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o

NEGRO NO BRASIL:
UM PROBLEMA DE RAA OU DE CLASSE?1
Maria Nilza da Silva

Ademocracia racial

to badalada democracia racial nos estudos clssicos e ainda


presente na ideologia da sociedade brasileira apresenta uma
explcita contradio com o no menos apologtico processo de
embranqtiecimento.
O Brasil diante do mundo apresentou-se como o modelo de
relaes raciais, o modelo de democracia racial, notadamente diante dos
Estados Unidos que apresentam um racismo explcito, definido por
I Nogueira (1985) lcomo preconceito de origem. Para ser discriminado
racialmente basta que o indivduo apresente "uma gota" de sangue negro.
A transparncia impactante dos Estados Unidos em relao ao racismo
no apresenta possibilidades intermedirias, nem ambigidades, refletindo
o sistema dicotmico da sociedade norte-americana (Silva, 1994).
~ Park (1945), 'a.o prefaciar o trabalho de Pierson, chega ao ponto
de afirmar que a diferena entre o Brasil e os Estados Unidos em relao
questo racial devida "inocncia paradisaca" do povo brasileiro.
Essa pseudocaracterstica do povo brasileiro foi muito defendida
por intelectuais brasileiros, como Freyre (1963)', Pierson (1945), Azevedo
(1955,1966) contribuindo para que os estudos de relaes raciais fossem
fundamentados apenas na presena dos grupos de cor, excluindo
teoricamente a questo racial, com a negao da existncia do racismo
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no Brasil e a afirmao somente da existncia de grupos de cor. A soci


edade estaria sedimentada nas relaes de classe e no de raa. A as
censo social estaria ao alcance de todos, dependendo exclusivamente
das potencialidades do indivduo.
Essa perspectiva terica retardou a devida discusso e a luta
pela superao do racismo na sociedade brasileira. Ao analisar essa
realidade, Guimares (1995b) mostra quando o racismo brasileiro se torna
semelhante, na prtica, ao racismo norte-americano, comeando a ser
reconhecido tambm teoricamente entre os anos 40 e 60. '
"As perspectivas comearam a mudar apenas quando a segregao racial
foi desmantelada nos Estados Unidos em consequncia do movimento
dos direitos civis. Somente ento as desigualdades raciais passaram a ser
claramente atribudas operao de mecanismos sociais mais sutis - a
educao escolar, a seletividade no mercado de trabalho, a pobreza, a
organizao familiar; etc. A mudana de percepo da discriminao
racial nos Estados Unidos alterou tanto a percepo do Brasil pelos
anglo-americanos quanto o programa poltico anti-racismo. Desde ento
a denncia das desigualdades raciais mascaradas em termos de classe
social ou de status passaram a ser um item importante na pauta anti
racista. Os racismos brasileiro e norte americano tinham se tornado mais
parecidos entre si." (Guimares, 1995b, p.29)
A questo racial no Brasil vem sendo aos poucos desvendada,
embora seja ntida a resistncia ao reconhecimento de sua importncia,
e a ausncia de estudos explicada pela existncia de uma democracia
racial que se adapta ideologia de defesa do embranquecimento como
extermnio da raa negra. Schwarcz (1998) mostra que uma das
dificuldades pri~cipais em reconhecer o racismo existente no Brasil
que a discriminao remetida ao nvel individual e no assumida
como elemento arraigado do cenrio nacional. E, comumente, o
preconceito racial de certa forma refutado quando se trata de assumi
lo, embora amplamente praticado, gerando as conhecidas
desigualdades sociais que nas ltimas dcadas esto sendo reveladas
por socilogos como Nelson do Valle Silva, Carlos Hasenbalg, Antonio
Srgio Guimares, entre outros.

Adiscriminao racial

Assumir o debate sobre o conceito de raa pressupe


determinada abertura para reconhecer o sistema de desigualdade
estrutural da sociedade brasileira. No Brasil esse debate, que vem se
realizando nas ltimas dcadas por alguns pesquisadores, foi
precedido pelo estudo dos grupos de cor, concepo baseada nos
fentipos e na posio social do indivduo, mas no havia uma
discusso aprofundada do conceito. A principal justificativa para a
negao da existncia das raas no Brasil foi a "brandura" das
relaes entre brancos e negros e especialmente o processo de
embranquecimento que apologeticamente foi encampado pela maioria
dos nossos pesquisadores . Embranquecimento era visto como
estgio de ascenso social do ex-escravo que, pela sua condio,
era considerado inferior.
O estudo de grupos de cor de Pierson, (1945) e Azevedo, (1955,
1966) pressupe uma ideologia racial que toma evidente a peculiaridade
do racismo brasileiro cuja base est no extermnio da raa negra a partir
do processo de branqueamento.
Segundo Schwarcz (1998)
"O antroplogo Roquete Pinto, como presidente do Congresso Brasileiro
de Eugenia, que aconteceu em 1929, previa anos depois e a despeito de
sua crtica s posies racistas, um pas cada vez mais branco: em 2012
teramos uma populao composta de 80% de brancos e 20% de
mestios; nenhum negro, nenhum ndio." (p.I77)

!
~

Muitos pesquisadores no foram to explcitos, mas o estudo


dos grupos de cor pressupunha um processo de assimilao da
populao negra, excepcionalmente na tentativa de extirpar elementos
inferiores do cenrio nacional. Guimares (1995a) refere-se ao desprezo
pela abordagem do conceito raa, justificado este pela repulsa ao
racismo ou mesmo porque o conceito carrega ideologias opressivas e a
sua discusso poderia ratificar as desigualdades. Mas o autor expressa
uma posio diversa dessas justificativas e manifesta o seu interesse
em abordar a questo nas cincias sociais, pois
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"aqueles que defendem a utilizao do termo pelas cincias sociais


enfatizam, em primeiro lugar a necessidade de empregar o conceito para
demonstrar o carter especfico das prticas e crenas discriminatrias
que fundamentam formas agudas de desigualdades raciais e, em segundo
lugar, o fato de que, para aqueles que sofrem ou sofreram os efeitos do
racismo no h outra alternativa seno reconstruir criticamente as noes
dessa mesma ideologia - a viti mao uma prova mesmo que o terreno
conceitual que justificou prticas discriminatrias tem uma efetividade
maior do que a de um crculo de giz." (Guimares, 1995a, p. 46)
Hoje, a luta daqueles que reconhecem as desigualdades
existentes no Brasil consiste justamente em defender a importncia do
estudo da questo racial e do conceito de raa. Enquanto este no for
enfrentado por cientistas e pelos prprios negros numa forma de auto
identificao no ser possvel extirpar as desigualdades to antigas
no cenrio nacional, especialmente mediante o seu processo de
naturalizao. Guimares (1995b) refere-se s metforas da questo racial
abordadas na forma de classe, gnero e outros. H uma mscara que
esconde uma das questes fundamentais do cenrio nacional: o racismo.
Racismo que se traveste na ideologia da democracia racial, especialmente
na defesa do embranquecimento como processo de integrao da
camada "inferior" "superior" da sociedade. Contudo, nesse processo
de embranquecimento poucos mestios ascendem socialmente, a maioria
permanece muito prxima da realidade dos pretos, com poucas excees.
O Brasil sempre se orgulhou de sua "democracia racial", ideologia
que vigora ainda hoje no senso comum. A principal justificativa para
essa dificuldade em reconhecer o sistema de desigualdades baseado na
questo racial est na;inexistncia de uma legislao racista. O Estado
est oficialmente ausente da responsabilidade em face do racismo no
Brasil (Andrews, 1998). A culpa pela existncia do preconceito e da
discriminao racial transferida para o nvel individual, atribuindo-a ao
prprio negro por ocupar uma posio inferiorizada na sociedade.
No se discutem as estratgias de desigualdades estruturais como
educao, sade, trabalho, renda. que compem o cenrio nacional
(Guimares, 1995b), havendo uma naturalizao da situao. Sem o
devido reconhecnento dessa realidade fica mais difcil lutar contra o
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processo de marginalizao de quase 50% da populao negra no Brasil.


Schwarcz (1998, p.179) afirma que essa realidade
"aparece de forma estabilizada e naturalizada, como se as posies
sociais desiguais fossem quase um desgnio da natureza, e atitudes racistas,
minoritrias e excepcionais: na ausncia de uma poltica discriminatria
oficial, estamos envoltos no pas de uma boa 'conscincia' que nega o
preconceito ou reconhece como mais branda. Afmna-se de modo genrico
sem questionamentos uma certa harmonia racial e joga-se para o plano
pessoal os possveis conflitos ."

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Essa naturalizao das desigualdades que faz parte da teoria


de muitos cientistas tambm assimilada pela populao e, talvez em
alguns casos, pelos prprios negros que no tm possibilidade de
visualizar objetivamente o contexto no qual esto inseridos. Ao nosso
ver esse foi o principal problema, pois manifesta a ausncia da
discusso racial ao longo de muitos anos no cenrio cientfico no
Brasil. Somente a partir da dcada de 50, com os estudos patrocinados
pela UNESCO, a venda dos olhos comea a cair e o Brasil passa a
demonstrar semelhanas com os Estados Unidos no referente questo
racial e ao processo de excluso do negro.
Uma das preocupaes presentes no Brasil era a tentativa de
demonstrar a sua distncia em relao ao racismo dos Estados Unidos,
porquanto aqui, supostamente, havia uma convivncia pacfica entre
brancos e negros e uma democracia racial que concedia chances a todos,
baseando-se na suposta inexistncia de raas no Brasil.
Nos Estados Unidos a questo racial est explcita na Legislao;
no Brasil havia o reconhecimento apenas dos grupos de cor baseado na
apresentao fenotpica, sendo esta uma das principais causas da
dificuldade do reconhecimento do racismo em nosso pas. Em relao
aos Estados Unidos, Silva (1994, p.68) afirma:
"Na sociedade norte-americana, basta um indivduo ter um ancestral
negro para ser classificado como negro independentemente da suas
caractersticas fsicas aparentes. Esse tipo de regra que nem sempre se
constitui na norma da sociedade norte-americana ( ...), obviamente reflete
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e reproduz uma rgida classificao racial e dicotmica: o indivduo ou


branco ou negro, sem possibilidades intermedirias, sem
ambigidades."

Nos Estados Unidos o conceito de raa evidente (Guimares,


1995a) no necessrio discuti-lo. No o que ocorre no Brasil, uma vez
que ainda hoje existem enormes dificuldades em apresentar o termo
raa na pauta das discusses cientficas. As pessoas "cultas" evitam
abordar a questo, e, segundo Guimares, a discusso realizada por
pessoas "no-refinadas", aquelas que tem um discurso de senso comum,
como as vtimas de discriminao e os militantes de movimentos.

o embranquecimento
A ideologia do embranquecimento talvez seja uma das mais cruis
expresses do racismo no Brasil; primeiro, favorece a falta de identidade
de uma raa imputando-lhe um outro modo de identificao que no
corresponde a sua essncia e, ainda, a ideologia do embranquecimento
retira do cenrio nacional a discusso da questo racial, visto que
defende a idia de ausncia de raas e faz apologia da existncia da .
cordialidade entre brancos e negros, excluindo a possibilidade de
conflitos. Contudo, apenas o branco sinnimo de valores positivos,
desde os valores mais elementares do cotidiano, como aqueles
relacionados ao status social. Se o negro quiser fazer parte do estrato
superior dever abdicar da sua raiz "inferior" e tomar-se "branco". O
processo de branqueamento inclui negao das caracteIsticas no-nobres
e adeso a valores dominantes. Essa ideologia previu o desaparecimento
do negro enquanto raa, mas h um aumento do nmero de mestios no
Brasil, assim como um decrscimo no nmero de brancos e pretos.
Para Andrews (1998) ocorre um processo de ."bronzeamento" da
populao e no de branqueamento como desejavam os pesquisadores,
h algumas dcadas. Esse processo de clareamento da raa negra com o
aumento do nmero de mestios no possibilitou para estes a alardeada
ascenso social. Poucos mulatos ascendem, conforme afirma o autor
em anlise do Censo de 1940 e 1980:
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"Os dados do censo deixam claro que durante os ltimos cinqenta anos
o Brasil experimentou um processo no de branqueamento, mas de
bronzeamento. Entre 1940 e 1980, a populao parda foi o grupo que
cresceu mais rapidamente no pas, ascendendo de 21,2% para 38% da
populao nacional. Durante o mesmo perodo os brancos declinaram
de 63,5% para 54,2 porcento do total e os pretos de 14;6% para 5,9%.
Se os afro-brasileiros em mobilidade ascendente passaram para a
categoria dos pardos e para a categoria racial dos brancos, isso no
acontece em nmeros suficientes para reverter esta tendncia."
(Andrews, 1998, p. 387)

Se o processo de embranquecimento mantido tambm pela


posio social que torna o negro "mais claro", esse mesmo processo
no acessvel a todos, pois poucos negros e mestios ascendem. E
quando ascendem, o seu branqueamento no total e, ainda que
possuam status social de branco, nem todos os benefcios de que este
dispe esto ao alcance do negro. Ocorrem fortes restries.
Figueiredo (1998), em seu trabalho sobre os profissionais liberais
negros na cidade de Salvador, afirma que a ascenso social trouxe a
estes a possibilidade de enegrecimento, de reconhecimento de sua real
identidade, ao contrrio do que defendido por muitos ao afirmarem
que a ascenso social clareia o indivduo. A mesma sociedade que
aposta no processo de embranquecimento para "extirpar" a
"inferioridade" presente no negro no aceita o "embranquecido", pois
este comea a ocupar posies que eram exclusi vas do grupo dominante
branco. O dinheiro foi mostrado como condio de branqueamento e a
pobreza, de enegrecimento, como mostraram alguns estudiosos da
questo (Azevedo, 1966; Pereira, 1948; Silva, 1994), mas o dinheiro
tambm pode enegrecer quando a tentativa de integrao do negro
barrada pela prpria sociedade branca.
Figueiredo (1998) evidencia em seu trabalho outra dificuldade
encontrada pelo negro que ascende, pois este considerado exceo
regra; no h uma conscientizao do potencial do negro, pois os poucos
que conseguem uma mobilidade ascendente so vistos como exceo e
como indivduos isolados. O prprio negro tambm no conta com a
solidariedade tnica como ocorreu com outras populaes que apoiavam
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seus membros. O caso emblemtico o dos imigrantes, que chegaram


ao Brasil, num projeto elitista de embranquecimento da sociedade e
receberam investif!1entos do governo nacional (Andrews, 1998) para a
sua integrao e, ainda possuam uma prtica de apoio interno aos seus
membros. O negro no encontrou nenhum apoio do governo, ao
contrrio, nem tampouco do seu prprio grupo tnico tendo que competir
no mercado em condies de desvantagem com o branco. Por isso
acredita-se que o processo de embranquecimento provavelmente seja
um dos mais cruis estgios do racismo brasileiro.

o Preconceito racial
Oracy Nogueira (1985) faz distino de dois tipos de preconceito:
o de marca e o de origem. O primeiro estaria relacionado s evidndas
externas, ao fentipo do indivduo e o outro relaciona-se ao
pertencimento a um grupo racial, a uma etnia cujas caractersticas o
distinguem de outros grupos. O autor afirma:
"Considera-se como preconceito racial uma disposio (ou atitude)
desfavorvel, culturalmente condicionada em relao aos membros de
uma populao, as quais se sentem como estigmatizados, seja devido
aparncia, seja devido a toda ou parte da ascendncia tnica que se lhes
atribui ou reconhece. Quando o preconceito de raa se exerce em relao

aparncia, isto , quando toma por pretexto para suas manifestaes,


os traos fsicos do indivduo, a fisionomia, os gestos, o sotaque, diz-se
que de marca; quando basta a suposio de que o indivduo descende
de certo grupo tnico, para que sofra as conseqncias, diz-.se que de
origem." (Nogueira, 1985, p.78)

O principal modelo de preconceito de origem, segundo Nogueira,


foi o praticado nos Estados Unidos em contraposio expresso de
preconceito utilizada no Brasil, denominado como preconceito de marca,
pois refere-se s caractersticas externas do indivduo. Assim, assumir
a existncia do preconceito no Brasil no to difcil como reconhecer a
discriminao racial. Muitos pesquisadores e a prpria sociedade
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reconhecem a presena do preconceito racial, contudo, no nvel


individual e no no estrutural, que se reflete na discriminao racial.
Para Guimares (1998), o preconceito, enquanto manifestao
de uma crena prvia baseada em valores e qualidades presentes na
idia de raa, mais reconhecido, contudo condenado em nvel
intimista e restrito. Ainda no foi possvel a opinio pblica se
convencer que a estrutura desigual da sociedade brasileira motivada
pela discriminao racial como um dos seus elementos fundantes .
Segundo Schwarcz (1998, p.183)
"ningum nega que exista racismo no Brasil, mas sua prtica sempre
atribuda a 'outro' . Seja da parte de quem age de maneira preconceituosa,
seja daquela de quem sofre com o preconceito, o difcil administrar a
discriminao e no o ato de discriminar."

A dificuldade e a recusa de discutir a questo racial motiva essa


hipocrisia em relao estrutura desigual do Brasil, pois que o
evidenciado racismo se manifesta justamente no sistema de
desigualdades de oportunidades (Guimares, 1998) verificadas no Brasil
atravs da educao, do trabalho, da renda etc. Esse sistema de
desigualdades quase sempre foi visto como um problema de classes
sociais. As desigualdades seriam extirpadas medida que a proposta
socialista vigorasse. Contudo, isso representa apenas mais um tipo de
mscara que contribui para no se atingir a raiz do problema no Brasil,
vale dizer, o racismo promotor de desigualdades. A luta pela derrubada
dessa estrutura pressupe uma tomada de posio. Segundo
Guimares (1998, p.43)
"desafio mais crtico

para aqueles que lutam contra o racismo no

Brasil est justamente em convencer a opinio pblica do carter


sistemtico e no-casual destas desigualdades; mostrar a sua reproduo
cotidiana atravs de empresas pblicas e privadas, atravs de instituies
da ordem pblica como a polcia e os sistemas judicirio e correcional;
atravs das instituies educacionais de sade pblica. assim pode-se
esperar levantar o vu centenrio que encobre as dicotomias elite/povo,
branco/negro na sociedade brasileira."
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Aproblemtica do estudo da questo racial no Brasil


Autores como Donald Pierson, Thales de Azevedo, entre outros,
ao discutirem a questo dos negros na sociedade brasileira referiram-se
a estes como membros de grupos de cor, em contrapartida a uma tendncia
que os antecedeu, das teorias racistas degenerativas baseadas na
biologia. As teorias preocupadas com a presena do negro na sociedade
procuraram destacar a classe em detrimento da raa. A justificativa
que a situao do negro na sociedade estaria baseada na sua cor, portanto
a justificativa para os baixos nveis sociais era a inferioridade baseada
na cor mais escura que lembra a escravido, e, medida que houvesse
um processo de miscigenao com o embranquecimento do negro, ele
teria a possibilidade de ascender socialmente. No prefcio edio
brasileira da obra de Pierson, Ramos (1945) afirma que
" ... 0 negro de cor mais escura parece ser o que emergiu mais recentemente
da escravido e por isso ocupa ainda os degraus mais baixos da vida
econmica e social, sofrendo com mais intensidade o preconceito de
classe. O 'preconceito de cor', a que alude Frazier, reduzi.r-se-ia, assim,
tambm a um preconceito de classe, no sentido de Pierson. (Ramos,
1945, p. 24)

Durante longo perodo da histria das relaes raciais no Brasil


ocorreu a confuso entre a discriminao baseada no racismo e a
discriminao baseada na classe social. Foi mais cmodo, diante de um
projeto de embranquecimento resolver as questes tericas referentes
s diferenas raciais no Brasil (Pierson, 1945), com base na apologia dos
grupos de cor e no da raa. Dessa perspectiva o principal responsvel
pela inferioridade do negro ele mesmo. H um destaque, na literatura
para o mulato que ascendeu socialmente, lembrando-se que quanto
mais clara a sua cor, maiores chances de ascender socialmente. o
projeto assimilacionista que buscou retirar do negro a sua origem, ainda
que para isso ele tivesse que abdicar da prpria identidade.
Guimares (1995a), em estudos recentes, procura questionar essa
postura que marcou a histria dos estudos das relaes raciais no
Brasil, numa determinada poca, e prope uma nova forma de estudo
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baseada no resgate do conceito de raa e dos fundamentos das


desigualdades sociais, uma vez que o conceito de classe e posio
scio-econmica no do conta da complexidade. A preocupao era
desvincular grupos de cor da noo de raa. Contudo, o autor afirma
que a diferenciao fenotipica, com reflexos sociais pressupe uma
arraigada ideologia racial.

"Com o declnio do prestgio das teorias racialistas no Brasil, a partir


dos anos 40, desaparece - pelo menos no nvel do discurso e da
conscincia os apelos a teorias racialistas na definio da cor, tal como a
teoria que explicava pela reverso a fixao de caracteres somticos,
fentipos e de carter. Os grupos de cor passam a ser pensados em
termos de senso comum como enquadrando apenas caractersticas
fenotpicas, desaparecendo a sua explicitao racialista e sustentando
se apenas numa ideologia da espontaneidade e obviedade de nossas
percepes cromticas e fsicas." (Guimares, 1996, p. 144)
A centralidade fentipicae no racial propriamente dita justificou
a importncia da classe em detrimento da problemtica racial no Brasil.
Quanto maior a posio social, mais embranquecido o indivduo se toma.
Conforme abordado anteriormente, outra perspectiva aparece no estudo
de Figueiredo(1998) sobre os profissionais liberais negros de Salvador,
que apresentam uma forte identidade tnica ao ascenderem socialmente,
contrapondo idia2 de que quanto maior a ascenso social maior o
embranquecimento do indivduo negro.
Experincias de negros que tiveram ascenso social apresentam
perspectiva semelhante, em contraposio ao senso comum da ideologia
do embranquecimento diante da ascenso social. A experincia de
mulheres 3 negras que tiveram mobilidade social ascendente atravs da
educao formal demonstram forte identidade tnica4 , embora muitas
delas poderiam no se auto-identificar como negras por causa da pele
clara, mas ao contrrio, reafirmam a identidade baseada na prpria
ascendncia e especialmente na conscincia adquirida.
As trajetrias de vida dos mestios apresentam caractersticas
assemelhadas s dos pretos. O processo de embranquecimento
enaltecido ao longo da histria dos estudos das relaes raciais, como
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elemento de ascenso social - teve pouco resultado nessa perspectiva.


So poucos os mestios que efetivamente tiveram ascenso social.
Andrews (1998) reconhece a existncia de diferenas raciais entre
o grupo mesti05 e o preto, mas em relao ao grupo branco, essas
diferenas diminuem o seu impacto devido evidente distncia em relao
a este ltimo. Andrews enfatiza aspectos comuns entre pardos e pretos,
mas no deixa de considerar a existncia de uma dicotomia quando se
refere ao relacionamento entre estes, visto que esta revela, com preciso,
a estrutura social do Brasil do sculo XX, e reconhece:
" verdade que todos os pardos tm mais probabilidade do que os

pretos de conseguir essa mobilidade: mas os benefcios da preferncia


racial e do progresso social chegam apenas para uma pequena proporo
do grupo racial pardo, a maioria deles continuando a viver e a trabalhar
em condies indistinguveis daquelas de seus concidados pretos."
(Andrews, 1998, p. 391)

Uma questo de raa ou de classe?


Muitos ainda hoje acreditam que as desigualdades sociais que
fazem parte do cenrio da sociedade brasileira uma questo de classe
social. Nas ltimas dcadas, vrios estudiosos da sociedade procuram
convencer a opinio pblica que o reducionismo econmico est
superado, numa tentativa de demonstrar as reais interferncias dos
problemas relacionados a gnero, raa, religio, entre outros, na questo
da desigualdade.
A ideologia de que as distncias sociais so motivadas apenas
pela questo econmica fortemente sustentada pela bandeira da falsa
democracia racial. Est arraigada no pensamento social brasileiro a
idia de que o pobre o nico responsvel por sua posio social,
assim como o negro em relao pobreza, remetendo ao injustiado a
responsabilidade pela prpria posio.
Os estudos que fundamentam a importncia da classe em relao
raa e produzem influncias no pensamento contemporneo pem sua
raiz, desenvolvimento e difuso em estudiosos das relaes raciais. o
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caso de Donald Pierson (1945) e Thales de Azevedo (1955, 1966). Pierson,


em seu estudo sobre relaes raciais na Bahia, salienta a diferena entre
as relaes raciais no Brasil e aquelas dos Estados Unidos. Para ele, na
sociedade brasileira predominava certa cordialidade entre os brancos e
os negros, sendo que as distncias sociais entre os dois grupos
fundamentavam-se, sobretudo, numa questo de classe e no de raa.
A posio social inferior do negro era justificada pela recente passagem
de uma conjuntura de escravido para a liberdade. Portanto, necessitava
de mais tempo para que as desigualdades fossem resolvidas. Mas a
responsabilidade em superar a condio inferi~r dependia, segundo
Pierson, da prpria habilidade do negro. Se ele fosse capaz sairia daquela
realidade, que o segregava tambm espacialmente.
"Assim, embora a Bahia esteja dividida de modo definido em classes
'superiores' e 'inferiores', que ocupam reas bastante distintas da cidade
e estas classes e divises geogrficas tendam a corresponder
aproximadamente s divises de cor, pode-se notar algumas excees
importantes, cujo aparecimento indica classe [mais] que If!0!, como
base da organizao social." (Pierson, 1945, p. 78)

Os rarssimos exemplos de exceo de negros que conseguiram


ascender socialmente se transformaram em motivo para desconsiderar a
importncia da desigualdade racial presente na sociedade baiana.
Azevedo (1966) justifica a importncia da classe no estudo que realiza
sobre os grupos de prestgio, em detrimento da cor e relaciona a questo
aos casamentos inter-raciais.
"Como o conceito de 'cor' envolve elementos antropfsicos e sociais e
as relaes raciais so carregadas de notas de classe, toda a unio
heterocrnica consiste em um simultneo rompimento de preconceito
de 'cor' e das distines e distncias sociais derivadas da posio e da
conscincia de classe."(Azevedo, 1966, p.8)

A questo econmica para Pierson e Azevedo determinante;


contudo, os autores no questionam as diferenas de oportunidades
no processo de conquista de status social, embora Pierson reconhea
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que os negros tenham que lutar mais para a conquista de posies


semelhantes s dos brancos, procura, no entanto, justificar a luta
desigual, pois para ele o negro parte do estrato social mais baixo e da
descendncia escrava recente e remete a responsabilidade pela superao
de posies inferiores ao prprio negro.
"Na determinao do 'status' social, a competncia do indivduo tende
a superar a origem racial. " (Pierson, 1945, p. 240)
Maria Isaura Pereira de Queiroz (1978) reconhece a existncia de
duas correntes no estudo da questo racial no Brasil. A primeira que
remete as diferenas e desigualdades sociais ao problema das classes;
a existncia do preconceito seria, pois, um problema ameno, visto que
baseada na posio econmica. A outra postura envolve uma
problemtica maior, pois considera que as diferenas raciais so o
fundamento das posies desiguais e injustas em que o negro se
encontra. Nessa perspectiva, haveria uma segregao racial que remete
ao sistema de castas. Queiroz salienta mais a classe que a raa. Para ela,
medida que os problemas econmicos fossem resolvidos, os negros
no teriam problemas raciais.
"No existe, no Brasil, uma dualidade tnica -o termo 'dualidade' tomado
em sua legitima expresso que a de dois grupos tnicos irredutveis um
ao outro. Existem preconceitos, mas estes so regidos em sua expanso
ou em sua amenizao pelas necessidades do mercado de trabalho de uma
sociedade de classes. No momento em que a ascenso da coletividade
negra se materializa, por constiturem os negros uma mo de obra
indispensvel, os preconceitos tnicos (atitudes desfavorveis contra um

grupo tnico) ficam em baixo e no se tomam obstculos ascenso.) No


momento em que a ascenso freada pelas caractersticas conjunturais
do mercado de trabalho, os preconceitos so usados para justificar a
existncia das barreiras ento opostas." (Queiroz, 1978, p. 259)
Nessa perspectiva, a questo racial emerge quando o mercado
est em crise, e, ao ser superada, j no se levantar o preconceito racial
como bandeira que justifique as desigualdades scio-econmicas.
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Cintistas SOCiaiS, com considerada influncia na formao do


pensamento social brasileiro, so responsveis pela difuso da idia de
classe ao invs de raa, que se encontra arraigada na sociedade
contempornea, o que dificulta levantar a problemtica racial como objeto
de estudos cientficos.
Para Oliveira, Porcaro e Costa (1985), Florestan Fernandes liderou
uma corrente na dcada de 50 e 60 que prev a relao entre classes e
raas. Reconhece que o processo de transformao scio-econmico
industrial que ocorre no mundo, e na sociedade brasileira especificamente,
no atende aos anseios de todos igualmente. Existe a problemtica racial,
pois negros, que no sculo passado saram do regime de escravido
para a liberdade, continuam vivendo sob um regime de casta. Foram
excludos do mundo do capital. Contudo, acredita o citado autor que,
embora haja problemas raciais, estes sero superados quando forem
eliminadas as classes. Essa perspectiva fundamentada na proposta
marxista para soluo dos problemas sociais. Embora reconhea que o
negro convive com um problema duplamente qualificado, enquanto raa
e como trabalhador, Florestan pensa que o problema_racial no
fundamental, porquanto vir a transformar-se, com a abolio das classes.

"A interao de raa e classe existe objetivamente e fornece uma via para
transfonnar o mundo, para engendrar uma sociedade libertria e igualitria
sem raa e sem classe, sem dominao de raa e sem dominao de
classe. O nosso debate e o fim do nosso movimento esse. No Brasil
no se pode proclamar simplesmente: 'proletrios de todo o mundo,
uni-vos' . A nossa bandeira no arca com as contingncias do
eurocentrismo inerente ao capital industrial emergente. Ela se confronta
com o sistema de poder mundial de termo financeiro e.oligopolista (ou

monopolista). E que nos dita: 'proletrios de todas as raas do mundo,


uni-vos.' A conseqncia a mesma: eliminar a classe como meio de
explorao do trabalho e de preservao das desigualdades e iniqidades
que ela detennina, inclusive as raciais. Isso significa em nossa sociedade,
proletrios, negros e brancos, uni-vos para forjar a sua sociedade, no a
dos capitalistas. O que no simples, porque o negro deve emancipar
se coletivamente em termos de sua condio racial e como fora de
trabalho." (Fernandes, 1989, p.12)
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Segundo o autor, para que houvesse democracia raciat no


Brasil, era necessrio o regime socialista. Desta forma, as diferenas
seriam niveladas, At mesmo as raciais, pois todos os potenciais
presentes na sociedade seriam aproveitados. Florestan considerava
que o talento mais desperdiado no Brasil era o talento do negro. As
mudanas nas relaes de classe conduziriam s transformaes nas
relaes raciais. Contudo, pesquisadores contemporneos prevem
que ainda que a questo das classes sociais fossem ~esolvidas e a
sociedade fosse econmica e socialmente igualitria em relao ao
contingente de trabalhadores, a questo racial no estaria resolvida
to simplesmente.
lanni (1978) reconhece a existncia de diferenas entre o
trabalhador branco e o negro. Este, para desfrutar de condies
semelhantes s do branco teria que se esforar muito mais, deveria ser
melhor que o trabalhador bralCo. Para lanni, assim como para Fernandes,
o negro duplamente desfavorecido e vai percebendo o processo
desfavorvel em que est inserido tanto em relao classe quanto em
relao raa.
negro toma conscincia de sua dupla alienao: como ~ e como
membro de classe. Nesse sentido, para reduzir ou eliminar as condies
de alienao, da sua condio duplamente subalterna, o negro levado a
pr-se diante de si mesmo e do branco como membro de outra raa e
membro de outra classe. Enquanto membro de classe, est mesclado
com membros de outras raas e precisa lutar a partir dessa condio.
Nesse contexto, raa e classe subsunem-se recproca e continuamente,
tornando mais complexa a conscincia e prtica polticas do negro."
(Ianni, 1978, p: 80)

" ... 0

Oliveira, Pore aro e Costa (1985), ao analisarem a postura de


Fernandes e Inani, acreditam que para estes o problema racial representa
uma mscara do conflito de classes e, principalmente que o "conflito
racial se transformar em conflito de classe." A raa, nessa corrente de
pensamento, um elemento secundrio. O que importa resolver os
conflitos das classes e a partir da poder ocorrer a proclamada
democracia racial.
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o processo de segregao
Segundo Hasenbalg (1979), fica cada vez mais difcil justificar as
desigualdades sociais experienciadas pelos negros na atualidade atravs
da sua origem social, pois estes so os mais prejudicados na sociedade
brasileira. A problemtica racial determinante, nesse caso.
O fim do regime escravocrata poderia ter significado uma
libertao social do negro, mas este continuou preso quele sistema
quando o excluram do processo de transformao da sociedade brasileira.
A sociedade construda, ao longo de quase quatro sculos, pelo trabalho
do negro, quando muda de sistema joga o seu artfice sua margem e a
maioria da populao negra ainda se encontra no lugar que a sociedade
lhe concedeu. Segundo Andrews (1998), o governo gastou milhes de
dlares com os imigrantes, mas no investiu absolutamente nenhuma
quantia com a populao negra. Ao contrrio, explicitamente a excluiu
da possibilidade de exercer a cidadania Primeiro, com a Repblica,
proibiu o voto aos analfabetos e para os negros que se constituam a
maioria destes e, posteriormente, no permitiu ao negro ingressar no
mercado de trabalho, especialmente o homem negro. No caso da mulher,
esta continuava a servir s casas dos patres brancos como empregadas
domsticas, babs e concubinas. mulher negra restou o pesado fardo
de manuteno dos companheiros, quando tinha, e dos filhos.
O negro no simbolizava o progresso que a sociedade no Brasil
queria representar. Segundo Queiroz (1978, p.238):

fI
r

"A abolio da escravatura modificou profundamente a estrutura scio


econmica do pas, cuja definio fundamental fora at ento a existncia
das relaes senhor-escravo. interpretada geralmente como rejeio
dos antigos escravos para a periferia da estrutura scio-econmica,
passando a formar um sub-proletariado miservel, sobretudo nas cidades
do sul do pas. Nesta regio ampliava-se a imigrao europia desde a
expanso cafeeira, fazendo aumentar rapidamente uma mo-de-obra
ocidental, o que no se dava com os antigos escravos. Ora, as grandes
cidades brasileiras foram submetidas a um processo marcante de
'aburguesamento' no decorrer do sculo XIX. Os antigos escravos no
apresentando as caractersticas requeridas para se adaptarem s exigncias
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urbanas novas, ligadas principalmente expanso da administrao


pblica, dos servios, do comrcio, foram rejeitados para uma camada
social inferior dos imigrantes brancos; dificilmente podia entrar em
concorrncia com estes no mercado de trabalho urbano, para o qual no
estavam preparados do ponto de vista da instruo e de conhecimentos
gerais, no estando assim aptos a ganhar eficientemente sua vida numa
sociedade transformada e em plena expanso."
Na histria do negro no Brasil difcil constatar onde a injustia
praticada est mais acirrada. Esta indiscutvel quando se refere ao
perodo de escravido mas, aps a "abolio", qual foi verdadeiramente
o benefcio concedido ao negro, se ainda hoje est relegado aos estratos
mais baixos da escala social?
Fernandes (1972) afirma que diante das transformaes da
sociedade, o negro tenderia paulatinamente a ser absorvido pelo sistema
de classes sociais, mas reconhece que o processo ocorre demasiado
lento contribuindo para a sua permanncia, com poucas excees, nos
pores de pobreza social.
"As contradies sociais herdadas do passado e que entravam a integrao
do 'negro' e do 'mulato' ordem social competitiva emergente no
interessavam seno populao de 'cor', de resto a nica diretamente
prejudicada por aquelas contradies." (Fernandes, 1972, p. 31)
Somente aps 1945, segundo Fernandes, a sociedade se toma um
pouco mais tolerante em relao mo-de-obra do negro. Isso se deve ao
constante crescimento econmico. Mas, ainda diante da necessidade do
trabalho do negro, este ocupou sempre os postos menos privilegiados, e
o pior, nessa trajetria desigual e injusta, que diante da posio social
ocupada pelo negro, sempre lhe foi atribuda a responsabilidade, no se
considerando a estrutura social e internalizando-se a idia de que, se o
negro no venceu , porque lhe faltou capacidade. A difuso desta idia
constitui um dos maiores males dignidade da populao negra, uma vez
que a classe dominante conseguiu que parte considervel dos negros
aderissem a essa postura ideolgica. diante desse contexto adverso
que o negro luta pela sua ascenso social.

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Ascenso social e embranquecimento

o estudo da ascenso social do negro parece carregar uma


contradio e um questionamento sobre a pertinncia deste tema, visto
que a maioria dos negros brasileiros ainda no saram do jugo da
pobreza e do lugar marginal que a sociedade lhes reservou. A
justificativa da temtica est justamente no bojo desta contradio,
em especial quando a ascenso social do negro, ao longo de muitos
anos de estudo, resultou de um processo de branqueamento. O negro
deveria autonegar-se enquanto raa para ser aceito na sociedade
dominante. Para Azevedo (1966, p.33), o negro embranquece quando
ascende:
"A identificao do grupo superior com os brancos expressa hoje com
sentenas como 'quem tem dinheiro branco' desde que o conceito de
branquidade simultaneamente relativo ao tipo fsico e posio social.
Uma pessoa de traos negrides atenuados pode ser considerada branca
se rica ou tem papel de relevo. ( ...) um preto que alcana uma posio
elevada vem a ser tratado como ' escuro' , como 'roxo'; at mesmo
'moreno', nunca como 'preto' e muito menos como 'negro', que um
termo depreciativo e ofensivo."

J.

Se o negro quisesse sair da marginalidade deveria autonegar-se


enquanto raa, e para tornar-se smbolo de prosperidade, beleza, riqueza
e de valores positivos, embranquecer-se. Mas esse processo sempre
foi relativo e limitado, pois a mesma sociedade que impe tal condio
tambm "nega" o embranquecido, manifestando o preconceito e a
discriminao tanto no cotidiano do negro pobre quanto no daqueles
que ascenderam e conquistaram um status mais elevado na sociedade;
sempre h restries manifestas nas diversas expresses da
discriminao racial, no trabalho, na educao, no rendimento inferior,
na segregao espacial etc.
O mulato, segundo Pierson (1945), teve mais chances de ascender,
pois que quanto mais claro, maiores se julgavam as suas capacidades.
O potencial em manifestar valores positivos, considerados valores
brancos, era visto como algo inerente ao indivduo de pele clara, ou seja
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ao mulato, devido a sua aproximao com a cor branca. Nessa


persperctiva, aparece com destaque a violncia simblica a que o negro
submetido, pois tudo que remete sua origem considerado negativo.
Hasenbalg expressa os efeitos desse tipo de violncia em relao s
oportunidades de ascenso social:
"No que diz respeito ao racismo, alm dos efeitos dos comportamenJos '
discriminatrios, uma organizao social racista tambm restringe a
motivao e o nvel de aspiraes das pessoas no brancas. Quando se
consideram os mecanismos que atribuem a mobilidade social ascendente
dos no-brancos, s prticas discriminatrias dos brancos (sejam elas
sutis ou abertas) devem ser acrescentados os efeitos de bloqueio derivados
de internalizao de uma auto-imagem desfavorvel por parte daqueles
que no so brancos. Desta forma, as prticas discriminatrias, a evitao
de situaes discriminatrias e a violncia simblica perpetuados contra
os no-brancos se reforam mutuamente, fazendo com que normalmente
negros e mulatos regulem suas aspiraes de acordo com o que
culturalmente imposto e deferido como o 'lugar apropriado' para pessoas
de' cor.' (Hasenbalg, 1979, p. 167)
A hipocrisia manifesta na negao do racismo e na difuso de
valores negativos como sinnimo de negritude violenta toda a trajetria
de um povo, ao qual foi negado o direito de sonhar e aspirar a condies
dignas de cidadania. As poucas excees que conseguem furar os
bloqueios da pobreza sofrem as conseqncias de uma sociedade que
no aceita o negro, especialmente quando este representa um elemento
na concorrncia de status social.
Bastide (1971) refere-se a Donald Pierson para quem o negro no
poderia representar ameaa enquanto concorrente do branco, visto ser
este o seu provedor, e o negro ser considerado como um dependente do
branco. Segundo Bastide, no entanto, essa situao no seria confirmada
em uma regio como So Paulo em que o negro poderia ter melhores
possibilidades de ascenso, principalmente mediante a instruo. Afirma:
"... onde a facilidade de instruo, as oportunidades da industrializao,
o enfraquecimento do controle dos brancos devido disperso das famlias
118

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..

..

tradicionais numa imensa cidade, permitiram a ascenso dos negros j


no como indivduos isolados, mas como grupo social. A partir desse
momento (o branco) comeou a sentir-se ameaado nos seus postos de
direo e mando." (Bastide, 1971, p.188)

Essa ascenso grupal, a que se refere Bastide, confrontada


com as outras posies de estudiosos da questo racial, para os quais
ocorre ascenso individual e no grupal; no existe uma "classe mdia"
negra, mas indivduos negros que pertencem a estratos mdios. Muitos
manifestam a solido social pela dificuldade em interagir com seus
pares raciais. ngela Figueiredo, no estudo sobre profissionais liberais
negros de Salvador, mostra que estes no se sentem embranquecidos,
ao contrrio, sofreram um processo de enegrecimento. medida que
ascendem socialmente vo se auto-percebendo negros. Visto que, a
classe dominante lhes mostra que so negros e que, portanto, deveriam
ocu par outro espao na sociedade, ratificando a posio de
inferioridade.
Finalmente, a ascenso social de indivduos negros vista como
exceo particularmente porque esta depende de esforos que,
conforme o consenso da sociedade, o negro no realiza, atribuindo-se
apenas s qualidades individuais o processo de superao da
marginalidade. Para essa ideologia o sucesso depende de esforos e
virtudes individuais (Mills, 1976). O xito pessoal est acima da
estrutura social. Nesse sentido a ideologia da inferioridade do negro
ganha potencial maior, pois o indivduo que ascendeu representa
aquele que optou por aderir aos valores considerados brancos. Essa
ascenso individual manifesta a falta de solidariedade tnica que est
presente em outros povos (Figueiredo, 1998). Por isso, como vimos,
estudiosos das questes raciais afirmam no existir uma classe mdia
negra, mas indivduos dispersos.
A ascenso individual pode representar algo no confortvel
para os negros, porque h uma solido tnica. Nem sempre o poder
aquisitivo representa aceitabilidade por parte do branco. nesse
sentido que, para Weber, a questo econmica no possui um fim em
si mesmo, a posio social do indivduo determinada pelo
pertencimento ao grupo de status.
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Muitas vezes pode ocorrer uma tolerncia, mas no a integrao


social. O negro que ascende tem que conviver com outro elemento que
geralmente pode incomodar, pois exceo regra e causa surpresa se
ocupa posies privilegiadas (Bastide, 1971).

Notas
I

Este artigo faz parte do primeiro captulo da dissertao de mestrado Mulheres


Negras: o preo de lima trajetria de sucesso, defendida em 13 de maio de 1999
na PUC/SP.
Ver: Souza, Neusa Santos (1983) Tornar-se negro. Rio de Janeiro, Graal.
Ver: Silva, Maria Nilza da (1999) Mulher negra: O preo de uma trajetria de
sucesso. So Paulo. Dissertao (Mestrado) PUC/SP.
Considera-se tnico o grupo com identidades socio-culturais comuns, independentes
das caractersticas fentipicas.

, Considera-se mestio aquele denominado mulato, pardo, moreno.

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Resumo
Este artigo procura realizar uma reviso bibliogrfica na tentativa de recuperar a
clssica discusso sobre classe social, raa, ideologia do embranquecimentol
enegrecimento e a questo do sucesso individual. A partir da dcada de 70, com a
ascenso dos movimentos negros organizados, ocorrem avanos na luta contra o
racismo a discriminao racial e o preconceito racial. Contudo, ainda existem
dificuldades em assumir a questo racial como um problema real que necessi ta ser
enfrentado pela sociedade brasileira. Enquanto esse processo de enfrentamento
no ocorrer, as desigualdades sociais baseadas no racismo continuaro, e, com
tendncia ao acirramento, ainda mais quando se trata de igualdade de oportunidades.

Palavras-chave: raa; racismo; discriminao racial; classe; negro; preconceito.

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Abstract
The purpose of this paper is to conduct a bibliographical review in order to recover
the classical' discussion about social class, race, ideology of the whiteninglblackening
and the issue of individual success. From lhe 70s on, with the rising of the organized
black movements, improvements in the struggle against racism and racial prejudice
and discrimination occur. However, difficulties in assuming the racial issue as a real
problem which needs to be faced by the Brazilian society, still exisl. If this facing
problem does not happen, the social differences based on racism will continue to
exist and with a tendency to incitement, specially when it is concerned with
equality of opportunities.

Key-words: race; racism; racial disctimination; c1ass; black; prejudice.

Maria Nilza da Silva


professora do Departamento de Cincias Sociais da UEL

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