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O que Espiritualidade?
Ricardo Barbosa de Souza
O DESAFIO BBLICO DA ESPIRITUALIDADE CRIST
No fcil definir ou conceituar a espiritualidade. Embora seja uma expresso
religiosa que, a princpio, tenha a ver com o relacionamento de Deus com o ser
humano, tornou-se, na cultura moderna, um termo abstrato, vago e presente em
quase todos os segmentos da vida: da religio economia, da ecologia ao mundo
dos negcios. Para entender melhor o que significa espiritualidade nos dias
atuais, precisamos associ-la a outras duas expresses que se encontram
intimamente conectadas: subjetividade e ps-modernidade. Juntas, elas
formam o trip para a compreenso da cultura contempornea.
O mundo moderno era racional, cientfico, positivo. Acreditava na bondade
natural do ser humano. Era um mundo de certezas e de slidas convices.
Porm, aps duas guerras mundiais e uma infinidade de conflitos tnicos,
polticos e econmicos, esta era de certezas deu lugar a um esprito cnico e
desiludido. O mundo ps-moderno o mundo do desencanto, da decepo, da
desiluso, das incertezas. Emocionalmente, a modernidade refletiu o progresso,
o otimismo, a confiana na tecnologia. O ps-moderno o oposto negativo,
irracional e subjetivo. O rpido processo de secularizao, o avano tecnolgico,
o rompimento com as tradies, a relativizao dos valores e dos costumes, o
fortalecimento do individualismo e a quebra do consenso social apresentaram
uma nova agenda para a sociedade.
A reao contra a objetividade e a mentalidade cartesiana, racional e cientfica
do mundo moderno gerou um novo esprito, mais subjetivo e individualista. A
relativizao moral criou uma nova forma de atesmo: o da irrelevncia de Deus
e uma forma de espiritualidade subjetiva sem nenhum fundamento bblico ou
histrico. A realidade vem se tornando mais abstrata e virtual, e a esttica a
nova base da identidade e da afirmao pessoal. Uma vez que a tradio foi
descartada e vivemos a falncia das estruturas familiares e a burocratizao das
instituies, no temos mais um juiz para julgar os valores, mas um esprito
individualista, cnico e altamente indulgente. Se, no passado, levvamos nossas
questes para serem julgadas no tribunal da razo e da s doutrina, hoje elas so
arbitradas na jurisdio das emoes e dos sentimentos. O critrio que valida a
experincia o bem-estar pessoal.
dentro deste cenrio que surge o termo espiritualidade, estabelecendo uma
nova agenda para a Igreja. Espiritualidade tem a ver com o novo estado de
esprito do mundo ps-moderno. Falar em espiritualidade, segundo James
Houston, falar sobre a revolta do esprito humano ao aprisionamento que a
cultura racional imps sobre a civilizao ocidental, levando-a a olhar para a
vida apenas na perspectiva superficial da tica cientfica. O ser ps-moderno
no aceita mais viver sob esta tica estreita e limitada da cultura racional, mas,
paradoxalmente, sua luta contra o aprisionamento da superficialidade racional
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o levou a um novo estado de alienao e superficialidade, fruto do subjetivismo
e do individualismo impessoal.
Espiritualidade o tema da agenda religiosa do sculo XXI. Est presente em
todos os encontros, debates e discusses. No apenas no universo evanglico,
mas tambm nos mbitos cultural, empresarial, econmico, poltico etc. Todos
conversam sobre o assunto, falam de suas experincias, descrevem seu
momento espiritual. Empresas preocupam-se com o estado espiritual de seus
executivos, oferecendo cursos e palestras para elevar o esprito e melhorar o
rendimento profissional. Livros e revistas especializados no assunto surgem a
cada dia. Entretanto, como afirma Eugene Peterson, quando todos seus amigos
comeam a conversar sobre colesterol, comparando taxas, trocando conselhos,
sugerindo remdios e chs, voc logo percebe que este um mau sinal. Alguma
coisa no vai bem. Da mesma forma, quando vemos e ouvimos muita gente
conversando e lendo sobre espiritualidade, isto nos leva a pensar que a alma de
nosso povo no anda bem; est enferma.
A segunda metade do sculo XX foi marcada por vrias rebelies e protestos. O
movimento hippie dos anos 1960 e 1970 protestou contra a represso sexual e a
guerra do Vietn, levantando a bandeira do amor livre, das viagens lisrgicas, da
quebra dos preconceitos e tabus. O movimento feminista lutou pelos direitos
das mulheres contra uma sociedade machista, que no apenas oprimia, mas
impunha sobre elas um modelo social, econmico e poltico masculino, abrindo
as portas para que se tornassem protagonistas do processo social, e no apenas
coadjuvantes.
No campo poltico, o fim dos anos 1980 foi marcado pela Perestroika
(Reestruturao ou Reconstruo) e pela Glasnost (Transparncia ou
Abertura), a queda do muro de Berlim, o colapso das estruturas polticas
totalitrias e o surgimento do neoliberalismo da economia globalizada. A
ecologia tambm conquistou sua agenda, levando a sociedade moderna a
reconsiderar a natureza como fonte de vida, e no apenas como uma usina
inesgotvel de riquezas, provocando, em alguns segmentos sociais, um novo
tipo de pantesmo.
O surgimento dos livros de auto-ajuda e a descoberta da inteligncia emocional
abriram um novo espao nos ncleos que, at pouco tempo atrs, eram
dominados pelos tecnocratas. Os avanos tecnolgicos nos campos da
comunicao e da gentica escancararam as portas de uma nova realidade, cujas
perspectivas fogem ao controle da tica, colocando o ser humano diante de um
novo tempo de incertezas.
No mundo evanglico, tivemos a renovao carismtica dos anos 1960, o
movimento da msica gospel no fim dos anos 1980 e incio da dcada de 1990, e
o surgimento das igrejas neopentecostais ou ps-pentecostais, com sua frgil
consistncia teolgica e doutrinria, mas com forte apelo emocional e social,
trazendo novos contornos e novas definies aos velhos paradigmas da f crist.
Todas essas coisas so manifestaes de protesto do esprito humano, que brada
esta mensagem: existe uma realidade mais profunda que a leitura superficial do
racionalismo impessoal. Era isto que Pascal defendia no sculo XVII, quando
afirmou que o corao tem razes que a prpria razo desconhece. Foi
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tambm o que a revoluo iniciada por Freud no fim do sculo XIX quis
mostrar. Assim, a espiritualidade tem uma relao estreita com o esprito
humano ps-moderno em seu protesto contra o racionalismo alienante, mas
desenvolveu novas formas de alienao e superficialidade.
Ao falar de espiritualidade dentro do contexto da experincia espiritual crist e
evanglica propsito dominante deste livro , devemos levar em conta esse
cenrio porque, mesmo que tenhamos uma longa histria e tradio, bem como
slida bagagem teolgica e doutrinria, somos herdeiros da cultura iluminista, e
fomos tambm atingidos pelo processo alienante da cultura moderna e psmoderna.
A Reforma Protestante ancorada no Renascimento e, posteriormente, no
Iluminismo trouxe, sem dvida, uma grande contribuio e um avano
teolgico e espiritual para o cristianismo. Libertou muitos cristos da opresso
da ignorncia e da superstio do fim da Idade Mdia, e apontou um caminho
fundamentado nas Escrituras Sagradas, na s doutrina, na centralidade de
Cristo e sua obra expiatria, na suficincia de sua graa, na soberania de Deus
sobre toda a Criao. A Reforma Protestante do sculo XVI deu ao cristianismo
uma grande e slida contribuio, ao estabelecer as bases da f crist.
A exigncia de uma f articulada na esfera da razo trouxe vrios
desdobramentos ao estudo teolgico, e deu Teologia Sistemtica o honroso
ttulo rainha das teologias, pois conhecer a Deus implicava dominar os
dogmas da f. O conhecimento passou a ser um atributo exclusivo da razo.
Enquanto, nos primeiros sculos da era crist tanto para os pais da Igreja
como para os pais do Deserto , o conhecimento e o relacionamento eram
inseparveis, para a era moderna tornaram-se realidades distintas. Para os pais
da Igreja, conhecer a Deus implicava am-lo e relacionar-se com ele. A Teologia
e a orao no eram tarefas distintas. No perodo pr-moderno, no vemos uma
separao entre o conhecimento e o relacionamento. Gregrio, o Grande, do
sculo VI, j afirmava que amor conhecimento.
Se olharmos para as obras de Irineu e Orgenes, do Segundo e do Terceiro
sculos; Agostinho e os irmos da Capadcia, do sculo IV; Benedito e Gregrio,
do Sexto; Simeo, o Novo Telogo do Dcimo; Bernardo de Clairveaux e Ricardo
de So Victor, do sculo XII; Boaventura, do Dcimo-terceiro; Walter Hilton, do
sculo XIV; e muitos outros, veremos que, para todos eles, conhecimento e
amor, doutrina e devoo, teologia e orao eram a mesma coisa. Sua teologia
era, de certa forma, o relato da prpria experincia com Deus. As Confisses de
Agostinho, as Regras monsticas de Benedito, o Cuidado pastoral de Gregrio,
as Oraes de Simeo, os comentrios de Cantares e outros escritos de
Bernardo, enfim, todos eram expresses de uma f pessoal, de amor por Deus,
de uma vida de orao. No havia o divrcio entre Teologia e espiritualidade.
Evagrius Ponticus, do sculo IV, afirmou: Orar fazer teologia. A Teologia
emergia da orao. No eram diferentes entre si.
O divrcio entre a Teologia e a espiritualidade surge no fim da Idade Mdia,
com o escolasticismo. Se, de um lado, Gregrio afirmava, no sculo VI, que
amor conhecimento, Toms de Aquino, no sculo XIII, passa a distinguir o

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conhecimento de Deus, que surgia do amor e da relao com o Criador, daquele
que era propriamente cientfico e dogmtico.
A partir do sculo XVI, vemos que a separao entre a Teologia e a vida
espiritual e devocional ganha corpo, medida que se torna cada vez mais
subdividida. O Iluminismo gerou um novo tipo de telogo: aquele que nunca
orou porque, para ser telogo, bastava dominar as cincias da religio. O
honroso ttulo de doutor em Teologia necessariamente no define mais, na
cultura moderna, algum que tenha uma relao pessoal com Deus, que cultive
uma espiritualidade pessoal e madura ou que ande nos caminhos do Senhor.
Para ter este ttulo, basta ser um aluno inteligente e disciplinado, percorrer os
corredores e as bibliotecas das academias, escrever teses, ensaios, monografias e
demonstrar domnio da cincia teolgica.
Chegamos ao fim do sculo XX com um sentimento de fracasso, vazio,
descrena e desiluso. Nossos avanos sistemticos na Teologia foram grandes e
de uma enorme contribuio para a Igreja e a f crist. No entanto, falhamos na
construo de uma gramtica que estabelecesse uma relao real entre o que
professamos crer e a vida. A gramtica teolgica, para muitos, diferente da
gramtica da vida. A crise espiritual fruto da ausncia de gramtica. Da
mesma forma como precisamos de uma gramtica para dar sentido
linguagem, precisamos de uma gramtica que d sentido f.
Conhecer a Deus implica am-lo de todo corao, alma e entendimento. Isto
envolve a totalidade da vida, mente e corao em comunho pessoal com Deus,
e significa que o conhecimento no pode ser divorciado do relacionamento, nem
a Teologia pode caminhar sem a orao. O apstolo Paulo nos diz que a s
doutrina importante, no para nos dar ttulos ou temas para teses, mas para
nos tornar sbios para a salvao.
dentro desse contexto de fracasso, vazio e descrena que tomou conta de
nossa civilizao na segunda metade do sculo XX que vrios movimentos
espirituais, muitos deles de natureza esotrica, surgiram buscando aquilo que as
grandes ideologias racionalistas falharam em proporcionar ao ser humano. Esta
a arena na qual o cristianismo enfrenta seu grande desafio. De um lado, h o
desafio teolgico de preservar os fundamentos da f, estabelecer alicerces
teolgicos e doutrinrios e construir as bases da espiritualidade crist. Do outro,
o desafio espiritual de considerar as demandas e os anseios do esprito humano
e resgatar o lugar e o significado da orao e do relacionamento pessoal com
Deus e sua Criao. Segundo James Houston, o desafio que temos duplo, pois
significa buscar uma teologia mais espiritual e uma espiritualidade mais
teolgica.
POR UMA TEOLOGIA MAIS ESPIRITUAL
Precisamos de uma teologia que nos desperte para um relacionamento pessoal e
verdadeiro com Deus. Em outras palavras, uma teologia e uma linguagem
teolgica que nos aponte o caminho da orao; que nos conduza e inspire a
amar a Deus de todo corao, alma e entendimento; que seja mais pessoal,
afetiva e comunitria, e no apenas acadmica.

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lamentvel constatar que muitos estudantes de Teologia que entram para um
seminrio motivados por um profundo amor por Deus e desejo de servi-lo,
depois de quatro ou cinco anos de estudo saem mais cnicos em relao a Deus e
Igreja, orando menos, afetivamente atrofiados e mais limitados, em termos
relacionais, que ao entrarem. Por que o lugar de formao teolgica no ,
tambm, o lugar de formao espiritual? Por que a relao entre a profundidade
acadmica e teolgica e a profundidade espiritual e devocional permanece, para
muitos, inconcilivel?
Certamente no cumpre com seu papel uma teologia que no nos motive
orao; que no nos desperte para amar ao Deus Trino da graa e a sua Palavra
de todo corao, alma e mente; que no nos torne mais compassivos e afetuosos
para com o prximo; que no nos faa compreender e discernir o pecado e nos
conduza ao arrependimento e confisso, que no nos envolva
comunitariamente; e que no nos leve a ter sede e fome de justia. Deus nos
chama para participar da eterna comunho que o Pai, o Filho e o Esprito Santo
gozam. Jesus nos apresenta este convite em sua orao sacerdotal, quando
suplica, dizendo: A fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e
eu em ti, tambm sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me
enviaste. Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado, para que sejam
um, como ns o somos (Jo 17:21-22; ARA).
Este relacionamento a razo primeira e ltima da Teologia. Todo o esforo da
Igreja, todo o labor teolgico, toda a eficincia do discipulado devem, em ltima
instncia, nos conduzir comunho trinitria. Quando perguntaram a Jesus
qual era o maior de todos os mandamentos, sua resposta apontou para uma
dimenso relacional e afetiva: Amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo
como a ns mesmos. Este era o fim da Teologia, a razo de ser dos
mandamentos e das profecias. O apstolo Joo nos d a resposta mais simples
e, ao mesmo tempo, mais profunda sobre o conhecimento de Deus. Ao afirmar
que Deus amor, ele define a natureza pessoal e relacional do Deus Bblico.
Uma teologia mais espiritual deve ocupar-se com a converso integral, e no
somente com a converso das convices. Para a mentalidade racional e
cartesiana, o que importa a converso das convices, do pensamento ou das
crenas. certo que a converso pressupe uma mudana de convices, mas,
seguramente, implica muito mais que isto. Julia Gatta, escrevendo sobre o
pensamento de Walter Hilton, cristo que viveu na Inglaterra no sculo XIV,
mostra sua preocupao com o que chamava converso das emoes.
A totalidade do ser est envolvida no processo de unio com Cristo. Tanto
nossa mente como nossos sentimentos precisam caminhar em direo
converso, progressiva purificao e, finalmente, transformao. A
renovao intelectual, se no mais fcil, no mnimo um assunto
relativamente mais simples comparado com a redeno da afetividade. A
emoo, especialmente a emoo religiosa, um fenmeno complexo. O
fruto do Esprito no pode ser igualado a um simples sentir-se bem [...]
Como em todos os outros aspectos da natureza humana, a afetividade
precisa ser interpretada, disciplinada e, finalmente, redimida. 1
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GATTA, Julia. Three spiritual directors for our time. Cowley Publications, 1986, p. 37-47.
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O racionalismo preocupou-se com as convices. A psicanlise veio nos mostrar


que a f apresenta uma complexidade emocional e psquica maior que
imaginamos. C.S. Lewis j dizia que a f est muito mais relacionada s emoes
que razo.
Sabemos que a converso envolve a totalidade da vida, como o pecado e a queda
corromperam todos os aspectos da existncia humana. No entanto, a herana
iluminista destacou a converso das convices como sendo a experincia crist
por excelncia. Para muitos, a converso significa apenas uma mudana de
mentalidade religiosa. Contudo, quando olhamos para os evangelhos e,
particularmente, para os encontros de Jesus, percebemos que o foco do Mestre
no estava apenas nas convices, mas na gramtica da vida.
Um exemplo claro dessa preocupao est no encontro de Jesus com o jovem
rico. Ele se apresenta como uma pessoa de convices claras e slidas. Desde a
infncia, aprendera e guardara os mandamentos, mas, para Jesus, faltava-lhe
algo fundamental: amar a Deus e ao prximo de todo corao um amor que o
libertaria da tirania de seu egosmo.
Outro encontro que nos ajuda a entender a totalidade da converso foi o de
Jesus com o publicano Zaqueu. Em sua conversa reservada com o Mestre,
Zaqueu responde no com um conjunto de declaraes confessionais e
dogmticas sobre a f, mas com um gesto que deixa claro para Cristo que ele
compreendera a natureza do Evangelho da salvao. Jesus estava mais atento
gramtica da vida que declaraes apenas formais, racionais e dogmticas da f.
Precisamos da Teologia, e veremos isto mais adiante, mas precisamos tambm
integrar a Teologia com a vida. Para isso, ela precisa ser mais espiritual. No
significa espiritualizar a Teologia, mas reconhecer sua pessoalidade e o
significado da encarnao na pessoa de Cristo. A encarnao tira a Teologia da
prateleira e a coloca no corao, na mente, nos relacionamentos, na vida, nas
decises, nos afetos, nas paixes, nas escolhas, enfim, em tudo. Tornar a
Teologia mais espiritual torn-la mais pessoal, mais comunitria, mais
missionria.
Uma teologia espiritual deve valorizar mais a santidade e a sabedoria. O mundo
moderno produziu intelectuais brilhantes; o ps-moderno vem produzindo
tcnicos extraordinrios. No entanto, em ambos perdemos o lugar do sbio ou
do santo. curioso notar que o santo do passado foi substitudo pelo telogo ou
pelo especialista do presente. O mundo moderno, ao reconhecer como
verdadeiro apenas o que racional, acabou negando o lugar da sabedoria e a
importncia do santo, valorizando mais o cientista e o intelectual.
J o mundo ps-moderno, diante dos avanos tecnolgicos e suas ferramentas,
que criam as possibilidades e a funcionalidade, valorizou mais o fazer que o
ser, invertendo a contemplao pela ao, e trocou a sabedoria pela
tecnologia. Temos hoje ferramentas tcnicas para fazer uma igreja crescer, para
organizar um programa de discipulado em cinco ou dez lies (dependendo da
disposio do fregus), para tornar um casamento feliz e bem-sucedido, para
melhorar o desempenho sexual, para fazer do pastor um ministro de sucesso
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etc. Os recursos tecnolgicos para a adorao ou para criar amigos apenas
mostram quanto temos nos tornado tecnocratas impessoais e alienados,
pragmticos obcecados com o resultado e a funcionalidade.
O santo ou sbio era algum que, alm de dominar a cincia, possua
tambm o discernimento das complexidades da alma humana, das estruturas
sociais, e permanecia mais preocupado com a pessoa que com seus papis, mais
envolvido com o ser que com suas funes ou seu sucesso. Agostinho falava do
duplo conhecimento: o conhecimento de Deus e de ns mesmos. Ele escreve
em seus Solilquios: Permita-me conhecer a ti Deus, permita-me conhecer a
mim, isto tudo.
Para Agostinho, conhecer a Deus implicava conhecer-nos. O conhecimento de
Deus e o autoconhecimento eram inseparveis, dando ao telogo sabedoria
capaz de penetrar nos mistrios de Deus e nos mistrios da alma humana.
Entretanto, uma teologia que nos leva a conhecer apenas a Deus, e cujo
conhecimento no nos leva de volta ao discernimento da prpria alma, deixa de
ser revelao para ser apenas uma cincia.
Jesus foi um Mestre que no apenas expunha as Escrituras e revelava a natureza
do Pai, mas desnudava o esprito humano e revelava os segredos mais ntimos
do corao. Jesus era um santo, um sbio, um mestre, um mentor. Uma teologia
mais espiritual despertar em ns um desejo por Deus que no ser medido
apenas pelo volume de livros que lemos, nem pela quantidade de teses
publicadas ou graus adquiridos, mas ser determinado pela sabedoria que a vida
em Cristo, alimentada e inspirada pelas Sagradas Escrituras e conduzida pelo
poder do Esprito Santo, nos fornece. A partir de Cristo, podemos perguntar:
quem o verdadeiro telogo? Aquele que defendeu uma brilhante tese de
doutorado, escreveu o melhor livro e estudou nas melhores escolas? Ou aquele
que, em Cristo, d sentido vida confusa e desestruturada das pessoas?
Precisamos recuperar o lugar da santidade e da sabedoria na Teologia. A
esterilidade da academia precisa dar lugar compaixo, ao envolvimento
pessoal, devoo e comunho. curioso notar que muitos telogos
abandonam ou trocam o pastorado, seja ele institucional ou no, pela academia
devido a sua incapacidade de se relacionar com as pessoas, ou mesmo consigo.
A conseqncia o cinismo, fortemente presente nas instituies teolgicas.
Uma teologia espiritual deve ser mais contemplativa. Segundo Eugene Peterson,
temos uma tendncia a olhar para a vida com a tica jornalstica. Buscamos o
grande, valorizamos o extraordinrio, exaltamos o glamoroso. A espiritualidade
ps-moderna assim: glamorosa e pragmtica. O conceito de bno tornouse sinnimo de sucesso, grandes experincias, acontecimentos fantsticos. S se
reconhece como verdadeiro aquilo que pragmtico. Na cultura moderna, no
h espao para a contemplao.
A viso jornalstica e pragmtica da realidade um fenmeno ps-moderno.
Queremos igrejas grandes e funcionais, ministrios bem-sucedidos e tcnicas de
marketing poderosas. A presena de Deus na vida no reconhecida pela
comunho, pela amizade e pela adorao, mas pela capacidade produtiva, pelas
experincias fantsticas, pela sade fsica e pelo sucesso econmico.

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As pginas dos evangelhos e as melhores tradies crists, no entanto, nos
ensinam que a graa de Deus dinmica. Ela atua nos acontecimentos simples e
rotineiros do dia-a-dia. Precisamos de uma teologia que nos ajude a perceber e a
valorizar aquilo que Deus est realizando em ns, e no somente aquilo que
fazemos para o Senhor. Uma teologia que nos ensine a valorizar o invisvel e o
intangvel.
A contemplao e a imaginao sempre ocuparam um lugar fundamental na
formao espiritual do povo de Deus. Grande parte do ensino de Jesus deu-se
atravs de parbolas e histrias que levavam as pessoas a imaginar a riqueza do
Reino de Deus e o propsito da redeno. Os lrios do campo, as aves do cu, a
casa sobre a rocha, a videira ou a ovelha perdida so imagens que nos convidam
contemplao, e no formulao matemtica da f.
O apstolo Paulo, diante das dificuldades, perseguies e tribulaes que
enfrentou em seu ministrio, no se deixou abater pelas lutas reais e visveis.
Pelo contrrio, preferiu manter os olhos fixos naquilo que no se v, porque
aquilo que se v temporrio, mas o que no se v eterno. Para ele, havia
uma realidade no visvel, mais verdadeira que as realidades visveis. Por causa
da contemplao, ele no se deixou abater pelas dificuldades visveis.
O livro do Apocalipse um conjunto de vises e imagens que fortalece a f e
revigora a esperana quando nos deixamos absorver por ele. Um dos grandes
erros que muitos telogos cometeram foi o de tentar decifrar os supostos
enigmas por trs das imagens que revelam nossa mentalidade cartesiana e a
incapacidade de lidar com a poesia. G.K. Chesterton disse certa vez que So
Joo, o evangelista, viu muitos monstros estranhos em sua viso, mas nenhuma
criatura foi to grotesca quanto seus crticos.
A contemplao nos permite reconhecer e valorizar o pequeno e o singelo. O
salmista percebe o valor das coisas pequenas e simples ao dizer: Senhor, no
soberbo o meu corao, nem altivo meu olhar; no ando procura de grandes
coisas, nem de coisas maravilhosas demais para mim. Pelo contrrio, fiz calar e
sossegar a minha alma; como a criana desmamada se aquieta nos braos de sua
me, como essa criana a minha alma para comigo (Sl 131:1-2; ARA).
Para ele, libertar-se da tica jornalstica e pragmtica reconhecer a presena
de Deus no seu dia-a-dia, experimentar o descanso da alma, provar o sossego da
confiana de quem aprendeu a crer no cuidado divino, perceber o poder de
Deus, seja num evento extraordinrio ou em outro, singelo e discreto. isto que
significa um ser espiritual.
Uma teologia espiritual requer tambm uma reforma na linguagem. A
linguagem teolgica, pela forte influncia que recebeu do iluminismo,
acadmica e tcnica. curioso notar que grande parte da Bblia trabalha com
uma linguagem potica ou narrativa. Uma linguagem que comunica a graa de
Deus de forma pessoal e toca nas necessidades mais ntimas da alma.
Jesus foi um exmio contador de histrias. Suas parbolas, muitas vezes sem
nenhum trao de linguagem religiosa, ou sequer tocar no nome de Deus,
levavam os ouvintes profunda reflexo pessoal e necessidade de uma
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resposta igualmente pessoal. Da mesma forma, as conversas de Jesus eram
sempre de natureza bastante pessoal e profunda. Ao invs de dar respostas
prontas, ele levantava mais perguntas. No se preocupava em apresentar
receitas espirituais ou teolgicas, mas sempre procurava tocar nos pontos mais
centrais da vida e da f.
O apstolo Paulo, da mesma maneira, sempre procurou uma forma pessoal de
comunicar a verdade do Evangelho. Optou por orgulhar-se de suas fraquezas,
ao invs de vangloriar-se nas grandezas das revelaes que havia recebido de
Deus. Conhecemos sua teologia atravs de cartas pessoais que escreveu a
amigos e igrejas. Escrevendo a Timteo, seu filho na f, Paulo recomenda que
no apenas lembre o que aprendeu, mas sobretudo de quem aprendeu. A
figura de quem ensina fundamental na memria de seu filho na f.
Vemos, portanto, que o apstolo priorizava o pessoal sobre o tcnico. No se
trata de reduzir ou simplificar, e muito menos de desconsiderar a importncia
do estudo e da investigao responsvel, acadmica e tcnica. Sempre lutamos
contra a preguia intelectual e contra aqueles que insistem numa espiritualidade
sem razes e sem teologia. No entanto, precisamos reconhecer que h outra
linguagem que fala ao corao, e no apenas mente. Esta linguagem promove
e convida intimidade mais pessoal, mais comunitria e mais viva.
Ao referir-se ao maior mandamento, Jesus afirma que nosso amor por Deus
deve nos envolver por inteiro: alma, fora e entendimento. Amar conhecer.
No se pode conhecer a Deus simplesmente com boas informaes sobre ele. O
conhecimento de Deus e a comunicao deste conhecimento requerem um
relacionamento pessoal com ele e com aqueles a quem esta verdade
comunicada.
UMA ESPIRITUALIDADE MAIS TEOLGICA
Necessitamos de uma teologia mais espiritual, que se ocupe do ser humano de
maneira integral, que afirme a santidade da vida e do ministrio, que resgate
uma linguagem mais pessoal e afetiva. Entretanto, tambm carecemos de uma
espiritualidade mais teolgica, que estabelea fronteiras, que defina os
contornos e que firme os fundamentos.
Reconhecemos que h um protesto do esprito humano, uma busca pelo ntimo,
pelo sagrado, por um significado que transcenda nossas narrativas racionais,
que penetre e toque a alma humana. No entanto, reconhecemos tambm que h
uma onda espiritual, uma forma de espiritualismo na cultura, fortemente
narcisista, fundamentada na psicologia moderna e antropologia egocntrica.
Esta onda no tem recursos para preencher as lacunas do homem criado
imagem e semelhana de Deus. Por uma espiritualidade mais teolgica,
reconhecemos algumas necessidades.
Uma espiritualidade trinitria. A doutrina da Trindade o fundamento
para a espiritualidade crist e teologicamente bblica. Ela nos revela um
Deus que nos convida a participar da comunho que o Pai, o Filho e o Esprito
Santo gozam desde toda a eternidade. Ao ser formados imagem e
semelhana de Deus, fomos criados para a comunho trinitria. Em sua orao
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sacerdotal, Jesus diz: Para que sejam um, como s tu Pai em mim e eu em ti,
sejam eles tambm em ns. O convite de Jesus para que a comunho que o
Filho e o Pai gozam seja tambm compartilhada por aqueles que, em Cristo,
foram reconciliados com Deus pelo poder do Esprito Santo.
por meio da doutrina da Trindade que entendemos a natureza do novo ser em
Cristo. Nossa identidade, a partir da revelao da Trindade, relacional, e no
funcional. No o que fazemos que define nossa pessoa, mas o que somos a
partir de nossos relacionamentos com Deus e com o prximo. Somos aquilo que
amamos. A Trindade cria em ns o ser eclesial e nos faz compreender que a
converso a transformao do eu num glorioso ns.
A revelao da doutrina da Trindade tambm nos ajuda a compreender o
significado do conhecimento. Os pais da antiga Capadcia diziam: O ser de
Deus s pode ser conhecido atravs de relacionamentos pessoais e do amor
pessoal. Ser significa vida, e vida significa comunho. No h conhecimento
possvel do Filho sem a participao do Pai; nem h possibilidade de
conhecimento do Pai sem a revelao do Filho. Se no entendemos a comunho
no ser trinitrio de Deus, no podemos conhecer a Deus. Foi desta maneira que
o mundo antigo ouviu pela primeira vez que a comunho que forma o ser; que
nada existe sem ela, nem mesmo Deus (John Zizioulas).
a doutrina da Trindade que nos preservar dos riscos de uma espiritualidade
que no contemple a natureza do Deus criador, redentor e santificador. a
doutrina da Trindade que nos guardar de um deus que pode ser conhecido sem
a mediao de Cristo. O Deus bblico no qualquer deus, mas o Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo. Sem uma gramtica trinitria, toda teologia torna-se
extremamente vulnervel e gera uma espiritualidade sem nenhum fundamento
bblico e cristo.
Uma espiritualidade cristocntrica. O propsito da espiritualidade crist nosso
crescimento em direo a Cristo em outras palavras, ser conformados
imagem de Jesus Cristo. No se trata de ajustamento sociolgico ou psicolgico,
de sentir-se bem emocional ou socialmente, mas de um processo de crescimento
e transformao. A espiritualidade da cultura moderna, por ser mais
individualista e, conseqentemente, mais narcisista, mudou o foco da
espiritualidade crist; ao invs de sermos convertidos a Cristo, Cristo que se
tem convertido a ns. Perdemos o significado da doutrina da imago Dei, a
conscincia de que fomos criados por Deus e para Deus, e que somente nele
encontramos significado para nossa humanidade corrompida.
Para Paulo, isto significa caminhar em direo perfeita varonilidade, medida
de estatura de Cristo. Encontramos em Cristo a expresso plena de nossa
humanidade. Converter-nos a ele significa ter nossos pensamentos e caminhos
transformados, nossa humanidade restaurada, nossa dignidade redimida para
viver a nova vida em Cristo. Paulo nos afirma que a verdadeira vida encontra-se
oculta em Jesus e, por esta razo, devemos buscar e pensar nas coisas do alto,
onde Cristo vive. O fim da espiritualidade crist est numa humanidade madura
e completa em Cristo.

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Outra preocupao o risco da cultura espiritualista tirar a divindade de Cristo,
reduzindo-o categoria de Ghandi, de Buda ou de outro personagem da
humanidade. A globalizao resiste idia do sacerdcio nico de Cristo. O ser
ps-moderno no aceita viver sob a verdade de que Cristo o caminho, a
verdade e a vida, e que ningum vai ao Pai a no ser por meio dele. Esta
realidade nica de Cristo inaceitvel na cultura ps-moderna. Desta forma,
Jesus passa a ser apenas uma boa pessoa, que nos deu exemplo de como ser
pessoas igualmente boas, mas nada muito alm do que outros tambm fizeram.
Contudo, uma espiritualidade mais teolgica requer da Igreja a afirmativa da
mediao nica de Cristo: sem ele, ningum conhece o Pai, nem pode ser salvo.
Precisa, da mesma forma, afirmar a centralidade da cruz e da ressurreio na
experincia crist de reconciliao, perdo e comunho com Deus.
Uma espiritualidade comunitria. Uma vez que a natureza de Deus relacional,
assim tambm a natureza da pessoa regenerada em Cristo. A converso a
transformao do indivduo em pessoa. O indivduo o ser encapsulado em si
mesmo, que se realiza na autopromoo. narcisista, concebe a liberdade
apenas em termos de autonomia e independncia, e reconhece como verdadeira
apenas sua realidade limitada. A pessoa o ser em comunho, que se realiza nas
relaes de afeto e amizade. altrusta, concebe a liberdade em termos de
entrega, obedincia e amor doado, e se abre para a revelao que encontra fora
de si mesmo.
Esta nova pessoa em Cristo recebe o outro da mesma forma como em Cristo
recebido, e nesta nova dinmica a Igreja deixa de ser um clube religioso, no qual
cada um faz o que quer e como quer, e escolhe suas amizades de acordo com os
interesses pessoais, para se transformar numa verdadeira comunidade de
irmos e irms que se doam mutuamente numa experincia real de aceitao e
comunho. Nossas relaes deixam de ser determinadas pelas ideologias ou
pelos projetos comuns, e passam a ser construdas dentro da esperana
escatolgica.
O Credo Apostlico afirma nossa crena em Deus Pai, Criador de todas as
coisas; em seu Filho Jesus Cristo, nosso Salvador; no Esprito Santo; na
remisso dos pecados; na ressurreio; na vida eterna... e na Igreja. Ela faz parte
das convices bsicas do Credo. Da mesma forma como precisamos crer em
Deus Pai, Filho e Esprito Santo, precisamos crer tambm na Igreja como
ambiente de comunho dos salvos em Cristo. Ela a comunidade do Reino que
d visibilidade ao que Cristo fez em sua obra redentora no mundo.
Crer na Igreja envolve muito mais que reconhecer a necessidade de participar de
sua misso. Significa reconhecer que fomos salvos e constitudos como povo de
Deus, um reino de sacerdotes, o Corpo de Cristo, a fim de testemunhar a
glria de Deus na histria. Uma espiritualidade mais teolgica precisa afirmar a
Igreja como comunidade daqueles que tm Cristo por seu Senhor.
Uma espiritualidade centrada na Palavra de Deus. Mais uma vez: o propsito da
espiritualidade crist nosso crescimento em Cristo. o processo de nossa
transformao pela Palavra de Deus, participando cada vez mais da vida em
Cristo. O apstolo Paulo afirma que, sendo ressuscitados com Cristo, temos
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nossa vida oculta nele. Portanto, a vida espiritual no um processo de ajuste
aos valores sociais dominantes, mas um caminho que envolve crise e
transformao, no qual a tenso entre a Palavra de Deus e o mundo estaro
sempre presentes.
Essa tenso se d atravs de dois movimentos: o primeiro o confronto entre a
Palavra de Deus e a ordem social, moral e religiosa dominantes. Sabemos que a
leitura e a meditao nas Sagradas Escrituras nos consola, edifica e conforta,
mas tambm nos desafia, provoca e confronta. Este confronto exige um dilogo
constante entre a Palavra de Deus e o mundo em que vivemos. Paulo escreve aos
romanos, rogando para que no se conformem com o mundo, mas sejam
transformados pela renovao da mente. Em outra ocasio, ele fala da
necessidade de termos a mente de Cristo, ou seja, pensarmos com os mesmos
critrios, valores e princpios de Cristo.
O segundo movimento o confronto entre a Palavra de Deus e nosso mundo
interior. Todos ns trazemos lembranas, memrias e imagens do passado que
nos turvam a compreenso de Deus e de ns mesmos. So sentimentos
negativos de abandono, medo e solido que formam em ns uma auto-imagem
igualmente negativa de inadequao e rejeio que, por sua vez, compromete
nossa imagem de Deus. Carregamos conosco mgoas, ressentimentos, invejas e
cimes que nos induzem a usar Deus, ao invs de nos dispormos a ser usados
por ele. Eles provocam uma relao confusa e manipuladora, ao invs de uma
entrega serena e confiante. preciso deixar a Palavra de Deus iluminar nosso
mundo interior, transform-lo em Cristo, restaurar nossa vida imagem de
Deus e resgatar a imagem do Deus revelado em Cristo Jesus.
A Bblia, como instrumento de transformao e crucificao, exige de ns uma
aproximao devocional. Reverncia e silncio so posturas bsicas de quem
deseja ser consolado, confrontado e transformado. ela quem estabelece o
dilogo entre ns e o mundo seja o mundo exterior seja o interior e nos
transforma em Cristo. Uma espiritualidade que no leva em conta as Escrituras
pode at comear com boas intenes, mas certamente terminar em grande
crise e confuso pelo simples fato de negar a revelao de Deus a ns. No
somos ns que determinamos a natureza divina: o prprio Deus quem toma a
iniciativa de se revelar a ns. E o faz por meio de sua Palavra.
Uma espiritualidade missionria. A Igreja no tem uma misso prpria. Ela
participa na missio Dei. Como o ser da Igreja est atado ao ser de Deus, a
misso da Igreja tambm est vinculada misso de Deus. No Evangelho de
Joo vemos Cristo afirmando que no tem uma palavra, um juzo ou uma
misso sua, mas que, da forma como ouve, ele fala; da maneira como o Pai julga,
ele julga. Ele tambm afirma que sua comida e sua bebida consistem em fazer a
vontade do Pai e realizar sua obra. Orao e misso caminham sempre juntas.
Oramos para que nossos caminhos sejam convertidos nos caminhos de Deus,
para que nossos pensamentos sejam transformados em seus pensamentos, para
que nossos conceitos de justia, direito e verdade sejam conformados com os de
Deus.
A tentao no deserto foi uma experincia definidora da vocao e da misso de
Jesus. Sua rejeio aos caminhos propostos por Satans que, segundo Henri
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Nouwen, apontam para o imediato, o mgico, o popular e o espetacular,
apresenta uma nova forma de ver a misso e realizar a obra de Deus. Jesus
rejeita as alternativas que derivam do poder para abraar um projeto que nasce
da graa e se encarna no amor de Deus para com o ser humano.
No h como separar a espiritualidade de Jesus de sua misso. Num dos
momentos mais crticos de sua vocao, Jesus diz a Filipe e Andr: Agora est
angustiada a minha alma, e que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas
precisamente com este propsito vim para esta hora (Jo 12:27).
A agenda de orao de Jesus foi determinada por sua vocao, e no pelas
necessidades pessoais. Qualquer um, diante das angstias da alma, oraria para
que fossem aliviadas, curadas, redimidas. Jesus, no entanto, sabe para qu veio,
e reconhece que no ele quem determina a pauta de suas oraes. Ento ora e
diz: Pai, glorifica o teu nome. Era a glria do Pai, o cumprimento de seu
propsito, a misso que recebera dele que determinava sua orao. O objeto da
orao de Jesus era a glria de Deus, no ele mesmo. Era a misso do Pai, no a
sua.
Uma espiritualidade mais teolgica exigir de ns uma clara conscincia de
chamado e vocao. Vivemos hoje o risco de uma espiritualidade intimista,
desconectada da realidade, subjetiva, abstrata e com uma forte reao negativa
ao cotidiano e ao ordinrio. Uma espiritualidade crist est relacionada com a
misso de Deus no mundo em sua obra redentora. Precisa ocupar-se em dar po
ao faminto, acolher o abandonado, vestir o nu, dar esperana ao enfermo, visitar
os que esto presos e promover a justia e a paz. Uma espiritualidade que no
contempla a misso torna-se alienante e sem nenhuma relevncia social. Em
ltima anlise, sem fundamento bblico e histrico.
SITUAO DE RISCO
Conclumos que o mundo ps-moderno produziu uma cultura mais subjetiva e
mais aberta ao espiritual. Contudo, esta abertura no significa maior
profundidade ou maior interesse na obra redentora de Cristo. Estamos entrando
numa era em que a obra singular e exclusiva de Cristo no Calvrio e
conseqentemente a espiritualidade crist encontrar a mais forte rejeio,
talvez mais forte que aquela que a Igreja e os cristos sofreram nos primeiros
sculos. Certamente, o conflito que a Igreja enfrentar na cultura ps-moderna
no ter o carter violento e sangrento de seus tempos primitivos, mas colocar
o cristianismo na mesma situao de risco de outros tempos, com uma diferena
que o torna mais perigoso e complexo: a nova gerao de cristos
provavelmente no ter a mesma disposio para o sofrimento e o martrio que
outras tiveram em tempos de crise.
Uma caracterstica da cultura ps-moderna seu carter inclusivo. Isto significa
que a aceitao de outras formas de estrutura familiar, de outras expresses
religiosas e de outros estilos de vida tornaram-se exigncias da nova conscincia
cultural. Para ser ps-moderno preciso ser aberto e aceitar todas as formas
de diversidade sexual, cultural, religiosa e social. Como disse o dr. James
Houston, vivemos hoje o novo fundamentalismo da democracia liberal. A

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democracia liberal exige uma atitude inclusivista radical que representa um
grave desafio espiritualidade crist.
A afirmao crist da exclusividade de Cristo como nico Salvador e Senhor o
que implica a rejeio de todas as outras formas de salvao e reconciliao com
Deus soar, no mnimo, estranha e agressiva conscincia ps-moderna.
Alm disso, uma vez que vivemos uma profunda quebra de princpios sociais e a
relativizao dos valores morais, a conscincia de pecado est se tornando vaga
e subjetiva. Conseqentemente, a necessidade de perdo, ou mesmo de um
Salvador, torna-se irrelevante.
Vemos, porm, uma grande massa de cristos evanglicos com pouca ou
nenhuma conscincia de seu chamado histrico, superficiais na compreenso
das grandes verdades bblicas, buscando nas igrejas formas de entretenimento
religioso, socialmente irrelevantes e teologicamente imaturos. O futuro no
parece ser muito promissor. O grande desafio que o cristianismo tem de
enfrentar o de afirmar a centralidade da morte e da ressurreio de Cristo na
reconciliao do ser humano com Deus e na experincia espiritual, assim como
a autoridade das Escrituras Sagradas tanto para a teologia como para a
antropologia.
A espiritualidade crist no pode se sujeitar aos modelos espirituais subjetivos e
impessoais que temos hoje. Embora a meditao, a quietude e o silncio faam
parte da longa tradio espiritual do cristianismo, entrar num caminho
subjetivo, buscando uma espcie de satisfao interior atravs de tcnicas de
meditao sem considerar todas as implicaes teolgicas e histricas da f
crist, nos colocar numa posio extremamente frgil e vulnervel.
A espiritualidade de hoje requer profundo e slido fundamento teolgico e
histrico. Deve, entretanto, rejeitar os modelos racionais e impessoais do
passado. Portanto, nosso desafio o de preservar uma espiritualidade mais
teolgica paralelamente a uma teologia mais espiritual. Tanto a mente quanto o
corao precisam estar plenamente envolvidos na experincia crist.
Vivemos um momento de grandes desafios, mas tambm de grandes
oportunidades, pois nunca o cristianismo foi to provocado em sua relevncia e
em sua pessoalidade quanto nos dias atuais. Aquilo que era dado como certo,
por contar com o aval de uma cultura crist, hoje j no tem a mesma garantia.
Para ser dado como certo, agora precisa mostrar sua relevncia.
A tarefa que temos pela frente grande, e exigir de todos ns firmeza e
perseverana. A exortao para vigiar e orar a que mais se adapta
realidade. De certa forma, precisamos orar com os olhos bem abertos,
permanecer atentos ao que Deus est realizando e compreender as mudanas de
nosso tempo.

Fonte: O Melhor da Espiritualidade Brasileira, Vrios Autores; Mundo


Cristo.

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