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Vida e trabalho na Era Stuart

A situao dos pobres melhorou na segunda metade do sculo XVII.


Os preos caram em comparao com os salrios, e menos pessoas pediam
ajuda na parquia. Mas foi a classe mdia que continuaram bem. Muitos do
que comearam a vida como soldados de cavalaria, fazendeiros e
comerciantes transformaram-se na pequena nobreza ou em negociadores.
Parte desse sucesso resultado do forte interesse em melhorias agrcolas,
que agora poderiam ser estudadas em novos livros sobre o assunto.
Na metade do sculo o governo j havia comeado a controlar o
comrcio de cereais para se certificar que os comerciantes no exportassem
enquanto a Gr-Bretanha ainda necessita-se dos produtos. No entanto, em
1670 a Gr-Bretanha foi capaz de exportar cereais para a Europa, onde as
condies de vida, principalmente para os pobres, eram muito pior do que
na Gr-Bretanha. Isto foi, em parte, devido a Guerra dos Trinta Anos, 16181648, que havia prejudicado bastante a agricultura europeia.
O comrcio dentro da prpria Gr-Bretanha mudou bastante no
sculo XII. As diferentes regies tornaram-se economicamente menos
separadas uma das outras. No havia lugar na Gr-Bretanha a mais de
setenta e cinco milhas do mar, e por volta de 1690 poucos lugares ficavam
a mais de vinte milhas de um rio ou canal. Estes cursos de gua tornaramse importantes meios de transporte, permitindo que cada regio
desenvolvesse o seu prprio produto especial. Kent, por exemplo, era o
lugar que mais cultivava frutas e vegetais para exportar para outras regies,
e se tornou conhecida como o jardim da Inglaterra.
A melhoria no transporte resultou em uma mudana na compra e
venda. A maioria das cidades no tiveram lojas antes do sculo XVII. Elas
tinham dias de mercado, que eram quando fazendeiros e fabricantes

vendiam seus produtos na praa da cidade ou mercado. Em 1690,


entretanto, a maioria das cidades tambm passou a ter suas prprias lojas.
Lojistas viajavam por todo o pas para comprar bens para suas lojas, estas
que eram novas, excitantes e atraam muitas pessoas. A cidades que tinham
lojas eram as que mais cresciam, enquanto aquelas pequenas cidades que
no possuam lojas mantinham-se no muito diferentes de aldeias.
Londres permaneceu maior do que qualquer outra cidade, com mais
de 500,000 pessoas em 1650. Controlava quase todo o comrcio martimo
com outros pases. As prximas maiores cidades, Norwich, Newcastle e
Bristol, tinham apenas 25,000 habitantes cada. (a grande praga de Londres
de 1665 matou cerca de 68,000 pessoas em apenas seis meses, quase o total
de habitantes dessas trs cidades). Aps o incndio de 1666, os cidados
mais ricos, pela primeira vez haviam conseguido estabelecer o
fornecimento de gua s suas casas atravs de, principalmente, cachimbos
de madeira. As ruas das cidades tinham um engarrafamento to ruim
quanto hoje, e o barulho era provavelmente muito pior, com o som das
rodas com pneus de ferro e do martelar dos artesos.
Em Londres surgiu uma nova classe de ricos aristocratas, a maioria
pertencia nobreza, mas no todos. O dinheiro podia comprar altas
posies na sociedade britnica mais facilmente do que na Europa. Aps
1650 os ricos comearam a se reunir em novas cafeterias, que rapidamente
se tornaram lugares de encontro para conversa e poltica.
Alguns da velha nobreza, no entanto, no aceitaram os novos ricos
de igual para igual. Enquanto os soldados de cavalaria Stuart procuravam
ser da pequena nobreza, descendentes da antiga pequena nobreza Tudor
comearam a se autodenominar como escudeiros, a classe dominante do
campo. Eles no desejavam ser confundidos com a nova pequena nobreza.

Os escudeiros e os deputados governaram localmente durante o


Protetorado de Cromwell, e continuaram a faz-lo depois. Eles tinham o
poder tributar para propsitos locais, convocar soldados e julgar a maioria
dos criminosos. Eles tinham os mesmos interesses do governo e, portanto,
geralmente dispostos a pagar impostos. Como um cavaleiro disse em 1625,
ns no devemos dar exemplo de desobedincia queles abaixo de ns.
Enquanto os ricos de Londres visitavam as cafeterias, as pessoas
comuns iam para as casas de bebida, chamadas alehouses, na cidade e no
campo. Estas em breve se tornariam o centro de cultura popular, onde
notcias e ideias poderiam ser repassadas. No final do sculo, o governo
tinha informantes secretos observando as cervejarias e ouvindo as
conversas rebeldes.

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