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A essncia do Evangelho de Paulo

A essncia do Evangelho de Paulo

Marcos Granconato

So Paulo / 2009

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao CIP-Brasil. Catalogao na fonte G7624e Granconato, Marcos A essncia do evangelho de Paulo/Marcos Granconato So Paulo: Arte Editorial, 2008 160 p.: 14X21 cm ISBN: 978-85-98172-38-5

1. Evangelho 2. Carta de Paulo I. Titulo 226 CDD

Copyright 2009 por Arte Editorial. Todos os direitos reservados. Coordenao editorial e projeto grfico: Magno Paganelli Reviso: Marcelo Smeets 1 Edio: janeiro / 2009 Publicado no Brasil por Arte Editorial Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI), 2001, publicada pela Editora Vida, salvo indicao em contrrio.

Rua Parapu, 574 - Itaberaba 02831-000 - So Paulo - SP editora@arteeditorial.com.br www.arteeditorial.com.br

SUMRIO

Prefcio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Aspectos Introdutrios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11 Autoria, data e destinatrios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11 Ocasio e propsito. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 Contribuio para a doutrina crist. . . . . . . . . . . . . . . . . .14 1 - O EVANGELHO VERDADEIRO E SUA SINGULARIDADE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 Saudaes iniciais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 A ameaa de um outro evangelho. . . . . . . . . . . 20 A origem divina do evangelho. . . . . . . . . . . . . . . 25 2 - O EVANGELHO VERDADEIRO E SUA INDEPENDNCIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 A unidade apostlica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 A simulao de Pedro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .42 3 - O EVANGELHO VERDADEIRO E SEU PODER. . . . . . 49 A inutilidade do zelo legalista. . . . . . . . . . . . . . . . 49 A bno que vem da f. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 A maldio da lei. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 A harmonia entre a promessa e a lei. . . . . . . . . . 63

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4 - O EVANGELHO VERDADEIRO E A LIBERDADE. . . . . . . . 73 O fim da escravido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 O perigo de uma nova escravido. . . . . . . . . . . . . . . . 78 Apelos, lembranas e anseios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 O contraste entre Sara e Hagar. . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 5 - O EVANGELHO VERDADEIRO E AS VIRTUDES ESPIRITUAIS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99 Prejuzos do legalismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 Uma corrida interrompida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 O amor o cumprimento da lei. . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 A vida sob o controle do Esprito. . . . . . . . . . . . . . . 115 6 - O EVANGELHO VERDADEIRO E OS DEVERES CRISTOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 Cuidando dos outros e de si mesmo. . . . . . . . . . . 129 A colheita futura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 O que realmente importa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 APNDICE - O CURSO POSTERIOR DO LEGALISMO JUDAICO-CRISTO. . . . . . . . . . 143 NOTAS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151

Senhor Deus nico, Deus Trindade, o que disse nestes livros, de teu, reconheam-no os teus; o que neles disse de meu, perdoame Senhor, e perdoem-me os teus. Amm.
(Agostinho de Hipona. De Trinitate)

prefcio

Quando comecei a estudar teologia, quatro dcadas atrs, um livro foi muito importante para mim. Tratava-se do comentrio de Merrill C. Tenney sobre a carta de Paulo aos Glatas. Alm de trazer uma significativa contribuio defesa da suficincia e exclusividade da graa, Tenney ensinava seus leitores, mesmo os mais inexperientes e desavisados, como eu, a ler a Bblia com mtodo e objetividade. Quarenta anos depois, percebo que a Igreja no aproveitou o suficiente daquela histrica publicao. Legalismos de diversos matizes e matrizes ameaam roubar igreja brasileira a singeleza de sua f, oferecendo outros (e falsos) evangelhos, apelando mesma insensatez que atacou os glatas de outrora. Tenho, em tal situao, a alegria e a honra de apresentar Igreja brasileira um novo comentrio sobre a carta aos Glatas. O que me influenciou, trazia a marca de algum que fez da ctedra um plpito; o que apresento, A Essncia do Evangelho de Paulo, traz a marca de algum que faz do plpito uma ctedra que, como eu, ainda acredita que uma igreja forte tem um plpito onde o ensino da Palavra filtra e corrige as cosmovises oferecidas igreja pela mdia secular e, infelizmente, por alguns que mercadejam a Palavra de Deus por todos os meios que a (ps-) modernidade oferece.

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Marcos Granconato refuta tais idias de maneira persuasiva e simples, sem deixar de lado a erudio. Professores e pastores usaro com proveito este livro, tanto em seu preparo para a aula quanto para o sermo. Opinies divergentes tero de lidar com os argumentos apresentados neste livro, sob pena de ignorarem evidncia relevante e parecerem, assim, preconceituosos. A Essncia do Evangelho de Paulo desafia o leitor a desfrutar da aventura da graa aventura que, embora no isenta de perigos, oferece eterna segurana com base exclusiva e suficiente nos mritos de Jesus Cristo, nosso grande Deus e Salvador, cuja vinda a bendita esperana da Igreja. Carlos Osvaldo Cardoso Pinto
Professor, autor, e telogo

Aspectos Introdutrios

AUTORIA, DATA E DESTINATRIOS


A Epstola aos Glatas foi escrita pelo apstolo Paulo. Ainda que um pequeno grupo de crticos tenha levantado objees contra a origem paulina, as evidncias internas apontam claramente para Paulo como o autor dessa carta (Cf. 1.1). Na verdade, o calor e a autoridade com que a epstola trata do problema dos falsos mestres, considerando-os uma terrvel ameaa contra o evangelho e contra a prpria igreja, so caractersticas prprias de um missionrio e lder zeloso, que se v no dever de cuidar daqueles que so fruto de seu trabalho, o que refora o argumento em prol de Paulo. Frisese ainda que uma poro proporcionalmente grande da carta autobiogrfica (1.132.13), o que logicamente esvazia de propsito a autoria de outra pessoa qualquer. Paulo escreveu aos glatas no ano 48 d.C., um pouco antes do Conclio de Jerusalm, ocorrido no mesmo ano (At 15). A falta de meno das decises do conclio, as quais seriam to teis aos propsitos da epstola, prova cabal em favor da data mencionada, ainda que haja quem situe a composio em 57 ou 58 d.C, entendendo que, em 2.1-10, Paulo faz aluso s concluses conciliares de Atos 15.1

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A data mais antiga, se aceita, coloca a composio da carta, num perodo aps o fim da primeira viagem missionria de Paulo (At 13-14), depois dele e Barnab terem visitado pela segunda vez o sul da Galcia (At 14.21-23).2 O local em que Paulo escreveu difcil, seno impossvel, de precisar. Quanto aos destinatrios, muita tinta tem sido gasta na defesa de duas opinies distintas. A primeira entende que Paulo escreveu aos glatas tnicos que viviam no norte da provncia. Porm, parece certo que o apstolo jamais visitou essa regio. A segundo opinio, aparentemente melhor fundamentada, entende que os destinatrios eram pessoas de vrias raas que ocupavam a regio sul da Galcia, visitada por Paulo em sua primeira viagem missionria (At 13-14).3 Paulo, portanto, teria escrito sua carta aos crentes de Antioquia da Pisdia (prxima fronteira da Galcia), Listra, Icnio e Derbe. As igrejas dessas cidades, conforme veremos, estavam sofrendo influncia de mestres judaizantes (6.1213) que, para obterem sucesso em seus objetivos, tentavam desacreditar o apstolo Paulo (4.17). Conforme se depreende da epstola, os glatas se tornaram vulnerveis a esses ataques (3.1), revelando forte atrao por um sistema religioso cuja essncia no ultrapassava o dever de cumprimento de meras exigncias externas (4.10-11; 5.2).

OCASIO E PROPSITO
O que foi dito acima acerca dos destinatrios fornece os elementos do cenrio que motivou Paulo a escrever sua epstola. De fato, fica claro em toda a carta que os crentes da Galcia estavam acolhendo os ensinos de mestres judaizantes que afirmavam a necessidade dos cristos se submeterem lei judaica. Mesmo sendo provavelmente em sua maioria gentios (Cf. At 13.46-52), aqueles crentes viram certo atrativo na mensagem dos mestres legalistas.

ASPECTOS INTRODUTRIOS

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Quem eram, afinal, aqueles mestres? Tudo indica que eram cristos judeus com uma compreenso defeituosa do evangelho, confundindo-o com um judasmo alterado por certos acrscimos. Pelo modo como Paulo se refere a eles, parece que no pertenciam s igrejas destinatrias, sendo procedentes de fora (veja 1.7, 9; 4.17; 5.10). Talvez viessem da Judia, onde encontramos judeus cristos com uma compreenso do evangelho que parece idntica dos falsos mestres sobre quem Paulo escreve (At 11.1-3; 15.5). Em Atos 15.1 vemos que alguns desses cristos judeus eram propagadores ativos do evangelho legalista, visitando crentes gentios de outras cidades a fim de convenc-los a se submeter Lei Mosaica (veja tb. At 15.2324). Parece certo, portanto, que Paulo se refere a essas pessoas quando escreve aos glatas. Os discursos dos mestres judaizantes, conforme se depreende da epstola, abrangiam ataques contra a autoridade apostlica de Paulo, levando-o a se defender (1.1,11-12; 2.6-9,11). Esses ataques tambm eram dirigidos contra a mensagem paulina, acusando-a de incentivadora de uma vida desregrada. Alis, possvel que alguns crentes da Galcia tenham de fato visto a mensagem do evangelho da graa como uma licena para a libertinagem (5.13, 19-21; 6.8). Ademais, os mestres judaizantes acusavam Paulo de apresentar uma mensagem vacilante que pregava a circunciso quando isso era conveniente (1.10; 5.11). Tambm em seus discursos os mestres do evangelho legalista insistiam na necessidade da circunciso (5.2-6; 6.1213), bem como na guarda da Lei Mosaica (4.10,21). Segundo eles, a justificao no seria possvel caso, alm da f em Cristo, os preceitos mosaicos no fossem rigidamente observados (5.4). Para Paulo, tudo isso descaracterizava o evangelho a tal ponto que seu produto no podia, de modo algum, ser chamado de evangelho (1.6-7). Para ele, segundo parece, os proponentes dessa soteriologia legalista, sequer

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deveriam ser considerados crentes, posto que eram dignos de ser amaldioados (1.8-9). A partir da observao do contexto que subjaz e d motivo composio da carta, fica fcil concluir que o propsito de Paulo nessa epstola protestar contra a distoro do evangelho em seu ponto essencial, a saber, a justificao unicamente pela f, defendendo assim a mensagem e a liberdade crists diante dos ataques do legalismo. No se pode, porm, dizer que esse propsito era a meta final e nica que o apstolo tinha em mente ao escrever sua primeira epstola. Na verdade, a meta teolgica supra mencionada era tambm um instrumento para a consecuo de um alvo vivencial. De fato, Paulo afirma a liberdade do crente em relao Lei no somente para realar a justificao unicamente pela f, mas tambm, e talvez principalmente, para ensinar que a maturidade crist autntica no pode ser construda atravs da obedincia mecnica a um conjunto de regras (Gl 3.3). Antes alcanada por meio da obra do Esprito Santo na vida de quem foi redimido pela f. Sob a esfera, influncia e controle do Esprito, o homem justificado capacitado a viver aquela real santidade que o simples esforo pessoal, ainda que sincero, jamais ser capaz de produzir (Gl 5.16-18, 22-26). Assim um segundo propsito igualmente importante em Glatas desmascarar o falso conceito que reduz a vida crist mera obedincia estril de normas exteriores, demonstrando que o aperfeioamento do carter do crente s ocorre por obra do Esprito Santo na vida daqueles que, salvos pela f, submetem-se ao seu domnio.

CONTRIBUIO PARA A DOUTRINA CRIST


Glatas resume a essncia do evangelho pregado por Paulo aos gentios, mostrando que o homem, por seu esforo pessoal, no pode jamais resolver o problema da culpa que lhe foi

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imposta e que o separa de Deus, restando-lhe apenas a f em Cristo como meio de justificao (2.16). Alm disso, Glatas mostra que essa f que justifica, no apenas leva o crente a desfrutar de um novo status diante de Deus, mas tambm o livra do viver vazio e corrupto prprio dos homens deste mundo (1.4) e o capacita a andar sob a influncia e controle do Senhor que agora habita nele (2.20). Assim a tica crist tambm recebe forte contribuio da Carta aos Glatas. Nela aprendemos que a liberdade do crente no liberdade sem fronteiras, mas sim, uma liberdade limitada pelo amor (5.13) e pela influncia do Esprito Santo (5.16-26). Finalmente, no se pode deixar passar em branco a contribuio de 3.13 para a compreenso dos limites da morte substitutiva de Cristo. Ele nos substituiu at o ponto de se fazer maldio em nosso lugar, o que aponta para o estado deplorvel em que nos encontrvamos antes de conhecer a salvao, alm de mostrar a profundidade do abismo a que Cristo desceu para nos buscar.

1.

o evangelho verdadeiro e sua singularidade

Aps se apresentar como apstolo de Cristo, Paulo repudia vigorosamente qualquer evangelho que no se harmonize com o que tem pregado, realando que o aprendera do prprio Cristo, sem mediao de ningum, nem mesmo dos apstolos de Jerusalm.

SAUDAES INICIAIS GLATAS 1.1-5


1. Paulo, apstolo enviado, no da parte de homens nem por meio de pessoa alguma, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos, 2. e todos os irmos que esto comigo, s igrejas da Galcia: 3. A vocs, graa e paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo, 4. que se entregou a si mesmo por nossos pecados a fim de nos resgatar desta presente era perversa, segundo a vontade de nosso Deus e Pai, 5. a quem seja a glria para todo o sempre. Amm.

O autor da carta, Paulo, apresenta-se logo no incio como apstolo enviado, no da parte de homens nem por meio de pessoa alguma, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai... (1).

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Conforme visto no estudo sobre os aspectos introdutrios, Paulo vinha sofrendo ataques de falsos mestres que, atuando entre as igrejas da Galcia, diziam que ele no tinha a mesma posio e autoridade dos apstolos de Jerusalm. Por isso, a fim de que sua epstola no fosse recebida como uma carta qualquer, vazia de credibilidade e poder e, assim, fosse de pronto desprezada, Paulo, de antemo, enfatiza aos seus leitores que o que tm em mos so ensinos procedentes de um apstolo verdadeiro; algum que recebeu essa funo do Filho de Deus e do prprio Pai. Nisto, entre outras coisas, ele se diferenciava daqueles que, j em seu tempo, se autodenominavam apstolos, movidos apenas pelo desejo de se destacar entre os crentes comuns e, assim, engan-los (2Co 11.13; Ap 2.2). No v. 1, Deus Pai mencionado como aquele que ressuscitou Jesus dentre os mortos. A meno da ressurreio de Cristo importante aqui porque foi o Cristo ressurreto quem diretamente investiu Paulo no ofcio apostlico (Rm 1.5). Ademais, a nfase na ressurreio era sempre conveniente numa poca em que os homens estavam to familiarizados com o pensamento grego que, em algumas de suas manifestaes, considerava a matria m, a ponto de mais tarde, dentro de uma roupagem crist, negar a encarnao do Filho (1Jo 4.2; Hb 2.14) e a ressurreio fsica (1Co 15.12; 2Tm 2.18). Ao escrever a Carta aos Glatas, Paulo estava na companhia de um grupo de irmos. No sabemos onde o Apstolo estava quando escreveu essa epstola e, portanto, nem de que cidade eram os irmos que tinha em sua companhia. Seja como for, Paulo faz aluso a eles como se fossem participantes da composio da carta (2). Sem dvida o objetivo disso era sensibilizar os destinatrios ao mostrar-lhes que os apelos ali constantes no eram fruto das preocupaes de uma mente isolada, mas que essas preocupaes eram compartilhadas por irmos na f sinceros, que se uniam a Paulo em suas exortaes, fazendo com ele um coro.

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Eis aqui uma forma produtiva de como a igreja deve demonstrar unidade: aliando-se aos ministros em seus apelos e exortaes, dando assim maior fora s suas mensagens e mostrando aos que esto no erro a reprovao unnime do povo de Deus. De fato, nada encoraja mais os rebeldes do que a conscincia de que h crentes que no concordam com as reprovaes que lhes so dirigidas. Como seu costume, Paulo deseja que seus destinatrios desfrutem da graa e da paz que vem de Deus Pai e do Senhor Jesus Cristo (3). A graa o favor de Deus ministrado aos homens quando estes nada fizeram para merec-lo. A paz a ausncia de intrigas nas relaes entre as pessoas e tambm a serenidade interior experimentada por quem desfruta de sade e do suprimento das necessidades em geral. A fonte de tudo isso, para Paulo, Deus. Se, por um lado, o Pai foi descrito como quem ressuscitou Jesus dentre os mortos (1), no v. 4, ao mencionar novamente as duas Pessoas, Paulo focaliza Cristo, apontando-o como aquele que se entregou a si mesmo por nossos pecados. A morte voluntria de Cristo afirmada aqui (Jo 10.17-18), bem como o seu sentido teolgico, ou seja, o fato de sua morte ser a satisfao pelos nossos pecados (1Jo 2.2; 4.10). Para os glatas, fascinados com a idia de que a observncia da Lei Mosaica poderia salv-los, era crucial que Paulo frisasse que somente a morte de Cristo pde satisfazer as exigncias de Deus. Buscar satisfazer a justia divina atravs de obras humanas seria o mesmo que afirmar a insuficincia da cruz (Gl 2.21). Ao sofrer a morte que era a punio pelos nossos pecados, Cristo no somente teve como alvo nos substituir no castigo a ns devido. Ao tirar-nos dentre os condenados morte, ele conseqentemente nos resgatou desta presente era perversa e tambm (4). O verbo traduzido como resgatar exairew significa livrar ou libertar do poder de outra pessoa. H aqui um breve lampejo do tema liberdade crist, presente em toda

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a epstola. A presente era da qual Cristo nos resgatou o atual sistema cultural com seus valores, crenas e apelos. Trata-se de um sistema que rejeita Deus e, por isso, perverso e merecedor de justo castigo. Cristo sofreu a nossa condenao e, assim, nos libertou deste mundo condenado. No somos mais participantes do seu destino e tambm no devemos mais ser participantes de suas prticas e modo de pensar. Fomos tirados de uma Sodoma que em breve conhecer o fogo do juzo e, no sendo mais seus cidados, no devermos adotar seu estilo de vida (Rm 12.1-2). Paulo conclui dizendo que todo esse livramento aconteceu pela vontade do Pai (Ef 1.5; Tg 1.18). A origem da salvao est sempre em Deus. ele quem parte em busca do homem (Gn 3.9; Os 11.1-2; Lc 19.10). O contrrio nunca acontece (Jo 5.40; Rm 3.11). Por isso natural que a seo termine com o apstolo atribuindo e ele a glria para todo o sempre. Amm. (5).

A AMEAA DE UM OUTRO EVANGELHO GLATAS 1.6-10


6. Admiro-me de que vocs estejam abandonando to rapidamente aquele que os chamou pela graa de Cristo, para seguirem outro evangelho 7. que, na realidade, no o evangelho. O que ocorre que algumas pessoas os esto perturbando, querendo perverter o evangelho de Cristo. 8. Mas ainda que ns ou um anjo dos cus pregue um evangelho diferente daquele que lhes pregamos, que seja amaldioado! 9. Como j dissemos, agora repito: Se algum lhes anuncia um evangelho diferente daquele que j receberam, que seja amaldioado! 10. Acaso busco eu agora a aprovao dos homens ou a de Deus? Ou estou tentando agradar a homens? Se eu ainda estivesse procurando agradar a homens, no seria servo de Cristo.

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Depois das palavras iniciais de saudao, Paulo entra diretamente no assunto principal que o motivou a escrever a epstola: o desvio dos crentes da Galcia para as sendas do evangelho legalista, isto , a crena de que para ser salvo e prosseguir na vida como um cristo modelo necessrio ser um bom proslito do judasmo, guardando a Lei Mosaica em todos os seus aspectos. Paulo demonstra-se admirado com o desvio to rpido dos glatas (6). De fato, como j vimos, a carta em anlise foi escrita entre o fim da Primeira Viagem Missionria, quando Paulo visitou a Galcia (At 1314) e o Conclio de Jerusalm (At 15). Assim, os glatas comearam a abandonar o verdadeiro evangelho to logo Paulo os deixou. Isso causava espanto no apstolo. Lembremos que o problema na Galcia no dizia respeito ao desvio relativamente comum de alguns novos convertidos que com certa freqncia retornam para o mundo (Mt 13.1-23). Paulo trata aqui da apostasia de, pelo menos, quatro igrejas, ocorrido quando mal ele virara as costas. No v. 6 o apstolo demonstra que abandonar o evangelho equivale a abandonar o prprio Deus. Isso se torna ainda mais grave quando lembramos que Deus aquele que os chamou pela graa de Cristo. Mais uma vez a origem da salvao colocada em Deus (Veja v. 4). Nota-se aqui que ele quem chama (tb. v. 15), sendo essa uma convocao cujo atendimento implica ser resgatado (Rm 8.30; 1Ts 2.12; 2Ts 2.13-14; 1Pe 2.9). Esse chamamento viabilizado pela graa de Cristo (2Tm 1.9-10a). Deus chama o pecador porque, pela graa de Cristo dada a ns desde os tempos eternos e revelada em sua manifestao, possvel agora ter acesso ao Pai (2Co 5.18-19; Ef 2.17-18; 3.11-12; Hb 10.19-20). Os glatas, ao abandonarem o evangelho, estavam dando as costas para o Deus que havia realizado tudo isso em seu favor. Esse abandono de Deus se expressava na disposio para seguir outro evangelho que, na realidade, no o evangelho

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(vv. 6-7). Na busca de agradar a Deus por meio da Lei, os crentes da Galcia tinham, na verdade, abandonado o Senhor, seguindo uma mensagem que no era dele, um evangelho to desfigurado que no podia, de modo algum, ser chamado de evangelho. Daqui se depreende duas preciosas lies. Primeira: quem quer aproximar-se de Deus parte do nico evangelho acaba por distanciar-se ainda mais dele. Segunda: qualquer acrscimo mensagem de salvao que esvazia a obra de Cristo de suficincia, perverte o evangelho verdadeiro e deve ser de pronto rejeitado por ns como mpio e profano. Paulo aponta para a causa daquele desvio to rpido. Diz ele: O que ocorre que algumas pessoas os esto perturbando, querendo perverter o evangelho de Cristo. (7). evidente que Paulo est se referindo aos mestres legalistas que, possivelmente vindos de Jerusalm (Veja Aspectos Introdutrios), anunciavam que para ser justificado diante de Deus era necessrio que o cristo fosse circuncidado (5.26; 6.12-13) e guardasse toda a Lei (2.16; 3.11; 4.10, 21). Tal era, de fato, o contedo dominante do outro evangelho combatido por Paulo na Carta aos Glatas. Essa perverso do evangelho trazia perturbao s igrejas. Perturbar aqui significa agitar, promover distrbios, tumultuar ou criar confuso. Em Atos 15.24, onde o mesmo verbo tarassw aparece, aprendemos que essa perturbao consistia especificamente em transtornar ou confundir a mente dos crentes com discursos herticos. Esse efeito da mentira til aos falsos mestres porque a mente confusa vacilante e, aos poucos, pela insistente proclamao do erro, termina por ceder aos apelos da heresia. A mente dos novos crentes, onde a S Doutrina, pelo pouco decurso do tempo, ainda no foi digerida, assimilada e firmemente incorporada, alvo fcil dessa estratgia. Os falsos mestres sabiam disso e usaram com maestria o repugnante artifcio na Galcia, onde as igrejas haviam acabado de nascer.

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Por outro lado, que essa mesma mente vacilante seja encontrada em crentes antigos inadmissvel, pois neles se espera que a verdade esteja claramente delineada e solidamente fixada, ao ponto de no poderem mais ficar confusos ou perturbados, cheios de questes e dvidas, quando doutrinas estranhas lhes so propostas (Cl 4.12; 2Pe 1.12). O pronunciamento de Paulo em face da atuao dos mestres judaizantes se constitui num dos mais impetuosos de todo o Novo Testamento. Ele afirma com rigor: Mas ainda que ns ou um anjo dos cus pregue um evangelho diferente daquele que lhes pregamos, que seja amaldioado! (8). Com o pronome ns, o apstolo se refere a si prprio. Dessa forma ele pretende levar a hiptese ao absurdo a fim de mostrar com que grau de firmeza o crente deve comprometer-se com o evangelho genuno. Por outro lado, ainda que a hiptese do prprio Paulo pregar um falso evangelho fosse praticamente impossvel, havia a real possibilidade de algum ensinar mentiras por meio de cartas e assin-las fraudulentamente com o nome do apstolo. Parece que falsificaes desse tipo aconteceram nessa poca no ministrio de Paulo (2Ts 2.1-2). Tanto que, para frustr-las, ele assinava suas epstolas de prprio punho (2Ts 3.17).1 O que Paulo diz no v. 8, portanto, serviria, inclusive, para prevenir os crentes contra heresias ensinadas em seu nome. Ainda no v. 8, o leitor se v diante de uma hiptese ainda mais incrvel. Desta vez um anjo celeste que Paulo apresenta como eventual proponente de um evangelho diferente daquele que fora pregado aos glatas. A possibilidade de um ser angelical maligno apresentar-se como um mensageiro de Deus e, assim, enganar os homens vislumbrada em 2 Corntios 11.14, onde Paulo diz que o prprio Satans se disfara de anjo de luz.2 Dificilmente, contudo, Paulo estava receoso disso realmente acontecer com os crentes da Galcia. Sua inteno era apenas expressar quo fortemente os crentes devem se

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opor a qualquer pessoa que se aproxima deles com uma mensagem que tira da cruz de Cristo a sua suficincia. Diante das duas hipteses levantadas por Paulo no v. 8, a reao do crente deve ser uma s: considerar o tal mensageiro, seja ele quem for, maldito. Na prtica isso no significa que o crente tenha que pronunciar maldies contra o falso mestre. O que Paulo ensina que o cristo deve considerar quem anuncia um evangelho falso como estando debaixo da ira de Deus (Cf. Rm 9.3 e 1Co 16.22, onde esse claramente o sentido em que a palavra amaldioado deve ser entendida). Essa orientao tem que sempre estar presente na mente dos crentes de todas as pocas, uma vez que mensageiros mentirosos existem desde os primrdios da igreja (Rm 16.17-18; 2Co 11.34) e podem ser encontrados em qualquer lugar. Se essa postura rgida fosse adotada pelos cristos modernos, h muito veramos nossas igrejas livres do estranho evangelho que pregado em nossos dias.3 O v. 9 repete o que foi dito no 8, com ligeiras modificaes. Aqui ele no fala de ns ou um anjo vindo dos cus. Antes usa a palavra algum, um termo amplo que lgica e propositalmente inclui os falsos mestres que perturbavam os glatas. Alm disso, Paulo substitui a expresso evangelho... que lhes pregamos por evangelho... que j receberam. Com a primeira frmula Paulo evoca a fonte da mensagem pregada inicialmente na Galcia, ou seja, um apstolo enviado pelo prprio Deus (1.11-12). Com a segunda, Paulo traz lembrana dos seus leitores o compromisso que assumiram com essa mesma mensagem. Nos dois casos ele quer estimular as igrejas da Galcia a reafirmar sua fidelidade ao evangelho puro. A fora do texto em anlise, contudo, no est em suas pequenas variaes. a repetio que naturalmente d nfase ao que dito. Por meio da repetio, Paulo reala e assume plenamente o que afirma, mostrando coragem, convico e clareza, ao anular qualquer possibilidade de que s suas

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palavras seja dada uma interpretao mais branda. De fato, ele afirma e repete que o proponente de um outro evangelho deve ser considerado maldito! O v. 10 parece a princpio apresentar uma rpida digresso. Nele Paulo rejeita terminantemente a idia de ser um ministro que no exerccio de suas funes se preocupa em agradar a homens. O que ocorre aqui, contudo, no propriamente um desvio do assunto. Na verdade, o que o apstolo diz nos vv. 8-9 so uma prova clara de que no tem receio de desagradar quem quer que seja. Ademais, possvel que na Galcia fermentassem comentrios maldosos (estimulados pelos mestres judaizantes) de que ele pregava a necessidade da guarda da Lei, quando isso lhe era conveniente (Veja-se 5.11). A sensibilidade de Paulo aos escrpulos dos judeus incrdulos, demonstrada muitas vezes na sua prtica evangelstica, pode ter servido de base para essas falsas acusaes (1Co 9.2021). Paulo agora destaca a falsidade delas. Segundo ele, seria impossvel ser servo de Cristo e ao mesmo tempo buscar o aplauso humano. Parece que para Paulo uma coisa exclui a outra e esse fato deveria ser levado em conta por todos quantos se dizem chamados para o ministrio. A tentativa de esvaziar o trabalho de Cristo dessa dimenso incmoda tem levado muitos pastores a abandonar o ensino escriturstico para pregar e fazer o que agrada as mentes carnais.

A ORIGEM DIVINA DO EVANGELHO GLATAS 1.11-24


11. Irmos, quero que saibam que o evangelho por mim anunciado no de origem humana. 12. No o recebi de pessoa alguma nem me foi ele ensinado; ao contrrio, eu o recebi de Jesus Cristo por revelao. 13. Vocs ouviram qual foi o meu procedimento no judasmo, como perseguia com violncia a igreja de Deus, procurando destru-la.

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14. No judasmo, eu superava a maioria dos judeus da minha idade, e era extremamente zeloso das tradies dos meus antepassados. 15. Mas Deus me separou desde o ventre materno e me chamou por sua graa. Quando lhe agradou 16. revelar o seu Filho em mim para que eu o anunciasse entre os gentios, no consultei pessoa alguma. 17. Tampouco subi a Jerusalm para ver os que j eram apstolos antes de mim, mas de imediato parti para a Arbia, e voltei outra vez a Damasco. 18. Depois de trs anos, subi a Jerusalm para conhecer Pedro pessoalmente, e estive com ele quinze dias. 19. No vi nenhum dos outros apstolos, a no ser Tiago, irmo do Senhor. 20. Quanto ao que lhes escrevo, afirmo diante de Deus que no minto. 21. A seguir, fui para as regies da Sria e da Cilcia. 22. Eu no era pessoalmente conhecido pelas igrejas da Judia que esto em Cristo. 23. Apenas ouviam dizer: Aquele que antes nos perseguia, agora est anunciando a f que outrora procurava destruir. 24. E glorificavam a Deus por minha causa.

O texto que passamos agora a analisar compe uma grande seo autobiogrfica em que Paulo narra parte de sua trajetria tanto dentro do judasmo quanto do cristianismo. Seu propsito claramente oferecer elementos histricos que comprovem a sua autoridade apostlica que, como se sabe, estava sendo atacada pelos falsos mestres que atuavam dentro das igrejas da Galcia. Paulo inicia esclarecendo que o evangelho que pregava no era de origem humana (11). evidente que sua inteno ao alertar os glatas acerca disso era criar em suas mentes uma idia de contraste entre o que lhes anunciara no princpio e o que eles estavam agora ouvindo dos mestres judaizantes. H,

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portanto, aqui a acusao implcita de que a mensagem dos legalistas no passava de algo criado por eles mesmos. Do que foi dito acima, facilmente se depreende uma caracterstica tpica das falsas religies: suas crenas, ensinos, rituais e prticas so apenas produto da frtil imaginao de seus fundadores e lderes. Em contrapartida, o seguinte fato sobre a verdadeira religio deve enraizar-se fortemente em nosso corao: a religio genuna dada, no construda. Deus quem a revela; no o homem que a inventa. Esse o motivo pelo qual no podemos fazer alteraes no cristianismo. No fomos ns que o criamos e, portanto, no temos o direito de alter-lo. Se quisermos receb-lo, temos de aceit-lo como ele .4 No v. 12, Paulo desenvolve ainda mais o ensino de que o evangelho que pregava no se originou em homens. Primeiramente afirma que no o recebeu de ningum e que nenhuma pessoa o ensinou. Nessas palavras pode-se vislumbrar um dos traos do verdadeiro apostolado que Paulo reivindicava de modo to veemente: o apstolo de Cristo no aprendia a mensagem que pregava com outros homens. Essa mensagem lhe era dada diretamente pelo Cristo ressurreto (1.1; 1Co 11.23ss). Esse um dos principais pontos de distino entre os apstolos de Cristo e os crentes comuns, j que estes recebem ou aprendem o evangelho de um outro cristo que se dispe a pregar (1Co 15.1,3). Essa tambm uma das razes pelas quais podemos afirmar que no existem mais apstolos hoje, uma vez que ningum mais pode alegar com s conscincia que aprendeu o evangelho sem a mediao humana. Paulo completa o v. 12 com a declarao aberta de que recebeu o evangelho do prprio Jesus Cristo por revelao. Enquanto os glatas tinham recebido o evangelho pela pregao (3.1-2; 4.13), Paulo o recebera por meio de uma manifestao especial de Deus, uma revelao (Ef 3.2-4). Assim foi com os demais apstolos e profetas do perodo neotestamentrio (Ef 3.5) e

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Paulo realava essa experincia a fim de defender a sua autoridade apostlica (1.15-16; 1Co 2.9-13). O apstolo passa agora a narrar a mudana dramtica que se operou em sua vida aps ter conhecido a Cristo. Ele quer demonstrar com a exposio desses fatos o grande impacto que o evangelho que pregava causou em sua prpria histria. evidente que uma transformao to profunda no podia ser procedente de uma mensagem que o prprio apstolo houvesse dolosamente inventado. Para Paulo, ele mesmo era a prova viva da origem sobrenatural da mensagem que anunciava. De fato, s uma mensagem oriunda de fontes celestes poderia transformar o mais cruel dos inimigos da igreja no apstolo dos gentios, talvez o maior cristo que j pisou neste mundo. No v. 13, Paulo afirma que os glatas ouviram acerca do seu procedimento no judasmo, como perseguia com violncia a igreja de Deus, procurando destru-la. Algumas informaes sobre a ferocidade com que Saulo de Tarso investia contra os crentes podem ser deduzidas de Atos 8.1-3; 9.1-2, 13-14; 22.45; 26.9-11; 1 Corntios 15.9; e 1 Timteo 1.13-16. Esses textos, associados ao versculo em anlise, mostram que o objetivo maior dos inimigos da f, entre os quais Paulo um dia foi contado, nitidamente destruir a igreja. Essa verdade deve preocupar os crentes. No por nutrirem medo de que a igreja um dia seja aniquilada. sabido, e a prpria histria comprova, que isso impossvel (Mt 16.18; 1Pe 5.811). Contudo, o anseio de destruir a igreja, tpico dos inimigos de Cristo, deve preocupar o crente no sentido de evitar agir tambm nessa direo. Na verdade, todas as aes dos cristos devem ser avaliadas luz do tipo de impacto que elas porventura causaro sobre a igreja de Deus. Qualquer ao ou omisso que a enfraquea deve causar-nos pavor, uma vez que nos torna cooperadores dos adversrios da famlia de Deus.

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Se de um lado Paulo era severo na perseguio do cristianismo, de outro era tambm severo no cuidado pelo judasmo (14). Na verdade, Saulo de Tarso, juntamente com as autoridades judaicas e romanas, no via o cristianismo como uma religio autnoma.5 Para eles, o cristianismo era apenas o judasmo corrompido pela idia de que Jesus era o Messias prometido nas pginas do AT. A perseguio promovida por Saulo, portanto, tinha como alvo purgar a religio de seus antepassados dos desvios anunciados pelos cristos. Assim, sua perseguio era fruto de zelo religioso extremado (Fp 3.6). De fato, Saulo amava o judasmo e queria livr-lo de supostas contaminaes (1Tm 1.13). A meno desse zelo anterior de Paulo pelo judasmo extremamente til para os seus propsitos na Carta aos Glatas. Isso porque, como se sabe, os falsos mestres que atuavam na Galcia se apresentavam como grandes observadores da Lei Mosaica6, exigindo que os crentes se submetessem ao jugo judaico e acusando Paulo de ter uma mente apegada ao desregramento. A fim de expor a loucura que tudo isso representava, o apstolo mostra que ele sim havia sido um real observador da Lei, no do tipo que tentava ser amigo dos cristos (como os falsos mestres), mas como algum indisposto a tolerar qualquer sombra que nublasse o centro de suas convices religiosas. Paulo afirma que foi um observador da Lei sem igual entre os judeus de sua idade, zelando extremamente pelas tradies de seus antepassados.7 O apstolo quer com isso, indiretamente dizer: Eu j percorri com todo o empenho o caminho no qual vocs e esses tais mestres esto agora engatinhando e sei que um caminho intil, incapaz de salvar. Toda a minha trajetria mostra o quanto fui zeloso dessas coisas que hoje atraem tanto vocs. Fui autoridade nisso tudo e agora, como apstolo, sou autoridade no caminho novo do evangelho de Cristo. Por isso, creiam-me: no h relao alguma entre o evangelho de Cristo

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e o legalismo judaico. Conheo muito bem o primeiro e conheci muito bem o ltimo. Sei que aquele poderoso para salvar e que o ltimo s escraviza. Uma linha semelhante de pensamento pode ser vislumbrada em Filipenses 3.4-9. No v. 15, Paulo contrasta a vida que tinha no judasmo com uma nova e gloriosa etapa; uma etapa de servio a Cristo, servio esse marcado por prontido em obedec-lo (16) e independncia dos lderes de Jerusalm (17). Ao iniciar esse assunto, o apstolo cita apenas de passagem a causa primria que o lanou nesse ministrio. Segundo ele, o prprio Deus o separou desde o ventre materno e o chamou por sua graa. A meno desses mistrios muito propcia neste ponto. Evidentemente a meta de Paulo ao mencion-los demonstrar a origem sobrenatural de seu chamado e assim neutralizar os ataques que os falsos mestres faziam contra a autenticidade de seu apostolado. De fato, ao dizer que Deus o separou desde o ventre materno, alm de ensinar num breve lampejo a predeterminao divina, tambm eleva seu ministrio ao nvel dos mais eminentes servos de Deus do Antigo Testamento (Is 49.1; Jr 1.4-5), o que deveria inspirar temor e honra nos glatas que estavam vacilantes quanto sua opinio acerca de seu pai espiritual (Ver tb. Rm 1.1). Ademais, ao dizer que Deus o chamou por sua graa, golpeia o ensino dos falsos mestres no prprio corao, pois est com isso dizendo que seu zelo pela Lei e tradies judaicas, em nada influiu na obteno do favor com que foi aquinhoado pelo Senhor. Na verdade, foi unicamente pela graa de Deus que alcanou o privilgio de ser contado entre os ministros do evangelho. Resumindo, Deus chamou Paulo por sua graa, no em virtude de seu zelo pregresso na prtica do judasmo. Assim, com uma linha apenas, Paulo destri as duas principais mentiras que emanavam da boca dos judaizantes: a de que Paulo era um falso apstolo, e a de que a prtica da Lei era fundamental para a obteno do favor divino.

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O v. 16 termina o pensamento que a m diviso dos versculos deixou incompleto no verso anterior. Houve um momento que o Deus que separou Paulo antes dele nascer e o chamou por sua graa, tambm lhe revelou seu Filho.8 Tal revelao, conforme se depreende do texto, foi especialmente feita com o propsito de habilitar Paulo como pregador aos gentios. pouco provvel, portanto, que o apstolo esteja se referindo aqui sua experincia no caminho de Damasco. Certamente alude a outra ocasio em que o Senhor revelouse a ele de forma visvel e gloriosa, provavelmente nas regies da Arbia mencionada no v. 17, desvendando-lhe os mistrios que deveria anunciar e escrever (Ver vv. 11-12; 2Co 12.1,7; Ef 3.2-3) e incumbindo-o da pregao aos povos de todo o mundo (Rm 1.5, 14).9 Aqui vemos, pois, um importante processo: O Deus que separa e chama tambm o Deus que capacita para a obra. Dele o plano ao escolher; dele a voz ao chamar, e dele so os recursos ao tornar seu servo pronto para o servio. Alis, essa verdade deve ser gravada de forma indelvel na mente de todo o que trabalha em prol do Reino de Cristo, pois o resultado de sua assimilao ser gratido por ser contado entre aqueles que o Senhor preparou, prontido por saber que o prprio Deus quem chama, e coragem advinda da certeza de que o Chefe Onipotente quem nos capacita. Tais foram as disposies presentes no apstolo. Tanto que, ao ver-se encarregado dos grandes mistrios e deveres dados por Deus, no consultou pessoa alguma. Paulo prossegue afirmando, no v. 17, que ao tempo do seu chamado no subiu a Jerusalm para ver os que j eram apstolos antes dele. Sua inteno aqui reforar ainda mais a alegao de que no aprendeu a mensagem que pregava com homem algum (cf. vv. 11-12). Nem mesmo os apstolos de Jerusalm lhe haviam transmitido essa mensagem. Nem tampouco acrescentaram algo a ela ou tiveram que corrigi-la

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em algum ponto. Paulo insiste em sua defesa contra os falsos mestres alegando que um apstolo genuno, ou seja, algum que recebeu sua mensagem diretamente do Cristo ressurreto, sem qualquer mediao humana. Diz ainda o apstolo que, quando da sua vocao, em vez de consultar os lderes de Jerusalm, partiu para a Arbia e depois voltou outra vez para Damasco. A Arbia era o reino de Aretas (2Co 11.32) que abrangia as regies a leste de Damasco, estendendo-se em direo ao sul sobre a Transjordnia e abarcando toda a Pennsula do Sinai (4.25) at Suez. Paulo foi para algum lugar dentro desses limites e depois voltou para Damasco. Certamente isolou-se naquelas regies a fim de refletir sobre tudo o que lhe acontecera e tambm para receber capacitao de Deus para a pregao. Essa ida de Paulo para as regies da Arbia no mencionada no livro de Atos, mas provvel que se situe entre os versculos 19 e 20 de Atos 9, o que, se for aceito, coloca a ida Arbia antes do incio de seu ministrio como pregador. No v. 18 o apstolo diz que foi a Jerusalm somente trs anos depois dos eventos narrados. Talvez ele tenha passado todo esse tempo pregando em Damasco (Veja em At 9.23 a expresso decorridos muitos dias). Ento, como no pudesse mais permanecer ali sem correr grave perigo, fugiu (At 9.2325; 2Co 11.32-33) e aproveitou a oportunidade para seguir at a Palestina, onde poderia finalmente conhecer Pedro. Com a ajuda de Barnab (At 9.26-27), Paulo chegou a Pedro e permaneceu com ele apenas quinze dias, o que seria insuficiente se tivesse ido ali para receber qualquer treinamento nas funes que desempenhava. Alm disso, acrescenta sob juramento (20) que no viu nenhum dos outros apstolos, exceto Tiago, irmo do Senhor.10 Assim, mais uma vez Paulo destaca que no era um apstolo de segunda categoria como diziam seus oponentes. Antes, como ocorrera

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com os seus colegas de Jerusalm, havia recebido o mnus apostlico diretamente de Jesus Cristo ressurreto (1Co 9.1-2). Depois de ter estado em Jerusalm, Paulo foi para a Sria e Cilcia (21). A descrio desses fatos encaixa-se na narrativa de Atos 9.29-30. Nesse texto aprendemos que em Jerusalm Paulo corria perigo e, por isso, foi enviado para a Cilcia (sudeste da atual Turquia), mais especificamente para Tarso, sua cidade natal (At 21.39; 22.3). Foi nessa cidade que, mais tarde, Barnab, saindo sua procura, o encontrou. Ele ento levou-o at a recm formada igreja de Antioquia que, finalmente, enviou ambos para a Primeira Viagem Missionria (At 11.22-26; 13.1-2). O que Paulo diz nos vv. 22-24 mostra que ele no visitou as igrejas da Judia. Seu objetivo dar provas ainda mais fortes de que seu contato com a rea de influncia dos apstolos de Jerusalm foi praticamente inexistente, sendo certo que sua formao apostlica no dependeu de Pedro ou de qualquer outro lder influente de Jerusalm. Ao afirmar isso, refere-se s igrejas da Judia como estando em Cristo, o que significa estar sob a autoridade e sob a esfera de influncia do Senhor ressurreto. Aqui importante destacar que no so todas as igrejas da atualidade que podem ser qualificadas desse modo. Qualquer grupo que se apresente como igreja de Cristo, para que honre esse ttulo deve curvar-se ao senhorio de Jesus, ser sensvel sua mensagem proclamada na Escritura, e buscar a sua presena atuante em seu meio. somente com esses traos que uma igreja pode dizer que est em Cristo. Paulo destaca que, mesmo no tendo visitado aquelas igrejas, sua fama corria entre elas, de modo que, perplexas, diziam: Aquele que antes nos perseguia, agora est anunciando a f que outrora procurava destruir (23); e louvavam a Deus por causa dele. Assim, o grande apstolo mostra como ele, que inspirava terror, passou a inspirar

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louvor; como ele, que arrancava gemidos de angstia, passou a estimular oraes de gratido. Com isso Paulo quer mostrar que mesmo igrejas que no o conheciam pessoalmente, ao menos reconheciam sua converso e trabalho e com isso se alegravam. Quanto mais no deveriam os glatas tambm honr-lo, j que o conheciam de perto e eram fruto do seu prprio empenho!

2.

o evangelho verdadeiro e sua independncia

A mensagem pregada por Paulo, a qual no impunha a circunciso aos crentes gentios, no estava em conflito com a mensagem dos demais apstolos. Alis, Paulo repreendera Pedro por haver tratado os crentes gentios com desprezo em Antioquia a fim de agradar os defensores da circunciso vindos da igreja de Jerusalm.

A UNIDADE APOSTLICA GLATAS 2.1-10


1. Catorze anos depois, subi novamente a Jerusalm, dessa vez com Barnab, levando tambm Tito comigo. 2. Fui para l por causa de uma revelao e expus diante deles o evangelho que prego entre os gentios, fazendo-o, porm, em particular aos que pareciam mais influentes, para no correr ou ter corrido inutilmente. 3. Mas nem mesmo Tito, que estava comigo, foi obrigado a circuncidar-se, apesar de ser grego. 4. Essa questo foi levantada porque alguns falsos irmos infiltraram-se em nosso meio para espionar a liberdade que temos em Cristo Jesus e nos reduzir escravido. 5. No nos submetemos a eles nem por um instante, para que a verdade do evangelho permanecesse com vocs.

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6. Quanto aos que pareciam influentes o que eram ento no faz diferena para mim; Deus no julga pela aparncia tais homens influentes no me acrescentaram nada. 7. Ao contrrio, reconheceram que a mim havia sido confiada a pregao do evangelho aos incircuncisos, assim como a Pedro, aos circuncisos. 8. Pois Deus, que operou por meio de Pedro como apstolo aos circuncisos, tambm operou por meu intermdio para com os gentios. 9. Reconhecendo a graa que me fora concedida, Tiago, Pedro e Joo, tidos como colunas, estenderam a mo direita a mim e a Barnab em sinal de comunho. Eles concordaram em que devamos nos dirigir aos gentios, e eles, aos circuncisos. 10. Somente pediram que nos lembrssemos dos pobres, o que me esforcei por fazer.

No captulo 2, Paulo continua a narrativa, sempre com o propsito de defender sua autoridade apostlica e a liberdade crist. O captulo comea com a afirmao que, passados quatorze anos, ele foi novamente a Jerusalm. difcil detectar o ponto de partida para a contagem desses quatorze anos. Pode-se cont-los tanto a partir de sua primeira visita quela cidade (1.18-20), como a partir de sua converso, sendo esta ltima hiptese a mais provvel. No v. 1 Paulo diz que foi a Jerusalm acompanhado de Barnab. Sabe-se que ambos por esse tempo eram lderes na igreja de Antioquia (Atos 11.25-26; 13.1) e certamente partiram dali para Jerusalm. Paulo diz que Tito, um gentio convertido tambm os acompanhou. O apstolo prossegue dizendo que a visita foi motivada por uma revelao e que, graas a ela, teve a oportunidade de expor o evangelho que pregava aos homens influentes da principal igreja da Judia (v. 2). Esses detalhes se encaixam perfeitamente na narrativa de Atos. A revelao de que Paulo fala descrita em Atos 11.27-

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30 e diz respeito a uma profecia de gabo que predisse uma grande fome que assolaria o mundo romano.1 Em virtude dessa revelao, Paulo foi enviado com Barnab a Jerusalm a fim de entregar uma oferta levantada em Antioquia para os crentes da Judia (Veja tb. At 12.25). Como narrado em Glatas, nessa ocasio Paulo no s realizou a entrega da oferta, mas tambm aproveitou a oportunidade para expor aos lderes da igreja em Jerusalm a mensagem que pregava aos gentios. A fim de manter em mente o lugar que esses episdios ocupam na cronologia de Atos, bom lembrar que tudo isso aconteceu antes da Primeira Viagem Missionria a qual redundou na implantao das igrejas da Galcia (At 13-14) e antes do Conclio de Jerusalm (At 15.1-30), ocorrido em 48 d.C. Paulo reala, ainda no v. 2, que fez a exposio de sua mensagem aos que pareciam mais influentes. Alm disso, deixa claro que agiu assim para no correr inutilmente. Isso tudo significa que Paulo se preocupava em manter clara a harmonia entre seus ensinos e os dos demais apstolos.2 Isso faria com que seus esforos no fossem inteis, ou seja, evitaria as divises e at apostasias que as disputas entre mestres invariavelmente trazem sobre a igreja do Senhor e que tornam o trabalho de alguns uma corrida v. O v. 2 mostra, portanto, quo importante que quem trabalha na obra de Cristo nutra a unidade no s com os crentes comuns, mas principalmente com aqueles que desempenham na igreja uma funo de alta responsabilidade. Ter a aprovao somente dos que no ocupam lugar de destaque dado por Deus, com desprezo em relao ao parecer dos lderes, dos mestres e dos que so realmente influentes na igreja torna o trabalho uma corrida intil, destinada ao fracasso, uma vez que s produzir divises e discrdias. Trabalha, pois, em vo o obreiro que arranca os aplausos do povo, mas est em desacordo com os homens que Deus

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constituiu como colunas na sua igreja. Paulo sabia disso e, ainda que no estivesse sob a autoridade dos apstolos de Jerusalm, buscou cuidadosamente e para o bem da Causa estar em harmonia com eles. Nos vv. 3-5, Paulo mostra que os ataques que estava enfrentando por parte dos falsos mestres da Galcia no lhe eram novidade. Ele narra que em sua segunda visita a Jerusalm, Tito3, apesar de ser grego, no foi obrigado a circuncidar-se (3). Esse fato tinha especial importncia para o enfraquecimento das acusaes dos mestres judaizantes, pois dava provas de que os apstolos de Jerusalm, ao contrrio do que aqueles falsos mestres diziam, no exigiam a circunciso de convertidos gentios4. Paulo, assim, comprova ainda mais a harmonia entre seu evangelho e o dos apstolos da Judia. Isso corrobora a tese de que um verdadeiro apstolo e destri a acusao de que pregava um cristianismo modificado por seus caprichos. A questo da necessidade da circunciso de Tito, conforme Paulo narra, foi levantada na ocasio por falsos irmos (4). Aqui Paulo diz abertamente que quem defende a justificao pela prtica da Lei no crente. claro que isso atingia diretamente os mestres judaizantes que estavam ensinando nas igrejas da Galcia. O alvo claro de Paulo em toda essa sesso desmascarar esses homens. O v. 4 mostra uma das estratgias de Satans no uso de seus ministros para destruir a obra de Cristo. Em primeiro lugar, eles se infiltram em nosso meio. Assim, cada crente deve estar alerta para o fato de que nem todos os que esto na igreja so irmos de verdade. comum incrdulos fingirem-se de crentes para cumprirem os desgnios de Satans no meio do povo de Deus. Tais pessoas so, portanto, muito perigosas (2Co 11.26; Fp 3.2-3) e o crente precisa de discernimento para detect-las. Uma das formas pelas quais podemos detectar essas pessoas encontra-se ainda no v. 4. Paulo deixa claro que os falsos irmos

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se introduziram na igreja para espionar a liberdade dos crentes. Espionar atividade prpria de estrangeiros inimigos. O verbo sugere a idia de espiar um territrio. Assim o espio sempre um inimigo disfarado que procura os pontos fracos do seu alvo a fim de cooperar com sua destruio. Em Jerusalm, os espies procuravam encontrar dentro da igreja fraquezas na compreenso da liberdade conquistada por Cristo para os crentes. Fazendo presses sobre esses pontos de maior fragilidade eles tinham como alvo destruir a liberdade crist e tornar os crentes escravos da Lei.5 Toda essa estratgia usada pelos maus nos ajuda a detectar os inimigos de Cristo infiltrados entre os irmos. Sempre que algum no meio da igreja milita contra algo que Cristo conquistou para ns na cruz, certamente tal pessoa um servo de Satans a servio de seu senhor no meio do povo de Deus. Exemplos do que Cristo conquistou para ns no Calvrio, alm da liberdade, so a alegria (Jo 7.38), a comunho pacfica (Ef 2.14-16), o acesso a Deus (Hb 10.19-20) e o poder para uma vida de consagrao (Rm 6.10-11; 2Co 5.15). Sempre que algum, dentro da igreja, luta contra essas coisas, tal pessoa deve ser olhada com suspeita como um falso irmo infiltrado em nosso meio para destruir a obra do Mestre e, assim, cumprir os planos de Satans. O v. 5 deixa implcito que os falsos irmos, alm de tentar destruir o que Cristo conquistou para o seu povo tambm tentam se impor sobre o rebanho. Paulo d a entender que os legalistas de Jerusalm queriam que ele e todos os crentes se sujeitassem s suas idias (o paralelo com os legalistas que estavam na Galcia bvio, cf. 4.17; 6.12-13). , de fato, trao tpico dos falsos irmos tentar ocupar posies de influncia, de onde seus ataques podem ser feitos com maior eficcia (3Jo 9-10). O apstolo, porm, em nenhum momento se sujeitou a eles. Com isso ele buscava preservar a verdade do evangelho. A verdade que o apstolo tem em mente aqui a consubstanciada em 3.11.

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Demonstrar que sua mensagem no lhe fora entregue por homem algum, mas sim pelo prprio Cristo, era fundamental para Paulo na defesa de seu apostolado (1.11-12). Por isso insiste em dizer que em sua segunda visita a Jerusalm, os apstolos que ali estavam nada lhe acrescentaram (6). Com a expresso quanto aos que pareciam influentes, Paulo d a entender que tem em mente outros lderes, pouco conhecidos por ele, alm dos apstolos. Ao mencionar tais homens e sua aparente autoridade, Paulo observa que a grandeza deles naquela igreja no o impressionava, pois, conforme lembra, Deus no julga pela aparncia. De fato, comum na igreja vermos pessoas se destacando, tornando-se conhecidas e influentes, obtendo um lugar de proeminncia no meio da irmandade, dando a todos a impresso de que so grandes e cheios de autoridade entre os crentes. Algum assim pode impressionar os homens, mas no passar de uma figura desprezvel aos olhos de Deus, algum que at mesmo muito o aborrece com seus ares de orgulhoso, com sua preocupao em passar uma falsa imagem de santidade e zelo (Mt 6.16; 2Tm 3.1-5), e com sua incapacidade de aceitar qualquer autoridade sobre si. Paulo sabia que muitas vezes as aparncias no correspondem aos fatos. Por isso, no se deixava levar pelo aspecto externo das coisas, sabendo que o justo Juiz julga de acordo com critrios que vo alm das nossas possibilidades (1Sm 16.6-7; Is 11.14), o que tambm deveria nos conduzir a um cuidado maior com o que realmente somos e com o modo como tratamos as pessoas (Jo 7.24; Tg 2.1-10). Paulo prossegue dizendo que a liderana da igreja em Jerusalm reconheceu seu apostolado como estando no mesmo nvel do apostolado de Pedro, o apstolo de maior destaque entre os Doze (7). A diferena entre ambos era apenas no tocante ao alvo de cada ministrio. O principal alvo de Paulo era os gentios; o principal alvo de Pedro era os judeus. Isso,

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evidentemente, no significava que Paulo no deveria pregar aos judeus (At 9.15), ou que Pedro no deveria evangelizar gentios. Na verdade, os judeus eram os primeiros que Paulo tentava conduzir f nas cidades por onde passava (At 13.4548; 14.1; 18.5-6; 28.16-28), e Pedro foi personagem fundamental no processo de incluso dos gentios na igreja (At 10; 15.7). Aqui, no entanto, -nos ensinado acerca da nfase do trabalho de cada um (Rm 11.13; 1Tm 2.7). A despeito de atuarem em esferas diferentes, a igualdade entre o apostolado de Paulo e o de Pedro estava no fato de que Deus operara da mesma maneira por meio de ambos (8). No havia, pois, razo alguma para que Paulo fosse considerado um falso apstolo ou um apstolo de categoria inferior como pretendiam os mestres legalistas. Paulo ensina no v. 8 que nem mesmo o prprio Deus fazia essa distino. A operao de Deus por meio de Pedro e Paulo como apstolos, consistiu em manifestar seu Filho a eles depois de ressurreto (Jo 20.19-20; 1Co 9.1), incumbi-los pessoalmente da misso de proclamar o evangelho (Jo 20.21; At 26.15-18; 1Co 9.17), dar-lhes singular intrepidez e sabedoria ao pregar (Mt 10.17-20; At 4.13; 2Co 10.3-5; 11.23-29), abrir o corao de incrdulos para a sua mensagem (At 2.37-41; 16.14) revelarlhes verdades doutrinrias at ento desconhecidas (2Co 12.1,7; Ef 3.2-6; 2Pe 3.1-2), e realizar milagres jamais vistos como prova de que sua mensagem vinha de Deus (2Co 12.12; Hb 2.3-4). Paulo conclui o relato sobre sua segunda visita a Jerusalm falando que os lderes da igreja ali reconheceram a legitimidade de seu ministrio e estenderam a mo a ele e a Barnab, um sinal de harmonia e amizade, estando em acordo quanto s diferentes esferas de atuao missionria (9). bom ressaltar que os lderes aqui, Tiago, Pedro e Joo, so chamados de colunas, o que lembra o dever dos que esto frente de sustentar a igreja com fora e firmeza inabalvel (2Tm 1.7).

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O v. 10 revela que os lderes de Jerusalm somente pediram que Paulo e Barnab se lembrassem dos pobres. Isso fazia sentido, considerando que a visita tinha sido motivada pela profecia de Atos 11.27-30. Tal pedido, porm, no refletia qualquer autoridade dos apstolos de Jerusalm sobre Paulo. Mesmo assim, ele se esforou para atend-lo. De fato, o cuidado com os carentes foi uma marca presente ao longo de todo o ministrio de Paulo (Rm 15.25-26; 1Co 16.1-4).

A SIMULAO DE PEDRO GLATAS 2.11-21


11. Quando, porm, Pedro veio a Antioquia, enfrentei-o face a face, por sua atitude condenvel. 12. Pois, antes de chegarem alguns da parte de Tiago, ele comia com os gentios. Quando, porm, eles chegaram, afastou-se e separou-se dos gentios, temendo os que eram da circunciso. 13. Os demais judeus tambm se uniram a ele nessa hipocrisia, de modo que at Barnab se deixou levar. 14. Quando vi que no estavam andando de acordo com a verdade do evangelho, declarei a Pedro, diante de todos: Voc judeu, mas vive como gentio e no como judeu. Portanto, como pode obrigar gentios a viverem como judeus? 15. Ns, judeus de nascimento e no gentios pecadores, 16. sabemos que ningum justificado pela prtica da Lei, mas mediante a f em Jesus Cristo. Assim, ns tambm cremos em Cristo Jesus para sermos justificados pela f em Cristo, e no pela prtica da Lei, porque pela prtica da Lei ningum ser justificado. 17. Se, porm, procurando ser justificados em Cristo descobrimos que ns mesmos somos pecadores, ser Cristo ento ministro do pecado? De modo algum! 18. Se reconstruo o que destru, provo que sou transgressor. 19. Pois, por meio da Lei eu morri para a Lei, a fim de viver para Deus.

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20. Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim. 21. No anulo a graa de Deus; pois, se a justia vem pela Lei, Cristo morreu inutilmente!

A presente etapa da narrativa de Paulo refere-se a uma severa repreenso que ele dirigiu a Pedro quando este visitou Antioquia. Com a meno desse episdio, Paulo pretende alcanar o propsito de mostrar que no era em nada inferior aos apstolos de Jerusalm (j que repreendeu o maior dentre eles), bem como defender a salvao unicamente pela f, ao reproduzir as palavras que dirigiu a Pedro. A seo se inicia com a meno de uma visita de Pedro a Antioquia (11). O Livro de Atos no faz nenhuma referncia a esse fato. Presume-se, a partir dos eventos narrados em Atos12, que, depois de ter sido milagrosamente libertado da priso em que Herodes o havia lanado, Pedro foi a Antioquia. Em Atos dito apenas que ele se ausentou indo para outro lugar (At 12.17). Depois disso, Pedro s aparece novamente na narrativa em Atos 15, no Conclio de Jerusalm (At 15.7). possvel, portanto, situar a visita de Pedro a Antioquia entre sua extraordinria libertao e o Conclio de Jerusalm. Paulo afirma que por aquele tempo teve de enfrent-lo face a face, por sua atitude condenvel. Essa atitude descrita no v. 12. Nele aprendemos que Pedro comia com os gentios at a chegada de uma delegao de crentes judeus, vindos de Jerusalm, enviados por Tiago. Porm, com a chegada dessa delegao a Antioquia, ele ficou receoso de ser reprovado pelos legalistas e, para passar-lhes uma boa impresso, afastou-se dos irmos gentios. De fato, antes do conclio mencionado em Atos 15, a igreja de Jerusalm, predominantemente judaica, tinha em aberto a

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questo de como receber os gentios em sua comunho. No faltavam os que viam o cristianismo como um simples ramo do judasmo e diziam que a f no era suficiente para que um gentio fosse aceito como irmo, sendo necessria tambm a circunciso e a guarda da Lei Mosaica (At 15.1, 5). Para esse grupo, era inadmissvel que um judeu comesse com um gentio (At 11.1-3). No estando esse problema ainda formalmente solucionado, Pedro, diante dos irmos judeus, ficou com medo de ser reprovado em sua associao com crentes incircuncisos e, assim, rompeu a comunho com eles. Com isso ele demonstrou hipocrisia, covardia e desobedincia, uma vez que j havia aprendido do prprio Senhor a no desprezar os crentes no judeus (At 10.27-28, 34-35; 11.1-17). Ele tambm demonstrou desprezo pela s doutrina, preocupando-se mais com a aprovao dos homens do que com a de Deus. Segundo o v. 13, essa conduta vacilante e reprovvel influenciou outros crentes judeus que a imitaram. Paulo admirou-se do fato de que o prprio Barnab, exemplo mximo de piedade (At 4.3637; 11.22-24), tambm tivesse se deixado levar. Evidentemente, tamanha falta no poderia passar em branco e Paulo tomou em suas mos a tarefa de admoestar Pedro, o principal responsvel por toda aquela farsa. Paulo entendeu que Pedro e os demais judeus no estavam andando de acordo com a verdade do evangelho (14). De fato, a verdade do evangelho, alm de ensinar que a salvao pela f somente (16; Rm 3.28), estabelece tambm que em Cristo, no h distino entre judeus e gentios (At 15.8-9; Gl 3.2628); que em sua morte, o Filho de Deus rompeu a barreira de separao que estava entre os dois e criou de ambos um novo homem, fazendo a paz (Ef 2.11-19); e que os gentios so coparticipantes da graa de Deus dada em Cristo (Ef 3.5-6). Quando Pedro e seus companheiros se afastaram dos irmos gentios, era como se negassem todas essas verdades, passando a andar em desarmonia com elas.

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A repreenso de Paulo destacou inicialmente a incoerncia do procedimento de Pedro: Voc judeu, mas vive como gentio e no como judeu. Portanto, como pode obrigar gentios a viverem como judeus? (14). Com essas palavras, Paulo toca na ferida do farisasmo. Nelas vemos implcitos os dois erros principais cometidos por todos os que querem viver sob a Lei. Primeiro, sua conduta exterior uma farsa. Os legalistas tm uma vida dupla: diante dos homens apresentam-se como zelosos da Lei, mas longe dos olhos alheios vivem conforme outros padres (Mt 23.23-28). Em segundo lugar, os fariseus legalistas tm o hbito de impor fardos sobre os outros, mas eles prprios no se dispem a carregar esses mesmos fardos (Mt 23.4). assustador que Pedro, que viu quo severamente o Senhor, em seu ministrio terreno, reprovou a conduta farisaica (Mt 23.1-3), tenha incorrido em to grave erro. A reproduo da repreenso dirigida por Paulo a Pedro prossegue nos vv. 15-16. Nesses versculos Paulo conta ter trazido lembrana de Pedro que mesmo eles, sendo judeus de nascimento, portadores de privilgios e conhecimentos espirituais que os colocavam em vantagem em relao a qualquer pago ignorante (Rm 9.1-5), j haviam descoberto que ningum justificado pela prtica da Lei, mas mediante a f em Jesus Cristo. Esse princpio to resistido pelos homens em todas as eras j havia sido descoberto por judeus agora convertidos, os quais outrora tinham tentado ser justificados pela prtica da Lei e haviam falhado. Como ento Pedro, algum que, como um desses judeus, j tinha experimentado a impotncia da Lei, era agora capaz de sutil e dissimuladamente impor sua observncia aos gentios? Se, com todos os privilgios espirituais que tinham, os judeus haviam falhado e recorrido f, reconhecendo ser esta a nica sada, como poderiam agora impor o fardo da Lei a povos que jamais tiveram privilgio algum? , pois, como se Paulo dissesse: Ns judeus, com todo o favor que recebemos, descobrimos ser impossvel algum salvar-se pela Lei. Como podemos

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esperar agora que os pobres gentios consigam essa faanha?. Assim, Paulo conclui o v. 16 realando que, mesmo eles, judeus com vantagens sobre todos os povos, tiveram que crer em Cristo para ser justificados, j que pela observncia da Lei, a qual exige uma obedincia perfeita, ningum, nem mesmo o povo da Aliana com todo o seu conhecimento, direitos e prerrogativas, pode ser considerado justo aos olhos de Deus. No v. 17, Paulo sugere que se o homem justificado pela f em Cristo, porventura ainda buscar a justificao pela Lei, isso ser o mesmo que, estando em Cristo, considerar-se ainda preso ao pecado. Seria como se dissesse: Mesmo tendo encontrado a justificao pela f em Cristo, isso no me suficiente, pois considero-me ainda um pecador no justificado. Ora, isso significaria que crer em Cristo nos manteria ainda sob o pecado. Nesse caso, o ministrio do Senhor, ou seja, seu ensino e obra, no nos livraria, mas sim manteria nossas almas sob a culpa do pecado que no pde remover. Cristo seria assim, um ministro que ainda nos deixaria no pecado. Para Paulo, essa hiptese absurda. , de fato, repugnante blasfmia atribuir ainda que s uma parte da justificao observncia da Lei, j que isso implica afirmar que Cristo no suficiente para salvar e que a simples f nele ainda nos mantm enredados em culpa e condenao (veja o v. 21). O procedimento de Pedro em Antioquia trazia em si todas essas horrveis implicaes. Sendo j justificado em Cristo, ele se apresentara diante dos judeus de Jerusalm como algum que buscava a justificao pela prtica da Lei e, agindo assim, blasfemava, j que com essa prtica era como se dissesse que o Senhor no o livrara da culpa, mas como ministro do pecado, ainda o mantinha em triste escravido. De fato, era como se dissesse que ainda estava em busca da salvao, considerando Cristo como algum que o conservara preso aos seus pecados.

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Dando seqncia sua argumentao, Paulo, provavelmente ainda reproduzindo sua censura a Pedro, faz uso de uma figura tirada do contexto da construo civil (18). Ele afirma que se reconstruo o que destru, provo que sou transgressor. O significado disso simples: Paulo, Pedro e os demais crentes judeus, quando creram em Cristo, haviam como que destrudo sua antiga confiana nas obras da Lei. Eles tinham chegado concluso de que a Lei no era capaz de fornecer abrigo contra a culpa do pecado e, por isso, tinham posto ao cho todas as paredes de confiana que se aliceravam sua observncia. Ento, passaram a viver em outra casa, a casa da f em Cristo, nica edificao que oferece real segurana. Agora, porm, Pedro e seus companheiros estavam agindo como se voltassem a viver sob o teto da Lei. Era como se estivessem edificando novamente as paredes de confiana nas obras que eles prprios haviam destrudo quando creram no Senhor. Ora, isso era o mesmo que reconhecer que erraram quando deixaram de confiar na Lei. Era o mesmo que afirmar que cometeram grave transgresso quando depositaram somente em Cristo a esperana de justificao. No v. 19, ressaltando o absurdo da hiptese prevista no v. 18, Paulo mostra quo impossvel era para ele qualquer reconstruo da confiana na Lei. Ele havia morrido para ela, ou seja, havia se libertado totalmente do seu domnio (Rm 7.4-6). Isso acontecera por meio da prpria Lei que lhe mostrara, quando ainda o tinha sob seu domnio, quo incapaz era de livrar do pecado, posto que to somente o realava e, dada a nossa malcia, at o estimulava ainda mais (Rm 7.7-14). Nesse sentido, foi a prpria Lei que encorajou Paulo a abandonar a confiana nela. Morto para os preceitos legais e, dessa forma, livre de seus fardos, Paulo passou a viver para Deus. O apstolo explica o significado da expresso viver para Deus no v. 20. Num dos versculos mais tocantes de todo o

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NT, Paulo diz que morreu para a Lei ao unir-se a Cristo em sua crucificao. Essa uma forma viva de dizer que morreu para a Lei ao apropriar-se dos benefcios da morte de Cristo. Assim, estar crucificado com Cristo prender-se cruz pela f e, assim, morrer para a velha vida com seus padres e crenas vs (6.14). Lembremos que essas palavras provavelmente ainda compem a admoestao dirigida a Pedro que, com seu procedimento, revelara um modelo diferente de vida. Paulo prossegue explicando, ainda no v. 20, o sentido da expresso viver para Deus (v. 19). Ele diz que, alm de estar morto para o antigo estilo de vida baseado na confiana na Lei, tem agora seu eu totalmente dominado por Cristo. J no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. Aqui reside o segredo de toda a piedade crist. Esta no consiste de obedincia exterior a regras, como ensinavam os mestres legalistas da Galcia, mas sim de um deixar-se dominar totalmente por Cristo, de tal forma que o indivduo desaparea, inundado por uma onda de carter transformado e santo (5.24). Essa vida que implica morte para padres antigos e inteis; essa vida que implica a renncia de si prprio; essa vida que consiste na construo do viver de Cristo em ns, s possvel pela f no Filho de Deus. No h espao nela para a confiana nas obras pessoais. Alis, admitir, como Pedro dera a entender, que a justia vem pela Lei, seria o mesmo que anular a graa de Deus e afirmar a inutilidade do sacrifcio de Cristo (21).

3.

o evangelho e seu poder

mediante a f que o homem justificado, e por obra do Esprito Santo que participa das bnos da vida crist, sendo a Lei incapaz de realizar qualquer uma dessas coisas, conforme se v no relato bblico acerca de Abrao. De fato, a Lei no foi dada para salvar, mas para dar limites ao mal e conduzir o pecador a Cristo, em quem desaparecem as barreiras entre os homens.

A INUTILIDADE DO ZELO LEGALISTA GLATAS 3.1-5


1. glatas insensatos! Quem os enfeitiou? No foi diante dos seus olhos que Jesus Cristo foi exposto como crucificado? 2. Gostaria de saber apenas uma coisa: foi pela prtica da Lei que vocs receberam o Esprito, ou pela f naquilo que ouviram? 3. Ser que vocs so to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, querem agora se aperfeioar pelo esforo prprio? 4. Ser que foi intil sofrerem tantas coisas? Se que foi intil! 5. Aquele que lhes d o seu Esprito e opera milagres entre vocs realiza essas coisas pela prtica da Lei ou pela f com a qual receberam a palavra?

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No captulo 3 de Glatas, Paulo passa a tecer diversos argumentos em defesa da f como instrumento de justificao e ao especial de Deus em detrimento da observncia da Lei. A seo se inicia com fortes palavras de censura que expem a triste condio dos glatas. Com elas, Paulo quer claramente despertar seus leitores de forma que tornem sensatez. glatas insensatos! Quem os enfeitiou? (1), escreve o apstolo. Da se depreende em primeiro lugar que abandonar a confiana exclusiva em Cristo e se estribar numa justia prpria imaginria, que busca a salvao por meio da obedincia externa a regras, a mais absurda loucura. Tambm um conceito mais amplo de sabedoria advm disso: o homem sbio aquele que reconheceu a impotncia dos seus esforos pessoais e lanou-se pela f, sem reservas, nos braos do Salvador. H, assim, sabedoria na f. O homem sbio , basicamente, o homem que cr. Sua sabedoria se expressa na f em Cristo (2Tm 3.15). A partir do v. 1 tambm se deduz que o legalismo exerce um notvel fascnio sobre a natureza humana. como se enfeitiasse o homem, nublando sua mente e impedindo-o de andar luz das verdades mais elementares do evangelho. O homem fica fascinado com a idia de ser capaz de produzir sua prpria justificao; sente-se atrado pela aparncia de piedade que acompanha o zelo pelas tradies e pelas regras religiosas; busca cegamente a aprovao e admirao dos homens que mostram-se sempre impressionados com a religiosidade exterior; enfim, fica encantado com o que tem ares de grandeza e seriedade, mas no tem poder para fazer o indivduo andar um centmetro sequer no rumo da santidade (Cl 2.23). Aqui, portanto, Paulo toca num dos fatores que fazem do legalismo uma das mais perigosas armadilhas: o fato dele fascinar as pessoas e, aps entorpecer suas mentes, conduzi-las apostasia, ao abandono da f na suficincia de Cristo (5.4).

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A insensatez dos crentes da Galcia ganhava contornos ainda mais fortes quando se considerava que o evangelho fora exposto a eles com clareza indescritvel. Paulo lhes apresentara o sacrifcio do Senhor e o significado de sua obra com tamanha vivacidade que era como se eles tivessem sido testemunhas oculares da crucificao (1Co 1.23; 2.2).1 A suficincia da obra de Cristo no Calvrio fora apresentada a eles de forma to enftica que nenhum espao restara para a confiana nas obras da Lei. A despeito disso, aqueles cristos deixaram-se levar pelos encantos da doutrina da justificao pelas obras, sendo seduzidos pelos contornos de um sistema religioso centrado no esforo humano, com seu zelo aparentemente piedoso e glrias transitrias. Isso refora o fato de que o problema dos glatas no fora ingenuidade ou ignorncia, mas verdadeira e surpreendente estupidez, o que mostra quo poderosa pode se tornar a influncia de falsos mestres no seio da igreja. A fim de despertar os crentes da Galcia do sono da insensatez, Paulo passa, a partir do v. 2, a dirigir-lhes perguntas cujas respostas so fceis e bvias. Alis, to bvias so as respostas que tais perguntas requerem que, por meio delas, fica ainda mais patente a insensatez dos glatas. Paulo dirige aos seus leitores, no v. 2, a seguinte pergunta: foi pela prtica da Lei que vocs receberam o Esprito, ou pela f naquilo que ouviram? Daqui se depreende tanto que os glatas haviam recebido o Esprito Santo quanto que tinham plena conscincia disso. Aqui preciso deixar claro que essa conscincia no era decorrente de nenhuma evidncia sobrenatural externa. De fato, os relatos da converso dos crentes da Galcia constantes do Livro de Atos mostram que tais converses no foram acompanhadas de nenhuma manifestao externa de dons espirituais (At 13.43, 48; 14.1, 20-21). Portanto, a conscincia de que tinham o Esprito estava presente nos glatas em virtude de uma obra interna do

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prprio Esprito em seus coraes, a qual consistira a princpio de ench-los com uma alegria especial num ambiente que lhes era hostil (At 13.52) e agora se manifestava num testemunho interior que lhes dava a certeza de que eram filhos de Deus (Rm 8.15-16). Ora, certos de que tinham o Esprito, aqueles crentes no eram ignorantes ao ponto de crer que tal ddiva lhes fora concedida por meio da observncia da Lei mosaica. Alm disso, o propsito da prpria pergunta do v. 2 realar algo bvio, ou seja, que o Esprito de Deus passara a habitar neles a partir do momento em que creram na mensagem anunciada por Paulo e no pelo fato de terem cumprido a Lei, j que, como se sabe, ningum capaz de cumpri-la de fato. O ensino da habitao do Esprito Santo no crente parte integrante do Novo Testamento (Rm 5.5; 1Co 2.12; 3.16; 6.19; 2Co 1.21-22; 5.5), sendo certo que a ausncia do Esprito em algum, prova de que tal pessoa no salva (Rm 8.9; 1Co 2.14; Jd 19). Que essa ddiva nos advm pela f em Cristo fato que tambm compe o ensino bblico (Jo 7.37-39; Ef 1.13). Paulo, assim, faz uso dessa verdade para, mais uma vez, mostrar a superioridade da f em relao prtica do legalismo. Ele mostra dessa forma que somente a f os introduzira no rol dos homens habitados por Deus, sendo a Lei incapaz de conceder-lhes tal privilgio. A pergunta que Paulo faz no v. 2 reveste-se de uma importncia singular nos dias modernos. Isso porque na atualidade existem igrejas evanglicas que incentivam seus membros a buscar o batismo do Esprito Santo por meio de certas prticas cultuais ou de zelo religioso. Chegam mesmo a dizer que s recebe o Esprito o crente que durante um perodo indeterminado se dedica a jejuns e oraes, submetendo-se ainda a outras regras impostas pela igreja. Ora, isso equivale a dizer que o Esprito dado por meio das obras e no pela f. justamente esse pensamento que o v. 2

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rejeita. Paulo, desde o incio, havia ensinado aos glatas que a justificao pela f, e no pela prtica da Lei (At 13.39). Agora ele os faz lembrar que tambm a habitao de Deus no homem advm somente da f em Cristo, nada restando Lei que faa dela fonte de benefcios espirituais. Paulo prossegue demonstrando a insensatez dos crentes da Galcia. Agora, no v. 3, ele mostra quo absurda tolice terem iniciado a carreira crist pela atuao do Esprito Santo e, ento, depois de conhecerem a incomparvel fora transformadora dele, se voltarem para si mesmos, crendo que em si encontraro recursos para serem aperfeioados. Aqui Paulo deixa claro primeiramente que pela atuao sobrenatural do Esprito de Cristo que nos tornamos cristos. nele que encontramos o incio de toda a nossa carreira espiritual como filhos de Deus (Jo 16.8; Rm 2.29; 1Co 2.4-5; 6.11; Ef 1.13; 2Ts 2.13; 1Pe 1.2). O papel do Esprito, porm, na transformao do homem no pra a. Sua obra no crente continua (Rm 5.5; 8.13; 2Co 3.18; Ef 3.16; Fp 1.6) e, sem ela, o cristo que confia meramente em seus esforos pessoais, no progride um centmetro sequer. Na Galcia, porm, os crentes no assimilaram essas verdades indo ainda muito alm em seu erro. De fato, estavam confiando no esforo pessoal legalista no somente para servir a Deus, mas tambm para de alguma forma obter o que criam ser a justificao completa. Eles acreditavam que pela atuao do Esprito neles, a obra de justificao havia apenas se iniciado e que agora dependia deles a concluso dessa obra. Essa crena hertica porque, alm de reduzir a real amplitude da obra de Deus na salvao humana, no fim das contas coloca sobre os ombros do homem a responsabilidade por sua prpria salvao, como se ele tivesse poderes para obt-la. Portanto, diminuir a obra de Deus e exaltar a obra do homem o resultado final desse desvio doutrinrio. Paulo rejeita tudo isso. Em seu ensino, a consagrao a Deus depende da obra

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do Esprito (Rm 7.6) e, alm disso, nenhuma confiana pode ser depositada no esforo humano para a obteno da justia de Deus (Fp 3.3; Tt 3.5). No v. 4, Paulo faz os crentes da Galcia recordarem um pouco de sua histria. Quando eles receberam o evangelho da salvao pela f, rompendo muitos deles com o antigo sistema judaico, essa deciso lhes trouxe inmeros dissabores. Alis, foram precisamente os judeus, homens que confiavam na justia de Lei que, vendo suas crenas serem ameaadas, se insurgiram contra Paulo na Galcia (At 13.4951; 14.2,4-5,19-20). Evidentemente essa perseguio atingiu tambm os que creram na pregao de Paulo (At 14.22). Dessa maneira, foi por terem abraado uma mensagem que desprezava o legalismo judaico que os crentes da Galcia haviam sofrido tanto. Agora, porm, respondendo aos apelos dos falsos mestres, eles estavam se voltando precisamente para o legalismo judaico, cuja rejeio lhes havia custado preo to alto. Teria sido desnecessrio todo aquele sofrimento? pergunta Paulo. Que terrvel prejuzo ter sofrido por algo que, como pareciam agora crer, no tinha valor algum! Antes tivessem permanecido na Lei. Assim receberiam os aplausos daqueles que os perseguiram e no teriam passado inutilmente por tantas provas. Ao encerrar o v. 4 com a frase se que foi intil, Paulo faz transparecer que duvida da hiptese que levantou. como se dissesse: prefiro, contudo, ainda acreditar que vocs no consideram intil tudo pelo que passaram. Com o v. 5, Paulo termina o pargrafo reforando o ensino j exposto (v. 2) de que a ddiva do Esprito vem pela f e no pela prtica da Lei. A isso ele acrescenta, valendo-se ainda de perguntas inquietantes, que a operao de milagres entre os glatas era resultado da f e no do zelo legalista. No se sabe de que milagres ele fala aqui. Talvez tenha em mente os que ele prprio realizou na Galcia (At 14.3, 8-10), mas

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possvel que outras manifestaes especiais do Esprito fossem testemunhadas por aqueles cristos, considerando que tais operaes eram muito comuns nos dias apostlicos. Seja como for, Paulo quer aqui to-somente frisar que a graa operante de Deus resultado da f e no um pagamento pelas obras. Se assim fosse, no poderia mais ser chamada de graa.

A BNO QUE VEM DA F GLATAS 3.6-9


6. Considerem o exemplo de Abrao: Ele creu em Deus, e isso lhe foi creditado como justia. 7. Estejam certos, portanto, de que os que so da f, estes que so filhos de Abrao. 8. Prevendo a Escritura que Deus justificaria os gentios pela f, anunciou primeiro as boas novas a Abrao: Por meio de voc todas as naes sero abenoadas. 9. Assim, os que so da f so abenoados junto com Abrao, homem de f.

Nesse novo pargrafo, Paulo deixa de argumentar a partir da lgica exposta em perguntas retricas e passa a fazer uso de argumentos escritursticos. Inmeras citaes do Antigo Testamento so feitas a partir do v. 6. Com elas, Paulo repisa a tese de que a justificao pela f, independentemente das obras da Lei Mosaica. bom destacar que o largo uso de citaes bblicas feito por Paulo demonstra como o apstolo tinha em alta conta a Sagrada Escritura. De fato, quando deseja provar a veracidade de seu ensino, recorre a ela muito mais do que ao raciocnio lgico, mostrando que a tinha como palavra final nas questes que estava discutindo. Essa viso da Bblia como fonte ltima de autoridade tem sido abandonada pelos cristos modernos,2 o que redunda em tristes prejuzos doutrinrios e morais. Apelar para o que o texto sagrado diz na hora de dirimir

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questes de f e conduta prtica que deve ser resgatada pelos crentes de hoje. No v. 6, portanto, Paulo, citando Gnesis 15.6, introduz o exemplo de Abrao como prova bblica de que a justificao pela f.3 De fato, o texto de Gnesis ensina que foi a f que Abrao teve e no a sujeio a regras4 que o levou a ser considerado justo diante de Deus. Alis, esse exemplo de Abrao foi citado por Paulo com o mesmo objetivo cerca de nove anos mais tarde, na Epstola aos Romanos. Ali, o apstolo expe de modo ainda mais completo o fato do grande patriarca da nao judaica ter sido justificado somente por ter crido em Deus e ainda antes de ser circuncidado (Rm 4.1-3, 9-10, 13). Esse fato tinha relevncia especial no combate aos ensinos dos falsos mestres da Galcia que impunham aos crentes a necessidade da circunciso caso quisessem ser salvos (5.2-6; 6.12-13). Entretanto, esse uso reiterado que Paulo faz de Gnesis 15.6 pode levantar objees. Isso porque, aparentemente, o objeto da f de Abrao no foi idntico ao objeto da f crist. Abrao, mesmo sendo j velho e no tendo nenhum filho, creu na promessa de que Deus faria uma grande nao a partir de um descendente seu (Gn 15.4-6). A f crist, por sua vez, tem um foco distinto. Por ela o crente cr que Jesus Cristo o Filho de Deus que morreu e ressuscitou pelos nossos pecados, depositando nele sua confiana para a vida eterna. Parecem, portanto, bem distintos os contornos que caracterizam a f de Abrao e a f dos crentes em Cristo. Como, ento, Paulo pde compar-las? A resposta a essa questo pode ser obtida observando-se Romanos 4.18-22. Nesse texto, especialmente nos vv. 20-21, Paulo deixa claro de que modo a f de Abrao se identifica com a dos cristos. luz desse texto, o patriarca creu no que Deus prometeu (Hb 11.11) e os cristos fazem o mesmo ao crerem nas promessas que Deus fez em seu Filho (2Tm 1.1; Hb 9.15; 10.23; 2Pe 3.13; 1Jo 2.25). Alm disso, Abrao creu

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que Deus era poderoso para cumprir sua promessa. Ora, tambm os cristos, quando crem na promessa de que em Cristo recebero o dom da vida eterna no duvidam que Deus poderoso para cumprir sua Palavra (Fp 3.21). Nesse aspecto, a f de Abrao e a dos cristos se harmonizam plenamente, sendo sob esse ngulo que Paulo traa um paralelo entre elas. O que no se pode perder de vista aqui o ponto central que Paulo quer realar, ou seja, que a justia s creditada ao homem que tem f. A resposta velha pergunta do corao de J (J 9.1-2), foi dada pela Escritura na histria da Abrao (Gn 15.6) e expandida no Novo Testamento pela pena do apstolo Paulo. No v. 7, Paulo leva o leitor implicao do que foi dito no versculo anterior: se Abrao foi justificado pela f, os verdadeiros filhos dele so aqueles que crem. O ensino de que os crentes so descendentes de Abrao aparece algumas vezes, direta ou indiretamente, no Novo Testamento (Rm 2.2829; 4.11-12; Gl 6.16; Fp 3.3). Esse ensino reala, basicamente, que os crentes, independentemente de sua origem racial, quando creram em Cristo passaram a desfrutar das bnos espirituais prometidas a Israel (Rm 15.27; Hb 8.8-12 cp. 9.15). Aqui necessrio fazer uma ressalva. O fato de Abrao ter uma descendncia espiritual no implica a desconsiderao de sua descendncia fsica. O Israel segundo a carne obviamente ainda existe e ocupa um lugar no plano de Deus (Rm 3.1-2; 9.1-5; 11.1-2, 11, 25-29). A igreja no surgiu para substitu-lo, mas sim para entrar na sua herana (Rm 11.1718; Ef 2.12-13; 3.5-6). , portanto, errado dizer que a igreja agora o novo Israel (1Co 10.32). claro que dentro da igreja, judeus e gentios so um s, no havendo diferena entre ambos (1Co 12.13; Gl 3.26-28; Ef 2.11-16; Cl 3.11). Mas no aspecto externo, a igreja no se confunde com Israel, sendo ambos distintos, ocupando espaos diversos na viso e nos decretos de Deus.

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Um dos benefcios oriundos dessa viso se relaciona com o modo como o crente entende as promessas de bnos materiais feitas a Israel no Antigo Testamento. O povo judeu recebeu de Deus promessas de sade e prosperidade caso fosse obediente. Tambm recebeu promessas de castigo, caso fosse rebelde (Dt 28). Entendendo erradamente que a igreja o novo Israel de Deus, muitos intrpretes da Bblia tentam aplicar essas promessas aos crentes de hoje. Nessa tentativa, alguns espiritualizam aquelas promessas, dizendo que elas so simblicas e no devem ser entendidas literalmente.5 Um outro grupo, fugindo da alegorizao, cai na chamada Teologia da Prosperidade, ensinando que os crentes, sendo o novo Israel, podem desfrutar daquelas promessas de riqueza e sade num sentido real e concreto, devendo tambm temer maldies que afetem suas finanas e seu corpo. Essas duas vertentes esto erradas e as concluses falhas de ambas, ainda que distintas, apiam-se no mesmo falso pressuposto, a saber, que a igreja o Israel moderno. Para que evitemos, portanto, esses erros, mantenhamos ntida em nossa mente a seguinte verdade: como crentes procedentes dos gentios somos considerados descendncia de Abrao porque, em Cristo, como herdeiros daquela patriarca, participamos das promessas feitas a Israel. Isso, porm, no nos torna substitutos de Israel, que continua ocupando um lugar de importncia nos propsitos do Senhor. Decididamente, o estranho que participa da herana por meio de um testamento no anula com isso os direitos dos herdeiros naturais. Tambm o cozinho maroto que bebe o leite da vaca, no vira bezerro, nem toma o seu lugar. Conforme se v, o ensino do v. 7 que os que crem em Cristo adquirem o status de herdeiros de Abrao, mesmo no descendendo fisicamente dele. Dessa forma, por meio da f, pessoas de todo o mundo e das mais diversas famlias, podem participar das promessas feitas ao velho patriarca e serem

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abenoadas com ele. Crendo em Cristo, elas participam da promessa da herana, feita a Abrao. De fato, claramente isso o que o apstolo diz nos vv. 8 e 9. Neles as palavras de Gnesis 12.3, a saber, por meio de voc todas as naes sero abenoadas, significam que quem cr como Abrao, independentemente de sua origem racial, desfruta junto com ele da promessa que lhe foi feita de ser herdeiro do mundo (Rm 4.13) A descendncia espiritual de Abro, porm, no exclui do plano de Deus sua descendncia fsica. A igreja no substitui Israel. Ela desfruta das bnos prometidas nao judaica, mas no ocupa seu lugar nem se confunde com ela (Rm 15.27; Ef 2.1213; 3.5-6). Na verdade, a igreja se sub-roga em alguns direitos de Israel, mas no se torna Israel. A distino essencial entre os dois povos permanece e Deus trata a ambos de modo distinto, reservando um lugar diferente em seu plano para cada um deles.

A MALDIO DA LEI GLATAS 3.10-14


10. J os que se apiam na prtica da Lei esto debaixo de maldio, pois est escrito: Maldito todo aquele que no persiste em praticar todas as coisas escritas no livro da Lei. 11. evidente que diante de Deus ningum justificado pela Lei, pois o justo viver pela f. 12. A Lei no baseada na f; ao contrrio, quem praticar estas coisas, por elas viver. 13. Cristo nos redimiu da maldio da Lei quando se tornou maldio em nosso lugar, pois est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado num madeiro. 14. Isso para que em Cristo Jesus a bno de Abrao chegasse tambm aos gentios, para que recebssemos a promessa do Esprito mediante a f.

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No v. 9, o apstolo dos gentios ensinou que os que so da f so abenoados junto com Abrao, homem de f. Agora, no v. 10, Paulo aponta para o contraste existente entre a condio espiritual dos que so da f e a condio espiritual dos que se apiam na prtica da Lei. Se por um lado, os que so da f so abenoados (v. 9), os que buscam sua justificao atravs da observncia dos preceitos da Lei Mosaica esto debaixo de maldio. Paulo se refere a estes, literalmente, como os que so das obras da Lei. Isso reala o contraste com os que so da f e, considerando que o apstolo trata aqui do meio pelo qual algum liberto da condenao eterna, a expresso aponta para a atitude de quem pe a confiana em sua prpria justia para a salvao da alma. Para provar a existncia de maldio sobre os mestres legalistas e sobre todos os que buscavam ser justificados pela prtica da Lei, Paulo mais uma vez recorre Sagrada Escritura, palavra final em qualquer discusso de ordem doutrinria. Citando, a princpio, Deuteronmio 27.26, demonstra que maldito todo aquele que no pratica a totalidade dos preceitos legais. Paulo tem em mente aqui um pressuposto claro: ningum jamais conseguiu guardar a Lei (6.13; At 15.10). Logo, todos os que se colocam sob o seu jugo fatalmente a transgridem e, assim, tornam-se objeto de sua terrvel maldio. Cabe a esta altura levantar a seguinte questo: em que consiste, exatamente, a maldio da Lei? luz do texto citado por Paulo (Dt 27.26), a maldio consiste em estar sob a reprovao e ira de Deus, bem como sujeito ao seu terrvel e certo castigo (Dt 28.15ss). No texto usado por Paulo, a maldio decorrente da transgresso da Lei apresenta conseqncias marcantemente materiais. Paulo, porm, no fixa o olhar nesse aspecto do castigo. Antes, como se v, estende o seu significado para abranger a punio de Deus sobre os que no crem, especialmente aqueles que,

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procurando estabelecer uma justia prpria, pem sua confiana nas obras que realizam. Tais pessoas esto sob a ira de Deus e sujeitas a um castigo futuro que, como se sabe, ultrapassa os revezes da presente vida (2Ts 1.9). Em resumo, estar sob a maldio da Lei estar em inimizade com Deus, excludo da bno da justificao pela f e aguardando o castigo iminente.6 Sob essa maldio toda a humanidade sem Deus se encontra, mas para os que so da Lei ela pronunciada por Paulo de forma especial e aberta, quando ele cita a prpria Lei e amplia o seu sentido. Nos dias modernos, vrios grupos evanglicos tm pregado a existncia dos mais diversos tipos de maldio que, segundo eles, recaem indiscriminadamente sobre crentes e incrdulos. Tais grupos realizam correntes de orao, cultos de libertao e outras prticas supersticiosas para libertar os homens de supostas maldies hereditrias ou coisas semelhantes. Nada disso, porm, tem amparo bblico. A nica maldio que paira sobre a humanidade perdida a maldio da Lei, ou seja, a maldio de no ser justificado pela f e, assim, no ser herdeiro de Deus. Tal maldio s recai sobre os incrdulos e somente pela f em Cristo algum pode ser colocado fora do seu alcance (vv. 13-14). O uso do testemunho da Escritura como prova cabal da veracidade de seus argumentos continua a ser feito por Paulo no v. 11. Agora ele cita Habacuque 2.4. Esse texto traz a resposta de Deus a uma questo levantada pelo profeta que via a Babilnia levantar-se como instrumento do juzo de Deus para destruir Jud: Como um Deus santo e justo pode usar os mpios como seu instrumento de castigo sem agir para refre-los? (Hc 1.12-13, cf. 1.5-6). A resposta de Deus que essa situao no perdurar para sempre, pois um dia o mpio ser castigado (Hc 2.16-17), e que, enquanto isso no acontece, o justo ser preservado por sua f. Paulo detectou o princpio presente nas palavras de Habacuque de que somente a f

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pode livrar o homem do castigo, sendo ela o trao distintivo do justo. Esse princpio o ncleo da doutrina da justificao pela f, tanto que o apstolo o repete em Romanos 1.17, quando novamente quer ensinar essas verdades. Uma terceira citao do Antigo Testamento feita por Paulo no v. 12. Trata-se de Levtico 18.5. Aqui o contraste entre a f e as obras da Lei notvel. Se de um lado, conforme mostra o profeta Habacuque, o justo viver pela f (v. 11), sob a Lei o homem s viver se observ-la, sem que necessariamente tenha f no corao. Paulo mostra assim a superioridade do seu evangelho comparado com a mensagem dos falsos mestres. Esta sequer exigia uma nova disposio interior para com Deus, baseando-se apenas em expresses externas e na mecnica observncia de regras. A falta de importncia dada f no sistema legalista j seria, por si s, um motivo para rejeit-lo. Ademais, e aqui reside a questo principal, se o justo viver pela f e a Lei a dispensa, no a tomando por base, logo os que so da Lei no vivero! O que Paulo disse nos vv. 11-12 tem como objetivo reforar o ensino de que os que se apiam na prtica da Lei esto sob maldio (v. 10). Resumindo, como se dissesse: A Lei traz maldio sobre quem a desobedece (v. 10). O nico modo de se livrar do castigo pela f (v. 11). A Lei, porm, no se baseia na f (v. 12). Logo, a maldio sobre os que so da Lei permanece. Essa a situao dos que buscam ser justificados pela prtica dos preceitos mosaicos: a maldio da Lei para eles um problema perene cuja soluo nem mesmo a prpria Lei oferece. pela obra de Cristo na cruz que o homem redimido da maldio da Lei (v. 13). Cristo nos substituiu, tomando o nosso lugar como maldito criminoso e sofrendo as conseqncias daquela maldio. Paulo enxerga esse sentido da morte de Cristo na forma como ele foi executado. Olhando para Deuteronmio 21.23, o apstolo se recorda da cruz do Calvrio

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e v ali o Senhor sendo considerado transgressor em nosso lugar, colocando-se assim sob a maldio da Lei.7 O v. 14 explica que essa obra substitutiva de Cristo foi realizada para que, mediante a f, homens de todas as famlias da terra se livrassem da maldio da Lei e, em vez de sofrer seus castigos, passassem a desfrutar da bno prometida a Abrao (Gn 12.3; Rm 4.13-16). Assim, Cristo provou a maldio de Moiss para que os crentes provassem a bno de Abrao. E no somente isso. Por meio dessa f o homem recebe o Esprito Santo, tornando-se habitao dele, uma bno que a prtica da Lei jamais poderia obter (Gl 3.2).8

A HARMONIA ENTRE A PROMESSA E A LEI GLATAS 3.15-29


15. Irmos, humanamente falando, ningum pode anular um testamento depois de ratificado, nem acrescentar-lhe algo. 16. Assim tambm as promessas foram feitas a Abrao e ao seu descendente. A Escritura no diz: E aos seus descendentes, como se falando de muitos, mas: Ao seu descendente, dando a entender que se trata de um s, isto , Cristo. 17. Quero dizer isto: A Lei, que veio quatrocentos e trinta anos depois, no anula a aliana previamente estabelecida por Deus, de modo que venha a invalidar a promessa. 18. Pois, se a herana depende da Lei, j no depende de promessa. Deus, porm, concedeu-a gratuitamente a Abrao mediante promessa. 19. Qual era ento o propsito da Lei? Foi acrescentada por causa das transgresses, at que viesse o Descendente a quem se referia a promessa, e foi promulgada por meio de anjos, pela mo de um mediador. 20. Contudo, o mediador representa mais de um; Deus, porm, um. 21. Ento, a Lei ope-se s promessas de Deus? De maneira nenhuma! Pois, se tivesse sido dada uma lei que pudesse conceder vida, certamente a justia viria da lei.

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22. Mas a Escritura encerrou tudo debaixo do pecado, a fim de que a promessa, que pela f em Jesus Cristo, fosse dada aos que crem. 23. Antes que viesse essa f, estvamos sob a custdia da Lei, nela encerrados, at que a f que haveria de vir fosse revelada. 24. Assim, a Lei foi o nosso tutor at Cristo, para que fssemos justificados pela f. 25. Agora, porm, tendo chegado a f, j no estamos mais sob o controle do tutor. 26. Todos vocs so filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus, 27. pois os que em Cristo foram batizados, de Cristo se revestiram. 28. No h judeu nem grego, escravo nem livre, homem nem mulher; pois todos so um em Cristo Jesus. 29. E, se vocs so de Cristo, so descendncia de Abrao e herdeiros segundo a promessa.

No pargrafo anterior, Paulo ressaltou que, mediante a f em Cristo, pessoas de todos os grupos tnicos (e no somente os judeus) podem desfrutar da bno prometida a Abrao (14). Tendo agora, portanto, introduzido o tema relativo promessa feita a Abrao, Paulo prossegue enfatizando sua natureza pactual, mostrando que tal promessa no pode depender de exigncias (como as normas da Lei Mosaica) impostas posteriormente. Assim, no v. 15, o apstolo usa a ilustrao da aliana para explicar em que consistiram as promessas feitas a Abrao. Ele diz, apontando para a figura de um instrumento jurdico comum tambm em nossos dias, que um contrato9, depois de ratificado, ou seja, uma vez confirmado e concludo, no pode ser alterado, muito menos podem ser acrescentadas a ele exigncias inexistentes ao tempo de sua celebrao. Ora, o que verdade no tocante a acordos feitos formalmente entre os homens, aplica-se s promessas feitas

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a Abrao e ao seu descendente (16), ou seja, Deus no poderia se comprometer a abenoar Abrao e o seu descendente de forma incondicional (cf. Rm 4.13) e, depois de algum tempo, mudar as regras do jogo. fcil concluir onde Paulo quer chegar: a Lei no se constitui numa exigncia necessria para que algum se beneficie da promessa feita a Abrao. Se assim fosse, Deus teria agido de modo injusto, incluindo exigncias novas a um contrato j concludo.10 O v. 16 apresenta uma breve nota hermenutica esclarecedora de um ponto que essencial para o ensino de Paulo. O apstolo se detm sobre um detalhe presente no texto de Gnesis em que a referncia descendncia de Abrao feita por meio de uma palavra no singular, a palavra semente (Gn 12.7; 13.15; 24.7). A princpio, a presena desse termo no texto hebraico significa apenas que a promessa de Deus no se limitaria ao tempo de vida de Abrao, mas se estenderia ao longo das eras, alcanando inmeras geraes procedentes do grande patriarca. Paulo, contudo, v algo mais aqui. Ele observa que o uso do singular em Gnesis no acidental e que o termo semente tambm no deve ser entendido de modo coletivo. Para o apstolo, o uso do singular conduz ao entendimento de que a semente se refere a um descendente s, ou seja, Cristo. A implicao disso que as promessas no seriam restritas aos que descendem fisicamente de Abrao, mas a todos, tanto judeus como gentios que, pela f, se encontram em Cristo, ou seja, se revestiram dele e a ele pertencem (vv. 27-29). De fato, estando em Cristo, homens do mundo inteiro tornam-se beneficirios das promessas feitas a esse descendente de Abrao e, portanto, juntamente com ele, ho de herdar o mundo, conforme estabelece o pacto de Deus com Abrao (Rm 4.13). Cabe ainda nesta altura ressaltar o modo como Paulo faz uso do texto bblico. notvel a ateno que o apstolo d a detalhes, fixando sua ateno em aspectos gramaticais e mostrando sua relevncia para a construo da S Doutrina.

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Essa busca de sentido baseada no na imaginao ou na criatividade do intrprete, mas na gramtica e na anlise objetiva, deve servir como padro para todos os intrpretes da Bblia na modernidade.11 A inteno de Paulo ao usar a ilustrao do testamento ou do contrato (15) exposta claramente no v. 17. V-se ali que, sendo a promessa feita mediante uma aliana j ratificada, no haveria como a Lei, dada sculos depois, invalid-la. De fato, Deus no poderia se comprometer a dar gratuitamente uma herana e, depois de selado o compromisso, impor requisitos para que o homem desfrutasse dessa mesma herana. Isso faria com que a ddiva da herana passasse a depender do preenchimento dos novos requisitos e no mais da promessa gratuita de Deus (18). A verdade, porm, que a herana foi concedida a Abrao e ao seu descendente (Cristo e, conseqentemente, os que so dele, cf. vv. 26-29) mediante uma promessa, independentemente de qualquer exigncia prvia ou posterior como a Lei Mosaica. Do que Paulo disse at aqui, surge naturalmente uma questo: se a Lei no um requisito para o desfrute da promessa, ento qual a sua razo de ser? Para que ela foi dada? Com que objetivo foi imposta? No v. 19 o apstolo explica que as normas estabelecidas no Sinai foram promulgadas por causa das transgresses. O significado disso pode-se deduzir a partir de Romanos 3.20; 4.15; 5.20; e 7.5,7. Nesses textos aprendemos que a Lei de Moiss torna o homem consciente do seu pecado12, uma vez que ressalta a sua desobedincia. Ademais, por causa dela, todos so colocados sob a condio de transgressores (vv. 22-23). Assim, a Lei foi dada para realar o fato de que somos maus, demonstrar essa verdade a ns mesmos e encerrar o homem sob a desobedincia. isso o que Paulo quer dizer quando afirma que a Lei foi dada por causa das transgresses. Ela veio para realar o pecado e demonstrar que somos pecadores.13

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O propsito da Lei, como descrito acima, vigorou at que viesse o Descendente a quem se referia a promessa (19), o qual, segundo o v. 16, Cristo. Isso significa que ao longo de sculos a Lei Mosaica demonstrou satisfatoriamente, especialmente na histria de Israel, a pecaminosidade humana (Rm 9.31). Tendo cumprido seu objetivo, a Lei deixou de vigorar. Isso aconteceu to logo a soluo para a transgresso do homem demonstrada na Lei, ou seja, Cristo, se manifestou neste mundo. Ainda que o Senhor tenha nascido sob a Lei (4.4), sua obra ps fim ao imprio da Lei (4.5; Ef 2.14-15). Esta, tendo atingido seu propsito de realar a desobedincia, deu lugar soluo para essa mesma desobedincia, a saber, a Cruz (Jo 1.17; Rm 8.3-4; 2Co 3.7-10; Cl 2.16-17; Hb 7.12; 8.13; 9.10). Na verdade, como ser visto adiante, a Lei, expondo a deplorvel condio do ser humano, serviu para conduzi-lo a Cristo, em quem encontra a soluo para sua to terrvel situao (v. 24. Vd tb. Rm 10.4). Prosseguindo em sua apologia da gratuidade da promessa, Paulo acrescenta que a Lei foi promulgada por meio de anjos. A presena dos anjos na entrega da Lei vista tambm em Deuteronmio 33.2; Atos 7.38,53 e Hebreus 2.2. Paulo menciona esse detalhe para afastar qualquer acusao de desprezo pela santidade da Lei, pois ao ensinar que a mesma no tinha utilidade para justificar o pecador, mui facilmente seus inimigos poderiam apegar-se a isso, distorcendo suas palavras e acusando-o de tratar a Lei de Deus com desprezo inaceitvel. Paulo, porm, longe de desprezar a Lei, to somente mostra o objetivo distinto dela que, como vimos, no justificar o homem, mas realar seu pecado e, por fim, conduzi-lo busca de socorro em Cristo.14 O v. 19 termina dizendo que a Antiga Aliana veio por meio de um mediador, ou seja, Moiss. A seguir, no verso 20, h um contraste entre aquela aliana e a feita anteriormente com Abrao. O pacto da Lei teve um mediador que representava o

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povo colocando-se sob as disposies legais impostas por Deus. No Pacto Abramico nenhum mediador havia, pois nele somente Deus se obrigou, nada impondo ao homem. Na Aliana Mosaica havia duas partes entrando numa relao em que ambas tinham deveres, sendo uma delas (a parte humana) representada por Moiss, o mediador. Na Aliana Abramica tambm havia duas partes, Deus e o homem, mas s Deus se comprometeu, sem impor nada a Abrao que servisse como condio para que ele cumprisse sua promessa de abeno-lo juntamente com seu Descendente. O v. 20, portanto, pode ser entendido da seguinte maneira: no caso da Lei houve um mediador que representava a obrigao de muitos; j no caso da promessa somente Deus figurou como a parte comprometida. Paulo aponta esse contraste para fortalecer sua tese acerca da gratuidade da promessa e desmantelar o ensino dos falsos mestres que teimavam em dizer que a herana de Deus poderia ser obtida pelo cumprimento de preceitos legais. Surge, ento, uma importante questo: h contradio em Deus? Como ele pode fazer uma promessa e depois estabelecer preceitos que em nada cooperam com o cumprimento dela? Como ele pode prometer uma herana e, em seguida, estabelecer regras que afastam ainda mais o homem do gozo dessa herana? Como ele pode prometer que o homem ser bendito e justo e ento criar um sistema de normas que o tornam maldito e culpado? Acaso a Lei no se ope s promessas de Deus? (21). A resposta de Paulo a essa pergunta um enftico no. O apstolo ensina que se Moiss tivesse trazido aos judeus uma lei que pudesse levar vida eterna, ento a justificao seria oriunda da Lei, e os judeus, ao observ-la, constituiriamse um povo livre da culpa do pecado e pronto a receber a herana prometida. Dessa maneira, a promessa da herana e a promulgao da Lei estariam em clara harmonia. Deus,

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porm, decidiu harmoniz-las de forma diferente. Seu plano consistiu em fazer da Lei um meio de colocar todos sob o pecado15, a fim de conceder pela f a herana prometida (22). Dessa forma, a Lei no vai contra a promessa de Deus. Antes, pondo o homem debaixo do pecado, deixa unicamente a f em Jesus Cristo como soluo para a sua culpa e, assim, o estimula a crer. Crendo, ento, o homem torna-se participante da promessa. Portanto, a Lei til para mostrar que a f em Cristo o nico caminho para as bnos da promessa. assim que ela no se ope s promessas de Deus. importante que o certo grau de complexidade de raciocnio presente no texto no venha nublar a principal e clarssima lio que o apstolo quer incutir nos seus leitores, a saber, a de que a promessa feita a Abrao dada somente aos que crem em Jesus Cristo. Paulo estende os efeitos do Pacto Abramico at os nossos dias, mostrando que a salvao simplesmente a insero do homem nos benefcios desse pacto. E para que essa insero ocorra preciso to somente que o homem creia em Cristo, o Descendente de Abrao. O apstolo quer deixar claro que abraar a Lei liga o homem a Moiss e faz dele mais um transgressor. Enquanto abraar a f em Cristo liga o homem a Abrao e faz dele mais um herdeiro. Antes que o evangelho fosse revelado, mostrando que pela f em Cristo que algum pode tornar-se herdeiro da promessa abramica, o homem estava debaixo da Lei Mosaica (23). A linguagem de Paulo traz a idia de estar sob a tutela de um guarda que tem a funo de proteger. De fato, a Lei dada no Sinai se constitui na perfeio da justia e o esforo do homem em conformar a sua vida aos seus preceitos, ainda que seja incapaz de produzir a justificao, torna a conduta humana virtuosa e protege a sociedade da degradao total. Por outro lado, estar sob semelhante tutela implica tambm reduo da liberdade, um preo muito alto quando se considera que a obedincia da Lei no nos faz merecedores da herana prometida.

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Dentro do claustro da Lei, portanto, o homem teve sua conduta controlada e, como j visto (v. 19), aprendeu da sua pecaminosidade e misria. Dessa forma a Lei foi til, especialmente porque, em vez de se opor s promessas de Deus, mostrou que o nico caminho para receb-las a f (vv. 21-22). O exerccio dessas funes atribudas ao cdigo mosaico, contudo, deveria perdurar somente at o advento do evangelho de Cristo, j prometido nos escritos profticos (Rm 1.1-2). a esse evangelho que Paulo se refere com a expresso a f que haveria de vir (23). A concluso lgica a que se chega disso tudo que a Lei realizou a tarefa de um tutor que nos levou at Cristo (24). A palavra traduzida no portugus por tutor (NVI) ou aio (ARA) , na lngua grega, o termo usado para designar a pessoa que cuidava de uma criana (paidagwgoj . Lit. pedagogo), realizando, entre outras coisas, a tarefa de escolt-la na sua ida escola. Assim, a Lei tomou o homem pela mo e, enquanto exercia sobre ele alguma influncia moral, tambm mostrava que a perfeita obedincia era impossvel e, desse modo, o conduzia f em Cristo, o nico meio pelo qual o homem pode ser justificado diante de Deus. Evidentemente, tendo realizado plenamente sua funo, o tutor torna-se agora uma figura desnecessria (25). Aproveitando a figura usada por Paulo, pode-se dizer que a criana est agora com o Mestre. No mais preciso a custdia do tutor. Paulo reala que a f qual fomos conduzidos nos tornou filhos de Deus (26). A idia de filiao, obviamente, essencial quando se fala em direito de herana. No constante propsito de desmontar a idia de que possvel entrar na posse da herana prometida a Abrao por meio da guarda da Lei, o apstolo demonstra que a f em Cristo que nos torna filhos de Deus, de modo que s por meio dela pode-se chegar herana (Rm 8.17).

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No v. 27 nos dito, com mais detalhes, no que consiste o processo pelo qual algum inserido na esfera de filiao mencionada no versculo anterior. Segundo o texto, o homem batizado em Cristo, reveste-se do Filho de Deus. Ser batizado em Cristo significa simplesmente unir-se a ele pela f. Nos tempos neotestamentrios havia forte conexo entre crer e ser batizado, j que essas duas coisas aconteciam quase que ao mesmo tempo na prtica da igreja primitiva (At 2.41; 8.3738; 16.33). Por isso, algumas vezes Paulo refere-se experincia de converso usando a figura do batismo (Rm 6.3-4; Cl 2.12. Pedro faz o mesmo em 1Pe 3.21). tambm fora de dvida que muitas vezes Paulo usa a palavra batismo no para se referir ordenana observada com gua, mas realidade espiritual da insero do crente no corpo de Cristo e na sua esfera de atuao e influncia especiais (1Co 12.13). o chamado batismo do Esprito Santo. Alis, bem provvel que esse seja o sentido pretendido no texto em anlise. Que Paulo no via o batismo com gua como necessrio salvao, deduz-se facilmente de 1 Corntios 1.14-17. Segundo os vv. 26-27, portanto, o homem passa a desfrutar do status de filho de Deus quando se une ao Salvador pela f (Jo 1.12). Dessa forma ele se reveste de Cristo, ou seja, sua unio com o Senhor tamanha que Deus, ao olh-lo, v antes Cristo nele do que ele prprio. como se Cristo fosse um manto que cobrisse e envolvesse o crente de tal forma que ambos se tornam como um s. Nessa unio, o Filho de Deus como que contagia aquele que cr com sua filiao. Isso prova ser correto dizer que o crente filho de Deus em Cristo Jesus. Sob a vestimenta de Cristo, todas as distines entre as pessoas tornam-se irrelevantes (28). A unio com o Senhor faz de todos um s corpo (1Co 10.17; 12.12-13; Cl 3.15), anulando as desigualdades e desencorajando qualquer forma de inimizade e discriminao (Ef 2.14-16; Cl 3.11). Contudo, o efeito principal da f que, recebendo a adoo decorrente da

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unio com Jesus, o homem se torna um descendente de Abrao tal como o seu Senhor e, conseqentemente, passa a ter direito herana prometida ao grande patriarca (29).

4.

o evangelho verdadeiro e a liberdade

Os crentes da Galcia, tendo sido libertos de todo tipo de jugo legalista, tornaram-se filhos e herdeiros de Deus, no devendo, portanto, acolher os falsos mestres e seu ensino escravizante, mas sim rejeit-los, da mesma forma como Sara rejeitou a escrava Hagar e o filho dela.

O FIM DA ESCRAVIDO GLATAS 4.1-7


1. Digo porm que, enquanto o herdeiro menor de idade, em nada difere de um escravo, embora seja dono de tudo. 2. No entanto, ele est sujeito a guardies e administradores at o tempo determinado por seu pai. 3. Assim tambm ns, quando ramos menores, estvamos escravizados aos princpios elementares do mundo. 4. Mas, quando chegou a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido debaixo da Lei, 5. a fim de redimir os que estavam sob a Lei, para que recebssemos a adoo de filhos. 6. E, porque vocs so filhos, Deus enviou o Esprito de seu Filho ao corao de vocs, e ele clama: Aba, Pai. 7. Assim, voc j no mais escravo, mas filho; e, por ser filho, Deus tambm o tornou herdeiro.

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A meno da figura do herdeiro em 3.29 d ensejo a que Paulo, no incio do captulo 4, transporte essa figura para a experincia humana comum, a fim de acrescentar outras verdades quelas que j enunciou ao longo da carta at este ponto. O apstolo, no texto agora em anlise, fala da condio prvia de todos os homens, tanto judeus quanto gentios, que Deus haveria de salvar. Tais pessoas so comparadas a filhos menores que aguardam, sob tutela, a maioridade para que, ento, desfrutem plenamente do status de herdeiro. A figura pretende ilustrar o fato de que aqueles que Deus haveria de salvar estiveram sujeitos a sistemas morais e religiosos diversos at o tempo em que Cristo se manifestou. Tendo chegado esse tempo, no h mais porque submeter-se a tais sistemas. j nos vv. 1-2 que Paulo apresenta a figura do herdeiro menor. No af de realar sua condio de sujeio, o apstolo diz que, ao longo do perodo de menoridade, o herdeiro em nada difere do escravo, estando sob o controle e as ordens de tutores e curadores1, estendendo-se essa situao at o tempo que ao pai aprouver.2 Paulo quer mostrar, com a figura constante dos vv. 1-2, que o ser humano teve, ao longo da sua histria, o seu tempo de menoridade. Foi o tempo em que esteve sujeito de modo servil aos rudimentos do mundo (3). Precisamente nesse ponto, Paulo deixa de falar somente da Lei Mosaica como fator opressor. O jugo dessa Lei era sentido apenas pelos judeus. Paulo tem agora a humanidade inteira em mente (Veja-se v. 8). Segundo ele, no somente quem estava sob o sistema judaico vivia curvado em sujeio, mas todos os seres humanos, uma vez que se encontravam debaixo do jugo dos rudimentos do mundo. A expresso rudimentos do mundo (stoiceia tou kosmou ) aponta aqui para as regras e crenas elementares que esto presentes nas diversas expresses da religiosidade humana.

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Nos vv. 9-10 vemos exemplos desses rudimentos, os quais, segundo o apstolo, escravizavam tanto quanto a Lei de Moiss. Tambm na Epstola aos Colossenses, na qual Paulo combate especialmente o protognosticismo asceta, pode-se ter um vislumbre da natureza dessas regras impostas aos homens, denominadas tambm ali como rudimentos do mundo (Cl 2.8, 20-23). O tempo de submisso a tais preceitos, contudo, perdeu sua razo de ser com o advento de Cristo. Em sua soberania, Deus determinou que chegasse ao fim a fase da histria em que as pessoas deveriam ser regidas em sua religiosidade por normas oriundas da Lei Mosaica (no caso dos judeus) ou da conscincia humana (no caso dos gentios). Ento ele enviou seu Filho (4), a fim de livrar da escravido os que estavam sob qualquer fardo legal3 e fazer deles membros de sua famlia (5). Falando especificamente sobre o v. 4, deve-se notar que a expresso plenitude do tempo corresponde ao tempo determinado pelo pai mencionado na ilustrao constante dos vv. 1-2. Plenitude do tempo , portanto, a fase da histria em que Deus, em sua soberania, julgou por bem enviar seu Filho ao mundo, pondo fim ao tempo de tutela das leis. No nos revelado na Sagrada Escritura as razes pelas quais o Senhor no enviou Cristo antes, mantendo os homens em trevas durante milnios.4 Somente nos dito que o evangelho foi guardado como um mistrio, havendo a possibilidade de certo grau de conhecimento dele por meio das escrituras profticas (Rm 16.25-27). Os motivos especficos, porm, pelos quais a Deus aprouve revel-lo ao tempo que o fez, esto guardados em sua mente, sendo impossvel conhec-los.5 O que vem a seguir no versculo 4 de extremo valor para a cristologia. A frase Deus enviou seu Filho, implica a divindade de Cristo, pois sendo Filho de Deus ele igual a Deus (Jo 5.17-18). A frase tambm implica a pr-existncia de Cristo. Deus antes o enviou para que ento nascesse de

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mulher. Sua gerao no ventre de Maria, portanto, no deu origem sua existncia. Ele j existia antes da encarnao (Jo 1.1-3; 8.58; 12.41 [cf. Is 6.1]; 17.5; Cl 1.16-17). notvel ainda que Paulo se refira a Cristo como nascido de mulher. Isso, acrescido da verdade de que ele o Filho de Deus, desemboca na doutrina das duas naturezas de Cristo. Ele Deus-homem. o Filho de Deus e o Filho do Homem (Jo 5.26-27). Todo o Novo Testamento afirma a realidade tanto da natureza humana quanto da natureza divina em Cristo, ainda que no esclarea o modo como elas se relacionam (Jo 1.14; At 20.28; Rm 9.5; Hb 2.14). A unio das duas naturezas na pessoa singular e nica de Cristo chamada tecnicamente de Unio Hiposttica.6 O v. 4 termina com a afirmao de que Cristo nasceu sob a Lei, ou seja, Cristo colocou-se debaixo da Lei, sujeitandose a ela. Sua humilhao no se manifestou apenas no fato de fazer-se carne, mas tambm no fato de fazer-se servo obediente (Fp 2.5-8). Assim como assumiu nossa humanidade, porm sem pecado (1Jo 3.5), tambm assumiu nossa escravido, porm sem desobedincia (Mt 5.17; Rm 5.19). Qual foi a inteno do apstolo ao mencionar esses aspectos relativos ao advento de Cristo. Por que dizer que Cristo nasceu de mulher e sob a Lei? O apstolo quer, sem dvida, mostrar Cristo como o substituto perfeito do homem. Paulo apresenta Jesus como um homem verdadeiro debaixo de um jugo verdadeiro. Como tal, Cristo pde participar do drama humano e substituir perfeitamente o homem ao morrer sob a Lei, submetendo-se inclusive maldio que ela impe aos que a desobedecem (3.13). Portanto, a plena substituio o que Paulo tem em mente aqui. Foi essa perfeita substituio que tornou possvel o resgate dos que estavam sob a lei (5). A destruio da heresia glata dependia da demonstrao de que o Filho de Deus, fazendo-se homem, colocou-se sob a Lei de Moiss at o ponto de provar o castigo aplicvel aos

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desobedientes. Essa sua obra, tendo um carter substitutivo (3.13), libertou o homem do jugo legal, no havendo mais qualquer razo para que as igrejas da Galcia novamente o tomassem sobre os ombros. O Filho de Deus fez-se homem e nasceu sob a Lei a fim de resgatar os que estavam sob a lei (5). Nessa condio estavam todos os homens, tanto judeus, debaixo da Lei Mosaica, quanto os gentios, debaixo dos rudimentos do mundo (vv. 3, 8-9). Paulo afirma que a encarnao e auto-sujeio de Cristo tiveram por propsito resgatar o ser humano dessa situao. Resgatar livrar mediante o pagamento de um determinado preo. Ora, sabido que o preo pago para o livramento do homem foi o sangue do prprio Filho de Deus (At 20.28; 1Pe 1.18-19; Ap 5.9). Assim, nos vv. 4-5, o apstolo faz aluso encarnao de Cristo, ao seu ministrio terreno e sua morte e explica que o alvo disso tudo foi libertar o homem da escravido. Que grande absurdo seria agora os prprios crentes em Cristo se sujeitarem aos ditames de leis estreis! Segundo o v. 5, a obra de resgate no o estgio final na salvao do ser humano. Ao contrrio, o resgate o caminho para a realizao de um bem ainda maior: Deus livra o escravo para adot-lo como filho! Ele no somente o desobriga dos deveres da escravido, no somente tira-lhe dos ombros o jugo da servido, mas vai alm e o recebe em sua casa, incluindo-o em sua prpria famlia. Tira-lhe as correntes, mas no o despede. Antes, abre-lhe as portas, cobre-o com finas vestes, pe-lhe um anel no dedo e sandlias nos ps (Lc 15.22). Por serem filhos de Deus, os crentes recebem o Esprito Santo (6). Paulo mostra aqui que a adoo implica a habitao (Rm 8.9). No v. 6 o Esprito Santo chamado Esprito do seu Filho porque o Apstolo quer realar a intensidade da filiao do crente. O cristo filho de Deus num sentido to amplo que a ele dado o Esprito do verdadeiro Filho, o Esprito do nico Filho que consubstancial ao Pai. O efeito disso que o

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crente se sente filho. Ele no tem a sensao de ser um estranho na casa do Pai; no se sente inadequado e sem liberdade para se achegar a ele e desfrutar de sua intimidade. Em vez disso, movido pelo Esprito do Filho que nele habita, aproxima-se do Senhor e clama: Aba7, Pai!, expresso que denota relacionamento ntimo e afinidade com Deus. Esse mesmo ensino encontrado tambm em Romanos 8.1416. Nesse texto vemos que a habitao do Esprito, alm de estimular a intimidade com o Senhor, faz com que o crente viva sob a direo da Terceira Pessoa da Trindade, livre do domnio da carne e do medo. Alm disso, por meio dessa habitao, o crente recebe o testemunho interno do Esprito que lhe traz a certeza de ser algum que pertence famlia de Deus.8 O v. 7 encerra o desfecho do pensamento de Paulo nesse pargrafo: o crente no mais escravo. Agora filho! Para os glatas essa afirmao tinha o propsito assumido de varrer de suas mentes qualquer forma de doutrina que refletisse ainda que a menor sombra de escravido. Abraar uma doutrina assim seria andar em desconformidade com a prpria posio a que, pela obra do Filho de Deus, o crente foi alado. Tendo ficado para trs o tempo de escravido, e desfrutando agora, aquele que cr, da posio de filho de Deus, os benefcios de que desfruta no se limitam presente era. Sendo filho ele herdeiro (7). Pelo prprio Deus foi elevado a essa condio. Como filho que , desfruta agora da liberdade e amanh se regozijar na herana (Gl 3.29; Rm 8.17).

O PERIGO DE UMA NOVA ESCRAVIDO GLATAS 4.8-11


8. Antes, quando vocs no conheciam a Deus, eram escravos daqueles que, por natureza, no so deuses. 9. Mas agora, conhecendo a Deus, ou melhor, sendo por ele conhecidos, como que esto voltando queles mesmos

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princpios elementares, fracos e sem poder? Querem ser escravizados por eles outra vez? 10. Vocs esto observando dias especiais, meses, ocasies especficas e anos! 11. Temo que os meus esforos por vocs tenham sido inteis.

A meno do elevado status atual dos crentes da Galcia, constante dos vv. 6-7, conduz o pensamento do apstolo ao chocante contraste existente entre essa gloriosa situao e a condio na qual os crentes da Galcia viviam anteriormente. De acordo com Paulo, antes eles no conheciam a Deus (8). O verbo usado aqui (oida ) sugere mais do que o mero conhecimento de dados sobre algum. Na verdade, a palavra admite o sentido de estar ligado a uma pessoa, relacionandose com ela. Decorre disso a verdade de que parte do evangelho, impossvel que o homem tenha acesso a Deus e ande com ele, no importa quo religioso seja. O modo como o desconhecimento de Deus se manifestara na vida dos crentes da Galcia, ao tempo da sua incredulidade, foi a idolatria. De fato, os glatas haviam sido escravos de falsos deuses.9 No v. 8 h uma forte nfase no fato de no serem deuses aqueles que os pagos serviam. Paulo desenvolve mais esse ensino em 1 Corntios 8.4-6, onde diz que ainda que muitos tomem para si o nome de deuses, s h um Deus, ou seja, o Pai, e um s Senhor, a saber, seu Filho, Jesus Cristo. Por outro lado, ainda que os dolos no passem de objetos inanimados (1Co 8.4; 12.2), Paulo adverte que o culto a eles prestado dirigido a demnios (1Co 10.19-20)10, de modo que o crente deve fugir de qualquer forma de idolatria (1Co 10.14; 1Jo 5.21). A escravido aos dolos, qual os glatas estiveram sujeitos, havia acabado. Se o v. 8 descreve o que havia acontecido outrora, o v. 9 fala do agora. Ao receber o

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evangelho, os destinatrios de Paulo tornaram-se conhecedores de Deus. Na verdade, a melhor maneira de descrever seu privilgio era afirmando que eles eram conhecidos de Deus, ou seja, seu relacionamento com o Senhor no foi o resultado de empenho ou iniciativa prprios, j que eram escravos absolutamente incapazes de dar um passo sequer na direo da verdade (Rm 3.11). Foi o prprio Deus quem se antecipou na busca de um relacionamento com aqueles irmos, quando eles ainda se encontravam na mais msera condio. Esse fato tornava os glatas ainda mais culpados. Depois de terem sido objeto de to grande graa que os libertou, de quo grave erro no seriam autores caso voltassem novamente a um viver curvado sob o jugo da escravido? So esses os pensamentos que Paulo quer despertar em seus leitores ao perguntar como que esto voltando queles mesmos princpios elementares, fracos e sem poder? Querem ser escravizados por eles outra vez? (9). J foi visto o que so os princpios elementares (veja o comentrio ao v. 3). Deve-se, no entanto, realar aqui a conexo dos tais princpios com a escravido da idolatria. De fato, depois de afirmar que os seus leitores haviam se libertado da escravido dos falsos deuses, Paulo diz que eles agora estavam voltando novamente ao seu procedimento anterior. Isso significa que a vida sob a escravido dos falsos deuses era caracterizada pela observncia dos princpios elementares, ou seja, aqueles conjuntos de regras predominantemente religiosas carentes de qualquer fora contra o pecado (Cl 2.20-23). As perguntas de Paulo no v. 9 evocam o absurdo de um retorno do cristo escravido debaixo de qualquer sistema legalista. No entanto, por mais incrvel que pudesse parecer, era exatamente esse retorno que os crentes da Galcia haviam empreendido. Vem-se assim, no v. 10, exemplos do modo de agir daqueles cristos que revelavam sua retomada do fardo tpico de quem adora deuses falsos. Voltando para o mesmo

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estilo de vida que caracterizara seus tempos no paganismo, eles estavam observando dias especiais, meses, ocasies especficas e anos. claro que todas essas observncias tinham conotaes judaicas, fruto do trabalho dos mestres da Lei Mosaica infiltrados nas igrejas da Galcia. No entanto, seu efeito escravizador era o mesmo produzido pelo paganismo em que antes haviam vivido. Assim, em ltima anlise, observar preceitos judaicos resultava no mesmo cativeiro em que se encontravam os adoradores de falsos deuses. O novo cuidado da Lei judaica conduzia os homens de volta velha priso pag.11 Ora, sendo certo que Paulo, ao anunciar o evangelho aos glatas, os conduzira pelo caminho da liberdade que h em Cristo, era bvio que, vendo-os novamente agrilhoados a normas inteis, suspeitasse que todo o seu trabalho entre eles tivesse sido vo (11). De fato, intil o evangelho libertador para aqueles que, deliberadamente, sobre si mesmos atam fardos pesados, impossveis de carregar, assim como tambm v a luz para aqueles que teimam em ficar de olhos fechados.

APELOS, LEMBRANAS E ANSEIOS GLATAS 4.12-20


12. Eu lhes suplico, irmos, que se tornem como eu, pois eu me tornei como vocs. Em nada vocs me ofenderam; 13. como sabem, foi por causa de uma doena que lhes preguei o evangelho pela primeira vez. 14. Embora a minha doena lhes tenha sido uma provao, vocs no me trataram com desprezo ou desdm; ao contrrio, receberam-me como se eu fosse um anjo de Deus, como o prprio Cristo Jesus. 15. Que aconteceu com a alegria de vocs? Tenho certeza que, se fosse possvel, vocs teriam arrancado os prprios olhos para d-los a mim. 16. Tornei-me inimigo de vocs por lhes dizer a verdade?

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17. Os que fazem tanto esforo para agrad-los no agem bem, mas querem isol-los a fim de que vocs tambm mostrem zelo por eles. 18. bom sempre ser zeloso pelo bem, e no apenas quando estou presente. 19. Meus filhos, novamente estou sofrendo dores de parto por sua causa, at que Cristo seja formado em vocs. 20. Eu gostaria de estar com vocs agora e mudar o meu tom de voz, pois estou perplexo quanto a vocs.

Depois de expressar seu inconformismo com as prticas legalistas a que os glatas estavam novamente se submetendo, o apstolo passa agora a dirigir-lhes um apelo emocionado, lembrando-lhes alguns momentos de amizade e labor que haviam partilhado juntos e que revelavam o profundo afeto que um dia os unira. Sua inteno claramente despertar novamente aqueles afetos, uma vez que, luz do texto, o trabalho dos falsos mestres infiltrados nas igrejas estava logrando xito em afastar de Paulo o corao dos seus queridos filhos na f (Ver vv. 15-17). O apelo de Paulo se consubstancia inicialmente nas palavras sede qual eu sou; pois tambm eu sou como vs (ARA). Essas palavras significam o seguinte: os crentes da Galcia nunca haviam ofendido Paulo (v. 12b) e ele se refere a isso quando diz tambm eu sou como vs. Portanto, ele se assemelhava aos glatas em seu modo de trat-los, jamais os agredindo ou sendo grosseiro, apesar da dificuldade do momento. Por outro lado, o apstolo sentia que os seus filhos na f (v. 19) estavam se distanciando dele mais e mais (vv. 16-17), enquanto ele prprio procurava desesperadamente uma reaproximao. nesse aspecto que Paulo suplica humildemente que os crentes da Galcia sejam como ele. Assim como o apstolo os imitava, no os ofendendo, os glatas, por sua vez, tambm deviam imit-lo, empenhando-se em reconstruir os laos de comunho afrouxados pela influncia dos inimigos hipcritas (v. 17).

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Paulo lembra, a partir do v. 13, que essa comunho ora abalada tinha nascido num momento to sublime e atingido tamanha intensidade que era inaceitvel que fosse agora destruda pelo trabalho de pessoas mal intencionadas e por expoentes de erros doutrinrios to grosseiros. Segundo ele, a primeira vez que pregou o evangelho na Galcia foi por causa de uma doena de que foi acometido. A narrativa de Atos sobre a visita missionria de Paulo Galcia (At 13.1414.21) no faz meno dessa enfermidade12 e no h como saber qual foi exatamente o mal fsico de que sofreu o apstolo.13 Seja como for, no pairam dvidas sobre os propsitos de Paulo ao relembrar o tempo que, fragilizado em sua sade, esteve entre os irmos a quem escreve. O apstolo quer trazerlhes memria os tempos de unio e, assim, despertar o desejo de reviv-los. De fato, um grande estmulo unidade dos crentes no presente procedente das recordaes das batalhas que juntos travaram no passado. Portanto, sempre que as armadilhas do mundo e do diabo fizerem os crentes se distanciar dos seus irmos, um bom impulso ao retorno a memria dos momentos mais sublimes que marcaram a sua jornada em comum (Hb 10.32-34). S os coraes terrivelmente endurecidos pelo pecado so capazes de se manter insensveis ao se lembrarem dos momentos mais tocantes de sua prpria histria. A enfermidade de Paulo, segundo seu parecer, se constituiu numa prova para os glatas (14). Isso significa que receber o missionrio doente gerou-lhes um grau considervel de incmodo, o que seria motivo para que o apstolo fosse tratado com manifestaes de impacincia e desprezo. Contudo, o que aconteceu foi exatamente o contrrio. Nem desprezo nem averso os glatas revelaram naquelas circunstncias.14 Antes, Paulo foi recebido como um anjo de Deus e at mesmo como o prprio Cristo Jesus.

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Ao descrever nesses termos (e com aprovao) a atitude que os crentes da Galcia tiveram outrora para com ele, Paulo ensina indiretamente que como anjos e como o prprio Cristo que os ministros do evangelho devem ser recebidos e tratados pelos cristos em geral. De fato, a escritura chama os mestres da verdade de anjos, uma vez que so mensageiros de Deus (Ml 2.7; Ap 2.1, 8,12, 18; 3.1, 7, 14). Alm disso, os proclamadores do evangelho so embaixadores de Cristo, atuando em seu lugar como porta-vozes, de forma que desprez-los corresponde a rejeitar aquele que eles representam (Mt 10.40; Lc 10.16; 2Co 5.20). Por outro lado, h aqui tambm uma forte indicao da responsabilidade que paira sobre os pastores. Estes tm o dever de zelar pela mensagem de Deus como se fossem anjos celestes ou mesmo genunos arautos de Cristo a pregar (Tt 1.7-9). A conscincia disso faria com que os plpitos de nossas igrejas deixassem de ser palco de fanfarronadas e passassem a se constituir na maior fora transformadora do tempo presente. Aps lembrar com saudades do amor demonstrado pelos glatas, Paulo pergunta com tristeza: Que aconteceu com a alegria de vocs? (15. NVI). Mesmo estando Paulo enfermo, os glatas haviam manifestado intensa alegria em receb-lo. Alis, o prazer deles com a presena de Paulo era tanto que o apstolo tinha plena conscincia de que outrora aqueles irmos, se possvel fora, teriam arrancado os prprios olhos para auxili-lo. Essa linguagem, evidentemente figurada. bom tambm frisar que no h aqui nenhum sinal de que a doena de Paulo fosse nos olhos, conforme sugerem alguns intrpretes (vide nota 2). A frase indica to somente que, em outros tempos, os glatas no mediriam esforos para beneficiar aquele que tinha sido um hspede to querido. A pergunta constante do v. 15 mostra claramente que aquela alegria que os crentes da Galcia haviam demonstrado por ter Paulo junto de si havia acabado. Agora eles no

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sentiam satisfao alguma, nem mesmo com a possibilidade de ter o apstolo por perto. Que grande mudana em seus afetos! Era como se a pessoa mais amada daquelas igrejas, num breve perodo de tempo, e sem nenhuma justificativa, passasse a ser considerada seu mais detestvel inimigo! Ainda que perplexo (v. 20), Paulo sabia a causa de mudana to radical. Aqueles cristos estavam aceitando a mentira dos falsos mestres e, por isso, a verdade dita pelo apstolo lhes causava averso. Esse fato apontado por meio da pergunta retrica do v. 16. Nesse versculo, v-se que ao anunciar o evangelho genuno e denunciar o desvio dos mestres enganadores, Paulo havia despertado real antipatia nas jovens igrejas corrompidas doutrinariamente. Esse fato que tomou lugar na experincia de igrejas neotestamentrias deve despertar a ateno das igrejas atuais. Que seja lembrado que abrir os braos para doutrinas novas e estranhas faz com que igrejas inteiras desenvolvam rancores e at construam barreiras contra os verdadeiros expoentes da Palavra de Deus. Ministros fiis tambm devem ter isso em mente. Muitas vezes a inimizade o preo pago pela proclamao da verdade, mesmo quando isso feito de modo brando e amoroso. Com a pergunta do v. 16, Paulo revela seu desejo de trazer os glatas de volta para junto de si. Ele quer incomodar suas conscincias fazendo-os ver de quo grande impiedade eram culpados ao abandonar a mais terna comunho, no porque tivessem sido ofendidos, mas porque tinham sido instrudos na Palavra da verdade. De fato, difcil imaginar maior estupidez do que se tornar inimigo de um irmo precisamente porque ele nos beneficiou. A estratgia usada pelos falsos mestres para difundir sua doutrina perversa dentro das igrejas da Galcia transparece no v. 17. Tal estratgia consistia em demonstrar cuidado, preocupao e interesse pelos crentes. Os legalistas se

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apresentavam como pastores zelosos. Paulo, no entanto, alerta seus leitores dizendo que aquele cuidado no era bom, ou seja, tratava-se de um zelo indigno de aprovao, sem sinceridade, pois tinha como objetivo isolar os crentes.15 Segundo Paulo, os falsos mestres, com sua demonstrao hipcrita de estima, queriam distanciar dele os seus leitores e reuni-los em torno de si para, ento, obter daquelas igrejas o mesmo cuidado e afeto que antes haviam dispensado ao apstolo (vv. 14-15). Nota-se aqui que os ardis de outrora so usados ainda hoje pelos falsos pastores. Estes sempre trabalham em trs direes: conquista da simpatia da igreja; afastamento dos irmos dos pregadores verdadeiros; e obteno do servio e cuidado dos crentes em seu favor (2Pe 2.3; Jd 16). No v. 18, Paulo se volta novamente para o cuidado que os glatas haviam demonstrado por ele no passado. Aqui o apstolo ensina que era lamentvel que aquele interesse to tocante s existisse quando ele estava por perto. Para Paulo era preocupante que aquelas igrejas se mantivessem fiis a ele e, conseqentemente, aos seus ensinos to somente em sua presena. Infelizmente, como se sabe, comum tambm as igrejas de hoje se desviarem da verdade quando os ministros de Deus, movidos por diversas necessidades, so obrigados a se ausentar delas. O quadro moderno, porm, pior, uma vez que na Galcia esse erro era cometido por igrejas recm-formadas, enquanto hoje o desvio se d na vida de crentes que conhecem o evangelho h dezenas de anos. Paulo expressa, no v. 18, o singelo ideal da igreja de Deus ser continuamente zelosa pelo bem, mesmo nos momentos que se v, por uma razo ou outra, longe da benfica influncia dos proponentes da s doutrina. O corao de Paulo se enternece ao ver os crentes naquela situao. Dirigindo-se aos seus leitores de forma carinhosa, com a alma repleta de afeio, ele os chama de filhos (19)16

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e diz que, por causa deles, novamente sentia as dores de parto at que Cristo fosse formado em suas vidas. A metfora pode ser simplificada da seguinte maneira: Paulo se apresenta como uma me que sofre dores de parto para dar luz filhos que tivessem a aparncia de Cristo. O significado bvio que em seu ministrio o apstolo trabalhava por gerar pequenos cristos (Rm 8.29), isto , pessoas que tivessem em si os traos do carter de Jesus, um carter marcado pelo zelo por aquilo que bom, tanto na esfera doutrinria quanto moral. Na busca desse ideal, Paulo sofria com freqncia e intensidade. Ele um pai espiritual e aqui aprendemos que na esfera espiritual tanto pais como mes sofrem dores para dar luz. Aqui aprendemos tambm que o verdadeiro pai espiritual aquele que trabalha e sofre na busca incessante de criar em algum o carter de Cristo. Que marcante diferena havia entre esse alvo de Paulo e as intenes dos mestres legalistas (v. 17). E quo til ferramenta o crente tem nesse texto, que mostra indiretamente como identificar o verdadeiro pastor. Este ser simplesmente o homem que no mede esforos no sentido de fazer com que as pessoas que o Senhor lhe confiou se tornem mais parecidas com Jesus (Ef 4.11-13). Sabendo que sua ausncia era, em parte, a causa do desvio dos glatas, Paulo, no v. 20, manifesta o desejo que tinha de estar com eles naquelas horas. O versculo d a entender que essa possibilidade no existia naquele momento. Mesmo assim, o apstolo diz que gostaria de estar entre eles para poder falar com outro tom de voz. De fato, a Epstola aos Glatas tem trechos severos (1.6-9; 3.1-5; 4.9-11, 15-16; 5.4, 7-9, 12, etc.). Paulo acreditava que, estando presente, no precisaria usar daquela severidade, pois confiava que diante dele os glatas se submeteriam. A razo que o impulsionava a desejar um contato mais direto no era apenas o impacto mais forte que uma visita pessoal teria. Ele tambm queria v-los porque cria que isso lhe traria algum alvio, uma vez

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que estava perplexo quanto aos crentes da Galcia. O termo usado por Paulo (aporew ) denota desespero e dvida. A idia de estar desnorteado se encaixa bem aqui. Paulo indica que aquela situao o deixara um tanto sem rumo, refletindo sobre que medidas tomar para remediar o problema. Ele acreditava que uma visita seria til para clarear suas idias e mostrar como proceder de maneira eficaz.

O CONTRASTE ENTRE SARA E HAGAR GLATAS 4.21-31


21. Digam-me vocs, os que querem estar debaixo da Lei: Acaso vocs no ouvem a Lei? 22. Pois est escrito que Abrao teve dois filhos, um da escrava e outro da livre. 23. O filho da escrava nasceu de modo natural, mas o filho da livre nasceu mediante promessa. 24. Isto usado aqui como uma ilustrao; estas mulheres representam duas alianas. Uma aliana procede do monte Sinai e gera filhos para a escravido: esta Hagar. 25. Hagar representa o monte Sinai, na Arbia, e corresponde atual cidade de Jerusalm, que est escravizada com os seus filhos. 26. Mas a Jerusalm do alto livre, e a nossa me. 27. Pois est escrito:Regozije-se, estril,voc que nunca teve um filho;grite de alegria,voc que nunca esteve em trabalho de parto;porque mais so os filhos da mulher abandonada do que os daquela que tem marido. 28. Vocs, irmos, so filhos da promessa, como Isaque. 29. Naquele tempo, o filho nascido de modo natural perseguiu o filho nascido segundo o Esprito. O mesmo acontece agora. 30. Mas o que diz a Escritura? Mande embora a escrava e o seu filho, porque o filho da escrava jamais ser herdeiro com o filho da livre. 31. Portanto, irmos, no somos filhos da escrava, mas da livre.

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O mtodo de interpretao da Bblia usado pelos evanglicos atuais que seguem na esteira dos reformadores do sculo XVI eventualmente denominado mtodo histrico-gramatical. Uma das marcas desse modelo hermenutico sua forte nfase no sentido literal do texto escriturstico. Para os defensores desse mtodo de interpretao, as palavras da Bblia tm apenas um significado, ou seja, aquele pretendido pelo autor sagrado. At mesmo em face das figuras de linguagem, quando logicamente as palavras adquirem duplo sentido, os proponentes desse mtodo entendem que a inteno autoral deve ser preservada como um fator que impe limites ao intrprete, impedindo-o de atribuir ao texto significados oriundos da sua imaginao ou que atendam aos seus interesses e opinies pessoais. Esse mtodo to defendido nos sculos IV e V pelos telogos da Escola de Antioquia e distintivo dos protestantes ao longo da histria est em franca oposio ao chamado mtodo alegrico, popularizado j na igreja antiga especialmente por Orgenes de Alexandria (185-253 d.C) e que consiste, grosso modo, na busca de um significado oculto por trs da letra. O mtodo alegrico, praticado largamente pelo catolicismo romano, ainda que no despreze o sentido literal do texto bblico, entende que h nele um sentido espiritual, mais profundo do que aquele que se obtm a partir de uma leitura natural. A tarefa do exegeta descobrir esse sentido que transcende as palavras e at mesmo a inteno do autor inspirado.17 por adotarem esse mtodo hermenutico que muitos expositores catlicos e tambm evanglicos sentemse vontade para fazer as interpretaes mais extravagantes e absurdas da Bblia. A seo da Carta aos Glatas colocada agora sob anlise se constitui num grande desafio para os defensores do mtodo histrico-gramatical. Isso porque o modo como Paulo interpreta a histria de Sara e Hagar (Gn 16.15; 21.1-10)

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parece ser marcantemente alegrico, j que se afasta flagrantemente da inteno autoral e d ao texto de Gnesis um sentido a que impossvel chegar pela via da leitura natural. Seria esse modo como Paulo l a narrativa um sinal verde para o mtodo alegrico? Pode o intrprete cristo moderno, seguindo o exemplo do Apstolo, mergulhar no texto bblico busca de sentidos ocultos, no af de descobrir verdades jamais sonhadas sequer pelos seus autores? Os defensores do mtodo histrico-gramatical tm explicado o procedimento de Paulo na texto em questo de trs diferentes maneiras. A primeira a afirmao de que ali o apstolo no estava alegorizando, mas sim traando um paralelo entre o que aconteceu na histria do povo de Israel e o que acontecia agora na igreja de seus dias. o caso, portanto, de tipologia e no de alegoria.18 Segundo esse entender, a palavra alegoria (allhgoumena ) presente no v. 24, teria um sentido pouco preciso, no podendo corroborar o mtodo alegrico de interpretao. De fato, o argumento de Paulo no texto em anlise marcantemente comparativo. Diferente dos alegoristas, ele no trabalha com o texto isolado e, unicamente a partir dele, cria um sentido que considera adequado. Antes, apresenta duas realidades (o conflito entre Sara e Hagar, e o conflito entre a velha e a nova aliana) e reala o que ambas tm em comum. Mais do que inventar sentidos, Paulo compara fatos e, dessa forma, v nas duas mulheres tipos ou figuras das duas alianas agora em franca oposio. Ora, o uso de tipos comum nas Escrituras (e.g., o sacerdote Melquisedeque, o cordeiro pascal, o Tabernculo), sendo certo que s podem ser reconhecidos quando a prpria Bblia os aponta. esse o caso em Glatas 4.21-31. A segunda maneira, tambm revestida de alto grau de plausibilidade, pela qual se explica o mtodo hermenutico de Paulo nesse texto em particular consiste na afirmao de que o apstolo est fazendo uso momentneo de um mtodo

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muito familiar para grande parte dos judeus que compunham o nmero de seus leitores. Com isso ele quer apenas usar mais um recurso para reforar sua mensagem e no demonstrar como Gnesis deve ser lido. Esse entendimento, mais recente que o primeiro, se constitui realmente numa excelente hiptese. 19 Finalmente, h o entendimento de que Paulo, ao associar Sara e Hagar aos conflitos teolgicos de seu tempo, agia com uma capacitao especial dada pelo Esprito Santo. Como apstolo, Paulo foi um instrumento de Deus para revelao de seus mistrios (1Co 2.1,7; Ef 3.3-9; Cl 1.26-27), sendo certo que, por meio do processo de inspirao das Escrituras, ele os registrou em suas cartas que hoje compem o Novo Testamento. Foi no exerccio desse dom apostlico que Paulo pde vislumbrar o liame existente entre a histria das duas mulheres e o conflito entre os filhos das duas alianas. O fim do perodo apostlico, j no primeiro sculo da Era Crist, implica o fato de que ningum mais tem autoridade para interpretar textos bblicos da mesma forma que Paulo o fez em Glatas 4.21-31.53. 20 Das trs linhas de argumentao acima expostas, todas so aceitveis para o estudante honesto da Bblia. Este deve to somente abster-se a todo custo do malfadado mtodo alegrico, sob o risco de, ao adot-lo em suas leituras e estudos, atribuir sentidos ao texto bblico jamais pretendidos pelos escritores sagrados e, desse modo, passar a seguir e defender idias que sejam meros frutos de sua criatividade. Assim, aps lamentar o afeto que tinha perdido por parte dos glatas e expressar seu desejo de estar perto deles a fim de corrigi-los de maneira mais eficaz (vv. 12-20), Paulo retoma a estratgia de ataque contra os mestres legalistas. a eles e aos simpatizantes de seus ensinos que o apstolo se dirige diretamente agora, referindo-se a essas pessoas como os que querem estar debaixo da Lei (21[NVI]), ou seja, os que se

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submetiam Lei Mosaica crendo que, com isso, poderiam obter a justificao (5.4). Num tom provocativo, Paulo lhes pergunta: Acaso vocs no ouvem a Lei? H aqui a sugesto de que era de se esperar que os mestres legalistas, com sua suposta autoridade espiritual, tivessem uma percepo mais clara da mensagem que a prpria Lei, to defendida por eles, transmitia. A pergunta de Paulo deixa claro que especialmente aqueles mestres, diferentemente dele, eram incapazes de captar as verdades profundas da Palavra e no estavam qualificados para apresentar mistrios antes desconhecidos, como os apstolos de Cristo tinham autoridade para fazer (1Co 2.1,7; Ef 3.3-9; Cl 1.26-27). A partir do v. 22 Paulo expe o que tem em mente quando fala sobre a capacidade de ouvir a Lei. Ele menciona pores da histria de Abrao, recordando que o grande patriarca teve dois filhos: Ismael, que nasceu de Hagar, a escrava (Gn 16.116); e Isaque, que nasceu de Sara, uma mulher livre (Gn 21.17).21 O contraste na condio das duas mulheres (uma escrava e outra livre) fundamental para o raciocnio que Paulo quer construir. Percebe-se, desde o incio, que o apstolo pretende ressaltar a superioridade daquela que gera filhos livres sobre aquela que gera filhos escravos. Prosseguindo, Paulo refora o contraste entre as duas mulheres no v. 23, ao chamar a ateno para o fato de que o filho da escrava nasceu de modo natural (literalmente, segundo a carne), enquanto o filho de Sara nasceu de forma extraordinria, em cumprimento promessa de Deus. Tmse, ento, afinal, duas realidades opostas, impossveis de se harmonizar. De um lado, o nascimento de um escravo que passa a existir a partir de processos humanos comuns; de outro, o nascimento de um homem livre, s possvel graas interveno poderosa de Deus que o traz ao mundo por causa de uma promessa que fez.

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V-se desde j onde Paulo pretende chegar. Desses versculos se depreende de antemo que os mestres legalistas e seus discpulos da Galcia eram escravos e existiam como tais no como resultado da atuao milagrosa de Deus em suas vidas, mas sim em virtude de esforos humanos carnais. Por outro lado, os que buscavam a justificao pela f em Cristo obtinham liberdade do jugo da Lei, eram livres e existiam como resultado da obra poderosa de Deus que fez a promessa de dar a bno de Abrao, ou seja, a justificao e a herana, a todos os que tm a f de Abrao (Rm 4.11-16). No v. 24, o apstolo esclarece finalmente que aqueles fatos narrados em Gnesis tm um sentido figurado (Lit. essas coisas so uma alegoria), sendo que Sara e Hagar representam duas alianas. A escrava uma figura da Aliana Mosaica, ou seja, a aliana da lei, estabelecida no Monte Sinai (Ex 34.29-32; Lv 26.46; Ne 9.13-14). Essa aliana, to cara aos mestres legalistas e aos cristos da Galcia, tinha como marca distintiva a exigncia de sujeio a regras e normas de diversas naturezas, impondo aos homens um peso que jamais podiam carregar (At 15.10) e gerando, dessa forma, escravos. Hagar o monte Sinai, na Arbia, diz Paulo (25), querendo com isso demonstrar o paralelo entre a serva de Abrao e o pacto da lei, firmado ao tempo do xodo de Israel. Ademais, o apstolo esclarece que Hagar tambm uma figura da Jerusalm dos seus dias, cujo povo permanecia debaixo do jugo da Lei Mosaica. Paulo menciona especificamente a cidade de Jerusalm porque nela se focalizava o culto israelita, sendo tambm ali o centro do judasmo com sua nfase na guarda da lei em seus mnimos detalhes. De fato, Jerusalm era a grande fortaleza em que a lei de Moiss era protegida com um zelo que chegava s raias do fanatismo.22 Alm disso, bem provvel que os mestres judaizantes que estavam atuando de forma to perniciosa junto aos cristos da Galcia fossem procedentes de Jerusalm (At 15.1,

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23-24) e se gloriassem no radicalismo daquela maravilhosa cidade. Talvez eles at se aproveitassem do fato de terem vindo de Jerusalm para afirmar sua autoridade, considerando o destaque que aquela cidade tinha como reconhecido ncleo religioso. Sendo esse o caso, pode-se entender porque Paulo mostra a real condio da metrpole de que tanto se jactavam. Na verdade, seus filhos, ou seja, seus cidados e todos os que adotavam seus princpios, homens to meticulosos no tocante s determinaes da antiga aliana, estavam sob escravido, oprimidos sob o fardo de uma religiosidade exterior incapaz de tornar o homem livre e justo diante de Deus (Rm 3.20). Para Paulo, portanto, o sistema mosaico, em vez de criar novos israelitas, criava novos ismaelitas! Em contraste com a Jerusalm terrena que, sendo serva como Hagar, me de escravos, h a Jerusalm celestial que, como Sara, livre (26). Essa Jerusalm tambm me. De fato nossa me, ou seja, me dos crentes, aqueles que so livres da Lei mediante a f em Cristo (v. 31; Rm 7.6). Paulo se refere Nova Aliana (1Co 11.25; 2Co 3.6; Hb 9.15) como a Jerusalm l de cima porque seus filhos so gerados pelo poder do alto e, ainda que se encontrem por um tempo neste mundo, no tm aqui nenhuma cidade sagrada em que se concentrem (Hb 13.14). Antes so, na verdade, cidados celestes (Fp 3.20), homens livres cuja liberdade lhes advm do Pacto da Cruz, no qual Deus se compromete a dar a vida eterna aos que to somente crem em seu Filho (Jo 6.40). A ptria deles est, pois, nos cus (Hb 11.10, 16; 12.22; 1Pe 2.11; Ap 21.2), mas a liberdade que tm como cidados do alto j desfrutada aqui (5.1). Mantendo viva a comparao entre os filhos da Nova Aliana e Isaque, o filho de Sara, Paulo recorda mais uma vez que, alm de ambos serem gerados em liberdade, tambm ambos nasceram por causa do milagre realizado por Deus. Citando Isaas 54.1, o apstolo aponta para o fato de que o

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profeta se refere Jerusalm restaurada como uma mulher que tinha sido estril, mas que, por causa da promessa e do poder de Deus ter numerosos filhos (27). A princpio, o texto se refere restaurao da Jerusalm exilada em Babilnia.23 Paulo, porm, movido pelo Esprito Santo, estende seu sentido para ensinar que os filhos da Jerusalm celeste, ou seja, do Novo Pacto, so obra sobrenatural do Senhor e tambm realar o grande nmero de cidados dessa ptria gloriosa. De fato, a graa de Deus, ainda que a cada gerao alcance um nmero comparativamente reduzido de pessoas (Mt 7.14; 22.14), ao final se mostrar como tendo sido eficaz na vida de uma multido redimida ao longo dos sculos (Ap 5. 9-10; 7. 9). O v. 28 inicia o desfecho de toda a analogia de Paulo entre as duas mulheres de Abrao e as duas alianas. Ele conclui que os crentes so como Isaque por serem tambm filhos da promessa. De fato, neles cumprida a promessa de que Abrao teria uma grande descendncia (Rm 4.16-17; 9.8). por isso que o apstolo os descreve como filhos da promessa, como Isaque. Ocorre, porm, que da mesma maneira que o filho da escrava perseguia o filho da livre, assim tambm agora (29). A histria de Gnesis mostra que o filho de Hagar, nascido sem qualquer interveno especial de Deus, atormentava o menino nascido de forma sobrenatural (Gn 21.8-9), e Paulo v nisso um paralelo com o que acontecia na Galcia. Ali, mestres que no haviam nascido de Deus, filhos naturais da Aliana Mosaica e escravos da Lei, perseguiam os crentes, filhos livres da Nova Aliana, nascidos graas atuao milagrosa de Deus. interessante notar que o assdio dos falsos mestres igreja, tentando impor sobre ela o fardo das exigncias legais, tido pelo apstolo como verdadeira perseguio. Assim, no se deve conceber o ataque contra os santos apenas sob a forma de oposio sangrenta, com prises, mortes, e torturas. A perseguio contra o povo santo tambm acontece quando

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pregadores da mentira tentam seduzi-lo, conduzindo-o pelos caminhos tortuosos de um evangelho adulterado. Na Galcia os perseguidores eram mestres judaizantes que, com sorrisos e agrados, colocavam sobre os crentes a carga insuportvel da guarda da Lei. Hoje esse tipo de perseguio ainda existe. Alis, sempre que algum se aproxima de um crente e o exorta ou ensina a se submeter a regras, dizendo que assim que se vive o cristianismo autntico. Tal pessoa atua como verdadeiro perseguidor, um escravo ismaelita perturbando os filhos livres da Jerusalm celeste.24 Como terminar a histria do embate entre os filhos da escrava e os filhos da livre? Paulo recorre novamente histria de Gnesis e sugere o modo como os crentes devem por um fim oposio dos legalistas que pervertem o evangelho genuno. Ali, Sara diz a Abrao: Mande embora a escrava e o seu filho (30). Parece clara aqui a sugesto de Paulo de que os glatas deveriam rejeitar no somente o ensino dos mestres judaizantes, mas tambm eles prprios. A citao de Gnesis 21.10 parece indicar que os crentes da Galcia deveriam mandar embora aqueles que lhes estavam ensinando a justificao pela guarda da Lei. Como Sara, aqueles crentes no podiam tolerar os ataques ousados e maldosos dos escravos contra os filhos da promessa, devendo adotar uma postura firme contra eles, eliminando qualquer grau de influncia que tivessem e at afastando-os do seu convvio.25 O versculo 30, por outro lado, tem um sentido que suplanta a orientao dada aos crentes de rejeitar os legalistas. O sentido dominante no texto aponta para a certeza de que, num dia futuro, os que confiam na justia prpria mediante a guarda de leis sero expulsos do convvio dos herdeiros de Deus. Aqui Paulo confere s palavras da esposa de Abrao um sentido proftico e para realar a autoridade de tais palavras que o apstolo as atribui Escritura e no diretamente a Sara.

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De Gnesis 21.10, Paulo aduz, portanto, o destino escatolgico dos filhos das diferentes alianas. Aqueles que insistem na justificao pela guarda da Lei e oprimem os crentes impondo fardos sobre eles sero um dia afastados para sempre, e os salvos, de posse da herana, se vero livres de sua presena e perseguio. Do texto citado depreende-se tambm facilmente que os legalistas no recebero a herana devida aos crentes que foram gerados livres pelo evangelho da graa (Rm 4.14). De fato, o apstolo ensina claramente aqui que os que confiam na guarda da Lei esto perdidos, no tm parte na herana de Deus e sero finalmente banidos da congregao dos santos. A fora desse texto esvazia de qualquer esperana aqueles que buscam ser salvos pela observncia dos mandamentos mosaicos. O v. 31 to somente refora a identidade dos crentes como filhos livres, como Paulo ressaltou em versculos anteriores (vv. 26, 28).

5.

o evangelho verdadeiro e as virtudes espirituais

A busca da justificao pelo cumprimento da Lei condenvel, posto que implica afastamento de Cristo em quem a justia obtida pela f. Contudo, estar livre da Lei no deve conduzir vida desregrada, uma vez que a liberdade crist vivida dentro dos limites do amor e sob a influncia do Esprito que produz virtudes no crente.

PREJUZOS DO LEGALISMO GLATAS 5.1-6


1. Foi para a liberdade que Cristo nos libertou. Portanto, permaneam firmes e no se deixem submeter novamente a um jugo de escravido. 2. Ouam bem o que eu, Paulo, lhes digo: Caso se deixem circuncidar, Cristo de nada lhes servir. 3. De novo declaro a todo homem que se deixa circuncidar, que est obrigado a cumprir toda a Lei. 4. Vocs, que procuram ser justificados pela Lei, separaramse de Cristo; caram da graa. 5. Pois mediante o Esprito que ns aguardamos pela f a justia, que a nossa esperana. 6. Porque em Cristo Jesus nem circunciso nem incircunciso tm efeito algum, mas sim a f que atua pelo amor.

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O captulo 5 de Glatas inicia-se com a afirmao de que Cristo nos libertou para sermos, de fato, livres (1), ou seja, ao redimir-nos Cristo almejou que realmente desfrutssemos da liberdade e no a tivssemos apenas como um conceito abstrato, sem qualquer reflexo no modo como vivemos. Antes, sua obra libertadora deveria ser desfrutada pelos crentes. Assim, Paulo prossegue ainda no v. 1 advertindo os glatas a permanecerem firmes. Firmeza aqui implica fixar-se na verdade pregada por Paulo e usufruir, sem vacilar, da liberdade que Cristo conquistou. De fato, ao demonstrar simpatia pelos ensinos legalistas, os crentes da Galcia revelavam uma f vacilante e um modo de viver que, como uma estaca solta, pendia para o lado da escravido sob a fora do vento de um evangelho falso (1.6-7). O apstolo ordena, portanto que aqueles crentes se apeguem com maior tenacidade ao evangelho verdadeiro e, conseqentemente, ao desfrute da liberdade obtida por Cristo. Paulo prossegue deixando claro que deixar-se levar pela mensagem dos judaizantes, como os glatas j estavam fazendo (4.10-11), representava um retrocesso, ou seja, significava submeter-se de novo, a jugo de escravido (ARA). O apstolo usa a expresso de novo (palin ), porque ainda que seus leitores, sendo gentios, no tivessem vivido sob o jugo da Lei Mosaica, tinham sido escravos de sistemas religiosos pagos marcados por inmeras e severas exigncias (4.8-11). Desse modo, para Paulo, a resposta positiva ao apelo dos falsos mestres implicava, basicamente, um retorno ao modo de vida que os glatas tinham experimentado no paganismo. A partir da fcil concluir que judaizar a igreja , na verdade, uma forma de paganiz-la. Em vista disso, os crentes modernos devem estar atentos contra os ataques de alguns pregadores atuais que ensinam a necessidade de retorno aos deveres da religio mosaica at mesmo em seus aspectos cerimoniais. Na prtica, quem hoje promove a observncia

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das normas do judasmo, conduz os homens ao estilo de vida prprio do paganismo. No v. 2, Paulo deixa transparecer o aspecto da Lei que os mestres judaizantes tinham em mais alta conta e, certamente, aquele que mais insistiam que os glatas observassem: a circunciso. Para eles, se os gentios no recebessem essa marca em sua carne, no poderiam ser salvos (At 15.1,5).1 Assim, os falsos mestres da Galcia apontavam um caminho para a justificao no qual a f em Cristo no era suficiente, fazendo-se necessrias as obras da Lei. A circunciso seria talvez a principal dessas obras. Por isso, Paulo v nessa prtica uma declarao de falta de confiana na suficincia da Cruz; uma afirmao de que ela no tem nenhum valor parte do rito legal judaico. Ademais, a circunciso era o sinal externo de adeso Lei. Ora, Cristo se manifestou especialmente para livrar o homem do jugo insustentvel da Lei Mosaica (Ef 2.14-15; Cl 2.14). Logo, aderir Lei por meio daquele sinal no corpo seria o mesmo que tornar sem proveito a obra libertadora que Cristo completou no Calvrio (2.21). De fato, pela circunciso os crentes da Galcia estariam assumindo o compromisso de se colocarem sob a escravido das normas esculpidas na pedra, tornando sem valor a liberdade obtida pelo Deus-Homem fixado no madeiro. Que Paulo entendia a circunciso como um sinal de adeso completa Lei depreende-se facilmente do v. 3. O apstolo mostra aqui que, sendo aquele rito judaico uma evidncia de submisso plena s normas mosaicas, no seria coerente circuncidar-se e, ento, dedicar-se ao cumprimento de apenas algumas determinaes da Antiga Aliana, escolhidas ao bel prazer. A circunciso implicava comprometimento integral do homem com as normas do Sinai. No poderia algum submeter-se a meia aliana, assim como no pode um homem colocar-se debaixo das responsabilidades de meio casamento.

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Eis o perigo a que se expunham os legalistas. Ao adotarem um cristianismo judaizado, punham sobre os prprios ombros e dos seus discpulos no s alguns pesos selecionados pela vontade livre, mas um fardo completo que homem nenhum na histria humana jamais pde suportar (Jo 7.19; At 15.10). Acrescente-se a isso a verdade de que quem quer viver debaixo da Lei deve antes entend-la como um bloco monoltico que no pode ser partido num ponto sem que tudo o mais se perca (Tg 2.10). A concluso a que se chega que o ensino dos falsos mestres da Galcia implicava no s a adoo completa da Lei, mas tambm o dever de uma obedincia perfeita, daquele tipo que s o Filho de Deus foi capaz de praticar (Jo 8.46; Hb 4.15; 1Jo 3.5). O comprometimento com a Lei a que os crentes da Galcia eram impelidos por fora da influncia dos falsos mestres era, como se sabe, nada mais que um arranjo doutrinrio no qual predominava a busca de justificao pelo esforo prprio. Eles queriam somar as obras f e obter a justificao como produto dessa operao. Paulo mostra, porm, que na busca da salvao impossvel andar de mos dadas ao mesmo tempo com a Lei e com Cristo. assim que, dirigindo-se especificamente aos falsos mestres e aos seus mais leais seguidores, ele afirma que, ao buscarem a justificao pela Lei, no poderiam manter-se unidos a Cristo (4). De fato, ao agirem daquela forma, eles haviam se desligado de Cristo. O verbo usado por Paulo katargew e significa ser liberto de, romper com algum. O ensino de Paulo nessa passagem deixa claro que mesmo o comprometimento com uma parte nfima da Lei implica necessariamente a nulidade do compromisso com o Senhor. Para o apstolo, ou o homem fica absolutamente livre da Lei pela f em Cristo ou fica absolutamente livre de Cristo pela adeso Lei. No h como manter liames com ambos. A mais tnue ligao com um s, para fazer qualquer sentido, requer o abandono total do outro.

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Os legalistas j tinham feito a sua opo! Aderindo Lei na busca da justificao, tinham se separado de Cristo e, assim, cado da graa, ou seja, tinham abandonado a possibilidade de desfrutar do favor gratuito de Deus oferecido em seu Filho. comum no meio evanglico o entendimento de que as expresses desligar-se de Cristo e cair da graa apontam para a possibilidade da perda da salvao. Esse entendimento, porm, est equivocado, mesmo porque o ensino de que a salvao no se perde amplamente fundamentado nas pginas do Novo Testamento (Jo 10.27-29; Rm 8.30-39; 1Ts 5.23-24; 1Pe 1.3-5, etc.). Assim, considerando o ensino bblico em geral e os fatores distintivos que permeiam o texto em anlise, conclui-se que desligar-se de Cristo buscar inutilmente a salvao nele e em algo alm dele, desprezando a sua suficincia. manter uma unio parcial com Cristo, dividindo a confiana da salvao entre ele e algo mais. Para Paulo, esse tipo de comprometimento com o Salvador nulo e implica, na verdade, total separao dele. Da mesma forma, cair da graa (Lit. cair para fora) significa colocar-se fora da esfera dos benefcios da graa.2 afastar-se do domnio em que o perdo de Deus dado independentemente de mritos. deixar para trs a possibilidade de ser salvo gratuitamente. A busca da justificao pelo esforo prprio faz com que o indivduo deposite a confiana na fora do seu brao e, dessa forma, vire as costas para a salvao gratuita que Deus oferece em seu Filho. Assim, tal pessoa no perde a graa que obteve, mas perde a possibilidade de desfrutar a graa que oferecida, uma vez que viaja rumo ao territrio da lei e das obras, onde a referida graa no habita. Como se v, Paulo dirige as palavras do v. 4 a um grupo de pessoas especfico que havia nas igrejas da Galcia. Tratava-se de legalistas que nunca tinham realmente se convertido. notvel que, em 2.4, Paulo chama pessoas assim de falsos irmos.

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Os vv. 1-4 apresentam um deslocamento no pblico alvo a quem Paulo dirige suas palavras. Observe-se que nos vv. 1-2, o apstolo fala aos crentes que, mesmo vacilantes, ainda no tinham se submetido aos rigores do legalismo que os falsos mestres estavam propondo. J nos vv. 3-4, Paulo se dirige a todo homem que se deixa circuncidar, ou seja, queles que procuram ser justificados pela Lei. Estes, conforme visto acima, no eram crentes. Eram pessoas separadas de Cristo, vivendo em meio fantasia de um relacionamento com ele que, na verdade, era nulo, j que no o consideravam um salvador suficiente. Alm do mais, tinham sido banidos do territrio da graa, descambado para alm das suas fronteiras, uma vez que buscavam a salvao no reino do esforo prprio. Aps dirigir suas palavras a alvos alternados, Paulo passa agora a falar de um terceiro grupo no qual ele se inclui. Esse grupo o que, firmemente e pela atuao do Esprito, aguarda a justia pela f (5).3 O apstolo inicia o v. 5 com uma conjuno (gar que significa pois) que expressa aqui o intento de explicar o que foi dito no v. 4. Assim, o v. 5 til para esclarecer que os que buscavam a justificao mediante a Lei fracassaram porque seu intento no tinha qualquer relao com a obra do Esprito Santo. A segura esperana de ser justificado pela f advm ao homem pela atuao do Esprito. A ausncia dessa esperana em algum e a conseqente tentativa de ser justificado pelas obras revelam que esse algum no foi objeto do salutar ministrio do Consolador. Isso porque, onde o Esprito atua, no resta espao para a confiana na carne. Esta s persiste no corao ainda no tocado pela graa. O contraste bsico que transparece no v. 5 que a confiana na Lei mera intuio da mente carnal, enquanto a esperana de justificao pela f obra sobrenatural de Deus no corao do homem. Acrescente-se a isso o ensino de Paulo em 2 Corntios 3.6-9. Ali, realando ainda mais fortemente o

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contraste entre o ministrio da Lei e o ministrio do Esprito, o apstolo ensina que aquele mata e traz condenao, enquanto este vivifica e traz justificao. Ora, os legalistas estavam sob o ministrio da letra. Sua conexo com o Esprito, portanto, no existia. Logo, no havia como serem justificados. por isso que as palavras terrveis do v. 4 se ajustavam to perfeitamente a eles. Resumindo: os homens que confiam no mrito pessoal para serem salvos esto, na realidade, perdidos. Isso porque essa confiana mera inclinao da mente degenerada e no obra do Esprito Santo, j que este, na verdade, leva o homem a desistir de si mesmo e o conduz justificao convencendo-o a confiar unicamente em Cristo. Os legalistas da Galcia demonstravam, portanto, que no tinham sido objeto dessa obra do Esprito que opera a justificao pela f somente. Faltava-lhes a ministrao do Consolador e, sem ela, viviam na iluso de que, com sua suposta obedincia Lei, poderiam forar as portas do cu. Nunca demais ressaltar nos dias atuais, to marcados pela viso otimista acerca do homem, que, luz do v. 5, exclusivamente mediante a atuao do Esprito Santo que algum pode nutrir a esperana de ser justificado somente pela f. No se pode esperar que o homem, de si mesmo e por si mesmo, desenvolva essa esperana. Ela obra de Deus, realizada naqueles que, sem mrito algum, so contemplados por sua graa (Rm 2.29; 1Co 12.3; 2Ts 2.13). Concluindo o pargrafo, Paulo faz aluso ao fato de que o homem que creu e foi justificado est em Cristo, ou seja, dentro de sua esfera de influncia e benefcios. Considerando que tal homem desfruta das bnos dessa posio, sendo a justificao a principal delas, no h para esse indivduo utilidade alguma na circunciso (6). Para o crente, ser circuncidado ou no algo absolutamente sem importncia. Submeter-se a esse rito no o far ganhar nada, e deixar de

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submeter-se no o far perder nada (1Co 7.18-19). O que faz o homem ganhar ou perder no mbito espiritual a f. Eis o fator que faz toda a diferena. Note-se, porm, que a f de que Paulo fala aqui, ou seja, a genuna f salvadora que ddiva de Deus (Ef 2.8) e que tem Cristo como autor (Hb 12.2), uma f que se evidencia no mundo dos fatos. Paulo ensina que o modo como a f salvadora se movimenta, tornando-se perceptvel, por meio de atos de amor (1Jo 3.10, 14; 4.7-8). A f tem no amor o seu rosto. A face da f o amor. No h, portanto, espao no cristianismo para uma f meramente conceitual e abstrata. A f salvadora viva e atuante, sendo nos atos de amor que ela se corporifica e mostra que real. Carente dessa dimenso palpvel a f morta (Tg 2.14-17), est longe de ser a que vem de Deus e, por isso, no pode salvar ningum.4

UMA CORRIDA INTERROMPIDA GLATAS 5.7-12


7. Vocs corriam bem. Quem os impediu de continuar obedecendo verdade? 8. Tal persuaso no provm daquele que os chama. 9. Um pouco de fermento leveda toda a massa. 10. Estou convencido no Senhor de que vocs no pensaro de nenhum outro modo. Aquele que os perturba, seja quem for, sofrer a condenao. 11. Irmos, se ainda estou pregando a circunciso, por que continuo sendo perseguido? Nesse caso, o escndalo da cruz foi removido. 12. Quanto a esses que os perturbam, quem dera que se castrassem!

Nos primeiros dias de sua jornada como cristos, os glatas tinham demonstrado boa disposio e realizado notveis avanos. Paulo os compara, no v. 7, a atletas que, durante

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uma corrida, apresentam um bom desempenho.5 Algo, porm, aconteceu. Adversrios os alcanaram e impediram que avanassem.6 Fica claro no texto o que Paulo tem em mente com essa comparao: os crentes da Galcia, no incio, haviam seguido a verdade do evangelho com fora e vontade. Eles permaneceram firmes nessa f at que os falsos mestres, com sua doutrina legalista, fizeram-nos parar e dar ouvidos a uma mensagem que apresentava a justificao mediante a guarda da Lei Mosaica. Do v. 7 se depreende que correr bem a carreira crist no s enfrentar as perseguies que geralmente advm aos santos, mas tambm sustentar a f na verdade, sem deixar-se levar pelos convites dos pregadores mentirosos que, especialmente nos dias atuais, alastram-se como uma epidemia. De acordo com a figura de Paulo, todo crente que abandona a S Doutrina e d ouvidos a tais pregadores como um atleta que parou de correr. Estendendo essa figura, pode-se perguntar: que utilidade tm tais atletas? Que prmio recebero?. A causa da interrupo da corrida na pista da verdade por parte das igrejas da Galcia era uma persuaso (8). O termo usado pelo apstolo (peismonh) sugere o uso de falcias sedutoras empregadas com o objetivo de convencer os glatas a abandonar o caminho que estavam seguindo. Que os judaizantes faziam uso de atrativos para fascinar e induzir os crentes desobedincia da verdade fica claro em 3.1 e 4.17. Paulo afirma que a origem dessa persuaso no era o Senhor, querendo dizer com isso que o trabalho e a mensagem dos falsos mestres infiltrados nas igrejas no estavam em harmonia com a vontade e os planos de Deus para o seu povo. No v. 8, Paulo se refere a Deus como aquele que os chama (NVI). Essa designao cheia de significado. De fato, para Paulo o crente algum que foi chamado f em Cristo por meio da pregao do evangelho (Gl 1.6; 2Ts 2.13-14) e respondeu positivamente a essa santa vocao. Note-se,

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porm, que o particpio grego usado no texto est no tempo presente (kalountoj), apontando para uma ao atual de Deus. provvel, portanto, que Paulo tenha em mente aqui um convite de Deus dirigido continuamente aos que j atenderam ao chamado para a f.7 luz de outras passagens, esse chamado contnuo consiste num apelo para que os crentes sejam santos (Rm 1.7) e vivam em paz com Deus (2Co 5.20). Assim, ao falar de Deus como aquele que os chama, o apstolo talvez pretenda despertar a conscincia dos seus leitores para o fato de que o Senhor, vendo seus filhos se distanciar mais e mais de si, em virtude da persuaso dos falsos mestres (1.6), continuamente os convoca para que retornem a ele, rejeitando definitivamente o falso evangelho. Se de um lado os mestres da mentira convidavam os glatas para que seguissem suas invenes, de outro o Senhor os chamava docemente para que retornassem sobriedade e f na verdade. Por impedirem os glatas de obedecer a verdade, atendendo assim ao chamado de Deus, os falsos mestres se constituam numa influncia maligna que, aos poucos e num tempo breve, poderia corromper completamente as igrejas da Galcia. Paulo alerta os seus leitores para isso citando o conhecido brocardo: Um pouco de fermento leveda toda a massa (9). O apstolo usaria o mesmo adgio mais tarde, ao escrever aos corntios (c. 55 d.C.), para ensinar a necessidade de expulsar um homem imoral da igreja (1Co 5.6-8). Ali, assim como no texto em anlise, o fermento smbolo da maldade e da perversidade (1Co 5.8). A diferena que, em Corinto, a maldade e a perversidade manifestaram-se, entre outras coisas, por meio de um chocante desregramento sexual, enquanto na Galcia revelaram-se por meio do rpido e aberto desvio doutrinrio.8 Da considerao de ambos os casos, pode-se concluir que tanto a conduta errada quanto o ensino errado, quando admitidos na igreja, so capazes de, lentamente e de vrias maneiras, afetar todos os seus membros.

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Para que continue, portanto, a existir como igreja verdadeira, a comunidade que se coloca sob esse ttulo no pode tolerar o erro nem de conduta nem de doutrina, impondo-se a necessidade de corrigir e, se preciso for, at expulsar aqueles que se sujeitam a quaisquer desses desvios (1Co 5.2,13). A figura do fermento mostra que disso depende a pureza e a sade de toda a igreja. Por isso, ainda que medidas severas sejam muitas vezes necessrias para extirpar a influncia m e crescente, deve-se lembrar que dessas medidas depende a sobrevivncia do prprio grupo eclesistico. De fato, a experincia mostra que a tolerncia adotada muitas vezes em nome de uma noo errada de amor ou por causa do medo de ser taxado de radical tem, no fim das contas, um preo alto. Basta observar que igrejas que no passado deram pouca importncia a pequenos desvios prticos e teolgicos, considerando-os inofensivos, hoje se vem marcadas por um quase irremedivel ambiente mundano e tambm por grosseiras heresias instaladas nas mentes de seus membros. Eis o efeito do fermento! Sua ao silenciosa e lenta faz com que os danos que produz se alastrem por sobre tudo e sejam percebidos tarde demais. Da a necessidade de lan-lo fora com urgncia (1Co 5.7), por mais que isso gere dissabores e desgaste emocional. Paulo sabia que a doutrina dos falsos mestres judaizantes tinha o potencial de corromper por completo as igrejas da Galcia. Isso, porm, ainda no tinha acontecido (5.1-2), e o apstolo estava confiante que seu ensino prevaleceria sobre as falcias dos legalistas (10). Sabendo que escrevia a crentes genunos, Paulo acreditava no arrependimento dos glatas e no seu retorno S Doutrina. Essa sua confiana era fundamentada no Senhor. Isso significa que Paulo cria que o arrependimento dos seus leitores seria, em ltima anlise, obra de Deus no corao deles. O apstolo tinha plena certeza em seu ntimo que o Senhor no deixaria seus filhos vagando pelas sendas da mentira.

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Ainda no v. 10, Paulo afirma: Aquele que os perturba,9 seja quem for, sofrer a condenao. O uso do singular no significa que havia somente um falso mestre atuando entre as igrejas. Em 1.7, 4.17, 5.12 e 6.12, Paulo deixa claro que havia um grupo presente ali. Certamente, portanto, o singular foi usado para referir-se ao lder desse grupo ou ao mais influente entre os legalistas. Sem dvida, esse indivduo se apresentava como detentor de grande autoridade doutrinria, um rabino acima da mdia que, com seus ares de grande intelectual, associados s suas tcnicas de bajulao, havia conquistado uma posio de alto prestgio entre os irmos. Paulo mostra, no entanto, que, independentemente da posio que ocupava, aquele homem seria castigado. A expresso seja ele quem for indica que sua suposta autoridade no teria valor algum diante do Deus que o condenaria por desviar as igrejas da verdade. ) tem aqui o A palavra traduzida por condenao (krima sentido de punio. No versculo sob anlise, o termo aparece , associado a um verbo cujo significado carregar (bastazw tambm usado em 6.2,17).? possvel, portanto, que Paulo esteja dizendo que Deus lanaria um grande fardo sobre a vida daquele homem, desconsiderando totalmente a sua posio de preeminncia. Isso porque, para Deus, o bom ministro no necessariamente o que se destaca, mas sim o que fiel (1Co 4.1-2). No se pode deixar impune o homem que, aproveitando-se de sua posio privilegiada, conduziu o povo santo para longe da verdade, causando prejuzos incalculveis para a causa do Reino (1Co 3.17). Concluindo o pargrafo em anlise, Paulo deixa transparecer uma das acusaes que os falsos mestres dirigiam contra ele, a saber, a de que ele pregava a circunciso quando isso era conveniente. Ao que tudo indica, os judaizantes diziam que a mensagem de Paulo era oscilante, pendendo para este ou aquele lado, dependendo das

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circunstncias e sempre com o intuito de evitar oposio e cair no agrado de todos. Paulo j se defendera dessa acusao em 1.10. Agora ele o faz novamente, desta vez demonstrando o quanto ela ia contra as mais claras evidncias. Assim, no v. 11 ele diz: Irmos, se ainda estou pregando a circunciso, por que continuo sendo perseguido?. bvio que Paulo tem em mente aqui, especificamente, a perseguio dirigida contra ele pelos adeptos do judasmo. Por que estes o perseguiam se sua mensagem se ajustava s suas convices? Ora, a perseguio contra Paulo por parte dos judeus era um fato inegvel. Alis, na prpria regio da Galcia, quando as igrejas a quem escreve foram fundadas, ao tempo da Primeira Viagem Missionria, o apstolo encontrou terrveis obstculos entre os seus compatriotas exatamente porque sua pregao contradizia a expectativa reinante entre eles de que o homem pudesse ser justificado pelas obras da Lei, e enfatizava unicamente a necessidade da f em Cristo (At 13.49-50; 14.1-2). Logo, os prprios glatas tinham sido testemunhas da perseguio que Paulo sofrera quando anunciou pela primeira vez o evangelho entre eles (At 14.19-20), e puderam perceber o quanto sua mensagem incomodava os adeptos do judasmo. Como agora podiam crer que ele era um pregador que mudava o contedo do seu discurso a fim de evitar problemas com os supostos seguidores de Moiss? verdade que Paulo tinha grande disposio em evitar ferir os escrpulos dos judeus e, assim, criar barreiras desnecessrias ao anncio do evangelho (At 16.1-3). Contudo, esse modo de agir estava muito longe de ser uma forma de anunciar a necessidade da circunciso como os falsos mestres diziam que Paulo estava fazendo. A perseguio que o apstolo sofria era evidncia de que no era esse o caso, pois se sua mensagem inclusse a salvao pela guarda da Lei, o escndalo da cruz cessaria.

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Escndalo ( skandalon ) significa, literalmente, armadilha. uma palavra usada no NT para fazer referncia ao incitamento ao pecado (Mt 16.23; 18.7; Rm 16.17). A partir desse significado bsico, o sentido se estende a ponto de abranger qualquer coisa que cause repulsa ou reprovao. Esse o sentido adotado no v. 11. Escndalo da cruz , portanto, a indignao que a mensagem da cruz gera. De fato, para o judeu, essa mensagem causava repugnncia como algo que induzia os outros ao erro, a tal ponto que incitava sua oposio (1Co 1.23). Se Paulo pregasse a circunciso, essa repulsa deixaria de existir; o escndalo cessaria e com ele a perseguio. Ora, a constante inimizade dos judeus contra Paulo era a prova de que isso jamais tinha acontecido. Naturalmente, acusaes to absurdas contra Paulo geravam em seu ntimo a mais intensa indignao. Por isso, com mordaz ironia, ele termina o pargrafo insurgindo-se abertamente contra seus covardes caluniadores (12). O apstolo se refere a eles como pessoas que provocam tumulto e agitao. Em 1.7 e 5.10, os mestres judaizantes j foram descritos como pessoas que perturbam. Agora, um outro verbo usado (anastatow ), cujo sentido semelhante. De fato, Paulo sugere que os mestres legalistas eram instigadores de tumulto. Sendo assim, ironicamente faz votos de que aqueles homens que eram to radicalmente afeioados circunciso, at o ponto de conduzir a igreja rebeldia, tambm fossem radicais na realizao do ritual, e se castrassem de uma vez por todas!10 Diziam que ele pregava a circunciso. Eis a, portanto, a circunciso que Paulo prega! Que os mentirosos agora faam uso dela. A reao de Paulo diante da mentira que tentava corromper o evangelho e tambm sua prpria reputao pode parecer demasiadamente severa. No entanto, aprendemos na Escritura que na defesa da verdade, ainda que deva predominar a mansido no corao dos seus expoentes (2Tm 2.24-25; 1Pe 3.15-16), h situaes que exigem a tomada de atitudes mais

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rgidas. Nos escritores do NT essa rigidez aflora sempre que a paz, a pureza e a s doutrina so fortemente ameaadas, colocando a igreja em constante e real risco de destruio (1Co 3.1-3; 5.13; Tt 1.10-13; Tg 4.4; 2Pe 2.1ss; 3Jo 9-10).

O AMOR O CUMPRIMENTO DA LEI GLATAS 5.13-15


13. Irmos, vocs foram chamados para a liberdade. Mas no usem a liberdade para dar ocasio vontade da carne; ao contrrio, sirvam uns aos outros mediante o amor. 14. Toda a Lei se resume num s mandamento: Ame o seu prximo como a si mesmo. 15. Mas se vocs se mordem e se devoram uns aos outros, cuidado para no se destrurem mutuamente.

O convite para crer em Cristo uma vocao para ser livre no s do mundo, do pecado e da perdio, mas tambm do fardo que a Lei Mosaica impe aos que tentam viver sob suas determinaes (5.1). Essa a lio que Paulo repisa em toda a Carta aos Glatas. Contudo, certamente em virtude das acusaes que lhe estavam sendo dirigidas de pregar uma mensagem que induzia os crentes ao desregramento, o apstolo v, nesta altura, a necessidade de apresentar um contrapeso. Assim, passa a ensinar que a liberdade a que o crente foi chamado no implica uma vida em que so dadas asas s inclinaes naturais (1Pe 2.16). Antes, essa liberdade deve conduzir a uma forma nova de escravido: a escravido do amor. Paulo ensina, ento, que em vez de usar a liberdade crist para servir suas prprias paixes, o crente deve us-la para servir amorosamente aos seus irmos (13. Vd. tb. 1Co 8.9,13). preciso, portanto, compreender que a pureza e o amor so as cercas da liberdade do crente. somente dentro desses limites que a liberdade se mantm saudvel e verdadeira, sendo certo

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que ao ultrapassar tais fronteiras, ela se desfigura, transformandose em escravido ao pecado (Jo 8.34; 2Pe.2.17-19). A nfase sobre o amor aos irmos notvel no pargrafo em anlise. Paulo deixa transparecer com isso o fato de que os crentes da Galcia no tinham apenas problemas doutrinrios. Eles tambm tinham srios problemas de relacionamento, havendo terrveis atritos entre os crentes. Fica evidente no texto que na Galcia as igrejas acolhiam falsos mestres e feriam verdadeiros irmos. Por isso, Paulo, alm de mostrar que a liberdade que Cristo d deve conduzir ao amor que se dispe ao servio dos santos, tambm demonstra que o dever de amar consta da prpria Lei como uma ordem que resume todos os demais mandamentos (14).11 bvio que a meno da Lei aqui no despropositada. Paulo est escrevendo a pessoas que diziam ter os preceitos mosaicos em alta conta. Na verdade, como se dissesse: Vocs realmente querem cumprir a Lei? Muito bem. Ento amem-se uns outros, pois toda a Lei se resume nesse mandamento e, curiosamente, ele no tem recebido a ateno devida da parte de vocs, que se apresentam como zelosos cumpridores das determinaes de Moiss!. No v. 15, percebe-se o grau de atrito que havia entre os crentes da Galcia. Ao usar os verbos morder (daknw )e devorar (katesqiw ), o apstolo sugere a figura de animais selvagens brigando ferozmente entre si, cada qual tentando brutalmente estraalhar e destruir o outro, em meio completa balbrdia, gritos e confuso. claro que a figura sugerida por Paulo tem um toque de exagero, com o intuito de dar maior impacto admoestao. No entanto, considerando a lista das obras da carne constante de 5.19-21, bem como a exortao de 5.26, parece certo que nas igrejas da Galcia existiam chocantes problemas de inimizade. A partir disso tudo, fcil concluir que o ministrio dos mestres legalistas, com sua nfase sobre uma religio mecnica e cerimonialista, conduzia os homens ao apego a

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meras formalidades exteriores. Assim, os crentes no davam ateno s virtudes espirituais e jamais as cultivavam. O resultado era a diviso e a discrdia, pois os vcios da alma de uma pessoa fatalmente so sentidos por aqueles que esto ao seu redor. Esse fato pode ser verificado em qualquer grupo social. Alis, curioso perceber na atualidade, que, tal como na Galcia, igrejas apegadas a um sem nmero de regras so verdadeiros palcos de intrigas, provocaes e calnias. A religiosidade puramente externa consome totalmente o tempo e a ateno, no deixando espao para o cuidado da espiritualidade interna. Ora, quando se descuida do corao, ele passa a produzir espinhos que cedo ferem os que se aproximam. Paulo alerta que esse estado de coisas, com as brigas que gera, fatalmente conduz destruio de todos, ou seja, a feridas incurveis em indivduos e ao fim da igreja como um ncleo cristo de comunho e testemunho (Jo 13.35).

A VIDA SOB O CONTROLE DO ESPRITO GLATAS 5.16-26


16. Por isso digo: Vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne. 17. Pois a carne deseja o que contrrio ao Esprito; e o Esprito, o que contrrio carne. Eles esto em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o que desejam. 18. Mas, se vocs so guiados pelo Esprito, no esto debaixo da Lei. 19. Ora, as obras da carne so manifestas: imoralidade sexual, impureza e libertinagem; 20. idolatria e feitiaria; dio, discrdia, cimes, ira, egosmo, dissenses, faces 21. e inveja; embriaguez, orgias e coisas semelhantes. Eu os advirto, como antes j os adverti: Aqueles que praticam essas coisas no herdaro o Reino de Deus. 22. Mas o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade,

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23. mansido e domnio prprio. Contra essas coisas no h lei. 24. Os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e os seus desejos. 25. Se vivemos pelo Esprito, andemos tambm pelo Esprito. 26. No sejamos presunosos, provocando uns aos outros e tendo inveja uns dos outros.

O remdio para os graves conflitos interpessoais que agitavam as igrejas da Galcia apresentado por Paulo no v. ) indicam que o que de 16. As palavras por isso digo (legw est para ser dito a soluo para o problema descrito no v. 15. Assim, segundo Paulo, o nica meio de superar aquela forte inimizade que havia entre os crentes da Galcia era a submisso influncia do Esprito Santo. O apstolo descreve essa maneira de viver como andar no Esprito (pneumati peripateite). O significado bsico dessa expresso, como j sugerido, um caminhar em que o indivduo permite que o Esprito de Deus controle suas reaes e guie a sua vontade (Veja tb. v. 18).12 O homem que se dispe a isso diz no para suas inclinaes pessoais (Lc 9.23) e sim para as orientaes do Esprito de Deus (Rm 8.5). Frise-se que s os cristos podem dispor dessa maneira de viver, uma vez que somente neles o Esprito Santo habita, apontando-lhes o modo de proceder (Rm 8.9,14). Deve tambm ficar claro que andar no Esprito no uma experincia mstica, em que o crente tem sua personalidade anulada, vivendo como que num xtase. Antes, trata-se de um estilo de vida a que o cristo se submete voluntria e conscientemente, sabendo que no existe outra maneira pela qual seja possvel viver o cristianismo de modo real e satisfatrio (Rm 8.8). O que vem em decorrncia do andar no Esprito uma conduta em que a carne, ou seja, a inclinao pecaminosa do

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individuo, no satisfeita, ou seja, tal tendncia como que mortificada (Rm 8.13). claro que o apstolo no est dizendo aqui que o submeter-se ao controle de Deus levar o crente a uma vida sem pecado. A prpria experincia de Paulo mostra que esse ideal impossvel neste mundo (Rm 7.15-25). Porm, fora de discusso que o crente que se sujeita s orientaes e influncia do Esprito Santo no vive sob o domnio de suas inclinaes naturais. Estas, claro, no desaparecem num crente assim, mas tambm no so capazes de tomar as rdeas de sua vida e ditar-lhe a conduta. No cristo que vive pelo Esprito, o pecado mostra-se presente, perturbando-o, entristecendo-o e contrariando sua vontade, mas isso nunca at o ponto de estabelecer-se no centro de sua vida, reinando soberano (Rm 6.12-14). Dando seguimento ao seu ensino, Paulo destaca que h no ntimo do cristo uma verdadeira batalha entre sua natureza pecaminosa e as orientaes do Esprito Santo que nele habita. De acordo com o ensino do apstolo, de um lado h as inclinaes naturais tentando determinar a conduta do homem j regenerado, enquanto de outro lado h a atuao do Esprito que insiste em guiar a vida daqueles que pertencem a Deus (17). Paulo diz que essa batalha, travada no mbito da vontade, faz que as decises morais dos crentes nunca sejam absolutamente livres. Antes, sempre resultam ou dos impulsos carnais ou da obra do Esprito de Deus. Deve ficar claro que, com a frase ... de modo que vocs no fazem o que desejam (NVI), Paulo no est dizendo que o crente no tem vontade prpria. Antes, a frase aponta para o fato de que a vontade moral do cristo sempre sofre influncias determinantes. Com isso o apstolo resvala num tema da teologia crist que tem sido objeto de calorosos debates: a vontade livre. Ainda que esse assunto tenha inmeras ramificaes, luz do texto em anlise, parece certo dizer que, no que diz respeito ao cristo, a vontade moral

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sempre reage aos impulsos de uma entre duas foras, isto , ou o crente toma decises induzido por suas paixes carnais, ou o faz sob a direo do Esprito. Em todo caso, sua vontade prpria sempre se expressa no campo da tica respondendo a fatores que a contrariam, mas que fatalmente a conduzem nesta ou naquela direo (Rm 7.19; Fp 2.13). Assim, parece que a liberdade plena da vontade, nos termos como geralmente entendida, no encontra suporte para sustentao no ensino paulino. O fato que, no crente, a vontade um misto de bem e mal. Por isso, no importa o rumo que tome, seu querer sempre ser contrariado. Se optar pelo mal, sentir-se- frustrado, pois o bem que ele aprova e no qual tem prazer no ser alcanado. Se, por outro lado, optar pelo bem, ter de faz-lo dizendo no para si mesmo, ou seja, para aquilo que seu corao naturalmente deseja (Lc 9.23; 1Co 9.27). Assim, enquanto o pecado estiver em seus membros (Rm 7.23), o cristo jamais poder dizer que desfruta de plena liberdade em suas decises morais. Paulo sabia que as discrdias existentes nas igrejas da Galcia (vv. 13-15) eram o resultado indesejado daquela batalha entre os impulsos da carne a que aqueles crentes estavam dando vazo, e as orientaes do Esprito. Sobre eles recaa, portanto, o dever de administrar corretamente essas inclinaes, refreando a natureza pecaminosa e submetendo seus desejos aos ensinos do Esprito. Isso tudo conduz o apstolo a uma implicao bvia: se era ao Esprito que os glatas deviam sujeio, isso significava tambm que, como argumenta em toda a carta, seu senhor no poderia ser a Lei (18). Nesse ponto, como se o apstolo estivesse dizendo: Essas brigas que h entre vocs so reflexos do domnio da carne em suas vidas e s podero desaparecer se houver submisso s orientaes do Esprito Santo. Esse Esprito, de fato, atua em vocs, opondo-se s suas inclinaes carnais. Ora, se o Esprito de Deus quer

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controlar sua vida, bvio que sua obedincia deve ser a ele e no s normas da Lei Mosaica, como os mestres judaicos tm lhes ensinado. De tudo isso se depreende o seguinte: h trs influncias sob as quais possvel que um crente se coloque. Essas trs influncias so: a Lei, a carne e o Esprito.13 Sob as duas primeiras, o cristo jamais conseguir agradar a Deus (Rm 7.9; 8.8) e, para desespero de Paulo, era exatamente a essas duas que os glatas se sujeitavam. J a terceira influncia, a do Esprito, permanece a nica sob a qual o crente pode realmente fazer a vontade do Senhor (v. 16). Debaixo dela, a fora da carne neutralizada e o cristo capacitado sobrenaturalmente a cumprir as justas exigncias da Lei, da forma como Deus requer (Rm 7.6; 8.4). Nos vv. 19-21, o apstolo apresenta uma lista da qual constam quinze obras da carne especficas. Paulo pretende mostrar vividamente o modo como as inclinaes na natureza pecaminosa se manifestam no dia-a-dia das pessoas que se deixam dominar por ela. Fica claro aqui, antes de tudo, que a carne induz realizao de certas obras e que essas obras so facilmente identificveis. O termo traduzido na NVI por manifestas (fanera) indica que tais obras so praticadas sem qualquer discrio, sendo expostas diante de todos numa chocante demonstrao de ausncia de escrpulos. A lista de obras da carne pode ser dividida em quatro grupos distintos de pecados. O primeiro deles abrange os pecados de natureza sexual. Estes so: imoralidade sexual, impureza e libertinagem (19). O termo traduzido por imoralidade sexual (porneia ) abrange todos os tipos de relao sexual ilcita, desde a ) sugere fornicao at a prostituio. J a impureza (akaqarsia a idia de podrido no ntimo, ou seja, as ms intenes na rea sexual ainda que tambm signifique imoralidade de um modo geral. Quanto libertinagem (aselgeia ) a palavra poderia ser traduzida como lascvia (cf. ARA) ou sensualidade. Porm, o

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termo pode denotar um comportamento realmente ousado, prprio daquele que se entrega licenciosidade, assumindo um modo devasso, impudico e dissoluto de viver. O segundo grupo de obras da carne mencionado pelo apstolo pode ser classificado como composto de pecados de natureza religiosa. Paulo menciona, no v. 20, a idolatria ). A primeira a ) e a feitiaria (farmakeia (eidwlolatria adorao de dolos ou imagens de falsos deuses.14 Quanto feitiaria, a palavra sugere inicialmente a prtica da magia que faz uso de drogas e poes (a partir do termo grego temos, em portugus, a palavra farmcia). Porm, num sentido amplo, feitiaria qualquer arte de bruxaria, magia ou encantamentos. A prtica popular de simpatias insere-se perfeitamente no conceito que Paulo repugna aqui. Assim tambm o uso de drogas no preparo do indivduo para exerccios mentais prprios das religies orientais. curioso notar que a natureza pecaminosa tambm inclina o homem para a religio falsa e para a superstio. Assim, os atos cultuais realizados pelos adeptos de qualquer seita idlatra e as crendices populares no so meros frutos da ignorncia, do costume ou da tradio. Antes, refletem o carter reprovado de quem se envolve com elas; um carter em que a natureza pecaminosa reina governando a mente e as aes do indivduo. Essa a psicologia da religio ensinada por Paulo. Como sabido, a sociedade pag do primeiro sculo da Era Crist era caracterizada tanto por um baixo nvel moral quanto pelo desvio religioso e, sem dvida, os leitores da epstola estavam familiarizados com as formas de comportamento referidas pelo apstolo. Portanto, no h dvida de que, nesse ponto, seu ensino assume um carter vvido, pois no contexto em que viviam os glatas, no faltavam exemplos das coisas at aqui mencionadas. Assim, ao definir toda essa conduta como carnal, Paulo incita seus leitores a no adotarem o comportamento prprio da sociedade que os cercava.

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Depois de listar os pecados na rea da religio, Paulo prossegue enumerando os pecados de natureza relacional, isto , aqueles que normalmente se insinuam no mbito do convvio social, destruindo os relacionamentos interpessoais. Esse grupo concentra o maior nmero de pecados (oito, ao todo), certamente porque era exatamente na esfera da convivncia que os glatas tinham mais problemas (vv. 1415, 26). So eles dio, discrdia, cimes, ira, egosmo, dissenses, faces e inveja (20-21). O dio (Lit. dios. Gr. ecqrai ) no aqui um mero sentimento. Trata-se da manuteno de inimizades. O homem carnal considera-se inimigo de certas pessoas e age como tal, alimentando suas hostilidades. Na igreja, o crente que sempre est de mal com algum; constantemente construindo barreiras entre si e os outros. Trata-se do homem que tem uma forte inclinao para arrumar encrencas e geralmente bem sucedido nesse propsito. ) denota a rivalidade que O vocbulo discrdia (erij aflora em contendas. Discusses verbais (1Co 1.11; Tt 3.9) e provocaes (Fp 1.15) so manifestaes desse tipo de pecado. Quanto ao cime (zhloj. Da a palavra zelo, em portugus), seu significado aqui o sentimento de inveja, o incmodo que nasce no corao de algum quando v o sucesso, o destaque ou o simples bem estar de outrem (At 5.17). O invejoso no se conforma com as conquistas de outra pessoa e, cedo ou tarde, esse seu inconformismo se expressa em maledicncia e oposio. por isso que Tiago coloca a inveja na raiz de todas as confuses e coisas ruins que surgem na igreja e em qualquer outro grupo de pessoas (Tg 3.14-16). ). A palavra que vem a seguir ira (Lit. iras. Gr. qumoi Significa, basicamente, raiva e furor (Lc 4.28-29). Paulo tem em mente aqui as exploses de clera, sempre acompanhadas de gritos, ameaas e ofensas. O homem carnal reage de modo agressivo bem depressa e por muito pouco. Ele tambm se

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orgulha por ser assim e at mesmo gaba-se dos ataques que, cheio de ira, empreendeu contra seus semelhantes nesta ou naquela ocasio. O prximo item na lista de Paulo egosmo, que no texto tambm aparece no plural (eriqeia). O vocbulo denota a ambio egosta, tambm mencionada em Tiago 3.14-16 como a causa de tudo o que ruim nas relaes entre os homens. O indivduo que pratica esse pecado aquele que faz as coisas visando a glria pessoal, em detrimento dos interesses e bem estar dos outros, chegando mesmo a desrespeit-los (v. 26). Para ele o cuidado e a promoo de si mesmo esto acima de tudo e de todos (Fp 2.3-4). ), so as divises e Quanto s dissenses (dixostasiai partidos que muitas vezes se insinuam at mesmo dentro das igrejas (Rm 16.17). J as faces (aireseis ), referem-se a conflitos de opinio (1Co 11.19). Da palavra grega que aparece aqui surgiu o termo heresia, usado para descrever conceitos doutrinrios que causam cisma dentro da igreja. A ltima palavra pertencente terceira classe de pecados ). Seu alistados por Paulo traduzida por inveja (fqonoi significado , basicamente, o mesmo atribudo a zhloj (Veja acima). O quarto e ltimo grupo de obras da carne abrange os pecados de desregramento que Paulo especifica mencionando a embriaguez e as orgias (21). A embriaguez (meqai ) o uso abusivo da bebida alcolica. O cristianismo no ensina a abstinncia total do lcool (Jo 2.3-10; 1Tm 5.23)15, mas reprova a bebedice (Pv 20.1; Is 5.1112,22; 1Tm 3.2-3,8; Tt 2.3). Diferentemente da concepo moderna, a Bblia refere-se embriaguez como um pecado que impe a quem o pratica a necessidade de arrependimento (Rm 13.13-14) e no como uma doena pela qual o homem no pode ser responsabilizado. Assim, Paulo alista a bebedice entre as obras da carne, mais especificamente entre os pecados

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de desregramento, vendo-a como um reflexo da busca egosta e irresponsvel pelo prazer que, inegavelmente, a bebida traz tanto ao paladar quanto aos sentimentos (Sl 104.14-15; Pv 31.6-7). O beberro reprovado por Deus porque atende aos impulsos de sua natureza pecaminosa que, na bebida, busca a todo custo o prazer do corpo e o alvio da mente. Alm disso, invariavelmente, o resultado dessa busca descontrolada a escravido ao vcio, a misria (Pv 21.17) e a degradao do indivduo (Is 28.7; Ef 5.18). A mesma busca desenfreada pelo prazer dos sentidos que move o escravo da bebida tambm est presente naqueles que se entregam s orgias. A palavra usada por Paulo aqui (kwmoi) denota um banquete festivo em que as pessoas se entregam glutonaria e a todos os tipos de prazer corporal. A orgia sexual compe o quadro que a palavra sugere. No ambiente pago do sculo 1, essas festas devassas eram comuns (1Pe 4.3), fazendo parte, inclusive, dos cultos devidos aos deuses.16 Com a expresso coisas semelhantes, Paulo indica que a lista de obras da carne aqui apresentada no exaustiva. Ele tambm lembra que j havia falado sobre essas coisas com os glatas numa outra ocasio, provavelmente ao tempo de sua visita quela regio (At 14.1-23). Naquela oportunidade, assim como agora, o apstolo advertira a todos que aqueles que praticam essas coisas no herdaro o Reino de Deus. Isso significa que as pessoas que vivem sob o domnio das obras da carne revelam sua verdadeira condio espiritual de incrdulos perdidos. Ainda que muitos se apresentem como cristos, num discurso que revela conhecimento das principais doutrinas bblicas e at certo envolvimento com a igreja de Deus, o fato que uma vida onde o pecado reina jamais experimentou realmente a redeno que Cristo d. A verdade que quem vive no pecado, mostra que nunca foi liberto do pecado e, ao final, receber o galardo do pecado (Ap 22.14-15).

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Em contraste com as obras da carne, Paulo apresenta o fruto do Esprito (22). H quem diga que a palavra fruto (kartoj) aparece no singular porque Paulo queria ensinar que as virtudes que vm alistadas a seguir surgem todas juntas, como uma coisa s, na vida do homem espiritual. Isso, porm, dificilmente estava na mente do apstolo, mesmo porque seria muito improvvel que uma lio to importante e surpreendente fosse transmitida por ele de forma meramente implcita. Ademais, a prpria experincia crist mostra que as virtudes espirituais nem sempre se desenvolvem simultaneamente na vida do indivduo. Assim, Paulo no tinha nenhuma lio oculta no uso do singular. Ele queria simplesmente afirmar que a obra do Esprito no crente resulta num produto e que esse produto se manifesta em virtudes variadas. A lio principal que Paulo dirige aos glatas com a meno do fruto do Esprito que o carter cristo nasce como resultado da obra sobrenatural de Deus e no em decorrncia de uma rgida disciplina moral e legalista (Rm 8.4). ), A virtude que encabea a lista de Paulo o amor (agaph termo usado para descrever uma disposio favorvel em relao ao outro, que chega ao ponto do sacrifcio, se preciso for, para benefici-lo (2.20; 5.13).17 O amor a forma como a f verdadeira se expressa (5.6); e os glatas precisavam crescer nessa virtude, j que o convvio entre eles era marcado por terrveis discrdias (5.14-15, 26). Paulo prossegue mencionando a alegria (xara) que , basicamente, a doce satisfao que existe em quem tem os anseios realizados. Desse conceito se depreende que o invejoso carente de alegria, posto que se sente frustrado por no ter o que do outro. Esse era o caso dos glatas (5.26). Na Epstola aos Filipenses, Paulo menciona a alegria mais do que em qualquer outro lugar. Curiosamente, ele escreveu

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essa carta quando estava em priso domiciliar em Roma, o que demonstra que a alegria que advm da obra do Esprito uma satisfao decorrente da conscincia de que Deus est atuando e que, qualquer que seja o rumo das coisas, sua bondade boa e santa sempre estar por trs de tudo (Fp 2.17). A alegria crist tambm consiste em ter na pessoa e obra de Deus a principal fonte de vibrao e entusiasmo (Fp 4.4). A terceira virtude alistada como fruto do Esprito a paz (), conceito que contrasta com oito obras da carne mencionadas por Paulo nos vv. 20-21. Paz, considerada em seu aspecto interior, serenidade mental (Fp 4.7). Exteriormente se expressa em harmonia entre as pessoas (Rm 12.18) e ausncia de desordem (1Co 14.33). Deus um Deus de paz (Fp 4.9) que nos chamou para vivermos em paz (1Co 7.15b). ) vem a seguir. Longnimo Longanimidade (makroqumia aquele que permanece firme, perseverando mesmo em face dos mais severos ataques da vida, e sendo paciente diante das provocaes dos homens (2Tm 4.2). O quinto trao do homem que vive no Esprito a benignidade (xrhstothj ), termo usado a princpio para descrever a pessoa que faz o bem, sendo generosa em seus atos de benevolncia. O termo que vem a seguir, bondade ) quase um sinnimo de benignidade. Contudo, (agaqwsunh bem provvel que o apstolo concebesse alguma distino entre as duas palavras. No af de manter mais ntida essa distino, a NVI traduziu xrhstothj por amabilidade, ou seja, a postura de quem trata os outros com docilidade, livre de qualquer aspereza. De fato, h o consenso de que a primeira palavra se refere mais atitude de algum, enquanto a segunda denota uma carga maior de ao. Essas distines so relevantes, pois pode-se encontrar algum amvel que no faz o bem; ou ainda algum que faz o bem, mas no amvel. Assim, as duas virtudes juntas descreveriam o homem dcil que tambm prdigo em seus atos de bondade.

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A lista de Paulo prossegue, e f (pistij ) a palavra que vem a seguir. Considerando, porm, que a f um elemento bsico nas relaes do homem com Deus, constituindo-se no fator que possibilita o incio da vida crist (Rm 5.1-2; Gl 3.2), dificilmente Paulo, no presente contexto, incluiria a f em Deus na lista em pauta. F em Deus raiz, no fruto. Por isso, parece correto entender o termo usado por Paulo como fidelidade, alis, uma traduo perfeitamente possvel. De fato, a palavra pistij usada para descrever a pessoa comprometida e leal (Rm 3.3; Tt 2.9-10). Assim, certamente Paulo quer ensinar que o homem espiritual algum confivel, incapaz de trair a verdade (especialmente a doutrinria) e fiel nas suas relaes com as pessoas. Os crentes da Galcia no tinham essa virtude (1.6; 4.14-16). O vocbulo mansido (prauthj ) inicia o v. 23. Manso o homem brando, aquele que no dominado pela ira. No se trata de algum que nunca se irrita, mas da pessoa que no tem o rancor e a agressividade como marcas distintivas. Cristo, o modelo maior, se apresenta como manso (Mt 11.29), ainda que sejam notrias as suas eventuais manifestaes severas de reprovao (Mt 21.12-13; 23.33). Andando em mansido, o crente desestimula a discrdia, enfraquecendo o imprio das obras da carne dentro da igreja. Pondo fim sua bela lista, o apstolo menciona o domnio prprio (egkrateia ) que o controle das inclinaes naturais. Literalmente a palavra aponta para o ato de agarrar ou segurar o eu, o que requer do crente certo grau de empenho (2Pe 1.5-6). O domnio prprio se constitui no avesso do modo de vida dos incrdulos. Ensinar essa virtude produz grandes incmodos nos homens que vivem dando plena expresso aos seus instintos naturais (At 24.25). Evocando o zelo das igrejas da Galcia pela Lei, Paulo, numa branda ironia, recorda que ningum transgride os mandamentos ao praticar as virtudes que ele alistou (23 in fine). Assim, se quisessem viver sem quebrar a Lei, os glatas
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tinham que se colocar sob o domnio e influncia do Esprito Santo, crescendo no fruto que esse mesmo Esprito produz. De fato, em outro lugar, Paulo ensina que o crente que vive segundo o Esprito tem um procedimento no qual se percebe o cumprimento substancial das justas exigncias da Lei (Rm 8.4). O apstolo insiste que no a prtica legalista que santifica o homem. Ele reala que para se livrar do domnio das inclinaes do pecado preciso, antes de tudo, pertencer a Cristo (24).18 Isso no significa que no crente o pecado est morto, mas sim que, quando passa a pertencer a Cristo, o homem experimenta a neutralizao do poder da carne que, como um homem crucificado, se v despojada de sua fora.19 claro que aquele que pertence a Cristo ainda comete pecados (1Jo 1.8-10). Contudo, ao crente so dadas condies de viver de tal modo que a iniqidade no ocupe mais o trono de sua vida (Rm 6.12-14). Essas condies advm da habitao do Esprito Santo nele. Resta ao crente agora ser zeloso e submeter-se ao controle do Esprito que nele est (v. 16). J vivemos no Esprito, ou seja, quando passamos a pertencer a Cristo fomos inseridos na esfera de atuao do Esprito de Deus.20 Isso fato consumado. Agora, porm, preciso andar no Esprito (24), o que no nos advm como num passe de mgica, mas antes implica o dever de acolher suas orientaes com perseverana e responsabilidade. Assim, o crente j est no Esprito, devendo agora andar como ele determina. Em resumo, o cristo tem o dever de ajustar sua vida nova realidade em que agora se encontra. Tal como o homem que entrou para o casamento deve conformar sua vida realidade de algum casado, assim tambm o homem que, pela converso, entrou para a vida no Esprito deve andar como algum controlado por esse mesmo Esprito. Na Galcia, essa harmonizao entre viver no Esprito e andar no Esprito ocorreria quando os crentes deixassem de

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lado o orgulho, as provocaes mtuas e as invejas, o que refora o ensino de que, para andar no Esprito, necessria consciente e perseverante sujeio.

6.

o evangelho verdadeiro e os deveres cristos

A verdadeira prtica da vida crist se manifesta na dcil disposio de restaurar o irmo que caiu, no cuidado em face da tentao, na anlise honesta de si mesmo, na submisso ao controle do Esprito e na prtica do bem. O legalismo, ao contrrio, busca apenas a aprovao do mundo, algo que o crente despreza por ter na cruz de Cristo todo o seu prazer.

CUIDANDO DOS OUTROS E DE SI MESMO GLATAS 6.1-5


1. Irmos, se algum for surpreendido em algum pecado, vocs, que so espirituais, devero restaur-lo com mansido. Cuide-se, porm, cada um para que tambm no seja tentado. 2. Levem os fardos pesados uns dos outros e, assim, cumpram a lei de Cristo. 3. Se algum se considera alguma coisa, no sendo nada, engana-se a si mesmo. 4. Cada um examine os prprios atos, e ento poder orgulhar-se de si mesmo, sem se comparar com ningum, 5. pois cada um dever levar a prpria carga.

A partir da anlise do Fruto do Esprito, em contraste com as obras da carne, descobre-se que a vida crist tem uma

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dimenso marcantemente relacional. O homem espiritual apresenta marcas de carter que se manifestam especialmente no trato com as pessoas ao seu redor. Assim, nas orientaes constantes do incio do captulo 6, Paulo ainda mantm o foco nesse aspecto da vida de quem anda no Esprito, apontando agora a forma correta de lidar com o irmo que cai no erro. No versculo 1, Paulo se dirige aos irmos, ou seja, queles que partilhavam com ele da genuna f crist. Como se sabe, nem todos nas igrejas da Galcia podiam ser classificados desse modo (5.4). Por isso, o apstolo aponta com maior clareza a quem se dirigem as orientaes que est prestes a transmitir. O pargrafo comea com uma hiptese: se algum for surpreendido em algum pecado (NVI). provvel que essas palavras vislumbrem a possibilidade de, na dinmica dos relacionamentos entre os crentes, acontecer de um irmo flagrar outro praticando uma das obras da carne. De fato, o ) traduzido nas bblias verbo que Paulo usa aqui (prolambanw em portugus por surpreender, aponta fortemente para o sentido de pegar de surpresa. H tambm, contudo, a possibilidade da hiptese referir-se a algum que foi pego de surpresa pelo prprio pecado, caindo repentinamente.1 Seja qual for o caso que Paulo tinha em mente, o fato que a questo que levanta se refere a algum que cometeu uma falta. A palavra que Paulo usa aqui para se referir ao pecado (paraptwma ) significa passo em falso. Denota a situao de quem, numa caminhada, desliza e cai para o lado. Desse modo, tudo indica que Paulo no est tratando aqui do pecador contumaz ou do homem obstinado na prtica do mal. Antes, tem os olhos voltados para o crente sincero que, ao longo da jornada, tropea em virtude do cansao, da sua prpria fraqueza ou do peso das circunstncias. Diante de um irmo nessas condies, os que so espirituais (pneumatikoi), ou seja, os que vivem no Esprito

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e andam no Esprito (5.25), mantendo-se debaixo de sua ), influncia e controle2, tm o dever de corrigi-lo (katartizw isto , atuar como restauradores de sua vida prejudicada por conta da m conduta. De fato, corrigir aqui tem o sentido de reparar algo quebrado3, o que mostra que um dos deveres mais nobres do crente maduro recuperar um irmo que, ao dar um passo em falso, caiu e sofreu graves danos. Evocando ainda as virtudes do Fruto do Esprito, Paulo ensina que esse trabalho de recuperao deve ser feito com esprito de brandura, ou seja, com a mansido (prauthj ) que mencionou em 5.23. Os crentes espirituais, ou seja, os responsveis pela recuperao de um irmo que pecou, no so pessoas livres do perigo da queda. Por isso, Paulo se dirige, anda no v. 1, a esses irmos, orientando-os no sentido de evitar qualquer tentao que os leve prtica do mal. Segundo Paulo, o crente ), ficar atento, observar cuidadosamente deve vigiar (skopew as circunstncias ao seu redor e, dessa forma, detectar os momentos, os lugares e as reas em que a tentao pode surgir para, ento, evit-la. Alis, muitas vidas no teriam se arruinado se tivessem sido mais cautelosas, detectando as fontes de tentao e fugindo delas. Assim, os crentes, mesmo os mais maduros (alis, lembremos que Paulo se dirige exatamente a esses aqui), no devem se expor ao perigo. A vigilncia o preo que se paga pela pureza. No v. 2 Paulo ensina que na igreja as pessoas devem levar as cargas umas das outras. Carga (baroj ) sugere um peso excessivo, difcil de carregar e capaz de prostrar quem est sob ele. O contexto aqui aponta para os fardos que um irmo carrega em decorrncia de sua fraqueza moral e do pecado em que caiu. Os glatas, preocupados em observar aspectos exteriores da Lei Mosaica, deixavam de lado o cuidado fraternal (5.15,26). Paulo, ento, oferece a eles, que tanto valorizam a Lei, uma outra lei: a Lei de Cristo. De fato, o Senhor enunciou aos seus discpulos um novo mandamento. Ele disse: Um
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novo mandamento lhes dou: Amem-se uns aos outros. Como eu os amei, vocs devem amar-se uns aos outros. (Jo 13.34. Veja-se tb. Jo 15.12,17). Para Paulo, o cumprimento dessa ordem transcende o mero sentimento de simpatia e afeto. Cumpri-la implica fazer algo. Por isso, o apstolo mostra aqui que uma forma de obedecer ao novo mandamento de Cristo tomar sobre si uma parte do peso do irmo que sofre em virtude da falta que cometeu. Levar essas cargas, porm, requer a atitude humilde de um servo (5.13) e, infelizmente, muitos crentes pensam de si mais do que convm, de modo que, movidos por essa iluso, negamse a se humilhar na prtica de servir um irmo fraco. Antes, mostram-se orgulhosos, sentem-se superiores e se tornam rgidos e cruis no trato com quem caiu. a esse grupo de crentes que Paulo se refere no v. 3, dizendo que o indivduo que tem uma viso muito elevada de si mesmo dentro da igreja, est se enganando, uma vez que no nada, ou seja, no est acima de ningum, posto que todos estamos sujeitos queda. Os falsos mestres tinham a atitude soberba descrita acima, tanto que instigavam os glatas a se circuncidarem justamente para que fossem aplaudidos pelo mundo e se gloriassem no seu sucesso em conquistar proslitos (6.12-13). Pessoas com essa postura, jamais se colocam no mesmo nvel do irmo que tropeou, achando-se maiores do que ele e pensando pertencer a uma elite espiritual dentro da igreja. Tratam o que caiu com desprezo e se gloriam por no terem sido fracos como ele. Ademais, de sua parte no fazem nada para recuper-lo, notando-o apenas com o propsito de se gloriar por no ter agido de forma semelhante. Paulo diz a essas pessoas no v. 4 que se algum quiser gloriar-se deve faz-lo ao dar provas de seu prprio empenho na vida crist, o que, alis, abrange socorrer os irmos feridos. O v. 5 parece entrar em choque com o v. 2. Porm, a contradio apenas aparente. No v. 2 Paulo fala sobre o dever de ajudar o

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irmo que est curvado sob o peso de dificuldades excessivas, as quais lhe sobrevieram por causa de um desvio moral. J no v. 5 ele lembra aqueles que se apresentam como superiores e nada fazem, que cada um tem seu fardo, ou seja, seu conjunto de fraquezas pelas quais pessoalmente responsvel. Em vez de observar as dos outros e se gloriar nelas, o crente deve cuidar das suas, posto que por estas e no por aquelas que h de responder um dia diante de Deus. Basicamente, portanto, as cargas mencionadas no v. 2 so os problemas de um irmo decorrentes do seu tropeo, enquanto que o fardo mencionado no v. 5 so as fraquezas que cada um tem em sua vida e com as quais tem o dever intransfervel de lutar.

A COLHEITA FUTURA GLATAS 6.6-10


6. O que est sendo instrudo na palavra partilhe todas as coisas boas com aquele que o instrui. 7. No se deixem enganar: de Deus no se zomba. Pois o que o homem semear, isso tambm colher. 8. Quem semeia para a sua carne, da carne colher destruio; mas quem semeia para o Esprito, do Esprito colher a vida eterna. 9. E no nos cansemos de fazer o bem, pois no tempo prprio colheremos, se no desanimarmos. 10. Portanto, enquanto temos oportunidade, faamos o bem a todos, especialmente aos da famlia da f.

A benignidade dos crentes no deve ser direcionada unicamente queles que so vtimas quebrantadas do seu prprio pecado. Paulo sabia que a religiosidade mecnica e exterior do legalismo tinha esfriado no s o afeto dos crentes nas suas relaes entre si, mas tambm o amor pelo prprio apstolo, seu verdadeiro instrutor espiritual (4.12-16). Para piorar a situao, os falsos mestres infiltrados naquelas igrejas

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trabalhavam intensamente para colocar os glatas contra Paulo (4.17). Incitado por esses fatos to preocupantes, no v. 6 o apstolo exorta os crentes acerca do dever da generosa benevolncia em prol dos verdadeiros mestres da Palavra. O texto ensina que os que so ensinados (kathxoumenoj ) na Palavra devem compartilhar todas as coisas boas com ). Aquilo que bom aqueles que os instruem (kathxew (agaqoj), a que Paulo se refere aqui, tem um sentido tanto moral quanto material. Ele quer, portanto, que os glatas aprendam a oferecer aos mestres da Palavra sua amizade, hospitalidade e simpatia, bem como recursos para o sustento fsico que possibilitem um envolvimento maior com o ensino da igreja (1Co 9.7-14; 1Tm 5.17-18).4 Toda a exortao de Paulo referente ao dever de praticar o bem, tanto em face dos irmos comuns quanto dos ministros da Palavra, deve ser acolhida porque os atos dos homens se assemelham a uma semeadura (7). A tendncia das pessoas acreditar que suas aes so estreis, que o que fazem no capaz de gerar nada mais tarde. Paulo sabia que o corao humano facilmente se convence de que as coisas que o homem realiza no tero implicaes futuras. Por isso diz: No se deixem enganar! De fato, at mesmo a experincia humana mostra em certa medida que nossos atos so como sementes boas ou ms, sendo tolice pensar que, ao lan-los ao solo, nada podero produzir. Cair nesse engano zombar de Deus. Isso porque foi o prprio Senhor quem estabeleceu uma lei moral no universo, de acordo com a qual a conduta tica capaz de gerar resultados bons ou maus para o prprio ser humano que a adota. Essa lei mostra o quanto Deus justo e o quanto se inclina a recompensar o bem e punir o erro.5 Assim, quando algum despreza essa verdade, est com isso dizendo que o modo como Deus diz que administra a histria, na realidade no funciona, ou que essa

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administrao nem mesmo existe, sendo perfeitamente possvel praticar o mal e viver para sempre desfrutando de paz e segurana. essa atitude que Paulo descreve como zombar de Deus, enfatizando em seguida que o homem colher sim o que, ao longo de sua vida, plantou. Paulo prossegue apontando o perigo que existe para quem semeia para a sua carne (8). Evidentemente, semear para a carne consiste em cultivar na vida os pecados prprios da natureza pecaminosa, os quais foram alistados em 5.19-21. Aqueles que, no dia-a-dia, plantam os atos que suas prprias paixes estimulam, so os que semeiam para a carne. O apstolo adverte no sentido de que a corrupo ser o fruto ) colhido por essas pessoas. A palavra que usa aqui (fqora significa runa e destruio e usada no Novo Testamento tanto para se referir vida de decadncia que caminha para a morte em meio desolao temporal (Rm 8.20-21; 2Pe 2.12), quanto para descrever a degradao moral (2Pe 1.4; 2.19). Paulo est dizendo, portanto, que quem cultiva as obras da carne arruinar sua vida e entrar em acelerado declnio moral. Por outro lado, quem semeia para o Esprito, ou seja, quem cultiva as virtudes mencionadas em 5.22-23, as quais so reconhecidas como obras do Esprito Santo na vida dos salvos, desse mesmo Esprito colher a vida eterna. Uma interpretao apressada diria que, luz desse texto, a salvao mediante o cultivo do fruto do Esprito e no unicamente pela f. Esse entendimento, porm, iria de encontro ao ensino principal de Paulo na prpria Epstola aos Glatas (3.22). Na verdade, bem possvel que o apstolo esteja falando aqui sobre o desfrute presente das alegrias da eternidade. Se for esse o caso, o texto diz que quem plantar atos de retido e bondade colher, desde j, as bnos da vida feliz que aguarda o crente no cu. Que a vida eterna pode ser experimentada em certa medida mesmo agora, depreende-se tambm de Joo 4.14; 5.24; 17.3; e 1 Timteo 6.12.

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Uma outra possibilidade considerar o texto em anlise sob a luz de Romanos 6.22, que diz: Mas agora que vocs foram libertados do pecado e se tornaram escravos de Deus, o fruto que colhem leva santidade, e o seu fim a vida eterna. De acordo com esse texto, a vida santa chegar eterna felicidade. Porm, a vida santa no a causa de se chegar l. A causa a libertao do pecado que, como se sabe, pela f (Rm 5.1). Essa libertao do pecado pela f, produzir santidade e o fim de tudo ser o cu. Talvez Paulo tivesse isso em mente ao escrever o v. 8. Seja como for, no resta dvida de que o homem que se preocupa em produzir em seu dia-adia os traos do genuno carter cristo experimentar desde j um vislumbre da alegria celeste e, sendo esses traos uma prova de que redimido pela f, entrar afinal para o descanso eterno na cidade de Deus. A certeza de que nossos atos produziro resultados bons ou maus para ns mesmos deve estimular o crente a no se cansar de fazer o bem (9). De fato, a prtica da virtude pode produzir fadiga e desnimo, especialmente quando h ingratido, falta de reconhecimento, oposio e poucos resultados. Paulo, contudo, recorda seus leitores de que a colheita inevitvel, ainda que no saibamos ao certo o seu tempo. Ele afirma ainda, com o propsito de encorajar seus leitores, que ceifaremos se no desfalecermos. inegvel que a ceifa a que Paulo se refere aqui tem uma conotao escatolgica. Os crentes fatalmente colhero os resultados dos seus atos no dia futuro, quando estiverem diante de Deus, e s recebero coisas boas se no desistirem. Isso mostra que, ainda que a vida eterna seja dada pela f, o desfrute dos galardes de Deus depende daquilo que o crente faz por meio do seu corpo (2Co 5.10). por isso que h no v. 10 uma nota de urgncia: enquanto temos oportunidade. Paulo sabia que o tempo de plantar hoje. Diante do tribunal divino no teremos mais como semear. L somente ceifaremos, desde que, neste mundo, perseveremos na prtica do bem.

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O v. 10 termina enfatizando que todos devem ser alvo dos gestos de bondade dos crentes, mas de forma especial os irmos na f. De fato, priorizar os irmos no socorro dos necessitados e em outros gestos de amor mostra ao mundo a nossa unidade e faz com que sejamos conhecidos como discpulos de Jesus (Jo 13.35).

O QUE REALMENTE IMPORTA GLATAS 6.11-18


11. Vejam com que letras grandes estou lhes escrevendo de prprio punho! 12. Os que desejam causar boa impresso exteriormente, tentando obrig-los a se circuncidarem, agem desse modo apenas para no serem perseguidos por causa da cruz de Cristo. 13. Nem mesmo os que so circuncidados cumprem a Lei; querem, no entanto, que vocs sejam circuncidados a fim de se gloriarem no corpo de vocs. 14. Quanto a mim, que eu jamais me glorie, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio da qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo. 15. De nada vale ser circuncidado ou no. O que importa ser uma nova criao. 16. Paz e misericrdia estejam sobre todos os que andam conforme essa regra, e tambm sobre o Israel de Deus. 17. Sem mais, que ningum me perturbe, pois trago em meu corpo as marcas de Jesus. 18. Irmos, que a graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja com o esprito de vocs. Amm.

A importncia de tudo o que Paulo diz s igrejas da Galcia se reflete no tamanho das letras que escreve6 e no fato de compor a carta de prprio punho, isto , sem o auxlio de um secretrio que poderia, conscientemente ou no, alterar em um grau ou outro o que fosse ditado (11). Ele considera to

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srio o problema dos glatas que no quer correr o risco de transmitir com pouca preciso o que tem em mente. Por isso, faz uso de uma caligrafia clara e evita intermedirios. No , porm, somente na forma que Paulo compe sua carta que ele demonstra quo preocupado est com os crentes da Galcia. Ele tambm revela seu cuidado chamando a ateno de seus leitores para o fato de que os falsos mestres eram pessoas interesseiras, que procuravam obter a aprovao dos outros por meio da ostentao de sinais exteriores, mais especificamente a circunciso.7 A real inteno deles ao induzir os gentios da Galcia a se circuncidarem era receber o aplauso dos judeus, evitando, assim, a perseguio (12). Sabe-se que ao tempo do surgimento do cristianismo, os judeus foram seus primeiros perseguidores. Uma das razes disso era a pregao liberal dos apstolos que insistiam em afirmar que a justificao no depende da observncia dos preceitos mosaicos, mas sim da f no Cristo crucificado (At 13.38-39). Ora, os mestres judaizantes que atuavam entre os glatas no estavam dispostos a sofrer a oposio dos seus compatriotas que se escandalizavam com a pregao da cruz (1Co 1.23; Gl 5.11). Estavam, isto sim, interessados em agradlos. Segundo Paulo, esses eram os reais motivos pelos quais defendiam tanto a circunciso. Na verdade eles no eram zelosos da Lei, mas sim da sua prpria comodidade. A maior prova disso era que eles prprios no guardavam a Lei (13). Alis, nenhum legalista, nem mesmo o mais sincero, jamais conseguiu guard-la (At 15.10). O discurso dos mestres da Galcia era apenas uma tentativa de obter proslitos entre os gentios, circuncidando-os e recebendo depois o louvor dos israelitas, um louvor decorrente do fato de terem induzido gentios a se submeterem a prticas judaicas. Paulo, por sua vez, tinha essas intenes mui longe de sua mente (14). Ele no buscava satisfao e alegria na

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aprovao dos homens (1.10). Era na cruz de Cristo que tinha a base da sua exaltao e da sua exultao (Fp 3.3), pois na cruz h proviso para que o homem seja justificado, j que nela Cristo se fez maldio em nosso lugar (3.13). Alm disso, graas aos benefcios oriundos da obra de Cristo na cruz, um rompimento ocorreu. Paulo e o mundo estavam crucificados um para o outro. De fato, a transformao que advm da f em Cristo inclura mudanas no modo de Paulo considerar a realidade ao seu redor e relacionar-se com ela (2.20-21; 5.24). Agora o apstolo via o mundo como algo desprezvel e repugnante. O mundo, por sua vez, via Paulo da mesma forma. Sendo algum que pouco se importava com o aplauso do mundo em geral e dos seus compatriotas em particular, Paulo no impunha a necessidade da circunciso aos convertidos do seu ministrio. Ademais, havia o fato de que a circunciso no tem qualquer relevncia dentro da aliana do evangelho. Na mensagem dada pelo Esprito, o que importa fazer parte da nova criao de Deus (15). As diferenas entre o Antigo e o Novo Pacto, bem como o fato da nova criao em Cristo, so mais amplamente tratados por Paulo em 2 Corntios 3 e 4, onde ele estabelece um forte contraste entre o Evangelho, (tambm chamado de nova aliana [2Co 3.6], ministrio do Esprito [2Co 3.8] e ministrio da justia [2Co 3.9]) e a Lei Mosaica (tambm chamada de letra [2Co 3.6], ministrio da morte [2Co 3.7], ministrio da condenao [2Co 3.9] e antiga aliana [2Co 3.14]). Segundo Paulo, o pacto mosaico, outrora glorioso, j no resplandece diante da glria do Novo Pacto (2Co 3.10). Contudo, o brilho do evangelho no pode ser percebido por todos porque um vu foi posto no corao dos judeus (2Co 3.14-16) e Satans cega os homens em geral (2Co 4.3-4). Para que essa condio espiritual seja alterada preciso um ato criador de Deus. Assim, em 2 Corntios 4.6, Paulo ensina que da mesma forma como Deus, por sua palavra, fez brilhar a luz ao tempo da criao do universo, assim tambm, ao criar

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agora um novo homem, ele faz com que sua luz brilhe nas trevas dos coraes humanos, capacitando as pessoas a ver a glria de Deus que est em Cristo. De fato, tanto para criar quanto para salvar, Deus diz haja luz! por causa desse paralelo que o apstolo, em Glatas 6.15, chama o crente de nova criao (Veja-se tb. 2Co 5.17). Dentro da Nova aliana, portanto, a circunciso absolutamente irrelevante (Rm 2.28-29; 1Co 7.19; Gl 5.6). S o livramento das trevas, com o conseqente surgimento de um novo homem que importa. Paulo, alis, expressa o desejo de que a paz e a misericrdia de Deus estejam sobre todos os que andarem conforme essa regra (16). A palavra usada ) tem o sentido de padro ou limite. Desse aqui (kanwn modo, o apstolo deseja paz e misericrdia s pessoas que adotam como princpio ou padro de conduta a verdade de que tudo o que importa ser nova criao, gloriando-se nisso e no em rituais exteriores. Refere-se, assim, queles que encontram motivo de exaltao e base para o comportamento dentro dos limites da verdade de que so nova criao, e no buscam glrias alm dessa fronteira (Fp 3.3), como faziam os falsos mestres da Galcia. O desejo de Paulo de que Deus abenoe os homens com paz e misericrdia no se estende apenas aos que conheceram a realidade da nova criao. Ele pede as mesmas bnos para todo o Israel de Deus (16 in fine). Se a igreja precisava de paz e misericrdia, considerando suas perturbaes internas (5.10,15) e os perigos externos (6.12), Israel tambm carecia dessas bnos. Paulo via os judeus em geral como o povo de Deus (Rm 9.3-5; 11.28), um povo para o qual Deus tem reservado uma herana (Rm 11.25-27; Ef 3.6). Por isso, o fato de rejeitar a circunciso como requisito para a justificao no significava desprezo pela nao israelita. De fato, o apstolo estava longe de menosprezar seu prprio povo. Antes, sofria em face da sua incredulidade (Rm 9.1-3) e orava

O EVANGELHO VERDADEIRO E OS DEVERES CRISTOS

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continuamente, desejando que ele conhecesse a paz e a misericrdia de Deus que podem ser provadas pela f em Cristo, o Messias j vindo. Concluindo, Paulo expressa o desejo de que deixem de perturb-lo (17). O apstolo estava sendo incomodado com questionamentos referentes sua autoridade apostlica (1.1; 2.8-10), com acusaes de mudar sua mensagem de acordo com as circunstncias (1.10; 5.11) e com denncias de anunciar um evangelho liberal que encorajava a vida desregrada (5.13,16) e tirava dos adoradores de Deus as suas obrigaes ritualistas, em especial a circunciso (5.2). Uma vez que os mestres legalistas da Galcia tanto prezavam a marca corporal da circunciso e s deixavam em paz quem a recebia, Paulo afirma ter marcas no corpo muito superiores, de modo que deveriam parar de molest-lo. Ele tinha as marcas de Cristo: cicatrizes adquiridas no trabalho missionrio e que os glatas conheciam muito bem (At 14.19; 2Tm 3.11). Paulo as chamava de marcas de Jesus porque entendia que o sofrimento dos servos do Senhor em prol do seu trabalho uma espcie de complemento das torturas do prprio Senhor, dada a unio que h entre Cristo e seu povo (Rm 8.17; 2Co 1.5; Fp 3.10; Cl 1.24). Ele encerra a epstola suplicando aos glatas que experimentem a graa de Cristo em seu esprito (18). De fato, era nessa esfera que a graa deveria atuar a fim de livrar os crentes da mentira, das discrdias e das inclinaes carnais que reinavam entre eles. O fato de cham-los de irmos reala que se sente fraternalmente unido a eles e que tem conscincia de que escreve a pessoas que pertencem famlia da f. Sem dvida, com essas breves palavras de docilidade e simpatia, espera criar nos crentes da Galcia uma disposio favorvel ao acolhimento das verdades consubstanciadas nessa magnfica carta.

apndice

O CURSO POSTERIOR DO LEGALISMO JUDAICO-CRISTO


Se 48 A.D. for a data aceita para a composio da Carta aos Glatas, ento, ao escrev-la, a luta de Paulo contra o legalismo estava apenas comeando. De fato, o captulo 15 de Atos narra como, naquele mesmo ano, reuniu-se um conclio em Jerusalm para tratar exatamente da relao dos crentes gentios com a Lei Mosaica, mais especificamente com a circunciso. A causa direta da convocao do conclio foi a visita desautorizada de alguns judeus convertidos de Jerusalm igreja de Antioquia da Sria. Eles passaram a ensinar ali que se os gentios que receberam o evangelho no recebessem tambm a circunciso, no poderiam ser salvos (At 15.1). Paulo e Barnab se opuseram a eles e, no sendo possvel resolver a questo, foram at Jerusalm para discutir o assunto com os apstolos e presbteros (At 15.2). Em meio s manifestaes de um forte partido legalista presente na prpria igreja de Jerusalm, a liderana se reuniu para examinar a questo (At 15.4-6). Ao longo dos debates foi decisiva a participao de Pedro que narrou sua experincia

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como o apstolo que Deus usou para abrir a porta do evangelho aos gentios, sem obrig-los a se submeter a nenhum fardo legal (At 15.7-11). Os relatos das maravilhas que Deus tinha feito entre os gentios ao longo da Primeira Viagem Missionria foram expostos por Paulo e Barnab igreja atenta (At 15.12). Quando terminaram de falar, Tiago, irmo do Senhor, destacado lder da igreja em Jerusalm, manifestou seu parecer contrrio viso legalista. Ele sugeriu que uma carta fosse escrita aos crentes gentios de Antioquia livrando-os de qualquer obrigao com a Lei Mosaica e orientando-os a tosomente evitar certas prticas que, mesmo sendo de segunda importncia, poderiam ferir os escrpulos dos judeus no crentes, impedindo-os de receber a genuna f (At 15.13-21). O parecer de Tiago foi acolhido por todos (At 15.22). A carta foi escrita e endereada aos irmos de Antioquia, Sria e Cilcia (At 15.23-29). Uma delegao foi nomeada para faz-la chegar s mos dos crentes gentios que, com alegria, a receberam (At 15.30-31). O legalismo judaico-cristo recebera seu primeiro golpe. As decises do conclio, porm, no puseram fim definitivo ao ensino de que a observncia da Lei Mosaica fator essencial salvao. Quando escreveu 2 Corntios, em 57 AD, Paulo ainda demonstrava sua preocupao em afirmar que os crentes estavam livres da Antiga Aliana (2Co 3.6-11), apesar do legalismo no figurar entre os terrveis problemas da igreja corntia. Tambm em sua Carta aos Romanos, datada de 58 AD e, dentre todas, a de maior contedo teolgico, o apstolo se viu obrigado a corrigir distores relativas a essa matria que, poca, ainda eram correntes e afirmar a desnecessidade da circunciso e da guarda da Lei para a justificao do homem perdido (Rm 4.9-15; 7.1-6). Ao tempo que esteve em priso domiciliar em Roma (At 28.16), Paulo escreveu, em cerca de 61 AD, as famosas

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Epstolas da Priso (Efsios, Filipenses, Colossenses e Filemom). Na carta igreja de feso, o apstolo toca apenas superficialmente na questo do livramento da Lei (Ef 2.1415). J na Epstola aos Filipenses, Paulo dirige severos ataques contra o ainda atuante grupo dos judaizantes, chamando seus partidrios de ces, maus obreiros e falsa circunciso (Fp 3.2-3) e passando, em seguida, a dizer que considerava toda a sua trajetria dentro do judasmo como repugnante refugo, j que a justia no procede da Lei (Fp 3.4-9). Na Carta aos Colossenses, Paulo combate uma forma embrionria de gnosticismo que reunia elementos da Lei Mosaica (Cl 2.11,16; 3.11) e outros fatores oriundos da filosofia grega e do paganismo asceta (Cl 2.8,18,20-23). A resposta do apstolo inclui a afirmao de que Cristo cancelou as ordenanas que nos eram prejudiciais ao morrer na cruz do Calvrio (2.14). O legalismo judaico-cristo ainda estava vivo na fase final do ministrio de Paulo. Ele o combate nas Epistolas Pastorais, escritas entre 63 e 66 AD. Ensinos distorcidos acerca da Lei e prticas legalistas que proibiam o casamento e certos tipos de alimento preocupavam Paulo quando escreveu sua primeira carta a Timteo, cujo ministrio ento estava centralizado em feso (1Tm 1.5-11; 4.1-5). Tito, por sua vez, ao longo de seu trabalho em Creta foi relembrado por Paulo de que a salvao independe do esforo humano (Tt 3.5) e recebeu instrues no tocante ao modo como deveria agir em face de debates inteis sobre a Lei (Tt 3.9). possvel que em sua ltima carta (2 Timteo), escrita em 66 AD, pouco antes do seu martrio, Paulo se refira a questes acerca da Lei em 2.14, 23. Nos ltimos anos da dcada de 60 foi escrita a Epstola aos Hebreus, de autor desconhecido. Tendo que lidar com o perigo da apostasia que cercava os crentes hebreus que se viam diante das aparentes grandezas do judasmo, o escritor realou a transitoriedade da Lei Mosaica (Hb 7.11-12,19,28;

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8.6-7,13; 10.9, etc.), o que indica que a ameaa da sujeio aos preceitos judaicos, mesmo em suas expresses cerimoniais, ainda estava viva dentro da igreja pouco antes da destruio do templo de Jerusalm, em 70 AD. Parte da fora do legalismo era decorrente da instintiva supremacia da igreja de Jerusalm sobre as demais. Mestres judaizantes procedentes da Judia eram recebidos com respeito e submisso pelos crentes gentios de todas as partes, uma vez que pertenciam singular igreja dos apstolos. Isso facilitava a disseminao de suas idias, pois era natural que se apresentassem e fossem vistos como detentores de autoridade, dado o status notvel da comunidade eclesistica a que pertenciam. Porm, com o martrio de Tiago, em 62 AD, a igreja de Jerusalm comeou a perder sua hegemonia. O grande lder que era irmo de Jesus foi apedrejado, sendo seu cargo ocupado por Simeo, um outro irmo do Senhor que logo tambm sofreu o martrio. Os chefes da igreja decidiram ento transport-la para Pela, uma cidade alm dos Jordo, onde a segurana certamente seria maior. Outra causa da fuga foi a ntida oposio dos romanos ao crescente sentimento nacionalista judaico. De fato, os romanos perceberam os sinais de uma revolta em Jerusalm e, evidentemente, o movimento cristo, dirigido pelos parentes de um descendente de Davi que se dizia rei, preocupava muito as autoridades e fazia da igreja um alvo especial de opresso. Por isso, quando a rebelio judaica estava prestes a eclodir, os cristos que, alis, j tinham sido prevenidos pelo Senhor acerca desses fatos (Mt 23.37-39; Lc 21.20-24), saram de Jerusalm. Pouco tempo depois, no ano 70 AD, tendo deflagrado a revolta, o general Tito a sufocou, destruindo a cidade, ateando fogo ao Templo e matando cerca de um milho de judeus. Graas fuga para Pela, provavelmente nenhum cristo pereceu no massacre. Esses fatos redundaram num notvel recrudescimento do movimento judaizante cristo e do legalismo que o

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caracterizava. A prpria destruio do Templo anunciava que a Antiga Aliana perdera a possibilidade de ser vivida, considerando que muitas prescries da Lei deviam ser realizadas dentro do santurio erguido em Jerusalm. Com a queda do judasmo, os escritos de Paulo que ensinavam a independncia do cristo em relao aos preceitos mosaicos ganharam fora e uma crescente paulinizao da igreja comeou a ocorrer, enquanto as formas nitidamente judaicas de cristianismo caiam no esquecimento. Ademais, a igreja judaica refugiada em Pela jamais recuperou o prestgio dos tempos de Pedro e Tiago. Antes, entrou na obscuridade, isolouse das demais igrejas e, em contato com diferentes seitas, tambm de origem judaica, desenvolveu costumes e doutrinas que nunca foram acolhidos pelo cristianismo oficial, desaparecendo, finalmente, poucos sculos mais tarde. Um dos grupos de judeus cristos que perseverou na prtica dos costumes de seus ancestrais, mesmo depois da queda de Jerusalm, ficou conhecido como nazarenos, talvez porque esse fosse o nome dado pelos judeus a todos os seguidores de Jesus de Nazar. Esse grupo adotava a observncia da Lei Mosaica, mesmo em seu aspecto ritual, e tambm cria em Jesus como o Messias divino. Eles usavam o Evangelho de Mateus, escrito em hebraico, no eram crticos do apstolo Paulo e no condenavam os crentes gentios por no observarem a Lei. um exagero dizer que fossem hereges. Na verdade, era um grupo de cristos separatistas de pequena importncia. Bem diferente dos nazarenos eram os ebionitas. Estes eram muito mais numerosos e foram os verdadeiros sucessores dos falsos mestres combatidos por Paulo na Epstola aos Glatas. Seu nome vem da palavra hebraica ebion, que significa pobre, talvez uma designao a princpio dada maldosamente a todos os cristos que, como se sabe, eram em sua maioria pessoas de baixa condio social. H indcios

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de que os ebionitas surgiram entre os cristos que fugiram para Pela ao tempo da invaso de Jerusalm. Suas marcas caractersticas eram a reduo do cristianismo ao nvel do judasmo, a defesa da validade perptua e universal da Lei Mosaica, e a intensa antipatia nutrida contra o apstolo Paulo. Ainda que o ebionismo apresentasse certas variaes, seu ramo principal cria que Jesus era o Messias prometido, mas rejeitava sua divindade e nascimento virginal. Para eles a circunciso e a observncia da totalidade da Lei eram indispensveis para a salvao de todos os homens. O personagem que mais odiavam era Paulo que, segundo seu entender, tinha nascido no paganismo, abraara o judasmo por razes escusas e depois tornara-se apstata e herege, devendo todas as suas epstolas ser rejeitadas. Os ebionitas se espalharam pela Palestina e arredores. Chegaram a Chipre, sia Menor e Roma. Em sua maioria, obviamente, eram judeus, mas era possvel encontrar tambm gentios entre eles. Essa seita perdurou at o sculo IV, no havendo mais indcios dela no sculo seguinte. O fim do ebionismo no fez com que o legalismo cristo deixasse definitivamente de existir1. Sob diferentes formas, a exaltao da Lei Mosaica sempre se insinuou dentro do cristianismo ao longo da histria. Seja por meio de seitas como o Adventismo do Stimo Dia ou de modelos teolgicos protestantes que defendem a absoluta irrevogabilidade da Lei. O esprito do legalismo combatido por Paulo permanece vivo. O velho erro infelizmente permanece, impondo sobre os homens fardos desnecessrios, impossveis de serem carregados (At 15.10). Ele ainda grita suas ordens, negligenciando o precioso ensino de que a salvao pela graa somente (Gl 2.16) e de que a Lei se cumpre no naqueles que vivem sob o seu jugo, mas sim naqueles que, tendo recebido a Cristo, vivem agora debaixo da influncia santificadora do Esprito Santo (Rm 7.6; 8.4; 2Co 3.3; Gl 5.16-

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18). Por isso, cabe igreja ainda hoje defender a mensagem crist contra os ataques de dentro e de fora que pem em risco a compreenso da genuna dinmica da salvao. Cabe a ela ensinar que essa salvao no somente vem pela f, mas tambm por meio dela se desenvolve, no como o resultado da sujeio a preceitos legais, mas como fruto do Esprito que habita em todo o que cr.

notas

Aspectos Introdutrios
1

Os que situam a produo da carta em 48 d.C. vem 2.1-10 como uma passagem que se refere visita de Paulo a Jerusalm, mencionada em Atos 11.27-30, e no ao Conclio de Jerusalm que, segundo essa corrente, estava ainda prestes a acontecer quando a epstola foi escrita. Na Epstola aos Glatas, Paulo faz aluso ao seu trabalho naquelas regies em 4.13-14. Os destinatrios, segundo parece, conheciam Barnab, o companheiro de Paulo em sua primeira viagem missionria (Cf. 2.1,9,13). Como j dito, essa viagem abrangeu a regio sul da Galcia.

1. O Evangelho Verdadeiro e sua Singularidade


1

As duas cartas de Paulo aos tessalonicenses foram escritas por volta do ano 50 AD, ou seja, bem pouco tempo depois que ele escreveu aos crentes da Galcia (48 AD). 2 Corntios 11.14 e Glatas 1.8 geralmente so textos usados contra o mormonismo cujos adeptos afirmam que sua religio foi revelada a Joseph Smith por um anjo chamado Moroni. Essas aplicaes so cabveis, ainda que dificilmente Smith tenha realmente tido contato com algum esprito. Pelas informaes que temos acerca de sua vida e carter, com certeza o prprio Smith inventou aquela histria e a levou adiante a fim de atingir propsitos egostas e escusos. Nos dias modernos alguns exemplos de falsos evangelhos so: a Teologia da Prosperidade, cuja salvao proposta consiste apenas no livramento de doenas e de problemas financeiros; o Catolicismo Romano, que ensina a salvao pelas obras; e o Adventismo que, exatamente como os falsos mestres da Galcia, cr que o homem salvo pela prtica da Lei (Gl 2.16; 4.10-11).

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Todos os mestres desses movimentos devem ser considerados malditos pelos crentes genunos.
4

No Catolicismo Romano encontramos a mais rica fonte de invenes humanas associadas ao termo cristianismo. Doutrinas como a da imaculada conceio de Maria, da transubstanciao, da intercesso dos santos, da infalibilidade papal, da adorao da virgem, da canonizao de pessoas mortas, entre inmeras outras, no tm nenhum amparo na Sagrada Escritura. So antes mitos inventados por mentes corrompidas. Coisas do gnero devem ser rejeitadas com todo o vigor pelos cristos genunos. Somente a partir da destruio de Jerusalm pelo General Tito, em 70 DC, o cristianismo passou a revelar sua autonomia como modelo religioso independente. Essa imagem passada pelos mestres judaizantes era flagrantemente falsa, cf. 6.12-13. Essas tradies eram comentrios e aplicaes da Lei de Moiss vida diria que, a partir do Exlio Babilnico (605 aC 535 aC) eram transmitidos oralmente pelos judeus s geraes que se sucediam. Jesus censurou severamente a prtica de coloc-las acima da Palavra de Deus (Mt 15.1-6). A expresso em mim transmite a idia de que a revelao foi dada a Paulo de modo pessoal e ntimo. Calvino sugere que a traduo a mim possvel (CALVINO, Joo. Glatas. So Paulo: Parcletos, 1998. p. 42). Deve ser admitido, porm, que a incumbncia de pregar lhe fora dada j no caminho de Damasco (At 26.15-18). Tiago, o meio irmo do Senhor, no era um dos Doze. Aparentemente ele includo aqui entre os apstolos em virtude de sua posio de preeminncia na igreja de Jerusalm (At 12.17; 15.13ss; 21.17-18; Gl 2.9,12), bem como por sua relao singular de parentesco com o prprio Senhor, alm do fato de ter visto Cristo ressurreto (1Co 15.7). Ademais, possvel entender o termo apstolo num sentido no tcnico, quando aplicado a Tiago, ou seja, apenas como um mensageiro de Cristo (Esse uso aplicado a Barnab em At 14.14). Sabe-se que para ser apstolo no sentido que Paulo aplicava o termo a si prprio era preciso no s ver Cristo ressurreto (1Co 9.1-2), mas tambm receber diretamente dele a funo de mensageiro (Mt 28.16-20; Lc 6.13; Gl 1.1), as revelaes dos mistrios divinos a serem anunciados (2Co 12.7; Gl 1.11-12; Ef 3.2-6) e o poder de realizar milagres (2Co 12.12).

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2. O Evangelho Verdadeiro e sua Independncia


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A fome mencionada em Atos aconteceu, provavelmente, entre 46 e 48 d.C., mas no abrangeu o Imprio inteiro, sendo a Judia o seu cenrio. Contudo, aqueles dias foram marcados por fomes freqentes que sobrevieram a diferentes regies de todo o Imprio.

NOTAS

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Isso era especialmente importante porque, como se sabe, os falsos mestres da Galcia estavam dizendo que o ensino de Paulo era contrrio doutrina dos apstolos de Jerusalm. Tito foi, posteriormente, delegado de Paulo com a misso de administrar a crise em Corinto (2Co2.12-13; 7.5-7). Ele tambm coordenou as igrejas de Creta (Tt 1.5). Como se sabe, os judaizantes entendiam que a circunciso era fundamental para que o homem fosse justificado. Veja 5.2-4, 6; 6.12-13, 15. A atividade e ensino dos judaizantes de Jerusalm num tempo posterior mas muito prximo da composio da Epstola aos Glatas podem ser vistos em Atos 15.1-2,5.

3. O Evangelho e seu Poder


1

A figura implcita aqui sugere a apresentao do evangelho por meio de algum recurso visual como uma pintura em um quadro (CALVINO, Joo. Glatas. So Paulo: Paracletos, 1998. p. 82) ou um cartaz de notcias colocado num lugar pblico, o que era comum na antiguidade (GUTHRIE, Donald. Glatas: introduo e comentrio. So Paulo: Vida Nova e Mundo Cristo, 1984. p. 114). Paulo no havia usado esses recursos, mas suas palavras tinham fludo de tal forma que era como se tivessem desenhado na conscincia dos glatas os pontos centrais da mensagem crist. de pregadores assim que a igreja moderna precisa. Para o ensino acerca da autoridade da Sagrada Escritura, veja-se Jo 10.35; 17.17; 1Co 2.13; 2Tm 3.16-17; 2Pe 1.20-21. Tiago 2.20-24 usa o mesmo exemplo de Abrao para ensinar que a justificao pelas obras. Contudo, Tiago pensa na justificao como comprovao visvel da f. Da a importncia que confere s obras. Paulo, por sua vez, usa o termo no sentido de livramento de culpa, o qual decorre da f somente. Note-se que ao tempo de Abrao a Lei sequer havia sido dada (Rm 4.9-10; Gl 3.17). Um dos problemas com esse mtodo de interpretao que ele no se harmoniza com o modo como os profetas do AT entenderam as promessas de bno e maldio feitas a Israel. Mesmo uma leitura superficial de seus escritos revelar que os profetas entendiam literalmente tais promessas (2Rs 18.10-12; Is 24.5-6; Jr 11.6-8; 32.24; Lm 2.17; Dn 9.11-13; Zc 1.6, etc.). Obviamente, se foi assim que os homens movidos por Deus interpretaram as palavras da Escritura, tambm assim que devemos entend-las. O v. 13, como se ver, tambm contribui para a formulao do conceito de maldio que Paulo tem em mente. Daquele versculo se depreende que ser maldito tambm ser merecedor da pena de morte. A prtica prevista em Deuteronmio envolvia a morte do transgressor e a posterior colocao do seu corpo num madeiro. Era permitido que o cadver ficasse

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A ESSNCIA DO EVANGELHO DE PAULO

pendurado at o fim do dia como um sinal de que ali estava algum que havia morrido sob a maldio de Deus, por transgredir a Lei (Dt 21.22-23).
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A habitao do Esprito no crente uma bno singular porque lhe confere segurana de um dia ser plenamente resgatado (Ef 1.13-14), tambm prova e testifica que ele pertence a Deus (Rm 8.9, 15-16), capacita-o a viver em santidade (Rm 8.13-14) e enche sua vida de satisfao (Jo 7.38-39). A palavra usada por Paulo pode significar testamento, isto , a declarao de ltima vontade. Tambm tem o sentido de contrato ou aliana. No versculo em anlise trata-se de uma declarao da vontade feita por Deus na qual somente ele se obrigou, sem nada impor ao homem. Deve-se lembrar que, luz do v.17, a Lei s veio 430 anos depois de estabelecida a aliana com Abrao. Em Mateus 22.31-32, 41-45 v-se que nosso Senhor tambm dava especial ateno a aspectos gramaticais do texto bblico. A conscincia de pecado existe mesmo naqueles que jamais conheceram a Lei de Moiss (Rm 2.14-15). Porm, ela muito limitada. Por exemplo: no se sabe, por meio da mera lei interior, que a cobia pecado (Rm 7.7). O ensino de que a Lei Mosaica foi dada com o propsito de refrear as transgresses parece encontrar obstculos no que Paulo ensina em Romanos 7.7-14. Ali aprendemos que a Lei, apesar de santa, justa e boa, estimula o pecado na humanidade carnal. verdade que, idealmente, o mandamento seria dado para produzir vida (Rm 7.10). Seu objetivo real e prtico, contudo, foi outro, a saber: dar maior fora ao pecado (Rm 7.12-13; 1Co 15.56). Outros textos em que Paulo mostra apreo pela Lei so Romanos 3.31; 7.7,12,14; 8.4; 1Tm 1.8. A frase a Escritura encerrou tudo debaixo do pecado significa que o Antigo Testamento declarou a transgresso de todos (Rm 3.9-19), demonstrando que a Lei que foi dada a Moiss era incapaz de justificar e conceder vida.

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4. O Evangelho Verdadeiro e a Liberdade


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O tutor, na lei romana, figurava como responsvel pela criana at os 14 anos. O curador respondia pelo jovem at que completasse 25. H ainda quem entenda que o tutor cuidava da pessoa, enquanto o curador administrava seus bens. A maioridade, na lei romana, era atingida aos 25 anos de idade. No estava, portanto, ao arbtrio do pai o tempo de sua durao. Assim, possvel que Paulo tinha em mente aqui um outro sistema jurdico desconhecido de ns, mas familiar aos seus leitores originais. tambm possvel (e mais provvel) que o apstolo queria apenas realar o papel do pai como aquele que est no controle da situao. Esse entendimento se harmoniza melhor com as intenes do autor bblico ao usar a presente ilustrao.

NOTAS

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A ausncia de artigo antes da palavra lei no v. 5, sugere que Paulo no tinha em mente aqui somente e Lei Mosaica, mas qualquer conjunto de normas imposto ao homem. Todos esses milnios compem o perodo chamado de tempos da ignorncia (At 17.30). Earle E. Cairns, em O cristianismo atravs dos sculos (So Paulo: Vida Nova, 1984. p. 29-36) afirma que a plenitude dos tempos em Glatas 4.4 diz respeito preparao do cenrio mundial de tal forma que contribusse para que a mensagem de Cristo tivesse o maior impacto possvel. De acordo com esse entendimento, Deus, ao longo dos sculos, foi preparando o ambiente poltico, intelectual e religioso para que o advento do Messias ocorresse num contexto que favorecesse a sua divulgao. O tempo em que tudo estava pronto seria entendido como a plenitude dos tempos. No entanto, apesar de no haver dvidas de que Deus usou o ambiente instalado no sculo 1 para favorecer a expanso da f, muito difcil que isso se relacione com o sentido da expresso plenitude dos tempos pretendido por Paulo em Glatas 4.4. O entendimento mais natural e simples, luz inclusive do v. 2, que a expresso diz respeito apenas ao tempo em que soberanamente Deus julgou necessrio livrar o homem do jugo da lei, determinando que o perodo de tutela no devia mais se prolongar. Hipstase, em grego, significa, essncia ou natureza substancial. Na discusso cristolgica, contudo, esse termo usado predominantemente com o sentido de pessoa. Para conhecer melhor os contornos dessa matria, fundamental que sejam estudados os quatro conclios ecumnicos da igreja antiga e, especialmente, a Definio de Calcednia. Uma leitura esclarecedora OLSON, Roger. Histria da Teologia Crist. So Paulo: Vida, 2001. Aba o termo aramaico para Pai. Outras verdades sobre a habitao do Esprito Santo so as seguintes: ela dada aos que crem (Jo 7.38-39; Gl 3.2); todos os crentes desfrutam dela (1Co 12.13); ela se constitui numa das bases para a pureza sexual do cristo (1Co 6.18-19); e ela a garantia de que somos propriedade de Deus (Ef 1.13-14). Em 1 Tessalonicenses 4.5, Paulo ensina que quem no conhece a Deus tambm escravo de desejos lascivos. Na Igreja Antiga era pacfico o entendimento de que foram os demnios que, em tempos remotos, haviam se manifestado aos homens apresentandose como deuses e dando origem s mltiplas formas de adorao pag. O proto-gnosticismo, filosofia pag que ameaou o cristianismo nascente, acolhia com prontido diversos preceitos judaicos (Cl 2.8, 16). Portanto, o retorno Lei tambm poderia ser facilmente interpretado como a adoo de sistemas filosficos pagos.

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possvel traduzir a palavra proteron (prteron: a primeira vez) como

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A ESSNCIA DO EVANGELHO DE PAULO

anteriormente. Se aceitarmos essa traduo, pode-se entender que Paulo est falando aqui do fim da primeira viagem missionria, quando voltou para Listra, Icnio e Antioquia fortalecendo as igrejas (At 14.21). Se for este o caso, talvez Paulo tenha empreendido o retorno de sua Primeira Viagem movido pelas imposies de uma doena da qual se tem muito pouca informao.
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Alguns entendem, luz de 4.15, que se tratava de uma doena nos olhos. Esse entendimento tambm tenta explicar as grandes letras a que Paulo alude em 6.11. Segundo esse ponto de vista, o suposto problema de viso do apstolo teve incio em sua experincia de converso, quando seus olhos foram cobertos por algo semelhante a escamas (At 9.18). Essa opinio, porm, no conclusiva. Calvino, por exemplo, entende que a palavra enfermidade significa aqui simplesmente vilipndio, ou seja, ausncia de pompa ou grandeza. Essa interpretao, por sua vez, mui dificilmente se ajusta com a restante da passagem que indica claramente que Paulo est falando de uma debilidade em sua sade. Nesse ponto Paulo usa verbos enfticos para descrever a atitude dos seus destinatrios. Literalmente, ele diz que os glatas no o trataram com desdm, nem o cuspiram fora. Essa linguagem denota nojo, o que pode sugerir que a doena de Paulo provocava certa repugnncia. Veja o contraste entre esse zelo interesseiro e o zelo do apstolo mencionado em 2 Corntios 11.2. Essa expresso to comum nos escritos do carinhoso apstolo Joo (1Jo 2.1, 12, 14, 18, 28, etc.) usada somente aqui por Paulo. Para um maior aprofundamento nesse tema, veja-se LOPES, Augustus Nicodemus. A Bblia e seus intrpretes: uma breve histria da interpretao. So Paulo: Cultura Crist, 2004. Esse o argumento de Calvino constante de seu comentrio a Glatas 4.22. Essa alternativa encontra-se em KAISER Jr., Walter C. e SILVA, Moiss. Introduo hermenutica bblica: Como ouvir a Palavra de Deus apesar dos rudos de nossa poca. So Paulo: Cultura Crist, 2002. Veja esse argumento em LOPES. Op. Cit., p.120-121. Ao longo da histria tem sido comum os telogos apresentarem a Lei de Moiss sob duas grandes divises: a lei cerimonial (relativa especialmente aos servios no templo) e a lei moral (apresentada especialmente nos Dez Mandamentos). Ainda que seja til para fins didticos, essa diviso s vezes conduz a concluses erradas como, por exemplo, a doutrina adventista de que fomos libertos apenas da lei cerimonial, estando ainda sujeitos aos Dez Mandamentos. Deve, porm, ficar claro que, para Paulo, a distino entre lei cerimonial e moral inexiste. O prprio texto em questo mostra que, em seu conceito de Lei, o apstolo inclui at mesmo o livro de Gnesis e no apenas disposies cerimoniais constantes do Pentateuco. Ademais, em outras

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NOTAS

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ocasies, ao argumentar contra o legalismo, Paulo no cita leis cerimoniais, mas alude s chamadas normas morais (Rm 7.6-7; Gl 3.10; Ef 2.15) e chega at a ensinar com notvel clareza que o crente est livre do ministrio gravado com letras em pedras, ou seja, o Declogo, dizendo que a glria desse ministrio se desvaneceu (2Co 3.7-11. Veja tb. Cl 2.14). Daqui se conclui que os cristos s devem obedecer aos Dez Mandamentos na medida em que eles so reaproveitados no ensino do Novo Testamento, o que no acontece, por exemplo, com a norma referente guarda do sbado ou de um outro dia qualquer. Ademais, mesmo aquela obedincia deve ser resultado de uma vida sob o controle do Esprito e no do apego carnal a regras (Rm 8.3-4).
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Veja-se o legalismo de Jerusalm em face do ministrio de Jesus em Mateus 23.1-4; Marcos 7.1-8; Joo 5.18; 9.16, etc. Para a presena do legalismo na igreja nascente daquela cidade, veja-se Atos 11.1-3; 15.4-5. Isaas 54 tambm evoca as glrias de Jerusalm no Reino Milenar de Cristo (Lc 1.32-33; Ap 20.4-6). Essa perseguio branda e, s vezes, at simptica contra os cristos empreendida hoje especialmente pelos adventistas do stimo dia que procuram intensamente fazer proslitos entre os crentes. Porm, pode-se vla tambm na atuao de indivduos que, dentro das igrejas, exigem que os crentes se submetam a regras oriundas de costumes antigos. Seja qual for o caso, sempre que algum tenta vergar os ombros dos cristos com o peso de normas, esse algum se torna um perseguidor da igreja e pode ser identificado como real inimigo dos santos (Veja-se 2.4). Veja-se a mesma orientao dada de forma expressa em Romanos 16.17-18 e 2 Joo 9-11.

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5. O Evangelho Verdadeiro e as Virtudes Espirituais


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A forma condicional como Paulo constri a frase d a entender que os glatas ainda no estavam praticando o antigo rito.

O verbo traduzido aqui por cair (ekpiptw ) usado nos escritos clssicos para referir-se, inclusive, a pessoas que por razes polticas ou por outros motivos, foram enviadas para o exlio, longe dos privilgios de seu pas. ) no mero desejo, mas sim uma forte A esperana de que fala o v. 5 (elpij certeza. Note-se tambm que o versculo evoca uma expectativa futura, ou seja, o dia em que, diante de Deus, o crente ser recebido como justo.
Veja-se exemplos da f falsa em Mateus 13.20-21; Joo 2.23-25; 12.42-43. Paulo usa a metfora da corrida tambm em 2.2, aplicando-a a si mesmo. Veja-se tambm Filipenses 2.16; 2Timteo 2.5; 4.7. O verbo usado por Paulo, egkoptw , significa impedir, obstruir ou deter. Trata-se de um termo militar que descreve um exrcito que impede o avano

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A ESSNCIA DO EVANGELHO DE PAULO

do inimigo destruindo uma estrada e levantando obstculos. Usada na figura de uma corrida, como o caso aqui, a palavra sugere a ao de um atleta que tenta prejudicar o desempenho de outro, atrasando-o de alguma forma ou at mesmo tirando-o da prova.
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preciso, contudo, reconhecer que o uso do particpio, como consta no v. 8, implica muitas vezes num sentido indefinido, sendo tambm possvel que Paulo tenha em mente aqui o chamado de Deus ocorrido ao tempo da converso (1Co 1.26; 7.18). Se for esse o caso, interessante notar que, em Glatas, os crentes so apresentados como pessoas que, ao ouvirem o evangelho, foram chamadas liberdade (5.13). Tambm no ensino de Jesus a figura do fermento usada para se referir a doutrinas e prticas reprovveis (Mt 16.6, 12; Mc 8.15; Lc 12.1). H uma exceo em Mateus 13.33. Veja o comentrio em 1.7 sobre o verbo perturbar, tambm usado aqui. No paganismo dos dias de Paulo, existiam rituais grotescos cujo pice era atingido quando os adoradores se emasculavam. Se o apstolo tinha esses rituais em mente, pode-se concluir que para ele a circunciso no tinha mais significado do que as repugnantes prticas religiosas dos gentios. O mesmo ensino encontra-se em Romanos 13.9-10. Observe-se que h aqui um eco do ensino de Jesus que disse que toda a Lei e os Profetas se sustentam em apenas dois preceitos: amar a Deus e amar ao prximo (Mt 22.35-40).

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Observe o mesmo ensino em Efsios 5.18, onde Paulo exorta os crentes a que no se deixem dominar pelo vinho, mas sim pelo Esprito. Com essa rica figura, o apstolo reala que, assim como o homem embriagado totalmente dominado pela bebida em sua forma de falar, andar e reagir, da mesma maneira, o crente cheio do Esprito, como brio de Deus, anda, fala e age da forma como o Senhor determina. 13 Veja-se essas trs influncias mencionadas explicitamente em Romanos 7.4-6.
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Veja-se o relato de Atos 14.11-13 para uma noo do grau de idolatria reinante na Galcia. Por outro lado, num pas como o nosso, em que muitos irmos na f se escandalizam quando vem um crente bebendo qualquer bebida alcolica, melhor que haja abstinncia total, de acordo com o que ensina Paulo em Romanos 14.15-21. Bebedices e orgias eram associadas ao culto de Dionsio, tambm conhecido por Baco. Considerado o deus do vinho e da vida animal e vegetal, seus adoradores se entregavam bebida e comiam carne com sangue para participar da vida do deus. Nesses banquetes, os participantes, em meio a danas sagradas, eram levados ao xtase e orgia sexual. Paulo descreve detalhadamente o amor genuno em 1 Corntios 13.1-7. Note-se aqui a converso descrita como pertencer a Cristo. O convertido

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NOTAS

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realmente como um escravo adquirido por Cristo. Tendo agora um novo senhor, no precisa mais viver sob o jugo da Lei.
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Paulo tinha experincia prpria desse fato (2.20). Note-se ainda que, em sua vida, no somente o prprio eu carnal havia sido crucificado, mas tambm o mundo com seus atrativos e apelos (6.14). Veja-se em 3.2,5,14; 4.6; e 5.5 os fenmenos prprios dessa realidade.

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6. O Evangelho Verdadeiro e os Deveres Cristos


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Assim entende CALVINO, op. cit., 175. O oposto dessa figura o crente carnal (1Co 3.1-3). Esse verbo usado para se referir correo de ossos deslocados e ao conserto de redes de pesca. Tem sempre o sentido de restabelecer algo danificado ao seu estado anterior. Uma igreja que mais tarde se destacou nesse aspecto foi a de Filipos, na Macednia, para a qual Paulo escreveu uma carta cheia de gratido, em 61 A.D. (Fp 4.10-19). O Livro de Provrbios ensina que o sbio aquele que reconhece que vivemos num universo regido no somente por leis fsicas, mas tambm morais, as quais, se violadas, nos traro prejuzos. Logo, o sbio aquele que tem temor do Senhor (Pv 1.7), reconhecendo que ele prprio fixou na histria a norma irrevogvel de que quem faz o mal, cedo ou tarde colhe o mal. A sugesto de que Paulo escreveu com letras grandes porque, desde a sua experincia na estrada de Damasco, passou a ter problemas de viso, puramente especulativa. O entendimento mais natural que Paulo escreveu com letras grandes para dar nfase ao que dizia. Em Romanos 2.29 h mais uma indicao de que a circunciso promovia o louvor decorrente dos homens, to caro aos falsos mestres.

Apndice
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Que a ameaa do judasmo persistiu ainda no sculo II com fora suficiente para preocupar os mestres cristos, pode-se ver em diversos escritos da poca. As cartas de Incio de Antioquia, por exemplo, escritas por volta do ano 107, refletem esse fato. Especialmente duas de suas epstolas, a dirigida aos magnsios (Caps. 8-10) e a endereada igreja de Filadlfia (Cap. 6), advertem os crentes a no se corromperem com prticas ou discursos judaicos. Tambm a Epstola de Barnab, datada de cerca de 135, revela claramente o propsito do autor em demonstrar as distines entre os aspectos exteriores da religio do VT e a nova lei do cristianismo, o que pode indicar que a ameaa do legalismo judaico ainda vigorava nos dias em que essa carta foi composta. Preocupao semelhante se verifica na Carta a Diogneto (c. 120), em que o autor, um dos primeiros apologistas

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A ESSNCIA DO EVANGELHO DE PAULO

cristos (Quadrato?), se dedica a refutar o culto judaico e todas as suas prticas rituais, inclusive a circunciso (Caps. 3-4).