitivo-comportamental e
psicanaltico34. A escolha de qual ser a melhor
abordagem a ser utilizada deve ser calcada no tipo de
grupo (de ambulatrio ou de enfermaria, homogneo
ou heterogneo, aberto ou fechado), sobre o objetivo
(breve, de mdio ou longo prazo) e sobre outras variveis
(informativo, de preparo para cirurgia ou para terapia,
etc.). Pesquisas evidenciam que para aumentar a eficcia
dos grupos, eles devem ter metas, estrutura e mtodos
de interveno feitos sob medida para suas
caractersticas especficas32.
Segundo Mello Filho32, nos grupos de pacientes
somticos, as interpretaes psicanalticas, ou seja,
interpretaes dirigidas a aspectos inconscientes, so
contra-indicadas. Isso porque o paciente j se encontra
sobrecarregado com a doena somtica, com a auto-estima
baixa, frgil, propenso a depresses, regresses e atitudes
auto-agressivas. Neste caso, esse mesmo autor refora
que mais indicado utilizar interpretaes prvias como:
clarificao, assinalamento e confrontao, estando sempre
atento ao que o paciente possa tolerar.
As prticas atuais de terapia de grupo privilegiam os
grupos homogneos, ou seja, pacientes que tenham
alguma identificao entre si32. Na abordagem deste
trabalho, a homogeneidade se d pela patologia. Owen
et al.35 evidenciam que quanto mais homogneo o grupo

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for, melhores sero os objetivos alcanados e mais focal


ser a interveno.
Para Mello Filho32 reunir pacientes com a mesma
patologia num grupo s traz vantagens, j que permite
ao paciente perceber melhor seus problemas, vendo esses
nos outros, aprendendo a tolerar o que repudiam em si,
melhorando assim a resoluo da doena.
Segundo Spiegel20, o trabalho de grupo uma forma
de criar relaes sociais, fato importante j que muitos
pacientes tendem a se isolar e a se sentir rejeitados.
Entre iguais, no grupo, os pacientes se sentem aceitos,
proporcionando, assim, uma melhor integrao entre
os participantes.
Habeet al.11 ressaltam que alm de ser uma prtica
teraputica que traz timos resultados, a terapia de grupo
permite um tratamento mais vivel economicamente,
se comparada ao custo da terapia individual.
Na literatura internacional verifica-se que grande parte
das pesquisas utiliza a abordagem cognitivo-comportamental
para as intervenes com os pacientes com cncer. Segundo
Penna33, nos pases anglo-saxes essa realmente a tcnica
mais utilizada. J no Brasil as "terapias expressivas" so as
mais usadas. Essas terapias buscam a compreenso do
significado simblico da doena e dos conflitos emocionais
inconscientes ligados ao adoecimento, no dando muita
nfase na mobilizao dos recursos cognitivos para se
adequar melhor situao.
Pesquisas mostram a dificuldade de determinar que
tipo de mtodo mais apropriado para trabalhar com o
paciente com cncer35,36. Entretanto, acredita-se que a
abordagem terico-tcnica utilizada serve de
embasamento para o desenvolvimento do trabalho e no
como determinante de sua eficcia. O que todos devem
ter em comum so os objetivos que devero ser
alcanados, utilizando a abordagem com a qual o
psiclogo melhor se identifique.
importante mencionar que antes de comear
qualquer atendimento psicoterpico preciso detectar
se o paciente realmente precisa de uma interveno
especializada e se h uma demanda para isso33.

CONSEQNCIAS POSITIVAS DA ATUAO DO PSICLOGO


A literatura especializada mostra que pacientes
submetidos ao acompanhamento psicolgico durante o
tratamento do cncer de mama obtm ganhos
significativos, tais como: melhora do estado geral de
sade; melhora da qualidade de vida, melhor tolerncia
aos efeitos adversos da teraputica oncolgica (quimio/
radioterapia e cirurgia) e melhor comunicao entre
paciente, famlia e equipe20,37. Dessa forma, percebe-se
que as intervenes psicolgicas podem ter
conseqncias positivas tanto no aspecto emocional
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(depresso e ansiedade) quanto nos sintomas fsicos


(nuseas, vmitos e fadiga)20.
Pesquisas mostram que as intervenes psicossociais
influenciam positivamente o ajustamento emocional e
funcional da paciente e aliviam os sintomas adversos
decorrentes do cncer e do seu tratamento35,36.
Outra conseqncia de um bom trabalho
psicoterpico a participao mais ativa e positiva da
paciente durante o tratamento, resultando numa melhor
adeso, evitando assim, o abandono do mesmo. Estudos
evidenciam que quando a paciente encontra-se mais
participativa durante o tratamento, h menor
probabilidade do surgimento de intercorrncias clnicas
e psicolgicas no mesmo38.
Alm desses resultados que o psiclogo busca em
sua atuao, podero ocorrer efeitos adicionais como o
aumento do tempo de sobrevida da paciente20,37,39,40.
Cohen e Lazarus, citados por Gimenez3, propem
que a longevidade da paciente com cncer est
relacionada com a capacidade de ajustamento do
indivduo doena. Esta mesma autora enfatiza outros
fatores que influenciam na sobrevida da paciente, tais
como: expresso dos sentimentos, vontade de viver,
reao ativa em relao ao tratamento e bom suporte
social e afetivo. Fatores estes incentivados no trabalho
psicoterpico.
Diversas pesquisas20,37 com pacientes portadoras de
cncer de mama demonstram que as pacientes que se
submetem a intervenes psicolgicas alm dos
tratamentos mdicos habituais possuem um diferencial
qualitativo e quantitativo em sua sade comparativamente
quelas que no participam desse tipo de atividade,
aumentando significativamente seu tempo de vida.
Entre os vrios trabalhos referentes a este tema,
destaca-se a pesquisa desenvolvida por Spiegel20,41 sobre
o efeito da participao de pacientes com cncer de
mama com metstase, numa psicoterapia de grupo. As
sesses realizadas tinham como objetivo incentivar a
expresso dos sentimentos sobre a doena, estimular o
desenvolvimento de fortes vnculos entre as participantes,
alm de lhes ser ensinado hipnose para controle da dor.
Os resultados mostram reduo significativa nos
transtornos de humor, alm de obter efeitos positivos
em relao ao enfrentamento da doena e da dor20.
Baseado nessa mesma pesquisa, Spiegel41 constatou
que alm do efeito benfico sobre o humor e o vigor
das pacientes alcanados com a interveno
psicoteraputica, as pacientes tiveram um aumento
significativo em sua sobrevida, comparando-se com o
grupo de controle. Para esse mesmo autor, esse ltimo
fato foi resultado, entre outros motivos, dos efeitos
positivos da melhora dos estados emocionais sobre a

Atuao do psiclogo no cncer de mama

atividade dos sistemas imunolgico e neuroendcrino,


interferindo na progresso do cncer.
Estudos recentes tm comprovado cada vez mais que
as perturbaes emocionais prejudicam o bom
funcionamento do sistema imunolgico causando
alteraes bioqumicas, constituindo assim um dos fatores
responsveis pela origem e desenvolvimento das
doenas19,38,42,43. Dessa forma, a paciente, no estando
bem emocionalmente, estar mais vulnervel para adoecer.
Inmeras pesquisas demonstram a associao de
certos fatores psicolgicos origem e prognstico do
cncer. Os fatores mais recorrentes na literatura so:
estados afetivos, especialmente depresso; eventos de
vida estressantes, com destaque para as perdas; apoio
social; personalidade e estilos de enfrentamento das
situaes problemticas37, 42,43.
Pesquisas 37,42 sobre a influncia das reaes
psicolgicas ao diagnstico de cncer de mama na
sobrevida das pacientes demonstram uma significativa
ligao entre o prognstico e essas reaes. As pacientes
que se enquadram no tipo de reao denominada
"esprito de luta", ou seja, determinadas a lutar
ativamente contra a doena, adotando uma atitude
otimista, tiveram maior sobrevida do que aquelas que
reagiam com sentimentos de desesperana e desamparo.
A influncia dos fatores psicolgicos sobre os
aspectos biolgicos demonstrada atravs de estudos37,39
com um tipo de clula produzida pelo sistema
imunolgico, a clula natural killer (NK). Eles mostram
uma associao entre algumas variveis psicossociais e
o funcionamento dessas clulas. Os mesmos trazem
evidncias de que um baixo nvel de ajustamento ao
cncer, falha no apoio social, alto nvel de estresse e
presena de sintomas depressivos diminuem a produo
e atividade da NK. Sendo essa clula responsvel pela
vigilncia imunolgica sobre o cncer, controlando a
difuso das clulas malignas, a paciente tender a ter
um pior prognstico.
De acordo com esses dados, conclui-se que o sistema
imunolgico fortemente afetado por fatores emocionais
e que determinadas atitudes psicolgicas podem
influenciar positivamente no sistema de defesa,
favorecendo uma maior e melhor sobrevida. Mesmo
com todos os avanos nessa rea de estudo, ainda h
muitas questes a serem esclarecidas e comprovadas44.
Esse resultado adicional da interveno psicolgica
no aumento da sobrevida da paciente tambm est
associado tanto aos hbitos mais saudveis, que a mesma
incorpora em sua vida, como a sua adeso aos
tratamentos. Isso ocorre porque a interveno psicolgica
afetar positivamente o estado emocional da paciente
motivando-a a adotar esses comportamentos38.

Existem autores35,45 que questionam a validade de


certas pesquisas que analisam a eficcia das intervenes
psicolgicas sobre o aumento da sobrevida e sobre o
estado emocional nos pacientes com cncer, j que
existem diversas variveis difceis de serem controladas.
Mesmo no dando crdito a certos dados cientficos,
Cunningham et al.45 afirmam perceber em suas prticas
que os pacientes envolvidos em tratamento psicolgico
vivem mais do que as expectativas mdicas.
No so apenas os pacientes e familiares que se
beneficiam com o atendimento psicolgico. As
instituies de sade tambm lucram, j que a ampliao
do mbito da assistncia resulta na diminuio do uso
de servios mdicos em geral, reduzindo o tempo de
hospitalizao, conseqentemente caindo os custos
hospitalares. Martins31 cita um importante estudo metaanaltico realizado por Mumford et al. que revela
evidncias na reduo do custo do uso de servios
mdicos aps intervenes psicossociais. Os trabalhos
analisados resultaram nas seguintes observaes: reduo
no tempo da internao, diminuio de 20% no uso de
servios mdicos e queda nas solicitaes de exames.
Verificou-se tambm que o custo de um tratamento
psicoterpico era compensado pela economia que se
obtm atravs da diminuio do uso de servios
mdicos. Neste mesmo texto, Martins cita outro trabalho
desenvolvido por Strain et al. que demonstra ter havido
uma reduo de custos hospitalares de at 160.000
dlares devido diminuio do tempo de hospitalizao
aps intervenes psicossociais.
Todos os avanos obtidos no mbito da Psicologia
Oncolgica tm influenciado um maior reconhecimento
por parte da comunidade cientfica do trabalho do psiclogo
com pacientes oncolgicos. A American Cancer Society, citada
por Owen35, conclui que:
"Como muitos estudos bem controlados indicam que
grupos de apoio apropriadamente planejados e
supervisionados melhoram a qualidade de vida dos
pacientes com cncer, a American Cancer Society os
encoraja como um componente valioso e altamente
compensador em servios psicossociais no tratamento
do cncer".
Mesmo com certos reconhecimentos e com todas
as evidncias descritas no campo cientfico e observadas
na prtica, dos benefcios do atendimento psicolgico
ao paciente com cncer, esse servio ainda no foi
incorporado nas rotinas de assistncia desse paciente36.
Segundo Owen 35 , para que isso acontea ser
necessrio, primeiro, convencer os outros profissionais
da rea de sade que, alm da melhora na qualidade de
vida do paciente, h tambm benefcios financeiros com
o atendimento psicolgico.

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Venncio JL

CONCLUSO
A partir do levantamento da literatura especializada,
aliado experincia com atendimentos s pacientes com
cncer de mama, constata-se a relevncia do trabalho
do psiclogo junto a essas mulheres.
A atuao desse profissional deve se adequar
demanda que lhe feita, traando intervenes que
possam ter efeitos positivos no enfrentamento da doena
e dos tratamentos. Sua prtica visa possibilitar a mulher
com cncer de mama uma melhor qualidade de vida.
Atualmente, percebe-se uma maior insero do
psiclogo na rea da Sade. Porm, muitas conquistas
ainda podem ser feitas buscando uma maior integrao
entre os diversos profissionais da rea de Sade, visando
a criao de um espao prprio para a atuao do
psiclogo.
Dessa forma, acredita-se ser importante uma maior
congregao entre os psiclogos hospitalares atuantes
na rea oncolgica, ampliando os espaos de trocas e
de produo cientfica. A valorizao dos cursos de
especializao nessa rea outro fator importante para
a formao de profissionais capacitados para a realizao
de um bom trabalho.
Essas sugestes propostas buscam facilitar a
divulgao da relevncia do trabalho do psiclogo no
mbito da oncologia a fim de criar uma demanda e
reconhecimento para esse profissional.

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