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Resumo de O mal ronda a terra: um tratado sobre as insatisfaes do presente,

de Tony Judt
O livro, lanado em 2010, foi escrito durante os ltimos anos de vida do
historiador, nos quais ele j sofria das degeneraes resultantes do diagnstico de uma
esclerose amiotrfica lateral. Nele, Judt busca realizar uma crtica ao individualismo
contemporneo e suas influncias no campo da poltica econmica, atravs das
desregulamentaes e do contnuo esvaziamento do espao pblico promovido pela
direita revolucionria atual. O autor defende ento a luta de uma esquerda moderada
pela manuteno das conquistas advindas do Estado de bem-estar social e da socialdemocracia, bem como o repensar de uma atuao mais ativa das esquerdas frente ao
novo contexto de globalizao em prol de uma maior igualdade. A seguir, passa-se a um
resumo das principais ideias contidas no livro de acordo com cada captulo.
A introduo j vai ao mago da questo de Judt, deixando para as outras partes
da obra apenas a tarefa de esmiuar os pontos crticos e lhes conferirem argumentaes
de autoridade e exemplificaes. Destarte, o autor comea criticando o modo de vida
atual, focado extensivamente na busca de bens materiais visando o interesse individual.
Isto serve como pressuposto a futura crtica de que as escolhas das polticas pblicas
no devem olhar unicamente aos critrios de eficincia econmica, mas tambm
aspectos sociais, de justia, etc. Desta forma, o historiador ingls escreve:
O carter mercantilista e egosta da vida contempornea no inerente
condio humana. Muito do que parece natural hoje em dia data dos anos
1980: a obsesso pelo acmulo de riqueza, o culto da privatizao e do setor
privado, a crescente desigualdade entre ricos e pobres. E, acima de tudo, a
retrica que acompanha esses conceitos: admirao acrtica pelos mercados
livres de restries, desdm pelo setor pblico, iluso do crescimento
interminvel. (JUDT, 2011, p. 16)

A seguir, Judt afirma a necessidade de se lutar contra tais questes. Para isso, faz
questo de ressaltar as diferenas entre liberais e sociais-democratas: um liberal se
oporia s interferncias alheias na vida das pessoas, facultando aos indivduos a maior
quantidade possvel de espao para viver como bem entenderem. J um socialdemocrata, alm de compartilhar com os liberais a viso de tolerncia cultural e
religiosa, apoiariam a existncia de polticas pblicas, ou seja, atitudes coletivas, em
funo de um bem-comum. Ambos os grupos, em oposio aos conservadores,
tenderiam a apoiar a taxao progressiva e o financiamento de bens pblicos, estando a
diferenas entre as duas vises no fato de o Estado, os impostos e os investimentos
pblicos consistirem em um mal necessrio para os liberais, enquanto que para os
sociais-democratas uma boa sociedade embute desde o princpio um papel de destaque
para o Estado e o setor pblico (JUDT, 2011, p.18-19).
Prosseguindo, o autor discorre sobre a atual conjectura poltica-econmica,
caracterizada pela desestatizao vigente nos ltimos 30 anos e em suas consequncias
nefastas como a Crise econmica de 2008. Tambm comenta a incapacidade de o
pensamento social-democrata propor medidas de acordo com os valores de uma

esquerda igualitria, ao aderir e at mesmo por em prtica polticas econmicas de


direita.
Judt termina o prefcio fazendo referncias a atual deteriorao econmica, bem
como ao futuro. Segundo o historiador, estamos entrando em uma era de inseguranas
econmicas, polticas e fsicas. Estas so resultado das fortes mudanas em marcha no
mundo e da incerteza quanto aos acontecimentos e tendem a gerar um sentimento de
medo que contribui para solapar a confiana nas quais se assentam as sociedades civis.
Disto resulta a necessidade de repensar o Estado, uma vez que:
Toda mudana um rompimento. J vimos que o espectro do terrorismo
suficiente para tumultuar democracias estveis. Mudanas climticas traro
consequncias ainda mais dramticas. Homens e mulheres sero forados a
recorrer novamente aos recursos do Estado. Pediro aos seus lderes e
representantes polticos que os protejam: sociedades abertas mais uma vez
sero pressionadas para se fecharem, sacrificando a liberdade em nome da
segurana. A escolha no se far mais entre o Estado e o mercado, mas
entre dois tipos de Estado. Portanto nossa responsabilidade reconceber o
papel do governo. Se no o fizermos, outros o faro. (JUDT, 2011, p. 22)

No primeiro captulo, Judt preocupa-se com o aumento da desigualdade ocorrida


nos ltimos 30 anos, em especial nos EUA e no Reino Unido, em contraposio ao
perodo anterior, caracterizado por avanos sociais que haviam diminudo a
desigualdade nos pases ricos. O historiador argumenta que a desigualdade nociva
confiana entre as pessoas, bem como gera um nvel de bem-estar menor, at mesmo
para as camadas mais ricas. Para isto, ele apresenta uma srie de estatsticas, que
demonstram, em estudos entre pases, que quanto maior a desigualdade, menor a
mobilidade social e maiores so os problemas sociais, os homicdios e a incidncia de
doenas mentais. O autor retrata os porqus do pensamento que leva ao aumento da
desigualdade na seguinte passagem:
Agora retrocedemos s atitudes de nossos antepassados vitorianos. Mais uma
vez acreditamos exclusivamente em incentivos, esforo e recompensa
assim como em punies para a carncia. Nas explicaes de Bill Clinton ou
Margaret Thatcher, universalizar a assistncia social e torn-la disponvel a
todos que dela precisassem seria imprudente. Se os trabalhadores no
estivessem desesperados, por que trabalhariam? Se o Estado lhes paga para
ficar em casa, que incentivo teriam para procurar emprego remunerado?
Retrocedemos ao mundo duro e frio da racionalidade econmica esclarecida,
explicitada pela primeira vez e com maior sucesso por Bernard de
Mandeville em seu ensaio sobre economia poltica de 1732, The fable of the
bees (A fbula das abelhas). Os trabalhadores, na viso de Mandeville, nada
tm que os estimule a servir a no ser suas necessidades, que prudente
aliviar, mas tolo satisfazer. Tony Blair no teria dito isso to bem. (JUDT,
2011, p. 36-37)

J no captulo 2, o autor se ocupa em discutir as condies que propiciaram


menor desigualdade no perodo anterior aos anos 1970. O autor pe como partida as
duas grandes guerras mundias e a grande crise de 1929. Estas propiciaram o surgimento

de Estados autoritrios ou totalitrios em detrimento da democracia na maior parte do


mundo. As nicas excees a esse quadro, alm de pequenos e neutros pases como
Sua e Sucia, foram o mundo anglfano do Atlntico norte e da Oceania. Destarte, o
autor pe o surgimento da social-democracia como forma de impedir a volta dos
sistemas autoritrios, cujas ideias ainda se encontravam na mentalidade de grande parte
das populaes. Judt cita nominalmente Keynes como um dos intelectuais que mais se
preocupou com tal desgnio (p. 50).
Segundo Judt, Keynes chegou concluso que o novo momento histrico de
incerteza que homens e mulheres viviam em contraposio ao perodo anterior de
estabilidade e que resultava em surtos de pavor coletivo era a responsvel pela
corroso da confiana e das instituies do liberalismo. Destarte, havia a necessidade de
se mitigar tais incertezas e, diante da familiaridade com os atrativos da autoridade
centralizada e do planejamento abrangente para compensar as inadequaes do
mercado (p. 52), opta-se por uma maior interveno estatal. Disto decorrem os
fundamentos do Estado da seguridade social. Judt ento afirma a necessidade constatada
de o Estado liberal proteger os interesses dos capitalistas, quer eles quisessem ou no,
em razo do reconhecimento de sua incapacidade de fazer isso por si ss. O autor
sustenta que o consenso foi facilitado em razo das circunstncias desesperadoras da
poca, as quais levaram at mesmo os conservadores a concordarem com as novas
prticas econmicas e garantias sociais implantadas. Afinal, quem no temia o
ressurgimento do fascismo, olhava para a URSS com apreenso. Alm disso, o
historiador destaca um ponto importante quanto ao sucesso observado na aceitao do
Estado democrtico-liberal pela populao:
Alm disso, foram a social-democracia e o Estado de bem-estar social que
comprometeram as classes mdias profissionais e comerciais com as
instituies liberais, na esteira da Segunda Guerra Mundial. A questo tem
certa importncia: o medo e o descontentamento das classes mdias deram
origem ao fascismo. Vincular as classes mdias democracia novamente era
de longe a tarefa mais importante que se apresentava aos polticos do psguerra embora no fosse das mais fceis.
Na maioria dos casos isso foi conseguido graas magia do universalismo.
Em vez de vincular os benefcios renda caso em que profissionais bem
pagos e comerciantes bem-sucedidos poderiam reclamar com veemncia por
pagar impostos por servios sociais que no lhes ofereciam muitas vantagens
ofereceu-se classe mdia instruda a mesma assistncia social e os
mesmos servios pblicos destinados aos pobres: educao gratuita,
tratamento mdico barato ou gratuito, penses pblicas e seguro-desemprego.
Como consequncia, agora que grande parte das necessidades da vida eram
cobertas pelos impostos, a classe mdia europeia se viu nos anos 1960 com
mais recursos disponveis do que em qualquer outra poca desde 1914.
(JUDT, 2011, 57-58)

A seguir o autor passa a se referir a como a descrena pelas teorias econmicas


liberais, aps uma crise de propores grandiosas cuja resposta exigiu prticas diversas
do absentesmo bem como de duas grandes guerras nas quais os Estados controlaram de

modo taxativo e extensivo praticamente todos os campos econmicos das naes,


levaram ao fortalecimento da ideia de regulamentao do mercado.
A mudana mais bvia foi a viso da necessidade de um planejamento
econmico pelo Estado. Tal ideia era mais fortemente defendida pelos extremos do
espectro poltico, em aluso ao comunismo e ao fascismo. J entre os intelectuais:
A defesa dos intelectuais pelo planejamento nunca foi muito forte. Keynes,
como j vimos, considerava o planejamento econmico quase da mesma
maneira como via a teoria do mercado puro: para dar certo, os dois exigiam
dados perfeitos, algo impossvel. Mas ele aceitou, ao menos no perodo da
guerra, a necessidade de planejamento e controle a curto prazo. Para a paz do
ps-guerra, ele preferiu minimizar a interveno governamental direta, e
manipular a economia por meio de incentivos fiscais e outros instrumentos.
Mas, para que o esquema funcionasse, os governos precisavam saber o que
pretendiam alcanar e, aos olhos de seus defensores, planejamento era
isso. (JUDT, 2011, p. 62)

Desta forma, o controle estatal de empresas produtivas no era algo de grande


importncia para os tericos, embora fosse bem recebida em alguns casos especficos.
Por exemplo, para os sociais-democratas escandinavos, cujo interesse maior era muito
mais a taxao progressiva e o fornecimento de servios sociais universais e
abrangentes (p. 63). Por outro lado, os trabalhistas britnicos se tornaram grandes
adeptos do conceito de propriedade pblica, segundo Judt. A ideia predominante era de
que o Estado deveria interferir de modo a alcanar os resultados que o mercado por si s
no conseguiria. Assim, naquela poca no se levava a srio a possibilidade de o
Estado extrapolar suas atribuies, prejudicando o mercado pela distoro de suas
operaes (p. 65), como aquilo que os economistas conhecem como crowding out.
Destarte:
Pela mesma razo, o aumento de impostos no era considerado uma afronta,
naquele tempo. Pelo contrrio, taxas maiores para o imposto de renda
progressivo eram tidas como recurso consensual para retirar o excesso de
recursos dos privilegiados e improdutivos, transferindo-os para quem deles
precisava ou poderia us-los melhor. (JUDT, 2011, p. 65)

A seguir, Judt lamenta-se do posterior desmantelamento das ideias acima


citadas, sugerindo o quo estranhas elas seriam s novas geraes e passa, ento, a
tentar explicar quais seriam as caractersticas sociais que contriburam constituio do
Estado de bem-estar social. Destarte, o autor passa a dar grande destaque ao conceito de
confiana como de fundamental importncia para a valorizao do que pblico.
Argumenta que as pessoas s pagam impostos por confiarem que seus semelhantes
tambm pagaro, que o dinheiro ser bem investido pelas autoridades pblicas. H
ainda a noo de um pertencimento a um ns inter-geracional, nas quais os impostos e
gastos pblicos realizados no passado produzem resultados no contemporneo e os
neste realizado impactaro o futuro. Posteriormente, o autor trata dos determinantes do
nvel de confiana:

Existem muitas provas de que as pessoas confiam mais em quem tem muita
coisa em comum com elas: no s religio e idioma, como tambm a renda.
Quanto mais igualitria for uma sociedade, maior a confiana. E no se trata
apenas de renda: onde tm vida e expectativas semelhantes, as pessoas
costumam compartilhar o que podemos chamar de perspectiva moral. Isso
torna bem mais fcil instituir mudanas radicais nas polticas pblicas. Nas
sociedades complexas ou divididas, a tendncia que a minoria ou mesmo
a maioria seja forada a fazer concesses, muitas vezes contra a sua
vontade. Isso torna a elaborao de polticas pblicas contenciosa e favorece
uma abordagem minimalista da reforma social: melhor no fazer nada do que
dividir as pessoas em grupos contra e a favor de um projeto controverso.
(JUDT, 2011, p. 70)

Destarte, o autor coloca como caractersticas comuns s sociedades de confiana


o fato de elas serem bastante compactas e homogneas, citando os pases europeus nos
quais o Estado de bem-estar social melhor se desenvolveu, como os escandinavos. Judt
tambm comenta como a crescente inigualdade econmica e a maior imigrao de
grupos tnicos distintos nas sociedades europeias tm contribudo para solapar a
confiana e, consequentemente, as instituies sociais de solidariedade. Comentando os
resultados alcanados pelas polticas do Estado de bem-estar social, o autor argumenta
as quase trs dcadas de pleno-emprego conquistadas, porm constata o aumento da
carga tributria para financiar os gastos da social-democracia. Tambm constata quanto
a melhor situao dos europeus-continentais em receber o auxlio-desemprego do que
arranjar os empregos de baixos salrios oferecidos por empresas como o Wal-Mart,
comuns no Reino Unido e nos EUA.
No captulo 3, Judt trata a questo do desmantelamento do Estado de bem-estar
social e do progressivo aumento do individualismo. Comea refletindo quanto aos
sentimentos negativos decorrentes de algumas aes pblicas mal planejadas como
conjuntos de moradias populares institudos em vrios pases e crescente insatisfao
com a dependncia da burocracia estatal:
Mas o grande abismo do momento separava geraes. Para quem nasceu
depois de 1945, o Estado de bem-estar social e suas instituies no serviam
para solucionar dilemas anteriores: eram simplesmente as condies normais
de vida mais do que apenas maantes. Os chamados baby boomers, que
entraram na universidade em meados dos anos 1960, s conheceram um
mundo de chances maiores, servios mdicos e educacionais generosos,
perspectivas otimistas de mobilidade social e acima de tudo, talvez uma
sensao de segurana indefinvel mas onipresente. As metas das geraes
anteriores de reformistas no interessavam mais a seus sucessores. Pelo
contrrio, eram vistas cada vez mais como restries autoexpresso e
liberdade individual. (JUDT, 2011, p. 85-86)

Assim, ressalta-se o conflito entre geraes, que transcendia as questes de


classe e de nacionalidade: no final dos anos 1960, a brecha cultural que separava os
jovens de seus pais era provavelmente a maior desde o incio do sculo XIX (JUDT,
2011, p. 86-87). Outra mudana importante a progressiva perda de importncia do
operariado industrial, cuja fora poltica era o principal sustentculo da esquerda de

iderio coletivo, que foi a principal responsvel pela implantao da social-democracia.


Destarte, estes no poderiam mais ganhar as eleies somente ouvindo os anseios
daqueles. Os negros, os estudantes, as mulheres e os homossexuais ganhavam fora nos
movimentos polticos, formando a nova esquerda:
Uma parte da juventude via as coisas de modo bem diferente. A justia social
no preocupava mais os radicais. A gerao dos anos 1960 no se unia em
torno dos interesses comuns, mas sim das necessidades e dos direitos de cada
um. O individualismo a afirmao da exigncia pessoal de liberdade
privada maximizada e irrestrita para exprimir desejos autnomos, que fossem
respeitados e institucionalizados pela sociedade como um todo tornou-se
palavra de ordem da esquerda naquele momento. Cuidar da prpria vida,
deixar rolar, fazer o amor e no a guerra: no so metas sem atrativos,
mas no fundo trata-se de objetivos privados, e no bens pblicos. Como seria
de se esperar, eles levaram afirmao abrangente de que o pessoal
poltico. [...] Curiosamente, a nova esquerda permaneceu sensvel aos
atributos coletivos dos humanos que residiam em terras distantes, onde
podiam se reunidos em categorias sociais annimas como camponeses,
ps-coloniais, subalternos e assim por diante. Em casa, porm, o
indivduo reinava supremo. (JUDT, 2011, p. 88-89)

Na prxima seo do captulo, intitulada A vingana dos austracos, Judt fala


de como tais mudanas na esquerda favoreceram em grande parte o recrudescimento das
ideias da direita. Destarte, o governo passa a ser visto como problema, o Estado passa a
ter a nica funo de determinar o melhor para o indivduo e fornecer as condies para
ele alcanar seus objetivos com o mnimo de interferncia. Judt cita a importncia
fundamental dos autores austracos, como a fonte intelectual na qual se embeberam os
economistas da Escolha de Chicago. Segue-se a ideia de Judt quanto a Hayek:
Aos olhos de Hayek e de seus contemporneos, a tragdia europeia foi
provocada pelos equvocos da esquerda: primeiro por sua incapacidade de
atingir os objetivos propostos, depois graas ao fracasso em enfrentar o
desafio da direita. Cada um deles, embora de modos diferentes, chegaram
mesma concluso: o melhor na verdade, o nico caminho para defender o
liberalismo e a sociedade aberta era manter o Estado fora da vida econmica.
Se a autoridade fosse mantida a uma distncia segura, se impedissem que os
polticos por mais bem intencionados que fossem se envolvessem com o
planejamento, manipulao ou condenao dos negcios de seus
concidados, os extremistas de esquerda ou direita poderiam ser contidos.
(JUDT, 2011, p. 99)
O planejamento era errado para Hayek por ser obrigado a se basear em
clculos e previses essencialmente desprovidos de significado, e, portanto,
de racionalidade. O planejamento no era um equvoco moral, e muito menos
indesejvel com base em algum princpio geral. Era simplesmente
impraticvel e, se fosse coerente, Hayek teria reconhecido que o mesmo se
aplica s teorias ditas cientficas dos mecanismos de mercado.
A diferena, claro, que o planejamento exigia coero, para funcionar como
pretendido, e portanto conduzia diretamente ditadura o verdadeiro alvo de
Hayek. A eficincia do mercado pode ser um mito, mas ao menos no
implica coero de cima para baixo. (JUDT, 2011, p. 102)

Judt se ocupa de diferenciar as tentativas de diminuir o poder econmico do


Estado bem como de suas iniciativas de uma condio de diminuio do Estado per se.
Ele enfatiza o aumento do poder repressivo do Estado, atravs das instituies de
represso social. Assim, aumentam as privatizaes, sob um argumento puramente
tcnico, de que a princpio as empresas seriam melhor geridas pela iniciativa privada e a
economia, a longo prazo, teria um maior crescimento. A esse respeito, citando um
estudo de Massimo Florio de 2006, Judt argumenta:
O melhor estudo das privatizaes britnicas conclui que a privatizao por si
provocou um impacto modesto no crescimento econmico a longo prazo
enquanto redistribua regressivamente o patrimnio dos contribuintes e
consumidores para os acionistas das empresas privatizadas.
O nico motivo para os investidores privados adquirirem empresas pblicas
aparentemente ineficientes a eliminao ou reduo de sua exposio ao
risco, bancada pelo Estado. [...] Em condies privilegiadas, o setor privado
se mostra to ineficiente quanto o pblico repartindo os lucros e
transferindo os prejuzos para o Estado. (JUDT, 2011, p. 108-109)

Para Judt, certos servios so de natureza extremamente necessria, no podendo


a sociedade ficar sem eles. Deste modo, empresas que prestassem tais servios jamais
seriam deixadas falir pelo Estado, caso passassem por problemas. Saber que suas
empresas seriam salvas pelo Estado, conduz a uma inevitvel situao de risco moral na
conduo de monoplios naturais por grupos privados. Assim, cada vez mais diminui o
espao pblico na sociedade, diminuindo tambm a fora da coletividade:
Essa reduo da sociedade a uma fina membrana de interaes entre
indivduos particulares apresentada hoje como um projeto de libertrios e
defensores de mercados livres. Mas nunca devemos nos esquecer de que foi
antes e acima de tudo o sonho dos jacobinos, bolcheviques e nazistas: se no
h nada que nos une enquanto comunidade ou sociedade, ento estamos
completamente dependentes do Estado. Governos fracos ou desacreditados
demais para agir atravs de seus cidados esto mais propensos a conseguir
seus objetivos por outros meios: extorso, seduo, ameaa e em ltimo caso
coero para fazer com que as pessoas obedeam. A perda de propsito
social articulado por meio de servios pblicos na verdade aumenta os
poderes irrestritos do Estado todo-poderoso. [...] Ao enfraquecer os servios
pblicos e reduzi-los a uma rede de fornecedores particulares, comeamos a
destruir a estrutura do Estado. Quanto ao p da individualidade, parece muito
com a guerra de todos contra todos de Hobbes, na qual a vida de tantas
pessoas tornou-se novamente solitria, pobre e muito revoltante. (JUDT,
2011, p. 116)

Para concluir o terceiro captulo, o autor busca estabelecer quais so os impactos


desse absentesmo pblico na vida social e econmica. Conclui que este, aliado ao
individualismo que fora os jovens cada vez mais a se importarem unicamente com o
seu enriquecimento pessoal, conduz a uma espcie de dficit democrtico. Assim, os
cidados tendem a interferir cada vez menos no ambiente poltico, no regulando nem
os bons nem os maus polticos e suas aes, conduzindo a perigosas perspectivas para
um regime democrtico:

Se no respeitamos os bens pblicos; se permitimos ou estimulamos a


privatizao dos espaos, recursos e servios pblicos; se apoiamos com
entusiasmo a propenso de uma gerao mais jovem a cuidar exclusivamente
de suas necessidades, ento no deveremos nos surpreender com a
progressiva reduo do engajamento cvico no processo pblico de tomada de
decises. Nos anos recentes se tem discutido muito o chamado dficit
democrtico. O declnio no comparecimento nas eleies locais e nacionais
nos EUA, o desprezo cnico pelos polticos e pelas instituies polticas so
consistentemente verificados em pesquisas de opinio principalmente entre
os jovens. Consagrou-se a noo de que eles faro o que quiserem, de
qualquer modo e cuidaro de melhorar suas vidas , e no adianta perder
tempo tentando influenciar o resultado das aes deles.
A curto prazo, as democracias podem sobreviver a indiferena de seus
cidados. Na verdade, costumava-se pensar que uma indicao de perigo
iminente numa repblica bem-organizada era o excesso de entusiamos dos
eleitores. Governar, supunha-se, deveria ser uma atividade deixada aos que
foram eleitos com este objetivo. Mas o pndulo andou muito na outra
direo. (JUDT, 2011, p. 126-127)

No quarto captulo, Judt fala de como o marxismo manteve-se como um pano de


fundo comum s diversas correntes de esquerda. A ideia de que a histria caminha rumo
ao progresso era um elemento de unio e definio da esquerda: ns estamos do lado
correto, j os conservadores esto do lado contra o fluxo natural da histria. Assim, o
fim da Unio Sovitica teve grande impacto sobre as diversas correntes de esquerda. O
autor deixa clara a dificuldade da esquerda em implantar no pragmatismo do dia-a-dia
medidas de acordo com suas proposies ideolgicas fundamentais. Deste modo:
Essa era uma particularidade das polticas de esquerda. Mesmo que todos os
regimes conservadores e reacionrios do mundo implodissem amanh, com
sua imagem pblica inapelavelmente maculada pela corrupo e
incompetncia, a poltica conservadora permaneceria intacta. A defesa da
necessidade de conservar permaneceria to vivel quanto sempre foi. Para
a esquerda, porm, a ausncia de uma narrativa historicamente sustentada
criava um vcuo. S restava a poltica: do interesse, da inveja, da reeleio.
Sem idealismo, a poltica se reduz a uma forma de contabilidade social, de
administrao cotidiana de homens e coisas. Os conservadores tambm
conseguem lidar bem com isso. Mas, para a esquerda, uma catstrofe.
(JUDT, 2011, p. 135)
A social-democracia, de uma forma ou de outra, o discurso prosaico da
poltica europeia contempornea. Poucos polticos europeus, e menos ainda
em posies influentes, divergem dos pressupostos bsicos dos sociaisdemocratas a respeito dos deveres do Estado, por mais que discordem em
termos de abrangncia. Consequentemente, os sociais-democratas da Europa
hoje no tm nada de especial a oferecer: na Frana, por exemplo, at a sua
disposio de favorecer a propriedade estatal mal os distingue dos instintos
colbertianos da direita gaullista. O problema hoje no est nas crenas
polticas sociais-democratas, e sim em sua linguagem gasta. Desde o colapso
da esquerda autoritria, a nfase na democracia tornou-se profundamente
redundante. Hoje somos todos democratas. (JUDT, 2011, p. 136)

Na passagem acima, Judt deixa claro, de certo modo, o quanto a esquerda est
sendo vtima de seu sucesso passado. As suas conquistas j foram incorporadas no
discurso inclusive por partidos de direita e muitas vezes no so valorizadas pelos
eleitores. Alm disso, notvel a dificuldade da social-democracia em propor polticas
pblicas, consoantes com seus ideais, adaptados nova realidade do sculo XXI.
Infelizmente, o pragmatismo nem sempre a melhor poltica. A grande
conquista da social-democracia de meados do sculo XX sua disposio
para negociar at suas crenas centrais em nome do equilbrio, tolerncia,
justia e liberdade hoje mais parece uma fraqueza: falta de coragem perante
nova situao. (JUDT, 2011, p.142)

Na concluso do quarto captulo, Judt lana um apelo em prol de um novo


pensamento a respeito de que rumos a sociedade, como conjunto, deve seguir. O autor
argumenta que as situaes no so condies inexorveis s quais os homens no
possuem nenhum poder. A economia no seria determinante por si s. A sociedade seria
resultado em grande parte dos atos e aes humanas, ainda que em circunstncias que
lhes escapam em totalidade ao controle.
Em consonncia com o acima exposto, Judt comea o quinto captulo de sua
obra defendendo a importncia fundamental da existncia de divergncia de opinies
em uma democracia. Argumenta que o conformismo, que cada vez mais se espalha pela
populao, nocivo e deixa a tarefa da discusso dos rumos os quais a polticas
pblicas devem seguir acabam sendo cada vez mais pensados por grupos especficos e
no pela coletividade. E, como qualquer aluno de economia sabe, muitos grupos de
influncia em variadas oportunidades acabam no decidindo em razo do bem-comum,
mas de seus interesses especficos.
Nas dcadas mais recentes a dissidncia passou a ser intimamente associada
aos intelectuais: uma classe de pessoas inicialmente identificada com os
protestos do final do sculo XIX contra o abuso de poder do Estado, e que em
nossa poca ganhou fama por falar e escrever contra a opinio pblica
majoritria. Uma pena que os intelectuais contemporneos demonstrem um
interesse reduzido na essncia das polticas pblicas, preferindo intervir ou
protestar sobre tpicos eticamente definidos, nos quais as escolhas parecem
mais claras. Isso deixou o debate sobre como devemos nos governar aos
especialistas polticos e aos think-tanks, onde a opinio no convencional
raramente encontra abrigo e onde o pblico costuma ser excludo. (JUDT,
2011, p. 149)

No decorrer do texto, Judt exalta a falta de opinio formada da maioria da


populao a respeito de diversos temas, notadamente os econmicos. Afirma que isto
facilitado pela crescente linguagem tcnica utilizada pelos agentes que se ocupam do
assunto. Judt tambm afirma que o cada vez maior desinteresse dos jovens pela poltica,
preferindo se concentrar em assuntos especficos, conduz a uma deteriorao na
qualidade dos polticos, que acaba por diminuir a qualidade das representaes
democrticas. Como proposta de poltica, o autor adverte que a desigualdade deve ser
eminentemente combatida, colocando-se em uma definio de esquerda de acordo com

Norberto Bobbio para este, a direita se caracteriza pela defesa da desigualdade


enquanto a esquerda caracterizada pela ideia de igualdade.
De todos os objetivos conflitantes e somente parcialmente reconciliveis que
podemos buscar, a reduo da desigualdade deve vir em primeiro lugar. Em
condies de desigualdade endmica, todas as outras metas tornam-se mais
difceis de atingir. Seja em Nova Dli, seja em Detroit, os pobres e os
permanentemente prejudicados no podem contar com a justia. No tm
tratamento mdico garantido e suas vidas portanto so reduzidas em durao
e potencial. Eles no conseguem boa instruo, e sem isso perdem a
esperana de um emprego minimamente seguro e de participarem da
cultura e da civilizao de sua sociedade.
Nesse sentido, acesso desigual a recursos de qualquer tipo dos direitos
humanos agua o ponto de qualquer crtica progressista verdadeira do
mundo. (JUDT, 2011, p. 170).

No sexto e ltimo captulo, Judt trata de questes contemporneas como a


globalizao, o controle estatal de monoplios naturais e as polticas de medo
implantadas aps os ataques terroristas de 2001. Ele se contrape a viso de muitos
autores, como por exemplo Vito Tanzi, de que a globalizao diminuiria a importncia
dos Estados nacionais. Argumenta que medida que cresce a insegurana econmica,
fsica dos indivduos e em relao aos agentes externos ou s grandes corporaes
internacionais, estes se voltaro ao Estados nacionais a fim de buscar proteo. Em
suma, para Judt, mesmo que a economia se internacionalize, a poltica permanece
nacional. Este pensamento decorre da necessidade de proximidade para que exista a
confiana necessria ao ato poltico.
Quanto iluso de que a globalizao enfraqueceria os governos, facilitando
a ascenso de Estados corporativos dominados pelo mercado, nas quais as
grandes corporaes multinacionais dominariam a formulao das polticas
econmicas internacionais: a crise de 2008 revelou que isso no passa de uma
miragem. Quando os bancos vo falncia o desemprego aumenta
brutalmente, quando necessrio adotar aes corretivas em larga escala, no
existe Estado do mercado corporativo. S o Estado que conhecemos desde
o sculo XVIII. Ele tudo que temos. (JUDT, 2011, p. 178)
Contudo, assim como as instituies intermedirias da sociedade partidos
polticos, sindicatos, constituies e leis restringiam o poder dos reis e
tiranos, hoje o Estado pode ser a principal instituio intermediria,
ocupando uma situao entre os cidados inseguros e impotentes e as
corporaes internacionais indiferentes e inconsequentes. O Estado pelo
menos o Estado democrtico retm uma legitimidade nica aos olhos dos
cidados. S ele presta contas aos cidados. (JUDT, 2011, p.179-180)

Diante de tal cenrio, o autor afirma a necessidade de repensar o Estado a fim de


capacit-lo as novas funes que ter de desempenhar. O historiador afirma que
liberdade econmica e um Estado intervencionista no so mutuamente excludentes,
sendo possvel de serem conciliados. Mas, diante do cenrio de incerteza, o autor faz
um alerta:

Os norte-americanos e europeus ocidentais gostam de pensar que existe uma


relao necessria entre democracia, direitos, liberalismo e progresso
econmico. Mas, para a maioria das pessoas, na maior parte do tempo, a
legitimidade e a credibilidade de um sistema poltico residem no nas
prticas liberais e formas democrticas, e sim na ordem e na previsibilidade.
Um regime autoritrio estvel mais desejvel maioria dos cidados do que
um governo democrtico precrio. At mesmo a justia conta menos do que a
competncia administrativa e a ordem nas ruas. Se for possvel ter
democracia, melhor. Conforme as ameaas globais se acumularem, a atrao
pela ordem s crescer. (JUDT, 2011, p. 199)

Como homem de esquerda, Judt afirma que se esta no oferecer um discurso e


uma prtica coerentes com as necessidades de instituies pblicas neste contexto de
incerteza, outras instituies como religies ou outros grupos de interesse o faro.
Ainda, Judt faz uma interessante afirmao quanto ao radicalismo poltico: A esquerda
precisa preservar alguns aspectos. E por que no? Em certo sentido o radicalismo
sempre teve a ver com a manuteno de um passado valioso (p. 200). Quanto aos
papeis desempenhados por esquerda e direita no cenrio que se desenha, Judt afirma:
No costumamos associar a esquerda cautela. No imaginrio poltico da
cultura ocidental, esquerda significa algo radical, destrutivo e inovador. A
bem da verdade, porm, existe uma ligao prxima entre instituies
progressistas e o esprito de prudncia. A sensao de perda muitas vezes
motivou a esquerda democrtica: s vezes pelo passado idealizado, s vezes
por interesses morais rudemente atropelados por vantagens privadas. J os
liberais da doutrina do mercado, nos ltimos dois sculos, adotaram o ponte
de vista irredutvel de que a mudana econmica sempre vem para o bem.
A direita herdou a ambiciosa nsia modernista para destruir e inovar, em
nome de um projeto universal. Desde a Guerra do Iraque, passando pelo
desejo irrefrevel de desmantelar o sistema de educao e servios de sade
pblicos, at o projeto de desregulamentao financeira que j dura dcadas,
a direita poltica de Thatcher e Reagan a Bush e Blair abandonou a
associao do conservadorismo poltico com a moderao social que
funcionou muito bem de Disraeli a Heath, de Theodore Roosevelt e Nelson
Rockfeller. (JUDT, 2011, p. 202)

Judt conclui seu livro reafirmando a ideia central: a social-democracia pode no


representar um futuro ideal, mas, dentre todas as opes disponveis, a melhor. O
autor advoga a tese de que os polticos nacionais sociais-democratas devam saber pensar
alm das fronteiras de seus pases, sabendo postar-se diante dos novos desafios de um
mundo economicamente globalizado: h algo de profundamente incoerente em
polticas radicais baseadas em aspiraes de igualdade e justia social que sejam surdas
a desafios ticos mais amplos e ideais humanitrios (JUDT, 2011, p. 210). Em suma,
Judt invoca as pessoas a serem menos egostas, a refletirem e pensarem sobre o mundo
em que vivem e, com base nisso, passarem a uma ao que busque melhorar a realidade
social.