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Imagens mdicas entre a arte e a cincia:

Relaes e trocas
Rosana Horio Monteiro

Introduo

Fig. 1 Imagem das artrias coronrias de paciente submetido ao cateterismo


cardaco

Esse artigo se prope a examinar as relaes entre arte e cincia a partir do


estudo de produes artsticas que se apropriam de imagens mdicas. Essa pesquisa d
continuidade a um trabalho anterior em que investiguei como o processo de leitura de
imagens mdicas produzidas atravs do cateterismo cardaco (Fig. 1) construdo e

como os mdicos aprendem a atribuir significado a essas imagens, ou, em outras


palavras, como o corpo revelado, lido, ou tornado legvel ao olho do observador.1
No contexto mdico, assumo que o processo de leitura e interpretao de
imagens socialmente construdo; portanto, os padres de normalidade e anormalidade,
apesar de legitimados ao serem incorporados literatura e aceitos como padro dentro
do exerccio da prtica mdica, so convenes estabelecidas a partir de processos de
negociao entre diferentes atores sociais. Assim, a leitura considerada dominante de
uma imagem no a nica possvel e as decises mdicas baseadas em tais leituras
refletem preferncias relacionadas prtica mdica. O que o mdico v est
inseparavelmente ligado e depende de como ele v - l-se o tecido biolgico atravs das
lentes do social, mapeando e lendo o social.
Ao deslocar-me para o contexto artstico, interessa-me entender de que maneira
o saber cientfico lido e reconfigurado atravs da arte. Assim, entendendo a imagem
mdica como uma representao cultural, algumas perguntas orientam essa pesquisa:
Como as imagens de raios X, de endoscopia, ultra-som, tomografias, entre outras,
interagem com uma rede de interpretaes culturais e so reutilizadas fora do contexto
mdico? Como os conceitos de pblico e privado so (re)significados? Como os corpos
cientificamente medicalizados so (re)construdos no contexto artstico?

Visualizao mdica e cultura de massa

A popularizao das imagens mdicas em diferentes contextos miditicos


(cinema, televiso, propaganda etc) tem fornecido ao pblico leigo um olhar que
anteriormente era limitado ao olho especializado do mdico, contribuindo para a criao
de uma cultura dependente das imagens e das tecnologias que as produzem (Figs. 2 e 3).
Os processos de iluminao do interior do corpo humano, a transparncia, passam a
existir, ento, como um produto cultural, um artefato cultural.2

1 Ver Monteiro (2001).


2 Ver Van Dijck (2005).

Fig. 2 - To Tom, with all my love, from Mary. Mass radiography (1944)3

Fig. 3 John Heartfield, pster antinazista (1932)

3 Apud Cartwright (1995, p. 158).

Do mesmo modo o trabalho de muitos artistas vem incorporando tais imagens,


sobretudo a partir da Segunda Guerra Mundial, com a popularizao das imagens de
raios X. Num primeiro momento, a reflexo sobre esse mundo interior transparente
representado pelas imagens mdicas que orienta o trabalho de muitos artistas, como o
ingls Francis Bacon, nos anos 50. Bacon utilizou um livro de radiologia Positioning
in radiology (1934), de Kathleen Clara Clark como uma espcie de manual para a
produo de algumas de suas obras, como Head Surrounded by sides of beef (1954), em
que o artista utiliza as imagens de raios X como referncia para produzir um corpo vivo
em forma de uma carcaa. Em 2000, a artista italiana Benedetta Bonichi produz A
Francis Bacon, uma clara citao ao trabalho de Bacon de 54, utilizando dessa vez
imagens de raios X de fato.4

Fig. 3 - Francis Bacon,

Fig. 4 Benedetta Bonichi, A


Francis Bacon (2000)

Head Surrounded by sides of beef (1954)

4 Ver site da exposio To see in the dark http://www.toseeinthedark.it/Pt/index.htm.

No final dos anos 60 (1969), o americano Robert Rauschenberg produz uma


enorme litografia Booster com imagens de raios X de seu prprio esqueleto (Fig.
5). O artista recorta a imagem de raio X em cinco pedaos para compor o centro da
litografia. Ainda o corpo perfeito, livre de qualquer doena, que representado,
diferentemente do que se observa a partir de meados dos anos 70, aproveitando-se no
to-somente de imagens radiogrficas, mas, sobretudo, de imagens digitalizadas,
presentes no contexto mdico j a partir dos anos 60 com a unio entre o computador e
a tecnologia dos raios X.

Fig. 5 - Robert Rauschenberg, Booster (1969).

A partir de ento a imagem do corpo cosmeticamente perfeito, difundida


sobretudo pela mdia, e, em particular, o corpo da mulher, comea a ser questionada.
Uma produo em sua grande maioria realizada por mulheres prope uma definio de
autobiografia que expande as convenes sociais dominantes. No lugar do corpo sadio,
entram os corpos doentes. Um exemplo desse tipo de produo o trabalho da artista
americana Laura Ferguson e sua srie The visible skeleton (Fig. 6).

O projeto visible skeleton5 teve incio h mais de vinte anos, quando a artista
comeou a experimentar a deformao fsica em decorrncia de uma escoliose aguda.
As transformaes no corpo a levaram a experimentar novos conceitos de espao e
gravidade, uma nova conscincia de processos como a respirao e o movimento.
Laura incorpora inicialmente as imagens de seus registros mdicos regulares e
depois outros produzidos por mdicos especialmente para a produo de suas obras.
Segundo a artista, essa srie conta a histria de sua trajetria e de como ela transformou
as experincias de seu corpo medicalizado em arte. A inglesa Susan Aldworth outra
artista que, a partir de sua experincia com a medicalizao de seu prprio corpo,
apropria-se de imagens do crebro, desenvolvendo seu trabalho atravs de residncias
artsticas em hospitais na Inglaterra.6

Fig. 5 - Laura Ferguson, The visible skeleton.

Nos anos 90, a artista libanesa Mona Hatoum, radicada na Inglaterra desde os
anos 70, produz o vdeo Foreign body (1994), uma viagem endocolonoscpica pelo
interior de seu corpo, como ela mesma o define. A vdeo-instalao, produzida com o

5 Sobre a tcnica desenvolvida por Laura Ferguson, ver o site da artista: www.lauraferguson.net.
6 Considerando que historicamente o corpo da mulher tem sido mais freqentemente medicalizado, talvez
isso possa explicar o fato de tantas artistas mulheres se apropriarem dessas imagens mdicas em seu
trabalho. Sobre a medicalizao do corpo da mulher, ver Riessman (1992). Para saber mais sobre o
trabalho de Susan Aldworth ver http://www.susanaldworth.com/html_index.htm.

auxlio de um cirurgio, mapeia um auto-retrato interno e externo da artista atravs dos


procedimentos mdicos da endoscopia, colonoscopia e ecografia. O vdeo projetado
no cho, no interior de uma cabine cilndrica, e acompanhado pelo som das batidas de
seu corao. Em 1996, Mona produz Deep throat, uma projeo de seu trato digestivo
sobre pratos.

Fig. 5, 6 e 7 - Mona Hatoum, Foreign body (1994)

As refotografias de Monica Mansur

No Brasil, mais recentemente, podemos citar os trabalhos de Diana Domingues,


com sua instalao Trans-e (1995), a srie Retratos ntimos (Fotografia transparente),
de Cris Bierrenbach, e as refotografias da carioca Monica Mansur, como exemplos de
artistas que exploram ou j exploraram as imagens mdicas de diagnstico em seus
trabalhos. Dessas trs artistas, Monica Mansur quem tem se dedicado mais
regularmente explorao de imagens mdicas em seu trabalho como gravadora, por
isso o foco aqui em sua produo.
Retratos ntimos (2003), de Cris Bierrenbach, uma srie de cinco ampliaes
fotogrficas digitais de radiografias (dimenses 85x60cm) que exibe a artista
internamente da altura do estmago at os joelhos, com cinco diferentes objetos
cortantes e pontiagudos (seringa, garfo, tesoura, faca e frceps) envoltos em vaselina e
inseridos em sua vagina (Fig. 8). Trans-e uma instalao interativa em que os
visitantes controlam as imagens projetadas sobre as paredes ao caminhar sobre carpete
8

contendo sensores7. Segundo Diana Domingues, a instalao composta por trs


estgios, que correspondem ao transe xamnico.

Fig. 8 Cris Bierrenbach, Retratos ntimos (2003).

Desde 1995, quando realiza sua primeira exposio com obras produzidas a
partir de raios X e impressas sobre esparadrapo e gaze, at mais recentemente com suas
paisagens cristais, ou refotografias, como a artista as chama, Monica explora as
possibilidades de criao atravs da prpria reproduo, discutindo a esttica da
repetio.
Refotografias so imagens refotografadas a partir de vrios exames mdicos e
depois impressas. A artista fotografa a imagem que resulta do exame, a digitaliza,
retrabalhando-a em seguida. Monica retira partes, aumenta ou diminui a luz, distorce,
amplia, modifica o espao fsico. Em seguida, as imagens so impressas sobre
diferentes suportes e meios, que vo do esparadrapo e a gaze da primeira exposio
(Fratura, 1995), passando pelos acetatos impressos em grandes formatos (Tomo, 2001),
pela fotografia digital (Fantasmagoria 1 e 2, 2002), experimentando a gravura
tridimensional em placas acrlicas, em Visvel (2003), e, finalmente, chegando
impresso serigrfica sobre acrlicos e espelhos (Paisagem cristal, 2003/2004). Em

7 Ver http://artecno.ucs.br/

1996, Monica se aproxima do vdeo, criando uma instalao com imagens em


movimento do interior de estmagos e clons humanos (Estrutura da obsesso).8

Fig. 9 Monica Mansur, cubo cristal (esq.) e exame de ecoendoscopia.

Fig. 10 Monica Mansur, exame de tomografia (esq.) e detalhe de Tomos (2001).

8 Para a visualizao das obras da artista, visite o site http://www.monicamansur.com.

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Diferentemente da discusso presente em obras como as de Ferguson e de Mona


Hatoum, por exemplo, o que predomina no trabalho de Monica so questes internas ao
processo da gravura e impresso. O centro de suas reflexes a reproduo mecnica,
so as possibilidades da imagem mediada. A artista no busca nas imagens mdicas
inspirao para o seu trabalho, mas parte dele prprio, numa analogia, por exemplo,
entre o processo da gravura e os cortes dos planos tomogrficos. Um exerccio de
metalinguagem.
A desindividualizao do sujeito contemporneo outro ponto presente no
trabalho da artista. As imagens com as quais Monica trabalha podem ser de seu prprio
corpo como de outro qualquer; so no-identidades. Coletadas aleatoriamente9, podem
ser imagens de pacientes que j faleceram, de pacientes doentes ou no. o rastro sem
nome do exame mdico. O olhar no identifica; o olho s lhe diz que aquilo um ser
humano, afirma Monica. Se homem ou mulher, velho ou moo, sem conhecimento
mdico especializado no possvel saber; so vises mdicas e somente existem
porque foram imaginadas atravs de uma mquina, seja ela uma cmera de vdeo com
fibra tica, um tnel com ondas magnticas ou laser que laminam cortes transversais de
rgos e ossos, completa a artista.
Ao produzir realidades pseudofotogrficas, a artista instiga a imaginao no
contaminada com o vocabulrio imagtico includo no repertrio do observador,
enfatizando as mudanas na visualidade do homem contemporneo, geradas a partir da
reprodutibilidade mecnica das imagens. Como Didi-Huberman (1998) afirma, aquilo
que vemos vale vive apenas por aquilo que nos olha. No h imagens inocentes,
nem tampouco olhos inocentes. Mais do que algo para ser contemplado, as imagens
mdicas so entendidas aqui como um texto a ser decifrado ou lido pelo espectador;
como uma construo e um discurso, cujo acesso realidade mediado.

9 As imagens mdicas usadas por Monica so, em geral, doadas por mdicos que j conhecem o
seu trabalho.

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Imagens mdicas e os dilemas da representao

As mais tradicionais histrias da viso sugerem que as inovaes tecnolgicas,


tais como a fotografia e o cinema, resultaram numa suposta documentao
crescentemente objetiva das imagens. Crary (1990) chama a ateno para a suposta
neutralidade atribuda a tais tecnologias e sugere que a inveno de muitos artefatos
pticos a partir de meados do sculo 19, como o diorama, o caleidoscpio e o
estereoscpio, encorajaram o observador a ver de uma forma codificada e
rigidamente definida; um modo de ver novo inerentemente relacionado
modernidade. Para Crary, a modernizao da sociedade teria encorajado a
transformao da viso humana em algo mensurvel e mutvel10.
Na rea mdica, de forma semelhante ao que Crary observa, pode-se considerar
que a crescente substituio dos exames sensoriais realizados pelo prprio mdico por
outros, intermediados por uma mquina e por profissionais especializados, foi, e
continua sendo, encorajada no somente pela crena na maior objetividade e preciso,
mas tambm pela capacidade de padronizao e facilidade de comunicao de dados.
Os resultados estatsticos dos exames, processados por computador e reproduzidos em
um monitor parecem ser objetivos, neutros, irrefutveis, equivalentes verdade.
Assume-se que a presena ou a futura presena da doena ser revelada de forma
mais acurada atravs de exames feitos por mquinas e tcnicas modernas do que atravs
dos sintomas ou comportamentos relatados pelo paciente.
Com relao percepo, mais do que produzir representaes objetivas, os
artefatos tecnolgicos determinam como o observador v, conforme enfatiza Lerner
(1992), ao estudar a introduo dos raios X na prtica mdica. O grande apelo inicial
dos raios X, e de outras tecnologias visuais, no era somente sua habilidade para
detectar objetos ocultos, como corpos estranhos, mas sua suposta objetividade. Mas,
apesar de consideradas como definidas e exatas, as imagens obtidas pelos raios X
comearam a ser formalmente questionadas pelos radiologistas j nas primeiras dcadas

10 CRARY, J. (1990), Techniques of the observer. On vision and modernity in the Nineteenth Century.
Cambridge, Mass.: MIT Press, 1995, 6th edition, p.17

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do sculo 20, quando se constatou que as melhorias nas tcnicas no foram capazes de
eliminar divergncias na leitura e interpretao das imagens produzidas.
No caso dos raios X, apesar de os radiologistas hoje no terem que lidar mais
com as sombras manchadas do incio, eles precisam aprender como detectar,
reconhecer, e interpretar as imagens geradas pelo computador. preciso investigar
como um observador reconhece o que detectado visualmente, e como esse
reconhecimento transformado em uma interpretao da cena visual.

Entre a arte e a cincia


Assumo nesse trabalho que as imagens so multiplamente mediadas atravs da
experincia, da memria, e por diversos modos de representao. Como Kassirer (1992)
argumenta, a imagem que se l somente um modelo de realidade: as tomografias de
um tumor so somente representaes de um tumor; as representaes de um ultra-som
de uma dada anomalia so ondas sonoras convertidas em imagens de vdeo, no a
prpria anomalia.
Essa discusso entre o representado e a sua representao coloca em evidncia
uma outra questo, que a dualidade entre o que a imagem e o que ela significa. A
pergunta que fao como, ento, o corpo revelado, lido, ou tornado legvel ao olho do
observador? Hartouni (1998: 211) prope que se pense essa questo a partir de uma
categorizao das tecnologias visuais, tais como os raios X, o ultra-som, o cateterismo
cardaco e tantas outras. Ela vai cham-las de peering technologies, aquelas que pem
para fora no somente o que interno, ou tornam o opaco transparente, ou ampliam
nossa viso para revelar os segredos evasivos da natureza, mas acima de tudo
constroem o prprio peering, os instrumentos e as relaes que, na verdade, no
simplesmente descobrem o significado, mas o inscrevem e o impem.
As tecnologias por imagem so marcadas pelas lutas contnuas sobre a
autoridade cultural e a inscrio cultural sobre quem ter a autoridade para definir o
papel

significado

dessas

tecnologias

determinar

como

elas

sero

institucionalizadas. Tais lutas chamam a ateno para o que, precisamente, e no


visto, j que uma imagem pode contar pelo que visto e pelo que no visto.
O filme assim como a fotografia e o vdeo so considerados imagens
perfeitamente semelhantes, cones puros, ainda mais confiveis porque so registros
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feitos a partir de ondas emitidas pelas prprias coisas; elas so traos. De acordo com a
semitica de Peirce, essas imagens so ndices antes de serem cones e sua fora de
persuaso provm disso, de seu aspecto de ndice (trao) e no mais de seu carter
icnico (semelhana), o que proporciona imagem a fora da prpria coisa que ela
representa. No entanto, essas imagens so ndices degenerados, como diz Machado
(2000), transfigurados pela mediao tcnico-cientfica. A evidncia indicial
imprecisa e distorcida pela mediao tcnica, o que torna a ambigidade e o erro
inevitveis.
Por outro lado, se essas representaes cientficas so compreendidas por outras
pessoas alm das que as fabricam porque existe entre elas um mnimo de conveno
sociocultural, ou, em outras palavras, elas devem boa parcela de sua significao aos
seus aspectos de smbolo, segundo ainda a definio de Peirce.
esse carter simblico da imagem que me interessa e a partir do qual se
processa o exerccio de traduo realizado pelo artista. Assim, a imagem mdica, mais
do que produto de uma tcnica e de uma ao, pode ser entendida como uma
experincia de imagem, inseparvel de toda sua enunciao. Ou seja, uma imagem em
trabalho, imagem-ato, gesto da produo somado ao ato de recepo e de sua
contemplao.
Ao incorporar essas imagens mdicas os artistas vm definindo uma nova noo
de retrato, j que tradicionalmente o retrato lida com a fisicalidade exterior e aqui,
mesmo quando se olha para o interior dos corpos, pode-se no saber o que se v.
Documentado em ambientes mdicos e/ou cientficos e transformado por esses artistas,
esse tipo de trabalho traz uma nova viso do corpo ao pblico, questionando os
significados de identidade. Esses artistas esto, alm disso, visualmente representando e
traduzindo questes cientficas para o pblico leigo.
Para concluir, posso dizer que estudar o processo de leitura e interpretao das
imagens mdicas estudar uma poltica da cultura da representao poltica
entendida aqui como um processo de negociao entre diferentes modos de
interpretao de imagens. O estudo dessa poltica indica que as pessoas vem o mundo
atravs de diferentes lentes, as quais oferecem diferentes vises e definies que, por
sua vez, so moldadas, entre outros fatores, pela posio social dos atores envolvidos e
suas experincias. Essas vises e definies so politicamente significativas porque elas

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proporcionam a base a partir da qual as pessoas tomam decises sobre o que conta como
conhecimento vlido e sobre quem so os legtimos produtores de tal conhecimento.
Afinal, como disse anteriormente, o que ns vemos est inseparavelmente ligado
e depende de como ns vemos. Assim, a questo que me interessa muito mais como
essas imagens mdicas significam o que elas significam em diferentes contextos e no o
que essas imagens realmente so.

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VAN DIJCK, J., The transparent body: A cultural analysis of medical imaging. Seattle,
WA: University of Washington Press, 2005.

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