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A HISTRIA COMO ACUMULAO DE ESCOMBROS: a crtica de Walter

Benjamin ao Progresso
Tauan de Almeida Sousa1
Resumo: O presente texto apresenta a crtica feita por Walter Benjamin ao progresso.
Partimos da leitura de suas teses Sobre o conceito de Histria, assim como de
intrpretes do pensamento deste marxista hertico. Walter Benjamin critica a forma de
escrita da histria que atravessada uma concepo de tempo cronolgico e linear,
uma concepo, portanto, progressista da histria. Rompendo com esta concepo,
Benjamin prope que a revoluo no seria o coroamento do progresso inevitvel da
economia e da tcnica, mas sim, a interrupo de uma marcha que poderia nos arrastar
catstrofe caso nada fosse feito. Nesta perspectiva, a histria da humanidade no
pode ser lida enquanto uma marcha inexorvel em direo a consecutivas
emancipaes, mas sim enquanto um acmulo de escombros: uma nica catstrofe
cujos despojos sempre cabem aos vencedores de cada turno. Interromper esse
acmulo, abandonando a confortvel apatia otimista da ideia de um progresso
inevitvel, eis o chamado oferecido por Walter Benjamin. Ao fim do texto,
apresentamos os elementos da crtica benjaminiana que podemos fazer uso nos
enfrentamentos contemporneos aos grandes projetos desenvolvimentistas.
Palavras-chave: Walter Benjamin, Histria, Catstrofe, Redeno, Revoluo.

Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal do Maranho.


Membro do Grupo de Estudos: Desenvolvimento, Modernidade e Meio Ambiente.

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A HISTRIA COMO ACUMULAO DE ESCOMBROS: a crtica de Walter


Benjamin ao Progresso
Tauan de Almeida Sousa

Introduo
Pensamos ser oportuno, na abertura desta reflexo, salientar a dificuldade que se
apresenta em qualquer tentativa de classificao e enquadramento do pensamento
benjaminiano nas correntes terico-filosficas tradicionais (LWY, 2005), o qual, transitando
entre os mais diversos temas2, forma uma nova compreenso da histria humana (LWY,
2005, p. 14). Em suma, o filsofo alemo , a despeito de toda aparncia de contradio que
possa emergir a partir do estremecimento dos limites colocados pelas classificaes
acadmicas mais corriqueiras e das certezas sagradas e sacramentadas, um critico
revolucionrio da filosofia do progresso, um adversrio marxista do progressismo, um
nostlgico do passado que sonha com o futuro, um romntico partidrio do materialismo
(LWY, 2005, p. 14. Grifos nossos).
Em segundo lugar, e em intrnseca relao com esta dificuldade de classific-lo nas
correntes tradicionais da Filosofia, salientamos tambm a impossibilidade de tom-lo como
um pensador do que hoje se apresenta como a corrente ps-moderna3. De acordo com
Michael Lwy (2005) a crtica benjaminiana do projeto da Modernidade, da ideologia do
progresso, etc. o que nos impossibilita de consider-lo como um entusiasta acrtico da
Modernidade encontra-se em um local consideravelmente distante das perspectivas psmodernas: seu pensamento uma crtica moderna modernidade (capitalista/industrial),
inspirada em referncias culturais e histricas pr-capitalistas (LWY, 2005, p. 15). Como
aponta Leite (2013, p. 14), Benjamin, em sua crtica Modernidade, no nos levaria a uma
leitura irracionalista, tpica do ambiente ps-moderno, mas sim
compreenderia o caminho da racionalidade como o nico potencialmente forte para
adentrar o universo da modernidade capitalista que, segundo ele, renovaria as foras
2

Segundo Lwy (2005, p. 14) arte, histria, cultura, poltica, literatura e teologia so inseparveis.

Compreendendo aqui que em seu interior, ela abarca tendncias muitas vezes distintas e at opostas entre si,
seja no mbito acadmico ou das lutas sociais, ou seja: o que chamamos de ps-modernismo, ou pensamento
ps-moderno, etc., no se trata de um bloco monoltico, ainda que existam linhas de encontro entre os diversos
advogados desta forma de compreender o mundo contemporneo (MARTINS, 2008; TONET, s.d, EAGLETON,
1998).

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contrrias Razo e daria contornos a um espao fantasmagrico, um espao do


mito.

Por fim, salientamos tambm o marxismo sui generis, hertico, de Walter Benjamin. A
partir da leitura de Histria e Conscincia de Classe, de Lukcs, obra que lhe foi apresentada
pela comunista letoniana Asja Lacis, com a qual teve um conturbado relacionamento
(KONDER, 2003), Benjamin se aproxima do marxismo4. Segundo Konder (2003, p. 165),
desde tal contato inicial com o marxismo, Benjamin se entusiasmou por uma linha de
interpretao do pensamento de Marx que divergia das verses doutrinrias adotadas tanto
pelo establishment social-democrtico como pela direo [...] comunista. Conforme
apresentam Lwy (2005) e Konder (1999), a leitura que Benjamin fez do marxismo foi
seletiva, envolvendo abandono de certas referncias aos textos marxianos/engelsianos que
puderam alimentar as leituras de cunho positivista e evolucionista do marxismo vulgar, o qual
foi duramente atacado por Benjamin. Do marxismo, o que mais interessou a Walter Benjamin
foi a sua contribuio prtica revolucionria atravs de armas que poderiam ser fornecidas
na luta de classes, em detrimento de um corpus terico hermtico, uma espcie de escrito
religioso a ser infinitamente repetido por seus fiis (KONDER, 2003). Interessava a centelha
da ao que emana da ltima tese marxiana (MARX, 2007) sobre Feuerbach: o imperativo de
transformar o mundo. Ao seu marxismo, Benjamin integrou elementos diversos, produzindo
um marxismo distinto de tudo o que havia at ento (LWY, 2005).
Feitas estas brevssimas colocaes sobre Walter Benjamin, levantamos a questo que
nortear o texto agora proposto: o que podemos apreender desta perspectiva benjaminiana
para os enfrentamentos de agora? Ou, dito de outra forma, o que esta viso da Histria
enquanto um acmulo de catstrofes pode nos apontar enquanto ferramentas para a luta?

Walter Benjamin: um marxista hertico.


Walter Benjamin, conforme afirmado no inicio deste texto, um autor de difcil
classificao. Os limites disciplinares clssicos no comportam a multiplicidade de temas e
objetos abordados por seu texto e reflexo. Neste artigo, o foco direcionado sua ltima

Segundo Konder (2003, p. 165): At hoje, no se sabe com certeza quais os textos de Marx e Engels que
Benjamin leu com ateno e na ntegra. Seus escritos e sua correspondncia, entretanto, deixam claro que,
em meados dos anos 1920, ele leu Histria e conscincia de classe, de Georg Lukcs, e ficou indelevelmente
marcado pelo livro. No corpo das teses h referncia direta crtica do programa de Gotha (MARX, 2001).

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obra5, a saber, as teses Sobre o Conceito de Histria, um de seus primeiros trabalhos


traduzidos no Brasil (RACY, 2012), escrita pouco antes do seu suicdio ocorrido em 1940,
durante tentativa de fuga do certo nazista, e sob o duro impacto psicolgico exercido sobre
Benjamim ocasionado pela assinatura do pacto Molotov-Ribbentrop6, o pacto de no agresso
assinado entre Alemanha e Unio Sovitica (LWY, 2005; SILVA, 2012; RACY, 2012;
KONDER, 1999). Benjamin, nesta fase de sua vida um crtico do estalinismo7, tinha
esperanas de que mesmo estas entremeadas por muitas reservas o regime sovitico
pudesse ser um aliado luta contra o fascismo (LWY, 2005). O pacto e o sentimento de
desiluso por ele produzido no filsofo permearam, at mesmo motivaram, a escrita das
dezoito teses que so densas, enigmticas, por muitas vezes hermeticamente impenetrveis
em todas as referncias que carregam em seu bojo, assim como prenhes de desdobramentos
interpretativos e indicaes para a prtica. Assim sendo, tendo em vista tal carter antes
anunciado das teses, alm do fato de se tratar de um texto que cristaliza esforos de
aproximao ainda de cunho iniciticos ao pensamento de Walter Benjamin, a contribuio de
Michael Lwy (2005), deixamos isto posto de antemo, para a reflexo aqui proposta, de
grande, e mesmo evidente, importncia.
O carter hertico que atribumos ao marxismo benjaminiano explica-se, conforme
sugerido anteriormente, pelo posicionamento que Benjamin, no fim de sua vida, adotou em
relao ao socialismo dito real vigente na Unio Sovitica e socialdemocracia alem. Era
um materialismo histrico reinterpretado por Benjamin, em suas prprias palavras, trata-se
de uma verso heterodoxa, hertica, idiossincrtica, inclassificvel (LWY, 2005, p. 59).
preciso lembrar, porm, que em seu trajeto intelectual, Benjamin operou mudanas em suas
convices e pressupostos.

As teses no foram escritas visando a publicao: Benjamin o deu ou enviou a alguns amigos muitos prximos
Hanna Arendt, Theodor W. Adorno mas insistia [...] que no era o caso de public-lo (LWY, 2005, p. 34).
6
Aps o VII Congresso da III Internacional (1935), foi definido o fascismo como o principal inimigo a ser
combatido pelos comunistas. A URSS arquitetou uma poltica estratgica de combate aos fascistas atravs das
Frentes Populares. Elas consistiram na aglutinao de diversos grupos de esquerda [...]. No entanto, a
comunidade internacional de esquerda no esperava o que estava por vir. Em 1939, a URSS assinou um Pacto de
No agresso com a Alemanha nazista. [...] Aquilo era impensvel para a militncia de esquerda e constituiu
uma traio [...]. Da, a importncia deste fato poltico para Walter Benjamin, ele que se sentiu tambm trado
(SILVA, 2012, p. 05).
7

Benjamin teve certa aproximao e, digamos, simpatia com relao URSS, ainda que de forma complexa e
no subserviente (LWY, 2005).

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Conforme j apresentado, o contato de Benjamin com o marxismo deu-se atravs de


Lukcs, mais especificamente, sua obra Histria e Conscincia de Classe8, em 1924. Segundo
Lwy (2005), entre 1933 e 1936, Benjamin parece ter-se aproximado em certa medida do
produtivismo sovitico e de uma aceitao pouco crtica das promessas do progresso
tecnolgico, algo que indica o autor a partir de 1936 conheceu uma mudana acentuada de
perspectiva9 e Benjamin passa a reintegrar cada vez mais o momento romntico em sua
crtica sui generis das formas capitalistas da alienao (LWY, 2005, p. 27).
Segundo Konder (2003), as leituras do pensamento marxiano/engelsiano que
prevaleceram no interior do marxismo foram, na socialdemocracia, a de consider-lo
enquanto um sistema que, articulado atravs da citao de Marx e Engels, resguardado por
Kautsky, era envolvido por um nimo evolucionista de leitura da Histria; no interior do
comunismo, o que se entronou enquanto o verdadeiro marxismo foi o chamado marxismoleninismo (que, alm de Marx e Engels, teria Lnin enquanto fonte de citaes), o qual seria a
fonte da direo poltica dos partidos comunistas. Em ambos os casos, o marxismo tornou-se
uma doutrina a ser preservada, antes de mais nada.
Ainda segundo Konder (2003, p. 167), estas formas de leitura do marxismo
negligenciavam tanto o carter dialtico do pensamento marxiano, quanto o conceito de
prxis10. J Benjamin, por outro lado, no dedicou nenhum dos seus escritos ao conceito de
prxis, [ainda que] o horizonte permanente do seu marxismo, mesmo que isso no tenha sido
explicitado, era o do conceito de prxis.

Sobre este contato marcante, Lwy (2005, p. 22. Grifos do autor) aponta: Esse texto mostra o aspecto do
marxismo que mais interessa a Benjamin e que vai permitir que ele esclarea, por uma nova tica, sua viso do
processo histrico: a luta de classes.
9
sobretudo nos diferentes textos dos anos 1936-1940 que Benjamin desenvolver sua viso da histria,
dissociando-se, de forma cada vez mais radical, das iluses do progresso hegemnicas no mbito do
pensamento de esquerda alemo e europeu (LWY, 2005, p. 29).
10

Nas palavras de Konder (1999, p. 11): A dimenso dialtica da perspectiva de Marx se apagava diante das
facilidades ideolgicas propiciadas por um esquema rigidamente determinista. Dos revolucionrios no se devia
cobrar que fizessem a revoluo, j que esta dependia do amadurecimento das contradies objetivas, do conflito
entre as exigncias do desenvolvimento das foras produtivas e a resistncia das relaes capitalistas de
produo; aos revolucionrios cabia apenas avaliar "cientificamente" a situao e tomar as medidas "cabveis"
para preparar a ao que se realizaria quando chegasse o grande momento.

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necessrio escovar a Histria a contrapelo: o Anjo da Histria diante das catstrofes,


escombros, dos vencidos e a revoluo enquanto rememorao e interrupo da
desgraa.
Um conceito importante nas teses benjaminianas o de redeno, o qual faz referncia
a uma redeno coletiva e prtica no campo da histria. Em sua segunda tese, h a
concepo de uma redeno sobretudo enquanto rememorao histrica das vtimas do
passado (LWY, 2005, p. 49). Vejamos as palavras de Benjamin (1994, p. 223. Grifos
nossos) em sua segunda tese:
O passado traz consigo um ndice misterioso, que o impele redeno. [...] Se assim
, existe um encontro secreto, marcado entre as geraes precedentes e a nossa.
Algum na terra est nossa espera. Nesse caso, como a cada gerao, foi-nos
concedida uma frgil fora messinica para a qual o passado dirige um apelo. Esse
apelo no pode ser rejeitado impunemente. O materialista histrico sabe disso.

Uma redeno que no se fecha com a contemplao envolta de piedade em relao


injustias do passado e aos apelos que dele ecoam atravs das geraes, mas sim uma
redeno que deve ser completada com a reparao prtica do sofrimento, da desolao das
geraes vencidas, e a realizao dos objetivos pelos quais lutaram e no conseguiram
alcanar (LWY, 2005, p. 51), ou seja, o encontro marcado entre a nossa gerao e as
precedentes. Benjamin aqui se refere emancipao humana, ou seja, a emancipao dos
oprimidos no presente. Esta relao dialtica entre passado e presente na concepo
benjaminiana, expressa atravs da ideia de redeno, se distancia de uma contemplao inerte
e resignada do passado e das dores ali perpetradas, mas sim nos direciona s disputas atuais
nas quais o presente, a nossa gerao que, conseguindo fazer uso da frgil fora referida pelo
filsofo11, deve reparar todo o sofrimento dos oprimidos de outrora; ou seja, na libertao dos
oprimidos de hoje, na perspectiva benjaminiana, se encontra a redeno dos vencidos de
todas as pocas. No passado, ele busca compreender o processo da luta de classes num
sentido de uma luta at a morte entre opressores e oprimidos, exploradores e explorados,
dominantes e dominados (LWY, 2005, p. 59). Como ele aponta na sexta tese, em relao a
tal perspectiva entre os oprimidos de hoje e os de outrora: os mortos no estaro em
segurana se o inimigo vencer (BENJAMIN, 1987, p. 224-225).

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Os lutadores do passado, aqueles que nos precederam na rebeldia, nos enviam sinais, que

precisamos captar, para alimentarmos a dbil fora messinica que nos foi concedida. (KONDER,
2003, p. 170).
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Em sua perspectiva, a histria lhe parece uma sucesso de vitrias dos poderosos [...]:
pressupe sempre um triunfo histrico no combate s classes subalternas (LWY, 2005, p.
60). na luta de classes que Benjamin fundamenta sua viso, considerando-a como a luta at
a morte entre opressores e oprimidos, exploradores e explorados, dominantes e dominados
(LWY, 2005, p. 59). A partir disto, Benjamin funda seu pensamento numa perspectiva que
busca compreender a Histria a partir daqueles que foram vencidos, ou seja, entende que em
vez de um acmulo de conquistas rumo a mais liberdade, racionalidade progresso a
Histria carrega uma srie de opresses e barbries, uma srie de catstrofes, esmagamentos e
derrotas.
Retomando o argumento da relao entre passado e presente na perspectiva
benjaminiana:
A verdade no nos escapar essa frase de Gottfried Keller caracteriza o ponto
exato em que o Historicismo se separa do materialismo histrico. Pois irrecupervel
cada imagem do presente que se dirige ao presente, sem que esse presente se sinta
visado por ela [a verdadeira imagem do passado] (BENJAMIN, 1994, p. 224).

Conforme a interpretao de Lwy (2005), a sexta tese citada acima representa a


critica de Benjamin ao historiador que busca congelar em sua palavra o passado, ou, conforme
a stima tese, conhecer o passado como ele de fato foi (BENJAMIN, 1994, p. 224). Esta
postura do historiador pretensamente neutro, o qual v em sua retratao pretensamente
idnea e milimetricamente exata do passado apenas a coroao objetiva de um trabalho isento
de contaminaes ideolgicas12, contraposta por Benjamin atravs de outra perspectiva
histrica, como vimos, ao escolher o ponto de vista dos vencidos, pois esta postura de
pretensa neutralidade representa um perigo: o de ser instrumentalizada em favor das classes
dominantes, dos vencedores. Conforme a sexta tese:
Em cada poca preciso arrancar a tradio ao conformismo, que quer aponderar-se
dela. [...] O dom de despertar no passado as centelhas da esperana privilgio
exclusivo do historiador convencido de que tambm os mortos no estaro em
segurana se o inimigo vencer. E esse inimigo no tem cessado de vencer
(BENJAMIN, 1994, p. 224-225).

Na stima tese, Benjamin afirma que esta historiografia que se pensa neutra tem uma
medular relao com os vencedores, o que acarreta desdobramentos prticos:
A empatia com o vencedor beneficia sempre, portanto, [os] dominadores. Isso diz
tudo ao materialista histrico. Todos os que at hoje venceram participam do cortejo
triunfal, em que os dominadores de hoje espezinham os corpos dos que esto
12

Aqui podemos ampliar a crtica aos socilogos, gegrafos e outros agentes pretensamente neutros que povoam
o espao acadmico...

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prostrados no cho. [...] [O materialista histrico] Considera sua tarefa escovar a


histria a contrapelo (BENJAMIN, 1994, p. 225).

Walter Benjamin, tomando como fio condutor a perspectiva da luta de classes


anteriormente levantada, lana mo da imagem do cortejo daqueles que triunfam para ilustrar
sua perspectiva: para ele, existe um continuum histrico que liga as classes dominantes de
cada poca em uma nica opresso, uma nica vitria de propores inimaginveis. A partir
disto, e levando em conta sua escolha de uma perspectiva que toma como nimo o ponto de
vista dos vencidos, a tarefa de escovar a histria a contrapelo significa:
em primeiro lugar, a recusa em se juntar, de uma maneira ou de outra, ao cortejo
triunfal que continua, ainda hoje, a marchar sobre daqueles que jazem por terra [...].
Trata-se de ir contra a corrente da verso oficial da histria, opondo-lhe a tradio
dos oprimidos. Desse ponto de vista, entende-se a continuidade histrica das classes
dominantes como um nico e enorme cortejo triunfal (LWY, 2005, p. 73-74).

Em sua forma de compreender a relao passado/presente, est a noo de que a


vitria das classes dominantes de hoje pressupe a vitria dos dominantes de outros turnos.
Esta a regra geral da qual fala a oitava tese:
A tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo em que vivemos na
verdade a regra geral. Precisamos construir um conceito de histria que corresponda
a essa verdade. [...] Este [o fascismo] se beneficia da circunstncia de que seus
adversrios o enfrentam em nome do progresso, considerado como uma norma
histrica. O assombro com o fato de que os episdios que vivemos nos sculos XX
ainda sejam possveis, no nenhum assombro filosfico. Ele no gera nenhum
conhecimento, a no ser o conhecimento de que a concepo da qual emana
semelhante assombro insustentvel (BENJAMIN, 1994, p. 226. Grifos nossos).

Benjamin tem uma postura crtica em relao ao progresso entendido como uma
marcha histrica a rumos inexoravelmente melhores13. Na supracitada tese, Benjamin est
fazendo referncia especificamente ao contexto de ento: a ascenso do fascismo. Conforme
Lwy (2005), Benjamin desfere crticas a uma forma de compreender o fascismo: aquela que
o define como um desvio anacrnico, pois animada pela noo do progresso inalienvel e
irresistvel. Esta forma criticada pelo filsofo esteve presente tambm no mbito da esquerda.
Karl Kausty, afirma Lwy (2005), em seus trabalhos dos anos 1920, ao debruar-se sobre o
fenmeno do fascismo italiano, afirma que este seria apenas uma manifestao de extremo
anacronismo, uma fantasmagoria pr-moderna que apenas poderia encontrar bases de
sustentao em uma nao atrasada como a Itlia, pas semiagrrio, poca, e que tal
13

Na dcima terceira tese, Benjamin d uma definio desta representao do progresso: A teoria e, mais ainda,
a prtica da social democracia foram determinadas por um conceito dogmtico de progresso sem qualquer
vnculo com a realidade. Segundo os social-democratas, o progresso era, em primeiro lugar, um progresso da
humanidade em si, e no das suas capacidades e conhecimentos. Em segundo lugar, era um processo sem limites,
ideia correspondente da perfectibilidade infinita do gnero humano. Em terceiro lugar, era um processo
essencialmente automtico, percorrendo, irresistvel, uma trajetria em flecha [...] (BENJAMIN, 1994, p. 229).

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fenmeno poltico jamais alcanaria uma nao moderna e industrializada como a


Alemanha... (KAUSTY apud LWY, 2005. p. 84). Conforme Mattick (1939):
Considerando que a democracia a forma natural do capitalismo, Kautsky no viu
no aparecimento e propagao do fascismo seno uma doena, um provisrio acesso
de demncia, um fenmeno sem qualquer ligao com o capitalismo. Acreditava
verdadeiramente que uma guerra para o restabelecimento da democracia permitiria
ao capitalismo progredir de novo em direo ao seu termo lgico, a comunidade
socialista. [...] Kautsky estava assim convencido de que o episdio fascista seria
seguido de um retorno normalidade, a uma democracia abstrata, cada vez mais
socialista, que aperfeioaria as reformas conseguidas durante a gloriosa poca da
participao dos socialistas no governo14.

Da mesma forma, o comunismo dito oficial considerava que o hitlerismo se constitua


enquanto algo efmero (LWY, 2005). Assim sendo, esta forma de compreenso do fascismo
estava impedida de desvelar as ligaes entre o fascismo e o capitalismo que, longe de serem
excludentes, mantiveram ntimas relaes (KONDER, 2009). Benjamin pde compreender a
modernidade do fascismo, pois o viu no como uma falha do processo mais amplo de eterna
acumulao de progresso, mas sim, como confirmao da regra de acumulao de escombros.
Aqueles foram brutalmente desmentidos pelo desenrolar dos fatos, no sem o alto preo do
sangue de incontveis vidas perdidas. Para Benjamin, a modernidade do fascismo evidente e
se relaciona de forma ntima com a sociedade industrial e capitalista. Da sua critica queles
[...] que se espantam com o fato de que o fascismo ainda seja possvel no sculo XX, cegos
pela iluso de que o progresso cientfico, industrial e tcnico seja incompatvel com a barbrie
social e poltica. (LWY, 2005. p. 85). Em outras palavras, o que Benjamin prope uma
viso de Histria que, livre das iluses do curso inelutvel do progresso, possa reconhecer
efetivamente o fascismo para enfrent-lo, ao invs de consider-lo como uma espcie de
fantasma a rondar, em suma: uma viso considere-o enquanto fenmeno que s fora possvel
nas condies de desenvolvimento das foras produtivas e tcnicas de ento.
Benjamin morreu em 1940, no chegando a testemunhar o desenrolar das atrocidades
levadas a cabo pelo nazismo. Porm, suas palavras no poderiam ter sido mais acertadas. A
Soluo Final da Questo Judaica (Endlsung der Judenfrage) demonstra o carter moderno
da dominao e da barbrie nazista. Foi na estrutura burocrtica moderna e atravs da
maquinaria de morte desenvolvida com o que havia de mais avanado cientificamente, que
milhes de vidas puderam ser ceifadas em curto espao de tempo, de forma eficiente. Uma
14
Karl
Kautsky:
De
Marx
a
Hitler.
Disponvel
https://www.marxists.org/portugues/mattick/1939/mes/kautsky.htm>. Acesso em: 15/11/2015.

em:

<

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gesto moderna do caos no poderia ter ocorrido em outra poca. As grotescas experincias
mdicas de Mengele, as esterilizaes em massa, a contabilizao diria das milhes de
vtimas e dos resultados do macabro ritual dirio de matana, o planejamento dos campos de
concentrao, a engenharia das cmaras de gs e fornalhas nas quais corpos eram empilhados,
os conhecimentos qumicos que permitiram a utilizao dos gases mais precisos para matar,
alm da pesada maquinaria de guerra utilizada pela Luftwaffe e a 7 Diviso Panzer, etc., so
apenas algumas das demonstraes da impossibilidade desta barbrie ter ocorrido em pocas
seno aquelas com tal desenvolvimento das foras produtivas e da tcnica15, seno no sculo
XX (LWY, 2005, p. 85. Grifo do autor).
A nona tese cristaliza em uma alegoria tudo aquilo que foi exposto at agora sobre o
pensamento de Walter Benjamin e sua crtica ao progresso:
H um quadro de Klee que se chama Angelus Novus. Representa um anjo que parece
querer afastar-se de algo que ele encara fixamente. Seus olhos esto escancarados,
sua boca dilatada, suas asas abertas. O anjo da histria deve ter esse aspecto. Seu
rosto est dirigido para o passado. Onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos,
ele v uma catstrofe nica, que acumula incansavelmente runa sobre runa e as
dispersa a nossos ps. Ele gostaria de deter-se para acordar os mortos e juntar os
fragmentos. Mas uma tempestade sopra do paraso e prende-se em suas asas com
tanta fora que ele no pode mais fech-las. Essa tempestade o impele
irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas, enquanto o amontoado de
runas cresce at o cu. Essa tempestade o que chamamos progresso (BENJAMIN,
1994, p. 226. Grifos nossos).

Walter Benjamin compreende que a revoluo a interrupo da tempestade


catastrfica do progresso que tanto atrapalha os planos do apiedado anjo da histria. Ele no a
v como o resultado de um curso inelutvel que arrastaria tudo e todos rumo emancipao
humana, como o fizeram aqueles, por exemplo, que viram no fascismo uma aberrao no
plcido curso do progresso sem fim. Longe de ser vista como um produto de processos
irresistveis, ele a v como uma ruptura. Inexiste, em Benjamin, a pacincia imobilizadora da
espera por um amadurecimento das foras produtivas16 e pela situao revolucionria que,
inevitavelmente, levaria a humanidade ao comunismo. Afirma Benjamin (apud LWY, 2005,
p. 134): A sociedade sem classes no a meta final do progresso na histria, mas, sim, sua

15

Apesar de duas manifestaes culturais arcaicas, uma manifestao patolgica da modernidade


industrial/capitalista, que se apoia nas grandes conquistas tcnicas do sculo XX. O que, obviamente, no quer
dizer que, para Benjamin, a modernidade no possa tomar outras formas, ou que o progresso tcnico seja
necessariamente nefasto (LWY, 2005, p. 103).
16

Benjamin critica o artigo de f essencial do marxismo subserviente e reducionista, comum s duas correntes
da esquerda: a acumulao quantitativa ao mesmo tempo das foras produtivas, das conquistas do movimento
operrio, do nmero de membros do partido, em um movimento de progresso linear, irresistvel e automtico.
(LWY, 2005, p. 98).

10 | P g i n a

interrupo, tantas vezes malograda, finalmente efetuada. Um otimismo deste tipo [que
considera a revoluo enquanto desdobramento natural], que se apoia nesta ideologia do
progresso linear, no poderia ser coerente com as ameaas de sua poca, pois o cerco nazista
estava prestes a engolfa-lo e as agruras de uma situao como esta foram um dos estmulos
escrita das teses.
Aqui,

como

Lwy

(2005)

sugere,

Benjamin

destoa

da

afirmao

marxiana/engelsiana17 de que a queda da burguesia e consequente vitria do proletariado so


acontecimentos inevitveis. Esta afirmao serve de alimento a certas crticas ao Materialismo
Histrico e Dialtico, as quais afirmam que este mtodo de apreenso do real possuiria um
suposto carter teleolgico. Conforme Dantas, por exemplo (s.d, p. 183):
A histria tem um sentido e caminha para um fim determinado. A histria tem um
desenvolvimento necessrio que encaminha a humanidade para o seu fim. Um fim
que unificar a espcie humana. Esse fim seria o comunismo. A histria marxista
uma anteviso do destino da humanidade. A teleologia supe um tempo linear,
irreversvel e uma racionalidade que nos levaria a um aperfeioamento tcnico e
moral, atravs de uma dialtica de necessidade e liberdade que culminaria com o
triunfo desta ltima.

Todavia, esta crtica pode ser facilmente superada recorrendo-se ao prprio texto
marxiano/engelsiano:
o comunismo no para ns um estado de coisas [Zustand] que deve ser instaurado,
um ideal para o qual a realidade dever se direcionar. Chamamos de comunismo o
movimento real que supera o estado de coisas atuais. As condies desse movimento
[...] resultam dos pressupostos atualmente existentes (MARX; ENGELS, 2007, p.
38).

Conforme a citao que se props a levantar uma crtica Marx, o comunismo


apareceria enquanto um fim que deveria ser instaurado, ou para o qual a realidade deveria se
direcionar, algo desmentido com a supracitada passagem do texto marxiano/engelsiano. No
existe, desta forma, uma teleologia da histria no pensamento marxiano, como por exemplo, a
presente na filosofia da Histria que mobilizou marxistas importantes da Segunda

17

Primeiro a afirmao de Marx e Engels (2001, p. 45. Grifos nossos), no Manifesto do Partido Comunista: A
burguesia produz, sobretudo, seus prprios coveiros. Sua queda e a vitria do proletariado so igualmente
inevitveis. Cumpre salientar que tal justificativa numa obra como o Manifesto pode ser relativizada pelo
contexto no qual foi escrita, no representando, de tal forma, um carter intrnseco do pensamento marxiano e
engelsiano. Lwy (2005, p. 148) aponta: a obra de Marx e Engels atravessada por tenses irresolutas entre um
certo fascnio pelo modelo cientfico-natural e uma conduta dialtica-crtica entre a f no amadurecimento
orgnico e quase natural do processo social e a viso estratgica da ao revolucionria que apreende um
momento excepcional. Assim como Benjamin, Marx e Engels tambm promoveram diversas rupturas em seu
pensamento. Lwy (2013, p.09), numa introduo obra Luta de Classes na Rssia, um volume que rene
escritos de Marx e Engels do perodo de 1875 a 1894, afirma que estes escritos significam uma ruptura
profunda com qualquer interpretao unilinear, evolucionista, etapista e eurocntrica do materialismo
histrico.

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Internacional, os quais acreditavam que a revoluo [seria] o resultado natural ou


inevitvel do progresso econmico e tcnico (LWY, 2005, p. 23); ou ainda a perspectiva
que tinha como projeto poltico propor que os trabalhadores esperassem calmamente pelo
desenvolvimento de tais condies [materiais para superao da sociabilidade capitalista]
(IASI, 2008, p. 9). Como aponta Konder (1999, p. 103) esse marxismo de cunho evolucionista
e teleolgico produzia a ideia de que:
No era preciso se empenhar em nenhuma luta incerta, no era preciso tomar
nenhuma iniciativa incomoda: tudo estava assegurado por um "progresso" que
estava fazendo avanar a humanidade como um todo, de maneira mais ou menos
homognea, na direo de uma infinita perfectibilidade (se a heterogeneidade se
manifestava, se um pais se atrasava, se uma classe sofria, tais tropeos logo seriam
absorvidos pela tendncia global). A humanidade era vista caminhando, no ritmo
possvel, no interior de um tempo vazio, artificialmente uniformizado.

Essa postura que tinha o progresso econmico e tcnico como Demiurgo da sociedade
emancipada recebeu uma crtica incisiva na dcima primeira tese:
O conformismo, que sempre esteve em seu elemento na social democracia, no
condiciona apenas suas tticas polticas, mas tambm suas ideias econmicas. [...]
Nada foi mais corruptor para a classe operria alem que a opinio de que ela
nadava com a corrente. O desenvolvimento tcnico era visto como o declive da
corrente, na qual ela supunha estar nadando. Seu interesse [do marxismo vulgar] se
dirige apenas aos progressos na dominao da natureza, e no aos retrocessos na
organizao da sociedade. J esto visveis, nessa concepo, os traos tecnocrticos
que mais tarde vo aflorar no fascismo (BENJAMIN, 1994, p. 227-228).

Ou ainda, nas palavras de Konder (2003, p. 169):


Se a histria fosse um processo linear evolutivo, subordinado aos ditames de um
tempo homogneo e vazio, os sujeitos humanos no teriam como intervir nele.
Nossos projetos seriam vos, incuos. Benjamin repelia o determinismo rgido e a
resignao dele decorrente.

Se a revoluo no , para Benjamin, um resultado natural e incontornvel do


progresso linear, do que se trata? Nas palavras do filsofo temos uma indicao: antes que a
centelha chegue dinamite, preciso que o pavio que queima seja cortado (BENJAMIN,
1987, p. 46). Ou, ainda segundo outra indicao benjaminiana:
Marx havia dito que as revolues so a locomotiva da histria mundial. Mas talvez
as coisas se apresentem de maneira completamente diferente. possvel que as
revolues sejam o ato, pela humanidade que viaja nesse trem, de puxar os frios de
emergncia (BENJAMIN apud LWY, 2005, p. 93).

Assim sendo, Benjamin compreende a revoluo enquanto a interrupo do acmulo


de escombros que, a partir do ponto de vista dos vencidos, ele pde perceber. No mais o fim
do teleolgico progresso, nem o resultado da morte natural do capitalismo, pois as condies
histricas do sculo XX mostravam no capitalismo uma capacidade de resistncia maior do
que Marx, genial pensador do sculo XIX, poderia imaginar (KONDER, 2003, p. 168), mas
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sim o fim da tempestade odiosa que sopra contra o anjo da historia e lhe impede de reanimar
os mortos e desfazer a montanha sempre crescente de escombros. Em suma: se a regra geral
o estado de exceo, o acmulo de sofrimentos, opresses, escombros e violncias que,
avanando atravs da histria, cumulativamente, pesa sobre os ombros dos dominados desta
gerao, a revoluo enquanto redeno dos vencidos do passado e liberao dos dominados
do presente no pode ser nada alm da destruio desta regra geral. A revoluo o fim da
tempestade do progresso, ato que permitiria ao anjo da histria cumprir seu desejo de
reconstruo. Nas palavras de Horkheimer, profundamente influenciado por Walter Benjamin:
a emancipao no es una aceleracin del progreso sino el salto que se sale del progreso18.
Em suma: a revoluo a realizao prtica de exploso deste continuum histrico ao qual
estamos aqui nos referindo (BENJAMIN, 1994).
Emerge do argumento benjaminiano um profundo pessimismo: incapaz de ver na
histria um natural curso de libertaes, se nada fosse feito, sem a revoluo, caso a centelha
alcanasse a dinamite, apenas o pior poderia acontecer. Todavia, como aponta Lwy (2005,
p.24), este pessimismo no pode ser considerado como uma apatia inerte que nada poderia
fazer a no ser constatar o perigo iminente, mas sim como um pessimismo ativo,
organizado, prtico, voltado inteiramente para o objetivo de impedir, por todos os meios
possveis, o advento do pior que sempre possvel, mas no inevitvel. Se Benjamin no
acreditava na morte espontnea do capitalismo, na revoluo enquanto resultado natural e
calculvel do progresso, tampouco poderia sugerir que o fim catastrfico, apesar de regra
geral at ali, fosse impossvel de ser evitado:
No havia, portanto, nenhuma garantia possvel para assegurar que as contradies
objetivas do capitalismo, objetivamente, ao se agravarem, provocariam o colapso
(Zusammenbruch) do sistema. Nenhuma dinmica scio-econmica inexorvel
faria por si mesma aquilo que os revolucionrios eram desafiados a fazer: tomar as
iniciativas polticas necessrias para liquidar o modo de produo inventado pela
burguesia, substituindo-o por um novo modo de produo, compatvel com as
aspiraes do movimento operrio e, em ltima anlise, com as aspiraes da
humanidade (KONDER, 2003, p. 168).

Destarte, Walter Benjamin v a revoluo como uma aposta. Neste sentido, a


socialdemocracia, assim como os partidos comunistas, foram alvos da critica mordaz de
Benjamin: a posio que (...) ocupa no campo do marxismo em 1939-1940 nica, sem
precedentes e sem similares. Isolado, ele est muito frente de sua poca (LWY, 2005, p.
99). Enquanto um marxista hertico, Walter Benjamin no poupa de seu mpeto iconoclasta e
18

Estado Autoritrio. Disponvel em: < http://www.bolivare.unam.mx/traducciones/Estado%20Autoritario.pdf>.


Acesso em 15/11/2015.

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blasfemo com tal crtica radical modernidade e ideologia do progresso, seu pessimismo
organizado nem mesmo alguns pressupostos que poderiam ser extrados de textos de Marx e
Engels19, mas nem por isso ele deve ser considerado como anticomunista, ou antimarxista20.
Poderamos, no entanto, apenas nos arvorar da pergunta deixada por Konder (2003, p. 173):
No valeria mais a pena ns indagarmos: o que um marxista teria de mais importante a
aprender, a repensar, com a obra de Walter Benjamin?.

Benjamin e ns: algumas consideraes


Benjamin, este marxista peculiar, hertico, margem das correntes que se
apresentavam enquanto detentoras da nica voz verdadeira para falar em nome de Marx,
deixou em suas teses Sobre o Conceito de Histria uma crtica ao progresso que buscamos,
neste texto, apresentar ainda que de forma bastante inicitica. Nesta critica, Benjamin nos
coloca a tarefa de negar qualquer pretenso de neutralidade, pois esta postura s nos levaria a
nos identificarmos com os dominantes de nossos tempos. Ao invs disso, tomando o lado
daqueles que esto sob o julgo da opresso, explorao e tirania, nos convida a escovar a
histria a contrapelo, a negar a passividade dos que se pretendem neutros, imaculados e livres
de toda snie ideolgica.
Criticar o progresso enquanto uma ideologia deslegitimar uma concepo da histria
que olvida os sofrimentos passados e presentes. Esta concepo, tomando a perspectiva dos
dominantes, dos vencedores, como sua, produz uma narrativa que afirma existir uma lgica
inelutvel na histria: o progresso sempre a rumos melhores. Esta concepo lanou
influncia mesmo sobre a esquerda, a qual foi alvo das crticas benjaminianas. Nesta esquerda
defensora do progresso inevitvel e unilateral, a revoluo seria o coroamento deste

19

E realmente o foram por aqueles que ele classifica como profetas de um marxismo vulgar e, em ltima
instncia, o comunismo hegemnico e oficial que dogmatizou o impossvel de ser sacralizado ao retirar a
dialtica do materialismo histrico.
20
Sobre isto, fao referncia s palavras de Konder (2003, p. 171): Michael Lwy ministrou durante um ano
todo um curso dedicado s Teses sobre o conceito de Histria, de Benjamin, e observou que o nosso ensasta
tinha clareza a respeito de suas divergncias com Marx, porm evitava manifest-las e preferia criticar os
expoentes dos marxismos do sculo XX, seus contemporneos, porque estava convencido de que devia a Marx o
essencial da sua perspectiva: a compreenso da prxis na luta de classes. Seu modo de ser marxista no exigia
que ele se mantivesse preso ao que Marx pensara e escrevera, mas cobrava dele que retomasse os conceitos e os
desenvolvesse no mbito de uma continuao da luta, aprofundando e corrigindo a teoria em funo das
necessidades novas reveladas pela prxis.

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progresso. Foi com esta perspectiva que tal esquerda viu o nazismo enquanto uma mera
fantasmagoria, o que para Benjamin foi um erro fatal no enfrentamento daquele inimigo.
Benjamin viu o nazismo no enquanto um anacronismo, um desvio do curso natural do
progresso das sociedades, mas sim enquanto parte integrante de um mesmo continuum
histrico: todos os sofrimentos, todas as opresses e dominaes exercidas na histria
constituem a mesma catstrofe que acumula escombros e corpos at os cus. Esta catstrofe
representa a imagem do cortejo dos vencedores de todas as pocas, os quais usaram os corpos
tombados enquanto elementos para sedimentar o seu triunfo. Vencedores do passado e
vencedores do presente esto neste mesmo cortejo; vencidos do passado e vencidos do
presente esto ligados pelo sofrimento da derrota. O comovido anjo da histria, desejoso por
consertar este quadro terrvel, impedido por uma tempestade, a qual o filsofo alemo
denominou progresso. Para interromper esta tempestade: a revoluo. Somente a prtica
revolucionria dos homens poderia dar fim a este cortejo macabro dos vencedores. Encerrar
os sofrimentos da opresso, dominao e explorao de hoje a redeno de todos aqueles
que tombaram vencidos no passado.
Hoje, a burguesia se tomarmos o ponto de vista dos vencidos encabea este cortejo
assassino. Gostaramos, nos momentos finais deste texto, de chamar a ateno para a
contribuio que a crtica benjaminiana do progresso pode oferecer uma luta local, a saber, a
luta pela criao da Reserva Extrativista (RESEX) de Tau Mirim. Os agentes interessados
em impedir a criao desta RESEX para que seus objetivos possam ser alcanados so
herdeiros de todos aqueles que, um dia, venceram. Em nome do progresso e do
desenvolvimento, oferecem a destruio da vida. Os homens e mulheres que resistem, por
outro lado, so herdeiros de todos os que foram vencidos atravs da histria, este continuum
perverso referido no texto. A resistncia a estas investidas poderosas do capital so pequenos
atos de tentativa de exploso deste continuum histrico, em alguma medida. Deslegitimar o
discurso desenvolvimentista/progressista que anima os ataques vida um ato, certamente de
alcance limitado, de escovao da histria a contrapelo, de negao frontal a legitimar este
cortejo maldito. Pensamos, dessa forma, que a crtica benjaminiana ao progresso tem uma
atualidade que no pode ser ignorada, constituindo-se, desta forma, enquanto uma ferramenta
poderosa de enfrentamento no curso das lutas atuais.

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