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HISTRIA

Arquivo mostra como escravido enriqueceu os


ingleses
Maurcio Hashizume/Reprter Brasil | Liverpool - 28/02/2013 - 17h33

Museu em Liverpool explica como o trfico de escravos foi central para a Revoluo
Industrial
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H uma expresso em ingls que resume a "naturalidade" da dinmica mercantil: business as usual, ou
seja, um negcio comum, como outro qualquer. Pois assim que o Museu Internacional da Escravido
retrata o comrcio transatlntico de escravos, que vigorou dos sculos XVI ao XIX.
Inaugurado na famosa cidade dos Beatles em 23 de agosto de 2007 por ocasio dos 200 anos do Ato
pela Abolio do Comrcio de Escravos -, o museu ingls expe os fundamentos econmicos da
escravido. Cumpre, dessa maneira, os trs principais objetivos a que se prope: mostrar como
milhes de africanos foram escravizados, evidenciar a participao crucial de Liverpool (e da Inglaterra
como um todo) no processo, e enfatizar as consequncias dessa explorao para as diferentes partes
envolvidas.
Os contedos dos painis que fazem parte do museu, localizado na revitalizada Albert Dock, servem de
complemento ao (pouco) que se aprende sobre a escravido nos bancos escolares do Brasil, uma excolnia de Portugal - nao que alis sucumbiu justamente diante da ascenso inglesa.
So trs sees montadas para os visitantes. A primeira busca mostrar um pouco da vida e da cultura
da frica Ocidental: com a reconstituio de parte de uma vila do povo Igbo e a exibio do artesanato,
das manifestaes culturais e dos conhecimentos tradicionais desta regio da frica. Nesse segmento
inicial, os organizadores do museu priorizam a valorizao da diversidade cultural do continente
africano, definido como "bero das civilizaes", do qual "todos ns somos descendentes".
Os alicerces econmicos do comrcio transatlntico de escravos aparecem na segunda parte do
museu, chamada de "passagem do meio". Depois de recuperar (e condenar) o pensamento racista
adotado como justificativa para as intervenes coloniais ("superiores" em comparao com os
nativos "brbaros") por parte dos "conquistadores" europeus (primeiro portugueses e espanhis,
depois principalmente ingleses, franceses e holandeses), as placas e objetos histricos do acervo
compem uma desconstruo reveladora das transaes triangulares entre Europa, frica e Amrica.
Alma do negcio
Nunca foi segredo que o comrcio transatlntico de escravos atendia uma demanda por mo-de-obra,
pois as naes europeias estavam interessadas em aumentar a produo de gneros como acar,
caf, algodo e tabaco em territrio colonial para abastecer o crescente consumo europeu. No havia
braos suficientes nas prprias colnias, j que muitos nativos foram dizimados, fugiram ou ficaram
doentes com as invases dos "conquistadores".
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Reprter Brasil

A forma como essas operaes de trfico negreiro eram


organizadas, no entanto, nunca mereceu explicao mais detida
nos estudos da histria brasileira. Os visitantes saem do museu
com a noo concreta de que a comercializao de escravos se
assemelhava a um investimento de alto risco, mas com
possibilidades de retornos exponenciais - tpico da ciranda
financeira.
Era custosa e complexa a preparao de uma embarcao para
esse fim. Mercadores convocavam parceiros (outros mercadores, banqueiros, polticos, fazendeiros e
at pequenos "investidores") para formar um pool, uma espcie de consrcio para a repartio dos
custos e riscos e, por conseguinte, para a viabilizao do negcio. Registros do conta de que a
estruturao de apenas uma viagem em 1790 custou, por exemplo, 10 mil (libras esterlinas).
Corrigido para valores atuais, esse "investimento" seria equivalente a 550 mil, ou melhor, cerca de R$
1,8 milho.
Escravido oficialmente abolida no Mississippi por causa do filme "Lincoln"
Receptivo a ideias comunistas, Estado na ndia apresenta altos ndices de desenvolvimento
Empresa da famlia de Kate Middleton acusada de explorar trabalhadores no Mxico

A participao de diversos interessados tambm facilitava outra providncia essencial para o trfico: a
arrecadao de mercadorias necessrias para a "troca" por escravos africanos. Com mais pessoas
envolvidas, ficava mais simples reunir produtos que interessavam aos "dominadores" da frica que
capturavam fora e vendiam escravos. Encontrar gente disposta a fazer parte desse tipo de
empreitada no era tarefa muito complicada: segundo relato de um observador que vivia em Liverpool
na poca, praticamente todo homem da cidade era um mercador.
Alm disso, existia uma estreita coincidncia entre o poder poltico e a explorao do comrcio de
escravos. A prpria Royal African Company inglesa, fundada em 1672 e ativa at 1750, deteve o
monoplio do comrcio de ouro e de escravos com os africanos at 1698. O principal comandante e
maior acionista da empresa era James, irmo do rei e Duque de York.
Capital do trfico negreiro
Mercadores de escravos como Thomas Golightly, que foi prefeito de Liverpool nos idos de 1720,
reiteravam a conexo direta entre o plo econmico e a classe poltica. As docas da cidade foram
inauguradas em 1715 e a Casa da Alfndega (Custom House) foi construda em 1722. Algumas das
construes daquela poca, como a estao da Great Western Railway (veja foto acima), encravada na
regio porturia, continuam at hoje em p.
No final do sculo XVIII, Liverpool se transformara na capital do comrcio transatlntico de escravos. O
escritor William Mathews, testemunha dos acontecimentos, assinalou uma adeso em bloco do povo
da cidade ao trfico escravagista, que satisfazia o "desejo indiscriminado de participar de negociaes
comerciais e ganhar dinheiro em todas as oportunidades".
As estimativas do conta de que pelo menos 1,5 milho de africanos tenham sido transportados da
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frica para a Amrica por embarcaes que partiram de Liverpool. Esse contingente consiste em mais
de 10% do total de escravos vendidos de que se tem conhecimento.
Um conjunto de fatores explica a dianteira assumida por Liverpool nesse quesito em comparao com
outras cidades inglesas como Londres e Bristol. Cidade porturia, Liverpool tambm um ponto de
convergncia de rios e canais. Roupas, armas de fogo, munies e ferro chegavam com preos
relativamente baixos no burburinho do comrcio local. Em suma, os mercadores de Liverpool
baixaram custos, eram mais rpidos e mais flexveis. Com o tempo, estreitaram relaes com os
vendedores de escravos do Oeste da frica. Aproveitaram-se dessa proximidade para providenciar
todos os produtos almejados por seus parceiros comerciais.
Base da Revoluo Industrial
Ainda na seo intermediria da "passagem do meio", o Museu Internacional da Escravido tambm
d nome aos bois quando trata dos beneficiados do trfico negreiro. Algumas personalidades como
Richard Watt, que fez fortuna explorando escravos na Jamaica e depois comprou uma manso em
Liverpool, so citadas nominalmente no acervo. Famlias milionrias tradicionais como os Gladstone
tambm aparecem diretamente vinculadas escravido, assim como bancos importantes Thomas
Leyland, Heywoods (absorvido posteriormente pelo Barclays) e at o Banco da Inglaterra.
Reprter Brasil

O trfico impulsionou ainda investimentos em outros setores,


como na minerao, ligao que fica evidente no caso do
empresrio Richard Pennant, que redirecionou os lucros advindos
do comrcio escravagista pra construir um imprio com base na
extrao da ardsia (utilizada para diversos outros fins). Defensor
incondicional da escravido, ele foi o primeiro Baro de Penrhyn.
Os dados coletados no deixam dvidas, portanto, que a
escravido esteve na base da Revoluo Industrial. Com os
benefcios econmicos decorrentes da explorao do modelo colonial, os ingleses puderam injetar
recursos em setores estratgicos como a siderurgia, a extrao de carvo mineral e a formao dos
bancos. Concomitantemente, a mo-de-obra escrava propiciou o aumento de produo de gneros
como acar e algodo, atendendo demanda do mercado interno europeu.
Essa conjuno de fatores contribuiu para o desenvolvimento da indstria txtil e das bases da
infraestrutura produtiva (estradas, canais, etc.) na Inglaterra, nao soberana no comrcio de escravos
durante o sculo XVIII. Era o jogo de "ganha-ganha-ganha", em que os ingleses lucravam com a venda
de escravos, com o comrcio dos produtos por eles cultivados e ainda investiam em indstrias prprias
e na estrutura necessria para garantir ainda mais acmulo de riqueza no futuro.
O trfico negreiro se estendeu por quatro sculos. Pelo menos 12 milhes de pessoas foram
escravizadas. Dois teros dessa estimativa eram formados por homens com idade de 15 a 25 anos. Ou
seja, as naes europeias capturaram a mo-de-obra dos africanos em seu favor, fator que
evidentemente se tornou um obstculo para o desenvolvimento dos povos locais.
De quebra, armas de fogo e munies estavam entre os principais produtos que os europeus
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transportaram para os comerciantes da frica em troca de escravos. A posse de armas de fogo era
fundamental para a manuteno das atividades dos "mercadores" de escravos. Essa troca certamente
ajudou a perpetuar os conflitos internos na frica e est no pano de fundo da instabilidade poltica que
marca o continente.
Sem fora de trabalho e "inundada" por um arsenal blico, os povos africanos viram as possibilidades
de desenvolvimento tolhidas. Uma declarao pinada do acervo faz uma pertinente dupla
constatao: a frica ajudou a desenvolver a Europa e a Europa ajudou a no desenvolver a frica. Esse
tipo de relao extremamente desigual pode ser estendido, com as devidas adaptaes, s colnias da
Amrica e da sia.
Rotina dos escravos
Elementos de sobra no museu relembram as condies enfrentadas pelos escravos. Desde a
compilao de dados sobre trs viagens realizadas pelos barcos Brooks, Bud e Rose com a
catalogao das respectivas duraes dos trechos, da quantidade de alimentos consumidos e de
quantos chegaram vivos s ilhas do Caribe at a exibio de material audioviovisual replicando a
viagem nos navios negreiros em teles. Em mdia, as viagens da frica para o continente americano
duravam cinco semanas. As pessoas eram obrigadas a ficar em espaos apertados, sem ar, nos
"pores" das embarcaes. gua para beber e comida eram limitadas.
Os homens eram separados das mulheres e das crianas. Alguns eram forados a danar para entreter
a tripulao. Era freqente o abuso sexual de mulheres. Traumas abatiam muitos dos escravizados.
Alguns ficavam sem comer e revoltas explodiam em pelo menos uma de cada dez viagens da frica
para a Amrica. Todas eram reprimidas com ferocidade. De acordo com um levantamento do British
Privy Council de 1789, uma mdia de 12,5% dos escravos morria antes de chegar ao destino.
A troca de "donos" era comum. Escravos eram forados a caminhar por longos trechos da costa
africana at os locais de embarque para atravessar o Oceano Atlntico. Esqueletos empalados
expostos nos fortes demonstravam o que aconteceria se algum tentasse fugir. Mesmo com todas
essas dificuldades, lderes se rebelaram: como Tomba, lder do povo Baga no Guin (1720), e Agaja
Trudo, rei de Dahomey (1724-1726).
Uma das passagens mais trgicas do trfico se deu com o navio Zong. A embarcao deixou a costa
africana no dia 5 de maro de 1781 com 440 escravos a bordo. Durante a viagem, 132 foram jogados ao
mar e apenas 208 chegaram ilha que hoje a Jamaica. O grupo de "investidores" entrou na Corte
Inglesa para cobrar 30 (libras esterlinas) por cada corpo jogado ao mar. A ao no resultou em
ressarcimentos e o capito Colingwood (acusado de assassinato) no foi condenado, mas a
repercusso do caso foi pssima para os defensores do comrcio de escravos.
Uma rplica de uma fazenda no sistema plantation foi montada no Museu Internacional da Escravido.
No modelo "Casa Grande e Senzala", os escravos enfrentavam vrios tipos de violncia. De todos os
lados, vinham presses para que os africanos se desvinculassem de suas identidades. Eram marcados
com ferro quente e tratados como animais. Ainda assim, no faltaram casos de resistncia. O caso de
Zumbi dos Palmares, liderana popular que desafiou escravocratas no Nordeste brasileiro, est
registrado em Liverpool.

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Mudana de postura
A partir do sculo XIX e na esteira da Revoluo Industrial, a posio da Inglaterra mudou. Em 1807, o
trfico negreiro se tornou ilegal no pas. Os ingleses passaram a pressionar pelo fim desse comrcio,
em resposta ao fortalecimento das mobilizaes abolicionistas e especialmente de olho na converso
de escravos em potenciais consumidores de seus produtos industrializados. Liverpool passara de
capital do comrcio transatlntico de escravos para capital do algodo.
Essa a participao inglesa no tocante histria da escravido mais frisada aos brasileiros. Em 1810,
Portugal que tinha transferido a Coroa para o Brasil em 1808 e Inglaterra assinam o Tratado de
Aliana e Amizade, no qual os ingleses j exigem restries ao trfico negreiro. Tambm por presso da
Inglaterra, Portugal concorda, durante o Congresso de Viena de 1815, em vetar o trfico acima da Linha
do Equador. Depois de desempenhar papel importante na independncia do Brasil, os ingleses
continuaram pressionando pela abolio. O Brasil acabou assinando um tratado com mais restries
nesse sentido em 1826 e, em 1831, promulgou lei que probe o comrcio de escravos com outras
naes da frica.
Em 1833, o Parlamento aprovou a abolio da escravatura tambm na parte das Antilhas pertencente
Inglaterra, no Canad e no Cabo da Boa Esperana (sul da frica do Sul). Em 1845, o Parlamento
ingls aprovou o Bill Aberdeen, que determinou o aprisionamento de embarcaes utilizadas no trfico
de escravos. Entre 1808 e 1869, a Esquadra do Oeste africano da Real Marinha Inglesa desbaratou cerca
de 1,6 mil navios negreiros e libertou cerca de 150 mil africanos. Mesmo assim, mais de um milho de
pessoas ainda foram escravizadas e transportadas durante o sculo XIX.
Entre os legados da escravido (que esto na terceira e ltima seo do museu que j recebeu a visita
de 302 mil pessoas), foram destacados nomes famosos de ruas de Liverpool que tm alguma relao
com o comrcio de escravos. A herana musical e a presena de uma comunidade negra em Liverpool
ganharam espao reservado nessa parte. Personalidades negras foram resgatadas e a influncia do
trfico negreiro para o racismo existente at hoje est exposta com destaque.
Um memorial, construdo pelo Babala Yoruba Orlale Kan Babaloa, presta homenagem aos ancestrais
negros. E uma escultura feita a partir de sucata e objetos reciclados por jovens de Porto Prncipe, no
Haiti, simboliza o dficit de liberdade, que no acabou com o fim da escravido antiga. "As pessoas
hoje no tm mais correntes em seus braos e suas pernas, mas ainda tm correntes em suas mentes.
Quando no se tem comida ou moradia, no se vive livremente", disse um dos autores da pea.
Logo na entrada do Museu Internacional da Escravido, h uma declarao do ex-escravo William
Prescott, captada em 1937. "Eles vo lembrar que ns ramos vendidos, mas no que ramos fortes.
Eles vo lembrar que ramos comprados, mas no que ramos corajosos". Em seguida, os
organizadores do museu prometem: "Ns lembraremos. Essa histria foi negligenciada por muita
gente durante muito tempo".

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