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Sobre fronteiras e permeamentos

Eduardo Ferraz Felippe*

LaCapra, Dominick. History, Literature,


Critical Theory. Ithaca, Nova York: Cornell
University Press, 2013.

Mais conhecida por aqueles que lidam
com discusses que tangenciam histria,
filosofia e literatura, a obra de Dominick
LaCapra ainda no obteve uma traduo de
flego no Brasil. Por mais que entendamos
essa lacuna como uma entre muitas, o agora
professor emrito da universidade de Cornell prope uma obra que impe problemas
destacveis para a historiografia e ala sua
reflexo a uma das mais necessrias do cenrio universitrio contemporneo. Pode-se
conceber que as variaes propostas em seus
diversos livros, desde as abordagens voltadas
histria intelectual, do incio da dcada
de oitenta do sculo passado, at aquelas
direcionadas anlise de alguns ficcionistas
contemporneos, tenham sido variaes de
um problema central da historiografia: os
limites e possibilidades da histria intelectual. Seus livros dialogam entre si ao mesmo
tempo que apresentam uma distino sensvel entre eles; girando sobre seus prprios
passos, LaCapra permanece em dilogo com
um temrio vivo desde os primeiros livros,

enquanto joga luzes a um novo horizonte de


sentido.
Em tempos de predominncia do estruturalismo, LaCapra comeou sua carreira
acadmica ao interrogar-se acerca da tese
hegemnica da submisso do intelectual ao
edifcio da histria. Nesse instante, percebeu
a necessidade de reforma e deslocamento da
histria intelectual de seu lugar de sinopse de
ideias e sistemas de grandes pensadores ou da
autoconsiderao enquanto histria da filosofia. LaCapra dialoga com o cnon ocidental,
discutindo e ampliando-o, por meio da crtica
aguda a autores contemporneos seus, como
Derrida e Foucault, at autores que o marcaram, como Marx e Benjamin. Inicialmente
aposta em uma perspectiva interdisciplinar,
de modo que seu ataque s teorias totalizantes no implicou o embarque em propostas
ps-modernas pouco atentas historicidade
do texto. J em Soundings in Critical Theory
(1989) o marxismo, a psicanlise e o ps-estruturalismo so articulados historiografia
em sua dimenso crtica e autocrtica. Desse
modo, o caminho da histria intelectual, em
sua diferenciao frente histria social, se bifurca com o caminho da historiografia, sendo
a dupla face de uma mesma proposta intelectual sustentada pelo professor de Cornell.

* Doutor em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP), professor da Escola SESC de ensino mdio e da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj). Rio de Janeiro, RJ, Brasil. E-mail:
eferrazfelippe@oi.com.br.
Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 15, n. 29, p. 674-678, jul./dez. 2014 | www.revistatopoi.org

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A interdisciplinaridade do incio da carreira pode ser detectada nas suas consideraes sobre os limites da noo de contexto
que impe a autores como Flaubert e Baudelaire. Essa questo ser alvo de uma avaliao especfica de Hayden White em The
context in the text: Method and Ideology
in Intellectual History em seu The Content
of Form: Narrative Discourse and Historical Representation (1990) em que dialoga com a obra prvia do autor de History,
Literature, Critical Theory. O problema do
contexto j est presente no incio na tese de
livre-docncia de LaCapra, ao ponderar que
Durkheim no deve ser compreendido somente como uma metodologia de pesquisa,
mas um texto a ser lido e articulado dentro
do contexto. A partir dele, critica algumas
anlises que o submetem a esse contexto
pela utilizao de argumentos firmes, postos
em contradio com algumas consideraes
do prprio Durkheim. Essa perspectiva de
um ataque ao historicismo na leitura dos
textos enfatiza sua perspectiva dialgica de
relacionamento com o passado. No se trata
de recusar completamente os protocolos de
anlise, e sim complement-los e super-los.
Longe est LaCapra de um subjetivismo
relativista que apresenta os textos como desligados do contexto. Afirma, de modo incisivo, em seu History and Criticism (1985),
manter uma distncia preventiva do chamado fetichismo de arquivo (p. 92). A questo central para LaCapra a recusa explcita
de um empirismo radical, utilizado muitas
das vezes como recusa a se ler os textos,
como pondera em Rethinking Intellectual
History (1983) (p. 14). A noo de leitura

como interpretao central em toda a sua


trajetria intelectual, especialmente aquela
enfatizada na dcada de 1980. O historiador
deve evitar uma acumulao neopositivista
de informao com o fito de empreender leituras novas que no se resumam a descobrir
novas fontes.
Esse percurso levou Dominick LaCapra
a entrar em contato com as propostas do
linguistic turn; contudo, no se deve afirmar, pelo menos de modo to imediato, que
LaCapra deve ser considerado um historiador derrideano. Creio que LaCapra no
concordaria plenamente com a noo de que
no h nada fora do texto; pelo contrrio, h
uma leitura apropriativa e altamente seletiva voltada a criticar oposies binrias sustentadas por opes historiogrficas pouco
atentas ao texto. Transcender a anlise binria no implica o desconhecimento da sua
importncia em processos histricos ou no
presente, em outro vis, considera que periodizao histrica um tema destacvel ao
historiador. A desconstruo incorporada,
mas no adotada de forma plena; Derrida e
Heidegger esto entre outros autores, como
Marx, Freud e Bakhtin, que, por fim, valorizam a intertextualidade como procedimento
de escrita, tendo como centro a dimenso
retrica dos textos. A estratgia da histria
intelectual combina investigao emprica
com vozes do presente e do passado, que incluem o autor e suas fontes em uma temporalidade marcada por deslocamentos, continuidades e rupturas.
J em seu History, Literature, Critical
Theory (2013), Dominick LaCapra continua
sua explorao acerca das relaes comple-

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xas entre histria e literatura, entendendo


a histria como processo e representao.
Trata-se, como sempre fez questo de deixar claro, da incorporao atenciosa da
obra de Hayden White, especialmente de
seu livro mais famoso, Metahistria (1973).
Em termos gerais, seu livro se divide entre
um ensaio inicial, trs captulos de anlise
especfica de alguns autores contemporneos, como W. G. Sebald e J. M. Coetzee, e
termina com um eplogo acerca da questo
da violncia em Slavoj iek. Um motivo
recorrente do livro a questo do sagrado,
a relao problemtica estabelecida com o
sacrifcio e sua virulenta manifestao como
violncia poltica e social.
O foco da discusso acerca da histria
est na questo da violncia, com ateno
particular a tema que j se dedicou anteriormente: a soluo final. Em termos gerais,
o autor est atento ao contato entre o sublime, o sagrado, o ps-secular e a questo
da redeno absoluta, assim como as possveis implicaes da procura pela violncia
e, por vezes, sacrificial ou as prticas quase-sacrificiais envolvendo transgresso radical,
vitimizao e a expiao (p. 1). Por diversas
vezes, LaCapra deriva o argumento para a
reflexo acerca do que chama de ps-secular, a poca atual. O termo provm de sua
leitura de Hans Blumenberg, especialmente de duas obras, The Legitimacy of modern
age (1986) e Work on Mith (1985). LaCapra
destaca que, para Hans Blumenberg, a descontinuidade entre o mundo pr-moderno
e o mundo moderno fundamenta o termo
legitimidade da poca moderna. Esse argumento torna-se mais claro quando prope

a aproximao entre Blumenberg e Jrgen


Habermas em seu Notes on a Postsecular
society (2008), por meio de uma abordagem que valoriza a tradio filosfica e a sociologia.
Em seu livro mais recente, a questo
do trauma e do genocdio nazi o disparador
da escrita e dos paradoxos nela enredados. A
leitura feita de Coetzee e Sebald, as solues
narrativas levantadas por Jonathan Littell, o
fechamento da proposta com Slavoj iek, a
conexo com a violncia, tem no tpico do
trauma o porto onde se ancoram afirmativas
e de onde partem novos rumos. Est posta,
de modo inexorvel, a questo da narrativa
em nossa lida com o passado. A abordagem
do trauma, mormente sua expresso narrativa, tem sido acompanhada por um paradoxo
ou um duplo enlace: o indizvel ainda clama
por um discurso sem fim (p. 33). Por vezes
um processo de intensificao, por outras
um ato de abrandamento, as semelhanas
e diferenas entre os testemunhos e todas
as tentativas de representar as experincias
traumticas e eventos so determinadas por
meio da forma com que esse paradoxo negociado na narrativa.
O temrio do trauma ganhou tessitura
consistente em seus argumentos ao longo
das dcadas de 1990 e 2000. A empreitada
mais significativa nessa direo foi Writing
History, Writing Trauma (2001). A adaptao de conceitos psicanalticos para a anlise histrica est associada ao emprego da
crtica sociocultural e poltica para elucidar
o trauma e seus efeitos na cultura. Writing
History, Writing Trauma (2001) tambm
marca a tentativa explcita de LaCapra de se

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diferenciar de Hayden White, por mais que


concorde em muitos aspectos, especialmente os dedicados narrao. Atento leitura
que White faz de Roland Barthes, LaCapra
enfatiza o vnculo entre o autor de Metahistria e o livro Escrever, verbo intransitivo, especialmente no debate levantado quando da
publicao do livro Probing the Limits of Representation: Nazism and the Final Solution
(1992), de Saul Friedlnder.
Especialmente J. M. Coetzee (Elisabeth
Costello e Desonra) e W. G. Sebald (Anis
de Saturno) so os ficcionistas atrelados s
principais consideraes de LaCapra. Alm
da semelhana por pseudnimos, a escolha por emigrarem de suas terras natais, e
a ateno dada pelo primeiro ao segundo,
destaca-se a sofisticao da questo da linguagem e a combinao entre anlise crtica
de outros autores (especialmente de Kafka
e Flaubert) com uma autorreflexo profunda ou um dilogo interno, nos termos de
Mikhail Bakhtin. LaCapra percebe que o
Holocausto representa para Sebald aquilo
que o apartheid e o colonialismo significam
para Coetzee: a questo do mal e o abusivo
tratamento de humanos e no humanos. A
presena da pesquisa de arquivo, notria em
W. G. Sebald, mas tambm presente em J.
M. Coetzee, e a questo da memria esto
coligadas ao problema do realismo, especialmente do traumtico realismo, em relao
tcnica formal de ambos.
O tema do trauma, enquanto modalidade do sublime, permite a LaCapra outros
voos associados aos limites e s possibilidades
da narrativa. Na verdade, um deslocamento.
Passa a estar em jogo o tema da dimenso

tica do historiador. Para tanto, a entrada


em cena do romance de Jonathan Littell e as
questes postas por Saul Friedlnder auxiliam no entendimento da questo. Especialmente atento s preocupaes do autor de
As Benevolentes (2006), de modo destacado
por sua ateno ao discurso dos agressores,
LaCapra considera que entender os agressores importante epistemologicamente, eticamente e politicamente. Antes, lembra-nos
do valor do reconhecimento emptico ao
inveterar em acontecimentos extremos. H
um duplo caminho sendo percorrido por veredas nem sempre coincidentes ao longo do
livro: por um lado, admitir a nossa prpria
possibilidade de envolvimento no crime,
posto que nenhum de ns est plenamente
cnscio em suas respostas e, por outro lado,
propiciar nossa autocompreenso por meio
da tentativa de imputar sentido a Max Aue,
personagem principal, como um homem
qualquer.
Littell discorda de que seu romance
deveria ser chamado de um novo Guerra e
paz. A leitura que fez de Maurice Blanchot e
Georges Bataille, duas de suas preferncias,
fundamenta a zona cinzenta da escrita na
qual todo escritor repousa o espao literrio que necessita para criar e lapidar o seu
Max Aue. A natureza da relao entre agressor e vtima em As benevolentes confusa e
marcada pela ambiguidade do personagem
central. O que constitui a verdade romanesca para Littell permanece em sombras,
mas h a busca por ir alm de uma verdade
histrica sem necessariamente transcend-la ou falsific-la. As benevolentes transcendem a verdade histrica (...) em sua tentativa

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de amalgamar ou reverter a relao entre


agressor e vtima (p. 116).
O ltimo captulo e o eplogo deslocam
a ateno para a obra de Slavoj iek. Ao
destacar sua recente exposio miditica, o
gosto pelo choque e a presena do paradoxo
em sua escrita, LaCapra vai tecendo, com
calma e sem grande densidade, seu aproveitamento e crtica da obra de iek. O rpido exemplo quando avalia que o autor
de Violncia proporciona sempre a overdose
do antdoto por vezes o extremo (p. 154).
Sem deter-me em demasia no argumento,
LaCapra destaca a busca pelo sublime de
iek, com sua particular mistura de Lacan
e Marx. Enfatiza que a violncia intrnseca
linguagem, especialmente quando pergunta se os humanos excedem os animais em
sua capacidade de violncia? (p. 120). Sua
rpida anlise de iek concluda com a
ponderao de que para iek a essncia do
humano o monstruoso, o excesso inumano
que marca a incurso do real a possuir uma
sada poltica... (p. 125)
O texto de LaCapra merece leitura atenta. Tendo sido a coletnea de alguns escritos
publicados anteriormente, esse livro tem a

marca de um fechamento, no concluso,


de uma carreira de um professor dedicado
a pensar Teoria da Histria e Historiografia.
Se esse novo livro d pouca ateno a alguns
temas da dcada de 1980, como a questo
da retrica, to presente em Rethinking Intellectual History (1983), marca o desaguar
de suas reflexes sobre o trauma e algumas
ponderaes acerca da importncia do sublime para a escrita da Histria.
Sem a preocupao de detalhamentos
excessivos acerca da Histria, fico ou filosofia, como fez por vezes Hayden White,
LaCapra termina por reafirmar o valor do
texto, em sua singularidade e historicidade.
Evita cair, desse modo, em consideraes,
por vezes descomedidas, do carter inovador de alguns projetos intelectuais que,
apenas com o ttulo, propem a reformulao de um campo. De forma sutil, LaCapra
coloca interrogaes identidade do historiador sem excessivo alarde, sem demasiado estrondo; contribui, enfim, para novas reflexes para a Histria sem reduzi-la
completamente ao seu nvel discursivo, no
somente nas ctedras de teoria ou histria
da historiografia.

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