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A cultura do algodo herbceo (Gossypium hirsutum L. raa latifolium Hutch.

), realizada em
condies de sequeiro destaca-se como uma das mais importantes para a regio Nordeste , em
especial para os pequenos mdios produtores, tendo assim importncia social e econmica muito
elevada para o agronegcio nordestino, sendo que esta regio na atualidade um dos maiores plos de
consumo industrial de algodo da Amrica Latina, junto com o Estado de So Paulo e o Mxico.

Uma das grandes vantagens desta atividade que mais de 75 % do custo de produo com mo-deobra o que significa ocupao para milhares de trabalhadores rurais. O algodo produzido pelas
pequenas propriedades na regio Nordeste todo colhido a mo, o que proporciona, quando esta
operao bem feita, a obteno de um produto de elevada qualidade intrnseca, ou seja de tipo
superior, de 1 a 3 na classificao de algodo em caroo, com tambm qualidade intrnseca da fibra
superior, especialmente a reflectncia a finura, a resistncia e a fiabilidade. Os pequenos produtores
de algodo herbceo no Nordeste tm grande tradio com o cultivo desta malvcea e utilizam muito
pouco insumos, principalmente fertilizantes inorgnicos, herbicidas e inseticidas, tendo assim a
grande vantagem com relao as demais reas de produo do Brasil, de ter um custo de produo
bem menor, o que eleva a rentabilidade, apesar de ter um potencial de produo bem menor do que,
por exemplo o do Mato Grosso, condies de cerrado com grandes produtores.
O algodo um produto que tem mercado garantido dentro da prpria regio Nordeste e no
perecvel o que se constitui em uma grande vantagem para o produtor. Neste sistema de produo so
evidenciados os passos tecnolgicos para a cultura do algodo para o pequeno produtor desta cultura
em condies de sequeiro (dependente de chuvas) na regio Nordeste.

Escolha da rea manejo e conservao de solos


O uso inadequado de reas com o algodo herbceo e arbreo, tem sido o principal factor de
degradao dos solos do Nordeste brasileiro. Por isso, antes do desbravamento se deve proceder a um
panejamento racional da capacidade de uso dos solos da propriedade. Os principais factores a serem
levados em considerao, so: o relevo actual da superfcie (eroso), profundidade, drenagem, textura e
fertilidade do solo. Deve-se escolher reas planas e levemente onduladas. Terras com declive acima de
12% devem ser deixadas com sua vegetao nativa ou exploradas com culturas perenes, pois o
algodoeiro herbceo uma das culturas que mais expem o solo aos agentes erosivos, sobretudo as
guas das chuvas, conforme pode ser observado na Tabela 1.
Tabela 1. Efeito do tipo de uso do solo sobre as perdas por eroso. Mdias ponderadas para trs tipos de solo
do Estado de So Paulo.

Tipo de uso

Perda de
Solo

Mata
Pastagens

gua

t/ha

% de chuva

0,004

0,7

0,04

0,7

Cafezal

0,9

1,1

Algodo

26,6

7,2

Fonte: Bertoni et. Al. (1982)

Visto que o algodoeiro exigente em nutrientes minerais, de raiz pivotante, a cultura requer solos
profundos e de mdia a alta fertilidade. Quanto textura, o algodoeiro se desenvolve satisfatoriamente
em solos a partir dos arenosos at os argilosos, desde que existam condies de equilbrio entre
nutrientes, umidade e aerao. Os arenosos, com algumas excees, geralmente so pobres em
nutrientes e de baixo poder de reteno de gua, o que pode ser melhorado com a adio de matria
orgnica. Os muito argilosos, apesar de ricos em nutrientes, podem prejudicar o desenvolvimento das
plantas, por falta de oxigenao; no entanto, h solos argilosos bem estruturados, que permitem boa
circulao de ar. Isto significa que o algodoeiro pode ser cultivado em solos de textura varivel, porm
bem estruturados, com boa drenagem, fertilidade de mdia a alta, profundos e relevo plano a ondulado.

Contudo, os de textura mediana, com pH entre de 5,5 e 7,0 so os mais indicados para o cultivo do
algodo, principalmente devido facilidade de seu manejo. Solos rasos e/ou com afloramento de
rochas, e/ou relevo acentuado (acima de 12%) no devem ser usados com algodo herbceo, devendo
ser ocupados por pastagens, culturas perenes ou vegetao nativa, de forma que se obtenha o equilbrio
do meio ambiente com a situao econmica da propriedade, visando proteo ambiental e a
sustentabilidade dos sistemas agrcolas.

Antes do desmatamento da gua e, por conseguinte, do preparo do solo, deve-se efetuar um


planejamento racional do uso do solo, para evitar problemas que venham causar sua degradao.
Relevo, pedregosidade, afloramento de rochas, profundidade e textura do solo so os aspectos que
merecem mais ateno neste momento.

Conservao e preparo do solo

Nas reas novas, aps o desmatamento, destoca e retirada da lenha, os restos da vegetao cortada
devem ser enleirados em nvel, com distncia de 20 a 30m entre fileiras (Figura 3). Havendo pedras
soltas na superfcie, estas podero ser apanhadas e distribudas junto s leiras, de maneira que formem
muretas de pedra (Figura 4) o que dever ser feito, tambm, em reas j trabalhadas. Outras prticas
simples de controle da eroso podem ser usadas como a utilizao de terraceamento, que pode controlar
mais de 70% da eroso.

O uso de capinas alternadas e o plantio de algumas linhas de uma cultura mais densa (exemplos:
gergelim, cana-de-acar, capim, cunh, sorgo ou feijo) formando faixas de reteno de gua a cada
20m ou 30m, dependendo da declividade, seriam outras alternativas.

O melhor preparo do solo aquele que proporciona as melhores condies para germinao,
emergncia e desenvolvimento do sistema radicular das culturas, com o mnimo de operaes e sempre
conservando o solo. O teor de umidade do solo, no momento do preparo, de grande importncia. O
solo dever ser trabalhado com sua consistncia frivel, ou seja, na prtica seus torres podem ser
facilmente rompidos em fraes menores, quando comprimidos entre os dedos, sem aderir aos mesmos.
Com esta umidade, qualquer mquina opera com o mnimo esforo, conseqentemente realizando
melhores servios, menos onerosos e com menor risco de compactao do solo. Obedecendo esta
condio de umidade e levando-se em conta a textura como fator principal sugerem-se, aqui, algumas
tcnicas de preparo do solo, lembrando-se que cada trecho de uma propriedade possui suas
particularidades e exigem decises prprias.

Para melhor entendimento, classificam-se os solos em trs classes de textura, descritas a seguir:

a) Solos arenosos: teores de areia superiores a 70% e o de argila inferior a 15%.


So solos permeveis, de baixa capacidade de reteno de gua e de baixos teores de matria
orgnica. Seu preparo deve ser efetuado com o mnimo possvel de operaes que favoream a
semeadura. Em geral, uma simples arao e gradagem com grade destorroadora, so suficientes. As
prticas conservacionistas so indispensveis nesses tipos de solo, por serem altamente suscetveis

eroso.
b) Solos medianos: apresentam certo equilbrio entre os teores de areia, silte e argila.
Normalmente, so permeveis, bem drenados, mdia capacidade de reteno de gua e mdio ndice
de erodibilidade. Melhores resultados tm sido obtidos com o preparo invertido, que consiste na
triturao dos restos culturais e invasoras com grade destorroadora e, logo aps, uma arao. A
arao deve ser feita de 20 a 30cm de profundidade e, de preferncia, com arado escarificador ou de
aivecas.
c) Solos argilosos: com teores de argila acima de 35%.
Esses solos, com exceo dos de cerrado, cuja frao de argila representada com xidos hidratados de
ferro e alumnio, com elevado poder de floculao, apresentam baixa permeabilidade e alta capacidade
de reteno de gua. A alta fora de coeso entre as partculas, alm de proporcionar grande resistncia
a penetrao, o solo agrega-se facilmente aos implementos, como tambm o torna muito suscetvel
compactao. Por isso, merece cuidados especiais no seu preparo, principalmente no que diz respeito ao
teor de umidade, no qual o solo deve estar frivel. Em trabalho realizado em um Vertissolo, Medeiros &
Santos (1990) observaram que a arao com arado de aiveca foi a melhor opo de preparo em relao
ao rendimento de algodo. Os arados escarificadores e de discos tambm podem ser usados. Quando se
trata de reas recm-desbravadas, onde h tocos e excesso de razes, o arado de disco se torna mais
adequado. Aps a lavra, se necessrio, procede-se a uma ou duas gradagens, com grade niveladora, para
eliminar o excesso de torres na superfcie.

Em situao de alta infestao de plantas daninhas trepadoras e/ou restos culturais herbceos, antes da
arao se efectua um roo para evitar embuchamentos e facilitar a penetrao dos implementos.
Todas as operaes de preparo do solo, plantio e trfego de mquinas e veculos, devem ser feitas em
nvel.

Anlise e correco do solo


A anlise de solo visa conhecer a disponibilidade de nutrientes, presena de elementos txicos s plantas
e para diagnstico e eficiente manejo da fertilidade.

No solo est a base alimentar do algodoeiro. O conhecimento da disponibilidade nutricional oferecida


pelo solo cultura, muito importante para o agricultor, at porque o algodoeiro, como a maioria das
culturas, exigente em nutrientes e, com base nos resultados da anlise do solo, pode-se promover o
equilbrio nutricional do algodoeiro, atravs da adubao adequada, favorecendo a obteno de boas
produtividades.

Os

procedimentos

para

coleta

de

amostras

de

solo

para

anlise,

so:

a) dividir a propriedade em reas de 10 ha para a retirada das amostras. Cada uma dessas reas dever
ser

uniforme

em

utilizao,

topografia

etc.;

b) cada rea escolhida dever ser percorrida em ziguezague, retirando-se com trato, p ou enxada,
amostras de 15 a 20 pontos diferentes, que devero ser colocadas em balde limpo. Todas as amostras
individuais de uma mesma rea uniforme, devero ser bem misturadas dentro do balde, retirando-se uma
amostra

final

de

mais

ou

menos

500g;

c) as amostras devero ser retiradas da camada superficial do solo, at a profundidade de 20cm, tendo-se
antes o cuidado de limpar a superfcie dos locais escolhidos, removendo as folhas e outros detritos;
d) no retirar amostras de locais prximos a residncias, galpes, formigueiros, estradas, depsito de
adubos,

pocilgas,

currais

etc;

e) identificar a amostra final com o nome da propriedade e do proprietrio, municpio, gleba, cultura
anterior e cultura a ser implantada e correes anteriores, encaminhando-a a um laboratrio de solo.

De posse do resultado, deve-se procurar um tcnico para proceder recomendao de adubao correta
para rea.

A calagem uma prtica agrcola que visa corrigir a acidez e eliminar a toxidez de alumnio e mangans
trocveis do solo e ofertar, s plantas, maior disponibilidade de clcio e magnsio, elementos essenciais

para o estabelecimento e produo da cultura, alm de promover a maior disponibilidade dos nutrientes,
especialmente do fsforo. A calagem do solo deve ser realizado pelo menos 2-3 meses antes do plantio,
pois a reao do calcrio lenta e somente se manifesta aps a sua solubilizao no solo. A quantidade
de calcrio a ser colocada e utilizada depender do resultado da anlise de solo, onde so considerados
aspectos como o teor de alumnio trocvel e teores de clcio e magnsio no solo. Deve-se distribuir o
calcrio de maneira uniforme, nos 20cm de profundidade, sendo metade antes da arao e o restante
antes da gradagem

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