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FSP, 08/08/1999

http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs08089916.htm

Braudel analisa Caio Prado Jr.


Leia a seguir uma resenha publicada pelo historiador
Fernand Braudel em 1948 e ainda indita no Brasil sobre
dois livros de Caio Prado Jnior (1907-1990), obras que se
tornaram reflexes clssicas sobre o pas: "Formao do
Brasil Contemporneo" e "Histria Econmica do Brasil".
FERNAND BRAUDEL
Caio Prado Jnior nos oferece dois excelentes livros sobre o
Brasil. Um deles constitui a melhor histria econmica de
que dispomos sobre seu pas; o outro o incio de uma obra
que se anuncia -e que esperamos monumental- sobre o Brasil
de hoje. Dois livros, dois esboos, dois percursos diferentes,
de calibres igualmente distintos, mas no mesmo tom. Cabe
indagar: no mesmo tom cientfico?
Inspirados na "dialtica materialista" e com um vigor
singular, acentuam os "processos" da histria. Poderamos
dizer, as correntes e os fluxos da vida em que o passado no
cessa de inflar e de alimentar o instvel e efmero presente.
Correto, toda histria implica uma filosofia, conforme
esclarece nosso autor no vigoroso prefcio de "Histria
Econmica do Brasil". Quanto a isso, no procuraramos
desavenas. No h paisagem, nem histria, sem posto de
observao. Isso vale tanto -se no mais- para nossas incertas
cincias humanas, quanto para as cincias da natureza. Tratase, rigorosamente, de considerar a posio do observador.
Perdoem-nos esses alertas, no h razo para desenvolv-las
aqui nos "Annales". Desnecessrio afirmar o que h de justo,
forte e eficaz na dialtica materialista aplicada histria;
graas a ela, o manto da nossa disciplina foi iluminado. Isto
uma verdade trivial. No preciso lembrar quanto, nos
"Annales", temos combatido pr e contra esses
esclarecimentos, s vezes teis e novos, mas tambm
terrivelmente deformadores quando realizados sem a devida
ateno.
Em todo caso, se o debate teve que ser reaberto, no vamos
dispensar apressadamente dois livros vigilantes, repletos de
mritos e cheios de riquezas. Uma crtica, que seria tambm
a defesa dos nossos pontos de vista, revelar-se-ia
tremendamente infeliz. Apesar da prvia opo filosfica,
Caio Prado , para bem e para mal, um historiador nato.
Trata-se de um observador habituado a checar as fontes, a

confrontar a relao entre os fatos, a avanar com prudncia


e, principalmente, atento vida mltipla dos homens, que
confunde os tericos, sempre caprichosos, mesmo em
relao s causas mais profundas e determinadas...
Nesses livros, que ningum se deixe enganar pelo tom
voluntariamente despojado de paixo exterior, de poesia fcil
e pitoresca. Mal-disfarados, deixam entrever uma violenta
paixo pelo imenso pas, do qual estudam a infncia e
adolescncia, com aguda inquietao pela verdade,
inteligncia e honestidade -que ainda a melhor maneira de
amar os homens, onde quer que estejam. Compreender o
Brasil, decifrar suas origens, diagnosticar seus males de
maneira cientfica, vlida, distante das vias fceis e incertas
do ensaio, das veredas da pura poesia, das instituies...
Logo se ver, se no agora (ningum profeta em seu pas),
que tais livros tendem a germinar, tomando assento na
linhagem das grandes e belas obras nas quais o Brasil busca
descobrir sua verdadeira face, desde Euclides da Cunha at
Paulo Prado e Gilberto Freyre. Sinal de novos tempos: nessa
explicao nacional, sempre reiniciada, os historiadores
substituram os poetas, filsofos e ensastas. Deixemos de
lamrias.
Foi para o ativo Fondo de Cultura Econmica do Mxico que
Caio Prado escreveu -primeiro em espanhol- esta histria
econmica do Brasil a que nos referimos na edio em
portugus. Ela se apresenta sob a forma de um livro claro,
rpido, de 300 e tantas pginas, em que forosa e
deliberadamente os fatos do passado so expostos em
grandes linhas. O autor, que no aprecia painis, narrativas
rebuscadas e quadros construdos de cima para baixo,
bastante feliz em seus sucintos resumos, nos quais o
importante destacado com preciso e dito com vigor.
Oito captulos cronolgicos conduzem o leitor do princpio
do sculo 16 aos tempos atuais: "Preliminares (1500-1530)";
"A Ocupao Efetiva (1530-1640)"; "Expanso Colonial
(1640-1770)"; "Apogeu da Colnia (1770-1808)"; "A Era do
Liberalismo (1808-1850)"; "O Imprio Escravocrata e a
Aurora Burguesa (1850-1889)"; "A Repblica Burguesa
(1889-1930)"; "A Crise de um Sistema (1930 at hoje)".
Nota-se rapidamente que Caio Prado no conferiu aos
captulos, todos com enfoques excelentes, os supostos ttulos
sobre o pau-brasil, o acar, a pecuria, o ouro, o caf, a
borracha, o algodo... Esses ttulos so reveladores.
A histria econmica no para Caio Prado um campo
fechado, mas uma histria interligada, mesclada e
intimamente vinculada vida poltica e evoluo social.
No ser aqui, nos "Annales", que protestaremos. Imagino
que outro historiador marxista no hesitaria em decompor,
em uma parte, a massa viva da histria do Brasil, reservando
o etreo em suas formas diversas para a introduo (e seria

necessrio comentar tais introdues...).


Poder-se-ia afirmar que a novidade reside no estudo do
ltimo sculo, de 1850 aos nossos dias, ou ainda no mais de
meio sculo que vai da revoluo de 1889 e da queda do
Imprio de d. Pedro 2 at hoje? Esse penltimo captulo do
livro se subdivide em cinco tpicos, sucessivamente: o
apogeu de um sistema (advento de uma burguesia de
negcios, triunfo do capitalismo estrangeiro e consolidao
de uma corrente de exportao de produtos primrios); uma
crise de transio (entendida, principalmente, como a crise
financeira que a consequncia crnica do sistema,
oscilaes no cmbio, quase bancarrota, consolidao do
enorme montante da dvida externa); expanso e crise da
produo agrcola (um destacado estudo sobre o comrcio do
caf); a industrializao; o imperialismo (esse ttulo, sem
eptetos, parece-me muito discutvel, mas...).
Todas essas questes mereceriam um exame cuidadoso que
no podemos desenvolver aqui. Seria desejvel que uma
traduo francesa colocasse essas riquezas ao alcance de
nossos leitores, professores, especialistas e do pblico
esclarecido da poltica e dos negcios. Insurjo-me contra
qualquer explicao da indstria brasileira que, como indica
Caio Prado, no considere suas curiosas origens. Mais do
que um nacionalismo econmico, no foi a instvel poltica
alfandegria que originou uma indstria artificial, sem
perspectiva de conjunto e que ainda se ressente do passado?
Na verdade, o que a anlise dessas descries densas e
inovadoras revela a ateno do autor ao conjunto da
paisagem histrica (uma vez que o Brasil menos conhecido
o de ontem e o de hoje, deformado ano aps ano pelos
desconcertantes e ininterruptos fogos de artifcio das
inovaes econmicas e humanas). Isso o leitor percebe nos
demais captulos do livro, bem como a clareza, a sutileza das
anlises e explicaes. Exemplo: em 1889, h cem anos de
distncia, a revoluo brasileira segue a grande Revoluo
Francesa. Simples acidente, diro alguns; apenas um golpe
militar, com a participao de alguns civis, afirmaro outros.
O povo brasileiro permaneceu inerte, bestializado, na
expresso de um dos fundadores da Repblica, "sem
conscincia alguma do que se passava". Simples acidente.
Entretanto, com ele tudo muda na histria do imenso pas.
Completa-se uma evoluo lentamente preparada. Sob o
impacto das novas guas, rompem-se todos os diques
(incontveis) do conservantismo imperial. Assim, o militar
introduzido na cena poltica, por anos a fio. Melhor e mais
caracterstico da nova poca so os homens de negcios,
alados pela Repblica a uma posio dominante, cheios de
importncia. O Imprio, entendido aqui no apenas o regime
poltico, mas a sociedade imperial, a atmosfera da vida
brasileira, sempre lhes fora contrrio. Mau, esse

extraordinrio corretor de negcios, por quem Henri Hauser


tem tanto interesse, foi posto no ndex do Imprio... Outros
tempos, outros hbitos: nos primeiros anos da Repblica, at
mesmo os ulicos do Imprio lanaram-se s especulaes e
empreendimentos. V-se com esse exemplo, rapidamente
tratado, mas suficientemente esclarecedor, que Caio Prado
sabe observar, ponderar suas explicaes -e que, embora to
distante de ns, segue a mesma trilha dos "Annales".
Supem-se que tenha algumas restries. Elas derivam de
divergncias no enfoque inicial. Aquilo que um brasileiro penso em Gilberto Freyre- entrev como tendncia a explicar
a histria do Brasil de dentro para fora (e seu direito e
mesmo dever), imputando-lhe maior responsabilidade por
seu destino do que teve realmente. Cada parte do planeta
reflete a histria do mundo todo, sofre-a, acomodando-se a
ela. Por mais atento que Caio Prado esteja vida desse vasto
conjunto, interveno dos grandes trustes bancrios, por
exemplo, limita-se muitas vezes ao horizonte brasileiro.
Esse, de to amplo, torna-se uma priso para o historiador.
Por que Caio Prado no d maior ateno histria do
Atlntico Sul? Para o Brasil, o oceano no o instrumento
de sua ligao com o mundo? Acredito, como ele, que a uma
economia brasileira, feita pelo homem brasileiro, se ope
dramaticamente uma economia imposta de fora, inumana,
ligada ao "imperialismo" mundial. Essa distino ilumina
uma srie de pontos e fatos notveis. Afinal, o Brasil no
est condenado a abrir-se para o mundo, como todas as
partes do globo?
A organizao do livro merece algumas ressalvas. Tendo
seguido um caminho cronolgico, Caio Prado no foi levado
a acentuar antes a mudana, em detrimento daquilo que
persiste? Assim, para falar como Gaston Roupnel, mais do
que uma histria estrutural, nos oferecida uma histria
conjuntural.
E ainda mais: por inclinao, e tambm por hbito, Caio
Prado, salvo engano, cr antes na histria, nas realidades
vivas da relao das coisas entre si, do que nas coisas
mesmas. Procura, por instinto, os cruzamentos e as
fronteiras, a maneira como a histria econmica reencontra a
poltica e a vida social, mesmo que comprometa o
desenvolvimento claro da argumentao. Tambm esteve
pouco atento ao problema dos preos, abordado
obliquamente, sem ocupar-se devidamente com as crises
cclicas e intercclicas, sempre presentes na matria
econmica e humana do Brasil. Nesses domnios, o grande
livro de C. E. Labrousse, intelectualmente to
revolucionrio, no teve tempo de despertar curiosidades e
reaes do outro lado do Atlntico.
Haveria muito a dizer sobre esta magnfica anlise do Brasil
contemporneo, da qual Caio Prado nos deu o primeiro

volume. Considero o livro mais rico e aberto do que o estudo


de histria econmica. Mas o que Caio Prado nos oferece
apenas uma introduo; um balano do Brasil colonial, do
qual o pas o filho legtimo, um e outro, diz, no
emancipados. em nome dessa herana viva, mesmo
quando transformada, que este primeiro volume, dedicado
atualidade, inicia um balano amplo, minucioso e inteligente
dos trs primeiros sculos europeus do Brasil.
Voltam-se as costas para a atualidade, mas para melhor
apreend-la. A matria viva do Brasil atual uma sucesso
de transformaes. Contudo ainda no encontrou os marcos
nos quais se amalgamar de forma minimamente durvel:
"Sente-se a presena de uma realidade j muito antiga que
at nos admira de a achar e que no seno aquele passado
colonial". Da a necessidade de estabelecer construtivamente
um marco, no incio do sculo 19, mas no apenas para
oferecer um quadro da histria. O autor, repito, no aprecia
essas histrias imveis, dissociadas do tempo, cronologias
superficiais e, portanto, inconsistentes e irreais. Para ele a
histria movimento, agitao, hidrografia viva. O incio do
sculo 19, em que tudo se precipita, no apenas a
topografia das partes visveis. tambm o manancial de
onde partem os veios d'gua e os rios, toda essa ebulio da
vida fustigada pelo tempo.
Trs partes amplamente concebidas: o povoamento, a vida
material, a vida social. Esses ttulos revelam apenas parte do
dinamismo dos estudos. Podemos afirmar seu rico contedo
ou escolher alguns files, algumas pginas de testemunho.
Um livro como este se l com paixo, explora-se como uma
mina de fatos e de idias. Difcil resumi-lo. Posso afirmar
que o considero muito breve, apesar de sua amplitude?
Apreciaria um estudo que atentasse mais para as ligaes
entre o homem e o meio brasileiro e que, gegrafo de
formao e vocao, Caio Prado poderia e deveria escrever.
Eis um grande tema, o das relaes entre o homem e a terra
brasileira. E, sempre na minha opinio, talvez ainda falte a
esta brilhante anlise um estudo sistemtico da civilizao,
conduzido segundo as idias inovadoras de Lucien Febvre e
Marcel Mauss, para alm das habituais e estreis rotinas..