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ANDERSON DE OLIVEIRA LIMA

A BBLIA COMO LITERATURA NO BRASIL:


Histria e Anlise de Novas Prticas de Leitura Bblica

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Letras da Universidade Presbiteriana Mackenzie como
requisito para a obteno do ttulo de doutor em letras.

ORIENTADOR: Prof. Dr. Joo C. Leonel Ferreira

So Paulo
2015

ANDERSON DE OLIVEIRA LIMA

A BBLIA COMO LITERATURA NO BRASIL: HISTRIA E ANLISE DE


NOVAS PRTICAS DE LEITURA BBLICA

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Letras da Universidade Presbiteriana Mackenzie como
requisito para a obteno do ttulo de doutor em letras.

Aprovada em ____/____/________

_________________________________________________
Prof. Dr. Joo C. Leonel Ferreira
Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM)

_________________________________________________
Prof. Dr. Marisa Philbert Lajolo
Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM)

_________________________________________________
Prof. Dr. Alexandre Huady Torres Guimares
Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM)

_________________________________________________
Prof. Dr. Jlio Paulo Tavares Zabatiero
Faculdade de Pindamonhangaba (FAPI)

_________________________________________________
Prof. Dr. Alex Villas Boas Oliveira Mariano
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP)

RESUMO

Este trabalho de pesquisa procura explicar o que ler a Bblia como literatura no Brasil. Ele
parte de uma pesquisa bibliogrfica que compara os ttulos publicados no mercado editorial
brasileiro a partir da dcada de 1990 e que propuseram abordagens literrias dos livros bblicos.
Dessa pesquisa conclui-se que no h uma perfeita homogeneidade entre obras e autores, mas
que h uma reduo da presena mediadora das instituies religiosas no processo de leitura
bblica, o que permite que se d maior ateno aos aspectos estticos desses textos e sua
importncia como patrimnio cultural. Porm, se por um lado as mediaes religiosas so
reduzidas, por outro temos a presena mais determinante de outras foras mediadoras, a de
instituies acadmico-literrias seculares que exigem a adequao dos crticos s teorias
literrias contemporneas. Da avaliao dos ttulos que propem as abordagens literrias da
Bblia no Brasil, tanto de autores estrangeiros como nacionais, tambm foi possvel distinguir
duas linhas de trabalho que se diferenciam de modo explcito pelas editoras que os publicaram.
Um desses grupos, publicado por editoras no-religiosas, formado por crticos literrios que
em dado momento se interessaram pela Bblia, mais especificamente por seu valor literrio e
por sua importncia para a compreenso da produo artstica do mundo ocidental. Para estes
o maior desafio foi superar o preconceito que mantinha a Bblia isolada das demais obras
literrias, fazendo-a um objeto de interesse exclusivo de religiosos. O outro grupo, publicado
por editoras religiosas, formado por crticos que geralmente iniciaram suas trajetrias pela
teologia, pela exegese bblica e que, seguindo os primeiros, passaram a empregar teorias
literrias contemporneas em suas leituras a fim de aperfeioar a prtica de interpretao bblica
que j conheciam. Para estes as novas formas de ler representam avanos no sentido que ajudam
na superao dos paradigmas historicistas da exegese tradicional.

Palavras-Chave: Bblia como literatura; Exegese bblica; Crtica literria; Teoria literria;
Histria da leitura bblica.

ABSTRACT

This research work proposes to verify the meanings of reading the Bible as literature in Brazil.
It starts by a bibliographical research that compares the titles launched in Brazilian publishing
market from the 1990s and that have offered literary approaches for the biblical books. By this
research its possible to point out that theres no homogeneity among works and authors, while
theres a more fluid mediating interference of religions groups on the process of biblical
reading, what allows greater care to these texts aesthetic aspects as well as their importance as
a cultural patrimony. On the other hand, at the same time that religious mediations are reduced,
theres also the strong influence of other mediating forces, such as secular academical literary
institutions that urge for critics fitting to contemporary literary theories. Considering the
evaluation of titles that correspond to literary approaches of the Bible in Brazil, either from
foreign or native authors, it was also possible to distinguish two work views that are explicitly
differentiated by the editors that have published them. The first group, published by secular
publishers, is formed by literary critics that have got interested in the Bible, especially by its
literary value and importance for the understanding of western artistical production. For those,
the greatest challenge was to overcome prejudice that put the Bible apart from other literary
works, being therefore considered of importance only within religious subjects. The other
group, published by religious editors, is formed by critics that have started their studies in
theological fields, by biblical exegesis and, similar to the first ones, moved to contemporary
literary theories in theirs studies in order to improve the already known biblical interpretation.
For this second group, these new reading strategies represent improvements as long as they are
helpful tools to overcome historical paradigms from traditional exegesis.

Key-Words: Bible as literature; Biblical exegesis; Literary Criticism; Literary Theory; History
of the biblical reading.

SUMRIO

CONSIDERAES INICIAIS ............................................................................................................. 7


1 A BBLIA E A LITERATURA ........................................................................................................ 10
1.1 O QUE LITERATURA? .............................................................................................................. 11
1.2 OS SISTEMAS LITERRIOS ........................................................................................................ 18
1.3 A BBLIA E SUA RELAO COM O CNON LITERRIO OCIDENTAL ............................. 20
1.4 AS MEDIAES DA LEITURA E A BBLIA COMO LIVRO .................................................... 23
2 PRTICAS DE LEITURA BBLICA ............................................................................................. 31
2.1 AS ORIGENS DA BBLIA E OS PRINCPIOS DA ABORDAGEM RELIGIOSA ...................... 31
2.2 OS ESTUDOS BBLICOS MODERNOS COMO CRTICA HISTRICA ................................... 43
2.3 A LEITURA BBLICA E AS TEORIAS LITERRIAS DO SCULO XX .................................. 48
3 A BBLIA COMO LITERATURA NO MERCADO EDITORIAL BRASILEIRO................... 55
3.1 A BBLIA COMO LITERATURA NOS CRCULOS LIVREIROS NO RELIGIOSOS ............ 55
3.1.1 Robert Alter: A Arte da Narrativa Bblica ............................................................................... 55
3.1.2 Robert Alter e Frank Kermode: Guia Literrio da Bblia ........................................................ 61
3.1.3 Northrop Frye: O Cdigo dos Cdigos .................................................................................... 66
3.2 A BBLIA COMO LITERATURA NOS CRCULOS LIVREIROS RELIGIOSOS ...................... 75
3.2.1 Jos Pedro Tosaus Abadia: A Bblia como Literatura ............................................................. 76
3.2.2 John B. Gabel e Charles B. Wheeler: A Bblia como Literatura.............................................. 80
3.2.3 Vrios Autores: A Bblia Ps-Moderna ................................................................................... 86
3.2.4 Daniel Marguerat e Yvan Bourquin: Para Ler as Narrativas Bblicas ..................................... 90
3.3 A BBLIA COMO LITERATURA POR AUTORES BRASILEIROS ........................................... 94
3.3.1 Eliana B. Malanga: A Bblia Hebraica como Obra Aberta ...................................................... 94
3.3.2 Jlio Zabatiero: Manual de Exegese ........................................................................................ 97
3.3.3 Jlio Zabatiero e Joo Leonel: Bblia, Literatura e Linguagem ............................................. 102
3.4 PRIMEIRAS CONCLUSES ....................................................................................................... 110

4 PARA LER A BBLIA COMO LITERATURA .......................................................................... 113


4.1 A LEITURA DA BBLIA COMO LITERATURA ....................................................................... 113

4.1.1 A Bblia no Precisa ser lida Religiosamente ........................................................................ 114


4.1.2 A Bblia no Precisa ser lida como Fonte Histrica............................................................... 116
4.1.3 A Bblia deve ser Interpretada................................................................................................ 122
4.1.4 Uma Leitura (Ainda) Centrada no Texto ............................................................................... 125
4.1.5 Uma Nova Perspectiva de Unidade Textual .......................................................................... 130
4.2 EXEMPLOS DE LEITURA .......................................................................................................... 134
4.2.1 Harold Bloom: Lendo a Bblia em Busca de Sabedoria......................................................... 135
4.2.2 Jack Miles: O Bigrafo de Deus ............................................................................................ 143
4.2.3 Joo Leonel: Exegese e Teoria Literria ................................................................................ 150
5 LENDO A BBLIA COMO LITERATURA: EXERCCIO DE ANLISE SOBRE MATEUS
1.18-25 ................................................................................................................................................. 157
5.1 INTRODUO LEITURA ....................................................................................................... 157
5.1.1 Sobre Traduo ...................................................................................................................... 158
5.1.2 Sobre Delimitao .................................................................................................................. 159
5.2 O LIVRO DA ORIGEM DE JESUS CRISTO CONTEXTO LITERRIO ............................... 162
5.3 UMA GRAVIDEZ SUSPEITA (V.18) .......................................................................................... 174
5.4 O ATO DE JUSTIA (V. 19) ........................................................................................................ 178
5.5 UM MENSAGEIRO ANUNCIA O SALVADOR (V. 20-21) ...................................................... 183
5.6 EMANUEL A LEITURA BBLICA DE MATEUS (V. 22-23) ................................................. 188
5.7 COMO MANDOU O MENSAGEIRO DO SENHOR (V. 24-25) ................................................ 191
CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................................ 196
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................................................. 199

CONSIDERAES INICIAIS

Nosso interesse duradouro pela literatura bblica e pelos diferentes modos de l-la nos
conduziu at a presente pesquisa. O desejo de produzi-la nasceu do desejo por entender melhor
o que se queria dizer quando um livro anunciava ler a Bblia como literatura. No incio julgamos
que tal dvida poderia ser sanada ao fazermos a leitura de alguns desses livros, porm, o
contnuo contato com essa bibliografia s nos fez cnscios de quo heterogneo era o
tratamento que se dava Bblia nessa produo. Os autores que lamos no adotavam os
mesmos pressupostos nem se utilizavam dos mesmos mtodos, mas, ainda assim, pareciam se
aproximar uns dos outros pelo interesse na aplicao, em suas leituras bblicas, de teorias
literrias que foram desenvolvidas ao longo sculo XX e pelo modo como lidavam com as
prticas mais tradicionais de leituras bblicas, religiosas e exegticas.
Nas pginas que seguem procuramos levar esse trabalho de pesquisa adiante,
empenhando mais tempo e esforo na leitura desses ttulos a fim de obter resultados mais
seguros. Portanto, entender o que ler a Bblia como literatura no cenrio nacional e atual
nosso principal objetivo. Para isso escolhemos avaliar os livros da rea publicados no Brasil, e
temos um motivo para nos limitarmos a esse suporte: o livro , especialmente quando o nmero
de ttulos de uma determinada rea se multiplica, uma evidncia de que o mercado editorial,
quase sempre movido mais por interesses econmicos do que intelectuais, reconhece um
pblico interessado nessa produo, dando-nos um sinal de que a rea em questo j possui
certa expressividade.1 Fica assim anunciado o carter essencialmente bibliogrfico do nosso
trabalho de pesquisa, assim como alguns dos limites para a aplicao de seus resultados.
O trabalho apresenta nossas anlises dos principais ttulos publicados no Brasil que
abordam a Bblia desde essa nova perspectiva literria, assim como uma sntese dos resultados
dessa pesquisa, feita com o intuito de expor o que ler a Bblia como literatura na tica dos
autores e seus editores, que escolheram disponibilizar especificamente tais ttulos aos leitores

Outros caminhos possveis para se pesquisar essas abordagens literrias da Bblia no Brasil seriam: a) atravs do
contato direto com leitores que empregam esse tipo de abordagem literria, ou b) pelo exame de textos cujos
suportes no se limitam ao livro impresso, ou seja, levando em conta tambm artigos acadmicos ou outras
manifestaes discursivas relacionadas. Esses caminhos foram descartados nessa pesquisa porque julgamos que
eles nos conduziriam a resultados mais pontuais, quase sempre elitistas, e em geral imprecisos.

brasileiros.2 Isso nos permitiu saber quando os leitores brasileiros passaram a ter contato com
essas prticas de leitura importadas. Claro que leitores mais interessados j haviam tomado
conhecimento dessas obras antes de suas tradues e publicaes nacionais, pelo que a
influncia delas em suas leituras j se mostrava antes dessas iniciativas editoriais que estamos
priorizando. Todavia, aqui tais leitores foram considerados excees, especialistas de pequeno
nmero que no nos permitem afirmar que a Bblia j era lida como literatura no Brasil.
Alm da anlise bibliogrfica, editorial e da avaliao das convergncias e divergncias
entre os autores e seus trabalhos, tambm sentimos a necessidade de comprovar uma suspeita:
a de que as abordagens literrias que estavam sendo empreendidas eram em parte reaes a
prticas de leitura bblica mais antigas. Isso trouxe para nosso trabalho a exigncia de se fazer
uma breve pesquisa de carter historiogrfico a fim de compreender as principais prticas de
leitura bblica desenvolvidas nos ltimos dois mil anos. Desse ponto de vista a iniciativa de ler
a Bblia como literatura parece no passar de um projeto de renovao ou atualizao dessas
antigas formas de ler: para alguns, um caminho de renovao da exegese bblica; para outros,
um modo de incluir a Bblia noutra tradio de leitura, a da crtica literria secular3 qual
pertencem.
Nosso trabalho desenvolver os temas acima anunciados do seguinte modo: trar
primeiro uma discusso terica sobre a Bblia e sua leitura num contexto literrio mais amplo.
No primeiro captulo procuramos demonstrar com melhores argumentos que em nenhum
momento o que se questiona o status literrio da Bblia, mas sua relao com as demais obras
do cnon literrio ocidental e o modo apropriado de lidar com esse livro, o que definido pelas
instituies que, em diferentes contextos, fazem a mediao entre o leitor e o livro. Depois, no
segundo captulo, apresentamos uma pesquisa de carter historiogrfico sobre a histria da
leitura bblica e as abordagens religiosas, exegticas e literrias. Isso deve fortalecer a hiptese
de que a reao ou negao frente quelas antigas formas de ler so determinantes para o novo
2

Como os autores aqui estudados so em geral falantes de lngua inglesa cuja influncia se pode notar em diversos
pases, acreditamos que os resultados no difeririam muito caso estudssemos os mesmos modos de ler a Bblia
noutras partes da Amrica ou da Europa, no entanto, seremos contidos ao deixar nossas afirmaes sempre
limitadas ao cenrio brasileiro, considerando que neste espao mais limitado a pesquisa pode levar em conta quase
toda a produo bibliogrfica desse ramo.
3
O secularismo foi definido por Jacques Berlinerblau como um compromisso com o pensamento crtico que
nasceu para questionar o senso comum, as representaes coletivas, ortodoxas, sejam elas de ordem religiosa,
poltica ou cientfica. O secularismo, portanto, no deve ser entendido apenas como algo oposto ao religioso, mas
como um modo crtico de encarar a realidade que acaba, naturalmente, confrontando as instituies religiosas mais
conservadoras. neste sentido que empregaremos o termo ao longo deste trabalho para definir as novas abordagens
literrias da Bblia. Assim, sempre assumiremos que [...] o estudo secular da Bblia Hebraica (ou de qualquer
texto sagrado) animado por um esprito crtico, pronto a questionar as tradies estabelecidas pela histria de
seus usos (BERLINERBLAU, 2005, p. 7. Traduo nossa).

momento da histria da leitura bblica. No terceiro captulo mapeamos a chegada dessa


abordagem literria da Bblia no Brasil discorrendo sobre os principais ttulos publicados por
aqui desde o final do sculo passado. Nesse ponto o leitor j poder distinguir claramente os
dois tipos de praticantes dessa leitura: de um lado esto os antigos exegetas, que, geralmente
mantm algum vnculo religioso institucional, publicam suas obras em editoras religiosas e
destinam seus trabalhos a um pblico que em sua maioria se relaciona com a Bblia de maneira
religiosa. Do outro lado esto os crticos literrios seculares que quase sempre esto habituados
anlise de obras literrias mais modernas. A desvinculao religiosa se mostra em seus
discursos, assim como nas editoras que os publicam. No quarto captulo acrescentaremos nossas
avaliaes a respeito das convergncias observadas entre os autores que leem a Bblia como
literatura, enumerando as caractersticas mais presentes a fim de oferecer uma sntese dos
elementos que oferecem alguma unidade a essas novas abordagens. No mesmo captulo
procuramos reafirmar as concluses alcanadas ao examinar um novo grupo de obras e autores,
que sero apresentados como representantes dos modos de ler acima expostos que esto
produzindo anlises de textos bblicos e pondo em funcionamento os princpios anteriormente
observados. Finalmente, no ltimo captulo faremos uma experincia mais pessoal ao analisar
um texto bblico a partir de todas as informaes anteriormente expostas. Nossa leitura tomar
uma narrativa do nascimento de Jesus, a do Evangelho de Mateus 1.18-25, para pr em prtica
os mecanismos interpretativos assimilados enquanto tambm discutimos as virtudes e
limitaes dessa e de outras formas de ler a Bblia.
Dizem que h trs tipos de teses possveis: pode-se produzir trabalhos tericos, com
propostas que pretendem trazer inovaes para o campo de pesquisa em que se inserem; podese tambm produzir trabalhos analticos, onde conceitos preexistentes so testados, aplicados a
objetos especficos para que sejam aperfeioados; por fim, pode-se produzir trabalhos que
avaliem os dois primeiros tipos, ou seja, trabalhos que estudem teorias e aplicaes, criticandoos e posicionando-os em seus respectivos contextos a partir de uma perspectiva histrica de
longa ou curta durao. Diramos que nosso projeto executa um trabalho desse terceiro tipo,
estudando as leituras bblicas recentes que se utilizam das teorias literrias contemporneas e
reagem s antigas, mas no esquecidas, prticas de leitura.

1
A BBLIA E A LITERATURA

O que ler a Bblia como literatura? A expresso a Bblia como literatura no nova,4
mas nas ltimas dcadas ganhou especial notoriedade. De um ponto de vista global, ela
apareceu cada vez com maior frequncia a partir da dcada de 1970, dando nome a livros5 e
supostamente identificando um novo paradigma para a interpretao bblica (SOMMERS,
2007, p. 78). Limitando um pouco nossos horizontes e pensando sobre os primeiros sinais
dessas abordagens literrias da Bblia no Brasil, veremos que a expresso s chegou ao cenrio
editorial brasileiro a partir da dcada de 1990 e que, devido variedade das leituras bblicas
que se denominam literrias, ainda difcil determinar o que ler a Bblia como literatura no
Brasil.
Para aqueles que no so iniciados na disciplina a ideia de que alguns estudiosos
contemporneos leem a Bblia como literatura pode provocar questionamentos em relao ao
prprio status da Bblia. Ser que s mediante essas novas abordagens a Bblia se tornou
literatura? Partindo desse primeiro estranhamento julgamos necessrio, para abrir nosso
trabalho, discutir o prprio conceito de literatura, nos envolvendo numa discusso que no
nova nem tampouco simples, mas cuja execuo nos dar melhores condies de entender como

Segundo David Norton em The History of the English Bible as Literature, a expresso Bblia como literatura foi
usada pela primeira vez por Matthew Arnold em 1875 (NORTON, 2004, p. 368).
5
No cenrio norte-americano e europeu o leitor pode encontrar uma variedade considervel de obras disponveis
com ttulos desse tipo ao fazer uma busca superficial pelas palavras The Bible as Literature nalgum site que
comercializa livros. Por exemplo, numa busca desse tipo encontramos: de Glen Cavaliero e T. R. Henn, a Taunton
Press publicou The Bible as Literature em 2008. A Lightning Source publicou em 2006 outro The Bible as
Literature, dessa vez de Irving Francis Wood e Elihu Grant. Tambm temos um The Bible as Literature de John
P. Peters, Richard Green Moulton e A. B. Bruce, publicado pela Bibliolife em 2009. Alm disso, h muitos outros
ttulos parecidos, como a obra de James S. Ackerman e Thayer S. Warshaw intitulada The Bible as/in Literature
de 1995 pela Prentice Hall, e Reading the Bible as Literature: An Introduction, de Jeanie C. Crain, publicado em
2010 pela Polity Press. No Brasil, ainda que a produo seja bem mais modesta, algumas editoras tm se
empenhado na traduo e publicao de ttulos como esses. Podemos citar alguns exemplos, tais como A Bblia
como Literatura de John Gabel e Charles Wheeler, publicado pela editora Loyola em 2003, e Leia a Bblia como
Literatura de Cssio Murilo Dias da Silva, tambm da Loyola, de 2007. A editora Vozes tambm publicou o seu
A Bblia como Literatura, mas de Jos Pedro Tosaus Abada, no ano 2000.

10

a Bblia considerada e lida quando tomada como objeto dos estudos literrios
contemporneos.

1.1 O QUE LITERATURA?


Sempre houve quem afirmasse que a Bblia, a despeito de seu prestgio como obra
religiosa, tem valor literrio. Se avaliada a partir de suas virtudes estticas, diriam, ela tambm
se mostra digna de nossa ateno. Para defender essa posio vrios crticos tentaram,
especialmente a partir de fins do sculo XIX, demonstrar a adequao dos textos bblicos aos
valores que a crtica literria moderna havia estabelecido para a avaliao e rotulao das obras
literrias. Sublinhava-se, como fez o telogo escocs John Edgar McFadyen (1870-1933) no
artigo The Bible as Literature, publicado no ano de 1900, a qualidade esttica de sua prosa e
poesia, seu modo peculiar de lidar com questes profundas da existncia humana, seu valor
moralizante e o poder inspirador de suas histrias e personagens. Hoje fcil apontar a
subjetividade de alguns desses critrios ou a dependncia deles a valores ancorados na cultura
das sociedades europeias de fins do sculo XIX. Quanto aos argumentos de ordem esttica, as
qualidades da prosa e da poesia bblicas eram destacadas pela comparao de passagens bblicas
selecionadas com trechos de obras consagradas pela cultura ocidental. Os clssicos, obras
literrias de reconhecida genialidade e de valores supostamente inquestionveis, serviam como
critrios avaliativos para promover os textos bblicos ao mesmo nvel. Mas as coisas mudaram
bastante ao longo de um sculo para a crtica literria e os critrios avaliativos empregados
naqueles dias tm se mostrado imprecisos e perdido parte de sua validade. Portanto, no sem
pertinncia que insistimos em perguntas como essa: sob que critrios se apoiam aqueles que
atualmente defendem as virtudes literrias da Bblia?
Nosso objetivo imediato demonstrar quais so os critrios tradicionais de avaliao
das produes literrias e como eles tm sido relativizados na atualidade. Estamos partindo do
pressuposto de que em nossos dias d-se cada vez menos importncia aos tradicionais rtulos,
dados aos livros por instituies especializadas a fim de apontar aqueles que so literatura e os
diferenciar dos textos no-literrios. Os rgidos limiares que diferenciavam alguns textos de
outros se tornaram bem mais maleveis, embora ningum negue que existam muitas diferenas
entre textos e textos.

11

A complexidade da discusso sobre o que literatura se baseia no fato de que os juzos


emitidos a esse respeito se mostram, no poucas vezes, permeados de um modo elitista e
preconceituoso de classificar as produes literrias. A partir dos valores assumidos por quem
avalia se faz distino entre a alta e a baixa literatura, entre a literatura erudita e a popular ou
de massa, entre a literatura de proposta e a literatura de entretenimento etc. A aclamao de
determinados ttulos e gneros e a rejeio a outros no depende, como poderamos imaginar,
de questes meramente estticas, mas sim do olhar, dos gostos e do lugar de quem l e opina.
Em geral, certa elite cultural toma para si o direito de eleger seus ttulos e autores, e trabalha
para transmitir esse mesmo gosto aos demais leitores por meio das instituies que controlam,
tentando manter algum domnio sobre a produo literria nacional e, com ele, os prprios
privilgios.
Entretanto, h outras foras que competem pelo controle da produo e apreciao
literrias. Curiosamente, aquela elite que se julga apta para avaliar a literatura se encontra na
contramo do mercado editorial que, por sua vez, quase sempre movido por leis capitalistas
que no respeitam qualquer valor alm do lucro. O mercado livreiro elege seus prprios
clssicos, valoriza os best-sellers, e os livros ganham publicidade e mltiplas edies de acordo
com os resultados de suas vendas. Isso j demonstra que nem sempre o gosto popular concorda
ou deixa-se levar pela crtica especializada, e nos leva a supor que talvez no existam posies
inquestionveis quando o assunto o gosto literrio.
A histria a principal testemunha da subjetividade e da transitoriedade dos juzos que
uma gerao faz de sua literatura. H muitos autores que originalmente atuaram como
produtores de literatura de entretenimento ou de massa e que, com o passar dos anos, galgaram
um posto entre os mais reverenciados nomes da literatura erudita, tendo suas obras
transformadas em verdadeiros clssicos (PAES, 1990, p. 28-35). E o caminho inverso tambm
verdadeiro, o que demonstra quo subjetivos e transitrios podem ser esses rtulos literrios.
Consideremos ainda que a forte nfase nos estudos culturais, experimentada pelas cincias
humanas desde meados do sculo XX, transformou o quadro dos estudos literrios ao fazer de
manifestaes culturais antes consideradas triviais, objetos de estudo dignos dos melhores
programas de ps-graduao (EAGLETON, 2005, p. 13-39). Com efeito, estudantes e
professores de literatura de hoje podem simplesmente ignorar os rtulos e se debruar sobre
textos diversos a partir dos mesmos mtodos (CULLER, 1999, p. 26).

12

bom dizer que nosso objetivo no tomar partido a favor daqueles que querem
derrubar as fronteiras que distinguem a grande literatura das demais produes. Nosso real
interesse compreender como se produz essa distino entre tipos de literatura para depois,
voltando-nos para o caso dos estudos bblicos, nos perguntar o que muda ou, se alguma coisa
muda a partir do momento em que se diz que a Bblia literatura. O caminho escolhido para a
sequncia dessa discusso foi adotar as sugestes de Terry Eagleton, crtico literrio que
abordou, na introduo de Teoria da Literatura: uma introduo (2006), os problemas inerentes
a vrias das tentativas de se definir literatura. A obra de Eagleton, publicada originalmente em
1983, foi a que deu maior visibilidade ao autores e, para muitos, apresentou-se notoriamente
como um obiturio do conceito de literatura (EAGLETON; BEAUMONT, 2010, p. 220221).
Para comear, sabemos que muitos acreditam que o que define a literatura seu carter
ficcional. A obra literria vista como um evento lingustico que projeta um mundo ficcional
prprio, que segue leis prprias, que tem um fim em si mesmo e cuja relao com o mundo
concreto secundria (CULLER, 2011, p. 31-33). O senso comum parece respeitar a ideia de
que o uso do termo fico tenha o objetivo anunciar que as palavras na pgina impressa no so
destinadas a denotar qualquer realidade no mundo emprico (ISER, 1975, p. 7), e os crticos
literrios geralmente lidam pacificamente com essa assero, j que trabalham
preferencialmente com obras declaradamente ficcionais e partem do pressuposto de que o signo
verbal nunca pode ser tomado em lugar do objeto que por ele representado. A questo, todavia,
no to simples para os historiadores que em geral acreditam que qualquer texto verbal pode
ser examinado criticamente a fim de se extrair fatos para a produo historiogrfica (PROST,
2012, p. 53-61). Para o historiador Carlo Ginzburg, por exemplo, negar o poder referencial do
signo verbal uma ingenuidade, por isso escreveu que essa atitude antipositivista radical, que
considera todos os pressupostos referenciais como ingenuidade terica, acaba se tornando,
sua maneira, um positivismo invertido (GINZBURG, 2011, p. 347). Trata-se, logo vemos, de
uma problemtica bastante complexa que no pra de suscitar discusses acadmicas. Mas
enquanto os acadmicos debatem, popularmente ainda subsiste a fronteira imaginria que
separa a literatura, supostamente de carter ficcional, da produo historiogrfica, baseada no
exame de fontes que lhes pem, mesmo que de maneira mediada, em contato com o passado.
Essa a ideia que Terry Eagleton negou. Deveras, ele buscou relativizar a validade dela
usando argumentos simples: ele citou exemplos de textos que originalmente eram considerados
13

historiogrficos e depois passaram a ser lidos como mitologias, assim como mostrou a
existncia de textos que trilharam o caminho oposto, que nasceram como fbulas ou romances
e depois se tornaram ricas fontes para a pesquisa historiogrfica. Lendo Eagleton nos
lembramos de Herdoto (484-424 AEC), hoje conhecido como o pai da Histria, que a princpio
produziu sua obra com finalidades literrias, sem atender aos critrios tcnicos que hoje so
exigidos de um historiador (FUNARI, 2011, p. 82). Isso, para Eagleton, enfraquece a ideia de
que toda literatura deva ser de algum modo ficcional (2006, p. 1-3), e da se conclui que o
critrio da ficcionalidade no suficientemente objetivo para que possa nos servir ao tentar
hierarquizar a produo literria da humanidade.
Terry Eagleton tambm abordou outras hipteses to tradicionais e inconclusivas quanto
esta. Por exemplo, ele tratou da hiptese de que a verdadeira literatura se caracteriza pelos
efeitos de estranhamento ou desfamiliarizao que capaz de suscitar no leitor (2006, p.
3-10). Essa hiptese foi defendida com mais vigor nas primeiras dcadas do sculo XX por
representantes do chamado Formalismo e, segundo ela, nossa percepo habitual do mundo
tende a se gastar. Diziam que o cotidiano anestesia nossa capacidade de julgamento at o ponto
em que absurdos como a violncia das guerras se tornam normais. Os formalistas sugeriram
que a arte, e nela a literatura, so instrumentos capazes de nos fazer repensar a realidade, de
alterar nosso ponto de vista habitual para que possamos sentir a vida de maneira renovada.
Sups-se que a verdadeira literatura a que nos desfamiliariza, que vira de ponta cabea o modo
familiar ou cotidiano de ver o mundo ao nos colocar diante de um novo quadro de referncias,
de modo que o leitor desfamiliarizado o que menos automtico (RESSEGUIE, 2005, p.
38. Traduo nossa).
Eagleton, todavia, tambm rejeitou a ideia de que os tais efeitos de desfamiliarizao
possam servir para definir o que literatura. muito incerta a identificao do que normal
para que sempre se reconhea o texto literrio como uma crtica a ele. Eagleton escreveu que
essa busca pelos efeitos da desfamiliarizao literria traz consigo uma atitude predefinida
contra os sistemas sociais e culturais da poca do autor, uma suspeita que quase sempre parte
mais do crtico do que do texto e de sua mecnica (2006, p. 124).
A associao da desfamiliarizao com o Formalismo pode nos levar a supor que nesse
caso Eagleton est rebatendo uma hiptese antiga e superada, contudo, essa hiptese tem
semelhanas bvias com a ideia, ainda comum, de que a verdadeira literatura se caracteriza por
seu poder humanizador ou, noutras palavras, por sua capacidade de aperfeioar o leitor
14

(ABREU, 2006, p. 81). Mas, se assumimos a ideia de que s a boa literatura humaniza, podemos
acabar afirmando que as demais produes literrias no so apenas simplrias, cheias de
clichs, mas que so alienantes e conduzem os leitores a um conformismo que lhes prejudicial
(ABREU, 2006, p. 81-82). Terry Eagleton resolveu a questo com uma constatao simples:
Uma definio de literatura como fonte de humanizao no se sustenta diante do fato de que
h gente muito boa que nunca leu um livro e gente pssima que vive de livro na mo (2006, p.
83).
Outra hiptese muito aceita ainda hoje a de que a literatura, como expresso artstica,
constitui-se numa linguagem de finalidade prioritariamente esttica, autorreflexiva (CULLER,
1999, p. 40), que fala de si mesma e que no se destina a transformar a realidade concreta. Aqui,
outra vez Eagleton intervm com exemplos simples, nos lembrando que as finalidades (estticas
ou pragmticas) de uma obra decorrem de seus usos, do modo como os grupos leitores os
rotulam e no de suas caractersticas implcitas:
Um segmento de texto pode comear sua existncia como histria ou filosofia,
e depois passar a ser classificado como literatura; ou pode comear como
literatura e passar a ser valorizado por seu significado arqueolgico. Alguns
textos nascem literrios, outros atingem a condio de literrios, e a outros tal
condio imposta. (2006, p. 13)

Em direta relao com a hiptese de que a obra literria um objeto autorreflexivo ou


esttico, surge a ltima hiptese que Eagleton considera falsa, a que est baseada na imprecisa
definio de belo (2006, p. 15-16) ou na suposta capacidade da literatura de provocar
determinadas sensaes especiais no leitor, que nela se deleitaria de uma maneira que no
possvel atravs de outras produes textuais. Essa ideia tem sido aplicada no apenas
literatura, mas em relao arte em geral, porm, a impreciso dessa definio parece patente,
j que o prazer na leitura de um livro depende mais do leitor do que da obra em si. Em vez de
nos dizer o que literatura, o subjetivo conceito de belo s poder dizer o que literatura para
algum.
Mrcia Abreu nos oferece um bom exemplo em Cultura Letrada: literatura e leitura:
para a autora no h dvida de que por trs de certos livros considerados literatura menor h
um forte interesse mercadolgico que guia a produo ao uso redundante dos clichs, dos
enredos gua com acar. Para ela o uso consciente desses padres reconhecvel, mas tais
obras ainda so capazes de emocionar mesmo os leitores mais eruditos. Todos camos na

15

armadilha, conclui, mas alguns de ns insistem em estigmatizar os leitores que se assumem


admiradores dessa literatura de massa (2006, p. 92).
Se em Teoria da Literatura Terry Eagleton no foi capaz de revolucionar o modo como
a Crtica Literria avalia a literatura, ao menos ele contribuiu com um debate de importantes
consequncias para o futuro da profisso. Eagleton deu maior destaque ao fato de que Ns no
temos padres verdadeiros para distinguir uma estrutura verbal que literria de uma que no
(FRYE, 2013, p. 123), e dessa constatao ele chega sua principal hiptese, que tambm
a que nos pareceu mais aceitvel e que, portanto, adotaremos para a continuidade da pesquisa:
O que importa pode no ser a origem do texto, mas o modo pelo qual as
pessoas o consideram. Se elas decidirem que se trata de literatura, ento, ao
que parece, o texto ser literatura, a despeito do que o seu autor tenha pensado.
(EAGLETON, 2006, p. 13)

Noutras palavras, para Terry Eagleton qualquer caracterstica implcita que se possa
encontrar em textos considerados literrios insuficiente para que a definio tenha
aplicabilidade geral. Ele opta, por fim, por uma explicao de carter social, em que a eleio
de uma obra ao status de literatura depende principalmente das relaes entre os homens e suas
instituies (2006, p. 13-18). Mrcia Abreu expe a mesma posio com especial clareza:
Para que uma obra seja considerada Grande Literatura ela precisa ser
declarada literria pelas chamadas instncias de legitimao. Essas
instncias so vrias: a universidade, os suplementos culturais dos grandes
jornais, as revistas especializadas, os livros didticos, as histrias literrias etc.
Uma obra far parte do seleto grupo da Literatura quando for declarada
literria por uma (ou, de preferncia, vrias) dessas instncias de legitimao.
Assim, o que torna um texto literrio no so suas caractersticas internas, e
sim o espao que lhe destinado pela crtica e, sobretudo, pela escola no
conjunto dos bens simblicos. (ABREU, 2006, p. 40)

Para alguns, o rtulo literatura pode no parecer to enobrecedor, pelo que preferem
destacar os principais ttulos de toda a produo literria humana chamando-os de clssicos, o
que no foge discusso que temos feito. O escritor talo Calvino, por exemplo, ofereceu suas
definies de clssicos dizendo, entre outras coisas, que eles so [...] aqueles livros que
constituem uma riqueza para quem os tenha lido e amado [...], [...] livros que exercem uma
influncia particular quando se impem como inesquecveis [...], [...] livros que chegam at
ns trazendo consigo as marcas das leituras que precederam a nossa e atrs de si os traos que
deixaram na cultura [...], [...] obra que provoca incessantemente uma nuvem de discursos
crticos sobre si [...] (CALVINO, 2007, p. 9-16). Da posio em que agora estamos fcil
notar que vrias das caractersticas empregadas por Calvino em sua definio de clssicos
16

dependem mais do leitor, individual e coletivo, do que das virtudes das obras em si. Jorge Luiz
Borges tambm o notou e declarou:
Clssico no um livro (repito) que necessariamente possui estes ou aqueles
mritos; um livro que as geraes de homens, urgidas por razes diversas,
leem com prvio fervor e com uma misteriosa lealdade. (BORGES, 1986, p.
205-206)

Ainda podemos colocar isso de outra forma: os leitores no atuam como crticos
imparciais, no tomam em mos livros desconhecidos e ao final da leitura oferecem seu parecer
sobre a qualidade literria dos mesmos. Ao contrrio, sob influncia de convenes culturais e
preferncias pessoais, antes mesmo de abrir uma obra j desenvolvem expectativas em relao
leitura que faro. Lendo novamente Mrcia Abreu, temos:
[...] a avaliao que se faz de uma obra depende de um conjunto de critrios e
no unicamente da percepo da excelncia do texto. Ler um livro no
apenas decifrar letra aps letra, palavra aps palavra. Ler um livro cotej-lo
com nossas convices sobre tendncias literrias, sobre paradigmas estticos
e sobre valores culturais. sentir o peso da posio do autor no campo literrio
[...] verificar o quanto ele se aproxima da imagem que fazemos do que seja
literatura. (ABREU, 2006, p. 99)

Por conta disso, ler algo que uma parte da sociedade definiu como literatura ou como
clssico pode ser um ato bem diferente de ler textos desconhecidos, de autores de quem nunca
o leitor ouviu falar, em uma edio barata que se encontra aparentemente perdida numa
prateleira qualquer da biblioteca. Como afirmou Jonathan Culler, A Literatura um selo
institucional que nos d razes para acreditar que os resultados dos nossos esforos de leitura
valero a pena [...] Na maioria das vezes o que leva leitores a tratar algo como literatura que
eles o encontram num contexto que o identifica como literatura (2011, p. 27-28. Traduo
nossa).
Esse processo de seleo e rotulao convencionais no exclusivo da literatura, mas
se repete em diferentes reas como, por exemplo, na histria, que como cincia tambm faz
distino entre as obras sobre o passado que supostamente observam as leis da crtica erudita e
so aceitas por certa elite intelectual, daquelas que podem obter aceitao popular, mas so
chamadas por essa elite de histria miditica, acusadas de futilidade e destinadas ao descrdito
acadmico (PROST, 2012, p. 82-83; CHARTIER, 2010, p. 17-21). E tambm ilustrativo o
exemplo do estabelecimento de um cnone religioso, quando se oferece a certos textos o status
de livros sagrados, rtulo que em geral fixado de modo ainda mais arbitrrio por uma elite
eclesistica. No caso dos textos religiosos tais juzos so apresentados como decises divinas e
17

quanto mais distante estamos cronologicamente desse evento definidor mais difcil identificlo e question-lo. Assim, o leitor de uma nova gerao instigado para que leia e reverencie as
antigas obras literrias, os clssicos, os textos sagrados; e para cada novo leitor, ser difcil
desvencilhar a obra lida dos juzos pr-concebidos.
Enfim, citaremos algumas linhas de Joao Cesrio Leonel Ferreira que definem bem o
estado das coisas:
[...] tem havido a tendncia, cada vez maior, de derrubar barreiras divisrias,
em uma perspectiva pragmtica, considerando que o prprio cnon
estabelecido acima de tudo pela sociedade. A diluio cada vez maior dos
gneros literrios clssicos igualmente contribui para esse estado de coisas.
Qualquer produo cultural: um romance, um texto histrico, um dirio,
sermes, ou mesmo a letra de uma msica funk, considerada literatura.
(FERREIRA, 2008, p. 9)

1.2 OS SISTEMAS LITERRIOS


Podemos dar continuidade discusso sobre como determinadas obras so eleitas e se
tornam clssicos ao nos apropriar do modelo de sistema literrio conforme Antonio Candido o
trabalhou. Na introduo de Formao da Literatura Brasileira, livro publicado em 1959,
Candido lida com o problema de definir um ponto de partida para a literatura brasileira e aplica
a ideia de sistema literrio definindo literatura de um modo prximo quele que vimos no item
anterior. O autor partiu em busca de elementos de natureza social que fazem da produo
literria um aspecto orgnico da civilizao; e em sua procura Candido distinguiu trs
elementos fundamentais que o ajudaram a marcar o incio de sua pesquisa:
[...] a existncia de um conjunto de produtores literrios, mais ou menos
conscientes do seu papel; um conjunto de receptores, formando os diferentes
tipos de pblico, sem os quais a obra no vive; um mecanismo transmissor (de
modo geral, uma linguagem, traduzida em estilos), que liga uns a outros.
(CANDIDO, 2009, p. 25)

Antes de acrescentar nossas observaes vamos transcrever mais algumas linhas de


Candido para melhor definir o seu conceito de sistema literrio. Dessa vez as linhas so
extradas de Iniciao Literatura Brasileira (1999), obra mais recente (em que o conceito
definido de modo mais maduro) que pretende ser um resumo do clssico citado acima:
Entendo aqui por sistema a articulao dos elementos que constituem a
atividade literria regular: autores formando um conjunto virtual, e veculos
que permitem o seu relacionamento, definindo uma vida literria: pblicos,
restritos ou amplos, capazes de ler ou ouvir as obras, permitindo com isso que
18

elas circulem e atuem; tradio, que o reconhecimento de obras e autores


precedentes, funcionando como exemplo ou justificativa daquilo que se quer
fazer, mesmo que seja para rejeitar. (1999, p. 14-15)

Em suma, Antonio Candido props com sucesso que se considerasse a histria da


formao da literatura brasileira a partir de trs instncias: autor, pblico e tradio, cujas
interaes lhe permitiu identificar um progresso dessa literatura (em sentido histrico e no
esttico). Ento Candido identificou trs momentos na histria da literatura nacional:
(1) a era das manifestaes literrias, que vai do sculo XVI ao meio do sculo
XVIII; (2) a era de configurao do sistema literrio, do meio do sculo XVIII
segunda metade do sculo XIX; (3) a era do sistema literrio consolidado,
da segunda metade do sculo XIX aos nossos dias. (CANDIDO, 1999, p. 14)

Para Candido, os autores no podem ser vistos como sujeitos isolados, movidos apenas
por um gnio criativo individual. Antes de se fazerem autores eles j esto inseridos em
determinado grupo social e num sistema dentro desse cosmos ou, como preferiu Candido, dessa
tradio. Autores so tambm parte do grupo receptor, leitores de outros autores e obras que
de alguma forma os aproxima e, ao produzir seus prprios textos, o fazem tendo em mente
grupos receptores com expectativas conhecidas e procuram desempenhar um papel social
particular frente a eles (CANDIDO, 2006, p. 83-84). Noutras palavras, um sistema literrio
depende de uma conscincia grupal, o que, segundo Candido, s se deu na literatura brasileira
a partir da transio do arcadismo para o romantismo, aps a proclamao da independncia e
instituio do Imprio em 1822 (CANDIDO, 1999, p. 35-38).6
As obras literrias nascem, portanto, dentro de um sistema socialmente concebido, que
pode ser maior ou menor em comparao a outros sistemas literrios que coexistem, tendo cada
um seus autores, obras e leitores especficos que dialogam em maior ou menor grau. Mesmo
que o faa de maneira inconsciente, cada autor produz sua obra para que viva em determinado

Para Antonio Candido a conscincia autoral brasileira, sem a qual seria impossvel a consolidao de um sistema
literrio nacional, s d sinais de vida por volta dos anos 1840. Segundo ele, ainda que os escritores brasileiros
no vivessem de sua produo, os romances de Joaquim Manoel de Macedo (1820-1882), famoso principalmente
por A Moreninha (1844), j apresentavam o escritor profissional como sujeito consciente de seu papel (1999, p.
45). Seguindo, Candido fala da consolidao do sistema literrio nacional na segunda metade do sculo XIX,
deixando claro que para isso, alm de obras e autores conscientes de seu lugar social, eram necessrios avanos na
economia, na educao, na imprensa, na crtica, na produo livreira etc. (1999, p. 48-49). O autor considera o
sistema literrio brasileiro consolidado desde o fim do sculo XIX, tendo a vida e a obra de Machado de Assis
(1839-1908), a crtica de Silvio Romero (1851-1914) e a fundao da Academia Brasileira de Letras em 1897
como provas disso (1999, p. 53-56). A esse respeito ele escreveu: Nesse tempo podemos considerar como
configurado e amadurecido o sistema literrio do Brasil, ou seja, uma literatura que no consta mais de produes
isoladas, mesmo devidas a autores eminentes, mas atividade regular de um conjunto numeroso de escritores,
exprimindo-se atravs de veculos que asseguram a difuso dos escritos e reconhecendo que, a despeito das
influncias estrangeiras normais, j podem ter como ponto de referncia uma tradio local (1999, p. 52).

19

sistema. Mas a aceitao e permanncia de um ttulo nessa tradio depender no somente de


suas qualidades intrnsecas, de questes estticas, mas principalmente de fatores sociais como,
por exemplo, a sano positiva por parte do pblico leitor, a aprovao da crtica especializada
(que uma elite minoritria formadora de opinio) e a vinculao bem sucedida do autor s
instituies que fazem a mediao entre os autores e o pblico.
Em Formao da Literatura Brasileira Antonio Candido aplicou a ideia de sistema
literrio para apontar um incio para a histria da literatura brasileira, mas reconheceu a
existncia de obras que este mesmo sistema exclui. Antes da formao de uma tradio literria
autctone, o pobre dilogo entre autores, pblicos e obras em terras brasileiras produziu no
mximo ttulos isolados cuja inspirao vinha de fora. O autor chamou as obras desse perodo
de manifestaes literrias (2009, p. 26). 7 Os fundadores da literatura nacional sero,
consequentemente, aqueles autores cuja produo ganhou vida como parte de um sistema,
escritores de obras que foram lidas amplamente, que transformaram o pblico e por ele foram
transformadas, obras que chegaram a perpetuar a autores e leitores de outras geraes seus
estilos, temas, formas ou valores (2009, p. 26-27).

1.3 A BBLIA E SUA RELAO COM O CNON LITERRIO OCIDENTAL


Para dar sequncia a essa discusso e voltarmos a falar da Bblia colocaremos em pauta,
pela primeira vez, a obra terica de Northrop Frye, clebre crtico canadense que no incio da
dcada de 1980 afirmou que conhecer a Bblia era essencial para a anlise da literatura inglesa,
seu objeto de estudo inicial (FRYE, 2004, p. 10). O motivo que levou Frye a essa concluso
fcil de entender e Julio Jeha o explica, dizendo:
O que a obra de Homero foi para os gregos e o Coro para os rabes, a Bblia
se tornou para os ingleses: um patrimnio nacional. Por seu aspecto formativo,
ela pode ser considerada o pico da Gr-Bretanha, conhecida por plebeus e
aristocratas, no campo e na cidade [...] A King James Version ou Authorized
Version, como ficou conhecida, tornou-se o modelo lingustico e literrio do
7

Com fins didticos transcrevemos abaixo mais um pargrafo em que Candido procura definir o que chama de
manifestaes literrias: Isolados, separados por centenas e milhares de quilmetros uns dos outros, esses
escritores dispersos pelos raros ncleos de povoamento podem ser comparados a vagalumes numa noite densa.
Podia haver lugares, como a Bahia, onde se reuniam homens cultos, sobretudo clrigos e legistas. Podia haver
sermes brilhantes que encantavam o auditrio, ou poetas de mrito recitando e passando cpias de seus poemas.
No conjunto, eram manifestaes literrias que ainda no correspondiam a uma etapa plenamente configurada da
literatura, pois os pontos de referncia eram externos, estavam na Metrpole, onde os homens de letras faziam os
seus estudos superiores e de onde recebiam prontos os instrumentos de trabalho mental (CANDIDO, 1999, p.
20).

20

imprio britnico e suas colnias, principalmente os Estados Unidos. (JEHA,


2009, p. 127)

Numa linguagem que j vnhamos empregando diramos que Northrop Frye se deu conta
de que os clssicos da literatura inglesa eram partes de um mesmo sistema literrio e que este,
desde a sua formao, adotara a tradio bblica como fonte temtica e a King James Version,
mais especificamente, como modelo literrio.
Frye j vinha expondo e tentando amenizar, desde meados do sculo XX, as dificuldades
experimentadas pela Crtica Literria que, segundo seu parecer em Anatomia da Crtica,8 era
ainda uma cincia primitiva, que carecia de uma estrutura conceitual prpria que a
legitimasse. Um dos problemas apontados por Frye era o fato de os crticos considerarem as
obras literrias de forma individualizada, como uma pilha de variadas obras distintas,
fenmenos artsticos pontuais, frutos de mentes geniais que se destacavam por virtudes prprias
em seus tempos e lugares (FRYE, 2013, p. 126-127). Ainda no era comum pensar que a
experincia literria se d atravs de diferentes modos de integrao entre autores, leitores,
obras e mediadores; em sistemas, como sugerimos acima. Frente s carncias de sua profisso,
Frye trouxe luz a necessidade de se estabelecer um princpio organizador, uma hiptese
central que [...] veja os fenmenos com os quais lida como partes de um todo (2013, p. 126).
Como chegar a esse princpio organizador o que Frye explica nas linhas abaixo:
A histria literria total d-nos um relance da possibilidade de se ver a
literatura como uma complicao de um grupo de frmulas relativamente
restrito e simples que podem ser estudadas na cultura primitiva [...]
encontramos as frmulas primitivas reaparecendo nos grandes clssicos de
fato, parece haver uma tendncia geral da parte dos grandes clssicos de voltar
a elas [...] Comeamos a imaginar se no somos capazes de ver a literatura [...]
a partir de um centro que a crtica poderia localizar. (2013, p. 127-128)

Esse era um passo importante que tinha que ser dado para que a Bblia fosse reconhecida
como literatura. Desse ponto de vista os crticos literrios teriam que se voltar novamente para
as obras antigas como as de Homero, Virglio e, claro, para a Bblia em busca dessas frmulas
primitivas que, quando identificadas e compreendidas, os ajudariam a ver a tradio que ligava
todas as obras que se tornaram clssicas. Desde ento muitos passaram a dizer que estudar o
texto bblico e suas muitas leituras um modo de se compreender a cultura ocidental (FRYE,
2004, p. 18; MALANGA, 2005, p. 184; VASCONCELLOS, 2009, p. 223).9

A data da primeira edio de Anatomy of Criticism 1957.


Inclumos essa nota como um parntese, aberto para fazer justia a John Edgar McFadyen que j em 1900
publicou um artigo intitulado The Bible as Literature em cujo primeiro pargrafo lamentava que a Bblia
9

21

Esse ponto de vista j nos permitiria afirmar que a Bblia, tendo marcado presena nas
pginas de boa parte das obras que compe o cnon literrio ocidental, nunca deixou de ser
literatura. Mas, nos detendo um pouco mais na leitura de Northrop Frye, vale a pena mencionar
que o autor constatou uma particularidade nessa relao entre a Bblia e a literatura que muito
interessa nossa pesquisa. Apesar de estar consciente do contnuo dilogo entre os autores de
todas as geraes com a Bblia, Frye percebeu que nesses contatos a Bblia no era vista como
uma obra literria comum; ela era sempre mais do que isso (2004, p. 14-15). Em seu contexto
Frye apontou para a influncia de Samuel Johnson que, como crtico influente entre os
estudiosos de literatura nos pases de lngua inglesa, contribuiu significativamente para a
instituio de um cnon literrio nacional. Johnson guiou-se pelo hbito protestante e manteve
a Bblia sagrada num compartimento diferente daquele destinado s obras no-religiosas (2004,
p. 18), padro que foi seguido e retardou o tratamento literrio convencional sobre os textos
bblicos. A concluso de Frye que o impacto da Bblia sobre a literatura ocidental se dera
principalmente a partir da abordagem religiosa, pela qual os textos so interpretados [...] dentro
do consenso de autoridades teolgicas e eclesisticas sobre seu significado (2004, p. 16).
Novamente Northrop Frye tinha razo; ainda que tenhamos testemunhado o
desenvolvimento de uma crtica moderna da Bblia fato que ela ainda no um mero livro
para a maioria de seus leitores. Robert Alter, escrevendo sobre este uso tradicionalmente
religioso que se faz da Bblia, disse que esse pode ser um dos impedimentos para que a Bblia
pudesse ser considerada um objeto de estudos cientficos:
Uma razo bvia para a ausncia de interesse cientfico na anlise literria da
Bblia reside no fato de que, ao contrrio da literatura grega e latina, a Bblia
foi considerada durante muitos sculos, por cristos e judeus, como fonte
primordial e nica da verdade divina revelada. Essa crena ainda tem
influncia profunda, tanto naqueles que a refutam como naqueles que a
perpetuam. (ALTER, 2007, p. 34)

E tudo isso vale tambm para o contexto brasileiro. De modo semelhante por aqui os
estudos literrios ainda no assimilaram a Bblia em seus currculos a no ser como texto
sagrado, para o qual se deve dedicar um olhar diferenciado (MAGALHES, 2008, p. 11). A
esse respeito Antnio Carlos Magalhaes escreveu sua crtica, dizendo: [...] os cursos de letras
se permitem estudar os clssicos, alguns repletos de mitos, sem incluir a Bblia, ainda que ela

costumava ser reconhecida apenas como um livro religioso. McFadyen afirmava que ela era mais que isso;
afirmava que ela era literatura: [...] e uma das grandes literaturas do mundo de fato a maior, se a grandiosidade
de uma literatura pode ser razoavelmente medida pela influncia que ela tem tido na histria dos homens (1900,
p. 438).

22

seja indiscutivelmente um dos textos mais importantes para a histria da literatura ocidental
(MAGALHES, 2012, p. 137).
Ento, dando mais um passo, podemos dizer que a presena concreta da Bblia numa
tradio literria no faz dela uma obra como as demais. Ela quase sempre permanece protegida
por uma cultura religiosa que a mantm numa posio particular dentro de qualquer sistema
literrio. Em diferentes contextos h pressupostos religiosos operando como mediadores da
leitura bblica. Por exemplo, o valor normativo atribudo ao texto, seu carter supostamente
atemporal e a conhecida alegao de autoria divina, so alguns dos elementos instalados na
mente do leitor por leituras precedentes que foram institucionalizadas pelas religies. Claro que
a Bblia, como a grande maioria da produo literria do mundo antigo, traz um contedo
fortemente marcado pela temtica religiosa; mas no apenas a recorrncia dos temas religiosos
que tornam o livro to distinto. A esse respeito j se argumentou que a Divina Comdia de
Dante, embora tambm seja um livro explicitamente teolgico ou religioso, nunca deixou
de ser estudado como literatura e de ter seu valor literrio reconhecido (ALTER, 2007, p. 38).
Por hora, deixemos um alerta: conclumos que a abordagem tradicional da Bblia se
caracteriza pela pesada interferncia de tradies religiosas entre obra e leitor, e isso poderia
nos levar precoce e equivocada suposio de que talvez s encontraremos uma legtima
abordagem literria da Bblia se examinarmos leituras intencionalmente desvinculadas dessas
heranas religiosas, produtos de autores avessos s religies. Infelizmente, as coisas no so
to simples e no possvel estabelecer claros limites entre leitores ou autores religiosos e noreligiosos e afirmar, com base nessa diviso, que a ausncia de f no carter sagrado da Bblia
o fator determinante para que ela seja lida como literatura. Veremos que h outros fatores
envolvidos.

1.4 AS MEDIAES DA LEITURA E A BBLIA COMO LIVRO


At aqui, lendo principalmente Eagleton, Candido e Frye, vimos que a Bblia pertenceu,
na maior parte de sua histria, a um sistema literrio particular, dominado por princpios
religiosos. Ler a Bblia como literatura pode ser, desse ponto de vista, inclu-la num novo
sistema, o do cnon literrio ocidental que adotou critrios no-religiosos para eleger seus
prprios clssicos. Neste momento, proporemos a incluso de novos elementos ideia de
sistema literrio, os quais traro maior complexidade e, posteriormente, clareza quanto aos
23

diferentes modos de ler a Bblia. Estes elementos partem, especialmente, dos trabalhos do
pesquisador espanhol Jess Martn-Barbero, clebre proponente de uma teoria das mediaes
comunicativas cuja influncia colocou a academia latino-americana numa condio de
destaque no cenrio acadmico internacional, por seu reconhecido esforo multidisciplinar de
se enxergar o processo de comunicao a partir dos dispositivos socioculturais que influenciam
o modo dos sujeitos envolvidos interpretarem o mundo (RASTELI, 2013, p. 26).
Em De los Medios a las Mediaciones, obra de 1987, Martn-Barbero [...] descarta o
axioma de que a recepo se constitui somente em uma relao direta entre dois polos distantes:
o produtor e o receptor. A recepo vista aqui como parte de um processo de produo de
sentido atravs das mediaes (GRIJ, 2011, p. 3-4). Partindo de asseres como essas os
estudos culturais que se desenvolveram a partir da metade do sculo XX mudaram o foco das
pesquisas, deslocando-o dos artefatos para seus contextos, o que levou ao questionamento
quanto ao papel das estruturas e hierarquias sociais e polticas na formao dos cnones
estticos e suas apreciaes. Os atos comunicativos passaram a ser estudados a partir das
conjunturas histricas especficas em que so produzidas ou recebidas, e as mediaes foram
vistas como instncias multiformes que articulam as matrizes culturais postas em dilogo,
podendo ser identificadas nos suportes da comunicao, nos gneros adotados, na atuao dos
indivduos que a transmitem e modificam, ou nos espaos em que se do (ESCOSTEGUY,
2005, p. 107).
Para chegar ao ponto que nos interessa, onde essa teoria da mediao se aplica a nosso
objeto, recorremos ao Dicionrio Crtico de Poltica Cultural de Teixeira Coelho, em que as
mediaes culturais so definidas do seguinte modo:
Processos de diferentes naturezas cuja meta promover a aproximao entre
indivduos ou coletividade e obras de cultura e arte. Essa aproximao feita
com o objetivo de facilitar a compreenso da obra, seu conhecimento sensvel
e intelectual com o que se desenvolvem apreciadores ou espectadores, na
busca de formao de pblicos para a cultura ou de iniciar esses indivduos
e coletividades na prtica efetiva de uma determinada atividade cultural.
(TEIXEIRA COELHO, 1999, p. 248).

Por tal definio as religies, atravs de seus lderes e instituies, podem ser facilmente
reconhecidas como mediadoras da cultura que interferem ativamente nos modos como os
leitores do sentido Bblia. Seguindo a definio de Teixeira Coelho, as instituies religiosas
promovem a aproximao entre indivduos ou coletividade e as histrias bblicas, tendo por
objetivo facilitar a compreenso da obra a partir de seus valores e gostos. Essa mediao
24

religiosa tambm forma pblicos leitores cuja apreciao dos textos segue padres semelhantes
e contribui na participao dos mesmos em suas atividades culturais de carter litrgico.
Atualmente Roger Chartier, pesquisador dedicado Histria da Cultura Escrita, tem
trabalhado a partir de pressupostos similares e nos oferece, por meio de suas obras, um caminho
didtico para a compreenso da fora das mediaes comunicativas nos atos de leitura.
Percorrendo esse caminho, encontramos Chartier lidando primeiro com os dispositivos
empregados pelos escritores com a finalidade de controlar a leitura de seus textos. Tratam-se
de mecanismos que buscam tornar a comunicao de contedos atravs da escrita mais direta,
recursos adotados para levar o leitor aos resultados esperados na produo de sentidos:
[...] podemos definir como relevante produo de textos as senhas, explcitas
ou implcitas, que um autor inscreve em sua obra a fim de produzir uma leitura
correta dela, ou seja, aquela que estar de acordo com sua inteno [...] Existe
a um primeiro conjunto de dispositivos resultantes da escrita, puramente
textuais, desejados pelo autor, que tendem a impor um protocolo de leitura,
seja aproximando o leitor a uma maneira de ler que lhe indicada, seja fazendo
agir sobre ele uma mecnica literria que o coloca onde o autor deseja que
esteja. (CHARTIER, 2011, p. 96-97)

Mas isso no tudo. Chartier no lida apenas com os contedos, mas tambm com a
pluralidade das operaes usadas na publicao de textos (2014, p. 38). Ele aborda o livro de
maneira mais ampla, como suporte para a comunicao verbal que adquire forma, materialidade
e que , necessariamente, um produto de composio coletiva. Da por diante a pesquisa sobre
a comunicao escrita adquire novos horizontes:
Mas essas primeiras instrues so cruzadas com outras, trazidas pelas
prprias formas tipogrficas: a disposio e a diviso do texto, sua tipografia,
sua ilustrao. Esses procedimentos de produo de livros no pertencem
escrita, mas impresso, no so decididas pelo autor, mas pelo editor-livreiro
e podem sugerir leituras diferentes de um mesmo texto. (CHARTIER, 2011,
p. 97)

O que se l, portanto, no um contedo abstrato, um conjunto de ideias, mas um livro


que, excedendo os limites das intenes autorais, torna-se uma obra de autoria coletiva
exatamente pelas mediaes que a prpria existncia do livro exige. Como ressaltou Roger
Chartier, O processo de publicao, seja qual for sua modalidade, sempre coletivo, j que
no separa a materialidade do texto da textualidade do livro. Portanto, intil pretender
distinguir a substncia essencial da obra [...] das variaes acidentais do texto [...]
(CHARTIER, 2010, p. 40). Ao conjunto dessas instrues dadas ao leitor pelo livro por seus
autores e produtores diversos Chartier chamou protocolos de leitura:
25

[...] todo autor, todo escrito impe uma ordem, uma postura, uma atitude de
leitura. Que seja explicitamente afirmada pelo escritor ou produzida
mecanicamente pela maquinaria do texto, inscrita na letra da obra como
tambm nos dispositivos de sua impresso, o protocolo de leitura define quais
devem ser a interpretao correta e o uso adequado do texto, ao mesmo tempo
que esboa seu leitor ideal [...] possvel, portanto, interrogando de novo os
textos e os livros, revelar as leituras que pretendiam produzir [...]
(CHARTIER, 2011, p. 20)

Entretanto, sabemos que por mais eficazes que sejam os instrumentos que uma obra
emprega que uma obra oferea para definir a relao correta do leitor com o texto, elas no so
capazes de suprimir a instabilidade dos significados ou, noutras palavras, as inumerveis formas
de recepo dos textos por parte dos leitores empricos (CHARTIER, 2014, p. 41-42). Nesse
processo, alm das tenses entre a liberdade interpretativa e as limitaes que o livro tenta
impor ao leitor, entram em cena novas formas de mediao, fatores extratextuais que podem
produzir resultados imprevistos.
Devemos considerar que o leitor movido por fatores pessoais, psicolgico,
fisiolgicos, por hbito de origem cultural que, em conjunto, tornaro a sua recepo nica.
Dentre esses fatores, estamos dando destaque presena das autoridades, das instituies
culturalmente estabelecidas que, fora dos textos, condicionam a recepo dos mesmos
(CHARTIER, 2014, p. 42-46). Os resultados desse embate entre protocolos expressos na
materialidade do prprio livro, entre as foras mediadoras externas e a inventividade dos
leitores reais produzem, finalmente, o que Chartier chamou de prticas de leitura (CHARTIER,
2011, p. 78). Tudo isso, como vemos, implica em nova complexidade ideia de sistema
literrio, na necessidade de considerar uma nova instncia operando no sistema; e em termos
mais gerais, trata-se de uma significativa ampliao dos possveis objetos de anlise dos estudos
literrios (CHARTIER, 2011, p. 99; DARNTON, 2010, p. 125-126).
Agora, indo direto ao ponto, queremos lembrar que, ao tratar da Bblia e de seus usos
no Brasil o cristianismo, com suas bem marcadas ideologias e tradies, atua como forte
mediador nos contatos dos leitores com o livro. Essa mediao religiosa da leitura bblica
tambm assume inmeras formas, observveis quando tomamos conscincia de que tais
instituies religiosas, apoderando-se do texto bblico, atuam como tradutores, revisores,
intrpretes, editores, divulgadores etc. Voltando s ideias de Roger Chartier sobre o modo como
os livros impressos so obras coletivas e que, portanto, transmitem ideologias que nem sempre
correspondem apenas quelas impostas pelo autor s pginas, torna-se relevante o estudo das
prticas de leituras bblicas considerando as influncias que as instituies religiosas exercem
26

nessas leituras da Bblia que elas mesmas produzem. Ora, se a leitura condicionada pelo tipo
de papel em que o texto est impresso, pela imagem escolhida para ilustrar a capa, pelas
palavras dos paratextos ali includos, pelo lugar onde o livro colocado nas livrarias, pelos
juzos previamente oferecidos por determinada comunidade leitora a respeito do ttulo, pelas
condies do ambiente em que tal leitura se d etc., inegvel que cada nova Bblia publicada
traz novos protocolos e resulta em novas prticas de leitura. Leiamos outras linhas de Chartier
para reforar essas afirmaes:
[...] preciso levar em conta que as formas produzem sentidos e que um texto,
estvel por extenso, passa a investir-se de uma significao e de um status
inditos, to logo se modifiquem os dispositivos que convidam sua
interpretao. (CHARTIER, 1998, p. 13)

Um exemplo disso est em Bibliography and the Sociology of Texts, livro de D. F.


McKenzie em que, em dado momento, o autor escreveu sobre o filsofo ingls John Locke
como leitor da Bblia (2004, p. 55-57). Segundo McKenzie, Locke se incomodou com a forma
dada aos textos sagrados por seus editores que, naqueles dias, j adotavam as divises em
captulos e versculos. Locke, em 1707, publicou um ensaio em que discutia essa questo formal
especialmente em relao s cartas do apstolo Paulo, no Novo Testamento. Ele alegou que a
segmentao do texto em versculos podia induzir o leitor a tomar pores de texto como se
fossem aforismos autnomos, e que mesmo os leitores com maior conhecimento perdiam
muito da fora e do poder da coerncia do texto bblico original. Na opinio de Locke, o
formato dado ao texto por seus editores traa as intenes autorais e se constitua num perigo
religioso, pois assim dividido ele poderia ser mais facilmente manipulado. Noutras palavras,
Locke se dera conta de que as aparentemente inocentes divises do texto bblico em captulos
e versculos podiam produzir novos sentidos, condicionar a leitura, conduzindo o leitor para
longe do sentido original dos textos.
Com um olhar menos ortodoxo poderamos at dizer que a forma segmentada dada aos
textos bblicos, mesmo sem ter essa inteno, acaba sendo um facilitador da liberdade criativa
possibilitando ao leitor uma aplicao individualizada de unidades textuais criadas pela
segmentao acrescida. Entretanto, no sculo XVIII compreensvel que Locke visse tal coisa
como um canal para a produo de heresias e condenasse o recurso supostamente facilitador.
Alm das j conhecidas subdivises em captulos e versculos e dos diferentes
paratextos includos pelos editores, todos com grande potencial para gerar novos sentidos nos
atos cotidianos de leitura, um formato de Bblia bem conhecido do leitor brasileiro de hoje
27

aquele volumoso, com capa de couro (ou de material que o imite) preta, que traz o ttulo Bblia
Sagrada em grandes letras douradas e cujas laterais das folhas tambm so pintadas com tinta
dourada. O ttulo j afirma a sacralidade do texto, procura convencer o leitor de que est diante
de uma obra especial e no de um livro qualquer, evidenciando a presena da intermediao
religiosa entre o leitor e o contedo. A escolha desses elementos na produo do livro parece
mesmo apropriada ao uso eclesistico: no mbito protestante (e nele o evanglico, o pentecostal,
o neopentecostal etc.), os homens que manuseiam as Bblias em situaes litrgicas costumam
vestir ternos durante os encontros religiosos e parecem escolher esse formato de Bblia porque
o que melhor se adqua ao seu visual. Poderamos dizer que esse formato apresenta uma Bblia
vestida de terno e gravata, apropriada para aquele contexto de leitura. Os portadores dessas
Bblias transmitem com os smbolos que exibem (livro e vestimenta) a sobriedade e (por que
no dizer?) a masculinidade que o ambiente eclesistico, sempre permeado de antigas tradies,
parece pedir.
Claro que h muitos outros formatos de Bblias disponveis no mercado. Atualmente as
editoras procuram vender a Bblia no apenas com base nas tradies religiosas e culturais, mas
tambm pela atratividade do livro como bem de consumo. Elas trabalham para atingir as
demandas de seus clientes de modo cada vez mais personalizado, produzindo grande variedade
de Bblias e, consequentemente, ampliando as possibilidades de leitura (CAMPOS, 2012, p. 5155). H edies menores e mais leves, edies com capas coloridas, Bblias de estudo com
mapas e outros auxlios, edies com tradues em linguagem contempornea, Bblias com
letras grandes, Bblias ilustradas e com grifos que destacam passagens clebres, e um vasto
nmero de edies que se diferenciam pelos formatos e paratextos direcionados a pblicos
diversos (nichos de mercado). 10 Acompanhando as tendncias mercadolgicas, a Bblia
tambm tem sido divulgada por meios digitais, com auxlios de instrumentos multimdia, em
verses para deficientes, em aplicativos para smartphones etc. No entanto, no notamos no
mercado editorial no religioso muitas iniciativas de publicao dos textos bblicos. Mesmo
que a Bblia seja o livro mais lido do Brasil este parece ser encarado como um produto prprio
do mercado religioso. A impresso de Bblias , no mbito protestante, um mercado dominado
pela Sociedade Bblica do Brasil que, sozinha, distribuiu em 2011 mais de seis milhes de
10

Leonildo Silveira Campos menciona, em artigo publicado em 2012, vrios exemplos dessa estratgia de
marketing adotada com sucesso nas ltimas dcadas, especialmente pela Sociedade Bblica do Brasil, que tem
segmentado a produo de Bblias ao identificar diferentes nichos consumidores. O autor menciona, dentre outros
exemplos, a Bblia de Estudo Pentecostal, a Bblia do Obreiro, a Bblia do Surfista, a Bblia do Garoto Radical,
A Bblia da Mulher que Ora, A Bblia da Vov, e at A Bblia da Batalha Espiritual e Vitria Financeira
(CAMPOS, 2012, p. 51-55).

28

volumes (CAMPOS, 2012, p. 45-51). De modo mais descentralizado, editoras diversas


fornecem diferentes Bblias aos leitores catlicos, alm de notarmos algumas iniciativas mais
ecumnicas (na publicao de verses preparadas por profissionais de diferentes ramos do
cristianismo) e judaicas (KONINGS, 2009, p. 103-109).
Enfim, temos afirmado que ler a Bblia como literatura um modo de abordar essa obra
clssica de uma nova perspectiva, mediada no por pressupostos religiosos, mas por
pressupostos acadmicos desenvolvidos por tericos da literatura. Isso o que lemos, por
exemplo, nas palavras de Jeanie C. Crain, no prefcio de Reading the Bible as literature: an
introduction: Ler a Bblia como literatura se resume a certa maneira de ler ler no contexto
das categorias e disciplinas da literatura para entender melhor ou lanar luz sobre suas
palavras (2010, p. vi. Traduo nossa). E tm-se feito muitas iniciativas de se tomar a Bblia
desse ponto de vista acadmico-literrio. Todavia, temos falado da influncia praticamente
inevitvel das mediaes religiosas em toda a histria da leitura bblica, e aqui nos perguntamos
se realmente possvel aos leitores da Bblia como literatura sufocar as tradies e mediaes
religiosas que sempre estiveram vinculadas a este livro. Da surgem outras perguntas
interessantes, como por exemplo: se h leitores que pretendem ler a Bblia como literatura, que
edies da Bblia lhes parece mais adequada para reduzir o impacto dos protocolos de leitura
produzidos por mediadores religiosos? E poderamos perguntar tambm: h edies seculares
da Bblia livres da influncia da histria desse livro como obra sagrada?11 Com efeito, difcil
que editoras no religiosas tenham o interesse na publicao dessa obra que j possui tantas e
to boas edies feitas e distribudas especialmente para o pblico religioso. E se, como
supomos, os leitores da Bblia como literatura quase sempre lidam com Bblias cuja edio foi
pensada para pblicos religiosos, at que ponto eles conseguem ignorar o poder coercitivo dos

11

Dois tradutores podem ser mencionados como exemplos de que h algumas iniciativas nesse sentido; suas obras
foram consideradas tradues literrio-poticas por Johan Konings (2009, p. 26): o primeiro Andr Chouraqui
(1917-2007), que traduziu livros bblicos de seus idiomas originais para o francs produzindo uma verso
hebraizante (KONINGS, 2009, p. 118). Suas tradues chegaram ao Brasil com a proposta de oferecer aos
leitores verses no vinculadas aos usos judaico-cristos e a editora responsvel foi a Imago, que aqui
disponibilizou, na dcada de 1990, pelo menos uma dezena de livros bblicos partindo da traduo de Chouraqui.
A outra proposta no religiosa de traduo dos textos bblicos foi a de Haroldo de Campos, o qual traduziu e
publicou em diferentes obras os primeiros trs captulos de Gnesis, alm do captulo 11.1-9, o captulo 38 de J,
os livros de Eclesiastes e Cntico dos Cnticos. Nesses casos o tradutor procurou recuperar a fora e a concretude
potica dos originais evitando o uso dos recursos grficos de pontuao, tornando visvel a semelhana dos textos
bblicos em relao poesia concreta (MANDELBAUM, 2009, p. 74-75). Sobre as tradues de Haroldo de
Campos, Enrique Mandelbaum escreveu que ele tentava [...] libertar os signos dos automatismos que os modos
de comunicao lingustica das leituras religiosas foram soerguendo em torno deles, ao fix-los num sistema
fechado de leituras que implicam normas e modelos lingusticos [...] o que caracteriza suas tradues bblicas a
profunda viagem a que ele se lana tradies de leitura adentro, em busca do signo bblico (MANDELBAUM,
2009, p. 71).

29

protocolos religiosos impostos pelas mediaes culturais e editoriais? De antemo, adiantamos


nossa posio, segundo a qual tal leitura livre da mediao religiosa no parece ser possvel. Se
a obra oferecida ao leitor como texto sagrado, o leitor de intenes acadmico-literrias pode,
no mximo, rejeitar conscientemente tal atribuio, mas no ignor-la. Preferimos acreditar que
tais leitores reagem a essa mediao de maneira diferente esperada pelos mediadores
editoriais, e podem at responder propositalmente de maneira contrria s direes sugeridas
pelos protocolos ali presentes; isso, todavia, no ler a Bblia livre das mediaes religiosas,
ler a partir delas, mesmo que em discordncia.

30

2
PRTICAS DE LEITURA BBLICA

Este trabalho no quer ser lido como o proponente de uma prtica especfica de leitura
bblica. Ainda que seu objeto de estudo seja a abordagem literria da Bblia, especialmente
aquela que se pode conhecer no Brasil a partir da produo editorial das ltimas duas dcadas,
no nosso objetivo defender a legitimidade ou ilegitimidade desta ou de qualquer outra forma
de ler a Bblia. Porm, como temos dito, novas prticas de leitura no surgem de maneira
independente no mundo das ideias; antes, elas nascem como reflexos de novos contextos, novos
tempos, e sempre reagem de alguma maneira s prticas anteriores. Por conta disso, decidimos
dedicar este segundo captulo s consideraes relativas histria da leitura bblica e s prticas
de leitura que nessa histria se mostraram mais decisivas para o desenvolvimento das
abordagens literrias contemporneas. O tratamento que daremos a esses temas ser,
inevitavelmente, panormico e superficial; sendo assim, optamos por trabalhar com recortes
temporais de longa durao que, pela falta de especificidades, constroem modelos
interpretativos para a aplicao acadmica, esteretipos de prticas de leituras com os quais se
torna possvel a anlise comparativa que planejamos.
Os temas abordados sero: a) os principais pressupostos que regem a leitura religiosa da
Bblia desde suas origens, b) os estudos modernos da Bblia que se caracterizaram como uma
crtica histrica e c) as primeiras iniciativas em direo leitura da Bblia como literatura. Isso
deve abrir caminho para que finalmente cheguemos, nos prximos captulos, queles que
atualmente leem a Bblia como literatura.

2.1 AS ORIGENS DA BBLIA E OS PRINCPIOS DA ABORDAGEM RELIGIOSA


A Bblia, como sabemos, uma coleo de textos antigos que em sua maioria possui
autoria e datao indeterminadas, cuja transmisso at nossos dias s foi possvel atravs de
uma longa histria de cpias manuais e, mais recentemente, pelo trabalho de crticos textuais
que se debruaram sobre milhares de manuscritos antigos a fim de produzir um texto mais
31

prximo dos autgrafos perdidos. Hoje ns sabemos bastante sobre os modos de produo
desses textos e podemos afirmar que temos nessa coleo sinais de prticas literrias bastante
rudimentares, que refletem as origens da escrita no antigo Mundo Mediterrneo. Por exemplo,
podemos notar que a grande maioria dos textos bblicos so compilaes de textos menores e
de origens diversas; so colees de fragmentos de tradio oral e escrita, unidos em dado
momento por um processo redacional que transformou em livros antigos mitos, provrbios,
cnticos, contratos, contos, ditos... Alguns desses livros parecem mesmo sugerir uma herana
cultural antiqussima, refletindo por meio de suas brevssimas unidades textuais tempos em que
a escrita mais comum devia ser a cuneiforme, feita em tabuletas de materiais simples como
argila, pedra ou madeira.12 A Bblia que hoje temos prova de que nalgum momento as pessoas
que usavam aqueles textos os quiseram juntos, talvez porque viam similaridades entre eles, ou
porque j comeavam a desenvolver leituras comparativas. Em todo caso, a criao de novas
tecnologias ligadas escrita foram decisivas para a origem da coleo bblica. O rolo, por
exemplo, permitiu a unio de folhas de couro ou papiro e a compilao de tradies literrias
independentes em textos mais longos; depois, a inveno do cdice permitiu a unio de
fascculos com contedos ainda mais extensos, alm de facilitar a leitura pontual e comparativa.
Nos dias de Jesus e em meados do primeiro sculo uma vasta tradio literria das
religiosidades judaicas j havia se consolidado e formava o que ns anteriormente chamamos
de sistema literrio. Embora o acesso palavra escrita ainda fosse bastante limitado os textos
eleitos por essa tradio foram lidos, ouvidos e copiados com frequncia cada vez maior, at
que suas ideologias solidificaram-se na cultura popular. Eventos histricos especficos
impulsionaram ainda mais a adeso quela tradio literria: na segunda metade do primeiro
sculo as legies romanas invadiram Jerusalm e destruram o Templo religioso local, fazendo
ruir com ele a tradicional religiosidade judaica que em boa medida ainda se apoiava nos ritos
sacrificais. No demoraria muito at que judeus letrados formassem novas coalizes para a
manuteno de suas tradies e estabelecessem um cnon literrio-religioso.13 Da por diante a
12

Veja, por exemplo, as seguintes passagens bblicas que aparentemente refletem esse tipo de escrita: x 34.2929; Js 8.32; Is 8.1.
13
Sobre o estabelecimento de uma verso cannica da Bblia Hebraica h uma lenda fundacional sobre judeus (de
linha farisaica) que teriam se reunido em Jmnia, um vilarejo a oeste de Jerusalm, aps a destruio do Templo
em 70 EC. Eles teriam estabelecido ali o cnon e as bases para o novo judasmo, o rabnico, que se desenvolveria
pelos prximos sculos (GABEL; WHEELER, 2003, p. 155-156). Por sua vez, o cristianismo nasce como uma
vertente do judasmo e herda grande parte dos textos que aqueles j haviam sacralizado. Mas o cristianismo
tambm produziu um bom nmero de textos inditos que foram lidos e copiados por sculos, at que a aceitao
deles por parte das comunidades crists e suas lideranas culminaria na definio de um corpus cannico cristo.
Momento marcante nessa histria a catalogao feita por Atansio 367 EC, que listava os 27 livros do Novo
Testamento e j os denominava cannicos (KERMODE, 1997, p. 645-646).

32

identidade religiosa nacional se voltou definitivamente para a tradio escrita, para a recitao
dos textos sagrados e sua interpretao, produzindo hbitos religiosos letrados que
caracterizariam as grandes religies do mundo ocidental.
J no interior dessa cultura religiosa que lidava com o sagrado atravs da escrita, entre
os sculos I e VI os escribas judeus produziram mais textos, dos quais boa parte ganhou a forma
escrita e ainda so conhecidos e usados hoje. Esses textos eram dedicados interpretao e
aplicao dos documentos j cannicos s novas geraes e suas prprias circunstncias. No
Midrash, na Mishn e no Talmude possvel identificar alguns dos princpios interpretativos
utilizados pelos antigos mestres judeus, que defendiam a existncia de um sentido primrio ou
literal dos textos sagrados, alm de outros mais subjetivos (MALANGA, 2005, p. 207-213).
James L. Kugel desenvolveu uma enumerao simples dos princpios das antigas prticas de
leitura judaicas (2012, p. 36-37), e ns a apresentaremos a seguir de forma resumida e acrescida
de nossos prprios comentrios:
1) Os antigos intrpretes afirmavam que os textos bblicos eram textos cifrados, cujos
significados verdadeiros nem sempre poderiam ser apreendido de imediato. Isso s
fortalece a criao de sistemas literrios que esto sob o controle das religies. Estes
sistemas esto baseados na autoridade de mestres que alm de letrados eram iniciados
na religio, os quais acabam por exigir para si o direito exclusivo de interpretar o texto
sagrado e mediar a religiosidade dos leigos.
2) Os antigos intrpretes ensinaram que os textos bblicos eram mais que documentos
informativos, registros de antigas memrias; afirmaram que todos eles eram livros de
ensinamentos valiosos e atemporais, isto , que se podem aplicar positivamente a cada
pessoa, grupo social e gerao. Com isso eles instituram um princpio que seria
determinante para a sobrevivncia do texto bblico, instigando cada novo judeu a
conhecer as tradies literrias de seus antepassados, a recitar e memorizar suas
passagens e a atualizar seus contedos (processo necessariamente interpretativo) para a
aplicao dos contedos s circunstncias de seu prprio mundo.
3) Os antigos intrpretes afirmaram que os livros bblicos (primeiro se referindo Tor)
formavam um corpus perfeito, harmonioso, que no continha incoerncias ou incoeses,
e qualquer suspeita de falhas dessa natureza acabava sendo camuflada por um processo
interpretativo. Por extenso, supunha-se que aquela grande antologia era um conjunto
textual fechado em si mesmo, de forma que a Bblia, a despeito de sua heterogeneidade
33

textual, pode ser lida como um livro autocomentado. Assim, aprende-se a estud-la
seguindo as maneiras pelas quais uma parte do texto ilumina outra (BRUNS, 1997, p.
669).
4) Por fim, eles tambm defenderam a crena de que a Bblia inteira (ou o conjunto de
livros que seu grupo j tinha como cannico) Palavra de Deus, distinguindo-a assim
de todos os demais textos literrios que seriam tidos como profanos. Esse dogma
fortalece os princpios anteriores e inibe opinies contrrias, tenta impedir leituras
seletivas que hierarquizam os textos e obscurece os diferentes estilos e estratgias
narrativas empregadas pelos autores ao atribuir todas as palavras escritas a uma nica
voz.
O Novo Testamento, que unido Bblia Hebraica forma a Bblia dos cristos, tambm
uma coletnea textual que foi produzida no interior do(s) judasmo(s). Ele nasce a partir de um
sistema literrio preexistente e justamente por isso apresenta grande dependncia intertextual
em relao ao Antigo Testamento e aos princpios interpretativos que j haviam sido
estabelecidos na cultura judaica. Porm, tm-se observado que os autores dos textos do Novo
Testamento e os cristos que os usaram nos primeiros sculos adotaram um modo peculiar de
desviar os textos bblicos de suas origens judaicas e faz-los confirmar suas prprias crenas.
Isso se deu por meio de um recurso interpretativo que hoje chamamos de tipologia, em que os
eventos narrados na Bblia Hebraica so interpretados como prefiguraes da vinda do Messias
e dos acontecimentos relacionados sua vida (MALANGA, 2005, p. 235). Na leitura
tipolgica:
Tudo o que acontece no Antigo Testamento um tipo, um esboo
antecipador de algo que acontece no Novo [...] O que se passa no Novo
Testamento constitui um antitipo, uma forma realizada, de algo prefigurado
no Antigo. (FRYE, 2004, p. 108-109)

Dessa forma os cristos, que a princpio eram parte de um efervescente sistema literrio
que tomava a Bblia Hebraica como ponto de partida para a vida religiosa, conseguiam
empregar os mesmos textos para chegar a resultados interpretativos diferentes.
Alm dessa abordagem tipolgica os cristos tambm desenvolveram outra prtica de
leitura que acabou se consagrando e caracterizando a leitura bblica crist medieval; trata-se da
leitura alegrica. Acredita-se que o mtodo alegrico tenha tido origem entre judeus de
Alexandria (a grande cidade helenizada do Egito que tambm nos legou a Septuaginta). Ali eles
estiveram envolvidos com o sistema educacional grego que empregava principalmente a poesia
34

homrica como base para o aprendizado. Nesse ambiente os judeus encontraram problemas ao
colocar seus jovens estudantes em contato com passagens moralmente questionveis de seu
ponto de vista e desenvolveram a alegorizao, tcnica pela qual se podia substituir os
elementos textuais concretos por outros abstratos, que atendiam melhor s expectativas do leitor
(KUGEL, 2012, p. 38-40). A alegoria se desenvolveu e ganhou a adeso dos cristos,
especialmente por influncia de pensadores como Clemente e Orgenes (ambos de Alexandria
e do sculo III EC), fazendo com que as caractersticas estilsticas dos textos bblicos ficassem
obscurecidas (SOMMERS, 2007, p. 79-80).
Jlio Zabatiero escreveu sobre a interpretao alegrica dos Pais da Igreja dizendo:
Para que o uso da alegoria no descambasse para subjetivaes interpretativas, os Pais da
Igreja acrescentaram um princpio determinante: a interpretao do texto deve corresponder ao
conjunto da doutrina crist (ZABATIERO, 2011, p. 28). A liberdade criativa que
aparentemente se abre diante da interpretao alegrica dos textos bblicos era, portanto,
controlada pela mediao das instituies religiosas, de forma que os sentidos msticos obtidos
pelos intrpretes eram sempre legitimadores da ortodoxia crist. Isso o que se v nas palavras
de Santo Agostinho em sua defesa da leitura alegrica: O que quer que aparea na Palavra
divina que no diz respeito ao comportamento virtuoso ou verdade da f deve ser tomado
como figurativo.14
Depois de estar cuidadosamente controlada pelos limites da ortodoxia a interpretao
alegrica foi formalizada e aperfeioada, tornando-se o mtodo de leitura bblica caracterstica
da Idade Mdia (ZABATIERO, 2011a, p. 29). Na virada dos sculos XIII e XIV o poeta Dante
Alighieri ofereceu demonstraes de que os mtodos alegricos continuavam em vigor e em
desenvolvimento entre a elite leitora crist. Sobre uma passagem bblica ele escreveu:
[...] h um sentido que se obtm pela letra, e outro pelo sentido que a letra
significa; o primeiro dito literal, o segundo, alegrico ou mstico. E quanto
a este modo de tratamento, para sua melhor manifestao, considere-se o verso
Quando Israel saiu do Egito, e a casa de Jac de um povo de fala estranha, a
Judeia veio a ser sua santificao, e Israel o seu poder [...] Se examinamos
apenas a letra, o que se apresenta para ns a partida dos filhos de Israel nos
tempo de Moiss; na alegoria, a redeno pelo Cristo; no sentido moral, a
converso da alma que sai do peso e da misria do pecado para o estado de
graa; e no sentido anaggico, a partida da santa alma, dessa corrupta
escravido, para a liberdade da glria eterna [...] Embora esses sentidos

14

Citado por Geral L. Bruns (1997, p. 687).

35

msticos tenham cada um sua denominao prpria, podem de um modo geral


ser chamados de alegricos, uma vez que diferem do literal e do histrico.15

Dante argumenta em favor de um mtodo progressivo de extrao de sentidos do texto


bblico a comear pelo sentido literal, histrico, em que o texto lido e compreendido a partir
de seu contexto original, ou seja, voltando-se para o passado. Ento ele segue para o sentido
alegrico que, ao cabo, procura por um significado doutrinrio, cuja questo : em que se deve
crer? Depois apresenta o sentido moral ou tropolgico, que aplica tais elementos doutrinrios
vida do cristo que l o texto, fazendo a Bblia servir-lhe de guia pessoal. Por fim, supe a
existncia de um sentido anaggico que possui uma dimenso escatolgica, que se ocupa das
coisas que supostamente viro (KUGEL, 2012, p. 42-43).
comum lermos que durante a Idade Mdia a Bblia se tornou um documento misterioso
e que seus aspectos literrios foram colocados em segundo plano, sufocados pelos acentos
msticos que em geral confirmavam a ortodoxia catlica. O acesso ao texto e a capacitao para
sua leitura estavam limitados a poucos privilegiados, membros do clero e homens capazes de
lidar com a Vulgata latina a partir dos mtodos consagrados e da tradio de leitura j
estabelecida (KUGEL, 2012, p. 44; MAGALHES, 2009, p. 10). Mas a histria da leitura
bblica, na realidade, possui configuraes mais complexas. Por exemplo, o catolicismo
tambm proporcionou, com o estabelecimento da vida monstica, um ambiente de leitura onde
o contato do leitor com o texto bblico era mais prolongado, silencioso e repetido que em
qualquer outro (CAVALLO; CHARTIER, 1998, p. 19-21). Fora dos monastrios a reverncia
Bblia tambm cresceu gradativamente; ela se tornaria um objeto sagrado independentemente
de seus enunciados, um amuleto cuja posse seria desejvel mesmo entre aqueles que no a
podiam ler.
Avanando no tempo, importantes inovaes na educao e nos modos de ler, iniciadas
nos sculos XI e XIII, resultaram em novas e valiosas conquistas da humanidade, das quais o
smbolo mais renomado a criao da prensa de tipos mveis na metade do sculo XV. A
tradio legou sua criao ao alemo Gutenberg e preservou a memria de que o primeiro livro
impresso a partir da nova tecnologia foi a Bblia, em meados do sculo XV (COSTA, 2008, p.
125-126). 16 Aqueles foram anos de mudanas significativas: os pensadores humanistas

15

A citao completa de Dante traduzida, que aqui transcrevemos em parte, as referncias exatas e a anlise de
seus mtodos de leitura podem ser encontrados em O Cdigo dos Cdigos (FRYE, 2004, p. 260-264).
16
Gutenberg viveu entre 1397 e 1468, e seu nome verdadeiro era Johannes Gensfleish. Hoje sabido que a
imprensa j existia antes dele, e que ele e seus auxiliares imprimiram outros livros (tambm religiosos) antes da
Bblia (COSTA, 2008, p. 125-126).

36

negavam o controle religioso sobre a sociedade e os centros educacionais se desenvolviam


como nunca, suscitando novo interesse pela cultura clssica e por edies mais fiis dos textos
gregos e latinos. Graas tipografia, os livros ficavam cada vez mais baratos, incentivando a
educao e proporcionando as condies para o desenvolvimento de um verdadeiro mercado
livreiro formado por profissionais como autores, tradutores, impressores, tipgrafos, revisores,
encadernadores, vendedores, transportadores etc. Tudo isso foi determinante para que, no
sculo XVI, o mundo testemunhasse a grande revoluo da religiosidade ocidental que
chamamos de Reforma Protestante.
J se defendeu que a Reforma transformou o cristianismo ao destronar o catolicismo do
posto de nico mediador da leitura bblica, instaurando um acesso direto do cristo com o texto
que ele tem como sagrado (FISCHER, 2006, p. 207-208). Realmente, houve um interesse
crescente pelos textos bblicos tanto em seus idiomas originais quanto nas lnguas vernculas,
mas convm no superestimar os efeitos dessas transies. vidos por reformar o cristianismo,
homens como o clebre Martinho Lutero (1483-1546) defenderam o direito ao livre exame
das Escrituras para os leigos e, aproximando-se dos textos, deram passos interessantes no exame
das caractersticas literrias da Bblia ao desenvolver abordagens que alguns chamam de
histrico-gramaticais (SOMMERS, 2007, p. 80-81). Os reformadores desenvolveram ou
incentivaram a produo de novas tradues bblicas e de muitas literaturas relacionadas,
sempre com a finalidade de aproximar o cristo do texto sagrado que, finalmente, deveria
assumir o posto de nico valor normativo para a cristandade.
Alm das nfases gramaticais, formais e contextuais dadas pelos reformadores em suas
abordagens bblicas, a produo dessa primeira gerao de cristos reformados estabeleceu
alguns dos pressupostos para o desenvolvimento da leitura bblica na era moderna, os quais
seguem determinando o modo como a Bblia lida na maioria das comunidades protestantes.
Eles criticaram as leituras catlicas, exageradamente alegricas, pautadas em passagens
isoladas e lidas em verses latinas. Defenderam que todo cristo deveria ter acesso Bblia em
seu prprio idioma, que a interpretao devia privilegiar o sentido literal dos textos e
reafirmaram a infalibilidade do texto sagrado confiados na crena de uma divina inspirao que
controlou todo o processo de criao da Bblia (ZABATIERO, 2011, p. 49-53).17 O destaque

17

bom lembrar que no foram os reformadores que desenvolveram esses conceitos. Dizem que mesmo antes do
cristianismo j havia leitores judeus que defendiam que a Tor havia sido dada por Deus, e que preexistia criao
do mundo. Era intemporal e perfeita, sem erros nem contradies (GABEL; WHEELER, 2003, p. 143;
MALANGA, 2005, p. 119).

37

dado ao texto tinha o propsito de diminuir a importncia do catolicismo no processo de


mediao entre Deus e os homens, deslocando a autoridade religiosa de lugar (BERKHOF,
2004, p. 22-24). Leonildo Silveira Campos escreveu as linhas abaixo sobre a relao dos
reformadores (em especial de Joo Calvino (1509-1564)) com a Bblia:
Calvino foi o sistematizador da teologia reformada [...] ao fazer da Bblia a
nica fonte de autoridade de f e doutrina. O argumento de Calvino era de que
a autoridade da Escritura no procede da autoridade da Igreja, pois ela mesma
tinha por fundamentao a autoridade dos profetas e apstolo. Para ele, a
Escritura que d origem Igreja, por isso no est reservado Igreja o direito
de legislar sobre a Bblia. (2012, p. 41-42)

Ningum

pode

negar

que

naquele

momento

protestantismo

contribua

significativamente com o desenvolvimento de uma cultura letrada onde quer que se


estabelecesse e que, nesse processo, tambm estimulava a criao de novos hbitos de leitura
bblica (HARRIS, 1989, p. 17-18,20). Joo Leonel estudou, em Histria da Leitura e
Protestantismo Brasileiro (2010), a atuao de missionrios norte-americanos que
disseminaram a f protestante e suas prticas de leitura no Brasil. Segundo ele, os missionrios
protestantes desenvolveram trs estratgias para formar uma nova mentalidade religiosa
brasileira (2010, p. 45-64): eles 1) atuaram disseminando sua opo religiosa oralmente, de
modo informal ou atravs de sermes, 2) tambm distriburam Bblias entre seus simpatizantes
e, como ela, 3) disponibilizaram outras literaturas religiosas que ajudavam a guiar o leitor aos
resultados desejados (2010, p. 46). Leonel se ocupou principalmente da presena marcante da
obra O Peregrino do puritano ingls John Bunyan nesse processo, uma narrativa em que o
protagonista, chamado Cristo, parte de sua cidade natal habitada por pecadores em
peregrinao rumo Cidade Celestial. Publicado originalmente em 1678, o livro procura ser
uma metfora inspiradora para a vida crist de algum que se considera marginalizado,
perseguido; em solo brasileiro, o livro serviu como uma espcie de guia para a interpretao da
Bblia.
O fenmeno da leitura protestante que Leonel abordou e que se deu em terras brasileiras
apenas um reflexo do que j se dava na Europa e nos Estados Unidos. Steven R. Fischer
escreveu que John Wesley, famoso como precursor do protestantismo metodista, incentivou a
leitura entre os cristos produzindo e distribuindo literatura religiosa em meados do sculo
XVIII. Em Londres, Wesley e seus seguidores fundaram a Sala de Livros Metodista, de onde
essa literatura complementar saia em grandes tiragens. Dizem que obras como O Peregrino de
Bunyan e O Paraso Perdido de John Milton foram condensadas pelo prprio Wesley com o
38

propsito de serem distribudas como material de divulgao, instruo e doutrinao para


protestantes (FISCHER, 2006, p. 238).
Portanto, o que se v que o ideal protestante do livre exame das Sagradas Escrituras
no passou de utopia. Depois da Reforma as instituies crists continuaram fazendo a principal
mediao entre os textos bblicos e seus leitores em todo o mundo ocidental, embora essas
mediaes tenham assumido novas formas, mais de carter educacional que ditatorial. Mesmo
tendo acesso Bblia em boa edio, com preo acessvel e em seu prprio idioma, o leitor
comum continuou lendo sob a mediao das instituies religiosas. Se por um lado as igrejas
faziam leitores melhores, por outro os introduzia Bblia atravs de suas prprias publicaes,
de livros didticos, doutrinrios ou de aprovada confisso religiosa. Sobre isso, vale a pena
lermos essas linhas de Rubem Alves que, escrevendo sobre uma expresso recente do
cristianismo reformado, afirmou que o protestantismo deu ao povo o acesso ao texto em seu
idioma, mas no o direito de interpretar o texto livremente (2005, p. 101-154). A fora da
intermediao institucional na leitura protestante desnudada por suas palavras:
Cada um pode ler as Escrituras, diretamente. Mas este nada mais que o
direito ao ato mecnico da leitura. No h direito de interpretao, porque a
interpretao correta j foi cristalizada num documento autoritativo [...] A fim
de preservar o carter absoluto do conhecimento, acima de toda a dvida,
interdita-se o exerccio da conscincia interpretativa e da razo crtica por
meio de uma confisso que se torna o critrio final para a leitura do texto
sagrado. (2005, p. 136)

No causa surpresa, pois, que a Bblia tenha chegado ao Brasil como um objeto de
propriedade exclusiva dos cristianismos; e isso mesmo quando sua presena no era fsica, s
notada nas imagens que formatavam as ideologias dos colonizadores europeus
(VASCONCELLOS, 2009, p. 225-226).
No decorrer dos sculos a corte portuguesa e a igreja catlica foram responsveis por
inmeras censuras que atrasaram consideravelmente a chegada da imprensa, dos livros e da
prpria Bblia ao Brasil. A primeira mquina tipogrfica s operou por aqui em 1808, e avanos
substanciais nesse campo s foram notados a partir da promulgao da Lei sobre a Liberdade
de Imprensa de 1821 (COSTA, 2009). Oficialmente, a primeira Bblia a ser transmitida em
terras brasileiras e em lngua portuguesa foi a que trazia a traduo do padre Antnio Pereira
de Figueiredo, produzida a partir da Vulgata latina. Ela havia sido publicada em 1928 pela
Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira e passou a ser importada para o Brasil em 1942
(COSTA, 2009b, p. 93-94). Novo avano se deu com a fundao da Sociedade Bblica do Brasil
39

(SBB) em 1948, que tambm seria, sem dvida, um grande incentivo produo e leitura da
Bblia no Brasil. E Leonildo Silveira Campos v a inaugurao da Grfica da Bblia,
instituio da Sociedade Bblica do Brasil (SBB), no ano de 1995, como o Bing Bang que
revolucionou o mercado editorial brasileiro de modo abrangente. A partir dessa data a produo
de Bblias brasileiras praticamente dobrou e, em 2011, a SBB comemorava a marca de 100
milhes de Bblias distribudas (2012, p. 48-49).
O leitor brasileiro da Bblia impressa comeou a ser verdadeiramente formado a partir
das primeiras dcadas do sculo XIX pela atuao de colportores, missionrios e instituies
protestantes estrangeiras que aqui difundiram clandestinamente suas Bblias e seus prprios
modos de l-las (CAMPOS, 2012, p. 44-47; COSTA, 2009b, p. 99-103). Conforme Paulo A.
de Souza Nogueira, esses missionrios europeus viam o brasileiro como povo extico, pagos
mergulhados no pecado que no tinham escolas e nem expectativas de salvao pela atuao
dos sacerdotes catlicos que ento apoiavam o sistema escravista e lhes negava o acesso
Bblia. Havia um misto de paixo pelas almas e estranhamento frente sociedade que
pretendiam evangelizar e, a nfase que deram na Bblia, ou em sua ausncia, fez do livro o
elemento diferenciador dos cristianismos protestantes no territrio brasileiro (NOGUEIRA,
1998, p. 99-103). Como consequncia da duradoura atuao desses grupos o uso da Bblia ficou,
no imaginrio religioso popular, vinculado ao cristianismo protestante e as prticas de leituras
mantiveram esse carter leigo, minoritrio e de pouca instruo, quadro que pouco se alterou
at nossos dias.
Uma prtica de leitura popular da Bblia que obteve grande xito no cenrio brasileiro
a dos grupos pentecostais, que traz os traos da leitura protestante dos europeus e norteamericanos bem adaptados cultura das periferias. O pentecostalismo chegou at ns no
comeo do sculo XX por iniciativas de missionrios europeus (suecos para a Assembleia de
Deus e italianos para a Congregao Crist do Brasil) que, nessas terras, trabalharam para
instituir igrejas entre uma populao praticamente iletrada, introduzindo as bases do
fundamentalismo cristo que, na mesma poca, transformava as instituies protestantes da
Amrica do Norte e do mundo.
O fundamentalismo cristo nascera como uma reao protestante racionalidade
moderna que se caracterizava tanto por seu aspecto crtico quanto secular (PANASIEWICZ,
2008, p. 2). E foi justamente no comeo do sculo XX que o movimento se fez notar, quando
princpios da interpretao bblica reformada foram empregados como instrumentos de
40

resistncia crtica moderna da Bblia que, especialmente no sculo XIX, acumulou


conhecimentos a respeito da literatura bblica expondo a fragilidade de muitas afirmaes
religiosas que sustentaram a devoo crist ao texto por muitos sculos (ARMSTRONG, 2001,
p. 9-10; COSTA, 2014, p. 234-235).18
Joseph A. Fitzmyer definiu a leitura fundamentalista com essas palavras:
A leitura fundamentalista da Bblia um entendimento literalista do texto
bblico, que considera sua forma final como a expresso verbatim da Palavra
de Deus e a v como clara, simples e sem ambiguidade. Normalmente recusase a usar o mtodo histrico-crtico ou qualquer outro suposto mtodo
cientfico de interpretao e no leva em conta as origens histricas da Bblia,
nem o desenvolvimento de seu texto ou suas diversas formas literrias.
(FITZMYER, 1997, p. 66).

Os primeiros pentecostais brasileiros no eram eruditos nem telogos, tampouco


membros de um clero elitizados; eram em sua maioria homens simples que foram introduzidos
numa religiosidade importada de cunho fundamentalista em que o livro sagrado j ocupava um
lugar central. Nestas condies, os pentecostais brasileiros fizeram da Bblia mais um smbolo
religioso que uma fonte de contedo para a reflexo teolgica, e o carter essencialmente
carismtico desses movimentos (um fator inclusivo para os novos adeptos de pouca educao
formal) foi decisivo para tornar o pentecostalismo uma opo religiosa atraente s massas.
Acompanhemos o raciocnio de Antonio Paulo Benatte a esse respeito:
A nfase teolgica e pragmtica nos dons do Esprito Santo como graa
suciente para o entendimento das Escrituras uma das caractersticas
marcantes do pentecostalismo. Da no poucos estudiosos verem no
movimento um anti-intelectualismo tpico do misticismo das massas. De
fato, para os pentecostais, a interpretao das Escrituras excede as
competncias da razo e da cincia. Mas no se trata de uma substituio do
saber humano pela graa divina, mas da crena de que a obteno do
conhecimento espiritual verdadeiro s se concretiza mediante a uno do
Esprito Santo no processo mesmo de consagrao e santicao da pessoa.
Essa crena, na prtica, relativiza o peso da formao intelectual e teolgica
do clero. (BENATTE, 2012, p. 17)

18

Quando se discorre sobre a histria do fundamentalismo cristo comum ouvirmos falar de iniciativas tomadas
no comeo do sculo XX com a inteno de preservar os fundamentos da f crist que os crticos liberais
supostamente estavam a combater. Por exemplo, houve a publicao, entre 1909 e 1915, de uma srie de quinze
volumes intitulada The Fundamentals: A Testimony to the Truth (Os Fundamentos: Um Testemunho da Verdade),
cujo objetivo era defender os princpios da f crist tradicional. Depois testemunhou-se a criao da World
Christian Fundamentals Association (Associao Mundial Fundamentalista Crist). Alm desses exemplos,
grupos cristos fundamentalistas investiram em instituies de ensino confessionais e na difuso radiofnica e
televisiva de suas doutrinas, conquistando adeptos e mantendo aquelas antigas prticas de leitura bblica em
funcionamento (PANASIEWICZ, 2008a, p. 3).

41

Pentecostais de pouca ou nenhuma instruo no encontraram impedimento para usar a


Bblia dentro de seus interesses, e o fizeram sem levar em conta nenhuma das asseres da
crtica moderna da Bblia, sem tomar conscincia dos critrios hermenuticos dos cristianismos
que os antecederam e sem reconhecer as autoridades eclesisticas catlicas e protestantes
tradicionais. A despeito dos juzos de valor que possamos fazer em relao a essa trajetria e
s feies da leitura popular da Bblia no Brasil, o que no se pode ignorar que a Bblia hoje
o livro mais lido e vendido do Brasil por conta do crescimento dos pentecostalismos e seus
incentivos leitura bblica leiga (CAMPOS, 2012, p. 50). Noutras palavras, esses movimentos
religiosos de caractersticas populares tm formado uma cultura bblica que o Brasil no
conhecia, e podemos supor que essa crescente demanda por conhecimentos bblicos uma das
portas de entrada para as abordagens literrias da Bblia no pas.
O pentecostalismo, que poderia ter se tornado a concretizao das utopias protestantes
que um dia ansiaram por tornar a Bblia acessvel maior parte da cristandade brasileira, tornouse uma ameaa quelas elites religiosas histricas. Diante das tradicionais instituies crists,
os pentecostais deram de ombros e estabeleceram suas prprias autoridades. O carter leigo
desses movimentos tambm se manteve a despeito dos avanos da erudio bblica, cujo
alcance se limitou aos catlicos e protestantes histricos em seus redutos educacionais de
diminuta expresso para a totalidade da sociedade brasileira. Ento, o que vemos que o atual
cristianismo brasileiro est marcado de maneira indelvel pelo pluralismo e pelo carismatismo
pentecostais. Este o grande formador da cultura bblica brasileira que, com ele, assumiu
feies perifricas e leigas.
O lado negativo da multiplicao desses movimentos populares e dos usos que fazem
da Bblia que os tais sustentam, com base na leitura fundamentalista que fazem de seus textos
sagrados, vrios dos princpios hermenuticos que caracterizaram a leitura bblica medieval e
reformada. Os pentecostais, e com eles boa parte dos cristos leigos de todo o Brasil,
mantiveram-se convictos da validade daqueles antiquados princpios hermenuticos religiosos
do passado e tomaram para si suas principais proposies, com destaque para as ideias de
inspirao e inerrncia dos textos bblicos (LEONEL, 2012, p. 108-109). Mas a adoo desses
princpios interpretativos antiquados por parte dos leitores religiosos de hoje no meramente
um sinal de ingenuidade religiosa ou de limitao intelectual; ocorre que eles se encontram em
condies parecidas dos cristos medievais no que tange submisso mediao religiosa na
leitura, e isso tem implicaes muito particulares: primeiro, a maior parte desses leitores
42

simplesmente ignora os avanos da pesquisa bblica dos ltimos sculos, e nisso as instituies
religiosas tm sua parcela de culpa. Depois, atesta-se facilmente o desinteresse desses leitores
por esses avanos quando eles esto disponveis, e isso se d porque eles j recebem o texto
bblico por intermdio das instituies religiosas, as quais atestam a sacralidade de cada palavra
nele contida e alegam ser detentoras de toda a revelao necessria para a compreenso dos
textos e da vontade de Deus. Contudo, quando suas leis religiosas tomam forma no dia a dia de
grupos religiosos que vivem nas grandes cidades brasileiras e em pleno sculo XXI, produzem
choques culturais e reaes negativas por parte da sociedade e at das elites religiosas no
pentecostais que, nalguns casos, tambm exercem seus preconceitos contra as lideranas
religiosas suscitadas de setores marginais da sociedade (BENATTE, 2012, p. 10).

2.2 OS ESTUDOS BBLICOS MODERNOS COMO CRTICA HISTRICA


So exageradamente idealizadas as descries que os protestantes da atualidade fazem
da hermenutica dos reformadores. No raro lermos ou ouvirmos que a Reforma deu aos
leigos o livre acesso ao texto, trazendo tona verdades que o catolicismo romano havia
escondido por sculos. Todavia, ns afirmamos que o protestantismo encontrou, depois da
Reforma, outras formas de mediar a leitura dos cristos: ele criou suas prprias regras de
interpretao, editou suas prprias Bblias, construiu suas prprias escolas, instituiu seus
prprios mestres, publicou seus livros e neles divulgou suas leituras dogmticas. A despeito das
considerveis mudanas impostas histria da leitura bblica a partir do sculo XVI, as
geraes seguintes mostraram que no somente os catlicos, mas tambm os protestantes,
continuaram controlando a leitura bblica, mediando o acesso ao texto.
Ainda sobre as leituras protestantes, nota-se que no somente as leituras reformadas
persistiram, mas, com elas, alguns pressupostos religiosos e princpios interpretativos de
antigos judeus e cristos primitivos e medievais sobreviveram, deixando algo de antiquado em
toda leitura bblica que tais grupos produzem. No obstante, foram os protestantes quem deram
os passos necessrios para que novas abordagens bblicas surgissem quando promoveram a
aliana entre o protestantismo e os estudos acadmicos, impulsionando o desenvolvimento das
cincias bblicas modernas.
Nos primrdios dos estudos modernos da Bblia se destacaram as ideias de homens
como Thomas Hobbes (1588-1679) e Baruck Spinoza (1632-1677). Hobbes foi um dos
43

primeiros que ousaram questionar a tradio e, a partir de apontamentos feitos sobre muitas
passagens bblicas, sups que Moiss no era o autor da Tor. Esse foi um dos primeiros
impulsos dados para uma infinda discusso sobre fontes e processos redacionais na composio
dos textos bblicos. Deveras, a chamada hiptese documental se tornou o principal tema dos
estudos do Antigo Testamento nos sculos XIX e XX e as discusses em torno dela ainda no
se esgotaram. Spinoza tambm exerceu grande influncia no desenvolvimento de uma nova
metodologia de interpretao bblica ao pontuar princpios para a leitura que eram mais
condizentes com o momento histrico vivido, negando a necessidade de se reverenciar os
antigos intrpretes e incentivando a admisso de resultados que contradiziam toda a tradio
dogmtica (KUGEL, 2012, p. 48-51). Com o trabalho desses e de outros estudiosos se
desenvolveu uma erudio bblica que se apoiou nas cincias para se tornar to independente
quanto possvel das instituies religiosas que, enfraquecidas, perdiam parte de sua fora como
controladoras das verdades universais (CERTEAU, 1998, p. 267). A Bblia ainda seria lida de
maneira intensiva pelos sculos vindouros (fosse para fins religiosos ou acadmicos) e seu uso
autorizado ainda estaria ligado a certas elites (fossem eles clrigos ou eruditos), entretanto, esse
era realmente o comeo de um novo tempo para a histria da leitura bblica, quando os leitores
se veriam mais livres do que nunca para abdicar da tradicional mediao religiosa e produzir
novos resultados.
Em suma, o casamento entre a leitura bblica a racionalidade cientfica resultou no
desenvolvimento gradual do que hoje chamamos de Mtodo Histrico-Crtico. Trata-se de uma
coleo de procedimentos de anlise que, como fruto do pensamento europeu dos sculos XVIII
e XIX, pretendeu substituiu a f pela racionalidade na exegese, numa clara reao contra as
abordagens tradicionais da Bblia que, como vimos, eram moldadas por alegorizaes,
dogmatismos e se pautavam na autoridade de certas lideranas religiosamente institudas
(ZABATIERO; LEONEL, 2011, p. 23).
Um dos grandes legados dessa crtica histrica foi o desenvolvimento da Crtica Textual
dos Antigo e Novo Testamentos, uma cincia empenhada na reconstruo cuidadosa dos textos
bblicos em seus idiomas de origem a partir dos testemunhos manuscritos que aos poucos iam
sendo escavados, datados, decifrados, classificados... Na interpretao exegtica, a Crtica
Textual consiste no trabalho de conhecer os antigos manuscritos existentes para cada passagem
bblica, comparar e avaliar as possveis variantes buscando estabelecer academicamente um
texto bblico em seu idioma original que seja o mais prximo possvel do autgrafo perdido.
44

Porm, essa ideia de cincia bblica estava, como boa parte da cincia de seu tempo,
maculada pela crena de que s seguro o que se pode examinar empiricamente. Rejeitando
toda forma de alegoria os estudiosos passaram a defender que era preciso conhecer com detalhes
o contexto histrico que deu origem aos textos para que os leitores modernos, de um ponto de
vista mais prximo ao dos autores bblicos, pudessem chegar mais perto daquilo que os textos
realmente queriam dizer (LEONEL, 1012, p. 103-107). Era uma busca pelo sentido literal,
nico, histrico, que levou a exegese bblica que se desenvolvia no final do sculo XVIII a
assumir a mesma fetichizao do autor e dos manuscritos que tomaria conta dos estudos
literrios at o sculo XX.19 No por acaso, por volta de 1900 a erudio bblica se apoiava cada
vez mais nos avanos de uma cincia complementar que se desenvolvia rapidamente a partir do
trabalho de biblistas como William Foxwell Albright (1891-1971). Estamos tratando da
Arqueologia Bblica, um movimento formado por homens devotados a iluminar os mistrios
dos antigos textos bblicos atravs de escavaes e exames dos artefatos encontrados na regio
da antiga Israel e suas adjacncias (KUGEL, 2012, p. 106-107).
Como a exegese bblica tradicional est baseada numa coleo de diferentes mtodos de
anlise, ela se desenvolveu gradualmente, atingindo seu pice na primeira metade do sculo
XX. Logo aps a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) a nfase dos crticos se voltou para a
Crtica das Fontes, atentando para o carter fragmentrio dos textos bblicos e se dedicando
como nunca reconstruo das supostas fontes primitivas e perdidas que foram transformadas
nos livros bblicos que os manuscritos preservaram. Tambm deram passos largos com a
chamada Crtica das Formas, que se baseava na identificao dos antigos gneros literrios
empregados pelos autores, no reconhecimento das caractersticas prprias da poesia e da
narrativa hebraicas, e conjeturava a respeito da utilizao desses textos em seus contextos
existenciais originais. Depois da Segunda Guerra (1939-1945) um novo direcionamento foi
dado pesquisa bblica no que se chamou de Crtica da Redao, que pergunta-se qual teria
sido a cronologia das intervenes redacionais, quais os recursos utilizados por cada uma delas,
quais reelaboraes, confrontando-as umas com as outras, e essas com a inteno do texto
original (SIMIAN-YOFRE (coord.), 2000, p. 86). O olhar antes voltado para o que teria havido
antes dos textos agora se direcionava para o momento de sua criao, para o processo de redao
e para o contexto social das comunidades produtoras e leitoras desses textos. Era o momento
de se falar, por exemplo, dos cristos primitivos que ao reunir suas fontes literrias impuseram

19

Sobre a consagrao do escritor ou a fetichizao do manuscrito leia: (CHARTIER, 2014, p. 10).

45

sobre as memrias conhecidas a respeito de Jesus e seus primeiros discpulos suas prprias
ideologias, propondo alternativas s crises de seus prprios dias.
Um manual de exegese bblica tradicional, que apresente a coleo de mtodos que
compem o Mtodo Histrico-Crtico, mesmo que tenha sido escrito recentemente capaz de
nos dar um bom quadro da evoluo dos mtodos de anlise que com o tempo a moderna crtica
desenvolveu.20 A presena desses mtodos no atual mercado editorial brasileiro e mundial
prova de que essa abordagem continua viva e com vigor, impressionando novos estudantes
atravs de sua linguagem moderna.
Os progressos dos estudos bblicos, portanto, foram muitos desde o sculo XIX, mas
hoje, quando nos deparamos com leituras bblicas baseadas no Mtodo Histrico-Crtico j no
seu refinamento metodolgico ou seu linguajar cientfico que nos chama a ateno. A mais
marcante caracterstica da crtica bblica sua forte nfase nas relaes dos textos com o
passado, uma marca que agora nos parece antiquada (KINGSBURY, 1988, p. 2). Os biblistas
modernos abordaram os textos sob vrias ticas, mas deram especial destaque ao potencial
desses documentos antigos como fontes para a produo historiogrfica, pelo que a Bblia
passou a ser um vasto campo de pesquisa do qual se poderia descobrir indcios de uma realidade
factual que o passado ocultou. Enquanto lidavam com a Bblia, os crticos reconheciam a
presena dos imaginrios religiosos e dos traos mticos nas narrativas bblicas, mas, agindo de
acordo com a historiografia positivista do sculo XIX, julgavam ser possvel desmitologizar a
Bblia atravs da aplicao criteriosa de seus mtodos cientficos e desenterrar a histria.
Nesse interim algumas pessoas viam a oportunidade de expor as fraudes divulgadas
pelas religies que, supostamente, haviam transformado as verdades histricas em mitos ao
convert-las em literatura e depois as preservaram e manipularam por sculos a fim de sustentar
seus privilgios. Outras pensaram que finalmente seria possvel se devotar ao verdadeiro Jesus
e s suas verdadeiras palavras de sabedoria. Contudo, ao tentar extrair o imaginrio religioso
das pginas bblicas a crtica histrica tambm extraa toda a riqueza literria que elas tinham,

20

Temos no Brasil algumas publicaes que servem como manuais de metodologia exegtica baseados no Mtodo
Histrico-Crtico. Dentre eles, o que nos parece mais influente o de Uwe Wegner, chamado Exegese do Novo
Testamento, de 1998. Este continua sendo o mais completo instrumento para o ensino da exegese aos estudantes
brasileiros, todavia, ainda contamos com outras publicaes em lngua portuguesa que podem cumprir a mesma
funo. Um deles Introduo Exegese do Novo Testamento de Udo Schnelle (2004), que expe os passos
metodolgicos seguindo a sequencialidade tradicional de maneira similar de Uwe Wegner, porm, numa obra
menos extensa. Contamos ainda com Metodologia do Antigo Testamento, obra coletiva dirigida por Simian-Yofre
(2000). E em 2000 um autor brasileiro, Cssio Murilo Dias da Silva, tambm publicou seu Metodologia de Exegese
Bblica.

46

assim como toda a beleza mstica que encantou leitores de todos os tempos. Ou seja, a crtica
histrica nos fez perceber que a Bblia no existe sem seus mitos. Numa verso que atende s
exigncias dessa crtica e seus critrios de historicidade a Bblia ficaria reduzida a pginas
desinteressantes que s teriam valor para os historiadores. Deveras, so os traos ficcionais
mais fantasiosos como os milagres e outras inexplicveis manifestaes do sagrado no espao
profano os que mais atraem os leitores religiosos e os apaixonados por literatura.
Obviamente muitos dos elementos metodolgicos desenvolvidos pelos estudos bblicos
modernos continuam vlidos, mas necessrio saber que h muitas dcadas tm-se falado da
superao de boa parte dos pressupostos dessa crtica histrica (ZABATIERO (et. al.), 2011, p.
15). Por exemplo, ficou enfraquecida a confiana que se tinha na prpria construo cientfica
do passado; cada vez mais consensual a opinio de que o passado histrico no existe a no
ser atravs da mediao da linguagem, da mo do historiador que coleta evidncias, que
interpreta-as a seu modo e desenvolve uma narrativa historiogrfica (ARSTEGUI, 2006, p.
187). Paralelamente, a crtica moderna da Bblia de que temos falado tambm passou a ser
combatida por se pautar nos pressupostos desse tipo antiquado de historiografia. Com razo,
acusa-se a antiga crtica de dissecar os textos bblicos para extrair deles os dados mais antigos
como se esses fossem os mais autnticos, mais prximos dos profetas ou apstolos e,
consequentemente, mais importantes. Os textos bblicos que o cnone preservou, que so
patrimnios da cultura material da humanidade e exerceram forte impacto no desenvolvimento
das sociedades ocidentais nos ltimos dois mil anos, eram, no fim das contas, apenas a matria
prima de uma crtica exegtica que sonhava com uma irrecupervel verdade passada. Com
outras palavras:
A penetrante nfase moderna no restabelecimento do contexto antigo no qual
foram compostos os textos bblicos tem tido o duplo efeito de obscurecer a
importncia da Bblia na cultura ocidental contempornea e transformar a
Bblia em uma relquia histrica, um artefato de antiqurio. (VV.AA., 2000,
p. 11)

Exemplo dessa postura crtica est no manual de metodologia exegtica do Novo


Testamento de Uwe Wegner, cuja primeira edio de 1998. Num dos seus captulos o autor
propem uma anlise da historicidade do texto (WEGNER, 1998, p. 236-244), procedimento
que no buscava outra coisa seno avaliar quo fiel ao fato histrico o evento em sua forma
narrativa. Nessa atividade, se alguma passagem revela incoerncias cronolgicas, geogrficas,
ou qualquer outra forma de inconsistncia, passa a ser vista como texto de valor menor,
narrativa ficcional (sinnimo de histria falsa nesse contexto) ou produto tardio de redatores.
47

Antes de seguirmos, vale a pena observar que a exegese bblica tradicional, embora
tenha nascido sob ideais acadmicos e tenha posto muitas dvidas sobre afirmaes que se
pautavam nas leituras religiosas, acabou sendo aceita, com o passar do tempo, por boa parte de
uma elite intelectual formada por clrigos cristos, catlicos e protestantes. Em suas mos a
metodologia exegtica se fundiu aos dogmas e, nalguns casos, se tornou mais um instrumento
legitimador de ortodoxias, ou uma arma refinada para as discusses apologticas
(MAGALHES, 2009, p. 112). Hoje a exegese bblica se transformou numa disciplina comum

em cursos de teologia e os livros que ensinam o Mtodo Histrico-Crtico se multiplicam nos


catlogos das editoras religiosas.

2.3 A LEITURA BBLICA E AS TEORIAS LITERRIAS DO SCULO XX


At aqui temos visto que o interesse por modelos interpretativos que proporcionem uma
melhor compreenso dos textos bblicos ou uma melhor aplicao de seus contedos ao tempo
do leitor antigo. Aspectos literrios desses textos sempre foram estudados, embora tenham
sido mantidos em segundo plano enquanto o interesse da maioria recaa sobre seus elementos
religiosos ou histricos. S em meados do sculo XX um bom nmero de pesquisadores
especializados em literatura bblica passaram a experimentar novos caminhos. Sydney Sanchez
(2011, p. 142-143) mencionou James Muilenbeg e William A. Beardslee para afirmar que, no
final dos anos 1960, os prprios adeptos da crtica histrica estavam tomando conscincia de
que novas alternativas eram necessrias:
[...] a constatao de que havia algo errado com os estudos bblicos partiu dos
prprios estudiosos da crtica histrica. Eles perceberam que, antes mesmo de
os escritos bblicos serem uma fonte de conhecimento histrico para e acerca
dos cristos, eles eram obras completas em si mesmos. Ficava, porm, por
demonstrar de que modo este estudo poderia ser feito. Neste momento, se
reconhece a contribuio dos estudos da literatura em geral. (SANCHEZ,
2011, p. 143)

As abordagens da Bblia que se desenvolveriam a partir da colocariam os aspectos


literrios num patamar mais elevado e trabalhos importantes de crticos literrios dos sculos
XVIII e XIX seriam lembrados e apontados como precursores de uma nova forma de ler a
Bblia. Dentre eles estavam o ingls Johann David Michaelis e o alemo Gottfried Herder,
apontados por Antnio Magalhes em Deus no espelho das palavras como os descobridores da
Bblia como literatura (MAGALHES, 2009, p. 138). David Norton e Janet Sommers atribuem
esse papel inaugural a Robert Lowth (1710-1787), que foi professor de poesia em Oxford e
48

dedicou ateno especial poesia hebraica aplicando em suas anlises os critrios da crtica
literria de seu tempo (NORTON, 2004, p. 218-229; SOMMERS, 2007, p. 81-82).
Bem antes do sculo XX j haviam, portanto, crticos literrios celebrando os valores
estticos dos textos bblicos, mas a erudio bblica especializada, fortemente marcada pelos
pressupostos historicistas que descrevemos no item anterior, desenvolveu seus estudos noutra
direo, aperfeioando a compreenso que se tinha a respeito das formas, das fontes e da
redao dos livros bblicos (SOMMERS, 2007, p. 84). Aceitava-se amplamente a ideia de que
os livros bblicos haviam sido escritos em linguagem comum, a partir tradies populares,
marginais e de circulao oral, no sendo comparvel s grandes obras da antiguidade clssica.
Por conta disso os biblistas subestimaram o valor literrio dos textos bblicos e por tanto tempo
no viram motivos para os investigar a no ser por seu valor como livro religioso
(ZABATIERO; LEONEL, 2011, p. 23-28).21
Assim, as consideraes feitas pelos crticos da Bblia at meados do sculo XX no se
encaixam no tipo de abordagem literria que estamos buscando, mesmo quando suas anlises
se apresentam como literrias ou gramaticais. Nosso objeto nesta obra uma nova onda de
abordagens literrias da Bblia que no s dedicam ateno s caractersticas literrias da Bblia
em ambientes acadmicos como demonstram a influncia de um desenvolvimento mais recente
das teorias literrias (WEITZMAN, 2007, p. 191-192). Talvez possamos apontar a publicao
pstuma do Curso de lingustica geral de Ferdinand de Saussure, em 1916, como um ponto de
partida no desenvolvimento das novas teorias literrias que proporcionariam a superao dos
antigos paradigmas historicistas na crtica literria e depois impactariam os estudos bblicos
(WEEDWOOD, 2002, p. 126-127). Sobre Saussure e a virada lingustica que suas ideias
promoveram, Terry Eagleton escreveu:
Saussure via a linguagem como um sistema de signos, que devia ser estudado
sincronicamente isto , estudado como um sistema completo num
determinado momento do tempo e no diacronicamente, ou seja, em seu
desenvolvimento histrico [...] a nfase de Saussure na relao arbitrria entre

21

Exemplos conhecidos dos biblistas so os trabalhos de Hermann Gunkel (1862-1932) e Rudolf Bultmann (18841976) que, embora tenham promovido avanos significativos no que diz respeito compreenso dos aspectos
literrios da Bblia, o fizeram a partir de pressupostos historicistas que lhes obscureciam o valor esttico dos textos
bblicos. Sobre eles escreveu Joo Leonel: Eles so exemplos de pesquisadores que em seu labor exegticoteolgico fizeram uso de elementos literrios. O foco, no entanto, estava colocado principalmente na histria das
formas bblicas, pressupondo que elas foram reunidas em agrupamentos maiores sem grande cuidado esttico, uma
vez que os compiladores procuravam, segundo os proponentes dessa teoria, atender s necessidades de uma
comunidade nascente frente aos desafios que se apresentavam a ela. No sem motivo que a perspectiva de anlise,
nesse momento, concentrou-se em percopes particulares (FERREIRA, 2008, p. 7-8).

49

signo e referente, entre palavra e coisa, ajudou a desligar o texto do seu


ambiente e torn-lo um objeto autnomo. (2006, p. 145, 150)

A partir da o foco das anlises literrias mudaria, passando do fato histrico que teria
motivado a produo literria, das pesquisas sobre autores e suas intencionalidades, para o texto
em si, que finalmente se tornava um objeto digno de ateno independente de qualquer
realidade externa. Na prtica, isso impulsionou o desenvolvimento de anlises literrias cada
vez mais tcnicas que se concentravam nas estruturas, nos gneros, nas construes de
personagens e que, at com exageros, faziam questo de ignorar qualquer papel que possa ter
sido desempenhado por pessoas e eventos histricos. Esse tipo de abordagem pde ser visto em
diferentes movimentos e escolas de anlise literria, como no Formalismo, no Estruturalismo
e na Semitica (desenvolvidos e praticados principalmente na Europa) ou no New Criticism
(mais praticado nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha) (SOMMERS, 2007, p. 84-85).
Quando a Bblia foi considerada a partir desse novo tipo de crtica literria isso foi feito
de modo breve, mas extremamente competente, pelo crtico alemo Erich Auerbach. Em 1946
Auerbach publicou Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental, obra que
trazia no seu primeiro captulo uma admirvel anlise da narrativa de Gnesis 22.1-13, que
narra a lacnica histria do (quase) sacrifcio do filho de Abrao. Pelo olhar de Auerbach o
texto bblico foi comparado Odisseia homrica e suas particularidades estilsticas so
estudadas de um modo que no se tem a impresso de que a Bblia seja um livro pobre frente
ao clssico grego:
No fcil, portanto, imaginar contrastes de estilo mais marcantes do que
estes, que pertencem a textos igualmente antigos e picos. De um lado
(Odisseia), fenmenos acabados uniformemente iluminados, definidos
temporal e espacialmente, ligados entre si, sem interstcios, num primeiro
plano; pensamentos e sentimentos expressos; acontecimentos que se
desenvolvem com muito vagar e pouca tenso. Do outro lado (Gnesis), s
acabado formalmente aquilo que nas manifestaes interessa meta da ao;
o restante fica na escurido. (AUERBACH, 2011, p. 9)

Auerbach entendeu o laconismo da narrativa bblica como um estilo que a caracteriza e


no como uma carncia descritiva, sinal de pobreza literria que a faria inferior ao clssico
homrico. Ademais, ele sugeriu que os textos bblicos, com suas aluses inconclusivas sobre
Deus e os homens, incentivavam o leitor contnua interpretao, a empreender novas leituras
cujos resultados sempre variavam, a usar mais sua imaginao no processo de produzir sentidos.
Noutras palavras, o laconismo bblico abria mais espao para o dilogo entre o texto e leitor e
promovia, assim, a longevidade da obra:
50

[...] o crente se v motivado a se aprofundar uma e outra vez no texto e a


procurar em todos os seus pormenores a luz que possa estar oculta. E como,
de fato, h no texto tanta coisa obscura e inacabada, e como ele sabe que Deus
um Deus oculto, o seu af interpretativo encontra sempre novo alimento.
(2011, p. 12)

Erich Auerbach fez ainda vrias outras valiosas consideraes quanto s caractersticas
das narrativas bblicas que contrariavam aqueles que a julgavam um tipo de literatura menor.
Se alguns desdenhavam do trabalho dos redatores bblicos que quase sempre compunham seus
textos pela justaposio de fragmentos de origens diversas, Auerbach via que o resultado dessa
unio de fontes promovia a composio de personagens extremamente complexos,
imprevisveis e, consequentemente, mais humanizados (2011, p. 14-17, 19). [...] os prprios
seres humanos dos relatos bblicos so mais ricos em segundos planos do que os homricos;
eles tm mais profundidade quanto ao tempo, ao destino e conscincia (2011, p. 9).
O crtico alemo tambm abordou rapidamente questes relativas retrica bblica,
abrindo um caminho para anlises futuras no campo da recepo. Ele explicou que as narrativas
bblicas no foram escritas para entreter, antes, de um modo particularmente radical, procuram
influenciar o leitor em sua prpria viso de mundo, para lhe impor seus valores e a obedincia
a seus contratos:
A pretenso de verdade da Bblia no s muito mais urgente que a de
Homero, mas chega a ser tirnica; exclui qualquer outra pretenso. O mundo
dos relatos das Sagradas Escrituras no se contenta com a pretenso de ser
uma realidade historicamente verdadeira pretende ser o nico mundo
verdadeiro, destinado ao domnio exclusivo [...] Os relatos das Sagradas
Escrituras no procuram nosso favor, como os de Homero, no nos lisonjeiam
para nos agradar e encantar o que querem nos dominar. (2011, p. 11-12)

Assim, a Bblia e Homero, postos lado a lado, foram escolhidos como pontos de partida
para que Auerbach discorresse sobre toda a representao literria da cultura europeia (2011,
p. 19-20):
Os dois estilos representam, na sua oposio, tipos bsicos: por um lado,
descrio modeladora, iluminao uniforme, ligao sem interstcios, locuo
livre, predominncia do primeiro plano, univocidade, limitao quanto ao
desenvolvimento histrico e quanto ao humanamente problemtico; por outro
lado, realce de certas partes e escurecimento de outras, falta de conexo, efeito
sugestivo do tcito, multiplicidade de planos, multivocidade e necessidade de
interpretao, pretenso universalidade histrica, desenvolvimento da
apresentao do devir histrico e aprofundamento do problemtico [...] esses
estilos exerceram sua influncia constitutiva sobre a representao europeia.
(2011, p. 20)

51

Na mesma obra, em seu segundo captulo, o Novo Testamento foi tratado por Auerbach
de modo mais modesto (2011, p. 21-42). Nele o crtico tambm comenta e compara passagens
de diferentes obras clssicas: primeiro fala da comdia latina de Petrnio, o Satricon; depois
da Historiografia antiga dos Anais de Tcito; por fim, passa por trechos da narrativa da
negao de Pedro a Jesus segundo o Evangelho de Marcos. Atentando para Pedro, o
personagem bblico, Auerbach se admira do sujeito socialmente marginal e das circunstncias
constrangedoras que o narrador bblico pe em cena. Ele escreveu que Uma figura trgica de
tal procedncia, um heri de tal debilidade, mas que ganha de sua prpria fraqueza a maior das
foras, um tal vaivm do pndulo, tudo isto incompatvel com o estilo elevado da literatura
clssica antiga (2011, p. 36). O personagem bblico, segundo Auerbach, seria considerado
indigno entre os grandes e elitizados autores gregos e latinos; sua histria demasiado sria
para a comdia, demasiado quotidiano-contempornea para a tragdia, demasiado
insignificante politicamente para a Historiografia (2011, p. 39). Mas as narrativas neotestamentrias, mesmo tratando de ambientes e sujeitos to perifricos e quotidianos, se
revestem de uma imediatez sem igual na literatura antiga, coloca seus frgeis heris em
contato com a apario de Jesus, evento singular, e os conduz junto com toda a humanidade a
um futuro escatolgico que apresentado como realidade. Novamente Auerbach viu o texto
bblico convidando o leitor a uma tomada de deciso, e colocando esse objetivo acima de tudo
mais. Os autores do Novo Testamento no atentavam para os padres estticos da literatura
clssica, no conheciam os gneros cannicos nem possuam quaisquer pretenses artsticas;
s a transmisso da mensagem e a converso dos ouvintes/leitores lhes importavam.
Enfim, a obra de Erich Auerbach seria decisiva para que se reconhecesse ainda mais a
importncia da Bblia na formao de uma tradio que originou o cnon literrio ocidental.
Quando George Steiner publicou Depois de Babel em 1975 estava claro que Auerbach havia
estabelecido um novo modo de olhar para a literatura ocidental a partir da Bblia e Homero. Na
obra de Steiner lemos palavras que indiretamente remetiam o leitor a Auerbach e, naturalmente,
Bblia como literatura, tais como: So inegveis a dimenso de genialidade na expresso
grega e hebraica das possibilidades humanas e o fato de que nenhuma subsequente articulao
da vida experienciada foi to completa e formalmente inventiva na tradio ocidental
(STEINER, 2005, p. 47-48); e ainda: Foi tal o alcance entesourador da expresso grega e
hebraica que genunas adies e novos achados tm sido raros (STEINER, 2005, p. 49).

52

Assim a Bblia finalmente descia do pedestal religioso e se tornava um dos clssicos que
os pesquisadores da literatura, em nmero cada vez maior, estudavam. A abordagem literria
da Bblia nas geraes posteriores tinha em Auerbach um grande e competente incentivo; outros
renomados estudiosos seguiriam seu exemplo ao tomar a Bblia como campo de
experimentao dos estudos literrios e parte das ideias esboadas por Auerbach na obra de
1946 ainda continuam impulsionando novas abordagens literrias da Bblia.
Outro autor de renome que deu seu tratamento literrio Bblia no sculo XX foi Roland
Barthes, famoso crtico literrio e semilogo francs que geralmente vinculado ao movimento
estruturalista ou ps-estruturalista.22 Suas leituras de Atos dos Apstolos e Gnesis foram
publicadas originalmente no incio da dcada de 1970 e, no Brasil, podem ser encontradas em
A Aventura Semiolgica (BARTHES, 2001), livro que rene diferentes ensaios de Barthes. Na
seo em que o autor analisa os captulos 10 e 11 do livro de Atos dos Apstolos (2001, p. 249283) nos demonstrado o funcionamento de alguns pressupostos e passos metodolgicos
(dispositivos operacionais) da Anlise Estrutural da Narrativa, como o prprio Barthes
designava sua atividade. Pode-se notar nesse rigoroso exerccio analtico que o autor dedica um
bom tempo fazendo um inventrio dos cdigos que so citados no texto, os quais fornecem
bons resultados quando o leitor capaz de estabelecer as relaes estruturais que os unem
(BARTHES, 2001, p. 264-265). A exemplo de Erich Auerbach, Barthes tambm acaba por
destacar peculiaridades literrias que excedem os limites do livro bblico que l e nos ajudam
com a literatura bblica como um todo. Neste exemplo, especificamente, ele tira concluses
sobre o uso das repeties nos textos bblicos, sobre estratgias de enunciao, sobre o uso dos
personagens etc., todas elas de ampla aplicabilidade:
[...] esse texto mostra-se como o lugar privilegiado de uma intensa
multiplicao, difuso, disseminao, refrao de mensagens [...] Uma mesma
coisa pode ser dita em quatro planos sucessivos; por exemplo, a ordem do anjo
a Cornlio dita enquanto ordem dada, enquanto ordem executada, enquanto
narrativa dessa execuo e enquanto resumo da narrativa dessa execuo; e os
destinatrios evidentemente se revezam: o Esprito comunica a Pedro e a
Cornlio, Pedro comunica a Cornlio, Cornlio comunica a Pedro, em seguida
Pedro comunidade de Jerusalm, e finalmente aos leitores que somos ns
[...] A meu ver, e a que est a originalidade estrutural deste texto, a sua mola
propulsora no a busca, mas a comunicao, a trans-misso: as
personagens da narrativa no so atores mas agentes de transmisso, agentes
de comunicao e de difuso (2001, p. 280-281)

22

Sobre o Estruturalismo e seus principais representantes veja o captulo 3 da j citada obra de Terry Eagleton,
Teoria da literatura: uma introduo (EAGLETON, 2006, p. 137-189). Sobre as abordagens ps-estruturalistas,
incluindo as de Roland Barthes, veja o captulo 3 de A Bblia Ps-Moderna (VV.AA., 2000, p. 125-153).

53

Noutro captulo, lendo Gnesis 32 (BARTHES, 2001, p. 285-301), Barthes vai alm e
apresenta a busca de sentidos mltiplos em vez de singulares, estrutura narrativa aberta em
vez de fechada, tenses textuais e ambiguidades como alternativa resoluo e clareza
(VV.AA., 2000, p. 140). Ele destaca ambiguidades como a que se d quando Jac entra numa
luta sem que se possa determinar se ele j atravessara ou no o rio, se estava em territrio
gentlico ou no. Segundo Barthes, essa informao era importante para determinar a identidade
do adversrio e o prprio sentido da luta, mas ele aproveita exatamente tais indefinies em sua
leitura: O problema, pelo menos o que eu levanto, est de fato em chegar, no a reduzir o Texto
a um significado, seja ele qual for (histrico, econmico, folclrico ou querigmtico), mas a
manter a sua significao aberta (BARTHES, 2001, p. 301). O olhar literrio aqui aplicado era
incomum entre os estudiosos da Bblia at aqueles dias e Barthes estava consciente disso:
O telogo sofreria certamente com esta indeciso; o exegeta a reconheceria,
desejando que algum elemento, factual ou argumentativo, lhe permitisse fazla cessar; a anlise textual, h que se dizer, se eu julgar por minha prpria
impresso, ir saborear essa espcie de frico entre dois inteligveis.
(BARTHES, 2001 p. 291)

Os avanos das teorias literrias no sculo XX seguiram caminhos diversos que no


deixaram, evidentemente, de se cruzar aqui ou ali. Um caminho peculiar desde Saussure foi o
percorrido pela semitica francesa, cujo representante mais influente para o cenrio atual foi o
lituano Algirdas J. Greimas. No exterior possvel encontrar a aplicao dessa linha semitica
anlise bblica a partir da dcada de 1970 (VV.AA., 2000, p. 85-87); no Brasil tivemos a
precursora publicao de Iniciao Anlise Estrutural pela editora Paulinas em 1983
(VV.AA., 1983), livro didtico que exerceu pouca influncia sobre as ltimas geraes. Entre
os brasileiros so poucos os praticantes desse tipo de anlise que a experimentaram em textos
bblicos, e os que o fizeram sero mencionados no prximo captulo.
Finalizando, neste ltimo item tentamos demonstrar a importncia de alguns autores e
ideias para que se desenvolvesse, no final do sculo XX, uma nova onda de abordagens literrias
da Bblia. Os exemplos oferecidos foram poucos, mas importantes. Com eles procuramos traar
uma linha (passvel de questionamentos) que divide essas iniciativas pioneiras e experimentais
de meados do sculo XX das obras que efetivamente ensinaram as novas geraes a ler a Bblia
como literatura, produzidas principalmente a partir da dcada de 1980. Nosso prximo captulo
ser dedicado exatamente a essas obras de grande influncia e chegada delas ao cenrio
editorial brasileiro.

54

3
A BBLIA COMO LITERATURA NO MERCADO EDITORIAL
BRASILEIRO

Nesse captulo vamos continuar perseguindo nosso objetivo que explicar o que ler a
Bblia como literatura no Brasil atual, e faremos isso atravs do exame da maior parte dos livros
aqui publicados que propem a abordagem literria da Bblia a partir do horizonte terico que
apresentamos acima, quando tratamos das teorias literrias desenvolvidas no sculo XX e
daqueles que j procuravam aplic-las aos estudos bblicos. Alm de expor a j apontada falta
de homogeneidade dessas leituras e ressaltar quo recente a chegada desses ttulos ao Brasil,
queremos que o leitor note a existncia de uma bifurcao, uma diviso nessa produo
bibliogrfica que se expressa na formao dos autores, na escolha dos pblicos leitores, nas
editoras responsveis pela traduo, edio e distribuio dessas obras no Brasil etc. Em suma,
primeiro conheceremos obras de crticos literrios que, sem explicitar de maneira clara suas
opes religiosas, leem a Bblia como literatura e publicaram seus ttulos por editoras no
religiosas. A seguir conheceremos obras de crticos que foram formados pela prtica da exegese
bblica, pela teologia, cujas leituras ainda so dedicadas a pblicos religiosos (FERREIRA,
2008, p. 5). No final do captulo dedicaremos ainda uma terceira seo s obras produzidas por
autores brasileiros.

3.1 A BBLIA COMO LITERATURA NOS CRCULOS LIVREIROS NO


RELIGIOSOS
3.1.1 Robert Alter: A Arte da Narrativa Bblica
Em 1981 o norte americano Robert Alter, professor de literatura hebraica e comparada,
publicou um livro que pode ser considerado um marco na histria da pesquisa bblica das
ltimas dcadas por ter incentivado inmeros crticos de sua gerao e posteriores a adotarem
a abordagem literria que propunha da Bblia (BERLINERBLAU, 2004, p. 10). Intitulado The
55

Art of Biblical Narrative em seu idioma de origem,23 a obra de Alter reuniu artigos que o autor
publicou entre 1975 e 1980, o que nos d uma datao aproximada para os primrdios desse
novo impulso por ler a Bblia como literatura nos Estados Unidos (2007, p. 12-13). Segundo o
prprio Alter, a abordagem literria da Bblia ainda engatinhava at aquela data (2007, p. 28)
e, naquele contexto, seu livro seria tomado como o principal referencial terico e metodolgico
pelos pesquisadores que procuravam novas formas de ler a Bblia. No levou muito tempo para
que Alter fosse considerado o maior responsvel pelo desenvolvimento dos estudos literrios
da Bblia dos anos 80 em diante (BRITT, 2010, p. 56), e A Arte da Narrativa Bblica se tornou
um clssico da rea, como confirmam as palavras de Steven Weitzman: Pelas medidas mais
convencionais nmero de livros vendidos, crticas favorveis, frequncia de citaes
difcil imaginar um livro acadmico mais bem sucedido que A Arte da Narrativa Bblica de
Alter (WEITZMAN, 2007, p. 196. Traduo nossa).
Robert Alter e alguns de seus contemporneos dos estudos literrios tinham o propsito
de lanar nova luz sobre a Bblia mediante a aplicao de uma abordagem literria atualizada
(ALTER, 2007, p. 10), porm, para evitar que esse tipo de abordagem resultasse na simples
imposio de prticas de leitura modernas sobre os antigos textos bblicos, Alter optou por
examinar algumas modalidades prprias dessas narrativas antigas (ALTER, 2007, p. 263-265).
Ele se perguntava sobre as estratgias bblicas de narrao, sobre as funes dos dilogos,
destacava a importncia das repeties em textos lacnicos como os da Bblia Hebraica, dentre
outras preocupaes de carter estritamente literrio. O prprio autor nos ajuda quando explica
com poucas palavras o que quer dizer com essa anlise literria que empreende:
Quando falo em anlise literria, refiro-me s numerosas modalidades de
exame do uso engenhoso da linguagem, das variaes no jogo de ideias, das
convenes, dices e sonoridades, do repertrio de imagens, da sintaxe, dos
pontos de vista narrativos, das unidades de composio e de muito mais; em
suma, refiro-me ao exerccio daquela mesma ateno disciplinada que, por
diversas abordagens crticas, tem iluminado, por exemplo, a poesia de Dante,
as peas de Shakespeare, os romances de Tolsti. (2007, p. 28-29)

Desde ento Alter, dando continuidade ao seu projeto, tem trabalhado especialmente
com a Bblia Hebraica em seu idioma original, tendo traduzido boa parte dela para a lngua
inglesa com o intuito de transmitir o texto bblico numa linguagem que, [...] por um lado,
transmita as nuances semnticas e os efeitos literrios do hebraico e, por outro, tenha a

23

O livro foi chamado A Arte da Narrativa Bblica na traduo brasileira publicada em 2007 pela editora
Companhia das Letras. dessa edio brasileira que extrairemos todas as citaes.

56

integridade estilstica e rtmica do ingls literrio (JEHA, 2009, p. 127).24 Ele considera as
tradues modernas problemticas, chegando a afirmar que por trs do que os tradutores
chamam de princpio da equivalncia dinmica se esconde uma heresia da explicao. Com
suas palavras:
Uma verso inglesa adequada deve ser capaz de indicar as pequenas, mas
significativas modulaes na dico na linguagem bblica - algo que a
estilisticamente uniforme King James Version, no entanto, falha
completamente em realizar. Uma verso inglesa apropriada deve evitar a todo
custo a abominao da moderna elegante variao sinonmica, para que a
prosa literria da Bblia sempre gire em torno de significativa repetio, no
variao. Da mesma forma, a traduo de termos com base em contexto
imediato - exceto quando o contrrio se torna grotesco -, deve ser combatida
como outra instncia da heresia da explicao. Finalmente, o efeito de
fascinao dessas histrias antigas dificilmente ser transmitido se no forem
realizados em cadenciada prosa inglesa que, pelo menos em alguns aspectos,
corresponde s poderosas cadncias do hebraico (ALTER, 1996, p. xxvi.
Traduo nossa)

Apesar de A Arte da Narrativa Bblica ter sido recebida como obra inovadora na dcada
de 1980 (MARGUERAT; BOURQUIN, 2009, p. 19), a verdade que ela devia muito quelas
clebres pginas que Erich Auerbach havia publicado em 1946 em Mimesis (AUERBACH,
2011). Vrios preceitos estudados por Robert Alter haviam sido sugeridos pela primeira vez
por Auerbach, como tentaremos demonstrar nos prximos pargrafos:
Uma das modalidades prprias das narrativas bblicas que Robert Alter destaca seu
laconismo, o que j havia sido notado na obra de Auerbach (AUERBACH, 2011, p. 5-9). Mas
Alter d um passo a mais quando diz que, se a economia de palavras a principal marca das
narrativas da Bblia Hebraica, excees a esse padro devem ser encaradas como intervenes
importantes dos escritores bblicos. Ele tentou explicar alguns dos mais recorrentes desvios a
esse padro lacnico de narrar se dedicando ao exame de textos bblicos que dele destoavam,
tais como passagens marcadas pelas repeties ou redundncias que apresentavam incomuns
detalhamentos nas descries dos personagens, ou avaliando as similaridades e diferenas em
casos em que os mesmos eventos so narrados mais de uma vez, ou ressaltando a importncia
dada aos dilogos quando o mais natural seria uma rpida interveno de um narrador
onisciente.

24

Exemplos do trabalho de Robert Alter como tradutor podem ser encontrados em obras como: Genesis:
translation and commentary, de 1996, em The David Story: a translation with commentary of 1 and 2 Samuel, de
1999, e em The five books of Moses, de 2005.

57

Nossa impresso como leitores a de que algumas das mais importantes contribuies
dadas por Robert Alter em A Arte da Narrativa Bblica foram aquelas relacionadas sua ideia
de unidade literria dos livros bblicos. No seu primeiro captulo ele critica a exegese bblica
tradicional que, de modo simplista, tratava os livros bblicos como [...] colchas de retalhos de
documentos no raro dspares (2007, p. 26), como se os seus redatores fossem [...] tomados
por uma espcie de pulso tribal manaca, sempre compelidos a incluir unidades de material
que no faziam sentido algum, por razes que eles prprios no saberiam explicar (2007, p.
40). Por outro lado, Alter no ignorava [...] o que a pesquisa histrica j nos ensinou acerca
das condies especficas em que se desenvolveu o texto bblico e sua natureza quase sempre
de composio a partir de elementos heterogneos, deixando claro que ler a Bblia como
literatura no podia ser o mesmo que analisar um romance moderno, isto , como obra [...]
inteiramente concebida e executada por um nico escritor independente, capaz de supervisionar
sua obra original, do rascunho preliminar s provas de autor (2007, p. 39). Desse modo, Alter
se revelava bem preparado para uma anlise bblica que faz uso tanto dos resultados alcanados
pela crtica tradicional, quanto das ferramentas mais atuais da teoria literria.
Tendo encontrado uma posio de equilbrio entre a crtica literria contempornea
(acostumada a obras coesas, compostas por um nico autor) e a crtica bblica tradicional (que
revelou quo diversificadas podem ser as fontes das quais os redatores bblicos se valeram para
compor seus livros), Robert Alter escreveu um captulo que trata das narrativas bblicas com a
finalidade de esclarecer a arte compsita dessa literatura. O stimo captulo de A Arte da
Narrativa Bblica levanta alguns dos conhecidos problemas de descontinuidade, duplicaes e
contradies dos textos bblicos. O autor no tenta mascarar tais problemas, tampouco aceita
que tais dificuldades sejam todas insolveis culpando os antigos redatores pelo trabalho mal
elaborado como outros fariam. Em vez disso, Alter prope que os autores e redatores bblicos
trabalhavam com noes de unidade narrativa bastante diferentes das nossas:
O texto bblico pode no ser o tecido acabado que a tradio judaico-crist
pr-moderna imaginou, mas pode ser que a miscelnea confusa de textos que
as pesquisas tantas vezes quiseram pr no lugar das noes mais antigas, lida
com mais mincia, forme um padro intencional. (2007, p. 200)

Robert Alter passa ento a demonstrar a eficcia de sua proposta por meio de exemplos.
No primeiro deles, analisa a narrativa da rebelio abortada de Cor e seus seguidores contra
Moiss, em Gnesis 16, deixando claro que uma leitura atenta capaz de identificar que o texto
foi composto pela juno de duas narrativas distintas, em parte contraditrias, mas que tinham
em comum o tema da rebelio. Ento, aps demonstrar como o texto viola nossos ideais de
58

coerncia e coeso, Alter sugere que tal confuso no precisa ser atribuda a uma mera
negligncia do redator. Pareceu-lhe mais provvel que as duas narrativas tenham sido
intencionalmente unidas, proporcionando ao leitor uma explanao mais ampla do tema da
rebelio contra a autoridade divina. Para Alter, ns que temos dificuldade para compreender
a lgica narrativa dos antigos escritores e redatores bblicos, segundo a qual, os problemas
decorrentes da unio de duas narrativas diferentes eram irrelevantes diante da possibilidade de
se alcanar um resultado multifocal (2007, p. 204-205).
possvel dizer, aqui tambm, que essa ideia de arte compsita tinha suas razes no
trabalho de Erich Auerbach. O crtico alemo havia escrito que o:
[...] Velho Testamento incomparavelmente menos unitrio na sua
composio do que os poemas homricos, mais evidentemente feito de
retalhos [...] Ainda que tenham recebido alguns elementos, dificilmente
encaixveis, ainda assim estes so apreendidos pela interpretao (2011, p.
13-14).

Partindo desse ponto e sempre em comparao com os poemas homricos, Auerbach


fez elogios profundidade dos personagens bblicos, ao desenvolvimento rico de suas vidas
proporcionado pela sucesso de eventos diversos da juventude ao envelhecimento (2011, p. 1415). Ele terminou dizendo que a composio fragmentria dos textos bblicos que resultaram
em tantos problemas de coeso e coerncia , na verdade, uma caracterstica enriquecedora
dessas narrativas quando a observamos de forma geral (2011, p. 15).
Mas, voltando obra de Robert Alter, o autor tambm analisou problemas redacionais
em Gnesis 42, em que um mesmo evento narrado duas vezes. Ele escreveu:
A contradio entre os versculos 27-28 e o versculo 35 to patente que
parece ingnuo supor que o autor hebreu antigo fosse to tolo ou incapaz a
ponto de no perceber o conflito. Gostaria de sugerir, em vez disso, que o
autor estava perfeitamente consciente da contradio, mas considerou-a
superficial. [...] pela lgica narrativa, com a qual ele trabalhava, fazia sentido
incorporar as duas verses que tinha mo, porque juntas elas revelavam
implicaes mutuamente complementares do evento narrado e lhe permitiam
fazer um relato ficcional completo. [...] me parece pelo menos plausvel que
ele se tenha disposto a incluir na narrativa o mal menor da duplicao e da
aparente contradio em prol de conferir visibilidade aos dois eixos principais
de sua histria num momento crtico do enredo. Um escritor ligado a outra
tradio talvez procurasse algum modo de combinar os diferentes aspectos da
histria num nico evento narrativo. Mas o escritor bblico, habituado a cortar,
juntar e montar com extrema percia materiais literrios anteriores, parece ter
tido a inteno de obter esse efeito de verdade multifacetada ao apresentar em
sequncia duas verses diferentes, que ressaltavam duas dimenses distintas
do mesmo assunto. (2007, p. 207-208, 210)

59

No mesmo captulo 7 de A Arte da Narrativa Bblica ainda so estudados outros dois


exemplos. Um deles Gnesis captulos 1 e 2, que apresentam duas narrativas sobre a criao;
o outro lida com os retratos contraditrios de Davi, apresentados nos captulo 16 e 17 de
1Samuel. Para todos os casos, a soluo de Alter tentar encontrar uma lgica para que autores
ou redatores aceitassem a justaposio de narrativas aparentemente incompatveis, evitando as
respostas tradicionais que acabavam por atribuir todos os acidentes incompetncia ou
ingenuidade dos antigos escritores ou redatores:
A deciso de apresentar em sequncia relatos ostensivamente contraditrios
do mesmo acontecimento um equivalente narrativo da tcnica da pintura
ps-cubista de justapor ou sobrepor uma perspectiva de perfil e uma
perspectiva frontal da mesma cabea. O olho normal jamais conseguiria
enxergar as duas perspectivas ao mesmo tempo, mas uma prerrogativa do
pintor represent-las como uma percepo simultnea na composio de sua
pintura, seja para explorar as relaes formais entre dois pontos de vista, seja
para fazer uma representao abrangente de seu objeto. De maneira anloga,
o escritor bblico tira partido da natureza compsita de sua arte para revelar
uma tenso de pontos de vista que ir orientar a maior parte das narrativas
bblicas [...] (2007, p. 219)

H outras hipteses importantes que foram desenvolvidas por Alter nessa importante
obra, mas julgamos que nem todas precisam ser apresentadas aqui. Limitar-nos-emos a uma
breve apresentao de apenas mais uma, que relevante para enfatizar o distanciamento dessa
nova abordagem literria que ele propunha em relao s abordagens historicistas: no seu
segundo captulo Alter discutiu o contedo das narrativas bblicas para entender como elas
lidam com uma mescla de imaginao e realidade, e chega a oferecer para elas a rubrica de
prosas de fico historicizadas (2007, p. 46-47). Primeiro ele observa que o povo de Israel,
diferente dos demais povos antigos, escolheu priorizar a prosa para expressar suas tradies, o
que, segundo ele, pode ser uma fuga intencional dos poemas picos dos gentios (2007, p. 47).
Depois ele fala do modo como essa tradio escrita foi desenvolvida, deixando claro o seu
carter ficcional. Alter escreveu assim sobre o autor da coleo de narrativas que compem o
ciclo das histrias de Davi:
[...] rigorosamente falando, essas histrias no so historiografia, mas uma
recriao imaginativa da histria feita por um escritor talentoso que organizou
os materiais disponveis segundo determinados eixos temticos, de acordo
com sua notvel intuio da psicologia dos personagens. Cabe lembrar que ele
se sentia inteiramente livre para criar monlogos interiores de seus
personagens; para atribuir-lhes sentimentos, intenes ou motivaes a seu
bel-prazer; para inventar dilogos (e o escritor , sem dvida, um dos mestres
do dilogo na literatura) em ocasies nas quais ningum mais, seno os
prprios atores, tinha conhecimento exato do que fora dito. (2007, p. 62)

60

Tendo deixado claro que essas narrativas foram forjadas pela imaginao de algum
(2007, p. 64), Alter procurou demonstrar que tais narrativas ainda possuem um lado
historicizado. Isto quer dizer que as narrativas bblicas apresentam suas tramas e personagens
fictcios em meio a circunstncias histricas, ou melhor dizendo, criam enredos originais
pautados em acontecimentos que eram culturalmente aceitos como histria (2007, p. 71-72). E
vale ressaltar, pela ltima vez, que essa questo quanto ao modo como os autores bblicos
costuraram o histrico e o fictcio outro tema que foi esboado anteriormente por Auerbach,
que inclusive ofereceu, de modo condizente com seu tempo, alguns critrios para a
compreenso dos efeitos de histria real que uma narrativa bblica provoca (AUERBACH,
2011, p. 15-18). Leiamos Auerbach uma vez mais:
Homero permanece, com todo o seu assunto, no lendrio, enquanto que o
assunto do Velho Testamento, medida que o relato avana, aproxima-se cada
vez mais do histrico; na narrao de Davi j predomina o relato histrico. Ali
tambm h ainda muito de lendrio, como por exemplo, os relatos de Davi e
Golias; s que muito, a bem dizer o essencial, consiste em coisas que os
narradores conhecem por experincia prpria ou atravs de testemunhos
imediatos. (2011, p. 15)
[...] nas cenas dos ltimos dias de Davi, o contraditrio e o entrelaamento dos
motivos dos indivduos e na trama total tornaram-se to concretos que no se
pode duvidar do carter autenticamente histrico do relato [...] aqui comea a
passagem do lendrio para o relato histrico que falta totalmente nas poesias
homricas. (2011, p. 17)

Para finalmente encerrarmos essa seo dedicada famosa obra de Robert Alter talvez
possamos dizer que as leituras que o autor fez em A Arte da Narrativa Bblica ofereciam sua
gerao argumentos convincentes quanto a identidade e complexidade literrias das narrativas
bblicas, mostrando que a Bblia podia ser lida como literatura e apreciada como um clssico
digno daquela estante cannica que rene as grandes obras literrias do passado. Se a presena
de Erich Auerbach constante em suas pginas, isso no motivo para crticas negativas; Alter
exaltava, mesmo que indiretamente, as ideias do crtico alemo e as colocava novamente em
pauta. E se j surpreendente que vrias das ideias apresentadas por Auerbach em Mimesis, de
1946, tenham parecido to inovadoras na primeira metade da dcada de 1980 nos Estados
Unidos, s podemos lamentar ainda mais o fato de que tal obra s tenha chegado ao Brasil em
2007 e que, ainda hoje, cause estranheza quando apresentada a boa parte dos biblistas locais.

3.1.2 Robert Alter e Frank Kermode: Guia Literrio da Bblia

61

Outro livro relevante no contexto das abordagens literrias da Bblia no Brasil o Guia
Literrio da Bblia, organizado por Robert Alter em parceria com Frank Kermode. O ttulo,
original de 1987, foi publicado no Brasil pela editora Unesp em 1997, numa iniciativa que
podemos considerar pioneira levando em considerao a inexistncia de obras semelhantes no
mercado editorial brasileiro na dcada de 1990. A princpio tem-se a impresso de que o livro
uma espcie de comentrio bblico; Alter, Kermode e os autores convidados escreveram sobre
todo o cnon bblico, e os ensaios esto organizados seguindo a ordem dos livros conforme a
apresentao da Bblia Hebraica. Mas no final h uma coleo de Ensaios Gerais com temas
variados que tratam de questes de intertextualidade, poesia hebraica, tradues da bblia etc.
Nessas pginas seremos forados a abordar a obra parcialmente; escolhemos tratar apenas de
alguns captulos de temticas mais gerais, escritos pelos prprios idealizadores da obra.
Comearemos lidando com a Introduo Geral escrita conjuntamente por Alter e
Kermode (1997, p. 11-19). Nela os autores discutem brevemente o que entendem por ler a
Bblia como literatura, e logo vemos que para eles a Bblia literatura por seu valor esttico,
pela complexidade e refinamento de suas narrativas (1997, p. 12). A abordagem literria
considerada importante exatamente por ressaltar esse valor que foi negligenciado pelos estudos
bblicos at meados do sculo XX. Os autores tambm reconhecem a importncia do estudo da
Bblia para a compreenso da literatura de um modo geral, e dizem que ela finalmente estava
deixando de ser um livro diferente, que estava galgando uma posio dentro do cnon literrio
ocidental (1997, p. 13). Em poucas palavras, o volumoso livro que quase sempre foi um objeto
de estudo religioso passava a ser parte de um novo crculo de leitores, o dos crticos,
acadmicos, eruditos, os responsveis pela prpria ideia do que literatura no sistema literrio
ocidental e pela seleo dos autores e ttulos que poderiam constar entre os clssicos.
Supondo que o Guia Literrio da Bblia atrairia a ateno de leitores religiosos e de
exegetas, na introduo os autores se posicionam diante desse pblico possvel. Aos exegetas
dizem que no pretendem lidar com questes histricas como faz a crtica tradicional, mas
acreditam que [...] seus estudos podem ser bastante incrementados pela ateno aos mtodos
seculares (1997, p. 13). Aos religiosos avisam que suas leituras no possuem finalidades
teolgicas, mas procuram prender tais leitores s pginas dizendo: [...] acreditamos que os
leitores que veem a Bblia primeiramente luz da f religiosa podem encontrar aqui instruo
juntamente com aqueles que desejam compreender seu lugar em uma cultura secularizada
(1997, p. 12).
62

Ainda nessa introduo os autores escrevem sobre outras caractersticas dessa crtica
bblica recente que a diferenciam da crtica tradicional, e enfatizam a no uniformidade
metodolgica nas anlises empreendidas pelos colaboradores convidados (1997, p. 15-16). Essa
uma caracterstica especialmente chamativa para os exegetas bblicos acostumados
aplicao mais rgida de passos consecutivos de anlise. Outra caracterstica do livro a adoo
da Bblia protestante em lngua inglesa como objeto de anlise (1997, p. 17-18), o que tambm
distingue essa abordagem literria da exegese bblica tradicional, que consideraria
imprescindvel o exame dos textos em seus idiomas de origem.
Depois desta primeira introduo, o livro apresenta uma Introduo ao Antigo
Testamento escrita apenas por Robert Alter (1997, p. 23-48). Nessas pginas o autor levanta
algumas questes importantes para a compreenso da literatura bblica como, por exemplo, a
presena nela de gneros que no costumam figurar em obras literrias:
[...] a Bblia hebraica, com bastante frequncia, incorpora como elementos
integrais de suas estruturas literrias modalidades de escrita que, de acordo
com a maioria dos preconceitos modernos, nada tm a ver com literatura.
Estou pensando particularmente em genealogias, contos etiolgicos, leis
(incluindo regulamentos de culto principalmente tcnicos), listas de fronteiras
tribais, itinerrios histricos detalhados. (1997, p. 28)

A questo : para ler a Bblia como literatura deve-se selecionar os textos


reconhecidamente literrios e ignorar os demais? Alter opta por reconsiderar a ideia que temos
de literatura, geralmente limitada prosa e poesia, para fazer justia literatura bblica e suas
peculiaridades:
[...] a Bblia hebraica, embora inclua algumas das mais extraordinrias
narrativas e poemas da tradio literria ocidental, nos lembra que a literatura
no est inteiramente limitada histria e ao poema, que o mais frio catlogo
e a mais rida etiologia podem ser um instrumento subsidirio eficaz de
expresso literria. (1997, p. 29)

Quando acima escrevemos sobre Robert Alter e seu A Arte da Narrativa Bblica
insistimos na dependncia dessa obra em relao a Mimesis, de Erich Auerbach. Agora, lendo
parte de Guia literrio da Bblia, podemos voltar a isso com mais fora. Aqui a dependncia
do trabalho de Alter em relao ao ensaio de Auerbach, que segundo o prprio Alter [...] pode
ser tomado como ponto de partida para a compreenso literria moderna da Bblia (1997, p.
36), ainda mais explcita e em certo ponto da leitura nos vemos novamente envoltos com a
questo do laconismo das narrativas bblicas e seus desdobramentos. Robert Alter insiste em
salientar que o narrador bblico (mais especificamente o do Antigo Testamento) reticente e
63

evita conduzir o leitor a julgamentos unvocos, legando ao texto bblico caractersticas


polissmicas que ele considera admirveis (1997, p. 34-35).
Ainda nessa Introduo ao Antigo Testamento Alter levanta outra questo importante
que o leva a reafirmar uma posio que antes j havamos descrito: se sabemos que os textos
do Antigo Testamento so criaes coletivas, nem sempre coesas e coerentes, como pode o
crtico literrio falar de grandes pores textuais e de suas caractersticas literrias como se
estivesse diante de um texto contnuo, produto de um nico autor? Isso leva Alter novamente a
colocar sua ideia de que h um Redator no fim do processo criativo dessa coleo textual, uma
mente que intencionalmente coletou, uniu e moldou tradies para forjar uma obra nica (1997,
p. 37-38). Assim, Alter trabalha com a colcha de retalhos que o Antigo Testamento como
sendo o produto de um artista literrio que chamaramos de redator final, e confortavelmente
salta sobre os problemas levantados pela crtica bblica tradicional sobre os diferentes extratos
redacionais que compe cada livro bblico. Para ele, entender os planos desse redator final o
mesmo que entender os planos de um autor mais moderno.
Quando passamos Introduo ao Novo Testamento, escrita pelo outro organizador da
obra, Frank Kermode, rapidamente notamos as diferenas entre as abordagens bblicas dos
organizadores. Alis, o trabalho deste ltimo deixa a desejar quando comparado ao de seu
parceiro. A introduo de Kermode ao Novo Testamento segue de perto aquilo que os
estudiosos da Bblia j conheciam de outras introdues ao Novo Testamento e pouco tem para
nos dizer sobre as novidades esperadas de uma abordagem literria. Kermode faz questo,
apenas, de deixar claro que em sua abordagem no h preocupaes histricas quanto s fontes
ou autores dos textos bblicos (1997, p. 403). Todavia, os temas escolhidos por Kermode so
corriqueiros e a falta de originalidade entedia aqueles que primeiro tiveram contato com as
pginas de Robert Alter. Kermode procura, a princpio, definir o que um evangelho (1997, p.
404), tratando do primeiro grupo textual do Novo Testamento. Seguindo Northrop Frye, o autor
sugere que os personagens do Novo Testamento podem ser vistos como antitipos dos
personagens do Antigo (1997, p. 405), e logo trata brevemente do tradicional problema
sintico. Na verdade Kermode passa boa parte do captulo tratando de comparaes sinticas
para depois dizer, estranhamente, que essas questes [...] no so to importantes para ns
como para os autores de Introdues formais e praticantes de crtica histrica (1997, p. 406).
S ao final de sua Introduo ao Novo Testamento Frank Kermode passa s demais
obras que compem o Novo Testamento e, com dificuldades para abandonar as conjeturas
64

comuns erudio bblica tradicional, faz especulaes sobre as datas em que os livros do Novo
Testamento se originaram. Paradoxalmente ele insiste negando a importncia do que faz: [...]
mas a questo no muito importante no contexto deste volume (1997, p. 412). Tambm
parece conservadora a abordagem que Kermode faz do corpus paulino, tratando do apstolo
Paulo como autor nico e tocando em questes de personalidade e biografia (1997, p. 412-413).
Talvez a brevssima abordagem que Kermode faz do Apocalipse seja a que mais se
aproxima da proposta da prpria obra. A o autor dedica pouca ateno autoria e datao e se
concentra na linguagem figurada, na facilidade que o leitor encontra para interpretar e atualizar
o Apocalipse a seus prprios tempo e espao, o que faz do livro bblico uma obra especialmente
aberta. E assim, tendo aceitado a impossibilidade de se estabelecer significados fixos para os
recorrentes smbolos do Apocalipse, o olhar do crtico se volta especialmente para fora do texto,
para sua recepo, cedendo espao para a histria da leitura, onde afirma: difcil ver como
se pode estudar tal livro sem considerar as interpretaes que ele provocou; incompleto sem
elas (1997, p. 414).
A impresso que nos foi passada na comparao entre as leituras das introdues aos
Antigo e Novo Testamentos de Alter e Kermode, respectivamente, parecem se confirmar mais
adiante. Frank Kermode tambm o autor de um captulo intitulado O Cnone (1997, p. 641651), texto informativo, de carter introdutrio, que certamente possui valor para iniciantes nos
estudos bblicos. Porm, a seguir encontramos outro captulo de Robert Alter sobre As
Caractersticas da Antiga Poesia Bblica (1997, p. 653-666), e nele esse carter introdutrio
tpico de Kermode se perde. Na verdade, o texto de Alter bastante especializado e, para tratar
de poesia, recorre a elementos tcnicos e Bblia Hebraica com muito mais frequncia que os
demais captulos j analisados.
Por fim, a comparao entre Alter e Kermode til num sentido: d-nos uma amostra
da obra coletiva que o Guia Literrio da Bblia; reflete as diferenas das abordagens entre
autores (uma peculiaridade das obras coletivas) e nos permite fazer suposies sobre o estado
da pesquisa literria da Bblia em meados da dcada de 1980 na Amrica do Norte. Partindo
dessa amostra, parece que eram poucos os estudiosos que naqueles dias poderiam produzir
trabalhos inovadores como os de Robert Alter a respeito da arte literria dos livros bblicos, e
isso explica o sucesso de Alter e de toda a sua produo bibliogrfica.

65

3.1.3 Northrop Frye: O Cdigo dos Cdigos


Outro autor que desempenhou um papel importante na histria da abordagem literria
da Bblia nas ltimas dcadas Northrop Frye. O leitor brasileiro tem sua disposio a
traduo de O Cdigo dos Cdigos: a Bblia e a literatura, obra que j foi considerada a obraprima do renomado autor canadense 25 e que foi publicada no Brasil em 2004 pela editora
Boitempo. Vale a pena observar que em seu idioma original a obra foi publicada em 1982, um
ano depois de Robert Alter lanar seu texto clssico A Arte da Narrativa Bblica, o que nos
mostra quo fecundo foi aquele comeo de dcada para a nova fase da histria da leitura bblica.
Frye abriu O Cdigo dos Cdigos com essas palavras: Este livro tenta estudar a Bblia
do ponto de vista de um crtico literrio, e algumas linhas depois acrescenta: Este livro no
um trabalho de erudio bblica, muito menos de teologia. Ele apenas d expresso a meu
encontro pessoal com a Bblia, e est muito longe de qualquer consenso erudito (2004, p. 9).
Essas informaes bastam para atrair nosso interesse, que desde o comeo esteve voltado para
esse tipo de abordagem. Frye se apresenta como crtico literrio e faz questo de manter seu
trabalho fora de outros sistemas que comumente lidam com a literatura bblica: erudio
bblica e teologia. O autor, portanto, no pretendia ser visto como um biblista; em vez disso,
estava incluindo a Bblia naquele campo de estudos que tradicionalmente tratava de obras
clssicas da literatura ocidental.
Northrop Frye declara ter notado desde cedo, ao estudar as obras de autores como John
Milton e William Blake, que lhe seria necessrio conhecer bem a Bblia: Logo compreendi
que um estudioso da literatura inglesa que no conhea a Bblia no conseguir entender o que
se passa (2004, p. 10). Ele estava certo de que a Bblia havia exercido um forte impacto sobre
a imaginao criativa dos autores da literatura ocidental, mas exps de modo muito lcido que
ela nunca era vista pelos tais como uma simples obra antiga (2004, p. 14-15). Por certo, a Bblia
sempre mantivera um status diferenciado quando em contato com o pblico leitor; tem sido um
livro sagrado, a Palavra de Deus, e esse status foi praticamente inquestionado at que a crtica
exegtica se estabelecesse no sculo XIX. Porm, essa fronteira imaginria que separa o
sagrado e o profano nos estudos literrios seguia operando no sculo XX, e era para transp-la
que Northrop Frye se impunha a necessidade de escrever O Cdigo dos Cdigos.

25

O ttulo original The Great Code: the Bible and literature. A obra foi apresentada como a obra-prima do autor
por Joo Cezar de Castro Rocha ao prefaciar a mais recente edio brasileira de Anatomia da Crtica: quatro
ensaios, outro clssico de Northrop Frye (2013, p. 10).

66

Ainda lendo a introduo da obra de Frye, encontramos alguns interessantes


apontamentos sobre questes de unidade textual e sobre a abordagem bblica por parte de
crticos literrios no religiosos. Leiamos outras palavras do autor: [...] a Bblia parece mais
uma pequena biblioteca do que um livro de fato: parece mesmo que ela veio a ser pensada como
um livro apenas porque para efeitos prticos ela fica entre duas capas (2004, p. 11). Frye estava
consciente da histria complexa da formao da Bblia como coletnea de textos, estava apto a
notar os muitos problemas de coeso e coerncia presentes nessa coleo e at sabia algo das
hipteses desenvolvidas pela erudita bblica a esse respeito. Ele chegou a cogitar que Talvez
no exista essa entidade chamada a Bblia. Mas sua posio em relao a todas essas
informaes foi: Contudo isso no importa, mesmo que seja verdade. O que importa que se
leu a Bblia tradicionalmente como uma unidade e, foi assim, como uma unidade, que ela
pesou sobre a imaginao do Ocidente (2004, p. 11).
Indo alm, Frye se esfora para entender a existncia dessa coleo buscando alguma
razo interna, e ele encontra alguns resqucios de uma estrutura completa (2004, p. 11), sinais
de que h algum projeto editorial a ser estudado. Ele diz:
Com toda a miscelnea de seu contedo, a Bblia no parece ter ganho
existncia atravs de uma srie improvvel de acasos; conquanto seja o
produto final de um processo editorial muito longo e complexo, esse produto
deve ser examinado luz de sua prpria existncia. (2004, p. 16)

Dessa forma Northrop Frye nos d um bom exemplo do tipo de abordagem bblica que
estava sendo empreendida pelos crticos literrios na dcada de 1980: eles no se importavam
tanto com a histria da Bblia, com o contexto em que ela nasceu e circulou primeiro, com a
fidelidade dos textos e das tradues aos autgrafos, com as diferenas entre estratos
redacionais...; importava aos crticos daqueles dias a Bblia que a maioria dos leitores conhece
e usa, a Bblia que um nico livro, resultado de um projeto redacional minimamente
intencional. Importava a tais estudiosos o livro que est traduzido, subdividido em captulos e
versculos, o livro que se dizia sagrado e que, talvez por isso, exerceu e ainda exerce forte
influncia sobre o pensamento ocidental. Sob esses princpios Frye adotou como objeto de
estudo a mais tradicional Bblia crist em lngua inglesa, a Verso Autorizada encomendada
pelo Rei James da Inglaterra (King James Version), de 1611 (2004, p. 11).
A busca original que motivou a trajetria de Northrop Frye ao longo de O Cdigo dos
Cdigos era uma inspeo indutiva e to completa quanto possvel da narrativa e da imagtica
bblicas (2004, p. 9). O crtico pretendia mapear a estrutura imaginativa, o universo
mitolgico da Bblia a partir do qual, segundo ele, a literatura do Ocidente operou e ainda
67

opera. Ele se perguntou, por exemplo, como a Bblia, patrimnio cultural originalmente to
distante da cultura inglesa em todos os sentidos, pode cair to bem a essa cultura ainda hoje a
ponto de imputar nela suas imagens de forma to profunda. Vejamos como isso foi colocado
em suas palavras:
A Bblia certamente um elemento de maior grandeza em nossa tradio
imaginativa, seja l o que pensemos acreditar a seu respeito. Todo o tempo ela
nos lana a pergunta: por que esse livro enorme, extenso, desajeitado, fica bem
no meio de nosso legado cultural [...]? (2004, p. 18)

Frye comea a esboar respostas no primeiro captulo do livro, discorrendo sobre


questes de traduo. Rapidamente ele reconhece que h certos aspectos intraduzveis em
qualquer discurso, peculiaridades que tornam o contedo inseparvel de sua estrutura e,
consequentemente, de sua lngua de origem. Mas ele alega a existncia de um sentido comum
que at certo ponto sempre poder ser traduzido, apesar de toda a diferena em matria de
referncias culturais e lingusticas (2004, p. 27).
Aprofundando a discusso, para Frye26 h trs tipos de linguagens ou expresses verbais
(langage 27 ) que assumem esse carter universalista. Ele descreve a fase hieroglfica ou
metafrica da linguagem a identificando com as civilizaes antigas do tempo em que no
haviam abstraes, mas as palavras ditas ou escritas eram encaradas como realidades concretas.
Depois, ainda segundo Frye, experimentou-se o domnio de uma linguagem hiertica ou
metonmica associada ao desenvolvimento da prosa contnua e da lgica do pensamento grego.
Esse tipo de expresso verbal tambm estaria associado ao desenvolvimento do Novo
Testamento e do cristianismo que, a partir dessas matrizes, desenvolveu suas alegorias como
forma de manter a linguagem metafrica viva na prosa conceitual (2004, p. 30-34). Nessa fase
as palavras tornam-se sobretudo a expresso exterior de pensamentos ou ideias interiores
(2004, p. 30), e isso explica a forma adquirida pelos textos filosficos ou teolgicos em que
bons argumentos valiam como provas. O autor diz que essa fase perdurou at depois da Reforma
Protestante (2004, p. 36). Finalmente, a terceira fase da linguagem foi chamada demtica, e
teve seu auge durante o sculo XVIII. Esse tipo de linguagem no reconhece qualquer poder
mgico nas palavras, nem d tanto valor ao argumento interno do discurso como critrio de
verdade. Seguindo os passos do pensamento cientfico e filosfico do perodo, o que dito ou

26

Inspirado por Vico (FRYE, 2004, p. 28).


O conceito de langage utilizado por Frye proveniente de Fenomenologia da Percepo de Maurice MerleauPonty (ver nota em: FRYE, 2004, p. 27)
27

68

escrito avaliado a partir de sua correspondncia com o objeto descrito, o referente, e tal
avaliao se d atravs de um processo de verificao indutiva (2004, p. 36-39).
Aps sua exposio das trs fases Frye trata de localizar a Bblia nesse processo
histrico e evolutivo da linguagem humana dizendo que As origens da Bblia esto na fase
metafrica da linguagem, mas muito dela contemporneo da segunda fase, em que o dialtico
se separa do potico [...] (2004, p. 52). Ento, o autor nos surpreende com uma hiptese at
ento mantida em segredo:
O idioma lingustico da Bblia no coincide de fato com nenhuma das nossas
trs fases da linguagem, apesar da importncia que elas tiveram na histria da
influncia bblica. Esse idioma no metafrico como a poesia, embora seja
pleno de metforas [...] No usa a linguagem transcendental da abstrao ou
da analogia, e seu uso da linguagem descritiva ocasional ao longo de todo o
conjunto. Na verdade um quarto tipo de expresso, para o qual eu adoto o
[...] termo de kerygma, ou seja, proclamao. (2004, p. 55)

Esse kerygma , para Northrop Frye, um tipo de linguagem aproximada retrica, e traz
tona a questo j levantada por Erich Auerbach e outros sobre a tentativa constante do texto
bblico de dominar seu leitor (AUERBACH, 2011, p. 11-13; KONINGS, 2009, p. 112).
Do primeiro captulo de O Cdigo dos Cdigos (Linguagem I) decorrem os prximos.
O captulo 2 foi intitulado Mito I, e parte da afirmao feita ao fim do primeiro, segundo a qual,
[...] o mito o veculo lingustico do kerygma (2004, p. 56). Frye comea expondo a definio
mais simples de mito, a que o entende como a ordenao sequencial de palavras para formar
um enredo. Mas nem toda narrativa considerada mitolgica, por isso Frye defende a ideia de
que um mito , alm de um encadeamento de palavras que criam uma imitao as aes
humanas no mundo, uma histria que narra aes de importncia para o estabelecimento de
uma identidade cultural. O mito, portanto, no nasce a partir de escolhas de forma e contedo,
mas principalmente de um status socialmente estabelecido para o texto (2004, p. 57-59). Para
usarmos termos que j manuseamos antes, podemos dizer que o mito de Frye o texto
sacralizado pela tradio, separado do populrio e eleito por determinado sistema literrio para
ocupar um lugar de destaque, o que o torna influente por geraes e o transforma numa espcie
de fonte para a criao posterior. Para Frye a Bblia tipicamente mitolgica, e s a partir dessa
assero que ele vai lidar com outras questes ligadas s peculiaridades do mito como gnero
e, dentre elas, com os problemas da historicidade dos relatos bblicos.
Suas concluses a respeito da historicidade das narrativas bblicas nos interessam como
exemplos de como um crtico literrio v essa questo ainda difcil para os leitores mais
69

conservadores. Frye diz que na Bblia h histrias que simplesmente no podem ter acontecido
(tais como os relatos da criao ou do dilvio); b) histrias que at podem ter uma base histrica
(como as narrativas sobre Abrao ou o xodo), mas tal base simplesmente no pode ser
determinada; e c) narrativas com sinais histricos mais evidentes, at verificveis, mas que, no
entanto, trazem tais sinais sempre manipulados para atingir certos interesses (2004, p. 66-67).
Dessas observaes o autor conclui que a questo da historicidade dos eventos narrados nas
pginas bblicas no to relevante para o crtico literrio, posto que [...] se alguma coisa na
Bblia verdadeira do ponto de vista histrico, ela l est por outra razo que no esta (2004,
p. 67). Para Frye (e para os proponentes da abordagem literria) a Bblia se torna exasperante
e tortuosa quando procuramos l-la como um relato histrico, e mesmo reconhecendo que ela
possui toques histricos ele diz que esses podem ser dispensveis para os estudos literrios
(2004, p. 69).
O terceiro captulo (Metfora I) afirma que a metfora no um ornamento acessrio
da linguagem bblica, mas uma de suas modalidades diretivas do pensamento (2004, p. 81).
Logo, escreveu o autor: As doutrinas podem ser mais do que metforas; a questo que s
podem ser expressas numa forma metafrica do tipo isto--aquilo (2004, p. 83). Com isso, o
autor coloca em pauta outra das dificuldades que o leitor de hoje enfrenta na leitura da Bblia,
que a sua ambio por encontrar o significado preciso das coisas. Essa tendncia, prpria da
fase descritiva da linguagem, no ajuda quando nos voltamos para aqueles textos antigos e
predominantemente metafricos, nos quais a ambiguidade o resultado natural da leitura que
se faz das figuras metafricas. O sucinto conselho de Frye para o leitor da Bblia : [...]
devemos desistir da preciso pela flexibilidade (2004, p. 83), algo que parece contrrio quilo
que na histria da leitura bblica mais se defendeu, que a existncia no texto de um sentido
original, verdadeiro, literal, que convenientemente sempre esteve em poder das instituies
religiosas e que fez da interpretao bblica um meio de condenar hereges e sustentar dogmas.
Porm, a admisso da pluralidade de sentidos das metforas bblicas est de acordo com as
teorias literrias contemporneas, fazendo da abordagem de Frye, novamente, um timo
exemplo dessa nova fase da histria da leitura bblica.
No quarto captulo (Tipologia I) Frye passa a tratar das relaes intertextuais entre
Antigo e Novo Testamentos, apontando para o fato de que o Novo se apoia nas memrias e na
autoridade do Antigo e vem cumprindo-o, interpretando-o, fazendo do primeiro uma
antecipao dos eventos que narra. Diz o crtico, e com razo, que em geral o leitor convidado
70

a encontrar num Testamento as explicaes que o outro suscita, e nesse processo interpretativo
circular tornam-se praticamente desnecessrias quaisquer referncias externas (2004, p. 107108). A tipologia empregada pelos autores do Novo Testamento uma apropriao de prticas
de leituras judaicas, mas Frye afirma que ela tem sido negligenciada e que merece mais ateno,
j que uma espcie de linguagem retrica significativa para a compreenso do Novo
Testamento (FRYE, 2004, p.109-110).
A segunda parte do livro estruturada como reflexo da primeira; os captulos trazem os
mesmos ttulos que nomearam os primeiros em ordem inversa. Mas o contedo da segunda
parte distinto; o autor abandona suas observaes tericas para tratar mais de perto dos textos,
de suas metforas e imagens. Infelizmente, a relao dessas anlises da segunda parte com os
contedos tericos da primeira no to explcita quanto gostaramos, e cada captulo apresenta
informaes to numerosas e superficiais que, apesar de algumas intuies interessantes aqui e
ali, a leitura se torna maante e pouco produtiva para aqueles leitores j envolvidos com os
estudos bblicos. Assim, o quinto captulo volta a tratar da tipologia, mas agora Frye no s
menciona as relaes entre Antigo e Novo Testamentos como detalha mais sua anlise ao tratar
do que chamou de 7 fases da revelao. Ele adota o rtulo revelao para se referir ao
contedo da Bblia e distingue sete fases desse contedo, as quais se sucedem uma a uma e
mantm relaes tipolgicas entre si. As sete fases so: criao, revoluo ou xodo, lei,
sabedoria, profecia, evangelho e apocalipse.
Aps apresentar uma anlise literria de alguns elementos relevantes de cada uma dessas
fases da revelao, Frye passa ao prximo captulo (Metforas II: Imagens) que traz um [...]
sumrio da Bblia segundo ela se apresenta crtica literria aplicada, a partir do conjunto de
suas imagens (2004, p. 172). Noutras palavras, Frye faz um levantamento e anlises de figuras
recorrentes e tematicamente densas na literatura bblica. Fazendo distino entre fases pastorais,
agrcolas e urbanas, ele apresenta uma srie de imagens que se constroem a partir de
esteretipos ideais ou demonacos, como as imagens das mulheres (mes e esposas), das guas
paradisacas em suas diferentes formas, das rvores, dos animais, do fogo... Este captulo nos
d uma impresso mais clara do modo como o crtico aborda a Bblia toda como um nico livro
e no como uma coleo feita de maneira mais ou menos aleatria de textos de diferentes
tempos e autores. Mas antes de deixarmos o captulo, destacaremos um ponto especfico dele,
no qual o autor trata de uma questo que geralmente ocupa a erudio bblica atravs da
chamada crtica textual:
71

Em dado momento do captulo Frye cita 1Joo 5.7,28 texto conhecido por ser o nico do
Novo Testamento cannico a tratar supostamente da Trindade crist. Mas como ele observa,
sabido que essa passagem no consta nos manuscritos mais antigos e s teria aparecido em
cpias latinas mais tardias at encontrar um lugar definitivo no cnon bblico atravs da Vulgata
(2004, p. 199-200). Na exegese bblica comum vermos tais passagens tardias sendo ignoradas,
excludas da coleo cannica a partir desses argumentos baseados na comparao dos
manuscritos. Por conta desse problema de 1Joo 5.7 diversas Bblias mais recentes excluem tal
versculo ou expressam dvida quanto a sua originalidade por meio de paratextos. A posio
de Frye, porm, no coaduna com a crtica exegtica e nos mostra como um crtico literrio
secular pode lidar com esta questo hoje em dia. Ele escreveu: Tradutores modernos no se
limitam a omitir o verso; mostram em sua numerao dos versos que nada foi omitido, o que,
considerando-se a importncia histrica que o verso adquiriu, parece um tanto de frivolidade
autossuficientes (2004, p. 200). Para o crtico canadense no importa a relao do texto que
hoje se l com os autgrafos perdidos ou com as cpias mais antigas, e sim a relao dos leitores
com esse corpus cannico e, nesse caso, o verso de 1 Joo 5.7 to importante para a histria
da leitura bblica que chega a ser uma leviandade tentar omiti-lo por conta de concluses
acadmicas.
O stimo captulo (Mito II: Narrativa) comea tratando de estruturas narrativas. Frye
aponta para a recorrncia, na Bblia, de enredos em forma de U, e o interessante que ele no
considera apenas percopes ou livros, mas o prprio cnon como uma obra que obedece a esse
padro:
Nesta, uma srie de infelicidades e de incompreenses leva a ao a um ponto
baixo e ameaador; a partir da uma reverso afortunada no enredo despacha
a concluso para um final feliz. A Bblia em seu conjunto, vista como uma
divina comdia, est contida numa estria em forma de U. Nela, o homem
[...] perde a gua e a rvore da vida no comeo do Gnesis e os recupera no
fim do Apocalipse. (2004, p. 206)

A partir da Frye faz uma seleo de textos que exemplificam a presena desse tipo de
estrutura narrativa e os comenta rapidamente. Entretanto, depois de anunciar uma anlise
bblica e procurar resumir sua histria numa sequncia de quedas e ascenses, ele parece trair
sua metodologia e inclui na anlise eventos histricos extracannicos (alguns tirados de

O texto, na verso brasileira de O Cdigo dos Cdigos, diz: Pois h trs com registro no cu: o Pai, a Palavra
e o Esprito Santo: e estes trs so um. E h uma nota do tradutor em que citada uma verso supostamente mais
popular entre os leitores brasileiros, que diz: Pois h trs que do testemunho no cu: o Pai, o Verbo e o Esprito
Santo: e estes so uma mesma cousa (2004, p. 199).
28

72

Macabeus, que no est contido na Verso Autorizada que vinha lendo desde o comeo), e
passa por eventos histricos nunca registrados pela literatura bblica, tais como as invases das
legies de Pompia que varreram o pas em 63 a.C. e a expulso de sua terra natal pelo dito
de Adriano, 135 d.C. (2004, p. 207-208). Mas deixando isso de lado, Frye ainda oferece boas
intuies atravs da comparao tipolgica das diferentes narrativas que seleciona, sugerindo,
por exemplo, que todos os movimentos ascensionais seguem um modelo extrado do xodo, e
que todos os personagens que desempenham papis de libertadores so prottipos do Messias
(2004, p. 208-209).
Se foi com dificuldades que mantivemos a ateno na leitura dos captulos 5 a 7,
devemos admitir que o ltimo captulo da obra (Linguagem II: Retrica) volta a tratar de
questes tericas de forma magistral. Alguns temas so bem conhecidos, mas tratados com
especiais originalidade e erudio. Por exemplo, Frye aborda brevemente a controversa questo
da autoria dos livros bblicos e o modo como ela afeta a recepo por parte dos leitores,
passando pelo fenmeno da pseudoepigrafia e oferecendo ao final um desafio (ou uma
proposta) subjetiva crena nalguma forma de inspirao por trs de sua composio: [...] se
a Bblia for inspirada em algum sentido, seja no sagrado ou no secular, este conceito deve se
estender necessariamente aos processos de edio, consolidao, redao, colagem, comentrio
e expurgo (2004, p. 241). Frye aceita a coletividade autoral como uma caracterstica dessa
literatura que no se pode ignorar, sejamos ns leitores religiosos ou acadmicos. Sobre isso
ele escreveu:
Possui-nos a tal ponto a moderna noo de que todas as qualidades que
admiramos em matria de literatura provm da individualidade de um autor
que fica muito difcil para ns compreender e aceitar que esse esmagar
constante da individualidade tenha produzido mais originalidade e brilho, ao
invs de menos. No entanto, parece que assim foi. (2004, p. 242)

Deveras, temos visto que todos os bons crticos da Bblia das ltimas dcadas
reconhecem essa peculiaridade relativa autoria coletiva dos livros cannicos; o problema
verdadeiro se d no passo seguinte, quando preciso passar para a prtica, para a leitura dos
textos propriamente dita. J vimos que a crtica tradicional procurou dissecar os textos
cannicos em busca de seus extratos redacionais, datando pequenas pores textuais, sugerindo
novas segmentaes para os livros e apontando caractersticas distintas que supostamente nos
permitiriam reconstruir as fontes perdidas desses mesmos documentos. Mas Northrop Frye,
coerente com as prticas de leitura dos tericos literrios contemporneos e seculares, ataca

73

essa crtica literria mais tradicional, obcecada por questes histricas e pelo gnio individual
dos autores:
[...] ftil a tentativa de distinguir o que na Bblia original, as vozes de
seus grandes gnios profticos e poticos, daquilo que nela seria acrscimo ou
corruptelas supostamente postos volta. Seus editores esto muito alm de
nossas possibilidades para que possamos enfrent-los: pulverizaram a Bblia
a tal ponto que a noo de individualidade, seja qual for o seu sentido, ali no
tem lugar. (2004, p. 241)

Aproximando-se mais das questes de linguagem Frye faz novas consideraes valiosas
sobre a poesia e prosa bblicas, demonstrando como a traduo para a lngua inglesa afastou-se
das caractersticas originais desses textos. A Verso Autorizada que ele l (assim como as
verses de Almeida, que temos no Brasil) no oferece distino alguma entre prosa e verso,
segmenta o texto em pargrafos (versculos) enumerados, facilitando a localizao e a leitura
pblica. Mas ela acaba criando um ritmo particular atravs de seus pargrafos e fica numa
posio intermediria entre a prosa e o verso (2004, p. 245-249). E particularmente
interessante que Frye considere nessa anlise um paratexto, o frontispcio da Verso Autorizada
que diz: designada para leitura em igrejas (2004, p. 246).
O outro tema do captulo final de O Cdigo dos Cdigos a retrica bblica, e Northrop
Frye tambm o aborda de maneira admirvel. Ele emenda sua anlise da poesia e prosa bblicas
com suas intuies sobre o poder retrico dos textos bblicos. Primeiro discute a prosa, enfatiza
seu laconismo e a descontinuidade que a aproxima da sentena potica de forma particular;
ento aponta para o fato de que essa uma caracterstica que produz um efeito de sentido
especfico: expressa autoridade. Essa peculiaridade lingustica ns nem sempre notamos ao
lermos a Bblia em lngua portuguesa, como explica Julio Jeha:
A sintaxe da Tor fundamentalmente aditiva (polissindtica): as coisas vm
uma atrs da outra, em vez de embutidas em oraes subordinadas. Os
tradutores modernos, ao tentar conseguir um estilo mais fluido,
contemporneo, abandonam essa abruptude arcaica e, com isso, destroem a
fora do original hebraico. (JEHA, 2009, p. 130)

Mas, para Northrop Frye, so justamente as ordens impessoais e diretas do tipo Faase a luz ou No matars, to frequentes nas pginas bblicas, que fazem dela um livro
particularmente autoritrio:
A prosa contnua ou descritiva tem uma autoridade democrtica: professa ser
uma delegada do experimento, da evidncia, ou da lgica. Tipos mais
tradicionais de autoridade se expressam numa prosa descontnua, de
74

aforismas, ou orculos, onde cada sentena cercada de silncio. (2004, p.


251)
Tradicionalmente a Bblia fala com a voz de Deus e atravs da voz do homem.
Sua retrica fica, portanto, polarizada entre o oracular e o impositivo, que
tambm repetitivo, e o mais familiar e imediato. Quanto mais potica,
repetitiva e metafrica seja a tessitura, mais se v cercada pelo sentido de uma
autoridade externa; quanto mais ela se aproxime da prosa contnua, mais
predomina o sentido do humano e do familiar. (2004, p. 253)

Um ltimo tpico importante da obra de Frye precisa ser considerado aqui: trata-se do
que ele chamou de princpio da ressonncia (2004, p. 256-264). Ele diz que essa tal
ressonncia se d quando [...] uma afirmao particular, num contexto particular, adquire
significado universal (2004, p. 257). Noutras palavras, d-se quando determinada expresso
textual, que nasce obviamente num contexto especfico, excede os limites desse contexto e
adquire significaes mais genricas que a tornam aplicveis noutras realidades espaotemporais. Usando essa designao terica Frye fala da polissemia do texto verbal, da
capacidade peculiar de recriao que os textos bblicos possuem e se mostra complacente com
todo tipo de recepo, at mesmo com as leituras alegricas da Idade Mdia, to combatidas
pela exegese bblica dos ltimos sculos. Frye inclusive dedica bom espao compreenso
dessa leitura alegrica medieval e chega a propor uma atualizao desse mtodo para que sirva
de ponto de partida para leituras contemporneas (2004, p. 262). Vemos nesse ltimo tpico,
relativo recepo e atualizao dos textos bblicos, como a abordagem literria de Northrop
Frye se distancia da crtica histrica que sempre esteve em busca dos significados nicos, dos
contextos originais, que transformou a erudio bblica numa espcie de historiografia
teolgica, que encontra dificuldade na comunicao com o leitor contemporneo que no est
to interessado na verdade histrica quanto nas respostas que os textos bblicos possam oferecer
s suas prprias necessidades momentneas. Isso nos sugere que essa abordagem literria da
Bblia das ltimas dcadas tem potencial para estabelecer um dilogo frutfero com a leitura
popular e religiosa, e isso algo que ainda precisa ser explorado.

3.2 A BBLIA COMO LITERATURA NOS CRCULOS LIVREIROS RELIGIOSOS


As leituras anteriores nos mostraram que, apesar da diversidade que tpica da crtica
literria, h certa unidade entre os autores lidos. Identificamos em suas obras uma razovel
conscincia de que fazem parte de um mesmo sistema literrio, formado por crticos seculares
de literatura que leem a Bblia a partir dos mesmos mtodos com os quais leem os demais
75

clssicos da literatura mundial. Parece claro que pesquisadores como Robert Alter e Northrop
Frye conhecem o trabalho de Erich Auerbach, que os precedeu e influenciou se tornando uma
espcie de fundador dessa recente fase da histria da leitura bblica. Se neste trabalho
considerssemos apenas esses autores seria fcil definir a abordagem literria da Bblia como
uma vertente da crtica literria secular; mas as coisas so um pouco mais complicadas do que
isso. H outro grupo de pesquisadores que tambm dizem ler a Bblia como literatura, mas que
no esto integrados da mesma forma naquele sistema que se caracteriza nas obras de editoras
no religiosas. Passaremos agora leitura de outra amostragem bibliogrfica tendo sempre em
mente que o elemento que justifica a escolha desses ttulos , principalmente, o fato de terem
sido publicados no Brasil por editoras declaradamente religiosas. Com isso temos que levar em
conta que o pblico primeiramente atingido por essas editoras religioso e provavelmente se
relaciona com a Bblia de maneira religiosa, e passa a ser interessante observar como os olhares
das teorias literrias contemporneas se aplicam nesse contexto sem que os pressupostos
religiosos confessados pelas prprias editoras sejam feridos.

3.2.1 Jos Pedro Tosaus Abada: A Bblia como Literatura


Publicadp no Brasil em 2000 pela editora Vozes, pode-se dizer que o livro A Bblia
como Literatura, do autor espanhol Jos Pedro Tosaus Abada, chegou razoavelmente cedo ao
mercado nacional, j que sua publicao original na Espanha se dera em meados da dcada de
1990. Um ponto de interesse para nossas consideraes que o autor possui uma relao estreita
com o catolicismo e com a Bblia como texto sagrado. Ele formado e tambm atuante em
diferentes instituies catlicas, fator que obviamente no o impede de trabalhar o tema
escolhido, mas que produz um modo peculiar de lidar com a Bblia como literatura, num texto
que se dirige claramente a um leitor de vinculao crist:
Para certas pessoas, o estudo literrio parece abandonar o essencial da Bblia,
seu carter divino, e reduzir a palavra de Deus a pura literatura humana [...]
a Bblia palavra de Deus e palavra humana ao mesmo tempo. De fato, Deus
inspirou os autores humanos, mas respeitando sua autonomia [...] No parece
absurdo, portanto, utilizar a anlise literria para examinar essa carne verbal
do Verbo [...] o fato de a anlise literria no se ocupar diretamente do aspecto
divino da Bblia no significa que negue ou contradiga essa dimenso. (2000,
p. 21)

O pesquisador espanhol diz conhecer certas pessoas, ao menos suas obras, que
propem a abordagem literria da Bblia e defendem que tal abordagem deve negar o carter
76

religioso do livro. Tosaus Abada, porm, se apresenta como leitor religioso que est aberto s
virtudes apresentadas pela Teoria Literria, e no v a necessidade de alterar seus pressupostos
de f para que desempenhe a funo de crtico especializado.
Outra particularidade desse ttulo advm de um fator externo, que a escassez
bibliogrfica. O autor escreveu: no conheo nenhum livro escrito em espanhol que trate, com
esta extenso e enfoque, a aproximao literria Bblia (2000, p.12-13). O pioneirismo do
autor no contexto espanhol acaba por lhe impor dificuldades decorrentes da falta de parmetros
de comparao e de fontes bibliogrficas especficas e abundantes. Tais limitaes ficam
explcitas na limitada bibliografia de que se utiliza (2000, p. 232).
Entrando no contedo, Tosaus Abada disponibiliza ao leitor de sua obra, ainda nas
primeiras pginas, sua prpria definio de literatura. Dela extramos algumas linhas:
Em primeiro lugar, (a literatura) o resultado de uma criao por parte de seu
autor e, na inteno deste, est destinada a durar. Em segundo lugar,
desinteressada, quer dizer, de eficcia no prtica [...] Finalmente, de
natureza esttica, quer dizer, um de seus objetivos fundamentais
proporcionar ao destinatrio prazeres de tipo espiritual. (2000, p. 18-19)29

Para o autor uma obra literria possui finalidade esttica, no pragmtica, e desde o
incio planejada como obra literria destinada a atingir leitores de vrias geraes. Ele comete
nessa definio alguns equvocos bvios para ns que j vimos em nosso primeiro captulo as
objees de Eagleton a essa ideia tradicional de literatura. A Bblia, com efeito, no se enquadra
nessa categoria de literatura. Todavia Pedro Tosaus Abada conhece, ainda que por outra fonte,
a hiptese de Eagleton sobre a rotulao socialmente atribuda aos textos clssicos, 30 mas
discorda dela e insiste que:
[...] a condio literria da Bblia (ou de qualquer outro escrito) no est
merc do critrio da sociedade do momento. A Bblia no literatura porque
uma cultura ou um grupo humano diz que , mas porque apresenta um modo
especial de comunicao lingustica [...] Nela os autores (o divino e o humano)
criam uma obra destinada intencionalmente a durar; no tem finalidade prtica
imediata (tem a finalidade de comunicar experincias, doutrina, fatos
interpretados, etc.); e pretende proporcionar a seus leitores prazeres estticos
e espirituais [...] (2000, p. 19-20)

29

O autor sustenta essa definio ao longo da obra e volta a empregar palavras semelhantes mais adiante (TOSAUS
ABADA, 2000, p. 109, 126-127).
30
Ele escreveu: Os tericos desse tipo de anlise (crtica literria) chegam inclusive a admitir sem dificuldade
que literatura o que lemos como literatura, quer dizer, o conjunto dos textos valorizados por uma sociedade
(2000, p. 19).

77

Aqui parece que a ideia de autoria divina que o autor tem em relao aos textos bblicos
o impede de lidar com objees evidentes sua maneira de exaltar a Bblia. Para citar apenas
uma, consideremos a presena no cnon do Novo Testamento de um tipo bastante pragmtico
de texto que a carta. Tosaus Abada chega a falar do gnero carta familiar em dado ponto
de seu livro, e diz que o gnero, assim como as notcias de um jornal, no pode ser considerado
literatura por seu carter imediatista e transitrio (2000, p. 126). Entretanto, ele se esquece que
o mesmo gnero foi empregado na chamada literatura paulina, uma coleo de cartas que
tinham a inteno de tratar de questes imediatas de grupos protocristos de meados do primeiro
sculo. Os textos dessa coleo que chamamos de cartas paulinas31 no deixaram de ser cartas
quando foram eleitos como parte do cnone, mas as prticas religiosas de leitura tm sido
capazes de obscurecer nelas a pragmaticidade peculiar s cartas em geral. O que podemos
deduzir que a notoriedade do ator dessas cartas, junto eficcia ou ampla aceitabilidade de
seus contedos as fizeram perdurar e se propagar mais que o esperado, at que o prestgio das
mesmas as levou a superar a previsvel transitoriedade, elevando-as ao posto de textos sagrados.
Nisso tudo a proposta de Eagleton segue nos servindo muito bem, e temos que discordar de
Tosaus Abada.
Apesar dos problemas acima expostos em relao ao livro de Tosaus Abada convm
mencionar que ele lida bem com outro problema do qual poderia se esquivar. J dissemos que
o autor no esconde que escreveu sua obra para leitores cristos interessados no estudo bblico
e, como sabemos, um dos grandes problemas das abordagens religiosas fundamentalistas e
histrico-crticas da Bblia o interesse exacerbado pelas questes de historicidade. Com isso
em mente imaginamos que parte dos leitores do livro de Tosaus Abada possam ter dificuldades
nesse aspecto. O autor, contudo, demonstra com eficaz didatismo que as narrativas bblicas
podem conter tanto informaes de algum valor histrico quanto passagens meramente
ficcionais, e que tal estado no precisa alterar o status sagrado que muitos atribuem Bblia
(2000, p. 20, 23-24). Ele tambm dedica algum espao para esclarecer seu leitor quanto ao
modo com o qual a lingustica contempornea lida com o texto, deixando claro que os textos

31

bom que se diga que existe uma longa discusso em relao autoria dessas cartas do Novo Testamento.
Muitas das cartas no so atribudas pelos estudiosos de hoje diretamente ao apstolo Paulo, mas teriam sido
escritas posteriormente para a circulao entre comunidades crists, empregando pseudoepigraficamente a
identidade paulina como um selo de autoridade. Podemos dizer que boa parte dos estudiosos reconhecem a autoria
de Paulo (embora geralmente em parceria com outros autores) em apenas sete cartas do Novo Testamento
(Romanos, 1 e 2 Corntios, Glatas, Filipenses, 1Tessalonicenses e Filemom), pelo que chamam de
Deuteropaulinas as cartas ou epstolas que so consideradas pseudoepigrficas (Efsios, Colossenses e
2Tessalonicenses), alm daquelas que so conhecidas como Epstolas Pastorais (1 e 2 Timteo e Tito) (VAAGE,
2009; HEYER, 2009, p. 1-8).

78

trazem representaes que no devem ser confundidas com qualquer realidade objetiva (2000,
p. 104-107, 124-125).
Por fim, o que na prtica Jos Pedro Tosaus Abada entende por ler a Bblia como
literatura : a) deixar em segundo plano as informaes histricas que os textos possam conter,
b) manter-se imparcial diante dos apelos ideolgicos dos textos e c) abordar essa literatura com
os olhos voltados especialmente para questes estticas. Seu modo de ler deriva de seu
entendimento dos novos mtodos de abordagem literria da Bblia:
[...] a diversidade de mtodos evita toda pretenso exclusiva por parte de
qualquer um deles. O que tm em comum todos os que foram desenvolvidos
recentemente que operam dentro do modelo lingustico, e no tanto no
histrico. Todos eles lidam com o texto em sua forma final, sem se ocupar
com sua gnese; e se interessam mais pelo mundo literrio projetado na
frente do texto do que pelo mundo histrico atrs do texto. (2000, p. 157158)

Depois de sua sntese, o autor se compromete a esboar, na terceira parte do livro, uma
espcie de metodologia de anlise prpria que seja condizente com esse modo de ver a
abordagem literria da Bblia. A princpio, de modo tradicional, ele prope um mtodo de
anlise gramatical que se divide em trs fases: compreenso, anlise e avaliao. Na primeira
(2000, p. 161-179) espera-se que o leitor faa uma leitura atenta, repetida e at certo ponto
espontnea (2000, p. 163, 179). Nessa primeira fase de anlise o autor pe seu mtodo em
prtica numa leitura de Romanos 1.16-17. Ele mapeia a presena de personagens (sujeitos),
anota suas qualidades (adjetivos) e d ateno s suas aes (verbos), assim como observa os
objetos e segue para um levantamento detalhado de conjunes, preposies e pronomes
empregados. Logo aps, avalia os dinamismos espacial, temporal e conceitual (que ele tambm
chama de dinamismo mental) do texto at que, por fim, diz que hora de [...] tentar penetrar
a inteno do autor do escrito a partir de sua leitura (2000, p. 177). Neste ponto o autor parece
trair seu projeto e retorna s suposies sobre realidades histricas, agindo como um exegeta
conservador. Como ele aplica o mtodo a Romanos, passa a fazer conjeturas sobre Paulo, o
suposto autor histrico da carta, rompendo com a separao que h entre o mundo do texto e a
realidade histrica.
A segunda parte do mtodo interpretativo proposto por Tosaus Abada a Fase de
Anlise (2000, p. 180-207), e o que a se procura um aprofundamento por meio da anlise do
texto em sete nveis: 1) a estrutura lgica que liga cada uma das oraes e elementos
constitutivos antes destacados, 2) a escolha de palavras e at a opo pela omisso de algumas,
79

3) os sons das palavras, em que naturalmente o autor acaba por enfatizar o ideal de estudar a
Bblia em seus idiomas originais, 4) a ordem das palavras que d ao autor a oportunidade de
falar sobre as estruturas das oraes, dos paralelismos, quiasmos etc., 5) o ritmo, seo que
trata, dentre outras coisas, das repeties e pausas narrativas, 6) a rima, novamente voltando-se
para a poesia bblica em grego ou hebraico, e 7) a linguagem figurada, que trata apressadamente
de metforas, hiprboles, metonmias etc.
Por ltimo, o autor sugere uma Fase de Avaliao (2000, p. 208-228) que a princpio se
constitui na produo de uma sntese em que o leitor pode criticar o enunciado analisado, emitir
seus prprios juzos de valor e decidir efetivamente o que fazer com a mensagem bblica. Nisso,
Tosaus Abada teve que reconhecer a autonomia do leitor, a variabilidade dos resultados da
leitura, e dizer que essa avaliao final no poderia ser reduzida a normas (2000, p. 208-209).
Mesmo assim, tentando guiar o estudante melhor leitura, ele coloca em pouco mais que uma
pgina alguns princpios de anlise mais tradicionais antes ignorados, e diz que deles o leitor
no deveria descuidar. Por exemplo, s agora ele sugere que o texto deva ser situado em seu
prprio contexto histrico, o que pela primeira vez conduziria o leitor pesquisa extratextual.
Mas Tosaus Abada prope um modo bastante simples (diramos at insuficiente, ou pior,
imprudente) de fazer essa contextualizao. Citemos suas palavras: [...] qualquer introduo
ao AT e ao NT nos dar informao mais que suficiente sobre esse ponto (2000, p. 209).
difcil acreditar que as informaes histricas oferecidas por essas introdues possam ser
mais que suficientes para uma boa anlise, e ainda mais difcil concordar com ele quando
afirma que tais recursos possam ser disponibilizados por qualquer introduo. Tambm
nessa ltima fase da anlise que o autor alerta seu leitor sobre a importncia de se considerar o
contexto literrio da passagem que se quer analisar (2000, p. 209-210). V-se que na abordagem
literria que ele prope esses auxlios extratextuais so vistos como acessrios de importncia
apenas relativa.

3.2.2 John B. Gabel e Charles B. Wheeler: A Bblia Como Literatura


Em 1993 foi publicada no Brasil, pela editora Loyola, outra obra intitulada precisamente
A Bblia como Literatura, cuja data da publicao do original em lngua inglesa 1986. 32 O

32

Neste trabalho fazemos uso da segunda edio da obra, do ano de 2003.

80

livro de John B. Gabel e Charles B. Wheeler (apresentados como professores de lngua inglesa
da Universidade Estadual de Ohio) comea seu primeiro captulo com as seguintes palavras:
Que significa ler a Bblia como literatura? Considerar a Bblia como
consideraramos qualquer outro livro: um produto da mente humana. Nessa
concepo, a Bblia um conjunto de escritos produzidos por pessoas reais
que viveram em pocas histricas concretas [...] um material que pode ser lido
e apreciado nas mesmas condies que se aplicam literatura em geral, onde
quer que seja encontrada. (2003, p. 17)

Dessas linhas apreendemos que, para os autores, ler a Bblia como literatura l-la como
um livro comum. Mas era realmente necessrio dizer que a Bblia um livro comum? Esse
esclarecimento introdutrio s pertinente num mundo onde esse mesmo livro pode ser tomado
como algo diferente disso. Ou seja, o pargrafo de Gabel e Wheeler s faz sentido para um
pblico que est consciente de que tradicionalmente a Bblia considerada mais que um livro,
e esse pblico , neste caso, o comprador de livros de uma editora catlica. Discutimos
longamente esta questo nos primeiros captulos; ao longo de sua histria a Bblia foi lida como
principalmente texto sagrado, interpretada para fins religiosos, e esta tradio foi capaz de
mant-la por sculos num patamar distinto das demais produes literrias. Os autores deste A
Bblia como Literatura reagem a essa tradio, que aceita uma real participao divina na
produo do texto bblico, e deixam claro que a primeira diferena de sua abordagem est no
abandono de tais pressupostos religiosos que condicionam a leitura do texto bblico.
Conscientes do poder mediador da religio, os autores argumentam que, se estivessem
estudando obras de Shakespeare ou Hemingway, essa discusso introdutria seria desnecessria
(2003, p. 17). Est pressuposto que essa abordagem no religiosa possa trazer algum benefcio
ou, ao menos, incitar leituras novas. Curioso que essa iniciativa apoiada por uma editora
catlica.
Ainda procurando definir sua abordagem pela comparao com as prticas religiosas de
leituras, Gabel e Wheeler escreveram:
Boa parte do trabalho preliminar no estudo da Bblia como literatura envolve
a remoo de incompreenses que se desenvolveram em torno da Bblia em
funo de sua sacralidade aos olhos dos fiis. Na base de todas essas
compreenses errneas, est a compreenso da Bblia como um documento
nico, completo e integral, no modificado e imutvel, que transcende as
condies da vida na terra. (2003, p. 73)

Nesse trecho eles voltam a destacar o carter secularizado das abordagens que sugerem.
A leitura religiosa desqualificada pois, segundo eles, promove incompreenses como, por
exemplo, a ideia de que a Bblia [...] um documento nico, completo e integral, no
81

modificado e imutvel, que transcende as condies da vida na terra. A esto resumidos


alguns dos pressupostos mais caros leitura crist fundamentalista da Bblia, e fica mais
evidente contra que tipo de prtica de leitura os autores se voltam.
Podemos dizer que os autores se empenham, nas primeiras pginas do livro, por
demonstrar a superao de vrios pressupostos religiosos de leitura bblica, o que uma
condio para que uma abordagem acadmica e sria possa ser feita. Contudo, nesse embate
com a tradio religiosa de leitura os autores nada acrescentam quilo que os estudos bblicos
j concluram h sculos. Assim, o contexto religioso no qual o livro deveria circular condiciona
os contedos e faz a abordagem literria dos autores retroceder no tempo, fazendo nova
tentativa de corrigir os equvocos da leitura religiosa a partir dos argumentos da crtica moderna.
A diferena dessa abordagem, seus interesses e objetivos em relao queles de autores
seculares como Auerbach, Alter e Frye, evidenciam o fato de que o ttulo A Bblia como
Literatura no nos remete a qualquer escola de leitura hermtica que possua fundadores ou
grandes representantes reconhecidos, tampouco mtodos fixados e pressupostos comuns. Fazse necessrio que leiamos cada obra assim intitulada para que identifiquemos seus prprios
pressupostos tericos e possamos avaliar suas prticas de leitura.
At aqui vimos que no livro de Gabel e Wheeler as prticas de leitura religiosas (de
carter fundamentalista) so tomadas como empecilhos para a abordagem literria da Bblia,
por isso os autores se sentem forados a tratar do assunto procurando instruir os possveis
leitores que, hipoteticamente, esto entre os leitores religiosos. Mas h outro grupo de leitores
interessados na Bblia que est pressuposto nas pginas do livro, aquele de carter mais
acadmico que j manuseia os mtodos exegticos mais tradicionais. Para esse pblico os
autores discorrem, ainda nas primeiras pginas (2003, p. 18-21), sobre os riscos de ler a Bblia
com os olhos voltados para o passado histrico, e propem um olhar voltado para os temas e
no para as realidades objetivas, como exemplifica o pargrafo abaixo:
Um tema no uma coisa l fora, mas algo aqui dentro. Ele existe na
conscincia do autor; uma concepo daquilo que o autor deseja exprimir.
Pode ser um impulso ou fantasia particulares sem referncia realidade
objetiva ou referir-se a uma coisa slida, tangvel e consensual como o Templo
de Salomo. Isso no importa; toda comunicao acerca do Templo requer
que esse objeto antes de tudo entre na mente do autor como um conjunto de
percepes. Essas percepes so modificadas pelo ponto de vista e pela
experincia passada individuais do autor, e, quando se manifestam, passaram
por uma transformao adicional, visto terem agora a forma de palavras, e no
de pedras de cimento. Que nos dizem essas palavras? Elas no contam
necessariamente o que o Templo de fato foi, embora esse possa ser o seu
82

propsito aparente, mas dizem, em vez disso, o que o autor pensava sobre o
Templo e desejava que os leitores pensassem sobre ele. Nesse contexto, as
perguntas apropriadas nada tm a ver com a correspondncia entre as palavras
e uma realidade objetiva, mas sim entre elas e o seu propsito e efeito como
artifcio literrios. Que o autor tentava realizar? Como fez isso? Os meios
eram adequados a esse fim? Que podemos aprender ao observar esse autor em
ao? (2003, p. 19)

E o livro segue instruindo esses leitores implcitos sobre alguns dos pressupostos mais
elementares da crtica literria contempornea (especialmente no captulo 1), sempre tomando
os equvocos advindos dos arcasmos da leitura religiosa ou exegtica como ponto de partida
para a seleo dos argumentos (2003, p. 21-26). O resultado uma obra que serve bem como
uma introduo ao estudo da literatura bblica, atendendo assim proposta inicial, que era
oferecer uma introduo geral sistemtica ao estudo da Bblia como literatura, num livro que
pretende servir de subsdio a esse estudo ao fornecer informaes bsicas essenciais que
poucos iniciantes teriam tempo ou capacidade de coligir da enorme massa de material publicado
sobre a Bblia (2003, p. 13). Por outro lado (e talvez aqui estejamos nos portando de modo
excessivamente exigente), o livro apresenta pouca originalidade para os leitores j iniciados.
Para que se tenha uma ideia mais completa da obra e seu contedo, ofereceremos algumas linhas
com resumos dos captulos do trabalho de Gabel e Wheeler:
J apresentamos algo sobre o captulo 1; o segundo introduz o leitor s Formas e
Estratgias Literrias na Bblia, explicando o emprego recorrente que a Bblia faz de algumas
formas fixas como os orculos profticos, os tratados de suserania, as parbolas etc., e
demonstrando como nela se d o uso de hiprboles, metforas, simbolismos, alegorias,
paralelismos poticos, entre outras estratgias literrias (2003, p. 27-48). O terceiro captulo foi
chamado Bblia e Histria (2003, p. 49-57), e parte do pressuposto de que os autores bblicos
[...] selecionavam materiais referentes ao passado e os moldavam nos termos do que sentiam
ser as necessidades da sua audincia presente (2003, p. 51), e que [...] da perspectiva dos
escritores bblicos, a histria se restringia a um meio para uma finalidade mais importante, e
nunca era um fim em si mesma (2003, p. 57). Portanto, reafirmando indiretamente que ler a
Bblia como literatura l-la como faramos ante qualquer obra ficcional, o tema do terceiro
captulo de Gabel e Wheeler a histria (story) narrada no Pentateuco, nos Profetas, nos
Escritos e no Novo Testamento.
O captulo quatro, intitulado O Ambiente fsico da Bblia (2003, p. 59-72), rico em
informaes extratextuais advindas das pesquisas histricas, sociolgicas, arqueolgicas e
geogrficas sobre Israel. Como sabemos, essas cincias h muito servem para que faamos
83

leituras mais competentes da Bblia atravs do aprofundamento dos conhecimentos ligados ao


mundo que deu origem aos textos, mas nas obras que temos lido, que reagem contra aquelas
prticas de leitura mais tradicionais, comum o desinteresse por esse tipo de pesquisa acessria
e j bem conhecida. Diramos que a averso dos crticos seculares a tais pesquisas extratextuais
uma espcie de cicatriz resultante da luta para estabelecer o texto, e depois o leitor, como
objetos prioritrios da crtica literria. Contudo, notvel que essa cicatriz no marca de
maneira to decisiva o trabalho de crticos como Gabel e Wheeler, que parecem mais ligados
herana deixada pela erudio bblica e veem a Teoria Literria como um meio de atualizar
suas j competentes prticas interpretativas.
Na sequncia os autores de A Bblia como Literatura nos colocam diante do captulo A
Formao do Cnon (2003, p. 73-84), que ainda procura desmistificar a Bblia ao apresentar
resumidamente a estrutura do cnon bblico e as lendas sobre sua formao. Os dados so
importantes: o leitor pode ter um contato introdutrio com a lenda sobre a fixao do cnon do
Antigo Testamento em Jmnia, no final do primeiro sculo EC (2003, p. 78-79); tambm com
a lenda sobre a produo da Septuaginta (2003, p. 79-80), e com a discusso sobre os critrios
subjetivos que teriam determinado a escolha dos livros que compem o Novo Testamento
(2003, p. 80-82). Os captulos seguintes do continuidade quele sobre o cnon, lidando com
cada uma das partes dele com maior ateno. O sexto captulo (A Composio do Pentateuco)
aponta para a histria da pesquisa sobre a autoria da Tor, passando pela Teoria das Fontes
Documentrias (Javista, Elosta, Sacerdotal e Deuteronomista) com suas virtudes e limitaes
(2003, p. 85-96). O stimo lida com Os Escritos Profticos e at elabora uma discusso sobre
o fenmeno proftico no cristianismo e na modernidade (2003, p. 97-106). O seguinte, A
Literatura Sapiencial, se ocupa de boa parte dos Escritos (2003, p. 107-120), enquanto que o
livro de Daniel abordado junto com o livro do Apocalipse no captulo nove, cujo tema A
Literatura Apocalptica (2003, p. 121-133).
Chegando metade do livro os autores incluem um captulo que chamaram de O
Perodo Intertestamentrio (2003, p. 136-151), com novas informaes histricas importantes
sobre o exlio babilnico, o judasmo na dispora, o perodo de expanso do helenismo, a
rebelio dos macabeus etc. Junto a ele, o dcimo primeiro captulo traz informaes de carter
mais literrio, e foi chamado de Apcrifos e Pseudoepgrafos: Os Livros Deuterocannicos e
Extracannicos (2003, p. 153-166). Ento o livro passa a tratar do Novo Testamento; o captulo
doze fala dos Evangelhos (2003, p. 167-183), abordando hipteses sobre suas origens e relaes
84

sinticas, alm de tratar de gneros e temas recorrentes em cada um dos quatro livros. Atos e
Cartas o ttulo do captulo seguinte (2003, p. 185-203), dando assim conta de todos os livros
bblicos.
A obra ainda traz dois captulos interessantes: um dedicado especificamente s
tradues dos textos bblicos (2003, p. 205-222), passando pela Septuaginta e Vulgata at
culminar nas tradues para a lngua inglesa mais recentes, sem deixar de discutir as
dificuldades da tarefa tradutora. O outro lida brevemente com O Uso e a Interpretao
Religiosa da Bblia ao longo da histria (2003, p. 223-239). Ao fim, o leitor ainda encontrar
alguns apndices interessantes, os dois primeiros discutindo com brevidade ainda mais
acentuada questes como O Nome do Deus de Israel (2003, p. 241-243) e A Escrita em Tempos
Bblicos (2003, p. 245-251), e outros dois compostos por Johan Konings (pesquisador belga
que vive no Brasil desde 1972) sobre As Tradues da Bblia no Brasil (2003, p. 253-255) e
indicaes bibliogrficas para o estudo da Bblia no Brasil (2003, p. 257-258).
Por fim, o leitor de A Bblia como Literatura de Gabel e Wheeler tem em mos uma
obra abrangente, que cumpre bem a misso que se prope. Os autores entregam a seus leitores
um vasto repertrio de informaes teis a qualquer pessoa que porventura queira estudar a
literatura bblica, e embora a obra tenha sido publicada no Brasil por uma editora catlica, ela
se caracteriza por sua abordagem secular, num discurso que tenta no mostrar interesse por
aquilo que a religio tem a dizer sobre a Bblia. Embora o livro apresente um pano de fundo
terico condizente com os dos demais livros analisados por ns neste captulo, seu carter
introdutrio e enciclopdico o diferencia; no h na obra Gabel e Wheeler slidas anlises
literrias de textos bblicos nem qualquer esboo metodolgico para essa tarefa; e no h, o que
mais importante, qualquer contribuio original aos estudos bblicos contemporneos. A obra
, do ponto de vista de seu contedo, mais uma introduo Bblia.
importante dizer que nas duas obras lidas nessa seo dedicada aos ttulos publicados
por editoras religiosas, no encontramos nenhuma vinculao explcita com os trabalhos de
Auerbach, Alter, Kermode e Frye, que so referncias na rea. Apesar de anunciar A Bblia
como Literatura em suas capas, fica evidente que para estes ltimos a expresso no vista
como a denominao de uma escola de leitura preexistente. O que temos so autores lutando
para introduzir biblistas, exegetas e religiosos numa abordagem literria mais condizentes com
nosso tempo.

85

3.2.3 Vrios Autores: A Bblia Ps-Moderna


No ano 2000 a editora Loyola tambm publicou outra obra que merece ser considerada
no mbito da erudio bblica no Brasil. Trata-se de A Bblia Ps-Moderna: Bblia e cultura
coletiva, livro que foi escrito por uma dezena de estudiosos norte-americanos e publicado
originalmente em 1995. Para introduzir o leitor aos contedos os autores comeam colocando
o trusmo que justifica os estudos bblicos dentro e fora das religies: [...] a Bblia tem exercido
mais influncia cultural no Ocidente que qualquer outro documento. Eles tambm gastam
algum tempo apresentando as limitaes e defasagens da crtica histrica (2000, p. 11-12), e
s ento apresentam sua proposta:
[...] defendemos uma crtica bblica transformada, que reconhece que nosso
contexto cultura marcado por estticas, epistemologias e princpios polticos
muito diferentes dos que predominavam na Europa dos sculos XVIII e XIX,
onde a erudio bblica tradicional est to completamente enraizada.
Tambm defendemos uma crtica bblica transformadora, que se incumba de
entender o impacto ininterrupto da Bblia na cultura e, portanto, tire vantagem
dos generosos recursos do pensamento contemporneo sobre linguagem,
epistemologia, mtodo, retrica, poder, leitura, bem como das questes
polticas prementes e muitas vezes controversas da diferena gnero, raa,
classe, sexualidade e, naturalmente religio que passam a ocupar o centro
do palco tanto em discursos pblicos como acadmicos. (2000, p. 12)

Em suma, os objetivos do livro excedem os limites de uma abordagem literria da


Bblia; os autores querem expor uma diversidade bem maior de possveis abordagens psmodernas, passando pelos estudos da recepo, pela crtica narrativa, chegando a tratar de
abordagens psicanalticas, feministas e ideolgicas. Essa abertura considerada uma virtude
pelos autores que criticam, por exemplo, o Guia Literrio da Bblia de Alter e Kermode que,
segundo eles, se limita a trabalhar certa forma de crtica literria cannica e exclui
deliberadamente outras abordagens to atuais e relevantes quanto aquela (2000, p. 17).
Em 2008 Joo C. Leonel Ferreira escreveu um artigo em que apresentava algumas das
publicaes nacionais sobre a abordagem literria da Bblia e, quanto A Bblia Ps-Moderna,
lamentou: Infelizmente o texto matizado por demasiadas questes contextuais norteamericanas (FERREIRA, 2008, p. 5). Lendo o livro no demoramos a entender tal crtica; a
obra causa estranheza por estar marcada por uma ideologia ps-moderna norte-americana que
v as estratgias de leitura como atividades polticas, meios de questionar as estruturas de
poder e sentido predominantes (2000, p. 13). O que vemos que os autores identificaram as
86

leituras bblicas tradicionais como arcaicos mantenedores de certos valores que eles (e a
sociedade ps-moderna) consideram superados. O projeto, portanto, quer propor novas leituras
que no tragam em seu encalo os resqucios dos tempos em que o machismo, a escravido, a
homofobia e o totalitarismo religioso eram biblicamente legitimados. Noutras palavras, seus
objetivos excedem a crtica literria que privilegia a apreciao esttica, e os leitores brasileiros
por vezes se vero diante de um embate de acadmicos e religiosos norte-americanos que esto
numa luta legtima contra um fundamentalismo que, embora tambm esteja presente nessa parte
da Amrica, os toca de maneira diversa.
Foi tentando agir de forma coerente com seu projeto ideolgico que os autores
produziram uma obra coletiva. De fato, no h hierarquias nessa produo conjunta; os autores
dos captulos no so nomeados e se comunicam sob a identidade coletiva identificada apenas
por um ns. Tudo isso explicado na introduo da obra como uma tentativa de transformar
as prticas autorais e editoriais correntes, tambm maculadas pelos antigos valores, pelo desejo
de controlar a produo literria e seu sentido (2000, p. 25-28). Os nomes dos autores e suas
respectivas vinculaes acadmicas s aparecem nas orelhas do livro, nas quais constatamos
que todos esto envolvidos com os estudos bblicos ou religiosos nos Estados Unidos ou
Canad, o que, ao lado da publicao brasileira pela Loyola, justifica a incluso desse livro
entre as obras que contam com uma mediao religiosa desde a produo at a venda.33
Diante da abrangncia da obra, da variedade de abordagens bblicas discutidas,
concentraremos nossa ateno sobre os captulos 1 e 2, que tratam respectivamente da Crtica
da Resposta do Leitor e da Crtica Estruturalista e Narratolgica, sendo estes os temas que
mais diretamente se relacionam com a prtica de leitura que estamos pesquisando. Falemos do
primeiro:
No captulo 1 os autores oferecem um panorama geral e bastante didtico sobre as
diferentes maneiras com as quais os estudos da recepo tm sido tratados desde meados do

33

Os autores sero aqui citados em ordem alfabtica a partir de seus sobrenomes. De cada um dele mencionaremos
o departamento em que trabalhava na poca da produo do livro: AICHELE, George, do Departamento de
Filosofia do Adrian College. BURNETT, Fred W., do Departamento de Estudos Religiosos da Anderson
University. CASTELLI, Elizabeth A., do Departamento de Religio do Barnard College. FOWLER, Robert M.,
do Departamento de Religio do Baldwin-Wallace College. JOBLING, David, do St. Andrews College e Expresidente da Sociedade Canadense de Estudos Bblicos. MOORE, Stephen D., do Departamento de Religio da
Wichita State University. PHILLIPS, Gary A., do Departamento de Estudos Religiosos do College of the Holy
Cross. PIPPIN, Tina, do Departamento de Bblia e Religio e do Programa de Estudos da Mulher no Agnes Scott
College. SCHWARTZ, Regina M., do Departamento de Ingls da Northwestern University. WUELLNER,
Wilhelm, da Pacific School of Religion e da Graduate Theological Union.

87

sculo XX. Essa fundamentao terica e historicamente localizada importante para que os
leitores brasileiros possam avaliar devidamente as abordagens que j empregam e ter acesso
quelas que ainda desconheciam. Atravs da leitura de A Bblia Ps-Moderna pode-se ter um
acesso introdutrio, mas competente, a obras e autores importantes como Norman Holland,
Stanley Fish, Wolfgang Iser, Wayne Booth, Hans Robert Jauss etc. Tomando emprestado a
taxionomia de Steven Maillouxos os autores discorrem sobre os pontos positivos e negativos
de trs tendncias observveis nos estudos da recepo (psicolgicos ou subjetivos, interativos
ou fenomenolgicos, e sociais ou estruturais), e tratam do modo como cada uma delas toca os
estudos bblicos atuais, chegando concluso de que os biblistas ainda no se apropriaram
devidamente dos estudos sobre a recepo emprica, preferindo adotar uma recepo implcita
que os mantm concentrados no texto e vinculado s prticas exegticas tradicionais (2000, p.
44-45).
Aprofundando essa questo os autores afirmam que a limitao dos biblistas de nossos
dias se deve manuteno de preocupaes de carter historiogrficos no interior da erudio
bblica contempornea. Eles argumentam que os crticos bblicos da resposta do leitor se
limitam busca pelo leitor implcito a partir de autores como Wayne Booth e Wolfgang Iser,
mas costumam ignorar a recepo emprica e seu campo de atuao vastssimo. A razo dessa
preferncia, ou dessa aplicao parcial das teorias da recepo, seria que a busca pelo leitor
implcito um modo novo de continuar procurando o leitor original, um constructo que
aproxima o erudito de um suposto leitor histrico dos tempos em que o texto foi escrito (2000,
p. 47-51). Assim, os estudiosos da Bblia estariam ainda arraigados na tradicional crtica
histrica e, no por acaso, As obras de crtica da resposta do leitor criadas pelos estudiosos
bblicos devem com certeza parecer estranhas a crticos literrios seculares em razo da
predominncia de preocupaes histricas (2000, p. 47).
O captulo 2 se compromete a tratar de alguns modelos interpretativos texto-centrados,
principalmente do Estruturalismo, impulsionado por Ferdinand de Saussure, e da Narratologia
que tem em Grard Genette um de seus mais influentes incentivadores (2000, p.77-78).34 Os
autores partem direto para anlises de 1Reis 17-18 empregando consecutivamente modelos
interpretativos sugeridos por Vladimir Propp, Algirdas J. Greimas e Claude Lvi-Strauss;
depois lidam brevemente com Gnesis 38 a partir de Grard Genette e, nessas anlises, expem
34

Cinco termos so usados na obra para definir as abordagens desse tipo. So eles: Estruturalismo, Formalismo,
Semitica, Narratologia e Potica. Mas os autores alegam que estudando o Estruturalismo e a Narratologia esto
tratando tambm das demais, que lhes so aparentadas (2000, p. 77-78).

88

as dificuldades com as estruturas e terminologias usadas demonstrando algumas limitaes


desses modelos para a compreenso dos textos bblicos (2000, p. 78-82).
A dicotomia entre Estruturalismo e Narratologia se mantm nas sees seguintes. Os
autores oferecem uma Anlise do Campo que traz a apresentao de algumas das mais
representativas asseres tericas dos dois movimentos. Sobre o Estruturalismo ou Semitica
partem de Saussure, passando rapidamente por Lvi-Strauss, Propp e Greimas para, finalmente,
chegarem a Daniel Patte, que apontado como o mais influente estudioso no desenvolvimento
de um estruturalismo bblico em pases de lngua inglesa (2000, p. 83-87). 35 Chegando
Narratologia os autores comeam por Genette, passam por Seymour Chatman e chegam aos
autores que nos anos 80 aplicaram tais teorias s anlises das narrativas bblicas (especialmente
do Novo Testamento) e acabaram por criar uma nova escola de leitura que na Amrica do Norte
ficou conhecida como Narrative Criticism (2000, p. 89-101). Entre os autores relevantes desse
momento esto David Rhoads, Norman Petersen, Alan Culpepper, Meir Sternberg e Mieke Bal.
Vale a pena observar que os autores de A Bblia Ps-Moderna veem o j citado Robert
Alter como um crtico literrio que proeminente fora dos estudos bblicos e que aplica as
categorias narratolgicas na anlise dos textos da Bblia Hebraica. Porm, eles notam que Alter
comedido em suas referncias a esse debate, ou seja, ele no explicita qualquer vinculao
de seu trabalho com os mtodos narratolgicos nem com seus expoentes (2000, p. 94-96). A
associao que os autores fazem entre Alter e a Narratologia no mnimo polmica, mas nos
serve como evidncia de que h alguma proximidade entre as diversas abordagens literrias da
Bblia que estamos estudando.
Quando passam crtica do Estruturalismo novamente os autores de A Bblia PsModerna so competentes em apontar limitaes e virtudes. Comeando pelas limitaes, eles
vo bem ao ressaltar o exagero dos antigos estruturalistas que proclamavam a validade universal
dos seus modelos analticos. Criticam-nos tambm por ignorarem o papel da subjetividade do
crtico na produo de suas leituras, assim como a transitoriedade do Estruturalismo como
modelo analtico inserido em determinado momento histrico (2000, p. 104-105). Mas
verdade que os autores dedicam um espao maior a uma crtica construtiva do Estruturalismo,
adotando quase sempre o livro de Peter Caws, Structuralism: the art of the intelligible, de 1988.

35

Alm de Patte os autores no deixam de mencionar brevemente o papel de estudiosos europeus (entre eles
Roland Barthes) na aplicao dos mtodos estruturalistas anlise dos textos bblicos; tampouco se esquecem da
revista Semeia, que dedicou alguns nmeros mesma prtica (2000, p. 87-89).

89

Caws havia dito que a pretenso do Estruturalismo era simplesmente apresentar o relato da
inteligibilidade para a mente do mundo humano, e defendeu que este seguia sendo uma
importante opo filosfica que no deveria ser descartada to rapidamente (2000, p. 105-106).
Os autores de A Bblia Ps-Moderna acabaram reconhecendo a validade do Estruturalismo para
o momento presente, dizendo: Devemos nos adaptar ao Estruturalismo como opo filosfica
e instrumento prtico da mxima importncia, embora desprezemos suas pretenses
grandiosas (2000, p. 109). Concluindo e tratando mais especificamente da crtica bblica, os
autores disseram que as abordagens estruturalistas ainda possuem valor e merecem ateno pelo
importante papel que desempenharam na superao da crtica moderna de cunho historicista
(2000, p. 120).

3.2.4 Daniel Marguerat e Yvan Bourquin: Para Ler as Narrativas Bblicas


O ltimo ttulo que apresentaremos nessa coleo composta por livros de autores
estrangeiros que foram publicados no Brasil por editoras religiosas Para Ler as Narrativas
Bblicas: iniciao anlise narrativa. Este foi publicado em 2009, novamente pela editora
Loyola que, como temos visto, a editora mais atuante na traduo e publicao de ttulos dessa
rea dos estudos bblicos no Brasil. Os autores so Daniel Marguerat e Yvan Bourquin, ambos
da Universidade de Lausanne, onde lidam com teologia e com os textos bblicos.
O livro se apresenta como um manual metodolgico, um guia para a interpretao
bblica que emprega de forma gradual os passos analticos desenvolvidos pela Narratologia,
que possivelmente a linha interpretativa que, dentre todas as iniciativas de se abordar a Bblia
literariamente, mais explicitamente tentou se constituir como uma escola de leitura bblica
independente. Trata-se de um tipo de crtica narrativa que tem se desenvolvido desde a dcada
de 1970 e alcanou resultados satisfatrios entre os biblistas, pois une o rigor tpico da exegese
bblica, que aplica passos consecutivos de anlise sobre os textos bblicos, a conceitos mais
recentes oriundos da Teoria Literria. A Narratologia herdeira do New Criticism e do
Estruturalismo, e por isso abandona a busca pelos fatos que poderiam ter dado origem ao texto
e coloca em segundo plano a preocupao com as condies de sua produo; volta-se, acima
de tudo, para o texto em si e para o mundo ficcional que esse texto constri.
No campo da pesquisa bblica a Narratologia contribuiu (e ainda contribui) de modo
especial ao colocar os biblistas em contato com alguns dos princpios do que se chamou de
90

Reader-Response Criticism,36 e se debrua sobre os textos perguntando sobre que estratgias


comunicativas esto sendo empregadas para que o enunciado seja recebido ativamente pelo
leitor (MARGUERAT; BOURQUIN, 2009, p. 14-18; RESSEGUIE, 2005, p. 18-19, 38-39).
Como disseram os autores de A Bblia Ps-Moderna, os estudos bblicos se apropriaram apenas
parcialmente dos resultados obtidos pelos estudos da recepo, e a Narratologia serve de
exemplo, pois se esquiva de qualquer estudo sobre a recepo emprica dos textos levando em
conta apenas a recepo implcita, mantendo-se concentrada no texto (VV.AA., 2000, p. 4467).
Em suma, a Narratologia uma escola de leitura atraente para os estudiosos dos textos
bblicos acostumados s abordagens exegticas da Bblia. No contato com ela um exegeta pode
sentir que realiza a mesma atividade de sempre, mas com pressupostos mais atuais. Nesse
sentido at estranho que a Narratologia no tenha ganhado espao no cenrio brasileiro
anteriormente. A obra de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin e a iniciativa da editora Loyola,
portanto, merecem destaque no mbito da pesquisa bblica nacional.
Para que tenhamos um contato com a obra basta lanar um olhar sobre seu sumrio, que
nos oferece uma viso panormica sobre o contedo no deixando dvidas quanto ao carter
didtico do livro. O primeiro captulo (2009, p. 13-29), alm de tratar brevemente da prpria
anlise narrativa, suas origens, e da comparao desta com a Exegese e a Semitica, introduz o
leitor a conceitos fundamentais desse tipo de abordagem, com destaque para as chamadas
instncias narrativas, em que o leitor aprende a diferena entre instncias como autor real e
autor implcito, leitor real e leitor implcito, narrador e narratrio. O leitor interessado na
interpretao bblica aprender, por exemplo, que os crticos de hoje no mais consideram as
intenes dos autores reais decisivas para a compreenso dos textos bblicos, o que nos poupa
de muitas especulaes interpretativas baseadas nas tradies religiosas quanto aos apstolos,
profetas e demais figuras lendrias s quais a autoria dos textos bblicos acabaram sendo
atribudas. Realmente, qualquer coisa que se diga sobre as identidades autorais dos textos
bblicos uma questo delicada, pois neste caso estamos lidando com documentos milenares,
de autores que na maioria das vezes permanecem annimos ou, para piorar, explicitam uma

36

Reader-Response Criticism o nome preferido pelos estudiosos norte-americanos para se referirem aos estudos
literrios que concentram sua ateno sobre a recepo. Fora desse crculo de pesquisas de lngua inglesa sobre a
recepo, estudos similares foram realizados (principalmente na Europa) e ganharam outro nome, o de Esttica da
Recepo, disciplina que na prtica difere pouco daquela primeira (LEONEL, 2012, p. 112-115).

91

identidade pseudoepigrfica, sendo mais uma atribuio traditiva que legitima seus contedos
do que qualquer identidade que se possa examinar biogrfica e psicologicamente.
O segundo captulo (2009, p. 31-41) apresenta a constante preocupao dos autores com
o leitor religioso e com o exegeta, os quais, numa viso estereotipada, foram treinados para
considerar o carter factual das narrativas bblicas como elemento significante na leitura. O
captulo procura demonstrar a necessidade de desconectar, durante a leitura das narrativas
bblicas, o contedo expresso de nossas expectativas factuais. Para isso os autores argumentam
que toda narrao se faz a partir de escolhas e que, mesmo quando os eventos narrados possuem
alguma fonte histrica, ainda devem ser considerados como criaes literrias, eventos cujas
estratgias da enunciao podem ser reconhecidas.
Desse ponto em diante o livro se transforma num verdadeiro manual de metodologia. O
captulo 3 fala da Clausura da Narrativa (2009, p. 43-54), ou seja, lida com a conhecida
fragmentao do texto bblico, ensina a identificar suas unidades narrativas (percopes), alm
de tratar das micronarrativas ou subdivises internas identificveis numa mesma unidade
textual. O captulo seguinte lida com a anlise dos enredos (2009, p. 55-74) ajudando o leitor a
identificar seus diferentes momentos a partir de um modelo cannico conhecido como esquema
quinrio, que composto por: 1. Situao Inicial; 2. N; 3. Ao Transformadora; 4. Desenlace;
5. Situao Final.
No quinto captulo lemos sobre a anlise dos Personagens (2009, p. 75-95), os modos
como so descritos e como podem ser so classificados (como planos ou redondos, por
exemplo) ou hierarquizados (como protagonistas e figurantes, por exemplo). O sexto captulo
fala do Enquadramento (2009, p. 97-106), ou seja, dos lugares ou cenrios construdos para o
desenrolar das histrias, dos tempos escolhidos para os eventos, demonstrando como para cada
narrativa se faz um recorte espao-temporal baseado no mundo, que determina quais sero as
leis pelas quais a histria deve ser vista, tais como os valores culturais ou regras sociais que
regem os relacionamentos entre os personagens.
A seguir os autores disponibilizam um captulo sobre O Tempo Narrativo (2009, p. 107123), que aborda a questo do andamento do tempo nas narrativas, a sucesso de eventos que
procura imitar literariamente o tempo cronolgico com que mensuramos nossa prpria
existncia. Marguerat E Bourquin demonstram que este tempo narrativo criado, mudado,
manipulado pelo autor a todo tempo, e aproveitam para demonstrar algumas caractersticas do
92

uso do tempo em narrativas bblicas. O oitavo captulo volta a tratar da Voz Narrativa (2009, p.
125-146), dos pontos de vista oferecidos pelo narrador, de seus comentrios, de seus modos de
expressar ideologias pessoais etc.
Os prximos dois captulos do ateno ao leitor: o primeiro deles foi intitulado Papel
do Texto e Papel do Leitor (2009, p. 147-167), e discorre sobre os contratos que o texto prope
ao seu leitor, sobre as lacunas que pedem a este que as preencha com a prpria imaginao,
sobre os paratextos que procuram controlar a resposta do leitor, sobre as imprevisibilidades de
toda leitura decorrentes das particularidades inerentes a cada leitor e assim por diante. Dando
continuidade ao anterior, o dcimo captulo foi chamado O Ato de Leitura (2009, p. 169-177),
e procura discutir questes difceis a antigas sobre os contatos entre os mundos do texto e do
leitor, pensando nas maneiras como um toca o outro. Um tema difcil do captulo o que lida
com os limites da interpretao, ou melhor, com a possibilidade de que um leitor, fazendo um
uso indevido do texto e de sua liberdade criativa, venha a produzir leituras ilegtimas, que
desrespeitam os limites supostamente impostos pelo prprio texto.
Diante dessa abordagem rpida e, consequentemente, superficial do contedo do livro
de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin, o que podemos dizer que a obra atende s expectativas
do leitor que procurava um manual de interpretao bblica em lngua portuguesa que seja mais
atual do que a maioria dos livros que o mercado editorial brasileiro disponibiliza. Resta-nos
reafirmar o carter didtico da obra: os autores apresentam um nmero grande de exemplos e
anlises, todos feitos a partir de passagens bblicas, principalmente do Novo Testamento, e
incluem testes de conhecimento cujas respostas so encontradas num anexo ao final do livro
(2009, p. 185-200). Eles tambm incluram um breve dcimo primeiro captulo que traz um
resumo do mtodo para a aplicao prtica (2009, p. 179-183) e outros auxlios, como um
glossrio com termos tcnicos empregados pelos pesquisadores da crtica narrativa em geral
(2009, p. 201-207), um ndice com os textos bblicos mencionados ao longo da obra (2009, p.
209-215) e um ndice temtico (2009, p. 217-221). Ademais, o didatismo ainda se expressa no
projeto visual: a obra conta com ilustraes produzidas para enriquecer os exemplos dados, e
entre elas esto algumas obras de artistas famosos como Rembradt Van Rijn, Albrecht Drer,
e Jean Duvet.
Por fim, a obra de Marguerat e Bourquin muito bem vinda ao campo das pesquisas
bblicas brasileiras. Se h limitaes, essas decorrem da prpria Crtica Narrativa que, como
disciplina, mostra-se ainda muito presa aos limites do prprio texto e seu contedo. O que
93

tambm se pode lamentar o fato de no haver outro ttulo de relevncia, que trate
especificamente dessa escola de leitura, publicado no Brasil, o que nos deixa sem parmetros
comparativos. Por aqui, os leitores biblistas ainda podem tomar como novidades as teorias
desenvolvidas h dcadas por tericos literrios como Gerard Genette, Roman Jakobson,
Vladimir Propp, Hans Robert Jauss, Wayne C. Booth, Seymour Chatman, Wolfgang Iser etc.,
dos quais provm a maioria dos elementos que so empregados pela Narratologia que essa obra
de 2009 nos apresenta tardiamente.

3.3 A BBLIA COMO LITERATURA POR AUTORES BRASILEIROS


Embora este captulo seja dedicado apenas leitura de livros publicados no Brasil, todas
as obras lidas neste captulo at agora foram todas produzidas por autores estrangeiros, o que
evidencia que essa abordagem literria da Bblia um fenmeno da histria da leitura que
chegou ao Brasil com certo atraso e atravs de influncias externas. O prximo passo que vamos
dar ler alguns ttulos de autores nacionais que, motivados pelas abordagens literrias da Bblia
produzidas no exterior e por seus prprios contatos com teorias literrias contemporneas, esto
produzindo ttulos importantes sobre a Bblia como literatura em solo brasileiro. Como sempre,
nosso estudo s poder abordar uma amostragem limitada de livros que tratam da interpretao
bblica desde um vis literrio, assumindo de antemo as limitaes de nossas escolhas e os
riscos de ignorar ttulos de importncias que o leitor talvez procure aqui.37

3.3.1 Eliana B. Malanga: A Bblia Hebraica como Obra Aberta


Das obras produzidas por autores locais comearemos lendo A Bblia Hebraica como
Obra Aberta: uma proposta interdisciplinar para uma semiologia bblica, de Eliana Branco
Malanga.38 O trabalho foi a tese de doutorado da autora, defendida em 2002, na Universidade
de So Paulo. Em 2005 sua pesquisa virou livro e, com o apoio da Fapesp, foi publicada pela

37

Um ttulo que se poderia procurar em nossa amostragem Leia a Bblia como Literatura de Cssio Murilo Dias
da Silva, obra publicada em 2007 pela editora Loyola. Contudo, apesar do ttulo parecer vincul-la s obras que
aqui estamos apresentando, julgamos que esta no deve ser includa entre as demais por tratar-se de um manual de
exegese bblica de carter bem mais tradicional e que, embora tenha suas virtudes, no apresenta os claros sinais
de uma mediao das teorias literrias contempornea em seu ideal de leitura bblica, destoando das demais obras
lidas em termos tericos e metodolgicos.
38
Sobre a autora, sua produo e carreira acadmica, veja o currculo que a prpria autora disponibiliza atravs da
plataforma Lattes: <http://buscatextual.cnpq.br/buscatextual/visualizacv.do?id=K4706644D5>.

94

Associao Editorial Humanitas, que uma instituio ligada Faculdade de Filosofia, Letras
e Cincias Humanas (FFLCH) da Universidade de So Paulo.
A abordagem bblica empreendida pela autora difere da dos demais autores lidos em
dois aspectos importantes: primeiro, ela emprega a Semitica como instrumento para a anlise
e crtica bblicas; segundo, ela procura concentrar suas observaes sobre a Bblia Hebraica.
Em suma, Malanga procurou aplicar o conceito de obra aberta conforme utilizado por
Umberto Eco para o estudo da Bblia Hebraica, e o resultado um trabalho valioso do ponto de
vista da crtica bblica no Brasil, mas cuja divulgao foi bastante limitada.
O trabalho de Malanga comea com uma apresentao do conceito de obra aberta, ao
mesmo tempo em que j procura avaliar a literatura bblica dentro dos limites desse conceito.
Resumindo-a, obra aberta toda produo artstica que produzida intencionalmente por um
emissor com o objetivo de permitir vrias (ou ilimitadas) leituras por parte dos destinatrios.
Logo vemos que a abertura da obra, ainda que sua identificao seja de certo modo subjetiva,
encarada por Malanga como a caracterstica distintiva da verdadeira literatura, separando as
grandes obras dos muitos textos fechados que a cultura humana produziu e ainda produz. Lendo
Malanga: No caso da obra literria, ela arte quando for aberta, ou seja, quando permitir uma
pluralidade ilimitada de leituras, em razo de sua estrutura lingustica inovadora (MALANGA,
2005, p. 24). Empregando outros termos e aprofundando a definio, uma obra aberta quando,
dando preferncia funo potica (ou esttica) da linguagem, se ocupa de modo especial com
as formas ou estruturas dadas ao enunciado que procura transmitir, produzindo um tipo de
comunicao incomum, no cotidiana, que inevitavelmente provoca o destinatrio a uma
recepo mais ativa, ou seja, convida-o interpretao (2005, p. 24-31). Assim, adotando Eco
de modo integral, sem fazer crticas, adaptaes ou correes, Malanga aplica o conceito de
obra aberta Bblia Hebraica e conclui que essa antiga coleo de textos , em sua maior
parte, uma obra de arte (2005, p. 24-25).
Vemo-nos novamente diante de argumentos acadmicos que visam defender a
literariedade especial de determinadas obras, fazendo-as destacadas, artsticas, dignas de
incessantes releituras. A autora quer exaltar o texto bblico e, alm de sugerir que ele faz um
uso especial da linguagem, procura defender o carter especial da Bblia Hebraica com outros
argumentos mais tradicionais. Por exemplo, ela alega que a Bblia um tipo de literatura que
lida de modo especial com temas universais de inesgotvel interesse para o ser humano. Ela
escreveu: [...] o texto bblico possui as caractersticas de uma obra aberta, assim como a
95

tragdia grega, o teatro de Shakespeare ou a msica de Mozart. Como essas obras, ele aborda
aspectos essenciais do conflito humano [...] (2005, p. 33). Depois Malanga acrescenta algumas
afirmaes apaixonadas (e exageradas), tais como: [...] a Bblia retrata, mais do que qualquer
outra obra, emoes e anseios humanos, e sobretudo, a busca do transcendente (2005, p. 34).
Os problemas com esses argumentos foram debatidos em nosso primeiro captulos, mas, apesar
deles, a proposta de uma semiologia bblica evidentemente vlida e representa uma tentativa
promissora de se abordar o texto bblico de uma perspectiva literria no Brasil. Mas a tambm
algumas partes da obra de Eliana Malanga podem decepcionar: h sees que parecem
demonstrar a busca da autora por conhecimentos de uma erudio bblica bem tradicional, e ela
escolheu aplicar o conceito de obra aberta a um objeto demasiadamente grande (toda a Bblia
Hebraica), o que torna boa parte de suas consideraes superficiais.
A partir do captulo 2 a autora, aparentemente no habituada crtica literria, no
procura demonstrar a plausibilidade de sua hiptese por meio do exame de textos bblico; ela
opta por uma abordagem historiogrfica, procurando usar a histria da interpretao bblica e a
diversidade de leituras produzidas como evidncias de que a Bblia um livro de mltiplas
possibilidades interpretativas. Todavia, esse procedimento e os resultados alcanados podem
ser questionados: os diversos usos que os leitores fizeram do texto no so provas de sua
abertura, mas revelam a autonomia dos leitores a despeito das intencionalidades implcitas ao
texto que leem; evidenciam a importncia do texto na cultura, no sistema literrio que o adotou.
Sendo mais especficos, no segundo captulo a autora apresenta de modo rpido a teoria
das fontes documentais do Antigo Testamento, esboa uma histria de Israel, lida com questes
difceis como a datao dos livros bblicos e ainda trata da formao do cnon da Bblia
Hebraica. Tudo isso feito apressadamente, em vrios momentos se apoiando em bibliografia
limitada e que nem sempre a mais recomendada. Nota-se certa inaptido da autora para julgar
os autores que emprega, motivo pelo qual ela tambm no emite juzos prprios sobre as
hipteses que deles adota.
O captulo seguinte trata do desenvolvimento do discurso monotesta na Bblia Hebraica
e a autora volta semitica para tratar de Deus como signo lingustico na religiosidade judaica
(2005, p. 154-163). O quarto captulo aborda a histria da interpretao bblica, resume os
mtodos e os documentos desenvolvidos pelos rabinos nos primeiros sculos e chega ao
cristianismo que, segundo a autora, tambm aproveitou a abertura dos textos bblicos para
defender suas prprias crenas, desenvolver seus mtodos e produzir suas literaturas.
96

S no ltimo captulo Eliana B. Malanga atende s nossas expectativas e defende sua


hiptese como espervamos. A ela passa leitura dos textos, escrevendo sobre passagens
importantes de todas as sees da Bblia Hebraica e apontando algumas caractersticas que
supostamente tornam tais passagens abertas s mltiplas interpretaes. A autora menciona
algumas leituras produzidas ao longo da histria, aponta possibilidades interpretativas
diferentes e emprega comentaristas para demonstrar como lidaram com as incoerncias e
lacunas das narrativas bblicas. Vejamos um exemplo dessa aproximao de Malanga aos textos
lendo um trecho em que a autora trata de Gnesis, captulo 1:
O que vemos que o mito da criao segue uma sequncia lgica. Alis, essa
sequncia pode ser lida de forma que se aproxima bastante das modernas
teorias cientficas, como o big-bang e o evolucionismo darwiniano, sem
dispor, claro, das palavras adequadas para um relato objetivo, e tendo como
fio condutor a f. Tambm pode ser lido como totalmente contrrio viso
moderna, por meio da leitura fundamentalista, ou seja, aquela que entende
como denotao toda palavra da Bblia. O texto no apresenta detalhamento
de como se deu essa criao, de modo que caber ao leitor, apoiando-se em
seu universo de conhecimentos e de sua viso religiosa, decodificar o texto
preenchendo suas lacunas. O capitulo 1 de Gnesis, econmico, sinttico,
aberto e permite inmeras interpretaes que o complementem. (2005, p. 266)

Apesar das crticas feitas, certo que o livro de Eliana B. Malanga merecia mais espao
na pesquisa bblica brasileira. Trata-se de uma pesquisa de qualidade, que emprega um
instrumental terico que os pesquisadores brasileiros da Bblia pouco exploraram. Alm disso,
a proposta principal do trabalho, que afirma ser natural que a Bblia seja lida de diferentes
modos, no apenas concorda com as teorias literrias atuais como pode ser importante para
aqueles que procuram fazer da Bblia um instrumento de dilogo inter-religioso no cenrio
multicultural em que vivemos, desfazendo gradualmente o costume de empregar passagens
isoladas para produzir interpretaes radicais em defesa de suas prprias verdades.

3.3.2 Jlio Zabatiero: Manual de Exegese


O Manual de Exegese de Jlio Zabatiero (2007), publicado pela editora Hagnos, um
livro que merece a ateno de todos aqueles que no Brasil se interessam pela arte da
interpretao bblica. Em nossa pesquisa ele j chama a ateno por ser a nica obra de nossa
amostragem que foi publicada por uma editora religiosa que no catlica, mas de linha
protestante/evanglica.39 Nota-se que nela a opo religiosa do autor est mais explcita do que
39

Leia mais sobre a editora Hagnos no site: http://www.hagnos.com.br/empresa.asp

97

na maioria dos livros aqui apresentados, como demonstram palavras como estas: Compreender
as Escrituras e fazer a vontade de Deus em resposta sua Palavra mais meritrio que qualquer
mtodo, e essa meta deveria ser o critrio de avaliao de qualquer mtodo exegtico (2007,
p. 14). Mas Jlio Zabatiero consegue mostrar que essa opo religiosa no obriga o exegeta a
ser conservador na aplicao dos mtodos interpretativos.
A contemporaneidade de seu manual outro fator relevante, e se evidencia, por
exemplo, no modo como o autor lida com a recepo e com a instabilidade dos significados que
inerente a todo processo de comunicao por meio da palavra escrita: [...] ler criar um novo
texto a partir do antigo, imaginar uma nova realidade a partir das palavras que nos desafiam.
Tudo isso influencia mais a leitura do que o prprio mtodo (2007, p. 28). Ou seja, o que se
apresenta um manual metodolgico que no pretende ajudar o leitor a encontrar a verdadeira
interpretao dos textos bblicos, o que, por extenso, no permitir que o mtodo seja usado
para legitimar leituras e estabelecer verdades.
A obra se compromete com um mtodo smio-discursivo, isto , emprega a semitica
discursiva como referencial metodolgico e a aplica fazendo uso eventual de princpios da
teoria da ao comunicativa de Jrgen Habermas, os quais so tomados para explicar o
funcionamento da sociedade a partir da comunicao humana (ZABATIERO, 2007, p. 24-26).
Temos no Brasil algumas poucas abordagens literrias da Bblia que se pautam nessa semitica
discursiva, cuja linha mais aceita a que se deve ao trabalho do linguista lituano Algirdas Julien
Greimas (1917-1992). A disciplina tem sido aplicada e ensinada de modo competente no Brasil
por especialistas como Jos Luiz Fiorin, que apresenta o mtodo de maneira resumida em
Elementos de Anlise do Discurso (2011), e Diana Luz Pessoa de Barros, autora de Teoria
Semitica do Texto (2011).40 Contudo, nenhum desses especialistas (frequentemente presentes
nas pginas de Zabatiero) tm dedicado sua experincia anlise de textos bblicos, o que faz
do Manual de Exegese uma obra importante e atual que no pode ser ignorada por aqueles que
pretendem abordar a Bblia literariamente no Brasil.41

40

Alm dos autores mencionados, que so brasileiros, temos outras publicaes de destaque na rea que podem
ser consultadas pelos interessados nessa metodologia de anlise. A principal delas provavelmente Sobre o Sentido
II, de Algirdas Julien Greimas (2014), mas devemos mencionamos outras, como o Dicionrio de Semitica de
Greimas e J. Courts (2012), Semitica do Discurso de Jacques Fontanille (2011) e o Manual de Semitica de
Hugo Volli (2012).
41
Vale a pena citar novamente o livro Iniciao Anlise Estrutura que, em 1983, apresentou aos leitores
brasileiros a semitica francesa aplicada aos estudos bblicos (VV.AA., 1983). Conhecemos ainda dois trabalhos
de Jairo Postal, produzidos respectivamente em seu mestrado (POSTAL, 2007) e doutorado (POSTAL, 2010) sob
orientao de Diana L. P. de Barros. Nestes trabalhos Postal lida com textos dos evangelhos a partir do referencial

98

Alm disso tudo, especialmente gratificante constatar que a abordagem bblica de Jlio
Zabatiero no se deixa influenciar pelas polmicas que levaram muitos estudiosos, adeptos das
novas abordagens literrias da Bblia, a se comportarem como rivais dos exegetas mais
tradicionais, e vice versa. Com a sensatez de quem j v baixar a poeira dos agitados anos
inaugurais, Zabatiero foi capaz de usufruir dos conhecimentos acumulados pelos estudos
bblicos dos ltimos sculos indistintamente, dando um exemplo importante para as prximas
geraes:
A diversidade literria, social, cultural e religiosa da Bblia gerou, em meios
acadmicos, amplas e detalhadas pesquisas, e constituiu um campo de estudos
composto por vrias disciplinas acadmicas: geografia e arqueologia bblicas,
introduo aos escritos bblicos, histria dos tempos bblicos, estudo dos
idiomas bblicos, teologia bblica, exegese e hermenutica bblica. As riquezas
da pesquisa acadmica da Bblia no podem ser desperdiadas, mesmo quando
no seguimos seus mtodos, no concordamos com seus resultados ou
simplesmente quando nossos interesses na leitura das Escrituras so distintos
dos interesses acadmicos. (2007, p. 20)

A seguir procuraremos apresentar ao leitor, de modo bastante resumido, o mtodo


interpretativo proposto por Jlio Zabatiero em seu manual, e isso deve comear pelo contedo
do captulo 1 que anuncia a Anlise do plano de expresso, fase que tratada como uma etapa
preliminar da exegese (2007, p. 33-48). Nela o autor ensina o leitor a delimitar percopes, a
segment-las, estrutur-las, avaliar sua coeso, seu ritmo e mtrica, alm abordar questes de
gneros textuais e sugerir uma pesquisa sobre o que se pode saber sobre a redao e a
transmisso do texto escolhido. Assim, nessa etapa prelimitar Zabatiero comea a anlise
literria e apresenta os mtodos exegticos tradicionais como recursos para as anlises de cunho
mais acadmico e tcnico (2007, p. 36).
O captulo 2 traz o primeiro ciclo da anlise, no qual se considera a Dimenso espaotemporal da ao (2007, p. 49-62). Parte-se do pressuposto de que Pessoas realizando e
recebendo aes no tempo e no espao so a matria-prima dos textos e a base para toda a
interpretao (2007, p. 49). Por isso, neste ciclo o autor sugere que se faa a identificao dos
personagens e de suas aes no texto, assim como dos indicadores de tempo e espao e estude
a organizao dada para esses elementos.

metodolgico da semitica greimasiana. Ns mesmos temos feito alguns experimentos com a semitica francesa
na anlise de textos bblicos, como o leitor poder constatar, por exemplo, ao ler nosso artigo intitulado Semitica
Discursiva: uma introduo metodolgica para biblistas (LIMA, 2012b), ou nossa primeira tese doutoral que
emprega a semitica em vrias anlises de narrativas do Evangelho de Mateus (LIMA, 2014). Mais recentemente
tambm encontramos o artigo de Dario de Arajo Cardoso, intitulado A Emergncia do Sentido nas Narrativas
Bblicas: uma proposta de pesquisa semitica na Bblia (2015), cuja proposta ainda trar bons resultados.

99

O segundo ciclo da anlise, dedicado Dimenso teolgica da ao, est dividido em


trs captulos. O captulo 3 (2007, p. 63-76) trata das relaes que a percope estudada mantm
com outros textos e discursos (2007, p. 63). Noutras palavras, o foco recair sobre a anlise
das relaes intertextuais e interdiscursivas de um texto (2007, p. 65), nos dilogos que ele
travava no perodo de sua produo com a sociedade, com a cultura e, claro, com a literatura
que circulava naqueles dias. O seguinte (2007, p. 77-90) lida com questes de estilo, com os
padres estticos e argumentativos que eram conhecidos nos sistemas literrios dos tempos
bblicos e com as preferncias pessoais dos autores (2007, p. 79). O objetivo no apenas
destacar peculiaridades autorais e identificar os gostos dos antigos escritores e leitores, mas
demonstrar como o uso de determinados padres podem servir como instrumentos de
convencimento, como recursos retricos (2007, p. 78). Nesse ponto o autor tambm forado
a tratar, ainda que rapidamente, das dificuldades inerentes ao processo de traduo que, ao
tentar transferir um texto para outro idioma tambm o transporta de uma cultura para outra, e
deve considerar o fato de que os padres estilsticos e argumentativos que funcionavam no
dilogo do texto fonte com seus leitores originais talvez no alcancem xito frente a uma nova
audincia. (2007, p. 79-80). Isso, como nota o autor, sempre suscita novas discusses sobre os
princpios que regem as tradues bblicas, que oscilam entre a maior correspondncia formal
e a liberdade criativa em prol dos efeitos de sentido que o texto pode produzir sobre os leitores.
O captulo 5 (2007, p. 91-102) encerra o segundo ciclo propondo uma anlise dos percursos
temticos dos textos bblicos a fim de compreender sua mensagem e teologia. Empregando a
semitica greimasiana o autor afirma que as palavras e sentenas que formam um texto se
agrupam, se articulam, ou se encadeiam sob uma ideia comum, um tema que as explique e as
mantenha unidas entre si (2007, p. 92), e a identificao desses temas (das isotopias que do
coerncia ao texto) exige que saibamos distinguir os elementos figurativos que esto na
superfcie dos temas abstratos que eles carregam consigo de modo no to explcito, mas que
so essenciais para a compreenso do contedo que um texto quer transmitir.
Um terceiro ciclo de anlise apresentado por Zabatiero nos prximos dois captulos.
O objetivo agora considerar a Dimenso sociocultural da ao, para que se reconhea o
valor das aes narradas dentro de seu arcabouo sociocultural original, evitando assim os
anacronismos comuns s leituras de textos da antiguidade (2007, p. 103-104). E o autor comea
o ciclo pelo estudo da narratividade no captulo 6 (2007, p. 103-116), definindo-a assim: a
narratividade uma dimenso de todo e qualquer texto, responsvel pelas transformaes dos
sujeitos e pela busca de valores e da produo de sentido social (2007, p. 105). Trata-se de
100

uma anlise das aes praticadas, dos papis exercidos pelos personagens e dos motivos que os
fazem agir; todavia, a semitica adotada bastante detalhista e excede as anlises tradicionais
dos enredos. O estudo se baseia num percurso narrativo cannico que sempre se divide em trs
momentos: tudo comea com um momento de destinao, quando o sujeito (o protagonista)
levado a fazer algo; a se estabelece um contrato que o leva ao, que a busca por
determinado objeto. A histria segue o segundo momento do percurso, o da ao, que narrar
as aventuras do sujeito, a aquisio das competncias necessrias, at que ele tenha conquistado
(ou no) o valor que buscava. No final, h um momento de sano, quando o sujeito avaliado,
julgado a partir de suas aes e do contrato originalmente firmado; ele poder ser recompensado
ou punido, reconhecido ou desmascarado (ZABATIERO, 2007, p. 106-107; BARROS, 2011,
p. 20-41).
O captulo 7, encerrando o terceiro ciclo, lida com a interdiscursividade e quer ampliar
os horizontes da exegese, quer demonstrar a importncia de situar corretamente certas ideias
que os textos bblicos nos apresentam em seus prprios mundos, e isso para proporcionar a
elaborao de uma crtica social bem fundamentada (2007, p. 117-130). O autor argumenta:
[...] uma percope no oferece material suficiente para uma anlise
abrangente da vida em sociedade em seu tempo. A leitura da percope nos
oferece um bom ponto de partida, ao situ-la no mbito das formaes
discursivas de seu tempo, mas a crtica social s pode ser sugerida, medida
que sua base deve ser, primeiramente, o conjunto dos discursos do livro de
que a percope faz parte e, depois, o conjunto das relaes que esses discursos
do livro mantm em sua formao discursiva e, por fim, as relaes que essa
formao discursiva mantm com as demais de seu mundo-da-vida. (2007,
p. 119)

Um quarto ciclo de anlise apresentado por Jlio Zabatiero no captulo 8. Este ciclo
foi denominado de Dimenso psicossocial da ao e avalia, classifica e hierarquiza o que os
semioticistas chamam de paixes, os estados-de-alma dos personagens (2007, p. 131-144). O
autor tem o cuidado de prevenir seus leitores de que no quer descambar a psicologismos; ele
escreveu: a anlise se ocupar [...] de interpretar os efeitos de sentido passionais decorrentes
das formas, como as relaes entre o sujeito e os objetos-valor so apresentadas no texto, bem
como as relaes entre diferentes sujeitos no texto em sua busca comum por objetos-valor
(2007, p. 132). E o ltimo captulo do livro finalmente traz o quinto ciclo de anlise,
denominado Dimenso missional da ao (145-159). Tornando a exegese mais relevante para
o leitor cristo, Zabatiero se ocupa da atualizao ou aplicao do texto ao contexto do leitor,
o que em suma exige que se faa uma sntese dos resultados obtidos nos ciclos anteriores e que
101

se identifique similaridades discursivas nos mundos do texto e do leitor, para que o texto possa
ser reescrito a fim de falar direto s necessidades atuais (2007, p. 150).
Para finalizar, devemos reconhecer que a obra original, atual, e que tambm merecia
mais ateno por parte dos estudiosos da Bblia no Brasil. Porm, apesar dos evidentes cuidados
com o didatismo, o livro ainda breve demais para quem est se iniciando na semitica
greimasiana. Embora esta escola francesa oferea uma metodologia de anlise textual
abrangente, primeira vista ela se caracteriza pela linguagem tcnica que intimida os noiniciados. Com isso, mesmo exegetas experimentados podem ter dificuldades na leitura e
experimentar um eventual desinteresse pelo bom manual de Jlio Zabatiero.

3.3.3 Jlio Zabatiero e Joo Leonel: Bblia, Literatura e Linguagem


A ltima obra de que trataremos neste captulo de dois autores brasileiros e ganhou
sua primeira edio em 2011, pela editora Paulus. Bblia, Literatura e Linguagem um bom
exemplo de que no Brasil j h certo nmero de estudiosos que seguem os passos dos norteamericanos e europeus ao aplicar metodologias mais novas e de origens diversas s anlises da
Bblia. Para comear nossa rpida anlise, falemos dos autores:
A capa apresenta primeiro o nome de Jlio Paulo Tavares Zabatiero e no final do livro
encontramos um paratexto que o apresenta como doutor em Teologia. Para sermos mais
detalhistas, Zabatiero tem graduao, mestrado e doutorado em Teologia, todos cursados na
Escola Superior de Teologia (EST) em So Leopoldo.42 Sua produo intelectual mostra uma
vinculao com os usos religiosos dos textos bblicos, mas, como o Manual de Exegese
(ZABATIERO, p. 2007) visto anteriormente j o demonstrou, ele tambm deve ser visto como
uma dos autores brasileiros mais atuantes no que diz respeito s abordagens literrias da Bblia
no Brasil.
O outro autor do livro Joo Leonel, que possui graduao em Letras e Teologia,
mestrado em Cincias da Religio, doutorado em Teoria e Histria Literria e ps-doutorado
em Histria da Leitura. Essa trajetria acadmica logo nos faz suspeitar que o autor deve possuir
as competncias para lidar tanto com os mtodos tradicionais de leitura de textos sagrados como
42

Usamos esta nota para divulgar o link pelo qual pode-se consultar o currculo Lattes do autor:
<http://buscatextual.cnpq.br/buscatextual/visualizacv.do?id=K4777582U6>. Tambm disponibilizamos o site da
Escola Superior de Teologia (EST), instituio de ensino em que Zabatiero se titulou: <http://www.est.edu.br/>.

102

com as novas tcnicas desenvolvidas pela Teoria Literria contempornea. Deveras, Leonel tem
se destacado no cenrio dos estudos bblicos no Brasil por ter posto tais aptides em prtica em
diferentes obras.43
Tambm digno de nota que os dois autores publicaram, junto com Paulo Augusto de
Souza Nogueira, um livro chamado A Bblia sob Trs Olhares (LEONEL (et. al.) 2011). A
editora (Fonte Editorial) tambm especializada em textos que tratam de temas ligados aos
estudos da religio,44 e a obra traz os resultados de anlises bblicas que os autores produziram
conjuntamente para um blog de mesmo nome, que recebeu muitas contribuies dos autores e
dos leitores entre os anos de 2010 e 2013. Na pgina do blog l-se a seguinte apresentao:
Este blog pretende ler a Bblia a partir de trs olhares: semitico, literrio, e
da recepo. Com isso, busca-se o exerccio da leitura plural das Escrituras,
entendendo que a compreenso da Bblia no se esgota em uma abordagem
individual e nem mediante uma nica metodologia.45

Neste projeto conjunto fcil identificar que Joo Leonel o proponente da abordagem
pelo vis da Teoria Literria, e que Jlio Zabatiero o responsvel pelo olhar semitico.
Conclui-se que, juntos em suas produes acadmicas dos ltimos anos, os autores tm
mostrado que no Brasil est se formando uma nova tradio de leitura bblica, um sistema
literrio formado por pesquisadores que demonstram, no mnimo, que os mtodos mais antigos
de interpretao precisam ser renovados. A busca por metodologias diversas indica um caminho
interdisciplinar frutfero que se forma pelo trabalho simultneo de diferentes especialistas, os
quais no parecem preocupados com a elaborao de uma nova coleo metodolgica cannica,
como se deu com os mtodos histrico-crticos.
Abrindo os comentrios de Bblia, Literatura e Linguagem, comeamos lidando com a
Apresentao (2011, p. 5-10), convenientemente escrita por uma pesquisadora no ligada
diretamente rea dos estudos bblicos. A autora Diana Luz Pessoa de Barros, professora
aposentada do curso de Lingustica da Universidade de So Paulo (USP) e professora do
Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM),
pesquisadora que conta com grande experincia na rea de semitica greimasiana.

43

Veja mais detalhes sobre a carreira e a produo acadmica de Joo Leonel em:
<http://buscatextual.cnpq.br/buscatextual/visualizacv.do?id=K4775522E7>.
44
Veja: <http://www.fonteeditorial.com.br/>.
45
Acesso em 23 de Outubro de 2014: <http://bibliasobtresolhares.blogspot.com.br/>.

103

Dando destaque a alguns dos pontos mais interessantes da apresentao de Diana L. P.


de Barros, temos primeiro sua descrio do objetivo do livro: O livro toma a direo clara de
procurar dar tratamento literrio e discursivo aos textos religiosos e, em especial, Bblia, e de
tornar esse tipo de abordagem uma realidade no contexto brasileiro (2011, p. 5). Trata-se,
portanto, de uma obra que se aproxima das outras que j lemos neste captulo, mas com a
particularidade de se dirigir especificamente ao cenrio nacional, onde esta forma de ler ainda
incipiente. Em segundo lugar, considerando os autores e suas trajetrias acadmicas, ela
tambm notou que ambos seguiram um caminho similar, partindo [...] dos estudos teolgicos
da Bblia, sua rea de formao inicial, para o exame do discurso religioso na perspectiva dos
estudos da linguagem, campo de suas formaes ps-graduadas (2011, p. 5). Isso coloca a obra
e a produo dos autores no segundo grupo que temos identificado entre os proponentes da
leitura da Bblia como literatura, o dos estudiosos que primeiro se habilitaram nas abordagens
teolgicas e exegticas para depois introduzirem a mediao das teorias literrias
contemporneas em suas prticas de leitura. Consequentemente, esperamos ver no contedo do
livro alguma argumentao quanto necessidade de renovao das abordagens bblicas
tradicionais, alm de alguma nfase na afirmao de que a Bblia no precisa ser considerada
sagrada para que tenha seu valor esttico reconhecido. E em terceiro lugar, depois de uma rpida
descrio dos contedos dos captulos, Diana L. P. de Barros encerra sua Apresentao
apontando o pblico para o qual a obra se dirige: [...] o livro Bblia, literatura e linguagem se
dirige tanto aos estudiosos de teologia e cincias da religio quanto queles que se dedicam aos
estudos literrios, lingusticos e discursivos (2011, p. 9). Tm-se, enfim, uma obra que
pretende incentivar a atualizao dos leitores religiosos, dos telogos, dos cientistas da religio,
mas que tambm tenta ampliar o interesse dos crticos que esto desvinculados das tradies
religiosas de leitura bblica, ou seja, dos estudos literrios, lingusticos e discursivos.
A seguir o livro traz uma Introduo (2011, p. 11-16), escrita pelos prprios autores,
que fornece aos leitores uma importante informao relativa estrutura da obra. Eles dizem que
os captulos nasceram de forma independente, que foram divulgados antes sob a forma de
palestras e artigos acadmicos (2011, p. 11). A os autores lidam com a crtica de orientao
histria e filolgica que caracteriza as abordagens tradicionais da Bblia, afirmam o
esgotamento do paradigma histrico de interpretao, cujos efeitos no se limitam ao campo
dos estudos bblicos (2011, p. 12-13), e apontam para o estabelecimento de uma intil
polmica que se estabeleceu entre os proponentes das abordagens histricas e literrias que s
resultou em atrasos para o desenvolvimento dos novos instrumentos metodolgicos (2011, p.
104

13-14). Segundo os autores, esse perodo de embates est se encerrando e permitindo que as
contribuies de ambas as escolas trabalhem juntas, pelo que eles entendem que estamos
vivendo [...] em um perodo de transio paradigmtica. Ainda no se cristalizou um novo
paradigma de pesquisa bblica, embora sejam claros os sinais de que o mesmo est em
construo (2011, p. 14). Para Leonel e Zabatiero, o imperativo do momento atual dos estudos
bblicos seria este: Mover-se adiante, ir alm, ultrapassar. Sem, entretanto, esquecer. Sem
abandonar a nossa prpria tradio acadmica de pesquisa bblica. Inovar sem dogmatizar
(2011, p. 15).
Se adotarmos o olhar histrico e panormico proposto pelos autores deveremos
considerar que quase toda a produo bibliogrfica analisada ao longo deste captulo, por se
tratar em sua maioria de obras estrangeiras que s anos depois de sua primeira publicao
ganharam uma verso brasileira, provavelmente ainda representem um perodo de polmica que
fazia os autores posicionarem-se com rigidez em um dos dois lados das trincheiras, isto , ou
do lado dos crticos histricos, ou do lado dos crticos literrios. Em Bblia, Literatura e
Linguagem os autores propem um caminho conciliatrio, que talvez traga uma amenizao na
nfase dada necessidade de abandonar a histria como referencial metodolgico e indique que
os estudos bblicos, mesmo os literrios, ainda continuaro sob o controle dos especialistas, dos
biblistas, que afinal de contas estaro mais preparados para essas leituras multidisciplinares que
os crticos literrios que empreendem anlises bblicas eventuais. Estejam ou no corretos em
sua anlise do momento atual da histria da leitura bblica, o fato que o olhar mais amplo de
Joo Leonel e Jlio Zabatiero sobre a histria da leitura, e a conscincia que tm sobre seu papel
no desenrolar dessa histria no mbito brasileiro, so pontos favorveis em sua obra e,
provavelmente, em suas produes de modo geral.
Em termos estruturais fcil notar que o livro se divide em duas partes. A primeira traz
cinco captulos de Joo Leonel; a segunda mais cinco, de Jlio Zabatiero. Passaremos rpido
pelos contedos dos captulos dando destaque apenas a alguns, mais tericos e abrangentes. O
primeiro captulo um desses, e chamado Estudos Literrios Aplicados Bblia:
Dificuldades e Contribuies para a Construo de uma Relao.46 Nele Joo Leonel apresenta
um dos problemas mais notados pelos proponentes de abordagens literrias da Bblia; ele
escreve que a Bblia reconhecida como uma obra importante dentro da literatura lida no

46

O autor menciona em nota que o texto foi originalmente publicado como artigo no peridico Revista Theos, em
2006.

105

Ocidente, mas que apesar disso, no tem recebido, salvo poucas excees, o tratamento
literrio a que tem direito (2011, p. 19). O captulo pretende discutir as razes pelas quais tal
negligncia no tratamento literrio da Bblia se instalou, propondo caminhos para que seu status
literrio seja reconhecido no Brasil.
Para entender o quadro atual Leonel prope uma rpida incurso pela histria da leitura
bblica, percorrendo caminho que ns mesmos j visitamos nos nossos primeiros captulos. Ele
escreveu primeiro sobre as abordagens religiosas que se pautam na ideia de que o texto bblico
inspirado por Deus e que deve ser usado acima de tudo como fonte de orientao pessoal.
Nesse processo importante a ideia de que este texto possui um carter atemporal, o que permite
que o leitor desvincule o contedo de seu tempo e espao originais (2011, p. 20). Esses
paradigmas, embora se sustentem pela tradio religiosa, foram respeitados mesmo pelos
crticos seculares at recentemente, sendo um dos motivos pelos quais a literariedade dos livros
bblicos foi negligenciada por tanto tempo(2011, p. 21). O caminho que Joo Leonel prope
para pr fim a tal negligncia no o abandono das convices religiosas, mas a atualizao de
alguns desses paradigmas tradicionais, o que se faz pela adoo de asseres que a crtica
literria atual defende. Por exemplo, ele escreve que preciso reconhecer que a Bblia , como
qualquer literatura, uma criao humana que se caracteriza pela mimesis (imitao e
representao da realidade) e pela poiesis (criao e transformao da realidade), e que os
leitores, sejam eles religiosos ou no, devem respeitar o fato literrio que aproxima a Bblia de
todos os outros livros (2011, p. 21-23).
Joo Leonel tambm acusa a crtica moderna da Bblia de ser uma segunda responsvel
pelo atraso dos estudos de cunho literrios sobre os textos bblicos. Apesar de suas importantes
contribuies, a crtica moderna trouxe novos impedimentos para as anlises literrias da Bblia.
Ela fez, por exemplo, com que a Bblia fosse considerada uma literatura de m qualidade, e a
Crtica Literria, disciplina que se ocupa essencialmente de questes estticas, teria motivos
para ignorar tais textos (2011, p. 23-28).
A partir da segunda metade do sculo XX notou-se uma reao a esse ceticismo que
impedia as abordagens literrias da Bblia. Crticos diversos, quase sempre de pases de lngua
inglesa, passaram a tratar dos elementos estticos dos textos bblicos e inauguraram uma nova
onda de leituras que, por sua vez, comearia negando tanto a abordagem religiosa quanto a
histrica (2011, p. 28-32). Joo Leonel menciona alguns importantes autores e obras desse
perodo e destaca que h entre eles um consenso ao apontar o livro Mimesis, do crtico alemo
106

Erich Auerbach (original de 1946), como o marco inicial dessa nova fase da histria da leitura
bblica. O prprio Leonel no deixa de prestar sua homenagem a Auerbach no final do captulo
atravs de uma longa citao (2011, p. 33-37).
Por fim, o autor considera a tradio literria brasileira e menciona uma dificuldade a
mais. Segundo ele, diferente do que ocorre nos pases de lngua inglesa cuja tradio religiosa
predominantemente protestante, o leitor brasileiro no reconhece a Bblia como parte de sua
cultura literria, no entende espontaneamente o valor dela para a nossa formao. Por conta
disso Joo Leonel supe que no Brasil o trabalho de ler a Bblia como literatura caber
primeiramente aos biblistas (2011, p. 32-33).
Os dois captulos seguintes so adaptaes de duas partes da tese de doutorado que Joo
Leonel defendeu em 2006 na Universidade Estadual de Campinas (FERREIRA, 2006, p. 110178, 198-229). Passando rapidamente por eles, basta dizer que oferecem o tratamento literrio
de duas questes bastantes especficas ligadas ao Evangelho de Mateus. O captulo 2 trata do
gnero literrio do evangelho (2011, p. 41-73) e, basicamente, prope que se leia Mateus a
partir dos paradigmas que caracterizam a biografia Greco-romana. O terceiro captulo lida com
as caractersticas do narrador do Evangelho de Mateus (2011, p. 75-104). Nele o autor procurou
demonstrar como em Mateus a participao da voz narrativa reduzida propositalmente em
relao ao que vemos no Evangelho de Marcos, que foi a principal fonte empregada para a
composio de Mateus. Para Leonel essa diminuio da participao da voz narrativa seria uma
estratgia literria que tem por objetivo dar um destaque especial ao protagonista da narrativa,
que o prprio Jesus Cristo, e maior espao para a participao do leitor.
Queremos ainda dedicar algumas linhas ao captulo 4, A Bblia como Literatura: Lendo
as Narrativas Bblicas (2011, p. 105-125). Este , como o primeiro, um captulo mais terico
em que o autor (Joo Leonel) lida com a abordagem literria da Bblia no Brasil em busca de
definies gerais. Ele menciona os principais livros publicados no Brasil que propem essa
abordagem e distingue dois grupos formados pelos proponentes dessas prticas de leitura: um
deles formado por [...] telogos e biblistas que utilizam a teoria literria [...] e outro
composto por [...] crticos e tericos literrios que fazem incurses pela literatura bblica
utilizando seus instrumentos de anlise (2011, p. 105).47

47

O caminho escolhido para a anlise e os ttulos considerados por Joo Leonel tornam a primeira parte desse
captulo muito parecido com o que ns mesmos temos feito. A semelhana se deu de modo inconsciente, mas,
considerando que Joo Leonel foi o orientador desse trabalho de pesquisa, no poderemos afirmar que seja

107

Depois disso Leonel discute o que literatura, reconhecendo, como ns tambm


fizemos, que [...] tem havido a tendncia, cada vez maior, de derrubar divisrias, em uma
perspectiva pragmtica, considerando que o prprio cnon estabelecido acima de tudo pela
sociedade (2011, p. 110-111). O autor afirma que a literatura se caracteriza por uma relao
prpria com a realidade que se explica atravs dos conceitos de mimesis e poiesis, extrados de
Aristteles; mas tambm por seu uso especial (esttico) da linguagem e por seu efeito
potencialmente desfamiliarizador (2011, p. 111-112). Tais elementos caracterizantes no so
absolutos; como discutimos no nosso primeiro captulo, identific-los nalguma obra literria
sempre envolve certo grau de subjetividade. Todavia, o que importa nesse momento entender
que para Joo Leonel estas so algumas das caractersticas literrias que ele reconhece nos
livros bblicos, e por esse olhar que ele prope a anlise literria da Bblia.
Na segunda parte do captulo o autor se dedica anlise narrativa, enumerando seus
elementos constitutivos e assim estabelecendo os fundamentos de um mtodo de anlise bblica
(2011, p. 112-123). Os elementos apontados so narrador, tempo, cenrio, personagens e
enredo, proposta metodolgica que colocada em funcionamento no captulo 5, o qual traz um
exerccio de anlise sobre 1 Samuel 1.10-28.48
A segunda parte do livro, escrita por Jlio Zabatiero, comea com um captulo terico
importante, intitulado Enunciao e Interpretao: Novos Rumos na Exegese Bblica (2011, p.
149-162). Nota-se desde o incio que o autor dedica seu texto a estudiosos iniciados na exegese
bblica que, supostamente, se beneficiaro com o contato com alguns dos mais relevantes
conceitos defendidos desde a virada lingustica do sculo XX. O prprio autor no esconde
sua profisso ao dizer: [...] ns, exegetas, no podemos ficar alheios demanda de construir
novas formas de compreender e praticar a nossa atividade especfica (2011, p. 160).
O captulo comea com uma pequena introduo historiogrfica em que se afirma que
os mtodos histricos dominaram a interpretao bblica nos ltimos sculos e que, de certo
modo, ainda a dominam (2011, p. 149). Porm, diz tambm que nas ltimas dcadas o dilogo
entre biblistas e as cincias lingusticas (lingustica, pragmtica, semitica, anlises do
discurso, novas crticas literrias) tm crescido significativamente (2011, p. 150). At aqui

coincidncia. Porm, a diferena mais significativa que Leonel usou os autores, suas trajetrias e vnculos
religiosos e acadmicos como critrios para distinguir os dois grupos, enquanto que ns, neste trabalho, temos nos
baseado principalmente nas editoras, distinguindo as que so declaradamente religiosas das demais.
48
Aqui no abordamos com mais detalhes essa seo analtica porque no captulo seguinte dedicaremos um bom
espao ao estudo de outra anlise bblica empreendida pelo mesmo autor em Mateus, o Evangelho (2013).

108

trata-se de mais um trabalho que constata a importncia do atual momento na histria da leitura
bblica, mas na sequncia o autor reduz seu campo de estudos ao anunciar que pretende
contribuir com este dilogo entre biblistas e linguistas atravs de sua anlise do conceito
smio-discursivo de enunciao e de seu potencial para a interpretao bblica (2011, p. 150),
o que o autor faz atravs de exposies resumidas de alguns importantes conceitos
desenvolvidos e expostos por mile Benveniste (1902-1976) e Mikhail Bakhtin (1895-1975),
que so duas das mais importantes referncias do sculo XX para os estudos da linguagem.
Essas exposies so seguidas de breves consideraes sobre as implicaes que tais conceitos
trazem para a exegese bblica.
Em resumo, Zabatiero expe as seguintes ideias (2011, p. 150-157): 1) primeiro ele
apresenta a enunciao como um ato individual de utilizao da lngua e, como tal, ela pode
ser entendida como uma mediao entre a realidade emprica apreendida pelo enunciador e seu
enunciado, que a criao ficcional, verbal neste caso, e particular, que no final do processo
criativo chamamos de texto. 2) Ele tambm apresenta a reconceitualizao do sujeito que se
deu nos estudos literrios no sculo XX, esclarecendo que um enunciado sempre um ato
comunicativo que possui concepo dialgica, tendo um eu e um tu implicados, ou seja, um
enunciador que comunica e um destinatrio (individual ou coletivo, real ou imaginrio) para
quem o enunciado produzido. 3) Ainda sobre essas duas instncias Zabatiero enfatiza que no
discurso elas esto representadas de modo ficcional, implcito, mas que 4) o discurso
fortemente marcado pela situao social em que se origina, sendo sempre um pequeno recorte
de uma corrente de comunicao verbal ininterrupta que a expresso multiforme dos grupos
sociais e culturas que a produzem. 5) Por fim, o intrprete, quando busca compreender um
discurso alheio, est tambm criando sentido, produzindo outro texto, uma contrapalavra, e
no apenas extraindo significados como acreditavam os proponentes da exegese bblica
tradicional, que se assim se enredaram na busca impossvel pelo sentido original das Escrituras.
O outro captulo terico de autoria de Jlio Zabatiero foi chamado de Recepo do Ponto
de Vista da Semitica Greimasiana (2011, p. 163-174). Aps demonstrar experincia nos
estudos da recepo apresentando diferentes modelos metodolgicos e importantes
pesquisadores da rea (2011, p. 163-164) o autor ressalta, dentre outras coisas, que a recepo
nunca passiva, mas sempre ocorre como uma ultrapassagem do texto (2011, p. 166). Nisso
ele mantm a preocupao de opor tal perspectiva terico/literria tradio exegtica, na qual

109

o objetivo da interpretao extrair o sentido que est latente, preso no texto e em sua relao
com o contexto (referente) (2011, p. 167).
Nas pginas seguintes Zabatiero introduz o leitor a um conceito importante na semitica
francesa tratando do contrato de veridico e das dimenses contratual e polmica que na
sequncia o autor aplica na compreenso de diferentes tipos de recepo emprica do texto
bblico (fundamentalista, racionalista, exegtico e metainterpretativo) (2011, p. 168-170). O
tema causa interesse, mas a brevidade com que tratado demonstra seu carter meramente
introdutrio.

Por

fim,

Jlio

Zabatiero

discute

questes

de

intertextualidade

interdiscursividade, no os empregando na anlise da composio dos textos bblicos como se


faz com mais frequncia, mas na sua recepo, que tambm entendida como um ato criativo
na medida em que faz o texto lido (que j intrinsecamente dialgico) dialogar com outros
textos e discursos de modo sempre novo (2011, p. 171-173).
Para encerrar, diramos que a obra de Jlio Zabatiero e Joo Leonel um impulso
contemporneo para que os leitores da Bblia no Brasil ampliem seu repertrio interpretativo;
mais do que isso, o livro uma evidncia de que a abordagem literria da Bblia j conta por
aqui com bons representantes e com uma produo intelectual crescente.

3.4 PRIMEIRAS CONCLUSES


Aps a leitura de todas essas obras julgamos ter condies de apresentar, para fechar o
captulo, alguns apontamentos que pretendem destacar as peculiaridades desta produo, dando
destaque ao papel que os autores nacionais desempenham nesse processo histrico. Ao ler
nossos apontamentos, no estar enganado o leitor que julgar necessrio confrontar nossos
juzos com o exame de outros livros e artigos brasileiros e estrangeiros. E, de imediato, o que
nos parece mais relevante a ser destacado a contemporaneidade das obras brasileiras em
termos tericos.
Um primeiro ponto que merece ser lembrado que nos trabalhos dos pesquisadores
norte-americanos e europeus comum os vermos defendendo a legitimidade da abordagem
literria da Bblia com argumentos cuja importncia est ligada ao momento histrico em que
os livros foram originalmente publicados. Aos crticos literrios, que raramente incluam a
Bblia entre seus objetos de anlise e precisavam ser convencidos de que tal abordagem tinha
110

seus mritos, os proponentes da abordagem literria da Bblia demonstravam a relevncia do


conhecimento bblico para a compreenso de toda a literatura ocidental. Eles tambm
procuravam desfazer as ideias de que a Bblia era um livro menor do ponto de vista esttico,
dizendo que no correto julgar os textos bblicos a partir dos critrios avaliativos modernos,
desenvolvidos no estudo de obras bem mais recentes. Aos leitores religiosos, que podiam
resistir s abordagens literrias da Bblia por conta de seu carter secular que supostamente
dessacralizava os textos, aqueles estudiosos diziam que suas anlises na verdade iluminavam a
compreenso dos textos, o que poderia servir tambm s interpretaes com finalidades
litrgicas. Frente aos exegetas, cujos mtodos haviam sido domesticados pelas religies e
apresentavam evidentes sinais de superao, os primeiros proponentes da abordagem literria
da Bblia se viam forados a demonstrar quo antiquados eram os paradigmas historicistas sobre
os quais foram construdos os Mtodos Histrico-Crticos.
Como vimos, essas obras estrangeiras chegaram ao mercado editorial brasileiro com
considervel atraso. Os exemplos mais antigos foram publicados nos anos 90, mas os ttulos
mais significativos e influentes (como os de Robert Alter e Northrop Frye, por exemplo) s
foram publicados no Brasil depois do ano 2000, mais de duas dcadas depois de suas
publicaes originais. Assim sendo, a leitura que fazemos nos faz experimentar um clima
latente de discusses em torno da legitimidade das novas abordagens bblicas, clima que talvez
no reflita com fidelidade o momento atual da histria da leitura bblica.
Por sua vez, os ttulos brasileiros foram produzidos mais recentemente e chegaram ao
mercado editorial rapidamente. Por conta disso, os autores brasileiros parecem estar fora do
embate inicial que se estabeleceu entre os proponentes da abordagem literria da Bblia e outros
leitores, o que lhes ofereceu melhores condies de assimilar a pluralidade de abordagens
bblicas existentes e superar as primeiras limitaes. Ou seja, nos livros brasileiros as
abordagens literrias da Bblia no precisam ser apresentadas e defendidas como uma novidade
que ser combatida e posta em risco pelos mais conservadores, elas j esto estabelecidas e
comeam a assimilar, de modo mais pacfico, as contribuies das geraes anteriores. Isso no
apenas deve ser colocado como destacado como uma das virtudes da produo nacional na rea
dos estudos bblicos.
Outro ponto importante que os livros dos autores brasileiros, em comparao com as
obras importadas, costumam dar mais ateno s questes de recepo e materialidade, tpicos
que se tornaram imprescindveis para os estudos literrios contemporneos e que ainda
111

proporcionam muitos caminhos inditos para os estudos bblicos. Neste aspecto, os livros
brasileiros superam os demais e colocam seus leitores diante de um quadro mais atual das
teorias literrias.
Em terceiro lugar, as semiticas esto mais presentes nos ttulos brasileiros que nas
obras importadas, o que mostra que as abordagens literrias autctones no so completamente
dependentes daqueles autores internacionais que foram escolhidos pelas editoras para introduzir
a abordagem literria da Bblia no Brasil. Talvez possamos dizer que a produo brasileira
segue um caminho prprio, e que a influncia das obras importadas no foi to decisiva entre
nossos eruditos quanto esperavam seus editores.
Por fim, um ponto negativo que precisa ser mencionado que a maior parte da produo
nacional ainda tem circulao limitada, dependendo de editoras religiosas. Com isso, ela
contribui pouco para a criao de uma cultura bblica no-religiosa, capaz de tornar a Bblia um
livro de interesse de quaisquer leitores e alvo de estudos literrios nas universidades brasileiras
em geral.

112

4
PARA LER A BBLIA COMO LITERATURA

4.1 A LEITURA DA BBLIA COMO LITERATURA


Aps termos feito a leitura e a crtica de vrios ttulos cujos autores pretendem abordar
a Bblia literariamente, queremos apresentar sntese terica dos resultados de nossas anlises,
tentando definir com mais exatido o que ler a Bblia como literatura no Brasil se tal prtica
levar em conta todo esse corpus bibliogrfico. Antes de enumerarmos as caractersticas mais
recorrentes dessa limitada amostragem que estudamos, vale dizer que outros pesquisadores j
haviam produzido snteses como essa antes de ns:
Antnio Carlos de Melo Magalhes fez um trabalho similar em A Bblia como Obra
Literria: Hermenutica Literria dos Textos Bblicos em Dilogo com a Teologia (2008, p. 810). Ele seguiu um mtodo semelhante ao nosso, baseado no exame de um nmero limitado de
obras, e alcanou resultados tambm parecidos.49 Mas a seleo de obras de Magalhes tambm
diferiu da nossa nalguns aspectos: as pginas de Antnio Magalhes eram menos pretensiosas,
pelo que o pesquisador no estabeleceu (ou no expos) critrios claros para a escolha dos ttulos
citados; ao l-lo ficamos com a impresso de que ele simplesmente reuniu o resultado das
leituras que havia feito. Ali ele abordou algumas obras que at o momento no foram publicadas
no Brasil e, admitindo-as em sua amostragem, abriu espao para um nmero muito grande de
outros ttulos importantes que poderiam constar nessa seleo e cuja ausncia poder ser
considerada uma falha por alguns de seus leitores. Esse um dos motivos pelos quais
preferimos estabelecer critrios mais rgidos para nossas anlises do captulo 3, limitando nosso
campo de observao s obras que foram publicadas no Brasil.

Transcrevemos abaixo as linhas em que o autor cita as obras que considerou: Dentre as publicaes destaco a
Schicksal-Gott-Fiktion. Die Bibel als literarisches Meisterwerk (2005), de Hans-Peter Schmidt, Schrift und Gedchtnis. Archologie der literarischen Kommunikation (2004), de Jan Assmann/Aleida Assmann e Christian
Hardmeier e Die Mosaische Unterscheidung oder Der Preis des Monotheismus (2003), de Jan Assmann. Tambm
menciono os textos de Harold Bloom, O livro de J (1992), Jesus e Jav. Os nomes divinos (2006), de Jack Miles,
Deus. Uma biografia (1997) e Cristo. Uma crise na existncia de Deus (2002), de Robert Alter, A arte da narrativa
bblica (2007), de Northrop Frye, O Cdigo dos Cdigos. A Bblia e a Literatura (2004) (MAGALHES, 2008,
p. 8).
49

113

Outro precursor nesse tipo de pesquisa Joo Leonel, e num artigo intitulado A Bblia
como Literatura: Lendo as Narrativas Bblicas o autor fez breves comentrios sobre a maioria
das obras que acima consideramos.50 A seleo de Leonel, como a nossa, se limitava ao cenrio
editorial brasileiro e identificava os caminhos distintos seguidos pelos crticos seculares e pelos
telogos e exegetas (FERREIRA, 2008, p. 5). Aps a anlise dessas obras o autor dedica a
segunda parte de seu texto apresentao de alguns elementos que considera importantes para
a anlise das narrativas bblicas, tais como narrador, tempo, cenrio e personagens (2008, p. 1119).
Apesar das diferenas entre os trabalhos desses autores e o nosso os resultados das
pesquisas no diferem tanto. Todos estamos de acordo quando afirmamos que h uma
considervel heterogeneidade no corpus literrio que prope a abordagem literria da Bblia, e
concordamos tambm ao dizer que o ponto em comum entre os autores dessa rea a adoo
de diferentes critrios analticos desenvolvidos por tericos literrios do sculo XX para a
interpretao dos textos bblicos. Consequentemente, estes pontos j ressaltados devero
permanecer nos horizontes de nossas prximas pginas como os elementos mais seguros
quando se quer entender o que ler a Bblia como literatura.
Conhecendo o trabalho daqueles que nos precederam nesse tipo de pesquisa e partindo
do ponto em que pararam, passaremos s prximas sees deste trabalho tentando oferecer
nossas prprias definies sobre o que ler a Bblia como literatura, lembrando que nossas
concluses se pautam na leitura das obras estudadas no captulo 3.

4.1.1 A Bblia no Precisa ser lida Religiosamente


Os proponentes da abordagem literria da Bblia costumam defender que, para ler a
Bblia como literatura, o leitor ou crtico no precisa t-la como texto sagrado. No se exige do
leitor a negao de sua f, mas, como tal abordagem um produto de sistemas literrios
seculares, acadmicos e contemporneos, as novas formas de ler a Bblia acabam se revelando
incompatvel com posturas religiosas mais conservadoras. Por isso nas obras que lemos a
Bblia, em vez de ser Palavra de Deus, prioritariamente literatura.

50

O artigo em questo foi posteriormente includo no livro Bblia, Literatura e Linguagem (2011), escrito em
parceria com Jlio Zabatiero.

114

Estes crticos sabem que, ao trabalhar com textos bblicos, lidam com as tradies
religiosas judaico-crists e, consequentemente, com temas de amplo interesse. Todo estudioso
da Bblia que publica uma obra dessas, independente do leitor que procura atingir, est
razoavelmente consciente de que h grande probabilidade de que seu trabalho alcance leitores
religiosos e fundamentalistas, o que pode ser tanto um inconveniente quanto ou um caminho
promissor, mercadologicamente falando. Geralmente, por mais que a crena em qualquer
influncia divina na produo desses textos parea absurda a um autor, ele evitar diz-lo
abertamente, j prevendo a reao negativa daqueles leitores religiosos e desavisados que
acabaro tendo seu trabalho em mos. Mas entre os crticos da Bblia como literatura h ainda
quem defenda que os aspectos religiosos, que so inseparveis dos textos bblicos do ponto de
vista de seus contedos, no devem ser negligenciados por conta de um preconceito intelectual
do intrprete. Antnio Magalhes (autor brasileiro j citado que no entrou em nossas anlises
do captulo 3 por no ser autor de um livro que trate especificamente da abordagem literria da
Bblia) publicou em 2012 um artigo intitulado A Bblia na Crtica Literria Recente, no qual
escreveu que a Bblia representa um incmodo tanto aos telogos quanto aos crticos da
literatura:
Aos primeiros por conta da impossibilidade da Bblia se prestar a um uso
infindvel de teologia sistemtica que tudo harmoniza e conceitua. Sim, a
Bblia s fragilmente serve a estes usos sistemticos, justamente por conta da
fora, intensidade e possibilidade de suas narrativas. Por outro lado, a Bblia
tampouco se presta a uma crtica literria que se mostre incompetente para
lidar com a religio. (2012, p. 135)

Magalhes, como lemos, contra a manipulao do texto bblico para a defesa de


dogmas religiosos, como se faz, segundo ele, na Teologia Sistemtica. Mas ele vai alm e fala
de excessos opostos, praticados pelos crticos seculares da Bblia que parecem dispostos a
ignorar a temtica religiosa. Como vimos, a abordagem literria da Bblia se forma a partir das
prticas de leitura mais antigas e tambm em reao a elas; um risco, portanto, que os estudos
literrios da Bblia, fugindo s antigas prticas de leitura, negligenciem a temtica religiosa que
est presente em cada pgina dessa grandiosa coleo de textos. Ao cabo, Antnio Magalhes
expe, de maneira transparente, a abordagem bblica que lhe parece ideal:
Para o meu mbito de interesse e de investigao, a Bblia um livro,
literatura, no literatura religiosa em primeiro lugar, mas literatura, to
somente texto literrio, constituda de literariedade, de liberdade de
imaginao, de fantasia, de narratividade com tramas, personagens, biografias
inebriantes e viciantes. Com esta premissa, me pergunto sobre como se
constitui essa literatura, essa textualidade literria? Ento a, vejo o sagrado,
o religioso, como constitutivo, assim como constitutiva a forma, a
115

literariedade [...] Sem barricadas dos telogos, sem a obsesso pela forma dos
crticos e dos estetas, assim que me aproximo atualmente da Bblia, como
literatura escrita em dilemas e experincias religiosas, mantendo uma relao
intrnseca e indivisvel entre o literato e o religioso. (2012, p. 136)

Para concluir, diramos que o lugar da religio nos estudos bblicos literrios uma
problemtica no resolvida; a dicotomia entre o religioso e o secular permanece e com isso os
leitores da Bblia como literatura pagam um preo indevido, seja sofrendo a rejeio dos
religiosos, que em vrias ocasies consideram suas leituras desrespeitosas, ou carregando a
desconfiana dos intelectuais, que por vezes ainda suspeitam da objetividade cientfica de todo
tipo de estudo bblico (BRITT, 2010, p. 59-60).

4.1.2 A Bblia no Precisa ser lida como Fonte Histrica


Outra caracterstica marcante dessas abordagens literrias da Bblia que, em geral, os
crticos rejeitam a leitura da Bblia como fonte histrica, seja aquela praticada ingenuamente
por leitores fundamentalistas, para os quais as mais fantsticas narrativas bblicas so
consideradas descries precisas de fatos reais do passado histrico, seja aquela praticada pela
crtica bblica mais tradicional que, mantendo os hbitos da crtica literria do sculo XIX,
costuma procurar pelos os fatos que esto supostamente na origem dos textos. Ler a Bblia como
literatura, segundo o ponto de vista de vrios dos autores analisados, seria levar em conta seu
contedo e os modos empregados para sua transmisso, o que se alcana por meio de avaliaes
de carter sincrnico estticos que tomam os textos bblicos como produes ficcionais.
Num artigo intitulado O que Significa ler a Bblia como Literatura? Leandro Thomaz
de Almeida (que ainda no foi citado por ser autor de um artigo, e no de um livro) voltou sua
ateno para a leitura religiosa e fundamentalista da Bblia e destacou exatamente como ela
esteve (e ainda est) marcada por esta postura (considerada ingnua) que, diante do texto
sagrado, no questiona suficientemente o suposto carter factual do que narrado. Almeida
um dos que veem a abordagem literria da Bblia como uma reao a essa forma religiosa e
antiquada de ler, como evidenciam suas palavras:
[...] a leitura da Bblia por muito tempo desconsiderou a caracterstica literria
de seus textos, o que fez com que fossem tomados, em sua maioria, como
descries literais de fatos do mundo, sejam estes relacionados criao do
universo, ao dilvio, ascenso do Cristo etc. Essa leitura praticada, por
exemplo, pelo puritanismo ingls do sculo XVII continua viva hoje em dia,
ao menos em crculos teolgicos muito conservadores. Atualmente, no
116

entanto, cada vez mais se fortalece a compreenso de que a leitura da Bblia


tem muito a ganhar se levar em considerao o carter literrio dos textos que
a compem. (2011, p. 13-14)

Mais adiante, no mesmo artigo, Almeida faz observaes mais pontuais sobre o
Evangelho de Marcos e destaca seus aspectos ideolgicos, que de modo explcito condicionam
as descries dos eventos passados e se materializam no emprego de diferentes recursos
literrios peculiares do autor. Ento, Almeida coloca ao leitor uma questo: Se sua construo
privilegia determinadas imagens, repeties, ditos e parbolas, por que toda essa diversidade
deveria ser desprezada em nome de uma leitura que se quer meramente biogrfica da vida de
Jesus? (2011, p. 17). V-se que, para o autor, ler a Bblia literariamente uma prtica de leitura
que comea por tomar o texto bblico como faramos diante de qualquer romance, deixando de
lado o potencial que esses textos possam ter como fontes para a pesquisa histrica.
Argumentos semelhantes so os utilizados pelos pesquisadores que veem as abordagens
literrias da Bblia como reaes mais diretas exegese bblica tradicional, que como temos
dito, tambm se caracterizou pela nfase histrica na leitura e manteve-se presa tradio
mesmo depois da chamada virada lingustica no sculo XX. A frequncia com que esse tipo de
argumento pode ser encontrado nos livros dessa nova gerao de crticos suficiente para dar
legitimidade s nossas asseres: Um dos proponentes mais clebres dessa prtica de leitura
bblica, que alis j foi mencionado aqui vrias vezes, foi Northrop Frye. Ele sugeriu em O
Cdigo dos Cdigos que a leitura da Bblia deve abdicar da busca pela verdade verificvel a
partir de um critrio de observao indutiva. Para o crtico canadense a Bblia podia ser lida
como poesia, que por fazer uso de uma linguagem essencialmente metafrica, no se submete
a tal critrio de verdade (2004, p. 87). Jack Miles, outro representante importante dessa crtica
cuja obra ainda ser estudada neste captulo, escreveu: Mito, lenda e histria misturam-se
infindavelmente na Bblia, e os historiadores da Bblia empenham-se infindavelmente em
separar uma coisa da outra. A crtica literria, porm, no s pode como deve deixar essas coisas
misturadas (MILES, 2009, p. 22). Tambm vemos o mesmo pressuposto regendo as leituras
do j estudado Jos Pedro Tosaus Abada, autor de A Bblia como Literatura, em que escreveu
assim sobre as novas abordagens bblicas:
A teoria literria contempornea nega que a literatura faa referncia
realidade objetiva [...] A concluso aplicada Bblia ser que, como texto
literrio, esta no faria referncia a nada fora de si mesma e, concretamente,
no faria referncia histria. Assim se negaria a abordagem histrica do
texto, como a consequente rejeio ou crtica dos mtodos tradicionais
chamados histrico-crticos (sobretudo o das fontes e das formas). A
117

investigao histrica de um texto passa assim a ser considerada impossvel


ou irrelevante. (2000, p. 23)

Outro exemplo tiramos de Steven Weitzman que, tratando das mudanas de paradigmas
na leitura bblica ocorridas na dcada de 1980 nos EUA e sobre o papel determinante de Robert
Alter nesse processo de transio, escreveu:
Anteriormente os estudiosos da Bblia desviaram a ateno da literatura
bblica para uma realidade anterior aos textos as fontes da Bblia, sua autoria,
os eventos e instituies que esto por trs deles. Estudiosos como os que
contriburam com O Guia Literrio da Bblia de Alter e Kermode buscavam
ensinar sua audincia sobre como ler e apreciar a Bblia em si por meio da
ateno s suas artimanhas como ela orquestra o som, a repetio, o dilogo,
a aluso, e a ambiguidade para gerar significado e efeito. (WEITZMAN, 2007,
p. 191. Traduo nossa)

Novamente afirmamos que a insistncia dos pesquisadores neste tema se deve histria
da leitura bblica que, nos ltimos sculos, foi dominada pela crtica histrica. No momento em
que as abordagens literrias se desenvolviam na Europa e Amrica do Norte esses estudiosos
julgaram imprescindvel defender suas abordagens pela demonstrao da insuficincia ou
superao dos antigos paradigmas interpretativos. Hoje talvez identifiquemos certos excessos
em suas argumentaes, e um deles se d quando algum julga erroneamente que ler a Bblia
como literatura exige a negao de qualquer relao entre o texto e o mundo que a originou.
Esse extremo deve ser evitado, assim como aquele que, por conta do status especial dos textos
bblicos, julgava ser a Bblia um livro historicamente mais confivel que qualquer outro texto
antigo. Em busca de uma posio mais equilibrada o que se recomenda uma compreenso
aprimorada do que vem a ser fico:51
Foi Wolfgang Iser quem salientou que de modo geral os textos literrios so
considerados ficcionais, mas que h um saber tcito que nos leva a entender a fico de modo
simplista, como um polo oposto realidade. Iser nega esse modo binrio de compreender fico
e prope um modelo tridico formado por real, fictcio e imaginrio (2013, p. 31-34). Ele
explica as relaes entre essas trs instncias dizendo que o texto literrio, descrito como a
combinao de atos de fingir, produz repeties da realidade que, no podendo reproduzi-la,
transgredem-na em direo ao imaginrio: Quando a realidade repetida no fingir se transforma
em signo, ocorre forosamente uma transgresso de sua determinao. O ato de fingir ,
portanto, uma transgresso de limites. Nisso se expressa sua aliana com o imaginrio (2013,

51

Uma primeira verso dessa nossa argumentao foi publicada recentemente como artigo cientfico (LIMA,
2015).

118

p. 33). Iser ainda prope um olhar diferente para as mesmas relaes dizendo que o imaginrio
humano (difuso, informe, fluido, arbitrrio...) tambm transgredido ao ser ficcionalizado,
ganha forma ao entrar em contato com a realidade fingida do texto literrio: No ato de fingir,
o imaginrio ganha uma determinao que no lhe prpria e adquire, desse modo, um atributo
de realidade; pois a determinao uma definio mnima do real (2013, p. 33). Assim, Iser
define o texto literrio, o texto ficcional, como evento lingustico que transgrede os limites do
real e do imaginrio sendo, de uma s vez, a irrealizao do real e a realizao do imaginrio
(2013, p. 34).
Isso ainda pode ser dito de outras formas, como por exemplo, nas linhas que adotamos
de Joo Leonel sobre o carter representativo (mimtico) e criativo (poitico) do texto literrio:
[...] pode-se dizer que a literatura: a) caracterizada por uma determinada
relao com a realidade e b) que ela apresenta certas propriedades de
linguagem. Os dois aspectos esto interligados. No primeiro caso, so teis o
conceito de [...] mimesis e de poiesis apresentados por Aristteles em seu livro
Potica. Mimesis e poiesis significam imitao/representao e criao,
respectivamente. Com eles quer-se afirmar que uma obra literria no uma
cpia ou descrio da realidade, mas que, em uma instncia preliminar,
por usar a linguagem que se constitui em signos grficos e sonoros, ela
uma reconstruo do mundo a partir da percepo do artista, de modo a
transmitir aos leitores uma viso particular da realidade. (FERREIRA, 2008,
p. 9-10)

Empregando as definies de Wolfgang Iser (ou de Joo Leonel a partir de Aristteles)


chegamos mais perto do que se quer dizer quando se afirma que a literatura bblica deve, neste
momento histrico, ser lida como fico. Pode, no entanto, permanecer a dvida sobre as razes
que impedem o leitor mais fundamentalista de reconhecer o carter ficcional dos textos bblicos,
e em busca de uma resposta rpida poderamos outra vez recorrer quele senso comum, que
induz tal leitor a encarar a fico como mentira. Decorre da que a Bblia, ou melhor, a Palavra
de Deus, no pode ser uma mentira para o crente, pelo que ele far de tudo para assegurar o
carter factual dos eventos narrados em suas pginas sagradas.
Entretanto, como tambm demonstrou Iser, o texto literrio geralmente d a conhecer
sua ficcionalidade (2013, p. 42), e lendo os textos bblicos sem as conhecidas mediaes
religiosas, fcil notar a presena dos elementos tipicamente imaginrios que o texto
ficcionalizou. Iser diz que o leitor assume uma atitude coerente com a fico quando nota os
sinais ficcionais num texto; como se texto e leitor fizessem um acordo sobre o modo de
apreender aquele contedo escrito e, a partir da, o leitor busca compreender as leis que regem
aquele mundo literrio em que a narrativa se desenvolve. Todavia, para Iser quando o leitor no
119

nota os sinais da fico, ou no os admite e segue lendo o texto como um simples retrato da
realidade, comete erros na sua produo de sentidos: A iluso no corre por conta da
ficcionalidade do texto, mas sim da ingenuidade de um modo de pensar que no capaz de
registrar os sinais do ficcional (2013, p. 43).
Aqui devemos recordar algumas observaes feitas por Erich Auerbach e Robert Alter
sobre a combinao dos elementos do real e do imaginrio nas narrativas do Antigo Testamento.
Primeiro Auerbach havia dito que Homero permanece, com todo o seu assunto, no lendrio,
enquanto que o assunto do Velho Testamento, medida que o relato avana, aproxima-se cada
vez mais do histrico (2011, p. 15). A princpio isso no seria um problema para o leitor da
Bblia, j que na maioria dos casos, a diferena entre lenda e histria , para o leitor um pouco
experiente, fcil de descobrir (2011, p. 15-16). Aprofundando a questo, ele reconhece que o
texto bblico pode ter sido construdo a partir de fatos que os leitores reconhecem como
histricos, o que pode levar alguns deles a confiar demasiadamente na plausibilidade de toda a
narrativa. Talvez tenha sido exatamente essa a inteno dos autores bblicos, porm, para
Auerbach, a verso ficcional faz com que a histria transcorra de maneira excessivamente
linear, e nisso a ficcionalidade ainda se desnuda. Leiamos suas palavras, que tratam primeiro
do texto ficcional (que ele chama de lenda) e depois da realidade que experimentamos fora do
texto:
Mesmo quando a lenda no se denuncia imediatamente pela presena de
elementos maravilhosos, pela repetio de motivos conhecidos, pelo desleixo
na localizao espacial ou temporal, ou, por outras coisas semelhantes, pode
ser reconhecida rapidamente, o mais das vezes, por sua estrutura. Desenvolvese de maneira excessivamente linear. Tudo o que correr transversalmente, todo
atrito, todo o restante, secundrio, que se insinua nos acontecimentos e
motivos principais, todo o indeciso, quebrado e vacilante, tudo o que confunde
o claro curso da ao e a simples direo das personagens, tudo isso apagado.
A histria que presenciamos, ou que conhecemos atravs de testemunhos de
contemporneos, transcorre de maneira muito menos uniforme, mais cheia de
contradies e confuso. (2011, p. 16)

Lendo Auerbach a partir de Iser vemos que o primeiro o autor do texto literrio, ao
selecionar da realidade os elementos que sero combinados imaginao para constituir sua
fico, sempre d sinais de que suas descries do real so na verdade atos de fingir; noutras
palavras, a realidade que apreende transformada em signo verbal. Ao fim, Auerbach destacou
que alguns autores bblicos tentaram dar maior plausibilidade histrica quilo que est sendo
narrado e defendeu que o recurso literrio empregado para produzir esse efeito de realidade o
uso de elementos confusos, contraditrios, do tipo que geralmente a fico prefere omitir, mas
120

que so caractersticas da vida humana, que sempre mais complexa do que a linearidade da
lenda capaz de expressar (2011, p. 17).
Nesse ponto a discusso nos faz retornar tambm a Robert Alter em A Arte da Narrativa
Bblica. Quando Alter classificou as narrativas bblicas sob a rubrica prosas de fico
historicizadas, usou como exemplo as narrativas patriarcais do Gnesis considerando toda a
sua heterogeneidade:
Um exemplo claro so as narrativas patriarcais, que podem ser vistas como
fices compsitas, baseadas em tradies nacionais heterogneas; mas a
recusa dos autores a conform-las s simetrias da expectativa, somada a suas
contradies e anomalias, sugere o carter insondvel da vida na histria sob
um Deus inescrutvel. (2007, p. 46)

Pouco adiante, baseando-se na percepo de Herbert Schneidau, Alter praticamente


repete as mesmas afirmaes, dizendo: [...] a escrita bblica recusa a circularidade estvel do
mundo mitolgico e se abre indeterminao, s variveis causais, s ambiguidades de uma
fico elaborada para se aproximar das incertezas da vida na histria (2007, p. 50).
Robert Alter, como destacamos pginas acima, fugiu da opinio comum de que os textos
bblicos sejam formados por fragmentos incoerentes, reunidos sem critrio aparentes por um
redator primitivo e ingnuo. Ele prefere acreditar que a redao aparentemente confusa dos
textos bblicos exemplo de uma arte esquecida, que seguia critrios estticos que ns, leitores
modernos, temos dificuldade de compreender. Tanto Alter quanto Auerbach acabaram
afirmando que a redao dos textos bblicos d origem a narrativas irregulares, e que tal
irregularidade uma forma de produzir relatos mais humanizados. Ou seja, os personagens
bblicos imitam a vida, so profundos, agem como heris e depois cometem pecados terrveis;
do-nos lies morais e de f depois mentem, matam e adulteram; ele tambm envelhecem e ao
longo de suas histrias so transformados pelas circunstncias. Assim, as narrativas ficcionais
da Bblia seriam capazes de produzir um efeito de realidade que lhe peculiar, que costuma
confundir leitores mais ingnuos que, por seus vnculos com tradies religiosas e suas prprias
prticas de leitura, portam-se de modo excessivamente crdulo.
possvel ainda explicar esse recurso literrio que historiciza a fico bblica a partir
da semitica greimasiana. Essa escola interpretativa chama de ancoragem esse emprego de
elementos concretos que acabam por produzir um efeito de realidade no texto literrio e,52 de
Conforme o Dicionrio de Semitica de A. J. Greimas e J. Courts: Por ancoragem histrica compreende-se
a disposio, no momento da instncia da figurativizao do discurso, de um conjunto de ndices espao temporais
52

121

fato, a literatura bblica muitas vezes procura se ancorar numa suposta realidade histrica
citando datas precisas, nomes de cidades, fazendo referncia a pessoas e suas funes etc.
Nesses casos, o acmulo de dados aparentemente concretos que so muitas vezes
desnecessrios para o desenvolvimento do enredo devem ser reconhecidos como estratgicas
enunciativas que visam atribuir um maior efeito de realidade ao contedo do texto. Se bem
sucedida, a ancoragem faz com que o leitor tenha dificuldades em questionar a plausibilidade
factual da narrativa e, aumentando a confiana desse leitor, mais fcil que ele aceite os valores
e contratos propostos. No estamos afirmando que os autores bblicos tinham um domnio
tcnico desses recursos s recentemente compreendido e que os usavam conscientemente para
controlar a mente de seus leitores. Esse tipo de linguagem fortemente ideolgica que cria
narrativas ficcionais atravs do uso eventual de elementos historicamente plausveis parece ser
uma caracterstica da Bblia de um modo geral, refletindo uma prtica autoral antiga que
resultou numa das virtudes dessa coletnea de livros e a fez curiosamente persuasiva.
Para fechar essa seo vale a pena repetir algumas palavras de Northrop Frye que caem
muito bem ao nosso discurso e exemplificam o modo como os novos crticos lidam com as
questes da historicidade na Bblia: O princpio geral aqui manifesto o de que, se alguma
coisa na Bblia verdadeira do ponto de vista histrico, ela l est por outra razo que no esta
(2004, p. 67).

4.1.3 A Bblia deve ser Interpretada


Quando Eliana B. Malanga escreveu A Bblia Hebraica como Obra Aberta (2005)
aplicando o conceito de obra aberta de Umberto Eco na abordagem que fazia da Bblia, isso
exigia que ela discutisse o prprio carter da Bblia Hebraica como produo cultural. Acontece
que Eco havia definido qualquer obra de arte como obra aberta, alegando que essa era uma
caracterstica de obras que privilegiavam a funo potica (ou esttica) da linguagem em
detrimento de outras, produzindo um tipo de linguagem incomum, mais ambgua, que forava
o receptor a uma atividade interpretativa mais acurada:
A mensagem potica organiza-se em virtude de si prpria. Embora pretenda
atingir o receptor ou destinatrio, seu objetivo no meramente transmitir um
contedo, mas como transmitir esse contedo [...] Assim, o receptor, colocado
diante de uma mensagem que foge s regras conhecidas, v-se na posio de
e, mais particularmente, de topnimos e de cronnimos que visam a constituir o simulacro de um referente externo
e a produzir o efeito de sentido realidade (2012, p. 30, grifo dos autores).

122

decifrador, concentrando-se na mensagem propriamente dita, e no apenas em


seu contedo. (MALANGA, 2005, p. 27-28)

Ao afirmar que a Bblia Hebraica (ou pelo menos a maior parte dela) uma obra aberta,
Malanga estava tambm afirmando que essa coleo de textos antigos era uma obra de arte,
uma obra de Grande Literatura, como diriam outros. A multiplicidade de leituras j produzidas
a partir dessa mesma obra foi tomada como evidncia de que a Bblia Hebraica uma obra
especial, que excede os objetivos das produes literrias comuns e que teria sido
conscientemente produzida como obra aberta (2005, p. 31). Malanga parece estar correta em
certo sentido; a Bblia Hebraica realmente possui uma ambiguidade natural que provoca a
criao de mais e mais leituras diferentes, e isso talvez resulte de caractersticas como sua
linguagem simblica (MALANGA, 2005, p. 53), ou do laconismo prprio de suas narrativas
(AUERBACH, 2011, p. 5-11). Porm, mesmo aceitando que a Bblia seja um tipo de literatura
ambgua por conta de caractersticas como essas (que poderamos chamar de estruturais),
importante lembrar que ainda existem outros fatores que influenciam o processo de recepo
desses mesmos textos, tais como as distncias (temporal e cultural) que separam as origens
histricas desses livros e seus leitores empricos (NOGUEIRA, 2012), e as mediaes religiosas
em inmeras formas, como antes j destacamos. O caso que aqueles que nas ltimas dcadas
tm proposto abordagens literrias da Bblia em geral adotam o pressuposto de que a Bblia
uma obra de arte, como fez Eliana B. Malanga, e com isso pressupem tambm que ela deve
ser lida de modo especial, ou seja, deve ser interpretada.
Tratemos ento de interpretao: se preciso dizer que a Bblia (ou a arte literria)
precisa ser interpretada, isso significa que, para pelo menos alguns tericos, nem toda leitura
uma interpretao. Em Seis Passeios pelos Bosques da Fico Umberto Eco trata da questo,
expondo a diferena que h entre ler um texto de maneira livre, criativa, descompromissada, ou
de maneira atenta e comprometida com o perfil do leitor modelo, sujeito fictcio e ideal que ,
na realidade, para quem o autor destina seu trabalho.53 Para Eco, todo leitor pode ler e desfrutar
de uma narrativa: alguns escolhem l-lo superficialmente, passar rpido pelo bosque sem
atentar aos seus detalhes; mas para ele isso usar um texto. Por outro lado, h os que se

Na obra Umberto Eco define o leitor modelo assim: [...] uma espcie de tipo ideal que o texto no s prev
como colaborador, mas ainda procura criar. Um texto que comea com Era uma vez envia um sinal que lhe
permite de imediato selecionar seu prprio leitor-modelo, o qual deve ser uma criana ou pelo menos uma pessoa
disposta a aceitar algo que extrapola o sensato e o razovel (1994, p. 15).
53

123

dispem a interpretar o texto, empenhando-se para se aproximar do leitor modelo que o


prprio texto deseja criar. Citando Eco, temos:
Nada nos probe de usar um texto para devanear, e fazemos isso com
frequncia, porm o devaneio no uma coisa pblica; leva-nos a caminhar
pelo bosque da narrativa como se estivssemos em nosso jardim particular [...]
Cabe, portanto, observar as regras do jogo, e o leitor-modelo algum que
est ansioso para jogar. (1994, p. 16)

Tambm partindo de Eco, Hugo Volli escreveu algo semelhante, que aqui citamos para
aproveitar seu didatismo:
[...] o leitor emprico bastante livre para desprezar todos os sinais que o texto
lhe prope para guiar a sua interpretao. Neste caso, porm, ele est
renunciando a interpretar o texto (a cooperar com ele), e na interpretao
penetra ento um uso descontrolado (VOLLI, 2012, p. 175).

Umberto Eco escolhe conscientemente praticar uma leitura interpretativa, que se


aproxima tanto quanto possvel daquela idealizada pelo autor da obra. Essa opo leva o
intrprete a jogar com o autor, tentando decifrar todos os segredos supostamente contidos numa
obra em busca de uma leitura perfeita. Mas isso no faz da interpretao uma cincia exata,
livre da criatividade do leitor que por vezes cria significados imprevistos. A variedade de
interpretaes acabou por gerar, desde meados do sculo XX, uma conscincia de que o leitor
desempenhava um papel importante no processo interpretativo, e assim os tericos da literatura
comearam a desenvolver os estudos da recepo (ISER, 2000, p. 311). Eco, familiarizado com
os desenvolvimentos dessa teoria literria, dedica sua produo interpretao de obras de
fico, a enredos, personagens, e aos efeitos que determinadas obras pretendem causar em seus
leitores modelos. Assim, ele deixa claro que no tem o menor interesse pelo autor emprico de
um texto narrativo (ou de qualquer texto, na verdade) (ECO, 1994, p. 17).
Noutra obra sua Eco reafirma essa posio rotulando de superinterpretao aquelas
leituras livres ou criativas que leitores empricos fazem sem compromisso com os limites
impostos pelos prprios textos para sua interpretao:
Dizer que a interpretao (enquanto caracterstica bsica da semitica)
potencialmente ilimitada no significa que a interpretao no tenha objeto e
que corra por conta prpria. Dizer que um texto potencialmente no tem fim
no significa que todo ato de interpretao possa ter um final feliz. (ECO,
2005, p. 28)

Usamos o exemplo de Umberto Eco para agora dizer que essa postura interpretativa que
caracteriza grande parte da produo acadmica nos estudos literrios caracteriza praticamente
toda a produo nos estudos bblicos. Ler a Bblia como literatura significa, para vrios dos
124

crticos que lemos, aderir aos pressupostos dessas teorias literrias do sculo XX e, fazendo uso
de seus mtodos e hbitos acadmicos, produzir interpretaes aceitveis segundo os gostos
que vigoram nesse sistema literrio.

4.1.4 Uma Leitura (Ainda) Centrada no Texto


A crtica literria contempornea chegou a um admirvel nvel de abrangncia e
multidisciplinaridade para o desenvolvimento de suas leituras. Nela, a melhor maneira de se
dedicar a uma obra literria lendo-a por inteiro, considerando no apenas os contedos, suas
estruturas e as caractersticas de sua linguagem, mas tambm sua materialidade, sua recepo,
sua histria e todas as questes extratextuais que norteiam sua existncia e circulao
(BAKHTIN, 2012, p. 45). Porm, nos estudos bblicos ainda prevalece a adoo de um olhar
sincrnico, essencialmente estruturalista, o que nos leva a reconhecer que nessa rea, mesmo
quando consideramos os mais competentes proponentes das abordagens literrias da Bblia, h
certa defasagem em relao s Teorias Literrias mais recentes.
No segundo captulo deste trabalho, dedicado histria da leitura bblica, vimos que no
comeo do sculo XX que linguistas e crticos literrios procuravam superar as abordagens
tradicionais que se ocupavam mais com a pesquisa sobre autores e contextos histricos do que
com os textos em si. Desde ento temos lido e ouvido falar que Estudar alguma coisa como
literatura [...] olhar acima de tudo para a organizao da sua linguagem, e no l-la como a
expresso da psique do seu autor ou como o reflexo da sociedade que o produziu (CULLER,
2011, p. 31. Traduo nossa). Os estudos literrios, de modo geral, passaram a cuidar das
relaes entre signos verbais em forma escrita, deixando de lado as incertas suposies sobre
os seres concretos (referentes) que atuaram e serviram de fontes para a criao literria que nos
foi legada (MALANGA, 2005, p. 154-155).
Tendo superado as limitaes da antiga crtica historicista a poeira comeou a baixar, e
os crticos comearam a trilhar o caminho de volta, ultrapassando com cautela os limites dos
contedos literrios em direo existncia concreta da literatura. Aos poucos o texto literrio
voltou a ser considerado um ato comunicativo que no existe por si, fora do mundo,
independente de seus produtores e leitores. Vieram os estudos da recepo, a histria da leitura,
consideraes sobre a materialidade da literatura e estudos sobre as mediaes que se impem
aos seus usos, temas que ns j tocamos brevemente noutras pginas. Estes tpicos, to caros
125

Teoria Literria desenvolvida a partir da metade do sculo XX, deveriam ter um lugar
relativamente grande nas obras que analisamos no ltimo captulo, pois elas supostamente leem
a Bblia a partir de teorias literrias contemporneas. Todavia, quando avaliados em conjunto,
os ttulos nos mostram que a pesquisa bblica ainda no assimilou devidamente tais progressos,
pelo que a maior parte dos autores lidos no captulo anterior, especialmente os importados,
atuam quase que exclusivamente a partir de uma perspectiva sincrnica estruturalista. O ponto
positivo que, segundo nossas leituras, os autores brasileiros esto produzindo um material que
se revela mais atual, ampliando nossas ideias sobre o que ler a Bblia como literatura.
Nos pargrafos seguintes discutiremos a entrada dos estudos da recepo na histria da
leitura bblica e a presena de pesquisadores brasileiros servir para fortalecer o que temos dito
sobre a produo nacional. Joo Leonel, um dos pesquisadores mais citados nessa pesquisa,
abriu um artigo seu, que trata do leitor pentecostal no Brasil, discorrendo a respeito da nfase
na recepo nos estudos literrios atuais:
A teoria e a crtica literrias, no contexto mundial e brasileiro, voltam-se cada
vez mais para os estudos da recepo. De um lado, a esttica da recepo
discute como o leitor determina sentidos e, no poucas vezes, perverte
intenes autorais. De outro, fazendo uso de teorias oriundas da histria
cultural, e particularmente da histria da leitura, os pesquisadores analisam o
fenmeno da recepo investigando como elementos concretos grau de
alfabetizao, pertena a grupos sociais, ideologias, suportes de leitura etc.
interferem no processo de leitura e produo de sentido. (FERREIRA, 2012,
p. 112-113)

Nestas linhas Leonel menciona duas direes possveis para os estudos da recepo:
primeiro, seguindo a Esttica da Recepo, ele fala das pesquisas que avaliam os resultados dos
contatos dinmicos entre textos e leitores concretos; em seguida ele recorre Histria Cultural,
que tambm tem se dedicado s obras literrias, mas com ateno voltada principalmente para
a histria dos livros, o que abrange a produo, a circulao e os usos desses textos ao longo do
tempo.
Para discorrer um pouco mais sobre as diferentes formas de recepo, leiamos palavras
de Ugo Volli que, em seu Manual de Semitica, escreveu: Toda comunicao pressupe [...]
um ato de recepo: uma emprica, nos atos comunicativos alcanados; uma autorrecepo, e
um certo modelo de recepo virtual (isto , certas hipteses sobre o possvel receptor)
(VOLLI, 2012, p. 22-23). Quer dizer que, segundo Volli, h trs tipos de recepo que podem
ser estudadas: uma delas a que foi chamada autorrecepo. Essa difcil de abordar, mas
sempre est presente j que todo autor tambm o primeiro leitor de sua obra. Outra forma de
126

recepo a que Volli chamou de recepo virtual, em que se estuda a recepo que o prprio
texto pressupe se dirigindo a um leitor modelo. O estudo dessa recepo ainda se mantm
limitado ao texto; o crtico procura no prprio texto os protocolos que procuram reger a
produo de sentidos e conduzir o leitor a uma recepo ideal. Como resultado dessa crtica da
recepo virtual chega-se a construir um leitor hipottico, muitas vezes chamado de leitor
implcito.54 Por ltimo, ainda seguindo Hugo Volli, pode-se estudar a recepo emprica, que
a leitura que cada leitor concreto faz da obra. Na recepo emprica o leitor visto como sujeito
autnomo na criador de sentidos e o autor j no tem controle sobre sua obra e seus efeitos; a
entram em cena fatores extratextuais (fisiolgicos, histricos e bibliogrficos, como sugeriu
Jean Marie Goulemot (2011, p. 107-116)) que podem produzir resultados absolutamente
imprevistos.
Desses diferentes tipos de recepo a que mais interessa aos leitores da Bblia como
literatura , sem dvida, aquela que chamamos de recepo virtual. Discorrendo sobre essa
preferncia, os autores de A Bblia Ps-Moderna afirmaram que este interesse se deve Crtica
Histrica que marcou os estudos bblicos modernos e cujas heranas ainda refletem nas novas
formas de ler a Bblia. Segundo os autores os estudos sobre a recepo dos textos bblicos esto
defasados, os pesquisadores ainda julgam haver um sentido correto a ser descoberto no texto,
uma leitura mais prxima quela das primeiras comunidades leitoras histricas (VV.AA., 2000,
p. 59-63). Para os autores de A Bblia Ps-Moderna, O passo que os crticos bblicos ainda
no deram admitir que o leitor implcito para quem eles leem so eles mesmos [...] (2000, p.
62).
Das obras que examinamos no captulo 3 a que tratou mais diretamente desse tipo de
recepo ideal foi o manual de crtica narrativa de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin, no qual
encontramos um espao dedicado ao exame daquilo que os autores chamaram de instncias
narrativas (2009, p. 13-29). Ali ficou claro o desinteresse dos autores pelo leitor real, que
segundo eles no do campo da narratologia (2009, p. 27). Essa Narratologia que Marguerat
e Bourquin nos apresentaram desenvolve seus estudos da recepo de maneira sincrnica e se
define como uma crtica do tipo pragmtica, que [...] questiona o texto a partir dos efeitos que

54

O termo leitor implcito ficou conhecido a partir da dcada de 1970 atravs do trabalho de Wolfgang Iser, em
contraponto ao autor implcito que havia sido cunhado por Wayne C. Booth em 1961 (ANDERSON, 1994, p. 2728). Todavia, bom saber que h diferentes desenvolvimentos desse tipo de recepo virtual sendo aproveitados
pelos estudos bblicos (RESSEGUIE, 2005, p. 30-33).

127

exerce no leitor; observa os indcios pragmticos, que so as instrues que sugerem ao leitor
de que maneira o texto quer ser recebido (2009, p. 19).
H, portanto, nas novas abordagens bblicas um comprovado interesse pela recepo
virtual, o que uma busca por indcios textuais que indiquem como a prpria obra quer ser
recebida. Assim sendo, parece justa a avaliao que os autores de A Bblia Ps-Moderna
fizeram da conjuntura dos estudos bblicos na Amrica do Norte de meados dos anos 90:
[...] os estudos bblicos ainda no comearam a tratar seriamente da histria
da recepo de textos bblicos. Enquanto se concentrarem no leitor implcito
e no narratrio nos textos bblicos, os crticos da resposta do leitor continuaro
a se descuidar da recepo de textos bblicos pelos leitores de carne e osso.
(VV.AA., 2000, p. 44-45)

Este estado pode ser notado desde quando Robert Alter publicava A Arte da Narrativa
Bblica no comeo dos anos 1980. Steven Weitzman observou que naquela famosa obra Alter
se ocupava com uma leitura estrutural, com a valorizao das artimanhas narrativas da literatura
bblica, com os problemas da fragmentariedade dos textos bblicos e com o papel dos supostos
redatores na construo de uma rede literria coerente. Entretanto, os estudos literrios daquele
tempo e lugar j haviam caminhado mais que isso e, se afastando do Estruturalismo, estavam
voltados para a recepo em termos bem mais abrangentes, lidando com a autonomia do leitor
emprico na produo de sentidos no ato da leitura. Por isso Weitzman considerou aquele
trabalho de Alter mais uma manifestao de conservadorismo que uma inovao no campo dos
estudos literrios:
Ler a Bblia desse modo pode, mesmo naquela altura, ter soado como uma
inovao para muitos estudiosos da Bblia, mas no campo dos estudos
literrios, isso pareceu ser um movimento conservador, ou pelo menos de
preservao, um esforo para sustentar um certo modo de ler literatura.
(WEITZMAN, 2007, p. 201. Traduo nossa)

Mesmo admitindo alguma lentido no processo de atualizao dos estudos bblicos,


devemos reconhecer que as coisas tm caminhado de modo positivo. Por exemplo, na obra que
lemos de Jos Pedro Tosaus Abada a importncia do leitor emprico est bem admitida. O autor
distingue trs tipos de leitores: o leitor original, buscado pelas pesquisas bblicas de cunho
historicistas que se interessavam pelos perfis dos pblicos que supostamente receberiam as
obras no tempo de sua publicao original; o leitor posterior, que leitor real, objeto de estudo
da Histria da Leitura; e o leitor implicado, que outro modo de se referir ao leitor implcito
ou modelo (2000, p. 129). No caso especfico de Tosaus Abada notamos um interesse maior
pelo leitor posterior, pelo leitor de carne e osso e sua relao criativa com a obra que l (2000,
128

p. 129-137). Isso parece ter relao com o interesse do autor pelas hermenuticas eclesiais,
apropriaes religiosas dos textos bblicos que expressam claramente o modo como diferentes
leitores criam sentido a partir do contato com as mesmas obras literrias.
A fim de mencionarmos mais exemplos podemos colocar em pauta a produo da revista
Orcula, um peridico brasileiro que tem incentivado essa pesquisa bblica contempornea.55
Um exemplo da contribuio do peridico o artigo de Leslie Alexander Milton de 2005, que
tratava da Histria da Recepo na pesquisa bblica inglesa e defendia que o ponto de vista dos
estudos da recepo permite levar a srio interpretaes do texto bblico feitas por leitores que
no so, e at no querem ser, reconhecidos como telogos (MILTON, 2005, p. 23). Outro
estudioso interessado na recepo emprica dos textos bblicos publicado por Orcula Antonio
Paulo Benatte, que tambm tem um artigo que aborda a disciplina intitulado Histria da Leitura
e Histria da Recepo da Bblia (2007). Nesse trabalho o autor define a rea de estudos
dizendo:
Em sentido lato, a histria da recepo pode ser definida como a histria das
apropriaes e das interpretaes sucessivas de um patrimnio cultural
qualquer legado pela tradio num curso de longa ou muito longa durao.
Em sentido estrito, a originalidade, singularidade e especificidade das
recepes dos textos bblicos recepes consideradas isoladamente ou em
srie constituem o objeto da histria da recepo da Bblia (2007, p. 64-65).

Noutro trabalho que aborda o mesmo tema Benatte postula que a Histria da Recepo:
[...] nega a existncia de um sentido independente de uma interpretao
criadora por parte do leitor: o texto e seus mutantes sentidos s se concretizam
mediante o trabalho cognitivo e semitico da leitura, entendida como uma
operao de produo de sentido dotada de historicidade prpria. (2012, p. 11)

Aqui se reconhece como cada leitura, por mais divergente que seja das demais, pode ser
julgada no somente em relao s supostas intenes do texto, mas principalmente a partir de
fatores histricos que envolvem cada leitor e seu ato nico de leitura: Desse ponto de vista,
no existe significado correto nem leitor ideal: um e outro so representaes historicamente
construdas no(s) contexto(s) de relaes sociais, culturais e polticas historicamente
determinadas (BENATTE, 2012, p. 14).

55

Orcula um peridico on-line, vinculado a um grupo de estudos de mesmo nome ligado ao Programa de PsGraduao em Cincias da Religio da Universidade Metodista de So Paulo. A revista rene pesquisas dedicadas
especialmente aos misticismos da apocalptica judaica e crist. O peridico pode ser acessado em
www.oracula.com.br.

129

O coordenador da revista Orcula, Paulo Augusto de Souza Nogueira, alm de


incentivar a produo cientfica da rea promovendo a produo coletiva, tambm tem
defendido com as prprias palavras a necessidade de se estudar a recepo emprica dos textos
bblicos. Ele demonstra seu interesse na prtica atravs de exerccios de leitura publicados em
A Bblia sob Trs Olhares (LEONEL (et. al.), 2011), e num artigo recente em que argumenta
em favor de uma renovao da exegese bblica, dizendo:
O trabalho do exegeta apenas se inicia no estudo da composio do texto: o
sentido pleno do texto ainda est para se revelar, em diferentes momentos, em
dilogo com outros textos. Depois do estudo da gnese do texto, ele deve
persegui-lo em sua histria de releituras e em sua atividade incessante de
criao de novos textos na cultura. (NOGUEIRA, 2012, p. 30)

Deveras, a Histria da Recepo uma disciplina inclusiva, que considera a relevncia


de toda forma de leitura demonstrando, inclusive, quo transitrias as intenes autorais que os
exegetas descobriram ou inventaram podem ser.
verdade que os trabalhos produzidos sobre a recepo emprica dos textos bblicos no
Brasil ainda so poucos e que, como vimos, geralmente no constam na maioria dos livros
publicados sobre a abordagem literria da Bblia. Todavia, olhando com mais cuidado para a
produo brasileira e mais recente, podemos dizer que h um nmero crescente de estudiosos
interessados na disciplina, e tudo indica que o futuro dos estudos bblicos brasileiros nos
oferecer excelentes frutos.

4.1.5 Uma Nova Perspectiva de Unidade Textual


Para aqueles que criticam de maneira mais ferrenha as abordagens religiosas da Bblia
que se fizeram no passado, a crena numa atuao divina (e monotesta) no processo de criao
dos textos bblicos induziu os leitores religiosos a ignorarem aspectos literrios importantes
desses textos, tais como as inmeras diferenas entre os livros bblicos que decorrem da
multiplicidade de autores que os escreveram em diferentes espaos e momentos histricos. A
ideia de que Deus o autor da Bblia teria imposto a (falsa) certeza de que a Bblia uma
unidade perfeita, coesa como um romance de vrios captulos produzido por um nico e
competente autor. Ns concordamos com essas crticas e, para demonstrar como esse
impedimento se d, transcreveremos abaixo algumas linhas de um autor protestante que

130

defendeu h poucas dcadas uma viso religiosa e conservadora sobre a unidade literria da
Bblia:
Ela (a Bblia) , em ltima anlise, o produto de uma mente nica, a
corporificao de um nico princpio frutfero que se ramifica em vrias
direes. As suas diferentes partes so mutuamente dependentes, e todas,
juntas, so subservientes ao organismo como um todo. A prpria Escritura
testifica de sua unidade de vrias formas [...] Todos os livros da Bblia tm
seu centro de ligao em Jesus Cristo. Todos eles se relacionam obra da
redeno e fundao do Reino de Deus na terra [...] O fato de que 66 livros,
que surgiram gradualmente no curso de 1600 anos, revelem to grande e
notvel unanimidade, tem sido uma das maravilhas das eras. (BERKHOF,
2004, p. 42-43)

Lidando tambm com essa tradio religiosa de leitura e considerando especificamente


os grupos pentecostais brasileiros, Antonio Paulo Benatte escreveu:
Os pentecostais, mesmo os mais iletrados, no desconsideram a pluralidade
de autores humanos do conjunto de livros que compem as Escrituras; mas a
noo de inspirao divina a crena que os textos foram escritos por pessoas
que tiveram uma experincia direta com Deus mediante a manifestao do
Esprito Santo faz do Esprito o autor capaz de transcender essa diversidade
e, portanto, tornar-se uma gura de Autor. (BENATTE, 2012, p. 21)

A unidade da Bblia, seja ela atribuda aos gostos e escolhas de comunidades leitoras ou
fora de uma atuao divina, uma questo que tem ocupado pensadores desde os primrdios
da literatura bblica e continua lanando desafios aos crticos modernos. A Exegese HistricoCrtica tratou da questo a seu modo e, colocando a racionalidade acima da tradio religiosa,
apontou as incoerncias e incoeses que encontrava nos textos expondo a fragilidade dessa ideia
de unidade perfeita. Mas esse tipo de crtica acabou segmentando sobremaneira os textos:
delimitou percopes, identificou extratos composicionais, reconstruiu (ou criou) fontes prtextuais, elegeu pores mais antigas e historicamente plausveis e desprestigiou passagens de
carter mitolgico. Por fim, a tradio resistiu aos supostos ataques acadmicos e sustentou o
cnone; a Bblia continuou sendo um s livro apesar da fragmentariedade conhecida, e
continuou repleta de elementos fantsticos que, alis, podem ser vistos como os mais
interessantes do ponto de vista literrio.
Certamente h muitas similaridades temticas e lingusticas entre as dezenas de livros
que compem o cnone bblico; eles nasceram e circularam como parte de um mesmo sistema
literrio antigo, foram editados, copiados e preservados por comunidades cujas prticas de
leitura eram semelhantes, mas isso tudo no deve obscurecer a individualidade de cada um
desses livros.
131

Uma posio menos radical entre fragmentariedade e unidades bblicas est sendo
desenvolvida nas ltimas dcadas pelos proponentes das abordagens literrias da Bblia. Como
temos visto, essas novas abordagens se caracterizam, dentre outras coisas, pela substituio das
antigas mediaes religiosas na leitura por outras de tipo acadmico/literrias, o que nos leva a
supor que atualmente as pesquisas continuem negando que a Bblia possa ser encarada como
uma unidade literria perfeita, o que s se pode admitir a partir da crena na atuao divina em
sua composio. Joo Leonel, um dos proponentes das abordagens literrias da Bblia na
contemporaneidade, escreveu: [...] a ideia de um grupo de livros considerado como unidade
acarreta dificuldades para que se considere a Bblia como literatura, visto que uma perspectiva
teolgica passa a ocupar o foco central em sua interpretao (2008, p. 7). Por outro lado, os
estudos literrios da Bblia tm, nas ltimas dcadas, encarado a questo da unidade bblica
dispondo de instrumentos mais atuais, e isso que tem levado os novos crticos a resultados
diferentes daqueles obtidos pela crtica histrica:
A aproximao literria pergunta pela fora do conjunto. Mesmo quando um
estudo literrio concreto concentra-se num texto minsculo, situa sempre o
fragmento no contexto imediato e no conjunto do escrito. Seu esforo
penetrar no sentido do fragmento concreto indo, em seu estudo, da parte para
o todo e do todo para a parte. Isto permite uma percepo melhor do
significado de uma obra literria, bblica ou no, e de cada uma de suas partes.
(TOSAUS ABADA, 2000, p. 25)

Antnio Magalhes, tentando definir o que ler a Bblia como literatura, notou como
os adeptos dessas novas formas de ler lanam um olhar diferente sobre as narrativas bblicas,
tentando considerar sua evidente fragmentariedade dentro de unidades narrativas lgicas. Suas
palavras nos fornecem outro exemplo:
A Bblia lida em sua pluralidade de narrativas, mas a partir de certa
continuidade que existe nas biografias de seus personagens, algo importante
para boa parte da literatura. Um dos pressupostos que a Bblia rica e plural.
Nela no encontramos personagens repetitivos, todos so marcados pela
intensidade e pela diversidade de aes. Mas isto no tira certa continuidade,
o que faz parte das tcnicas narrativas sobre personagens: eles podem oscilar
em sua trajetria, mas sempre haver continuidades. (MAGALHES, 2008,
p. 9)

Mas foi Robert Alter quem operou a mudana mais significativa nos paradigmas
relativos unidade literria dos textos bblicos para as novas geraes. Consciente de que os
livros da Bblia Hebraica nasceram da coleo de fragmentos textuais, Alter sugeriu que esses
livros passaram por um competente trabalho redacional que foi capaz de dar a essas
heterogneas colees a unidade que precisavam, e que isso quase sempre constatvel, caso
132

nos esforcemos por compreender a lgica redacional dos antigos escritores israelitas (ALTER,
2007, p. 200, 207-208, 210, 219):
A abordagem de Alter destacou a coerncia e (pelo menos editorial) unidade
do texto bblico em um momento em que um nmero crescente de estudiosos
da Bblia estavam sensveis sua incoerncia e tenses internas. Atribuiu-se
ao autor ou editor bblico uma maestria, um controle sobre o significado do
texto bblico, numa poca em que muitos estudiosos estavam mudando o foco
para os leitores e como eles impem significado para o texto. O objetivo
principal de Alter como intrprete foi dar conta de algo no mundo, os textos
bblicos como eles realmente existem, quando muitos estudiosos tinham mais
a inteno de enfatizar a indefinio da literatura bblica, ou a impossibilidade
de objetividade [...] (WEITZMAN, 2007, p. 200. Traduo nossa)

Se aceitar a proposta de Alter o leitor moderno poder avaliar a coerncia das narrativas
bblicas sem ter que segmentar e datar cada poro de texto como faziam os antigos exegetas,
porm, ter que se acostumar a um novo esforo interpretativo para descobrir a unidade nem
sempre aparente. Umberto Eco disse certa vez que toda mensagem secreta pode ser decifrada,
desde que se saiba que uma mensagem (2006, p. 122). Isso ajuda a entender parcialmente os
motivos da rpida aceitao da proposta de Robert Alter: ele nos disse que mesmo os textos
bblicos mais incoerentes, as narrativas mais incoesas, possuem uma lgica interna que
podemos tentar decifrar. A busca e a possvel descoberta dessa lgica dependem,
evidentemente, da crena de que h por traz do texto uma identidade autoral inteligente.
Nisso tudo vemos que o estudo literrio da Bblia volta a considerar o cnon como obra
autoral, ainda que no divina. Assim fazendo, no apenas a fragmentariedade das percopes
passa a ser objeto de estudo, como tambm o formato tradicionalmente conhecido da coleo
cannica e os possveis sentidos pretendidos pelos redatores desse livro. Noutras palavras,
pode-se estudar no apenas as intencionalidades dos textos bblicos individualmente, mas
tambm os significados provocados (intencionalmente ou no) pela reunio dos livros numa
obra coletiva. Essa uma das propostas feitas por Eliana B. Malanga, que escreveu: Ao se
configurar o cnon bblico, formou-se uma nova estrutura, no prevista anteriormente, que
apresenta multivocidade pela justaposio de passagens distantes entre si (2005, p. 131).
Depois do sucesso da citada obra de Robert Alter e de sua maneira de lidar com
passagens incoerentes que se sucedem na Bblia Hebraica, Jacques Berlinerblau apresentou,
num artigo de 2004, crticas sensatas a algumas das ideias defendidas por Alter. Ele observou
que h um pressuposto questionvel por trs de sua hiptese quanto lgica perdida dos
redatores bblicos. Segundo o autor, essa ideia de que no fim de um complexo processo criativo
133

coletivo um nico redator trabalhou o texto bblico em sua edio final, convenientemente torna
os mtodos dos crticos modernos mais aplicveis ao estudo dos textos bblicos (2004, p. 1214). Berlinerblau defende que os adeptos dessa teoria do editor final atribuem um valor quase
sobrenatural habilidade desses supostos redatores, e que o pressuposto leva os tais a mascarar
os mais evidentes problemas de coeso e coerncia textuais (2004, p. 15). Para ele, Alter e
outros crticos fazem assim uma espcie de adulao mstica das Escrituras (2004, p. 16).
Negando que textos fragmentrios como a maioria dos que compem o Antigo Testamento
possam ser abordados como produtos de um nico autor ou redator, Berlinerblau defendeu que
os estudiosos da literatura bblica devem desenvolver meios particulares para estudar
literariamente essas criaes coletivas e trans-histricas que so os livros bblicos (2004, p.
24-25). Assim, apontando para um ponto problemtico das prticas daqueles que leem a Bblia
como literatura, ele tambm acabou defendendo a manuteno de alguns mtodos
interpretativos mais tradicionais.
Talvez a idea de arte compsita proposta por Robert Alter no traga uma soluo
plenamente satisfatria para aqueles antigos problemas relativos s narrativas bblicas. Temos
que reconhecer que ao adot-la por vezes acabamos forando a descoberta de mensagens
secretas que talvez nunca tenham existido. Mas, no fim das contas, nem Berlinerblau nem
qualquer outro estudioso por ns conhecido apresentou uma proposta capaz de substituir aquela
de Robert Alter em sua eficcia. Vale supor que exista por traz de alguns crticos de Alter uma
resistncia conservadora s novidades trazidas de fora, dos estudos literrios seculares, que em
geral evidenciam as limitaes dos mtodos mais antigos. De nossa parte a posio mais sensata
parece ser a que assimila as novas teorias sem negligenciar as antigas.

4.2 EXEMPLOS DE LEITURA


Uma das afirmaes mais recorrentes em nosso trabalho a de que h, se tentamos
reduzir as muitas formas de ler a Bblia como literatura a esteretipos, no mnimo duas linhas
de anlises distinguveis no cenrio brasileiro. Dissemos que h os crticos seculares que
introduziram a Bblia em seu repertrio e defendem que possvel estudar seus textos sem a
tradicional mediao religiosa. Tambm dissemos que h os telogos e exegetas que tm se
dado conta da superao dos pressupostos que regem a abordagem histrico-crtica e se voltam
cada vez mais para as teorias literrias contemporneas em busca de instrumentos mais atuais
para suas leituras. Essa condio bipartida foi expressa quando, apresentando as principais
134

publicaes da rea no cenrio editorial brasileiro, mostramos que h ttulos que so publicados
por editoras no religiosas e ttulos publicados por editoras religiosas. Com isso, podemos dizer
que a abordagem literria da Bblia no apenas a aplicao das teorias literrias do sculo XX
por parte de alguns exegetas, um aperfeioamento dos mtodos religiosos de anlise; tampouco
ela se resume incluso da Bblia num cnone literrio ocidental. Esse modo de ler a Bblia ,
na realidade, um novo encontro entre sistemas literrios que se evitavam.
O prximo item tem o propsito de aprofundar essa discusso, exemplificando atravs
da anlise de diferentes leituras como tem se dado esse encontro entre crticos seculares e
exegetas numa nova forma de ler a Bblia. Vamos mudar nossa abordagem e dedicar algumas
pginas s anlises produzidas por outros autores que tambm aparecem no cenrio editorial
brasileiro lendo a Bblia literariamente, autores que pem em prtica os conceitos que
analisamos nas ltimas pginas. No contato com seus trabalhos no somente conheceremos
novos autores e ttulos importantes da rea como verificaremos o funcionamento dos
pressupostos tericos anteriormente apontados.

4.2.1 Harold Bloom: Lendo a Bblia em Busca de Sabedoria


O primeiro leitor que colocaremos em pauta nesta seo Harold Bloom, que nasceu
em Nova York em 1930 e atualmente professor na Universidade de Yale. Ele se tornou
internacionalmente famoso como crtico literrio e importante em nossas pginas por ter
produzidos vrios trabalhos relacionados Bblia que se destinam a leitores no
necessariamente religiosos. Bloom, portanto, vai nos servir como exemplo de leitor que no foi
treinado na exegese bblica e cuja atividade profissional no esteve diretamente ligada a
instituies religiosas.
A exposio mais transparente que encontramos da prtica de leitura bblica de Bloom
est em uma obra que ainda no foi publicada no Brasil; trata-se de The Shadow of a Great
Rock: A Literary Appreciation of the Kings James Bible (BLOOM, 2011). Mais precisamente,
essa exposio se encontra na introduo da obra, a qual foi intitulada exatamente como:
Introduction: The Bible as Literature. Ns vamos apontar rapidamente alguns dos tpicos
tratados pelo autor nessa introduo, tirando deles as primeiras concluses sobre o modo como
um crtico literrio secular pode ler a Bblia:

135

Primeiro, como o ttulo da obra j apontava, Bloom lida com a King James, verso da
Bblia em lngua ingls publicada em 1611 que foi produzida por especialistas de Westminster,
Oxford e Cambridge, sob as ordem do rei James I. Para vrios estudiosos da literatura inglesa
a King James [...] uma obra-prima do ingls escrito, uma das obras literrias de maior
excelncia jamais produzidas no idioma [...] (FISCHER, 2006, p. 228). Por isso boa parte da
introduo de Harold Bloom a The Shadow of a Great Rock dedicada histria da King James,
o que j demonstra que para ele o que importa no a Bblia em hebraico, os textos mais antigos
que o tempo preservou e que, talvez, preservem com maior fidelidade a memria dos israelitas
da antiguidade. Bloom est interessado no texto bblico que o leitor comum de seu ambiente l,
texto que os principais escritores ingleses conheceram; com isso ele adota, para falar da Bblia
e suas relaes com a literatura inglesa, a verso mais famosa que sua lngua produziu. Essa
uma das diferenas que mais se nota entre as recentes abordagens literrias da Bblia e as
anlises baseadas nos mtodos histrico-crticos. Os crticos literrios colocam sua ateno
sobre o texto final, sobre uma traduo ou edio da Bblia que lhes convm, que mais
popular, ou sobre qualquer verso que tenham em mos. Para eles, duas edies ou tradues
da Bblia so dois textos diferentes e merecem estudos individualizados. Esse tipo de
abordagem faz com que as habilidades de traduzir e lidar com variantes presentes em
manuscritos antigos, antes exigidas dos exegetas pelas escolas tradicionais de interpretao
bblica, deixem de ser necessrias para que se produza um trabalho academicamente aceitvel
sobre os textos bblicos.
Ainda na introduo de The Shadow of a Great Rock Harold Bloom nos d vrias
demonstraes de como as mediaes religiosas, ainda que rejeitadas, esto presentes em todas
as abordagens bblicas da atualidade. Por exemplo, comentando a expresso Bblia como
literatura ele reconhece que seria estranho falar em A Ilada como literatura ou Plato como
literatura; porm, reconhece que a Bblia ainda hoje tem uma aura espiritual que levou
criao de uma abordagem no convencional, no religiosa, a qual assim identificada.
Escrevendo sobre si mesmo, Bloom admite que tambm foi criado para acreditar na Tanach,
a Bblia Hebraica, mas conclui dizendo que para ele, talvez por sua formao acadmica,
impossvel usar esses textos para crer em Yahweh, como sugere a tradio e as prprias edies
do texto. Noutro momento Bloom afirma que uma apreciao literria da King James corre o
risco de produzir blasfmias, o que obviamente no o assusta. Isso assim porque ele entende
que a caracterstica mais poderosa dos textos do Antigo Testamento presena de um Deus
absolutamente ultrajante que as teologias costumam mascarar, mas que com frequncia se
136

revela mal-humorado, violento, perigoso, insondvel. Veremos que esse olhar dogmaticamente
livre que se volta para a construo literria desse Deus personagem um trao comum s
anlises de Harold Bloom.
Feitas essas consideraes preliminares a partir da introduo de The Shadow of a Great
Rock vamos nos concentrar nas primeiras pginas de outro ttulo do mesmo autor, este sim,
publicado em lngua portuguesa. Nosso foco recair sobre Onde Encontrar a Sabedoria?, obra
original de 2004 que foi publicada no Brasil em 2009 pela editora Objetiva, inclusive na edio
de bolso que manuseamos. Nosso objetivo , mais uma vez, verificar como um crtico literrio
no especializado nos textos bblicos lida com essa literatura e quais so as vantagens e
desvantagens dessa posio. Isso faremos tentando dar continuidade pesquisa realizada no
captulo anterior. E para evitar os equvocos prprios das generalizaes, procuraremos separar,
dentre os resultados dessa anlise, o que se deve aplicar apenas a Bloom como leitor.
Como o ttulo sugere, em Onde Encontrar a Sabedoria? Harold Bloom se concentra em
textos bblicos de um gnero especficos, o dos textos sapienciais, e j na abertura da obra
declara abertamente que essa escolha [...] resulta de uma necessidade pessoal, e reflete a busca
de um saber que possa aliviar e esclarecer os traumas do envelhecimento, do convalescimento
aps doena grave, e do pesar causado pela perda de amigos queridos (2009, p. 13).
Desvinculado das instituies religiosas ele vai Bblia sem a tradicional mediao eclesistica
e formula seus prprios conceitos. Aparentemente a f crist norte-americana no o satisfaz,
pelo que rejeita as leituras religiosas das instituies estadunidenses e vai direto aos textos
bblicos com total liberdade criativa. Diante da poesia de J (especialmente dos captulos 28 e
41) o autor/leitor fica extasiado; encontra conforto na ideia de que Deus incompreensvel
mesmo na Bblia e, em dado momento, chega a declarar que O Deus norte-americano, a
exemplo do Jesus norte-americano, , surpreendentemente, no bblico (2009, p. 34-35).
Nas pginas do livro colocaes pessoais como essas so frequentes, mas, como sempre,
difcil mensurar a influncia da biografia do autor real na leitura bblica que ele faz. Todavia,
se na leitura nos deparamos com tais palavras, estamos sendo convidados a considerar a
autoconscincia desse autor-modelo chamado Harold Bloom, homem de idade avanada e
sade dbil, como parte do contedo.
Mas no so apenas as sadas bblicas para as crises existenciais que importam a esse
autor/leitor. Logo na primeira pgina Bloom expe os critrios de suas avaliaes literrias:
137

Recorro a apenas trs critrios em relao ao que leio e ensino: esplendor


esttico, fora intelectual e sapincia. Presso social e modismo jornalsticos
conseguem obscurecer, durante algum tempo, tais padres, mas Obras
Datadas jamais sobrevivem. A mente sempre volta s suas prprias
necessidades de beleza, verdade, discernimento. (2004, p. 13)

Essas palavras nos remetem discusso de nosso primeiro captulo, no qual tratamos do
problema que definir o que literatura. Aqui, Bloom atribui valor positivo s obras que,
segundo seu julgamento, se desenvolvem a partir de um ideal esttico e empregam erudio e
sapincia; ele mesmo tenta explicar tais caractersticas recorrendo a termos como beleza,
verdade e discernimento. Nas mesmas linhas o autor pejorativamente chama de Obras
Datadas aquelas em que, supostamente, tais virtudes (esplendor esttico, fora intelectual e
sapincia) esto ausentes. Elas so datadas porque se sobressaem apenas por um perodo
limitado de tempo, por conta de foras externas obra relacionadas ao mercado editorial,
publicidade, a modismos etc. Assim, aqui tambm feita uma distino entre alta e baixa
literatura, entre textos clssicos e durveis e outros transitrios, e essa rotulao, que como j
vimos imprecisa e geralmente preconceituosa, o que permite a Harold Bloom decidir quais
so os ttulos clssicos ou cannicos da literatura ocidental que podem constar em suas obras
de crtica literria.
J dissemos que, embora reconheamos as diferenas entre textos e textos, sempre
desconfiamos desses limites rgidos que so estabelecidos entre as obras literrias. Sem voltar
quela discusso, importa notar que os textos bblicos, especialmente os do Antigo Testamento,
ocupam um lugar de destaque nas obras de Bloom, pois curiosamente atentem s suas
expectativas. Lendo o livro de J ele no hesita em declar-lo (ao menos parcialmente) o maior
triunfo esttico da Bblia Hebraica, e a joia da poesia hebraica (2009, p. 25, 35). Ele
considera textos como esses dignos de um lugar entre as mais belas, eruditas e sbias obras da
literatura universal, o que nos mostra como as ltimas dcadas cambiaram o modo como os
crticos literrios veem a Bblia. A pergunta que ainda fazemos se essa mudana se deve
realmente a uma avaliao mais acurada da literariedade bblica, ou se ela um efeito dos juzos
construdos sobre os valores estticos desses textos ao longo das ltimas dcadas por
autoridades como Erich Auerbach, Roland Barthes e Northrop Frye. Ou seja, como a Bblia
continua sendo a mesma, talvez os valores incutidos no sistema literrio em que Bloom se inclui
exeram o papel mediador que leva este e outros crticos literrios da atualidade a oferecer
novos e favorveis juzos sobre os textos bblicos, impulsionando uma produo crtica que ns
temos chamado de Bblia como literatura.
138

E aps essas anotaes gerais sobre Onde Encontrar a Sabedoria? faremos um recorte
ainda mais rigoroso em nosso campo de observao para ler apenas o captulo 1, que o que
trata mais diretamente de alguns livros bblicos, a saber: J e Eclesiastes. Uma das questes que
importa quanto a essa anlise, feita por um crtico cuja formao no se deu especificamente
sobre a literatura bblica, saber se ele conhece os resultados mais relevantes das pesquisas
realizadas no campo dos estudos bblicos. No caso de Bloom, ainda que se possa discutir quo
atualizado seu conhecimento desta rea, ao menos constatamos que ele maneja com razovel
experincia as teorias mais conhecidas em relao autoria e diferentes fontes do Antigo
Testamento. No comeo do captulo ele nega a tradio crist que atribui a personagens ilustres
como Moiss, Davi e Salomo a autoria de livros bblicos e demonstra conhecer as hipteses
sobre as fontes J (Javista), E (Elohista), P (Sacerdotal) e D (Deuteronomista) (2009, p. 23-24).
Harold Bloom no , portanto, um crtico literrio qualquer que em dado momento resolveu ler
a Bblia para tambm vender livros a leitores cristos. O que ocorre que Bloom, alm de ter
nascido numa cultura em que a Bblia um patrimnio bem mais disseminado que no Brasil e
ter o gosto pela literatura aperfeioado pela profisso que escolheu, capacitou-se para ler a
Bblia literariamente.
Antes de abordar os livros que mais o interessam (J e Eclesiastes) Bloom dedica uma
pgina ao livro de Provrbios, que costuma ser lembrado quando falamos da literatura bblica
sapiencial. Neste ponto encontramos algo que merece uma citao:
O Livro de Provrbios, embora alguns dos aforismos ali includos pertenam
era salomnica, provavelmente, sucede era do Redator, termo utilizado
para designar o editor genial que coligiu a estrutura que compreende de
Gnesis a Reis, na Bblia Hebraica, conforme hoje a conhecemos. (2009, p.
24)

No o que Bloom fala sobre Provrbios que chama a nossa ateno, mas a maneira
despreocupada como emprega um aparente senso comum quanto redao dos textos bblicos.
Ele inclusive usa a letra maiscula para afirmar a possvel existncia de um Redator, que
tratado como autor emprico, avaliado como editor genial e nico. Vemo-nos forados a
voltar crtica feita pelo j citado Jacques Berlinerblau (2004), para quem os crticos literrios
modernos (como Harold Bloom) pressupem para cada livro bblico (ou conjunto de livros) a
existncia de um redator que trabalhou as fontes mais divergentes para compor a edio que
temos hoje. Berlinerblau aponta que fazendo assim tais crticos simplesmente saltam sobre os
problemas inerentes ao processo de autoria coletiva da Bblia e passam a ler seus textos como
se fossem obras modernas de autores nicos. Essa acusao ganha fora diante das palavras
139

citadas de Harold Bloom que, deveras, ainda que conhea as teorias sobre as fontes do Antigo
Testamento, trata o livro de Provrbios como o projeto de um nico redator, que inclusive
considerado genial.
Indo mais fundo no modo como Bloom trabalha os autores ou redatores bblicos,
leiamos mais algumas de suas palavras: Tenho certas dvidas quanto nacionalidade e ao
credo professado pelo sbio autor de J, assim como continuo me atendo deduo de que J,
no que se refere Bblia Hebraica, pode ter sido uma mulher hitita (2009, p. 27). V-se que
nessas linhas Bloom vai bem mais longe em suas conjeturas. Ao tentar delinear alguns traos
caractersticos do autor do livro de J, era natural que ele procurasse por ideologias implcitas,
ou por traos de personalidade dados ao narrador bblico; contudo, Bloom chega mesmo a fazer
suposies muito vagas sobre a nacionalidade e as crenas pessoais do sbio autor de J. Pior,
ele arrisca palpites sobre o sexo do autor emprico da j polmica fonte Javista. Em outra obra
de Bloom (Abaixo as Verdades Sagradas) encontramos palavras ainda mais diretas que nos
mostram quo conservadora pode ser sua posio diante das crticas de muitos tericos atuais
contra essas anlises biogrficas: A autoria est um tanto fora de moda no momento, devido
s preferncias parisienses, mas, a exemplo das saias mais curtas, tambm a autoria sempre
volta (BLOOM, 2012, p. 13).
Certamente bom lembrar que nossa crtica a Harold Bloom, que pode naturalmente ser
questionada, no deve ser estendida a todos os leitores da Bblia como literatura. Parte de suas
pressuposies, que ns considerados limitaes e conservadorismos, so pontuais e
particularidades do Harold Bloom (autor modelo) que encontramos ao ler o primeiro captulo
de Onde Encontrar a Sabedoria?. Entretanto, essas mesmas limitaes nos ajudam a
compreender as acusaes de Jacques Berlinerblau (2004) que, como j vimos, alegou que
alguns proponentes das abordagens literrias da Bblia querem mesmo varrer para debaixo
do tapete as dificuldades que sempre tivemos para lidar com a fragmentariedade bblica.
Voltando obra, vejamos o que Bloom escreveu sobre o autor de J noutro ponto: Mas
o poeta do Livro de J (seja l quem for sequer sabemos se era israelita), provavelmente, no
escreveu o Prlogo [...] O Eplogo inepto um absurdo, escrito por qualquer carola idiota
(2009, p. 27). Est claro que Bloom teve dificuldades em lidar com J como unidade literria,
e que neste caso foi difcil afirmar que por trs do livro houve um redator genial. Ele parece ter
notado um trabalho redacional que teria includo o prlogo e o eplogo do livro em um ou mais
momentos distintos produo do contedo central, mas no considera tais acrscimos
adequados. At a nada surpreende a pesquisa bblica tradicional, mas em casos como esse as
140

novas abordagens literrias procuram sustentar a unidade da obra analisada evitando a seleo
artificial de estratos redacionais independentes. Mas justamente aqui Bloom no segue a
tendncia dos estudos literrios e, ao contrrio e de forma surpreendente, prefere desvalorizar
essas incluses redacionais e se concentrar no genial autor que escreveu uma hipottica verso
original do livro de J. O problema dessa deciso j conhecido: essa verso sem os acrscimos
emoldurantes simplesmente no existe mais (se que um dia existiu), e nesse processo de
reconstruo do suposto texto perdido os interesses dos leitores costumam falar mais alto que
os elementos textuais.
Passando a outros tpicos, a leitura da Bblia como literatura, como dissemos, costuma
ser uma leitura que evita as consideraes sobre o carter referencial dos signos verbais, fugindo
assim das antigas prticas de leitura bblica e de suas ambies historiogrficas. Harold Bloom,
quando no est escrevendo sobre autores, serve de exemplo desse tipo de abordagem bblica
contempornea. Comentando o livro de J, ele escreve sobre Deus, Satans ou J como quem
lida apenas com personagens literrios (2009, p. 27, 30), e se o objetivo do texto bblico no
informar seu leitor sobre o passado histrico, passa a ter valor a identificao das ideologias
que o discurso quer comunicar, assim como a(s) resposta(s) que o livro espera de seu leitor.
Bloom procura tais respostas recorrendo anlise das estratgias narrativas do livro de J, e
nota que a voz divina, que se impe frequentemente na trajetria do protagonista, opera como
um meio de convencer o leitor a aderir mais facilmente sabedoria expressa no livro: Deus
no defende a prpria justia: Ele nos arrasa, retoricamente [...] Ningum pode contestar a fora
literria do Livro de J (2009, p. 34).
Na segunda metade do captulo 1 de Onde Encontrar a Sabedoria? Harold Bloom, ou
melhor, aquele autor/leitor idoso que busca conforto na literatura bblica, passa leitura de
Eclesiastes (ou Colet), outro livro que famoso entre os textos sapienciais da Bblia. Como
fizera com J, Bloom comea tecendo consideraes sobre datao e autoria do texto, e nega
que nesse caso existam interpolaes tardias e diferentes camadas redacionais (2009, p. 36).
Isso facilita o trabalho de um crtico literrio moderno que pode lidar com o texto sem ter que
se ocupar com aquelas difceis teorias redacionais extremamente especializadas. Eclesiastes
uma obra pseudoepigrfica; seu autor desconhecido, mas o texto nomeia seu narrador logo no
primeiro versculo, chamando-o de Pregador, filho de Davi, rei em Jerusalm. Bloom
demonstra aptido ao lidar com esse tipo de procedimento e reconhece a intencional
apropriao de um elemento cultural que celebra o nome do rei Salomo, filho de Davi, como
um homem extremamente sbio. Trata-se, obviamente, de um recurso retrico, do emprego de
141

um nome honroso que d maior legitimidade ao contedo, alm de gerar maior interesse na
leitura. Bloom afirmou que a aluso a Salomo Nitidamente um constructo, a persona de
Salomo presta-se, de modo admirvel, coeso dos versos (2009, p. 38).
Novamente o autor transparente em seus juzos de valor, dizendo: Eclesiastes o
livro da Bblia que mais aprecio (2009, p. 35). Seu apreo, dessa vez, no depende tanto das
questes estticas, mas da afinidade de Bloom com o contedo que parece lhe falar mais
diretamente quele j descrito momento de crise humana: [...] constatei que complicaes de
sade, que h cerca de um ano puseram em risco a minha vida, propiciaram-me uma perspectiva
mais aguada para a releitura de Colet (2009, p. 36). Mais adiante, depois de citar alguns
versos do captulo 2 de Eclesiastes, os quais tratam da previsibilidade do ciclo de vida dos sereshumanos e da transitoriedade das obras que estes produzem, ele escreve: Chegando aos 70
anos de idade, poucos de ns conseguem deixar de sentir um calafrio diante desse ritmo
repetitivo (2009, p. 39). Essas so palavras muito interessantes para quem se interessa pelos
estudos da recepo, pois temos aqui um leitor que j havia lido esta obra diversas vezes e
declara v-la de um modo novo a partir da nova perspectiva que o envelhecimento lhe trouxe.
A nova viso sobre o mesmo livro no pode ser atribuda leitura mais atenta ou a um
aprimoramento das competncias do leitor; o que temos o dinamismo inerente a um texto
tradicional que, embora diga sempre as mesmas coisas, pode produzir variadas significaes a
cada novo ato de leitura. Salta aos olhos quo importante o papel do leitor e de seu prprio
mundo no processo de gerao de sentidos.
Harold Bloom, o leitor, est distante da exegese bblica tradicional em sua prtica de
leitura, e um dos elementos que mais evidenciam isso o modo como ele lida com a recepo
dos textos bblicos. Durante sua anlise as consultas que faz a outros leitores no se resumem
aos comentrios, busca por respostas e interpretaes prontas; ele procura um acesso mais
amplo histria da leitura a fim de impulsionar a prpria produo de sentidos. Por exemplo,
ele faz meno a comentrios tradicionais e religiosos como os de Joo Calvino, do estudioso
do Antigo Testamento Joseph Blenkinsopp, ou de Marvin H. Pope na coleo Anchor Bible.
Como faria qualquer exegeta, Bloom tambm recorre a outros textos bblicos nalguns pontos e
cita at mesmo textos no canonizados como Jesus ben Sirach e Sabedoria de Salomo como
exemplos de textos sapienciais daqueles mesmos lugares e tempos. Mas o mais importante
que, como crtico literrio, Bloom no se limita s fontes religiosas, exegticas ou histricas,
ele tambm cita filsofos como Kierkegaard, Spinoza, Ricoeur, emprega sugestes do crtico
142

literrio Samuel Johnson e se recorda constantemente de obras e autores consagrados como


Kafka, Melville, Shakespeare, Blake, Hemingway etc. Isso mostra que seus horizontes literrios
so amplos, que sua consulta aos demais leitores no feita em busca da perfeita interpretao,
e que a Bblia apenas mais um desses muitos livros valiosos que a histria nos legou.
Entretanto, se por um lado Harold Bloom no est preso s tradies religiosas de leitura, por
outro est profundamente inserido num sistema literrio que desempenha, a seu prprio modo,
o papel mediador. Os autores e textos citados durante sua leitura demonstram que ele no d
valor s Obras Datadas, atuando dentro dos limites de um cnone composto por intelectuais,
crticos, filsofos, poetas e romancistas que o tal sistema selecionou previamente. Essa , no
fim das contas, a mediao acadmico-literria de que tratamos antes; ela , em suma, uma das
coisas que nos fazem dizer que Harold Bloom l a Bblia como literatura.

4.2.2 Jack Miles: O Bigrafo de Deus


Agora vamos conhecer a abordagem literria da Bblia que foi desenvolvida por Jack
Miles, um norte-americano que no incio de sua carreira manteve uma relao religiosa com a
Bblia atravs de seu envolvimento com o catolicismo. No livro que vamos estudar somos
informados que Miles um ex-jesuta que estudou na Pontifcia Universidade Gregoriana em
Roma e na Universidade Hebraica de Jerusalm, tendo se tornado um especialista em lnguas
do Oriente Mdio (MILES, 2009, p. 557). Mas essas informaes biogrficas contam pouco
para a leitura; o Jack Miles (narrador) que encontramos em Deus, uma Biografia um crtico
que se encaixa melhor ao lado dos crticos seculares, e o prprio livro foi publicado no Brasil
por uma editora no religiosa, a Companhia das Letras.56
Alm dos mtodos empregados e dos pressupostos assumidos colocarem a abordagem
de Miles distante das leituras religiosas, nesta obra ele escolheu trabalhar exclusivamente com
a Bblia Hebraica,57 o que de certo modo o afasta da tradio crist com a qual esteve envolvido.
Outra curiosidade que Miles, embora seja um especialista em lnguas do Oriente Mdio, adota
uma traduo da Tanach para o ingls como objeto de anlise (2009, p. 29-30), mais uma vez
56

A Companhia das Letras publicou a primeira edio de Deus, uma Biografia em 1997. Posteriormente a editora
tambm publicou, do mesmo autor, Cristo uma crise na vida de Deus, em 2002. Ambas as edies esto
atualmente esgotadas e, por isso, a edio de bolso Deus, uma Biografia, de 2009, ainda disponvel, que
utilizamos.
57
Esta a Tanach dos judeus, que costuma ser apresentada como sendo o mesmo livro que o Antigo Testamento
dos cristos. Mas as edies dos dois grupos religiosos (judeus e cristos) so diferentes, trazendo os livros noutra
ordem. Alm disso, as Bblias catlicas atualmente trazem alguns livros que no constam na coleo cannica nem
dos judeus nem dos protestantes, os quais so identificados como livros deuterocannicos.

143

se afastando a exegese bblica tradicional e se equiparando a crticos como Harold Bloom, que
preferem a verso mais popular do texto bblico que uma mais prxima dos originais. Essa
escolha trouxe algumas dificuldades para a traduo brasileira: se Miles, um [...] doutor em
lnguas do Oriente Mdio pela Universidade Harvard, empregasse as prprias tradues
bblicas em suas anlises, provavelmente o tradutor do livro para o portugus teria que traduzir
a verso de Miles para o idioma local, avisando o leitor brasileiro que nem sempre os trechos
bblicos citados coincidiriam com as Bblias que aqui temos. Porm, como o autor
simplesmente adotou uma traduo da Bblia Hebraica para o ingls, o tradutor na edio
brasileira teve que escolher uma verso da Bblia em portugus para substituir aquela, e no
encontrando qualquer verso completa da Tanach em portugus, optou por empregar as verses
de Joo Ferreira de Almeida, dizendo que [...] a que mais se aproxima da spera e arcaica
poesia do original (2009, p. 9).
Como muitas outras obras que temos lido, Deus, uma Biografia comea justificando a
abordagem literria da Bblia, levando em conta um horizonte de destinatrios que em sua
maioria ainda vincula a leitura da Bblia s prticas religiosas. O grande argumento do autor
para sua abordagem incomum que a Bblia, e a ideia sobre Deus que ela incutiu na mente do
homem ocidental, so basilares para que os no-ocidentais entendam este homem, e para que o
prprio ocidental moderno visite as origens de sua cultura e melhor se conhea. Assim, a f
colocada como um elemento secundrio, como uma opo do leitor que no precisa interferir
na tarefa que o autor prope (2009, p. 11-12). Ou seja, Miles adota o princpio de que a Bblia
no precisa ser lida religiosamente, conforme apresentamos acima.
Miles entende que a cultura do Ocidente est marcada pelas tradies religiosas e seus
textos sagrados. Nessa cultura, a religio assume uma forma linear, narrativa, que ao tratar da
vida humana coloca Deus no papel de protagonista. Assumindo esse ponto de vista ele pode
afirmar que esta religio a obra literria (no necessariamente escrita) mais bem sucedida da
histria humana, e que seu personagem principal o sujeito de maior prestgio e influncia na
cultura desse povo (2009, p. 12-14). O objetivo do livro , portanto, estudar a Bblia como a
principal fonte para o reconhecimento desse influente personagem: Escreverei aqui sobre a
vida do Senhor Deus como o protagonista e apenas isso de um clssico da literatura
mundial. E ele avisa: No escreverei sobre (embora certamente no escreva contra) o Senhor
Deus como objeto de crena religiosa (2009, p. 18). Trata-se, portanto, de uma leitura que d

144

nfase aos perfis e desenvolvimentos do personagem Deus, um trabalho de anlise literria que
o autor chama de biografia (ou teografia) pelo carter cronolgico que assume (2009, p. 18-20).
Como a pesquisa se pauta na sucesso de aes, descries e discursos de Deus e sobre
Deus conforme esto encadeados pela sequncia narrativa da Bblia Hebraica, a escolha da
Tanach tambm se revela um fator decisivo nesta obra por conta de noutro aspecto. O autor
estava consciente de que h uma espcie de enredo que criado pela sequencialidade dada aos
livros bblicos, e que os resultados de sua leitura da Tanach no se repetiriam a partir da leitura
do Antigo Testamento cristo, em que os livros so apresentados noutra ordem. Miles diz que
o leitor da Bblia pode escolher entre as verses judaicas e crists, tendo disposio dois finais
possveis para a mesma histria (2009, p. 124). Leiamos um exemplo do modo como o autor
rejeita as abordagens tradicionais da Bblia que identificam as fontes e suas divergentes ideias
sobre Deus num nico texto bblico sem saber necessariamente o que fazer da por diante:
Ao postular uma tal fuso de divindades, os historiadores podem explicar a
origem da contradio no carter do Deus do Tanach. Mas, seja qual for a
explicao, a contradio tem de ser confrontada com a realidade literria.
como dizer: sim, entendo: seu pai era mdico, sua me era espi, mas agora
eu preciso conhecer voc. (2009, p. 119)

Nisso so expostos alguns dos princpios interpretativos mais importantes que


caracterizam a obra de Miles e resultam na grande novidade dessa abordagem: Jack Miles no
considera essencial a histria da Bblia Hebraica, nem sua formao ou a identificao de suas
fontes; ele s toca eventualmente os dados que nos foram oferecidos pela crtica histrica e
sempre leva seu leitor a concluses que dizem respeito obra final. Dizendo isso de outro modo,
sua leitura considera o cnone como obra literria e busca os significados produzidos pela
coleo do modo como ela se apresenta hoje, mesmo que esses sentidos no tenham sido
previstos por nenhum dos autores que escreveram os livros bblicos individualmente. Nesse
procedimento d-se um grande passo para a abordagem literria da Bblia contempornea;
porm, o livro que Miles estuda ainda uma Bblia Hebraica incompleta. Ou seja, se seu
objetivo a obra final, e se ele parte de uma traduo especfica e no do texto hebraico, seria
bom dizer que suas concluses se aplicam com segurana a apenas uma verso da Bblia
Hebraica, e neste caso outros elementos paratextuais e materiais indissociveis a esse contedo
tambm poderiam ser considerados.
Ao ler a Bblia Hebraica como uma narrativa nica e sequencial, levando em conta a
sucesso dos eventos, Miles pde identificar um desenvolvimento gradual na personalidade no
145

personagem que estudava, dando origem a uma interpretao bastante incomum na histria da
leitura bblica em que o Senhor Deus se mostra muito inconstante e atravessa, como qualquer
ser humano, fases diferentes em sua existncia. A originalidade da leitura, todavia, no se deve
genialidade do leitor, mas a uma abdicao plena das prticas de leitura bblica mais comuns
e dos antigos princpios religiosos de interpretao. Miles rejeita a leitura parcial, pontual, e a
ideia de simultaneidade que sempre norteou a interpretao bblica. Ele tambm escreveu sua
crtica a essa tradio, dizendo que ela atua:
[...] anulando o que existe de sucessivo no protagonista da Bblia com uma
tradio de leitura que considera a totalidade do texto como simultnea em si
mesma, de forma que qualquer versculo pode ser lido como um comentrio
sobre qualquer outro versculo, e qualquer afirmao verdadeira a respeito de
Deus num determinado ponto considerado verdadeira em todos os pontos.
(2009, p. 21)

O procedimento de Miles ler a Bblia Hebraica inteira e sequencialmente, como


fazemos com romances modernos. assim que ele consegue biografar o Senhor Deus,
identificando mudanas, evolues e contradies na personalidade inconstante desse
personagem que se formou a partir da unio de muitas vozes. Seguramente ele est pressupondo
que os autores ou redatores da Bblia j tinham a inteno de organizar o material narrativo para
uma leitura continuada, mas isso questionvel. Embora saibamos que os autores e redatores
bblicos no juntaram documentos escritos de maneira aleatria, a realidade dos usos dessa
coleo sempre foi muito diferente das prticas de leitura modernas. Como a Bblia nasceu num
mundo praticamente analfabeto sua leitura costumava ser feita em circunstncias especficas,
quando grupos se reuniam por motivos religiosos e ouviam a reoralizao de trechos
selecionados. Mesmo os leitores mais especializados, fossem eles comentadores rabnicos ou
pais da igreja, sempre empreenderam discusses extensas sobre pequenas unidades textuais, e
no encontramos muitos indcios de leituras sequenciais nessa histria. Ou seja, acreditamos
que o projeto de Jack Miles e de outros crticos modernos sejam interessantes pelo ineditismo
dos seus resultados, pela contemporaneidade do ponto de vista que propem; entretanto,
julgamos tais resultados esto sendo alcanados pela imposio de hbitos de leitura modernos
a textos antigos. No se pode afirmar que a leitura sequencial era uma inteno dos autores e
redatores bblicos, mas nada impede o leitor do sculo XXI de faz-la. Assim, sempre lembrar
que no podemos supor que a Bblia era lida no passado do modo como a lemos hoje, e com
isso segue sendo difcil dizer que esta ou aquela a maneira correta de ler.

146

Seguindo com a anlise, a maior parte do que at aqui dissemos sobre Jack Miles e seu
trabalho pode ser extrado de seu prefcio (Programa: A Imagem e o Original) e do primeiro
captulo (Preldio: Pode-se Escrever a Vida de Deus?) (2009, p. 11-36). Mas h ainda quase
500 pginas de leituras que tentaremos apresentar aqui a partir de algumas breves citaes.
Todo esse ncleo consiste, basicamente, em comentrios sobre os textos da Bblia Hebraica
feitos com maior ou menor detalhamento, em que se observa Deus agindo, falando, se
arrependendo, mudando. A leitura bastante pessoal e especulativa, e essa exatamente sua
maior riqueza. Nessa obra ns temos contato com o tipo de olhar que o crtico literrio lana
sobre o texto bblico com intuies aguadas, teoria consistente e absoluta liberdade para
oferecer juzos livres de tradies teolgicas e dogmticas.
Passando aos nossos exemplos, o captulo 2 (Gerao) comea tratando de Deus e de
seu ato criador de um modo nada convencional: Ele fala sozinho, diz o autor (2009, p. 37), e
depois segue discorrendo a respeito dos primeiros captulos de Gnesis notando, entre outras
coisas, que A cena no tem narrador [...] o efeito o de algo ouvido atrs da porta, que se
espiou escondido (2009, p. 39). Quando ele atinge o famoso relato em que uma serpente induz
os seres humanos desobedincia, ele encara as dificuldades inerentes de maneira original:
Miles menciona, a princpio sem oferecer novidade, que nessa narrativa h ecos de tradies
mitolgicas da antiga Mesopotmia, mas como o que lhe interessa o texto atual e no suas
possveis fontes, ressalta que se est diante de uma edio monotesta daquelas tradies mticas
em que a serpente, possivelmente um deus rival na mitologia mesopotmica antiga, aparece
domada, transformada numa criatura de Deus. E nesse ponto que Miles mostra seu valor como
crtico, lidando com o antigo paradoxo da existncia de vontades opostas criadas a partir do
mesmo ser divino:
Como resultado dessa reviso, o criador da serpente forado a se
responsabilizar pelos atos da serpente. Mas um segundo resultado da mesma
reviso, resultado raramente notado, que o Senhor Deus passar a ser um
personagem que mantm um dilogo interior. Ele repreende a serpente; e ao
faz-lo necessariamente repreende a si mesmo. Aquilo que no politesmo
poderia ser dirigido para o exterior, contra uma divindade rival, no
monotesmo mesmo um monotesmo que fala ocasionalmente na primeira
pessoa do plural tem de se transformar num arrependimento voltado para o
interior do Senhor Deus. A apario do arrependimento divino, primeira entre
muitas, constitui a primeira apario da divindade como personagem literrio
verdadeiro, diferente de uma fora mtica ou de um mero significado dotado
de voz alegrica. (2009, p. 46)

Outro exemplo da original abordagem literria de Jack Miles extramos do captulo 7


(Transformao), ponto em que se comea a tratar da literatura proftica da Bblia Hebraica. O
147

primeiro pargrafo lida elogiosamente com o gnero da profecia bblica, dizendo: Se no existe
nada na literatura moderna que corresponda exatamente a algo como a Bblia, dentre os gneros
literrios nada to absolutamente nico quanto a profecia (2009, p. 248). E a profecia
especialmente relevante no projeto de Miles por apresentar a voz do Senhor Deus de um modo
particularmente direto. Os profetas so porta-vozes que anunciam (supostamente de forma
direta e fiel) aquilo que Deus lhes mostra ou fala, e por isso seus discursos so fontes valiosas
para que se possa caracterizar o personagem Deus, o verdadeiro enunciador dos discursos
profticos. O problema que o contedo desses ditos profticos no so to coerentes como
desejaramos, antes, se contradizem abertamente em vrios momentos. Miles destaca esse
problema e acusa a crtica histrica de se esquivar da dificuldade:
[...] os comentadores contornam essa dificuldade deixando de lado,
tacitamente, a fico segundo a qual Deus quem fala, e tratam cada profeta
como um comentador religioso-poltico autnomo, um autor no sentido
moderno, dividindo os livros maiores em livros menores, de maior coerncia
interna, ou mesmo em orculos individuais. (2009, p. 248)

Miles est corretssimo! Comentaristas de Isaas costumam identificar as possveis


camadas redacionais que o compem, esforam-se para distinguir e datar cada passagem
individualmente e, com isso, negligenciam completamente o fato de que no fim das contas o
cnone nos legou um nico livro. Indiretamente esse tipo de abordagem nega a viabilidade
literria do texto cannico supondo tratar-se de mera coletnea de fragmentos de uma antiga e
estranha tradio religiosa. Mas do ponto de vista literrio, se o leitor decide encarar os profetas
como se fosse o leitor modelo, que respeita a sequencialidade proposta pelos redatores, confia
na inspirao divina de cada orculo, na autenticidade do ministrio de cada profeta, e se tomar
cada dito como Palavra de Deus somando-os em busca de compreenso a respeito desse mesmo
Deus, tem-se um personagem difcil de caracterizar. exatamente nessa direo que caminha
a leitura de Jack Miles:
A alternativa coerente, porm no menos difcil, partir do pressuposto de
que todas essas mensagens vm efetivamente do mesmo personagem, e em
seguida inferir, a partir das contradies, que o personagem deve estar
sofrendo. Numa tal leitura, o fracasso da aliana, a queda de Jerusalm e o
exlio de Israel na Babilnia passam a ser uma crise na vida de Deus, assim
como na vida da nao. (2009, p. 249)

Com nossas palavras, o Deus da Bblia Hebraica estaria confuso aps os sucessivos
fracassos de Israel como nao que ele elegeu e com a possibilidade de que tudo o que planejou
para ela desse errado. O Deus que fala nos profetas (lidos em conjunto) um Deus confuso,
148

buscando alternativas diferentes para a crise e dizendo coisas diferentes para cada um de seus
interlocutores e em cada nova circunstncia.
Mais frente Miles nos d um exemplo mais especfico. Comentando o livro de Isaas,
ele enfrenta um problema redacional do qual difcil se esquivar. Ele coloca diante dos olhos
de seu leitor duas passagens que quase se sucedem na Bblia Hebraica, mas que se contradizem
abertamente. Citaremos aqui apenas as linhas principais do texto bblico, seguindo a verso que
tambm est citada no livro de Jack Miles. Primeiro o autor l Isaas 26.14, que diz: Mortos
no tornaro a viver, sombras no ressuscitam [...]. A seguir, tambm considera Isaas 26.19:
Os vossos mortos e tambm o meu cadver vivero e ressuscitaro; despertai e exultai, os que
habitais no p [...]. Eis um desafio que rapidamente os crticos tradicionais superariam a seu
modo, dizendo que h duas fontes, dois autores, dois textos, unidos posteriormente por um
trabalho redacional de qualidade duvidosa. Mas para a abordagem literria e sequencial de
Miles, que procura questionar exatamente o trabalho redacional e dele extrair sentido, o desafio
se torna imenso e o autor momentaneamente se rende fragmentariedade bblica: No se pode
tomar por alegoria cada acidente editorial de uma obra montada, colaborativa, como o Livro de
Isaas. No se pode transformar cada mudana interna numa mudana do enredo (2009, p.
276). Este um caso especfico que mostra quo difcil pode ser a abordagem literria de Miles
quando seu objeto a coleo de livros profticos. Em vez de tentar, versculo a versculo,
justificar as constantes mudanas da mente divina a partir da sucesso de diferentes ditos, Miles
opta por admitir o carter contraditrio da profecia e trabalhar, como leitor, de uma perspectiva
diferente: [...] certos movimentos mais amplos, mais lentos, merecem ser lidos como
mudanas na trama ou desenvolvimento de consequncias duradouras para o carter do
protagonista [...] (2009, p. 276).
Assim vai Jack Miles comentando os livros bblicos e destacando a soma gradual de
caractersticas que vo se encadeando e compondo a complexa personalidade de Deus. Se no
incio de Gnesis este protagonista apresentado apenas como o Criador, a narrativa do dilvio
o vai revelar como Destruidor, deixando o leitor com medo da ira divina. Se nos primeiros
captulos de Gnesis ele o Deus do universo e responsvel por toda a humanidade, a partir do
captulo 12 ele tambm passa a ser um Deus familiar, o Deus de Abrao, o Deus de Isaac, o
Deus de Jac, e se ocupa de questes aparentemente pessoais como heranas e infertilidades.
Nos outros livros do Pentateuco Deus continuar se descobrindo, primeiro como Libertador,
um Deus guerreiro, o Senhor dos Exrcitos que livra Israel da escravido egpcia; depois ele
149

um Legislador prolixo, mais adiante, um Suserano que concede terras aos vassalos israelitas.
A partir do livro de Josu o Senhor Deus um Conquistador capaz de dar vitrias militares
inimaginveis aos israelitas diante dos inimigos e seus deuses impotentes, estabelecendo os
seus num territrio que se adquire por meio de genocdios. Anos depois Deus se apaixona por
Davi, trata-o como nunca havia feito com outro homem, e Miles escreve: Por que Deus no
haveria de se apaixonar por Davi? Todo mundo se apaixona! (2009, p. 221). Com Davi Deus
decide ter mais que uma aliana com sua linhagem; Deus, em favor da dinastia davdica, pela
primeira vez se apresenta como um Pai, criando um vnculo que envolve sentimentos e que
irrevogvel. Durante a monarquia israelita (e judata, a partir da diviso do pas) Deus tambm
vai se tornando cada vez mais favorvel aos fracos, aos pobres, e sua intolerncia frente as
injustias sociais o fazem um rbitro que governa as naes, que destrona monarcas e se
internacionaliza ao usar imprios estrangeiros como instrumentos para punir Israel e Jud.
Nos contentaremos com o que at aqui expusemos da obra de Jack Miles e deixamos
sua leitura dizendo que essa talvez seja a obra que melhor representa o tipo de abordagem
literria que desde o comeo estamos estudando, a que l a Bblia como literatura.

4.2.3 Joo Leonel: Exegese e Teoria Literria


Por ltimo veremos um exemplo que nos mostra mais de perto o funcionamento do
segundo tipo de leitura da Bblia como literatura, o que praticado por aqueles leitores que
tiveram suas experincias com a exegese bblica e buscam aprimorar esses mtodos pela adoo
de novas teorias literrias. Vamos considerar a leitura que Joo Leonel faz de uma passagem
do Evangelho de Mateus no ltimo captulo de Mateus, o Evangelho (2013, p. 117-147), livro
publicado pela editora catlica Paulus. J apresentamos Joo Leonel previamente quando
tratamos de outra obra publicada pelo autor em parceria com Jlio Zabatiero (ZABATIERO;
LEONEL, 2011), mas aqui vale ressaltar que a trajetria acadmica do autor, que se dedicou
tanto literatura (ele graduado em Letras e doutor em Teoria e Histria Literria) quanto
religio ( graduado em Teologia e mestre em Cincias da Religio), provavelmente o fez
competente para lidar tanto com os mtodos tradicionais de leitura dos textos bblicos como
com as novas abordagens desenvolvidas a partir de teorias literrias mais recentes. No mbito
profissional essa ambivalncia se confirma: Joo Leonel professor no Programa de PsGraduao em Letras na Universidade Presbiteriana Mackenzie de So Paulo, onde trabalha
com literatura religiosa e faz estudos sobre o protestantismo brasileiro, dentre outras coisas.
150

Simultaneamente, professor no Seminrio Presbiteriano do Sul, localizado na cidade de


Campinas, onde (segundo o site da instituio) professor do Departamento de Teologia
Exegtica.58 Por tudo isso o leitor no deve se surpreender quando notar que a produo de Joo
Leonel oferecida a um pblico heterogneo, formado por protestantes leigos, por exegetas,
por amantes de literatura e tericos literrios mais ou menos vinculados pesquisa sobre a
literatura bblica.59
A obra de Joo Leonel que estamos colocando em pauta, Mateus, o Evangelho (2013),
traz boa parte da experincia adquirida pelo autor no que diz respeito anlise literria do
Evangelho de Mateus, texto que foi o objeto de estudos do autor no seu mestrado, doutorado e
em diversos artigos. Na introduo do livro o autor declara sua opo pela abordagem literria
na leitura de Mateus, dizendo:
[...] opto pela predominncia da leitura sincrnica, isto , por trabalhar o texto
em sua forma final, em lugar da perspectiva diacrnica, mais comum s
interpretaes tradicionais e crticas que leem Mateus a partir de seus aspectos
histricos, sociolgicos e antropolgicos (2013, p. 11)

Essas linhas mostram que o autor define sua abordagem literria a partir da oposio
que faz entre esta leitura e aquelas mais convencionais, comuns exegese que l a Bblia com
um olhar prximo ao das cincias sociais e, portanto, de uma perspectiva diacrnica. Quando o
autor declara ainda na introduo do livro a predominncia da leitura sincrnica na sua obra,
mesmo que o faa de forma inconsciente, aos leitores que se interessam pelas pesquisas
bblicas e que esto mais habituados aos mtodos exegticos tradicionais que escreve. Em
resumo, Joo Leonel avisa seu leitor que no vai produzir exegeses segundo os moldes mais
convencionais, e procura se aproximar da Teoria Literria sem assumir compromisso com
qualquer modelo metodolgico. Ainda sobre as linhas citadas, notemos que Joo Leonel diz
que opta por utilizar o texto bblico em sua forma final, e como temos visto em vrios
exemplos, a escolha por lidar com o texto bblico numa verso popular e traduzida para o
portugus uma das caractersticas que identificamos nos novos leitores da Bblia como
literatura. Leonel faz uso da traduo de Joo Ferreira de Almeida em sua verso revista e
atualizada (ARA) que, como ele mesmo diz, uma [...] verso bastante difundida entre leitores
no Brasil (2013, p. 11). Todavia, ele avisa que em momentos especficos trataria do texto de

58
59

http://www.sps.br/index.php?option=com_content&view=article&id=6&Itemid=12. Acesso em 12/11/2013.


Em Mateus, O Evangelho, Joo Leonel trata com mais detalhes de sua produo acadmica (2013, p. 61-65).

151

Mateus em grego, deixando sua anlise mais rica ao empregar as habilidades adquiridas pela
prtica exegtica nos momentos oportunos.
Deixando a introduo e essas consideraes iniciais, saltaremos at o captulo 6 da
obra, o qual traz a anlise de Mateus 14.22-33. A vemos o autor reafirmar suas escolhas
tericas, e numa apresentao mais detalhada do caminho metodolgico que pretende seguir,
Joo Leonel emprega um roteiro de crtica narrativa (2013, p. 117-118) que nos faz recordar a
obra de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin (2009), comentada no nosso terceiro captulo. De
posse dessa metodologia e de seus conhecimentos de grego bblico, Leonel oferece uma anlise
gradual e aprofundada, capaz de lidar com especificidades que Harold Bloom, por exemplo,
no poderia.
H algumas pginas vimos que Harold Bloom, na obra considerada, dedicou um breve
captulo para tratar de dois livros bblicos, alm de fazer muitas referncias a outros textos
sapienciais (BLOOM, 2009, p. 23-44). Consequentemente, pode-se questionar se as
interessantes concluses de Bloom se aplicam a outras pginas no lidas dos mesmos textos,
ou se os recortes que faz no so arbitrrios e atendem a seus interesses sem honestidade com
a totalidade dos livros citados. Leonel, por sua vez, escolhe trabalhar com apenas alguns
versculos, e bem mais criterioso ao delimitar seu texto. A especificidade, todavia, resulta
num texto mais difcil, de leitura mais tcnica e talvez menos agradvel aos leitores que no se
interessam de modo particular pelo texto que est sendo estudado.
No livro de Joo Leonel a anlise de Mateus 14.22-33 o contedo do sexto captulo de
uma obra que j vinha discorrendo sobre temas relativos aos aspectos literrios do Evangelho
de Mateus, o que torna a anlise uma espcie de aplicao ou teste das tcnicas e hipteses
anteriormente expostas. Sem apresentar um motivo (provavelmente porque h muitas outras
passagens do evangelho que serviriam ao mesmo propsito) Leonel escolhe Mateus 14.22-33,
texto que narra um famoso episdio em que Jesus anda sobre a gua do Mar da Galileia e
convida o apstolo Pedro a fazer o mesmo. Ele dedica uma seo inteira s observaes sobre
o contexto literrio em que sua percope se enquadra, aos questionamentos relativos s
subdivises sugeridas pelas edies brasileiras da Bblia, e averigua a continuidade entre os
textos a partir de elementos narrativos como tempo, cenrio, personagens e assunto.
Tudo feito afim de poder afirmar que se trabalha sobre um recorte legtimo, ou seja, sobre
uma unidade narrativa completa (2013, p. 119-121). A conscincia de Joo Leonel quanto
natureza fragmentria dos textos bblicos e o modo como lida com essa especificidade algo
152

que precisa ser salientado para que se compreenda quo diferente pode ser sua leitura daquelas
de Harold Bloom ou Jack Miles. Nossa opinio a de que a delimitao do texto bblico
conforme praticada por Joo Leonel uma herana da exegese bblica tradicional que no deve
ser esquecida, e nisso os biblistas que se infiltram nos campos da Teoria Literria tm um papel
determinante, fazendo com que a chegada de novos pressupostos no represente um retrocesso
para os estudos bblicos.
Depois das consideraes sobre delimitao e contexto literrio, Leonel passa uma nova
seo de anlise que foi intitulada: Anlise Narrativa. Subdividida em diferentes itens, essa
seo traz praticamente toda a anlise do texto que foi escolhido e delimitado. Citaremos a
apresentao que o prprio autor faz dessa seo, na qual ele volta a discorrer sobre as
diferenas dessa sua anlise literria em relao exegese bblica tradicional:
Comeo agora a anlise narrativa. Para tanto, observarei os elementos j
mencionados narrador, tempo, cenrio, personagens e em seguida, a partir
da conjugao desses dados, desenvolverei o enredo. Convm esclarecer que
o estudo a ser feito difere da exegese e da hermenutica tradicionais, uma vez
que estas esto voltadas para os aspectos histricos do texto, enquanto a
anlise narrativa tem o foco na literariedade dele [...] Na interpretao
literria, embora no se negue que os textos bblicos narrativos em geral
possuam um referencial histrico, eles so tratados a partir de sua
literariedade. (2013, p. 121-122)

Na sequncia Joo Leonel ainda esclarece que, segundo seu julgamento, a literatura
representa a realidade (mmesis) atravs da ao criativa do autor (poisis), de modo que ela
no apenas retrata o mundo real, mas principalmente transmite a ideologia particular do autor,
que dialoga com o leitor e lhe faz propostas (2013, p. 123-124). Assim a leitura de Leonel
representa bem aquele pressuposto a partir do qual se diz que ler a Bblia como literatura
aceitar que ela no precisa ser lida como fonte histrica. Outra vez o autor destina seu texto a
um leitor envolvido com a histria da leitura bblica a partir da exegese, e por isso que essas
justificativas so consideradas essenciais para a compreenso de sua anlise. Deve-se observar
que Joo Leonel vincula a exegese bblica interpretao religiosa; fica claro que, de seu
ponto de vista, o instrumental metodolgico da exegese bblica se tornou uma espcie de
propriedade das instituies religiosas, pelo que boa parte da leitura bblica especializada que
produzida pelos cristianismos institucionalizados se caracteriza como exegese histrico-crtica.
Seguindo, Leonel vai cumprir o cronograma de anlise apresentado lidando
primeiramente com o narrador do texto de Mateus (2013, p. 124-126). O que ganha destaque
dentre suas concluses que o narrador deste evangelho em particular, sujeito sempre annimo
153

e onisciente, quando comparado com o narrador dos demais evangelhos cannicos, prefere
utilizar a voz de seus personagens atravs de dilogos ou discursos diretos do que usar sua
prpria voz em terceira pessoa. Leonel nota como o autor trabalha a oniscincia do narrador
(oferecida ao leitor) em relao viso limitada dos personagens e conclui que isso uma
estratgia para que o leitor possa avaliar cada fala ou ato desde seu posto superior. Essas
colocaes valiosas a respeito das estratgias enunciativas so do tipo que um exegeta
tradicional no costuma fazer, e nos mostram quo vlido pode ser o contato dos biblistas com
teorias literrias mais recentes.
O ponto em que Joo Leonel se demora mais na anlise do enredo. Ele expe e explica
a estrutura paradigmtica de um enredo bsico formado por exposio, tenso, resoluo
e desfecho (2013, p. 129-130), e dedica toda a parte final do captulo identificao e anlise
desses elementos no texto de Mateus (2013, p. 130-147). Em sua anlise da exposio (Mt
14.22-23) Leonel trabalha com a intertextualidade bblica, isto , emprega seus conhecimentos
de outros livros bblicos ou do prprio Evangelho de Mateus como um todo para compreender
o papel que o monte desempenha como cenrio na narrativa. O autor identifica a primeira
tenso no versculo 24, quando os discpulos esto longe de Jesus e so ameaados pelo mar
bravio, e uma segunda nos versculos 25-26 que narram o modo inusitado como se d o
reencontro de Jesus com seus discpulos, quando o mestre vai at seus seguidores andando sobre
a gua e os amedronta ao ser confundido com um fantasma. A resoluo desta tenso est na
identificao de Jesus que diz Sou eu, (v. 27), expresso que, segundo Joo Leonel, pode ser
compreendida num nvel narrativo e tambm num teolgico, a partir de uma possvel ligao
intertextual com xodo 3.14 (2013, p. 136).
At aqui, a anlise de Leonel segue sendo um bom exemplo de como as teorias literrias
podem se unir anlise exegtica. Sua anlise est estruturada a partir de sua compreenso do
enredo e suas subdivises, e os instrumentos da exegese bblica continuam presentes quando as
novas formas de ler no do conta das especificidades. Por exemplo, Leonel emprega o texto
bblico em grego sempre que a traduo para o portugus lhe parece insuficiente, faz
comparaes entre os evangelhos sinticos para destacar as estratgias do autor de Mateus em
sua apropriao do contedo herdado e, em termos bibliogrficos, consulta e cita
principalmente biblistas, comentaristas de Mateus bastante conhecidos como Warren Carter,

154

Ulrich Luz, Davies e Allison Jr., ou lxicos como o de Gingrich e Danker,60 todos eles mais
ligados exegese tradicional que s teorias literrias contemporneas.
De volta leitura que Leonel fez do enredo, identificou-se que mesmo depois da
resoluo que pe fim s grandes crises como a separao e o medo dos discpulos, a narrativa
se estende apresentando novas tenses e resolues. O autor encontrou um desses ciclos entre
os versculos 28 e 29, nos quais Pedro pede para tambm andar sobre a gua com Jesus, e outro
entre 30 e 31, em que Pedro comea a afundar e auxiliado por Jesus (2013, p. 139-141). Nesse
ponto Leonel lana seu olhar literrio sobre o texto para sugerir algumas leituras interessantes:
primeiro ele sugere uma possvel ironia quando Pedro, que em grego significa pedra, comea a
afundar; depois ele aceita a ambiguidade do texto como algo planejado, dizendo:
Esse o propsito do texto, no meu entender. Gerar ambiguidade nas aes,
no permitindo concluses rpidas e apressadas. Pedro est certo? Pedro est
errado? No to fcil responder [...] A questo no se Pedro estava certo
ou errado no que fez [...] O fato que ele clamou, princpio elementar para o
relacionamento com Deus. (2013, p. 140-141)

Essa leitura que aceita a possibilidade de que um texto no tenha um significado nico
algo que certamente se deve experincia do autor com a Teoria Literria. Como j dissemos,
os exegetas tradicionais so aqueles trabalharam em busca da interpretao correta, e quando
se encontram diante de ambiguidades como essas acabam optando por uma das possveis
leituras e a defendem tentando fechar as portas para outras possibilidades.
O autor ainda aponta mais um ciclo de tenso e resoluo no texto entre os versculos
31b e 32. Jesus, ao estender a mo para Pedro que estava afundando, o chama de homem de
pequena f. Apesar do auxlio prestado, temos uma sano negativa, uma derrota momentnea
de Pedro no nvel cognitivo; depois a histria termina com Jesus e seus discpulos juntos no
barco, e com o fim do vento que os ameaava. Apesar dos conflitos internos envolvendo Jesus
e discpulos, a grande crise que era externa resolvida quando o mar (identificado por Leonel
como personagem antagonista) se acalma e deixa de amea-los (2013, p. 141-143). O desfecho
interno est, segundo o autor, na adorao dos discpulos a Jesus e na declarao de que ele o
Filho de Deus (v. 33) (2013, p. 143-145).

60

As referncias bibliogrficas completas so: CARTER, Warren. O Evangelho de So Mateus: comentrio


sociopoltico e religiosos a partir das margens. So Paulo: Paulus, 2002. DAVIES, W. D.; ALLISON JR., Dale
C. The Gospel According to Saint Matthew: introduction and commentary on Matthew VIII-XVIII (vol. II).
Edimburgo: T&T Clark, 1991. LUZ, Ulrich. El Evangelio Segn San Mateo: Mt 8-17, vol. II. Salamanca:
Ediciones Sgueme, 2001.GINGRICH, F. Wilbur; DANKER, Frederich W. Lxico do N.T. grego/portugus. So
Paulo: Vida Nova, 1984.

155

No final de sua leitura Joo Leonel excede mais uma vez s expectativas de uma exegese
bblica tradicional, que se contentaria em explicar o texto, ao se perguntar pela possvel
recepo deste texto por parte dos leitores (2013, p. 145-147). Esse um avano de grande
importncia, pois o crtico reconhece que o texto parte de um processo comunicativo, que
um intermedirio entre enunciador e enunciatrio e que, portanto, sua crtica no deve se limitar
ao contedo. Mais do que preservar a memria do Jesus histrico, o texto destinado a um
leitor para que este reaja ao discurso de maneira apropriada; a pergunta que se faz, ento, esta:
que reao o autor esperava de seu leitor? preciso transcrever mais algumas linhas de Joo
Leonel aqui, para demonstrar como ele procura se colocar no lugar desse leitor modelo
buscando responder adequadamente ao texto lido:
Se os discpulos, enfrentando os ventos e o mar, e Pedro, andando sobre as
guas e afundando nelas, a duras penas reconhecem ser Jesus Cristo aquele
que os socorre e que, portanto, Filho de Deus, ns, que temos todas essas
informaes, o que fazemos? (2013, p. 146)

No fim, como autor que se dirige a um leitor religioso e crtico, Joo Leonel emprega
todo o embasamento terico que temos visto para aproximar seu prprio leitor daquele para o
qual o evangelho se destinava, com o objetivo de tornar a mensagem de Mateus ainda efetiva.
Em suas ltimas linhas ele volta a enfatizar a insolubilidade de alguns pontos na interpretao,
extraindo da elementos para uma apropriao do texto:
A Tenso 5, que surge no v. 31 com a pergunta de Jesus a Pedro: por que
duvidaste?, no resolvida. Ela permanece insolvel. Por que Pedro temeu
diante do mar? Por que no teve f suficiente para andar sobre as ondas? um
mistrio. No entanto, isso no o impediu de adorar Jesus, assim como os outros
no barco. Nunca seremos discpulos cem por cento certos, corretos, com aes
adequadas. O problema no esse. A questo : conseguimos seguir a Jesus,
apesar disso? (2013, p. 147)

Notemos como o autor convida o leitor a assumir sua leitura e as ideologias que
encontrou no texto, primeiro se colocando empaticamente ao lado do leitor como destinatrio
do evangelho por meio do uso da primeira pessoa do plural em seremos e conseguimos;
depois desafiando o leitor por meio de uma pergunta, questionando sua capacidade de seguir
Jesus apesar de suas limitaes, o que sempre funciona como uma provocao que tem o intuito
de manipular o leitor levando-o a agir para provar que capaz. nessa aplicao que o autor e
seu livro, que consta no catlogo de uma editora catlica e prope uma abordagem literria da
Bblia, revelam a peculiaridade que o distingue dos crticos que ns muitas vezes temos
chamado de seculares.
156

5
LENDO A BBLIA COMO LITERATURA
Exerccio de Anlise sobre Mateus 1.18-25

5.1 INTRODUO LEITURA


Para encerrar nosso trabalho sobre as abordagens literrias da Bblia no Brasil ns
produzimos um captulo final que traz nossa prpria leitura bblica, a anlise de uma famosa
narrativa bblica que conta a histria do nascimento de Jesus (Mt 1.18-25). 61 Aqui vamos
destacar a eficcia e a insuficincia de diferentes abordagens metodolgicas ao longo da anlise;
no como proponentes de um ou outro tipo de leitura bblica, mas com finalidades didticas e
o intuito de demonstrar como sempre ser mais competente a abordagem capaz de empregar a
maior variedade de instrumentos analticos e com a competncia esperada de um especialista
no tipo de literatura que se est lendo.
Certamente o captulo pode ser lido de maneira independente, por leitores que tenham
vindo a essas pginas em busca de uma espcie de comentrio bblico, que traga solues
interpretativas para as dificuldades inerentes narrativa em questo. Entretanto, como nossa
leitura parte de um trabalho maior que lida com a histria da leitura bblica e coloca seu foco
nas ltimas dcadas dessa extensa trajetria, buscaremos frequentemente dialogar com os
captulos precedentes, pelo que ter maior proveito na leitura aquele leitor que tenha aceitado
o compromisso de ler toda a obra.
Antes de entrarmos em contato direto com o texto bblico faremos algumas colocaes
a respeito de delimitao e traduo, dando incio nossa atividade. Sugeriramos ainda, a nosso
leitor, uma leitura atenta e independente do fragmento que selecionamos do Evangelho de
Mateus, a qual pode ser feita em qualquer Bblia que se tenha em mos.

61

Fizemos em 2012 uma primeira anlise mais breve dessa mesma passagem, cujos resultados foram publicados
em forma de artigo cientfico e ainda podem ser consultados pelos interessados no progresso de nossas
interpretaes (LIMA, 2012).

157

5.1.1 Sobre Traduo


Nestas pginas optamos por estudar o texto bblico numa nova traduo para o portugus
brasileiro, feita por ns mesmos especialmente para esta ocasio, partindo do texto em seu
idioma de origem, que o chamado grego koin.62 Nos captulos acima dissemos que alguns
autores que leem a Bblia como literatura no demonstram essa preocupao, e tomam como
objeto de anlise o texto bblico em verso j traduzida, de preferncia a mais tradicional em
sua lngua nativa. Ento, por qual motivo ns nos empenhamos por produzir uma nova traduo
de um texto que foi escrito numa lngua que hoje est morta e para o qual j existem tantas
outras tradues? Boa parte dos estudiosos que se debruam sobre a Bblia em verso traduzida
so pesquisadores que podem ser identificados como crticos literrios que s eventualmente
tomam a Bblia como objeto de estudos. Alguns no trabalham com novas tradues porque
no so especialistas em literatura bblica e no possuem o domnio necessrio de hebraico e
grego bblicos para realizar tal tarefa. Alm disso, tendo ou no tal conhecimento, eles no
costumam expressar qualquer interesse pela verso original da Bblia j que, no tomando-a
como texto sagrado nem como fonte histrica, querem mesmo debater sua literariedade e lla para melhor avaliar suas recepes. Tambm vimos que os crticos, quando buscaram se
especializar nos estudos bblicos ou em literaturas antigas similares, usam suas habilidades com
as lnguas originais na anlise de questes estticas e, s por razes muito especficas, optam
por deixar de empregar suas habilidades como tradutores. Por exemplo, se o biblista se interessa
por uma recepo emprica do texto bblico, deve avaliar a leitura a partir da verso que o leitor
pesquisado supostamente conheceu e, nesse caso, no faria sentido o empenho na traduo que
s lhe poderia oferecer outro texto, desconhecido do leitor real. E vale lembrar que mesmo o
leitor religioso que quase sempre s tem acesso Bblia traduzida (cuja verso geralmente
antiga e no considera os ltimos avanos da crtica textual) tem a Bblia em seu idioma original
como a verso ideal e sabe que a traduo sempre uma busca limitada pela transmisso de um
texto a novo contexto.
Em nosso caso, que bem especfico, no vemos motivos para deixar de traduzir o texto
e trabalhar sobre uma verso nova. Nossa leitura no do tipo religiosa, que valorizaria a busca
pelo texto mais prximo do autgrafo por supor que este seja o texto verdadeiramente inspirado
por Deus e o tradutor um mediador indesejado que nos distancia da verdadeira Palavra de Deus.

62

O grego koin uma forma popular do idioma grego que se tornou a lngua franca do Oriente Prximo depois
da expanso do imprio helnico sobre a liderana de Alexandre, o Grande, em aproximadamente 300 AEC. Todos
os textos do Novo Testamento foram escritos originalmente em grego koin, inclusive o Evangelho de Mateus.

158

Tampouco esta leitura do tipo histrica, que vai aos manuscritos para ler o texto na verso
que mais se aproxima daquela que foi lida no passado, cujas relaes mais diretas com o Mundo
Antigo so consideradas essenciais por nos dar algum acesso mais direto quele mundo perdido.
Nossa leitura priorizar o vis literrio que todo este trabalho tem estudado, mas sem deixar de
empregar os recursos que as antigas escolas de interpretao bblica nos legaram. Assim sendo,
poderamos escolher qualquer verso bblica sabendo, porm, que os resultados alcanados pela
anlise de uma delas pode no se aplicar perfeitamente leitura de outra. Ficaremos ento com
o texto que ns mesmos traduzimos do grego,63 e isso no por ser este texto grego o mais
sagrado ou antigo, mas por ser o de valor mais duradouro, que continuar dando origem a novas
e inumerveis verses em diferentes idiomas.
Alm disso tudo, para a interpretao, trabalhar com o texto que ns mesmos traduzimos
traz outras vantagens: a primeira delas um acesso diferenciado ao texto, uma leitura mais
atenta, resultado de um contato mais demorado com cada signo verbal. Outra vantagem que
uma traduo diferente nos fora a sermos leitores menos automticos, influenciados pela
memria que geralmente se tem de outras leituras e verses. E, por ltimo, traduzindo o texto
podemos obter uma verso formalmente mais fiel linguagem do texto original, o que facilita
as observaes de carter esttico.64 Essa escolha, porm, no nos impede de fazer uso de outras
tradues comparativamente sempre que julgarmos necessrio.

5.1.2 Sobre Delimitao


Tratando agora de delimitao, lembremos que essa uma questo muito peculiar dos
estudos bblicos, que em sua maioria foram compostos a partir da coleo de tradies mais

63

Todos os textos do Evangelho de Mateus que sero citados nesse captulo so tradues nossas produzidas a
partir do texto grego da 27 edio de Nestle/Aland do Novum Testamentum Graece (1993).
64
O manual de exegese de Uwe Wegner apresenta a traduo como um dos primeiros passos para a realizao da
exegese bblica, mas orienta os tradutores a escolherem entre dois princpios de traduo. O primeiro dele o da
correspondncia formal, que sugere a produo de uma traduo to literal quanto possvel, de forma que o
intrprete lide depois com um texto que mantm as caractersticas formais do texto fonte. Porm, o texto resultante
dessa escolha parecer estranho e at errado em lngua portuguesa e, por isso, Wegner lhe atribui carter
meramente didtico e transitrio. O outro princpio de traduo o da equivalncia dinmica que, em vez de
priorizar a fidelidade mtrica e gramatical, mais permissivo com as substituies de certas palavras ou expresses
tendo em vista a melhor recepo por parte do leitor. Nesse caso o tradutor tenta fazer com que o texto traduzido
produza no leitor de hoje o mesmo impacto que o texto original supostamente produziria em seus primeiros
destinatrios, e para isso procura harmonizar o texto bblico lngua e ao mundo do novo leitor. Wegner, em
resumo, sugere que se comece a anlise atravs de uma traduo literal, mas diz que aps a exegese uma segunda
traduo mais dinmica deve ser produzida e oferecida ao leitor final (WEGNER, 1998, p. 28-33). Os mesmos
princpios tambm so chamados de literal e idiomtico na obra de Jeanie C. Crain, intitulada Reading the Bible
as Literature: an introduction (2010, p. 4).

159

antigas, de fontes orais e escritas, e que depois de compiladas passaram por revises, reedies,
at que fossem introduzidas numa coletnea maior e tradicional que o que ns hoje chamamos
de Bblia. Os leitores religiosos encararam as dezenas de livros que compem a Bblia como se
fossem captulos de um livro fechado, obra de um nico autor divino, perfeito e imutvel, e
ignorando as diferentes datas, caractersticas literrias e intenes individuais de cada texto,
produzem um tipo de leitura que Jack Miles chamou de sincrnica (2009, p. 22), na qual cada
passagem lida como se fosse perfeitamente simultnea a todas as demais, fazendo com que
no exista antes e depois na teologia bblica. Ainda hoje a leitura fundamentalista preserva essa
caracterstica e, por isso, fcil notar nos discursos religiosos o uso indiscriminado de citaes
de versculos isolados, extrados de qualquer lugar da Bblia para confirmar a veracidade de
determinadas afirmaes. A crtica histrica tentou corrigir alguns desses equvocos da leitura
religiosa e se empenhou em datar cada texto, identificar cada fonte e camada redacional,
tornando visveis as individualidades de cada poro do grande corpus literrio que a Bblia.
Mas a crtica histrica acabou dissecando tanto os livros bblicos que perdeu de vista o fato de
que a maioria de ns tem interesse num livro e no em cacos de argila, pedaos de papiro e
sinais epigrficos. Ou seja, a crtica histrica deixou de lidar com as fases finais do processo de
produo da Bblia, negligenciou a redao, a canonizao, a recepo, e dedicou-se ao estudo
de elementos pr-textuais que s podem ser averiguados hipoteticamente. A exegese bblica
fruto dessa tradio e, por conta disso, costuma fragmentar os textos, eleger pequenas unidades,
delimitar percopes, extraindo desses recortes seus objetos de estudo. As passagens que
sucedem ou antecedem a unidade escolhida costumam ser tratadas como fontes secundrias de
informao, mas dificilmente o olhar exegtico extrapola os limites do livro em que a percope
se encontra; quando isso ocorre, a abordagem histrica, ou seja, textos mais antigos so vistos
como fontes, e a relao entre eles avaliada intertextualmente. No negamos que estes
princpios continuaro sendo teis queles que procuram pelo texto bblico como um meio para
se chegar a uma reconstruo historiogrfica do passado, todavia, como esse no nosso
interesse, teremos que nos apoiar em outra base metodolgica, e a abordagem literria das
ltimas dcadas que a oferece.
Numa abordagem literria da Bblia todo o cnone deve ser considerado, pois o
Evangelho de Mateus j no lido como se fosse um rolo de papiro independente, mas como
um livro que apenas parte de uma grande coleo que chamamos de Bblia. No devemos
trabalhar com qualquer texto bblico como se seu contedo existisse de maneira independente
de sua materialidade, como se as ideias nele expressas fossem imutveis e pudessem nos ligar
160

mente do autor sem qualquer mediao. Portanto, [...] intil querer distinguir a substncia
essencial da obra, considerada sempre semelhante a si mesma, e as variaes acidentais do
texto, ou, com outras palavras, [...] no se separa a materialidade do texto da textualidade do
livro (CHARTIER, 2006, p. 2). Ao selecionar o Evangelho de Mateus como objeto de estudo
independente, j temos que nos mostrar conscientes de que uma primeira seleo foi feita. Mais
criteriosa ainda deve ser a seleo de uma nica unidade narrativa, uma percope.
J discutimos a natureza compsita dos livros bblicos, o carter naturalmente incoeso
de muitos de seus livros, e vimos que as novas abordagens literrias da Bblia sugerem que se
reconhea um projeto redacional intencional que uniu textos, livros, testamentos e formou uma
grande coleo que, ao cabo, nos apresentada como obra nica. A contribuio de Robert
Alter foi significativa para que se chegasse a esse tipo de abordagem, pois, ao apresentar seu
conceito de obra compsita, Alter demonstrou que os livros bblicos so formados pela costura
de unidades menores que no foram encadeadas de maneira aleatria (2007, p. 200, 207-208,
210, 219). Partindo da, o crtico da Bblia poder oferecer hipteses para que se compreenda a
relao entre as diferentes unidades justapostas, para que se explique hipoteticamente os
motivos que levaram o redator a junt-las desse modo. Esse o procedimento que ser adotado
durante nossa leitura.
A princpio nosso objetivo exercitar nossos mtodos interpretativos sobre uma unidade
de poucos versculos, que Mateus 1.18-25. Como qualquer exegeta, procuraremos
aprofundamento por meio do exame detalhado de uma pequena amostra textual. Contudo,
seguiremos Robert Alter ao avaliar a relao entre diferentes unidades literrias que esto
justapostas nos primeiros captulos do Evangelho de Mateus, supondo que essa coleo de
unidades e o arranjo dado a elas tambm um instrumento comunicativo. Eventualmente
buscaremos ampliar a aplicabilidade desse mtodo ao questionar o trabalho redacional no
apenas no interior do evangelho, mas tambm na estruturao do cnone. Ou seja, se algum
justaps as unidades e lcito questionar os motivos desse arranjo, tambm lcito perguntar
pelas razes que levaram outros a reunir quatro evangelhos diferentes no incio do Novo
Testamento, sendo que dois deles (Mateus e Lucas) apresentam verses divergentes da histria
do nascimento de Jesus.
Agora sim, passemos leitura do texto que narra o nascimento de Jesus:
(18)

E acontecia assim a origem de Jesus, o


Messias:

(18)

Tou/ de. VIhsou/ Cristou/ h` ge,nesij ou[twj h=n


161

Tendo sido Maria, a me dele, prometida em mnhsteuqei,shj th/j mhtro.j auvtou/ Mari,aj tw/|
casamento para Jos, antes de eles se unirem foi VIwsh,f( pri.n h' sunelqei/n auvtou.j eu`re,qh evn
gastri. e;cousa evk pneu,matoj a`gi,ou
achada grvida do Esprito Santo.
(19)
(19)
VIwsh.f de. o` avnh.r auvth/j( di,kaioj w'n kai. mh.
E Jos, o marido dela, sendo justo e no
qe,
l
wn
auvth.n deigmati,sai( evboulh,qh la,qra|
querendo denunci-la publicamente, decidiu
av
p
olu/
s
ai
auvth,n
liber-la secretamente.
(20)
(20)
tau/ta de. auvtou/ evnqumhqe,ntoj ivdou. a;ggeloj
E tendo ele pensado estas coisas, eis que (um)
kuri,
ou katV o;nar evfa,nh auvtw/| le,gwn\ VIwsh.f ui`o.j
mensageiro do Senhor apareceu para ele atravs
Daui,
d( mh. fobhqh/|j paralabei/n Mari,an th.n
de sonho, dizendo: Jos, filho de Davi, no
gunai/ka, sou\ to. ga.r evn auvth/| gennhqe.n evk
temas receber Maria a tua mulher; pois o que nela
(21)
te,xetai de. ui`o,n( kai.
foi gerado do Esprito Santo. (21) E ela dar luz pneu,mato,j evstin a`gi,ou
kale,seij to. o;noma auvtou/ VIhsou/n\ auvto.j ga.r
um filho, e (tu) chamars o nome dele Jesus, pois sw,sei to.n lao.n auvtou/ avpo. tw/n a`martiw/n auvtw/n
ele salvar o seu povo dos seus pecados.
(22)
tou/to de. o[lon ge,gonen i[na plhrwqh/| to. r`hqe.n
(22)
E tudo isso aconteceu para que fosse cumprido
u`po. kuri,ou dia. tou/ profh,tou le,gontoj\ (23) ivdou.
o que foi dito pelo Senhor por intermdio do
h` parqe,noj evn gastri. e[xei kai. te,xetai ui`o,n( kai.
profeta, que diz:(23) Eis que a virgem engravidar kale,sousin to. o;noma auvtou/ VEmmanouh,l( o[ evstin
e dar luz um filho, e chamaro o nome dele meqermhneuo,menon meqV h`mw/n o` qeo,j
Emanuel, o que traduzido Deus conosco.
(24)
evgerqei.j de. o` VIwsh.f avpo. tou/ u[pnou evpoi,hsen
(24)
E tendo acordado Jos do sono fez como w`j prose,taxen auvtw/| o` a;ggeloj kuri,ou kai.
mandou o mensageiro do Senhor e recebeu a sua pare,laben th.n gunai/ka auvtou/( (25) kai. ouvk
mulher. (25) Mas no a conhecia at que deu luz evgi,nwsken auvth.n e[wj ou- e;teken ui`o,n\ kai.
um filho; e chamou o nome dele Jesus.
evka,lesen to. o;noma auvtou/ VIhsou/n

5.2 O LIVRO DA ORIGEM DE JESUS CRISTO - CONTEXTO LITERRIO


Escolhemos trabalhar com especial ateno os versculos acima apresentados, mas ao
destac-los do evangelho, l-los de modo isolado, algum pode se perguntar se assim no
estamos traindo o projeto literrio que o livro de Mateus. Embora essas linhas nos contem
como foi o nascimento de Jesus, bvio que o livro no foi planejado para que os leitores
comeassem a l-lo desse ponto. A abordagem de uma perspectiva literria nos conduz a tal
preocupao, e nos faz lembrar de Umberto Eco e da distino que ele fez entre interpretar e
usar um texto (ECO, 1994, p. 15-16). Claro que podemos usar um texto como bem quisermos;
ele pode ser lido parcialmente, pode ser apenas guardado ou usado como apoio para copos.
Todavia, como suporte para a comunicao verbal, supe-se que o prprio livro apresente seus
protocolos de leitura, mecanismos que procuram guiar aquele que o toma em mos para que
este faa um uso mais prximo ao que foi idealizado (CHARTIER, 2011, p. 20). Essa uma
das preocupaes daqueles que leem a Bblia como literatura, e os mtodos de que se utilizam
buscam exatamente por essas fugidias intenes do texto.

162

Mark Allan Powell se perguntou sobre a leitura ideal do Evangelho de Mateus e levantou
algumas hipteses sobre o perfil do leitor modelo (ou implcito) de Mateus. Ele escreveu:
O leitor-implcito de Mateus est pronto para receber toda a narrativa do
comeo ao fim, permitindo que a histria se desenrole como se estivesse
lendo-a pela primeira vez. Em termos de conhecimento, o leitor-implcito de
Mateus dever saber tudo o que revelado dentro da prpria narrativa [...] O
leitor-implcito de Mateus dever aceitar osistema de crenas evalores
defendidos dentro da narrativa, o que incluiria, por exemplo, acreditar que o
mundo governado por Deus (que orienta as pessoas atravs de sonhos,
profetas e escrituras que a mente divina inspirou) e que o mundo est infestado
de demnios. (POWELL, 2009, p. 65)

A leitura ideal de Mateus, segundo Powell, a que parte do primeiro versculo do


primeiro captulo e segue ininterruptamente at o fim do livro, deixando-se envolver pelo
enredo que a sequencialidade da narrativa prope. Contudo, suspeitamos que esses pressupostos
possam ser meramente formas de empregar hbitos modernos de leitura na interpretao da
literatura antiga. De fato, ainda que a narrativa mateana tenha uma sequencialidade bem
planejada, difcil afirmar que a leitura idealizada por seu autor seja a sequencial. Sabemos que
os livros bblicos eram lidos coletivamente, que ganhavam a forma escrita para serem
reoralizados liturgicamente, e esse tipo de leitura no era sequencial, mas quase sempre pontual,
fragmentria, ritualstica. Desse modo, deveramos dizer que a forma dada ao livro prope um
tipo de leitura, que sequencial e preferencialmente contnua; mas isso no deve nos levar
concluso de que outras formas de uso desrespeitem as intenes textuais.
Tentaremos manter tudo isso em mente ao longo de nossa anlise e, considerando a
possibilidade de que a leitura contnua do evangelho seja a ideal, vamos dedicar esse item a
uma anlise rpida do contexto literrio imediato, o que deve amenizar o risco dos equvocos
interpretativos decorrentes da leitura de passagens isoladas de seus contextos. Em resumo,
vamos averiguar os textos que antecedem e sucedem a narrativa escolhida nos perguntando
sobre as relaes formais e temticas que as unem.
De um ponto de vista panormico os dois primeiros captulos de Mateus funcionam
como uma introduo histria das aes de Jesus Cristo no mundo. O evangelho comea
assim: Livro da origem de Jesus, o Messias, filho de Davi, filho de Abrao (Mt1.1).
Acreditamos que essa frase um ttulo, mas difcil compreender como ele pode se aplicar ao
evangelho inteiro. Parece que o Evangelho de Mateus narra mais do que a origem de Jesus,
narra tambm parte de sua atividade, narra sua morte e sua ressurreio. O livro anunciado,
portanto, cujo contedo se limita origem de Jesus, pode ser o que encontramos nos dois
163

primeiros captulos de Mateus, e a crtica histrica saberia como lidar com esse problema.65
Porm, independentemente do modo como este suposto ttulo encontrou seu lugar no
evangelho, numa abordagem literria a forma final da obra deve ser respeitada; no importa
como esse problema veio a existir, e sim os efeitos de sentido resultantes.
Encarando o problema desse modo, buscamos responder como o ttulo Livro da origem
de Jesus, o Messias, filho de Davi, filho de Abrao se aplica ao evangelho inteiro. Todos os
28 captulos de Mateus podem ser considerados apenas a origem? Podem, se uma hiptese
for assumida: o leitor cristo para o qual o cnone do Novo Testamento foi destinado dever
aceitar que Jesus nasceu, trabalhou, morreu, ressuscitou e continua agindo entre os homens
desde ento. Nas ltimas linhas do evangelho o narrador coloca essas palavras na boca de Jesus:
[...] e eis que eu estou convosco todos os dias at o fim do tempo (Mt 28.20). Assim, a atuao
de Jesus, que no apenas o personagem principal de Mateus, mas do Novo Testamento, excede
os limites do texto escrito e passa a viver eternamente no imaginrio religioso cristo. Diante
desse quadro temporal bem mais extenso absolutamente compreensvel que o leitor veja toda
a narrativa do Evangelho de Mateus como um mero comeo.
Depois do versculo 1 e daquele ttulo d-se incio a uma extensa genealogia, que
comea assim: Abrao gerou Isaac, e Isaac gerou Jac, e Jac gerou Jud e os irmos dele
[...] (Mt 1.2). verdade que o primeiro versculo j havia apresentado uma breve genealogia
de Jesus, que segundo lemos filho de Davi e de Abrao, mas a partir do versculo 2 o que se
tem uma genealogia que no vai terminar em Jesus, mas em Jos, no versculo 16: E Jac
gerou Jos, o marido de Maria, de quem foi gerado Jesus, que chamado Messias. A sucesso
de pais e filhos segue de Abrao a Jos, e este novo personagem ligado histria de Jesus
como o marido de Maria, a qual gerou Jesus. Se no h relao consangunea entre Jos e Jesus
devemos reconhecer que a genealogia em si termina em Jos, e que sua funo nos apresentar

65

Nesse ponto recorremos erudio bblica tradicional para mostrar como teramos com ela um modo competente
para solucionar este problema. Sabemos pela histria da pesquisa que a maior parte dos livros bblicos composta
pela justaposio de unidades textuais menores e de origem independente. A maior parte do Evangelho de Mateus
parece ser a reedio de materiais escritos previamente; boa parte dele foi copiada do Evangelho de Marcos, outra
parte similar aos textos do Evangelho de Lucas, e h tambm materiais exclusivos que podem ser originais do
autor de Mateus ou de fontes desconhecidas. O livro da origem de Jesus, o Messias pode ter sido um desses
materiais independentes que o autor/redator de Mateus incluiu em sua obra, deixando, contudo, seu ttulo original
preservado. Desse ponto de vista poderamos at dizer que o autor cometeu um erro ao manter o ttulo Livro da
origem de Jesus, o Messias, filho de Davi, filho de Abrao, pois o final desse livro no est claramente
demarcado e isso acaba confundindo o leitor. Essa , como dissemos, uma sada que se aproxima da crtica
histrica, e no raro encontrarmos leituras desse tipo em comentrios bblicos especializados nos quais os crticos
muitas vezes apontam os problemas e nos dizem como o texto deveria ser.

164

Jos, o qual ser, de fato, o protagonista dos primeiros dois captulos do Evangelho de Mateus.
Note-se que Jesus , nesses captulos de abertura, apenas uma criana passiva; toda a ao se
desenrola em torno de Jos que, agindo de acordo com a orientao divina, preserva a vida de
Jesus livrando-o de diferentes ameaas.
Infelizmente no temos entre os versculos 1 e 2 um novo ttulo anunciando a genealogia
de Jos. Por conta disso a informao do versculo 1 leva alguns leitores a tomarem toda a
genealogia como se seu objetivo fosse apresentar a ascendncia de Jesus, apesar da redundncia
evidente entre os versculo 1 e 2 e da falta de ligao consangunea entre Jos e Jesus no final.
Algumas Bblias cometem esse equvoco interpretativo e induzem o leitor ao mesmo erro
incluindo o subttulo Genealogia de Jesus antes do versculo 1. Aqui, insistiremos que de
fundamental importncia que o leitor entenda a genealogia de 1.2-16 como uma apresentao
que aponta exclusivamente a Jos.
Quanto s genealogias, os leitores da Bblia costumam ter experincias desagradveis
com essas longas listas que esto espalhadas em suas pginas. Na prtica comum de leitura
bblica o leitor tem expectativas, busca sabedoria, edificao pessoal, e as genealogias parecem
interrupes enfadonhas que s so lidas e suportadas porque, no contexto em que esto, so
genealogias sagradas. Aos olhos dos autores bblicos, todavia, essas genealogias parecem ser
essenciais e, no caso da genealogia de Jos, estamos convictos de que ela no mera
formalidade, antes, desempenha um papel literrio fundamental que no pode ser ignorado.
Numa genealogia bblica esperamos encontrar uma coleo de memrias, nomes masculinos
que se sucedem e pretendem ligar certa pessoa a uma tribo ou linhagem tradicional a fim de
legitim-lo. Em busca desse resultado, as genealogias apresentam os antepassados de algum
com extrema liberdade, omitindo nomes e geraes inteiras, o que faz com que elas no sejam
instrumentos muito eficientes para qualquer tipo de investigao histrica (OTTERMAN, 2008,
p. 102). A genealogia de Jos, em termos gerais, teria a funo de apresentar Jos como um
judeu ligado a uma linhagem nobre, mas ao faz-lo, traz alguns detalhes que sempre foram
recebidos de maneira incmoda pelos leitores mais atentos.
H muito tempo os estudiosos notaram e discutem a genealogia de Mateus 1 por conta
da incluso inusitada do nome de algumas mulheres. O leitor habituado literatura bblica pode
ser surpreendido nesse ponto, posto que as genealogias bblicas costumam listar nomes
exclusivamente masculinos (SMIT, 2010, p. 196-197). E a surpresa do leitor aumenta na
medida em que ele considera as mulheres citadas, lembra de suas histrias, tenta encontrar
165

alguma ligao entre elas e tenta entender o critrio empregado pelo autor para escolher
exatamente essas mulheres. Tentaremos reproduzir, hipoteticamente, essa recepo virtual:
Primeiro o leitor vai se deparar com o nome de Tamar (v. 3). Essa personagem
conhecida por sua participao inusitada em Gnesis 38.1-30. A narrativa nos conta que ela
ficou viva; consequentemente, ela passou a um estado de carncia econmica e social que s
seria revertido quando um irmo do marido falecido a tomasse como esposa. Como em seu caso
essa norma social de proteo s vivas no foi cumprida, para garantir seus direitos, gerar
filhos e ter parte na herana, ela se disfarou e se passou por prostituta a fim de enganar o sogro
e engravidar, forando-o assim a admiti-la no ncleo protetor de sua famlia. Depois o leitor de
Mateus 1 encontrar o nome de Raabe (v. 5), personagem que sempre lembrada como
prostituta. Raabe era uma gentia, uma cananeia que auxiliou os israelitas durante as aes
empreendidas para a tomada da cidade de Jeric (Js 2.1-21). Em seguida a genealogia trar o
nome de outra gentia, o da moabita Rute (v. 5). Essa mulher protagoniza o livro que leva o seu
nome e, num momento crtico do enredo, toma uma atitude semelhante quela tomada por
Tamar. Rute tambm ficara viva, carente, e age cuidando da prpria sobrevivncia na terra de
Israel at que, em dado momento, aconselhada por sua sogra e toma uma iniciativa imprpria
para uma mulher quando de noite se deita aos ps de Boaz, o que um eufemismo que evita a
linguagem sexual. Sua atitude inusitada, questionvel para os mais conservadores, deu
resultado e no desfecho da histria ela acolhida por Boaz no matrimnio (Rt 3.1-18).
Finalmente, a genealogia mateana menciona de passagem a mulher que gerou, do clebre rei
Davi, o seu sucessor no trono, Salomo (v. 6). Seu nome no citado, ela descrita apenas
como a mulher de Urias (um hitita que estava a servio do exrcito de Israel), remetendo o
leitor a uma das mais ultrajantes histrias de adultrio e assassinato das pginas bblicas (2Sm
11.2-27).
A despeito dos caminhos incomuns trilhados por todas essas mulheres, certo que elas
acabaram entrando para um seleto grupo de heronas nas memrias histricas de Israel. Ainda
assim, a seleo mateana um desafio aos intrpretes.66 A prpria genealogia de Mateus nos
diz que elas geraram homens importantes, que foram elos fundamentais na nobre linhagem que
passou por Jac, Jud, Boaz, Davi, Salomo, Josias, Zorobabel, at chegar a Jos. Mas se esse
fosse o nico critrio para a seleo das mulheres, no haveramos de encontrar Sara, Raquel,
66

Aqui o leitor pode querer consultar os comentaristas Warren Carter e Ulrich Luz, os quais apresentaram em suas
obras resumos das principais hipteses j aventadas para a interpretao dessa questo das mulheres na genealogia
de Mateus 1 (CARTER, 2007, p. 109-111; LUZ, 1993, p. 129-131).

166

Ana, Ester e outras mulheres tambm famosas e que, para falar a verdade, seriam at melhores
exemplos por no terem seus nomes entre os estrangeiros, as prostitutas ou as adlteras? So
esses motivos que nos levam a supor que a escolha desses polmicos nomes femininos foi
premeditada; elas foram escolhidas tanto por terem auxiliado Israel e gerado homens de valor,
como por no se enquadrarem nos padres sexuais considerados ideais para uma mulher judia.
Noutras palavras, estas so mulheres que tiveram reputao duvidosa, mas que no deixaram
de desempenhar papis importantes na histria de Israel; mulheres que talvez a sociedade
rejeitasse por conta de suas trajetrias incomuns, mas que o Deus de Israel (e o narrador de
Mateus) aprovou.
Abrimos um breve parntese: verdade que para fazer uma leitura da genealogia como
a que estamos realizando, pautada em relaes intertextuais, exige-se certo grau de experincia
com a literatura bblica, assim como boa memria ou pacincia para as consultas. Mas no
julgamos nossa leitura implausvel nem tampouco excessivamente acadmica. Quem costuma
ter uma Bblia em mos j passou por incontveis genealogias veterotestamentrias, e se este
dedicar alguma ateno a esta de Mateus, tambm vai estranhar os nomes femininos e se deter
para fazer perguntas e associaes interpretativas como as nossas. Assumindo o que escreveu
Eliana B. Malanga sobre a funo potica da linguagem (2005, p. 24-31), julgamos que o autor
de Mateus, ao fazer uso de um gnero comum e introduzir nele elementos inesperados, tenha
feito uso de um recurso formal que desvia o curso da genealogia dos caminhos habituais. O
leitor ideal desse texto algum que conhece a literatura judaica e est capacitado para
identificar a aparente inadequao, sendo conduzido aos caminhos interpretativos que estamos
tentando reproduzir. Evidentemente os leitores reais nem sempre atendem a essa expectativa,
nem sempre so to experientes quanto s leis e tradies literrias judaicas e, por isso mesmo,
no incomum nem condenvel que boa parte dos leitores de hoje passem por esse texto sem
sequer notar essas peculiaridades. Mesmo assim, continuaremos supondo que esta seja uma
leitura possvel, talvez desejada.
Voltando leitura, bom no ignorar que no mesmo captulo e logo depois da
genealogia de Jos aparecer o nome de Maria, a me de Jesus. J dissemos que, segundo nossa
opinio, a genealogia se encerra quando o versculo 16 diz: E Jac gerou Jos. Essa a ltima
relao consangunea. Mas h ainda um acrscimo que serve para ligar Jos e toda a sua
linhagem ao personagem Jesus; por isso temos: E Jac gerou Jos, o marido de Maria, de quem
foi gerado Jesus, que chamado Messias. Maria, portanto, no possui relao direta com a
167

linhagem de Jos, e em nossa leitura estamos afirmando que a genealogia faz meno a apenas
quatro mulheres, deixando-a de lado. Vrios outros pesquisadores se empenharam para
solucionar as dificuldades interpretativas impostas pela genealogia de Mateus 1 e a maior parte
deles esbarra na dificuldade de entender que Maria e Jesus no fazem parte da genealogia que,
como temos destacado, exclusiva de Jos.67 Mas a histria da leitura de Mateus parece j ter
formado uma espcie de sub sistema literrio em que intrpretes se comunicam, leem uns aos
outros e acabam, como era de se esperar, produzindo leituras que sempre apresentam certa
dependncia em relao s anteriores. Das leituras que fizemos apenas a comentarista Margaret
Davies fugiu essa tradio e, como ns, fez distino entre Maria e as outras mulheres
procurando respeitar a sequncia narrativa do evangelho. Ela suspeitou que a lembrana da
histria dessas quatro mulheres cujas reputaes so questionveis possa ser uma maneira de
preparar a histria de Maria, que engravida antes de se casar. Ento Davies faz a pergunta mais
relevante: Mas se Jos no era seu pai biolgico, em que a genealogia de Jos relevante para
Jesus? (DAVIES, 2009, p. 28. Traduo nossa). Nossa resposta a essa pergunta esta:
Jos, que ser o protagonista das primeiras cenas de Mateus (captulos 1 e 2), o
personagem caracterizado pela genealogia literria e ficcional com que o autor de Mateus abre
67

O historiador Andr Leonardo Chevitarese foi um dos leitores de Mateus que se ocupou com esse mesmo texto
e cuja interpretao segue um rumo diferente (2006, p. 48-50). Ele tambm notou os traos sexuais que parecem
unir os nomes femininos, mas provavelmente sups que estava lendo uma genealogia de Jesus, no considerando
a interrupo que ns apontamos em Jos, no incio do versculo 16. Com isso, Chevitarese assumiu que Maria era
um quinto nome feminino na genealogia e, consequentemente, procurou inclu-la na categoria de mulheres
sexualmente condenveis que Deus elegeu. Procurando tornar essa leitura plausvel ele citou Joo 8.40-41, texto
em que os adversrios de Jesus aparentemente o acusam de ser um filho ilegtimo, e da Chevitarese conclui que
provavelmente existiram, nos primeiros dias da igreja crist, acusaes dirigidas contra os cristos com base no
nascimento de Jesus a partir de uma unio ilegtima, o que supostamente ajudaria a explicar a comparao entre
Maria e as demais mulheres. Com suas palavras: A narrativa mateana no deixa dvida: o elemento comum nas
narrativas relativas s vidas das quatro mulheres a prostituio. Na sua genealogia, Mateus cita cinco mulheres,
das quais quatro trazem o estigma da prostituio. pouco provvel que a quinta mulher Maria, da qual nasceu
Jesus chamado Cristo estivesse isenta e tal estigma (CHEVITARESE, 2006, p. 50). Outra leitora de Mateus,
Monika Otterman, segue na mesma direo e lembra, alm da passagem joanina mencionada por Chevitarese, de
outras narrativas no cannicas nas quais Maria teria sido estuprada por um soldado romano, ficando grvida de
Jesus (OTTERMAN, 2008, p. 105). A partir das evidncias levantadas por esses dois pesquisadores com interesses
histricos, parece provvel que a acusao contra Maria e contra a histria da concepo divina de Jesus tenham
existido de fato. Porm, o que gostaramos de destacar o modo como esse tipo de leitura histrica abandona o
texto para sair em busca de evidncias para os fatos concretos. A leitura que fazem seletiva, extrai do texto
bblico os elementos de seu interesse e se volta para o chamado Jesus Histrico ou para os cristianismos originrios.
Ainda que tenham observado, de modo arguto, a construo de uma genealogia que se diferencia pela presena
das personagens femininas, e tenham chegado concluso de que o tema da prostituio que as aproxima, tais
leitores nos parecem equivocados ao incluir Maria entre as mulheres da genealogia e, ao faz-lo, destacam a
suposta m fama de Maria deixando de lado o fato de que o Evangelho de Mateus no poderia estar acusando
Maria nem indiretamente. A sequncia da leitura deixa muito claro que o evangelho defende o nascimento virginal
de Jesus (Mt 1.18-25), mas essa narrativa de uma virgem grvida do Esprito Santo abdica to radicalmente dos
elementos ordinrios na composio da fico, descambando de vez para o fantstico, para o mtico, que sua leitura
no gera interesse nos historiadores. por casos como esse que a crtica histrica passou a ser vista como uma
abordagem de pouca utilidade para os estudiosos da literatura.

168

o Livro da origem de Jesus. Para cumprir sua funo a genealogia no fiel s memrias
histricas e literrias de Israel, mas seleciona nomes especficos em detrimento de outros, numa
atitude ambivalente em relao s instituies culturais do patriarcado e da primogenitura
(CARTER, 2007, p. 107-108). Ela tambm est construda sobre uma estrutura ternria
artificial, composta por trs ciclos de quatorze geraes cada (v. 17), passando a ideia de que o
tempo do nascimento de Jesus fora calculado com exatido (CARTER, 2007, p. 116-117).
Contudo, o elemento menos convencional presente na genealogia de Mateus 1 mesmo a
presena de quatro personagens femininos e as lembranas nada ortodoxas que trazem consigo.
Partindo dessa anlise e pressupondo que a genealogia ali est como um elemento que
caracteriza Jos, estamos supondo que ele, no mbito literrio, consciente ou
inconscientemente condicionado por esse passado. Como veremos na sequncia da leitura, Jos
vai passar por uma situao inusitada, a de estar para se casar com uma jovem mulher que
aparece grvida de maneira inexplicvel. a que a genealogia, e em especial as histrias das
quatro mulheres, desempenham seu papel influenciando Jos em suas decises e aes em
relao ao suposto caso de adultrio.
Tendo superado, supomos, as maiores dificuldades relativas interpretao de Mateus
1.1-17, trataremos de outras passagens relevantes no contexto literrio de Mateus 1.18-25 e
ofereceremos algumas propostas interpretativas para toda a atuao de Jos no enredo mateano:
J vimos que nas primeiras linhas de Mateus h um ttulo (Mt 1.1) e uma genealogia de
Jos (v. 2-16a), que termina com a unio matrimonial que liga este Jos famlia de Jesus (v.
16b-17). Na sequncia o evangelho narra o nascimento de Jesus (v. 18-25), texto que j lemos,
mas que vamos abordar com mais cuidado a seguir. J neste ponto Jos ganha destaque, toma
conta do palco enquanto Maria mera figurante e Jesus ainda um menino indefeso que no
est apto a desempenhar seu protagonismo. Deus quem verdadeiramente contracena com Jos,
guiando-o atravs de mensageiros que lhe aparecem em sonhos. Mas deixemos os detalhes da
passagem para depois e dediquemos ateno ao captulo 2:
Mateus 2.1-12 diz que aps o nascimento o menino Jesus visitado por magos do
Oriente. O texto no diz que tipo de magia os visitantes praticavam, no diz exatamente de onde
vinham nem quantos eram. O que parece claro que so gentios que vinham para encontrar
Jesus motivados por revelaes obtidas atravs de suas artes mgicas, as quais parecem ligadas
astrologia. Neste ponto possvel que tenhamos uma ligao intertextual com 1Reis 10.1-2,
texto em que o rei Salomo visitado pela rainha de Sab e homenageado com presentes.
169

Mas h outras relaes mais evidentes e importantes entre essa passagem e o Antigo
Testamento: o texto comea dizendo que Jesus nasceu em Belm da Judia (v. 1), a cidade que
tambm foi o palco do nascimento do rei Davi, sempre lembrado pela tradio popular como o
esteretipo do verdadeiro rei de Israel. A famlia de Jesus, em Mateus, no de Nazar como
em Lucas 1-2; o menino no nasce durante uma viagem e nem numa manjedoura, mas em casa
(Mt 2.11). A importncia de Belm se evidencia pelo uso que se faz do livro do profeta Miquias
5.2, que segundo a leitura mateana, anunciava a cidade em que nasceria o Messias. Essas
memrias bblicas, quando ligadas a Jesus, fazem-no de certo modo um novo Davi, a realeza
messinica que era aguardada. No entanto, Jesus no seria como Davi, um rei local; a vinda dos
magos gentios para honr-lo em seu nascimento talvez indique que seu domnio seria global,
estendendo a salvao do Deus de Israel ao mundo todo em conformidade com algumas
expectativas messinicas presentes, por exemplo, no livro do profeta Isaas.68
Outro personagem, o rei Herodes, entra em cena sem grandes apresentaes e atua como
um oponente dos heris mateanos. Figurativizado como um governante fingido que
secretamente planeja destruir o menino Messias, ele tambm parece acreditar nas profecias e
na vinda de um Messias monrquico, pelo que teme que o cumprimento de tais anncios ponha
fim ao seu prprio poder. O narrador nos deixa conhecer parcialmente os planos malignos (e
secretos) de Herodes, mas Deus, tambm onisciente, avisa Jos do perigo e este, em fuga,
conduz sua famlia ao Egito (Mt 2.13-14). O destino escolhido, a princpio, pode no parecer o
mais apropriado. Todavia, a narrativa expressa com outra leitura do Antigo Testamento o
motivo desse cenrio. Em 2.15 o narrador interrompe sua histria para explicar que isso
aconteceu para que se cumprisse uma profecia que est no livro do profeta Osias 11.1.
Dificilmente um leitor/ouvinte dos dias em que o texto foi escrito teria a condio de consultar
o livro de Osias para avaliar a hermenutica mateana, mas, se o fizesse, notaria que o narrador
de Mateus toma apenas uma parte do texto bblico, interpretando-a livremente e a seu favor. O
que importa que a inteno do texto est na superfcie: ele quer afirmar por meio dessas
citaes que a vida de Jesus cumpria as profecias messinicas; seu leitor concluir (ele espera)
que Jesus verdadeiramente o Messias, o Cristo.
Aps a fuga de Jos com a famlia para o Egito o rei Herodes ordena que todos os
meninos de at dois anos sejam assassinados (v. 16). Outra vez a narrativa parece construda
sobre bases veterotestamentrias; a histria de Moiss, que tambm escapou de uma matana
68

Veja, por exemplo, Isaas 2.2-4; 19.23-25; 49.6; 56.6-9.

170

semelhante em xodo 1, posta como um tipo para o qual a histria do menino Jesus o
antitipo (FRYE, 2004, p. 108-109). A seguir (v. 17-18) h outra citao e aplicao do Antigo
Testamento, dessa vez de uma passagem do livro do profeta Jeremias (Jr 31.15), cujo narrador
falava no tempo do exlio babilnico de Jud. A despeito da especificidade do contexto histrico
original do livro proftico, no Evangelho de Mateus o profeta Jeremias havia escrito exatamente
do genocdio executado por Herodes e, assim como nas citaes anteriores, essa leitura soa aos
ouvidos dos exegetas modernos como um abuso do texto original. O destinatrio original, leitor
modelo, todavia, no v isso da mesma forma; pelo contrrio, vai ficando admirado com a
habilidade do narrador em relacionar a vida de Jesus (cujos fatos nunca so avaliados de um
ponto de vista histrico) com os livros dos profetas e, consequentemente, vai ficando cada vez
mais convencido de que no h dvidas quanto a ser Jesus o Messias que boa parte dos judeus
esperava.
A histria da infncia de Jesus chega ao final em Mateus 2.19-23. Nos versculos 19 e
20 Jos volta a ser interpelado por Deus atravs de um mensageiro (ou anjo) num sonho. Jos
retorna do Egito aps a morte de Herodes, o Grande, mas chegando Judeia teme o herdeiro
dele, Arquelau, que governa em seu lugar. Depois de outra visita do mensageiro divino a seus
sonhos a famlia vai morar na Galileia, mais precisamente em Nazar (v. 21-23). A brevidade
com que a volta de Jos Judeia e a nova fuga para a Galileia so contadas deixa espao para
muitas especulaes; a crtica literria provavelmente destacaria esse laconismo mateano e a
abertura do texto a diferentes leituras talvez fosse vista como uma estratgia literria.69 Mesmo
assim, o papel que a narrativa desempenha no discurso mateano pode ser facilmente
compreendido: justamente por ter morado em Nazar, no futuro Jesus poderia ser conhecido
em Israel como Jesus de Nazar, ou nazareno, e isso , para o Evangelho de Mateus, o
cumprimento de outra profecia (v. 23).70

69

J do ponto de vista da crtica histrica diramos que essa narrativa no est bem contada. Sabe-se que o filho
de Herodes, Arquelau, assumiu o controle da Judeia depois da morte do seu pai. Ele foi o Etnarca da Judeia entre
4 AEC e 6 EC. O que no est bem explicado a razo para a fuga em direo Galileia. No mesmo perodo a
Galileia estava sob o domnio de outro filho de Herodes, o famoso Antipas, que foi Tetrarca da regio de 4 AEC
at 39 EC. Arquelau no durou muito no poder, foi deposto e o controle da Judeia passou a ser exercido diretamente
pelos romanos, tanto que nos dias da morte de Jesus quem governava a regio era Pncio Pilatos (26-36 EC).
Antipas, por sua vez, governou a Galileia por dcadas e ns ainda ouviramos falar dele como o Herodes cruel que
decapita o profeta Joo Batista no captulo 14 de Mateus. A concluso da crtica histrica ser, ns supomos, a de
que esta passagem, assim como toda a sequncia de episdios sobre a infncia de Jesus em Mateus captulos 1 e
2, transmite pouca confiabilidade histrica e deve ser entendida como algum tipo de mito de origem dos
cristianismos originrios.
70
Outro problema dessa passagem para o leitor moderno que esta ltima profecia apresentada pelo narrador em
2.23 simplesmente no existe em nossas Bblias, e incomodados com isso os intrpretes j especularam bastante

171

H, portanto, muitos fatores que nos levam a acreditar que dentro do enredo mateano os
captulos 1 e 2 formam uma seo particular, que desempenha um papel introdutrio decisivo
para a continuidade da leitura. A justaposio de pequenas unidades narrativas obedece alguns
padres, que resumiramos assim:
a) Jos o personagem mais ativo em Mateus 1 e 2, aquele que realmente age no palco
mateano, e esse trao caracterstico no encontra paralelos nem na sequncia de Mateus
nem em nenhum dos outros evangelhos (OVERMAN, 1999, p. 48). S aqui Jos quem
interage com Deus e atua no mundo do texto carregando consigo o menino Jesus e sua
me. Depois desses captulos Jos simplesmente desaparece, o que fortalece a hiptese
de que tais captulos tenham existidos de maneira independente antes do Evangelho de
Mateus.
b) Nessa seo o narrador conduz a sucesso de eventos sem que notemos grandes
quebras. Tudo ocorre como se pouco tempo separasse cada um dos eventos, e ficamos
com a impresso de que o menino Jesus no cresce. Isso sentido pelo leitor porque os
personagens permanecem estveis; no h alteraes nem em suas caracterizaes nem
em suas relaes interpessoais. Porm, uma quebra no tempo da narrativa marca a
transio para o captulo 3, em que Jesus aparece como um homem adulto e
razoavelmente independente de sua famlia.
c) Nesses captulos introdutrios os contatos entre Deus e Jos sempre se do da mesma
maneira, mediadas por um anjo/mensageiro que aparece nos sonhos de Jos. Esse tipo
de contato, to comum nos primeiros dois captulos, no volta a se repetir ao longo dos
demais vinte e seis captulos do Evangelho de Mateus.
d) O narrador annimo de Mateus muito presente nesses primeiros captulos, mas
passar a falar menos a partir do momento em que Jesus comear seu ministrio,
concedendo a seu protagonista espaos para longos discursos. Essa caracterstica do
Evangelho de Mateus foi antes notada por Joo Leonel, que estudando exatamente o
papel do narrador na organizao do evangelho, escreveu:
[...] no material prprio de Mateus, com o qual inicia o evangelho acentuando
nele caractersticas particulares, h uma forte presena do narrador que se
sobre sua origem, mas sem sucesso. Pode ser que o autor esteja citando uma tradio oral, ou uma verso dos
profetas que ns no conhecemos, ou pode ser que tenha entendido assim alguma leitura ritual das escrituras.
Enfim, s vamos mesmo poder especular.

172

prope a conduzir o leitor na identificao de Jesus Cristo, fornecendo dados


que sero fundamentais para a compreenso do evangelho. Em outras
palavras, o narrador educa seu leitor a compreender adequadamente os
elementos relativos a quem Jesus, de onde vem e qual sua misso. A partir
desses dados, que passam a fazer parte da enciclopdia de conhecimento dos
leitores, os prximos captulos traro a ausncia do narrador que caracterizar
o estilo narrativo at o final do evangelho. (FERREIRA, 2006a, p. 46)

e) Tambm vimos que cada pequena unidade textual entre 1.18 e 2.23 faz meno a
algum fragmento extrado dos profetas do Antigo Testamento. Esse uso recorrente e
descontextualizado desses antigos textos tem o objetivo de legitimar o status messinico
que o evangelho atribui a Jesus, ligando o personagem s tradies literrias que desde
o primeiro sculo j haviam alcanado a aura de sacralidade que depois seria confirmada
por instituies religiosas. Como caracterstica literria, essas leituras quase sempre
abusivas dos profetas no correspondem exatamente a nenhuma outra parte do
Evangelho de Mateus.
f) Por fim, alm da genealogia e das profecias que explicitamente remetem o leitor s
suas memrias literrias, os dois primeiros captulos de Mateus so compostos a partir
de vrios temas e figuras que de modo indireto fazem lembrar o passado literrio e
mtico de Israel: Jos, como ainda veremos, lembra outro Jos que em Gnesis tambm
se caracterizava pelos sonhos que tinha; o genocdio dos meninos faz o leitor lembrar
do nascimento de Moiss, assim como o faz a estadia temporria de Jesus no Egito; o
nascimento de Jesus em Belm e a visita dos magos do Oriente o remetem histria da
monarquia israelita com Davi e Salomo etc.
Para encerrar essa anlise panormica do contexto literrio, recordemos que a
informao mais importante dada pelos primeiros dois captulos de Mateus a de que Jesus
o Messias que os profetas anunciaram. A narrativa se apropria do imaginrio religioso de seu
tempo e lugar para interpretar Jesus como um personagem preexistente na literatura bblica.
Diante disso, pode-se dizer que os captulos inaugurais do Evangelho de Mateus funcionam
como uma espcie de paratexto que serve para fixar o estatuto da narrativa, indicando uma
indispensvel chave de leitura para quem quiser compreend-lo de acordo com a inteno de
seu criador (MARGUERAT; BOURQUIN, 2009, p. 151-152).
Jos, personagem central do texto que estamos para analisar, atua no Evangelho de
Mateus como uma espcie de adjuvante. Ele escolhido por Deus para proteger a vida do
menino Jesus at que este possa realizar sozinho sua misso. Assim, se na histria contada pelo
173

evangelho Jesus o personagem central e o responsvel pelas principais aes, Jos deve ser
visto como um sujeito secundrio que possui uma misso prpria, a saber, a de preservar a vida
do frgil menino Messias nas primeiras crises que o enredo produz. A semitica narrativa diria
que o papel de Jos o de fornecer a Jesus uma competncia, sem a qual o protagonista no
poderia ter sucesso em sua performance. Graas participao de Jos, Jesus no perde a vida
na infncia e pode passar com sucesso por outros programas narrativos de competncia nos
captulos 3 e 4, os quais o habilitam para a misso, fazendo-o passar do estado original de
Messias no corpo de garoto impotente (sujeito virtual) ao de adulto competente (sujeito
atualizado) (GREIMAS, 2014, p. 236). Logo, quando Jesus puder seguir sua misso por conta
prpria, Jos passa a ser desnecessrio e simplesmente retirado da histria.

5.3 UMA GRAVIDEZ SUSPEITA (v. 18)


Para a anlise da unidade textual de Mateus 1.18-25 decidimos segmentar o texto e a
prpria leitura em partes, de modo que nossos comentrios estivessem divididos entre sees
que lidam, uma a uma, com as diferentes partes que compem o texto. Como sabemos que a
escrita dos manuscritos bblicos mais antigos no apresentavam segmentaes desse tipo,
devemos lidar de modo transparente com o fato de que essa estrutura tambm conjetural.
Nossa segmentao no respeitar as divises propostas pelas Bblias modernas; no
comentaremos o texto versculo por versculo. Tambm no tentaremos, como props Jaldemir
Vitrio,71 ler Mateus 1.18-25 a partir de sua adequao s histrias de anunciao, gnero
literrio cuja forma fixa foi identificada por sua recorrncia em textos do Antigo Testamento.72
Tentando construir uma anlise original e mais adequada linguagem da crtica literria,
tomamos as visveis quebras do enredo 73 como bases para nossa anlise formal e, assim
fazendo, a histria do nascimento de Jesus em Mateus 1.18-25 desmembrou-se e se encaixou
com perfeio num modelo cannico desenvolvido para a anlise de enredos. Este modelo foi

Ele escreveu: Mt 1,18-25 est calcado no gnero literrio anunciao, conhecido no AT, com seu esquema
prprio: apario (v. 20a) perturbao (v. 20b) mensagem (vv. 20-21) objeo (v. 20) sinal e nome (v. 21).
Para o estudo comparativo dessas histrias de anunciao Vitrio sugere a leitura de Gnesis 17-18; xodo 3;
Juzes 16 e Lucas 1 (VITRIO, 2004, p. 599).
72
Sobre este gnero e suas caractersticas veja tambm a anlise comparativa de Gerhard Lohfink, em obra
dedicada crtica das formas (LOHFINK, 1973, p. 110-121).
73
Oferecemos a seguir algumas linhas de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin visando definir enredo: Chamamos
de enredo essa estrutura unificadora que liga as diversas peripcias da narrativa e as organiza em uma histria
contnua. O enredo assegura a unidade de ao e d sentido aos mltiplos elementos da narrativa. Nesse ponto,
precisamente, a narrativa se separada da crnica, que simplesmente enumera os fatos. A narrativa no enumera
apenas: por meio do enredo ela substitui a desordem do real por uma ordem causal (2009, p. 56).
71

174

apresentado na dcada de 1970 por Paul Larivaille e chamado de esquema quinrio. Embora
suas aplicaes possam apresentar variaes, em geral ele divide os enredos tradicionais nos
seguintes momentos: a) Situao Inicial/Exposio; b) N/Tenso; c) Ao Transformadora;
d) Desenlace/Resoluo; e) Situao Final/Desfecho (MARGUERAT; BOURQUIN, 2009, p.
57-58; LEONEL, 2013, p. 129-130).
Seguiremos tal modelo com fidelidade, estudando os cinco momentos do enredo
mateano sem nos esquecer que a eles foi acrescida uma espcie de glosa explicativa. Devido
rapidez com que o narrador conduz essa histria, principalmente no incio, estudaremos j nessa
seo os dois primeiros momentos do enredo de Mateus 1.18-25, que so: a) Situao Inicial
(v. 18a) e b) N/Tenso (v. 18b). Para dar incio ao nosso exerccio, faamos uma nova leitura
dessa poro do texto:
(18)

E acontecia assim a origem de Jesus, o Messias:

Tendo sido Maria, a me dele, prometida em casamento para Jos, antes de


eles se unirem foi achada grvida do Esprito Santo.

Nosso texto comea de modo acelerado, e isso no por acaso. Jesus, o protagonista do
Evangelho de Mateus, um personagem conhecido fora do texto e o leitor carrega consigo as
ideias previamente recebidas sobre Jesus quando realiza sua primeira leitura. Podemos assumir
isso tanto se pensarmos no leitor modelo, que hipoteticamente ia ler ou ouvir o texto no tempo
de sua composio, quanto se considerarmos o leitor emprico de nosso prprio contexto
brasileiro do sculo XXI. Esses leitores abrem o evangelho sabendo quem Jesus e como a
histria termina; todavia, isso no quer dizer que em qualquer poca tenha havido um saber
unvoco sobre Jesus, e exatamente por isso que uma nova narrativa sobre ele sempre pode
encontrar lugar e ter boa aceitao. O principal objetivo do Evangelho de Mateus no ,
portanto, informar o leitor, mas reformar um saber preexistente, reconfigurar o conhecimento
que o leitor j possui. Em suma, diramos que o laconismo da exposio de Mt 1.18 se deve ao
fato de o narrador supor que tais informaes so comuns aos leitores, fceis de compreender e
praticamente livres de polmicas.
Tambm assumimos desde o incio que o Evangelho de Mateus foi destinado
originalmente a um pblico que sabia o que era, na cultura religiosa judaica, o Messias (ou
Cristo, em grego), e concordava que o aparecimento deste personagem era algo desejvel.
Partindo desta base axiolgica o leitor foi informado que este livro trata da origem de Jesus (Mt
1.1), que alis, o Messias; e depois de ler a genealogia (Mt 1.16) este leitor j sabe tambm
alguma coisa sobre Jos e Maria e sobre a relao parental deles com Jesus (embora o narrador
175

nada tenha dito sobre o fato de Jesus no ser filho do marido de sua me). Mesmo assim, a
brevssima exposio que lemos no versculo 18 nos oferece algumas informaes novas.
Primeiro temos um tema: E acontecia assim a origem de Jesus, o Messias:. Essa ser,
portanto, a histria da origem ou do nascimento de Jesus, um recorte mais detalhado de um
momento da histria da vida de Jesus como um todo. Depois somos introduzidos na histria
pelo narrador, e num ponto bem especfico no tempo: Tendo sido Maria, a me dele, prometida
em casamento para Jos [...]. possvel sentir isso de outra forma, como se a histria de Jesus
fosse um quadro e ns a estivssemos olhando atravs das lentes de uma cmera que vai cada
vez mais limitando nosso campo de viso. Assim talvez julgssemos que o evangelho fosse nos
contar toda a vida de Jesus, mas logo somos informados de que s teremos a origem de Jesus
(Mt 1.1). Em seguida somos informados sobre a ascendncia de Jos, texto que culmina numa
brevssima descrio dos personagens principais ao dizer que Jesus era filho de Maria, mulher
de Jos (Mt 1.16). Esse era o comeo do comeo do livro da origem de Jesus. Adiante nosso
campo de viso novamente reduzido (v. 18), e lemos que por enquanto s poderemos ver a
histria do nascimento de Jesus. Ns j sabamos que ele nascera e quem eram seus pais por
meio do versculo 16, mas o texto nos faz voltar quele momento para que possamos ver tudo
mais de perto. E quando a histria est para comear, um novo close up nos coloca precisamente
nos dias em que Jos e Maria eram noivos e Jesus vai ser milagrosamente gerado no ventre de
sua me.
Jesus vai nascer numa famlia que estava dando os passos iniciais. Aparentemente as
famlias de Jos e Maria j haviam selado um acordo pr-nupcial e a histria nos coloca num
momento em que eles ainda no haviam se unido maritalmente. Est feita a exposio, e esta
a situao inicial da narrativa. Jos , neste momento, um sujeito comum; destinado pela
natureza e pela cultura a ser um chefe de famlia, casado, pai, trabalhador etc., cujas
expectativas eram modestas. Maria para o personagem de Jos um objeto no qual a maior
parte dos valores que ele buscava para ser considerado um homem de sucesso estavam
depositados. Desse modo, v-se que, se o enredo de sua vida seguisse o roteiro ordinrio, ele
no seria um personagem interessante e digno de nossas lembranas; todavia, pelos eventos
extraordinrios que o desviaram dos caminhos previstos que sua histria merece ser contada.
A tenso realmente vai se instalar na histria a partir da segunda parte do versculo 18,
que diz: [...] antes de eles se unirem foi achada grvida do Esprito Santo. Alguns
comentaristas, a partir de documentos dos antigos judasmos e da leitura de antigos intrpretes
cristos, discutem esses acordos pr-nupciais dos dias de Jesus e dizem que, embora essa no
176

fosse a norma mais aceita, em dado momento permitiu-se que os noivos tivessem relaes
sexuais antes da unio (GALLAZZI, 2012, p. 52-53; LUZ, 1993, p. 140). Mas a narrativa no
deixa nenhuma margem para dvidas quanto ao caso de Jos e Maria. Eles no haviam se unido;
Maria simplesmente engravidara, e a est a crise.
O problema, entretanto, s se concretiza na narrativa. Como leitores, somos informados
que o filho que se espera do Esprito Santo, o que nos coloca numa posio privilegiada para
avaliar a crise que atingiria Jos e Maria e seus projetos de vida. Para o leitor que assistia a tudo
pelo olhar onisciente do narrador, tratava-se de um fenmeno milagroso, no natural, mas que
no era to inimaginvel naqueles dias em que lendas a respeito do nascimento virginal de
heris mticos e imperadores circulavam nas reas urbanas do Imprio Romano. 74 Mesmo
assim, a histria bblica suscita, em todas as pocas, uma mesma pergunta: como os
personagens vo lidar com essa inusitada situao?
Novamente o laconismo comum s narrativas bblicas (AUERBACH, 2011, p. 5-11)
caracteriza o texto e abre espaos para a imaginao do leitor. Jos e Maria sabiam que juntos
eles no fizeram o filho. No h nenhum relato sobre a visitao do Esprito Santo a Maria, e
no Evangelho de Mateus ela no avisada de antemo sobre seu papel no nascimento do
Messias, como acontece em Lucas quando um mensageiro divino se apresenta a Maria e prediz
o nascimento de Jesus (Lc 1.26-38). Aqui parece que sua gravidez era um mistrio para ela
tambm, e ainda que Maria pudesse supor, a partir do imaginrio religioso popular, que a
gestao fosse o resultado de algum tipo de interveno divina, o que parece certo que
qualquer explicao honesta que ela tentasse dar a outrem para o fenmeno pareceria falsa. O
narrador tambm no diz nada sobre como foi que Maria descobriu a gravidez, se sentia as
mudanas no corpo, se pensava que estava enferma, nem como reagiu no primeiro momento.
No temos nenhum dilogo entre o casal e nada sabemos sobre seus familiares, sobre a opinio
alheia. Certamente muita coisa podia acontecer entre essas linhas e, como leitores modernos
acostumados fico, ficamos com a sensao de que o narrador poderia ter explorado a crise
emocional dos personagens por muitas pginas. A brevidade da narrao, que poderia ser vista
como uma limitao do escritor bblico, pode resultar, como se v por nossas prprias
Conforme John Dominic Crossan (2004, p. 26): [...] o cristianismo disse que Jesus nasceu de Maria e do Esprito
Santo, de me humana e Pai divino. O paganismo no contestou que isso era bastante improvvel. Afinal de contas,
os pagos sabiam do nascimento de Enias, de me divina e pai humano. A afirmao que Augusto em pessoa foi
concebido de pai divino e me humana era mais conhecida. cia passou a noite no templo de Apolo, o deus visitoua disfarado de serpente e no dcimo ms depois disso Augusto nasceu e foi, portanto, considerado filho de
Apolo. Sobre Augusto, Crossan est citando Suetnio, que 121 EC escreveu em Vidas dos Doze Csares, no
livro sobre a vida de Otvio Augusto, essa histria da concepo milagrosa do imperador em 94.4.
74

177

conjeturas, numa rica experincia de leitura participativa, de mltiplas possibilidades e que, em


boa medida, explica o sucesso dessa passagem e de muitas outras da literatura bblica entre
leitores que no se cansam de explorar essas possibilidades gerao aps gerao.

5.4 O ATO DE JUSTIA (v. 19)


Passamos anlise do versculo 19 e a crescente tenso do enredo vai atingir seu clmax:
(19)

E Jos, o marido 75 dela, sendo justo e no querendo denunci-la


publicamente, decidiu liber-la secretamente.

Do momento crtico em que a virgem se v grvida sem que isso tenha uma razo
aparente s nos dado saber, pelo versculo 19, que Jos devia tomar uma deciso. Ele s podia
supor que Maria tinha conhecido outro homem voluntria ou involuntariamente (afinal, assim
que nascem os bebs) e tinha que decidir se denunciaria o provvel pecado comunidade em
que a moa vivia. Na Tor, o livro de Deuteronmio, captulo 22, fornecia os padres legais
sob os quais um judeu deveria agir em casos como esse:
Primeiro, o texto estabelece que um homem recm-casado poderia repudiar sua mulher
lhe entregando uma carta de divrcio, caso se sinta desonrado ao descobrir que ela no mais
virgem (Dt 22.13-21). A famlia da moa dever investigar a denncia, e se ficar provado que
a moa era virgem o homem dever ser apedrejado at a morte por ter mentido e tentado
desonrar a mulher inocente. Caso o homem tenha dito a verdade, a moa que dever morrer
por apedrejamento por ter negado a seu marido a prpria virgindade. A seguir Deuteronmio
transmite o parecer legal referente ao adultrio de mulheres prometidas em casamento (Dt
22.23-27). As mulheres comprometidas, quando habitam numa cidade, podem ser consideradas
culpadas mesmo se violentadas (Dt 22.23-24). A Lei pressupe que, se ningum testemunhou
a violncia, ou elas adulteraram por vontade prpria ou devem ter consentido com o abuso
sexual por no pedirem socorro aos gritos, e determina que essas mulheres sejam mortas junto
com seus abusadores. Essas leis parecem abranger o caso de Maria, que estando prometida a
Jos, engravida e no capaz de acusar nenhum estuprador. Seguir a Lei e denunci-la seria,

75

primeira vista pode-se supor a existncia de um problema de coerncia quando o texto lido em portugus,
j que Jos e Maria eram noivos no versculo 18 e Jos chamado de marido dela no versculo 19. Mas no
mundo do autor no devia haver nenhum problema em chamar de marido o homem para o qual a noiva j havia
sido prometida. Alm do mais, segundo o Dicionrio do Grego do Novo Testamento de Carlo Rusconi (2003, p.
51), tanto marido quanto noivo so acepes possveis para a traduo do substantivo grego anr, que pode
significar coisas como homem, macho, marido, noivo, adulto etc. Algo semelhante acontece no final do versculo
20, onde Maria apresentada a Jos como sua gyn, o que pode ser sua mulher, esposa ou noiva.

178

pelo menos para aqueles que faziam uma leitura mais rigorosa da Tor (GARCIA, 1996, p. 64),
a primeira opo. Se assim fizesse, Jos estaria quebrando o contrato pr-nupcial, deixaria que
a suposta adltera fosse julgada e pagasse, talvez com a prpria vida, pelos visveis indcios de
seus pecados sexuais. Esse caminho solucionaria temporariamente a crise suscitada e conduziria
o enredo da vida de Jos de volta ao estado inicial; contudo, ele seguiria insatisfeito, j que no
adquiriria os valores desejveis que esperava da unio com Maria e teria que recomear sua
busca.
A segunda alternativa de que Jos dispunha era no denunci-la. Nesse caso a vida da
moa seria poupada, mas isso no resultaria em grandes recompensas para Jos. O projeto de
casamento com Maria, que passou a ser indesejvel, estaria mantido; persistiria o problema de
estar comprometido com uma adltera, indigna da fidelidade de Jos aos compromissos
assumidos no contrato matrimonial, e via-se diante dele a desonrosa tarefa de receber um filho
bastardo. A tenso do enredo, se essa fosse a escolha de Jos, no seria solucionada
satisfatoriamente; ele no conquistaria seus objetivos e pressuporamos a histria de um heri
derrotado. Mas, deixando de cogitar hipteses, o que o texto de Mateus diz no versculo 19
que Jos era justo e no queria denunci-la publicamente. A dvida passa a ser: que relao
h, no texto de Mateus, entre ser justo e no queria denunci-la?
O comentarista Sandro Gallazzi est correto ao dizer que A maneira mais simples de
ser justo, a mais evidente e aceita por toda a comunidade, a de cumprir rigorosamente a lei
(2012, p. 53). Todavia, convm lembrar que leis escritas no costumam ser instrumentos
unvocos que pela leitura adquirem o poder de pr fim s discrdias. Como sempre, h vrias
maneiras de ler e interpretar os textos legais e, a Tor, coleo com vasto material de carter
legal de valor normativo para os judeus dos dias em que o Evangelho de Mateus foi escrito, era
foco de acalorados debates entre diferentes grupos judaicos (GARCIA, 2010, p. 20-27). 76
Desconfia-se que O vocbulo justo, aplicado a Jos, no coincide com a concepo judaica
de justia, entendida na sua vertente legal, vinculada ao tribunal (VITRIO, 2004, p. 597), e
sendo assim, ler a justia mateana a partir do senso comum (como props Sandro Gallazzi) no

76

Os resultados das pesquisas sobre as origens dos judasmos e cristianismos do sculo I EC afirmam que o Templo
dos judeus, localizado em Jerusalm, havia sido destrudo no ano 70 EC como punio por uma rebelio contra o
domnio imperial romano. Alm de runas, a destruio do Templo deixou um vcuo religioso institucional que
fez dos textos j cannicos da Tor a autoridade normativa de maior influncia para a nao judaica tanto em Israel
quanto na dispora. Buscando legitimidade, cada grupo judaico do perodo se esforava para ser reconhecido como
o verdadeiro intrprete e praticante da Lei e, o Evangelho de Mateus, como documento judaico-cristo escrito por
volta dos anos 80 e 90, parece estar fortemente envolvido nesse embate (GARCIA, 2010, p. 27-49; HORSLEY;
HANSON, 1995, p. 53-56; GOODMAN; 2008, p. 168-181; NEUSNER, 1983, p. 85-86).

179

suficiente. O caminho metodolgico que seguiremos o de dedicar algum tempo anlise da


isotopia77 do Evangelho de Mateus, fazendo um estudo da coerncia semntica de Mateus a
partir dos usos que o autor faz do substantivo justia.
Selecionamos algumas passagens de Mateus que nos fornecem, quando lidas
conjuntamente, um esboo da ideia de justia que o texto sustenta. Para analis-las brevemente,
comeamos com Mateus 6.1, texto em que Jesus, discursando aos seus discpulos e multido
(Mt 5.1), fala sobre fazer justia: Guardai-vos de no fazer a vossa justia diante dos homens
para serem vistos por eles, pois se no, certamente no tendes recompensa junto ao vosso pai
no cu. Esse versculo abre uma seo do discurso de Jesus em que ele ensina seus destinatrios
sobre o modo adequado de se praticar a esmola (Mt 6.2-4), a orao (Mt 6.5-15) e o jejum (Mt
6.16-18). Essas trs aes j eram consideradas fundamentais para a vida religiosa judaica em
diferentes locais (GALLAZZI, 2012, p. 386-387), e nos mostram como a ideia mateana de
justia est ligada prtica de boas aes que deveriam ser praticadas pelos discpulos para o
benefcio dos outros. Essa leitura se confirma em Mateus 25.31-46, em que so qualificados
como justos (v. 37) aqueles que fizeram o bem, que assistiram os pequeninos em suas
necessidades dando roupa aos que estavam nus, comida aos famintos, bebida aos sedentos,
companhia e consolo aos enfermos ou encarcerados e hospedagem aos peregrinos estrangeiros.
H tambm textos mateanos em que as aes dos fariseus so questionadas a partir dessa ideia
particular de justia: em 5.17-20 Jesus insta seus ouvintes a cumprir toda a Lei de Moiss e os
Profetas, e diz que nisso eles devem superar os fariseus, ou seja, deveriam exceder a justia
deles. Na sequncia Jesus discute vrios mandamentos sobre homicdio, adultrio, divrcio etc.,
e a todos eles pede uma obedincia rigorosa, que at excedia aquilo que os textos sagrados j
pediam (KERMODE, 1997, p. 419-424). Em Mateus 23.27-28 (tambm em 6.1-18) Jesus volta
a criticar a justia dos fariseus chamando-a de hipocrisia; os fariseus so personagens que
tambm praticavam a justia, tambm obedeciam aos mandamentos e faziam boas obras, mas
segundo o Evangelho de Mateus, o que faziam era por exibicionismo, para receber recompensas
dos homens (Mt 6.2-4). No evangelho, portanto, justo aquele que cumpre determinadas leis,
que pe em prtica princpios ticos de inspirao religiosa tendo em vista agradar a Deus e
assistir os necessitados. A justia em Mateus no tem muito a ver com tribunais, e nem sempre
depende exclusivamente da tradio escrita; fazer justia, no Evangelho de Mateus, tem a ver
Citamos as palavras de Jos Luiz Fiorin para definir isotopia: O que d coerncia semntica a um texto e o que
faz dele uma unidade a reiterao, a redundncia, a repetio, a recorrncia de traos semnticos ao longo do
discurso. Esse fenmeno recebe o nome de isotopia (2011, p. 112). Veja tambm: (BARROS, 2011, p. 74-77;
ZABATIERO, 2007, p. 99).
77

180

com os dois maiores mandamentos, que so: amar ao Senhor sobre todas as coisas e amar ao
prximo como a si mesmo (Mt 22.34-40).
Agora, voltando a Mateus 1.19, diramos que a grande tenso da histria do nascimento
de Jesus se d quando o justo Jos se v diante de uma situao em que seu senso de justia
colocado prova. Sem dvida ele gostaria de cumprir todas as leis de Deus, e numa leitura
mais rigorosa da lei de Deuteronmio ele deveria tirar o mal do meio dos judeus denunciando
o pecado sexual de Maria. Entretanto, se ele um justo segundo a ideia mateana de justia, est
empenhado acima de tudo em amar o prximo e, neste caso, denunciar o pecado da jovem Maria
e permitir que ela seja apedrejada at a morte no parece ser um ato de justia. Em Mateus, o
bom discpulo de Jesus aquele que ama at mesmo seus inimigos (Mt 5.43-48), que sempre
perdoa seus ofensores (Mt 6.14-15; 18.15-35), e sendo coerente com essa justia mateana que
Jos no pode denunciar Maria.
Empregando outro instrumental analtico diramos que a Tor era uma autoridade quase
absoluta sobre a qual os judeus dos dias de Jos se pautavam para fazer justia. A Lei, texto
sagrado, era um destinador que apresentava as clusulas de um contrato sociorreligioso
(supostamente divino) para todas as pessoas ligadas quela linhagem tnica. Os judeus no se
mantinham presos a essas leis somente por tradio, mas tambm porque a prpria lei os
manipulava, ameaando-os para que no a desobedecessem, prometendo-lhes recompensas
caso fossem fiis. O justo seria, seguindo essa tradio, o sujeito cumpridor da lei, sancionado
positiva e cognitivamente por este adjetivo por seu sucesso em se manter fiel ao contrato
preestabelecido. Mas Jos seguia a uma contrato sociorreligioso diferente, do tipo que Jesus
ensina ao longo de todo o Evangelho de Mateus. Jesus e a sua explicao sobre a justia do
Reino de Deus suplantavam a Tor no papel de destinador, e o choque entre as duas leis o que
coloca Jos numa encruzilhada.
O problema de entender a relao entre o adjetivo justo que aplicado a Jos e sua
hesitao em denunciar Maria pode parecer solucionado, mas h uma crtica que se pode fazer
nossa leitura: ela desconsidera a sequencialidade narrativa do Evangelho de Mateus. Sabemos
que Jos vai ser o pai adotivo de Jesus e, no momento em que ele deve decidir se denuncia
Maria, Jesus ainda no comeou a ensinar sobre essa justia do Reino de Deus. Jesus ainda no
incentivou ningum a exceder a Lei, e seria natural que o justo Jos a cumprisse do modo mais
literal, cobrando olho por olho e dente por dente (Mt 5.38), amando o prximo e odiando os
inimigos (Mt 5.43), denunciando a mulher adltera e, claro, matando sem saber o Messias que
estava em seu ventre. No entanto, no importante papel que desempenha no projeto literrio que
181

o evangelho, Jos precisa agir em conformidade com o ideal de sujeito que o texto vai
construir. Quer dizer, o autor no poderia compor Jos como um legalista, um guardador cego
da Lei como eram os viles fariseus; ele tinha que faz-lo uma espcie de cristo que viveu
antes de Cristo, e a que a genealogia que acima estudamos lhe serviu.
No mbito da fico, no mundo do texto, Jos tem a personalidade composta pela
genealogia que o introduziu na trama. Toda ela funciona como uma espcie de enunciado de
estado, uma descrio tipicamente judaica. Na leitura devemos pressupor que Jos est
plenamente consciente de sua herana cultural, sabe que descende da linhagem de Abrao e
Davi e que filho de mulheres como Tamar, Raabe, Rute e Bate-Seba, a mulher de Urias. Em
nossa leitura, essa memria encarada como elemento decisivo para que Jos tomasse a deciso
correta e no denunciasse Maria. Ele imaginava ter firmado um acordo matrimonial com uma
mulher cuja conduta sexual era reprovvel, porm, ele no podia desejar sua morte. Matar Maria
nesse momento seria trair sua histria, seria como se Jud ignorasse sua nora Tamar depois de
engravid-la. Matar Maria seria como recusar a importncia de Raabe na histria de Israel por
ela ter sido uma prostituta, ou como se Boaz rejeitasse Rute e a deixasse passar necessidade.
Matar Maria seria como se o adltero Davi, levando sua hipocrisia ainda mais longe, repudiasse
a mulher que tomara de Urias e no a fizesse sua legtima esposa, no gerando com ela a
Salomo, seu sucessor no trono de Israel. Ou seja, a genealogia de Mateus 1.2-17 oferece as
condies para que compreendamos a atitude de Jos em Mateus 1.19. S um homem que deve
sua vida a mulheres como aquelas seria capaz de suportar a presso que Jos suportou ao ver
sua noiva grvida de outro homem e praticar a justia (preexistente) que no futuro o prprio
Jesus defenderia. Jos, portanto, foi escolhido por Deus para essa misso especial porque o
passado de sua famlia o preparou para isso; se o padrasto de Jesus fosse um judeu mais
ortodoxo o Messias teria sido assassinado e as esperanas dos judeus estariam perdidas.
Supomos que tudo o que at aqui dissemos explica suficientemente bem porque Jos foi
chamado de justo e porque no queria denunciar Maria. Mas falta responder a mais algumas
questes relativas a esse versculo 19: se Jos no quis denunciar Maria, o que ele fez? Jos
assumiu passivamente o filho de Maria como se fosse seu? A resposta dificilmente ser
satisfatria; no texto s temos isso: decidiu liber-la secretamente. Esse o ponto mais
enigmtico de Mateus 1.18-25 e os comentaristas costumam oferecer respostas evasivas quando
tratam dele. Todavia, um pesquisador brasileiro, Paulo Roberto Garcia, imaginou uma sada
interessante e, sobre Jos, escreveu: No querendo cumprir a lei, que condenava Maria e o
filho morte, resolve abandon-la. Com isso ele recebia o peso da lei (como um pai que
182

abandona a mulher grvida), mas preservava as vidas da mulher e da criana (GARCIA, 1996,
p. 64). Desenvolvendo o raciocnio a partir da interpretao de Garcia, supomos que o justo
Jos estaria deixando Maria secretamente ao fugir da aldeia em que morava. Ele no acusaria
Maria de adultrio nem entregaria a ela e famlia qualquer carta de divrcio; partindo sem dar
explicaes, permitiria que a comunidade local imaginasse que ele havia engravidado Maria
antes da hora e se negado a assumir a responsabilidade de pai e marido. A hiptese de Garcia
plausvel e, pela brevidade da narrativa e falta de melhores explicaes, parece ser a nica que
podemos adotar. Fugindo em silncio, Jos teria que se estabelecer longe dali para no ser
punido pelo abandono da famlia, mas pelo menos se livrava da ideia de criar um filho bastardo
com uma mulher adltera. O mais importante que, fazendo recair sobre si toda a culpa, Jos
livrava Maria da ameaa de morte. Do ponto de vista ideolgico do Evangelho de Mateus, ao
poupar a vida de uma mulher adltera Jos estaria praticando a justia, superando a mera
obedincia cega aos mandamentos.
Admitimos que a sada que encontramos (partindo da sugesto de Paulo R. Garcia) para
interpretar decidiu liber-la secretamente hipottica, mas preenche razoavelmente as
lacunas deixadas pelo texto bblico e nos permite seguir com a leitura. Se essa sada a correta
no poderemos afirmar, tampouco ser fcil neg-la; o tipo de verdade provisria que como
intrpretes acabamos aceitando quando estamos lidando com textos to ambguos quanto esse.
A nica exigncia que o intrprete esteja aberto a outras sugestes interpretativas que possam
surgir oferecendo leituras alternativas. Enfim, qualquer que fosse o plano de Jos para deixar
Maria secretamente, o que parece mais defensvel a ideia de que seu objetivo era salvar Maria
e seu filho. Ao retirar-se secretamente Jos buscava preservar a vida da moa e, esta atitude de
encobrir um provvel pecado para preservar uma vida, ao digna de um homem justo como
Jos, leva o enredo sua grande reviravolta.

5.5 UM MENSAGEIRO ANUNCIA O SALVADOR (v. 20-21)


At aqui, no enredo mateano, tivemos: Exposio - era uma vez um casal de noivos cujo
homem era descendente de grandes homens e ousadas mulheres. Tenso - certo dia a mulher,
que ainda era virgem, foi achada grvida e no podia explicar o fenmeno. O homem, claro,
desconfiava de adultrio, mas era piedoso (mais que os religiosos de seu tempo) e no queria
denunciar a mulher porque sabia que ela seria punida com rigor, provavelmente com a pena de
morte. Ento o homem, para salvar a mulher e de seu filho, decide deixar a mulher sem a
183

denunciar. Ele j imaginava as consequncias de sua deciso: todos imaginariam que ele era
um covarde, que havia fugido de suas responsabilidades, que no honrava seus compromissos.
Foi ento que...
Neste prximo item vamos estudar os terceiro e o quarto momentos do enredo mateano;
hora da Ao Transformadora e da Resoluo ou Desenlace. Vamos ao texto:
(20)

E tendo ele pensado estas coisas, eis que (um) mensageiro do Senhor
apareceu para ele atravs de sonho, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas
receber Maria a tua mulher; pois o que nela foi gerado do Esprito Santo. (21)
E ela dar luz um filho, e (tu) chamars o nome dele Jesus, pois ele salvar
o seu povo dos seus pecados.

muito relevante que o versculo 20 comece dizendo: E tendo ele pensado estas coisas
[...]. Isso nos mostra que Jos ainda no havia tomado nenhuma atitude; ele s havia pensado
em deixar Maria secretamente. A deciso estava tomada, mas ele no a deixou, e todas as
consequncias negativas que imaginvamos que sobre ele pesariam depois de a deixar
secretamente no se concretizaram. Com isso, que fique claro para a sequncia da leitura que a
reputao de Jos perante a comunidade local segue intocada.
Por que Jos no deixou Maria depois que decidiu deix-la? Porque [...] eis que (um)
mensageiro do Senhor apareceu para ele [...]. Noutras palavras, ele no teve tempo de partir.
Antes de executar seu plano um mensageiro do Senhor entra em cena inesperadamente para
mudar o rumo dos acontecimentos, e este talvez seja, para a anlise literria, o elemento mais
significativo de Mateus 1.18-25. O mensageiro (ou anjo) no poderia ter surgido antes? No
poderia ter anunciado os planos de Deus com antecedncia para evitar a crise no relacionamento
de Jos e Maria, provocada pela ignorncia a respeito da causa da gravidez? Em resposta a essas
perguntas diramos que sim, que o mensageiro poderia aparecer antes e evitar o transtorno,
porm, do ponto de vista literrio isso empobreceria a narrativa, negaria ao leitor a tenso
crescente do enredo, a emoo de torcer pela vida de Maria a ponto de desejar dizer aos ouvidos
de Jos que o filho que ela esperava era do Esprito Santo. O mensageiro divino, portanto, no
est atrasado; ele surge no momento exato, quando o leitor j deve ter sentido toda a tenso da
histria, quando Jos j superou sua prova, demonstrou sua justia, e pouco antes desse mesmo
Jos cometer o erro de abandonar o relacionamento com a mulher que fora agraciada por Deus
com a gestao do Messias. Pode-se dizer que a demora do mensageiro foi uma estratgia
simples do autor, uma escolha que evidencia a ficcionalidade da histria narrada, mas que foi
decisiva para a composio de um enredo de sucesso e para a construo de um personagem
que seria um verdadeiro heri quando avaliado, no futuro, a partir do quadro de valores cristo.
184

H outra coisa relevante a respeito da apario do anjo. J dissemos que nos dois
captulos iniciais do Evangelho de Mateus Jos guiado por Deus atravs de mensageiros/anjos
que o visitam em seus sonhos, e essa visita em Mt 1.20 apenas a primeira delas. Jos tambm
sonha com um mensageiro desses em Mt 2.13, 2.19-20 e 2.22.78 Esse tipo de orientao noturna
no volta a ocorrer no evangelho; o mais perto que temos disso ocorre j no captulo 27, no
julgamento de Jesus perante Pilatos. Numa narrativa bem diferente dessas de Mateus 1 e 2, a
mulher do governante romano, por conta de um sonho que tivera, pede que ele no se
envolvesse na condenao daquele homem inocente (Mt 27.19). Confirma-se o que dissemos
sobre o padro narrativo que d unidade aos captulos de abertura do Evangelho de Mateus,
todavia, o que gostaramos de dizer que essa peculiaridade narrativa pode ter outras intenes:
Os comentaristas j notaram, pela comparao sintica (isto , pela comparao entre
os evangelhos de Mateus, Marcos e Lucas), que h vrias diferenas entre as genealogias de
Mateus 1 e Lucas 3, e uma delas est no nome do pai de Jos. Em Lucas 3.23 o pai de Jos
chamado de Eli, mas em Mateus 1.16 seu nome Jac. J afirmamos outras vezes que essa
genealogia mateana desempenha um importante papel ao fornecer elementos constitutivos para
o personagem Jos, mas at agora destacamos apenas que h importantes homens e polmicas
mulheres em sua histria. Quanto a este ponto, julgamos que ao chamar o pai de Jos de Jac,
novamente o narrador mateano nos est dando discretas informaes sobre o personagem.
Dessa vez o leitor convidado a comparar esse Jos, filho de Jac, com o Jos, filho de Jac,
que se conhece pela leitura de Gnesis a partir do captulo 37. Quanto a isso, citamos algumas
linhas do comentrio de Warren Carter ao Evangelho de Mateus:
Esta vinculao de Jac com Jos evoca o relato de Gnesis em que outro Jac
tem um filho chamado Jos (Gn 37.1-4). O Jos de Gnesis, como o de Mateus
1-2, viaja ao Egito, posto em perigo pelo poder imperial, interpreta sonhos,
fiel a Deus e tem um papel primordial nos planos divinos. Alm disso, a
vinculao com esses personagens veterotestamentrios traz mente um
contexto de opresso da qual Deus liberta o povo. (CARTER, 2007, p. 116.
Traduo nossa)

Nossa opinio a de que os sonhos de Jos com um anjo/mensageiro oferecem ao leitor


um caminho interpretativo intertextual, pelo qual a trajetria do novo Jos pode ser vista atravs
da histria do antigo. Um leitor moderno poderia questionar as mensagens recebidas por Jos,
poderia perguntar se no eram frutos da imaginao religiosa daquele homem rstico; mas essas
78

Em Mt 2.22 no h uma meno direta ao anjo, mas pressupe-se que o mtodo de transmisso da mensagem
seja o mesmo das demais ocorrncias. Ainda em Mateus captulos 1 e 2, os magos do Oriente que viajam para
visitar o menino Jesus (Mt 2.1-12) tambm so avisados por meio do sonho (sem meno ao anjo) para que no
retornassem a Herodes para o avisar sobre a localizao do nascimento do Messias.

185

dvidas no parecem comuns ao homem antigo. O texto compartilha da imaginao religiosa


do carpinteiro Jos, aceita que os sonhos so possveis transmissores de orculos, facilitadores
da experincia mstica; acredita tambm nas histrias tradicionais sobre o heri de Gnesis e
induzido, pelas ligaes indiretas (porm, no imperceptveis) que o narrador de Mateus faz
entre os dois personagens, a aprovar as atitudes do novo Jos.
O narrador annimo que comeou a contar a histria s concede a voz a um de seus
personagens aqui, no versculo 20, em que deixa o leitor ouvir as palavras ditas pelo mensageiro
divino. Nenhum dos heris da histria falaram at agora, o que j nos faz supor a importncia
que tm as palavras desse mensageiro. Mas antes de tratarmos das palavras do mensageiro,
falemos dessa mudez de Jos, que outra caracterstica literria do Evangelho de Mateus:
No captulo 2 os magos falam, Herodes fala, os lderes religiosos falam, o anjo torna a
falar, mas Jos permanece calado. Ele o protagonista mais silencioso que se pode imaginar;
o centro das atenes nos captulos 1 e 2, mas no terceiro sai de cena sem qualquer despedida,
sem ter nenhum destino e sem dizer uma palavra sequer. Enquanto est no palco o anjo lhe d
ordens e ele, sem discutir, se levanta, toma o menino e sua me, e parte em direo ao destino
dado. Contudo, a submisso e a prontido de Jos no devem ser tomados como sinais de
fraqueza; na verdade, esse padro ser assumido por outros personagens ao longo do evangelho,
mostrando que no discurso mateano este o modo ideal de agir frente a uma orientao do
Senhor Deus. Logo o leitor ver Jesus convidar Pedro e Andr (Mt 4.18-20) e depois Tiago e
Joo (Mt 4.21-22) para o seguir pelas aldeias da Galileia. Nesses encontros Jesus no
argumenta, no apresenta vantagens, no intimida, no insiste, apenas diz palavras como:
vinde atrs de mim; e esses homens, calados como Jos, imediatamente o obedecem. Mais
frente, em Mateus 9.9, Jesus diz apenas segue-me para um homem chamado Mateus; em
resposta, o texto diz que ele tendo levantado o seguiu. Surpreendentemente, no Evangelho de
Mateus alguns dos homens mais clebres nas tradies a respeito dos cristianismos originrios
aparecem assim, sem uma apresentao que nos parea digna. Momentos to decisivos para a
histria do Movimento de Jesus no mereciam narrativas mais elaboradas? Isso o que ns
achamos, mas parece que para o autor de Mateus a rapidez dos acontecimentos intencional e
enfatiza a resposta ideal que algum deveria dar diante de uma ordem divina.79

79

Em Mateus 8.18-22 e 19.16-22 pode-se ler sobre outros trs personagens que tambm tiveram a inteno de
seguir Jesus, mas que no agiram do mesmo modo. Estes personagens foram hesitantes e fracassaram,
demonstraram interesses paralelos, pediram tempo ou, por interesses econmicos imediatos, no puderam aderir
radicalidade do seguimento de Jesus. Uma anlise mais detalhada sobre todas essas passagens com convites ao
seguimento pode ser lida em (LIMA, 2014, p. 161-186).

186

De volta a Mateus 1.20, no sonho de Jos o mensageiro divino comea dizendo o


seguinte: Jos, filho de Davi, no temas receber Maria a tua mulher; pois o que nela foi gerado
do Esprito Santo. No era preciso ordenar que Jos aceitasse receber Maria como esposa,
ele j tinha assumido tal compromisso e, no fosse pelo problema da gravidez inexplicada, ele
no teria pensado em recuar. A primeira funo do mensageiro era, portanto, dirimir a dvida
e eliminar o empecilho que vinha ameaando o desenrolar dos acontecimentos. Como sempre,
o texto breve e no oferece todas as respostas que gostaramos, mas diz o essencial: que o
filho gerado em Maria tinha por pai o Esprito Santo. Isso j tirava um grande fardo das costas
de Jos e inocentava Maria; com isso, a tenso do enredo mateano vai se desfazendo. Mas ns,
Jos e os leitores, sempre queremos saber mais. Se Maria estava esperando um filho do Esprito
Santo, era natural supor que a criana teria uma natureza diferente. Maria estava grvida de um
semideus? Qual seria o propsito de seu nascimento? E outra pergunta relevante : o que Jos
tem a ver com tudo isso?
A segunda parte da fala do mensageiro : E ela dar luz um filho, e (tu) chamars o
nome dele Jesus, pois ele salvar o seu povo dos seus pecados. Assim ficamos sabendo que
Jos no havia sido descartado nos planos de Deus; ele deveria assumir o papel de pai do menino
que estava para nascer. Jos o batizaria, mas a escolha do nome pertencia ao verdadeiro pai, e
esse divino genitor j havia feito sua escolha, pelo que o menino devia se chamar Jesus. Nesse
ponto o texto vai mais longe do que habitualmente e o mensageiro oferece a Jos uma
explicao para a escolha do nome Jesus: pois ele salvar o seu povo dos seus pecados. Isso
deixa claro que a eleio do nome no aconteceu simplesmente por gosto pessoal, mas por ter
este nome uma relao com a misso a ser realizada pelo menino semidivino. O nome, dado
num tempo (fase hieroglfica da linguagem segundo Northrop Frye) em que se acreditava que
palavras podiam ser mgicas, que elementos verbais podiam desencadear encantamentos, que
um voto no cumprido poderia atrair m sorte, que bnos e maldies lanadas tinham efeitos
concretos, era um modo de destinar o menino, uma maneira de determinar seu futuro (FRYE,
2004, p. 28-29).
Jesus a forma grega do nome hebraico Josu, o que por si s nos poderia levar a
conjeturar sobre as relaes entre os trabalhos do Messias e do personagem de mesmo nome
que no Antigo Testamento foi o sucessor de Moiss e o responsvel por liderar militarmente a
invaso de Israel terra de Cana. Entretanto, parece mais seguro, com base na relao que o
texto faz entre o nome e a salvao dos pecados, tratar de questes etimolgicas. Seguindo por
esse caminho descobre-se que o nome Jesus formado pela unio do nome divino Jav com o
187

verbo hebraico ajudar, socorrer, salvar. Sendo assim, chamar o menino de Jesus era uma
maneira de anunciar que Jav salvao (COENEN; BROWN, 2000, p. 1075), adequando
ainda mais o personagem Jesus s expectativas messinicas do autor e de seus leitores.80
Ao trmino das palavras do anjo/mensageiro o estado inicial de repouso deve ter sido
restabelecido no enredo. A tenso colocada pela gravidez perdeu a fora; agora supomos que
tudo correr bem, que Jos vai receber Maria como esposa e alcanar seus objetivos pessoais,
que Maria tambm se realizar como me e esposa, que Deus no ter seu filho/Messias
assassinado pela violncia de motivaes religiosas, e que o Messias nasceria e coisas realmente
grandes aconteceriam por meio desse pequeno semideus. A transio efetuada por esses dois
versculos to grande que no temos dvidas de que esta visita angelical desempenha o papel
de Ao Transformadora no enredo de Mateus 1.18-25 e que suas palavras, restabelecendo a
ordem, funcionam como o Desenlace que j espervamos.

5.6 EMANUEL A LEITURA BBLICA DE MATEUS (v. 22-23)


O mensageiro j disse o que tinha para dizer e sai de cena abruptamente num corte que
interrompe a continuidade da narrativa. O narrador no nos concede mais detalhes sobre o
sonho de Jos, sobre a aparncia e despedida do mensageiro, nem sobre a reao de Jos e
Maria quelas palavras reveladoras. Ele simplesmente toma a palavra de volta e faz com que o
tempo da narrativa estanque para que numa conversa paralela entre ele e o leitor possa
apresentar sua prpria interpretao dos eventos narrados. como se o narrador abrisse um
parntese, em que lemos:
(22)

E tudo isso aconteceu para que fosse cumprido o que foi dito pelo Senhor
por intermdio do profeta, que diz: (23) Eis que a virgem engravidar e dar
luz um filho, e chamaro o nome dele Emanuel, o que traduzido Deus
conosco.

80

A histria bblica de um modo geral narra uma sucesso de conflitos e fracassos na relao entre Deus e os
homens: basta ler o que acontece no jardim do den, no dilvio, na histria da Torre de Babel, com os israelitas
durante o xodo, nas narrativas sobre a monarquia de Israel e a dinastia davdica at as invases de imprios
estrangeiros etc. A sequncia de fracassos narrados pelas pginas da Bblia parece ter ensinado aos judeus que os
homens so incorrigveis, e o imaginrio religioso judaico foi gradualmente colocando suas esperanas fora do
mundo e do tempo. Os profetas de Israel passaram a sonhar com um novo mundo, renovado, perfeito, um novo
paraso; nesse lugar fora do mundo, nesse tempo fora do tempo, Israel seria remido de todas as suas culpas, teria
paz com Deus e seria novamente uma nao independente. O Messias aparece nas tradies literrias judaicas
como um agente enviado por Deus para estabelecer este novo estado, e se torna personagem recorrente. A reao
ao texto mateano depender, por fim, de quo integrado est o leitor s diferentes formas de expectativas
messinicas.

188

A interveno do narrador uma glosa explicativa, um argumento bblico segundo a


definio de Daniel Marguerat e Yvan Bourquin (2009, p. 127). Seu objetivo ligar a histria
do nascimento de Jesus a uma profecia antiga, preservada no Antigo Testamento, reafirmando
assim a relao estreita que h entre os eventos da vida de Jesus, os planos de Deus revelados
aos homens atravs dos profetas, e as expectativas messinicas do leitor. Se o nascimento de
Jesus j era, por si mesmo, um evento admirvel, milagroso, quer o narrador que o leitor
tambm saiba que ele a concretizao das esperanas religiosas dos judeus.81
Empregando memrias literrias tiradas do profeta Isaas (Is 7.14) o narrador de Mateus
diz que o Messias nasceria de uma virgem. Todavia, os comentaristas sempre deixam claro que
originalmente o livro do profeta Isaas 82 no anunciava a gravidez de uma mulher virgem
(CARTER, 2007, p. 126; DAVIES, 2009, p. 30-31; LUZ, 1993, p. 144; OVERMAN, 1999, p.
47). Dizem que o adjetivo hebraico usado pelo autor de Isaas, almah, caracteriza apenas uma
mulher jovem e no uma virgem, condio que deveria ser expressa, se esse fosse o caso, pelo
adjetivo betulah. A alterao do sentido do texto, todavia, no produto da leitura mateana; o
evangelista apenas segue a verso grega da Septuaginta que corria em seu tempo. Essa traduo
j havia transformado a mulher jovem numa virgem ao traduzir o adjetivo hebraico almah pelo
grego parthenos (virgem), e o autor de Mateus, junto com boa parte dos cristianismos
originrios, aplicando o texto da Septuaginta vida de Jesus, estabeleceu na tradio a lenda

81

Uma maneira interessante de ler esses versculos consider-los como um exemplo dos modos pelos quais os
cristos primitivos liam os textos sagrados da tradio literria e religiosa judaica. Aventurando-nos pelos
caminhos da histria da leitura, primeiro diramos que essa passagem, e o evangelho como um todo, demonstram
que no final do sculo I EC o bloco literrio dos Profetas j era considerado sagrado para grande nmero de
pessoas, ainda que no estivesse materialmente ligado a um cnon completo e imutvel. Em segundo lugar, como
raramente o narrador mateano menciona o nome do profeta que cita (e nem sempre plenamente fiel ao texto
original), pode-se supor que esses usos da literatura proftica tenham como pano de fundo a memria, a oralidade,
o que est de acordo com a ideia que temos a respeito da leitura coletiva e segmentada que geralmente faziam.
Terceiro, fica evidente que a profecia, como gnero, j havia se desligado de seu contexto existencial original;
elementos essenciais da profecia do sculo VIII AEC como a crtica contra o regime monrquico e suas instituies
perderam relevncia com o tempo e deram lugar ideia de que os ditos profticos eram colees de pressgios de
inspirao divina que diziam respeito a todos os tempos e grupos humanos. Esse um exemplo de como o prprio
passar do tempo provoca novos usos de um mesmo texto, e como por vezes esse distanciamento das origens amplia
seu potencial polissmico. Em quarto lugar, aqui fcil identificar que o narrador mateano cita uma passagem do
profeta Isaas (Is 7.14), e sua lembrana parece ter como base o texto grego da Septuaginta (LXX) e no uma
verso no idioma hebraico original. Isso mostra que certos tipos de cristianismo comeavam a se desenvolver a
partir de referncias judaicas diaspricas que eram, naturalmente, mais sincrticas, e resultariam em diferentes
expresses crists. Quinto e ltimo, o uso mateano de fragmentos profticos mostra que a leitura bblica
empreendida pelos primeiros cristos j era condicionada por regras conhecidas no interior de um sistema literrio
judaico, no qual a expectativa messinica era um elemento determinante no imaginrio religioso e,
consequentemente, para a recepo dos textos. Acentuando essa esperana messinica que lhes permitia inserir
Jesus na tradio literria e religiosa dos judeus, esses leitores acabaram por estabelecer a tipologia como mtodo
interpretativo eficiente para os interesses do cristianismo posterior (FRYE, 2004, p. 108-109; MALANGA, 2005,
p. 235).
82
Baseando-se no texto massortico que at hoje o texto mais importante para as tradues da Bblia Hebraica.

189

do nascimento virginal. Curioso mesmo que at hoje as Bblias crists, rendendo-se leitura
de Mateus e mediao da tradio religiosa, costumam empregar o virgem como traduo
de almah nas suas verses de Isaas 7.14.83 Trata-se de uma harmonizao que cristianiza o
Antigo Testamento e torna a interpretao que o narrador mateano faz em Mateus 1.22-23
correta.
O que a profecia de Isaas realmente anunciava, muito antes do cristianismo e para um
pblico judaico rigorosamente monotesta, era o nascimento de um menino que seria chamado
Emanuel. O narrador mateano obviamente no toma o anncio do nome literalmente; ele j
havia dito que a ordem do mensageiro para Jos era a de que ele desse ao menino o nome Jesus
(Mt 1.21). O Emanuel, ento, tomado no texto de Mateus apenas etimologicamente, por
isso o narrador explica em que sentido este ttulo se aplica a Jesus, dizendo, provavelmente com
base em Isaas 8.5-10, o que traduzido Deus conosco. Desse modo, a profecia de Isaas
parece dar fora crena de que Jesus era o eleito de Deus, o homem semidivino que vinha ao
mundo como um sinal de que Deus estava com os homens (Emanuel = Deus conosco) e que
tinha a inteno de salv-los de seus pecados (Jesus = Josu = Jav salvao).
Do ponto de vista da recepo, consideremos novamente dois caminhos interpretativos:
o judeu cristo do final do sculo I EC, lendo ou ouvindo essa passagem de Mateus e o uso que
seu autor faz do profeta (mesmo que no se lembrasse de que profeta ), poderia se convencer
de que verdadeiramente Jesus era o Messias. Neste caso, a ideia de Messias deveria estar
prxima do homem que foi ungido (eleito e capacitado) por Deus para libertar Israel dos
inimigos estrangeiros, como de fato o Emanuel apresentado por Isaas 8.1-10. Nessa leitura
Jesus um servo de Deus que, ainda que seja especial, no precisa ser necessariamente divino.
J para o leitor cristo de alguns sculos adiante essas palavras no eram extradas do rolo de
Mateus, mas da Bblia crist, um livro nico cuja leitura talvez j fosse fortemente mediada
pela instituio crist e sua ortodoxia. Neste caso, o texto pareceria ter uma clara relao com
os dogmas cristos, como os expressos, por exemplo, no Credo Niceno Constantinopolitano84
elaborado no sculo IV EC, que anunciava com todas as letras a divindade do Messias.
O uso do adjetivo virgem em Isaas 7.14, iniciado pelos tradutores da Septuaginta, foi mantido pela Vulgata
latina de Jernimo e est ainda presente nas verses brasileiras que partem da traduo de Joo Ferreira de
Almeida, tais como a Almeida Revista e Corrigida (ARC), Almeida Revista e Atualizada (ARA) e Almeida
Corrigida Fiel (ACF). Tambm est presente na Nova Verso Internacional (NVI). Em lngua inglesa, o mesmo
se d com a King James Version (KJV), com a English Standard Version (ESV), com a New American Standard
Bible (NAS) e com a New International Version (NIV). Em espanhol, encontramos a uso de virgem na ReinaValera (SRV), mas um raro uso de jovem na Nueva Versin Internacional (NVI).
84
Cremos em um s Deus, Pai, Onipotente, criador do cu e da terra, e de todas as coisas visveis e invisveis. E
em um s Senhor, Jesus Cristo, Filho unignito de Deus, gerado do Pai antes de todos os tempos, Luz de Luz,
83

190

5.7 COMO MANDOU O MENSAGEIRO DO SENHOR (v. 24-25)


Aps o parntese que interrompeu o andamento do ritmo narrativo, aberto para que se
interpretasse o nascimento de Jesus luz do profeta Isaas, o narrador retoma a sequencialidade
temporal que ditava o enredo e d incio ltima seo de Mateus 1.18-25. hora do Desfecho,
hora de reafirmar o fim das tenses criadas atravs de uma rpida descrio da situao final
dos personagens. Isso o que temos em dois breves versculos:
(24)

E tendo acordado Jos do sono fez como mandou o mensageiro do Senhor


e recebeu a sua mulher. (25) Mas no a conhecia at que deu luz um filho; e
chamou o nome dele Jesus.

Esta concluso da unidade narrativa fecha alguns temas abertos anteriormente. No


versculo 20 o narrador havia dito que um mensageiro do Senhor apareceu a Jos atravs de um
sonho, agora o texto tira Jos daquele estado, daquele mundo paralelo e misterioso que
aparentemente facilita a experincia mstica. Jos acorda e no mundo concreto que deve
executar as ordens dadas pelo Senhor Deus atravs do mensageiro. Ainda recordando o
versculo 20, nele o anjo dera a Jos a primeira ordem, dizendo: no temas receber Maria a tua
mulher. Nesse desfecho lemos que Jos recebeu a sua mulher, isto , no temeu, uniu-se a
ela definitivamente. Para evitar polmicas o narrador ainda diz que Jos no a conhecia at
que deu luz um filho, o que significa que Jos no teve relaes sexuais com a Maria gestante
at o nascimento do menino, informao considerada necessria para que, em conformidade
com a leitura mateana de Isaas 7.14, a virgem desse luz um filho. Como o narrador diz que
Jos no a conheceu at que deu luz, fica implcita a informao de que, aps o nascimento
de Jesus, Jos e Maria se relacionaram sexualmente como qualquer casal normal. Por ltimo,
recordemos que no versculo 21 o mensageiro tambm dera instrues sobre o nome do menino,
ordenando a Jos que o chamasse Jesus. A narrativa se encerra exatamente dizendo que ele
chamou o nome dele Jesus.

verdadeiro Deus de verdadeiro Deus, gerado, no feito, consubstancial com o Pai, por quem todas as coisas foram
feitas, o qual por ns homens e pela nossa salvao desceu do cu, e encarnou por obra do Esprito Santo, da
Virgem Maria, e foi feito homem. Foi crucificado por ns sob o poder de Pncio Pilatos, padeceu e foi sepultado.
E, ao terceiro dia, ressuscitou, segundo as Escrituras, e subiu ao cu, e est sentado mo direita do Pai, e vir
outra vez com glria a julgar os vivos e os mortos, e o seu Reino no ter fim. E cremos no Esprito Santo, Senhor,
doador da vida, procedente do Pai. O qual com o Pai e o Filho juntamente adorado e glorificado, o qual falou
pelos profetas. Cremos na Igreja una, santa, catlica e apostlica. Reconhecemos um s batismo para a remisso
dos pecados. E esperamos a ressurreio dos mortos, e a vida do mundo vindouro. Amm. Fonte:
http://www.luteranos.com.br/conteudo/credo-niceno-constantinopolitano. Acesso em 01/10/2014.

191

Essa ltima parte obedece aos padres lacnicos da prosa mateana, mas dessa vez boa
parte das informaes que o texto nos concede so at desnecessrias. De fato, bastaria dizer
que Jos fez como mandou o mensageiro do Senhor e o leitor concluiria sozinho que Jos
acordou do sono, que recebeu Maria como sua mulher, que no teve relaes com ela para que
se cumprisse a profecia e que deu ao menino o nome Jesus. Sendo assim, supomos que o motivo
principal para que o econmico narrador tenha escrito sua concluso dessa maneira tenha sido
o desejo de dar ainda mais nfase na obedincia de Jos como heri mateano. A partir dessa
narrativa no seria por acaso que leitores posteriores encontrariam nas aes contidas de Jos
um grande exemplo para o discpulo cristo, que deve ser obediente, disponvel, dcil,
destemido (VITRIO, 2004, p. 603-605). Um estudo da recepo emprica da narrativa
mateana poderia demonstrar quo bem sucedida foi a estratgia adotada para transformar Jos
num esteretipo exemplar para os leitores que aceitam se tornar discpulos de Jesus.
Ao final da histria, diante dos versculos 24 e 25, temos todos os holofotes voltados
para Jos, um homem que deseja apenas se casar, mas que foi escolhido para desempenhar uma
misso de extrema importncia num momento crucial da histria humana. Lembremos que no
momento mais crtico da narrativa, quando Maria estava grvida e tudo levava Jos a crer num
adultrio, ele se mostrou mais misericordioso do que legalista, e isso, do ponto de vista
ideolgico do narrador de Mateus, um valor positivo, justia. O personagem Jos, embora
to calado, conquista a admirao do leitor e pode servir de vitrine para a propaganda que se
quer fazer de certos valores morais e religiosos.
Quando Jos decide no denunciar Maria o texto, que estima o personagem, est
ensinando sobre o modo mateano de entender o que justia, levando o leitor a questionar a
rgida aplicao da Lei (que aparentemente era comum nos dias em que o evangelho foi escrito)
que no leva em conta o objetivo final da mesma Lei, que beneficiar os homens. Noutras
palavras, o Evangelho de Mateus ensina a seu leitor que a vida humana o valor fundamental
para o qual a religio deve estar voltada; a preservao da vida o princpio que deve nortear a
conduta religiosa, servir de medida para toda doutrina e todo rito. At a a histria de Jos
mostra que do ponto de vista mateano o texto sagrado da Tor deve ser aceito como Palavra de
Deus, mas que sua interpretao pode ser discutida, especialmente quando a prtica da Lei
estimula a violncia. E se Jos antes parecia revolucionrio ao questionar a aplicao literal da
Lei, agora, nos ltimos versculos, atravs de seu silncio e prontido em obedecer a todas as
instrues dadas por Deus atravs do anjo, transmite um ideal de discpulo que se caracteriza
pela passividade. Ou seja, em poucos versculos Jos passou a ser um sujeito calado e pronto a
192

obedecer, e suas reaes diferem para exemplificar o modo como o leitor (implcito) dever
lidar com os dois grandes destinadores religiosos que o queriam manipular:
A escola farisaica de interpretao do texto sagrado rejeitada; no a Tor em si, mas a
instituio religiosa que em sua mediao da leitura pretendia controlar sua significao. O
destinador que Jos segue o prprio Deus, o doador dos textos sagrados; ele nega a mediao
farisaica, motivo pelo qual no hesita em seguir todas as instrues dadas de maneira
sobrenatural. Da comparao entre os dois momentos de Jos talvez possamos dizer que a
teologia mateana, embora esteja profundamente envolvida com as tradies literrias judaicas,
privilegia uma religiosidade que tem por base a experincia mstica, que supostamente elimina
a mediao humana e torna o texto sagrado um elemento secundrio. E talvez isso tenha alguma
relao com a rejeio mateana s hierarquias dos grupos religiosos judaicos (Mt 23.8-12), com
a revolucionria aceitao mateana das experincias religiosas pags (Mt 2.1-12) e com as
promessas do Jesus de Mateus de que ele estaria sempre presente entre seus discpulos (Mt
18.20; 28.20). Portanto, alm de tudo o que j extramos do texto, Mateus 1.18-25 parece
tambm transmitir indiretamente um critrio para o correto uso dos textos bblicos, que : a
interpretao dada palavra escrita deve ser coerente com a palavra recebida por meio da
experincia religiosa, que por ser livre de mediaes, tem precedncia.
Apliquemos nossas concluses pontuais ao evangelho como um todo considerando que
o autor de Mateus (annimo do ponto de vista da crtica histrica, apstolo do ponto de vista da
recepo crist) se apresenta como uma espcie de destinador que procura por muitos meios
manipular seu leitor e lev-lo a aceitar um contrato religioso. Seu destinatrio no exatamente
um sujeito sem religio; pelo contrrio, ele conhece a tradio judaica, respeita os textos
sagrados, espera por uma interveno salvadora de Deus na histria. E o autor de Mateus
aproveita esta herana para introduzir elementos novos no imaginrio religioso popular, dentre
os quais o mais importante a ideia de que Jesus seja o Messias, um filho de Deus que veio ao
mundo com a misso de salvar seu povo de seus pecados atravs de um ensino sobre a justia
divina (Mt 1.21). Em resumo, o que este enunciador quer do leitor que ele aceite o papel
temtico/religioso de Jesus na histria, cumpra a Lei de Deus conforme a interpretao que
prope (Mt 5.17-48) e siga Jesus atravs do envolvimento incondicional com um grupo
especfico de discpulos (Mt 19.16-30), mesmo que isso implique em previsveis dificuldades
econmicas e rivalidades religiosas (Mt 5.3-10; 6.19-34). Na prtica, o leitor deve tomar como
exemplos personagens como Jos, que no so divinos e infalveis como Jesus, nem tampouco
193

viles incorrigveis como os fariseus. Este heri humano ficcionalmente construdo para que
o receptor da mensagem se identifique com ele, se reconhea nele, e tome suas virtudes como
objetivos pessoais. Jos um instrumento desfamiliarizador, um sujeito que deve atrair o leitor
ao mundo da fico e faz-lo voltar realidade emprica com novos valores e ideais.
E para finalizar, uma nota sobre a recepo crist da histria do nascimento de Jesus: o
leitor cristo contemporneo ser desafiado, pela leitura do Novo Testamento, a lidar com duas
narrativas diferentes sobre o nascimento de Jesus. Alm da unidade textual que analisamos (Mt
1.18-25) ele ter contato com a marcante narrativa do Evangelho de Lucas 1-2 e, tomando
ambas as histrias como verdicas, poder ignorar certas incongruncias num processo
interpretativo harmonizador. Alm das duas narrativas, voltemos a falar da influncia da
tradio crist na recepo dos textos bblicos, que introduz no imaginrio religioso elementos
provindos de diferentes fontes. Como resultado dessas muitas vozes e da devoo religiosa que
de certo modo distrai o senso crtico nos fazendo subestimar incoerncias textuais, o cristo
poder, sem notar qualquer problema, lembrar de uma histria como esta:
Tendo Jos partido de Nazar para Belm por conta de um censo decretado pelo
imperador romano (cf. Lucas), a virgem Maria deu luz ao menino Jesus, que era o Messias, e
o colocou numa manjedoura (cf. Lucas). Naquele dia Jesus foi visitado por trs reis (tradio
extrabblica) magos (cf. Mateus) que foram guiados por uma estrela at o local do nascimento
(cf. Mateus), e por pastores locais que foram avisados por mensageiros sobre a chegada do
salvador (cf. Lucas).
Esse tipo de memria popular obviamente ser questionada quando confrontada com a
anlise cuidadosa de qualquer uma de suas fontes, porm, sua fora na tradio maior do que
a influncia de qualquer anlise pontual empreendida por um crtico literrio ou histrico. O
leitor religioso dispe de vrias fontes (neste caso, de Mateus, Lucas e da tradio crist) nas
quais confia, e o valor de sua leitura precisa ser julgado de acordo com seu prprio ponto de
vista, e no do ponto de vista idealmente distanciado do crtico acadmico. A crtica histrica
falhou em no reconhecer a fora dessa tradio de leitura e empreendeu muitas anlises
competentes que, por fim, aos olhos do leitor comum pareceram coisas de acadmicos. A crtica
literria, por sua vez, est em melhores condies para empreender analises de unidades textuais
individuais (como fizemos nesse exerccio) e de grandes conjuntos que podem englobar todo o
cnon e ainda outras tradies religiosas extratextuais que importam na histria da recepo das
tradies bblicas. As possibilidades no exploradas desse novo momento na histria da leitura
194

bblica, portanto, ainda so inmeras, e assim as considerando, pode-se dizer que os estudiosos
brasileiros no aprenderam a ler a Bblia literariamente tarde demais.

195

CONSIDERAES FINAIS

A necessidade de considerar o fenmeno literrio que a Bblia, sua longevidade e o


atual sucesso de suas vendas, sua marcante presena na cultura ocidental, nos imaginrios
religiosos, e as diferentes formas de l-la dispensam maiores justificativas. Mas sabemos que a
leitura religiosa a prtica predominante neste contexto, que os estudiosos dedicados Bblia
so geralmente motivados por razes religiosas. A maioria das pessoas sequer se deu conta de
que existem formas alternativas de leitura bblica, e que possvel fazer usos desse livro sem
que isso exija uma vinculao religiosa. a que as novas abordagens literrias da Bblia
encontraram seu lugar, e tambm onde nosso trabalho pretendeu contribuir.
Desde meados da dcada de 1990 tem-se notado nas livrarias brasileiras a presena
ainda tmida de livros produzidos por crticos que se propem a ler a Bblia como literatura, e
foi tentando saber mais sobre esse novo tipo de abordagem que demos incio a este trabalho de
pesquisa. Logo no comeo nos deparamos com a ausncia de qualquer conscincia de grupo e
homogeneidade metodolgica, e constatamos que esses leitores geralmente no apresentam
suas opes religiosas como elementos necessrios para a interpretao bblica. Em vez disso,
eles se inscrevem numa elite sociocultural e especializada que escreve, l e avalia a produo
literria em geral a partir de pressupostos acadmicos e literrios contemporneos. Assim,
considerando os trabalhos daqueles que propem a abordagem literria da Bblia, conclumos
que a reduo dos interesses religiosos e a presena sempre notvel de uma mediao
acadmico-literria nas leituras parecem ser os fatores definidores de suas abordagens.
Dentre as asseres mais comuns dos leitores da Bblia como literatura esto essas: 1) a
Bblia possui valor literrio, virtudes estticas que merecem a ateno de todo leitor interessado
em literatura e no apenas daqueles que a tomam como texto sagrado; 2) a Bblia esteve to
presente e foi to decisiva no desenvolvimento da cultura ocidental que no preciso ser judeu
ou cristo para que sua leitura seja til. O que mais se defende, portanto, que a Bblia no
precisa ser um livro sagrado para que seja lida; se algum assim quiser, ela pode ser apenas um
bom livro; 3) a Bblia no precisa ser lida como uma fonte histrica que nos serve como uma
ponte para acessarmos o passado, ela pode ser lida como qualquer obra de fico.
196

Isso no nos deve fazer esquecer que h nesse meio um bom nmero de crticos que no
escondem suas heranas exegticas e suas vinculaes religiosas. Observamos que para esses a
abordagem literria que sempre um modo de revitalizar a exegese bblica pela assimilao de
teorias literrias contemporneas. A produo, desse lado, ganha pela especializao dos
estudiosos, pela herana de sculos de estudos bblicos, mas em seus aspectos mais inovadores
se mostra ainda dependente das ideias dos crticos seculares, os quais tiveram suas obras
publicadas no Brasil por editoras no religiosas.
Um modo positivo de olhar para essas abordagens literrias da Bblia reconhecendo
que diante da progressiva secularizao das sociedades modernas e ps-modernas elas
contribuem para que a Bblia, como patrimnio literrio e cultural da humanidade, supere os
limites dos ambientes religiosos e no corra o risco de ficar, no futuro, confinada entre minorias.
Tais leituras no costumam ser evangelizantes, no tm inteno de converter ningum s
ideologias contidas nos textos, mas tm o potencial de contribuir significativamente para a
formao de novos hbitos de leitura, para a constituio de uma cultura bblica brasileira de
carter erudito ou popular.
Neste mesmo aspecto, podemos dizer que nosso trabalho deixa aberto um caminho para
futuras pesquisas que parte de uma hiptese que aqui no foi possvel desenvolver
adequadamente: ao longo do trabalho notamos que algumas das propostas dos leitores da Bblia
como literatura os aproximavam daquelas prticas de leitura bblica mais comuns. Primeiro
constatamos que apesar das distncias que separam os leitores leigos e religiosos dos tericos
e crticos literrios, tanto uns quanto outros no se importam com a histria do texto, com suas
camadas redacionais, com a crtica textual que reconstri o texto a partir dos fragmentos
manuscritos, nem com a competncia dos tradutores. Ambos leem a Bblia que tem em mos
sem questionar sua traduo ou o texto base com o qual os tradutores lidavam. Em segundo
lugar, vimos que tanto os leigos quando os especialistas que leem a Bblia como literatura no
consideram to decisivos quanto os exegetas os conhecimentos sobre contextos histricos,
sociais ou econmicos que envolveram a produo dos textos. O olhar de ambos se estende
quase sempre do texto para o leitor, e raramente do texto para o seu autor e seu passado
histrico. Em terceiro lugar, notamos que, reagindo exegese, os leitores da Bblia como
literatura procuram considerar os livros bblicos como unidades, como projetos redacionais de
uma nica mente criativa, e tentam eliminar por meio da interpretao o mal-estar que
eventualmente sentimos frente falta de coeso e coerncia desses textos. Os leitores leigos e
197

religiosos fazem o mesmo, mas geralmente chamam de Deus a personalidade criativa que teria
reunido diferentes textos sob um mesmo projeto literrio. Em suma, ainda que os objetivos
desses dois tipos de leitores sejam distintos, revela-se nessa anlise comparativa o paradoxo de
que a mais nova escola de leitura bblica possa ser, em parte, um retorno parcial leitura mais
espontnea e popular. Parece que os leitores acadmicos, tendo vrios motivos e justificativas
tericas para o que fazem, percorreram longos caminhos reflexivos at aqui e, sem notar,
acabaram por retornar leitura popular nalguns pontos em que a crtica exegtica se perdeu.
Qui esse mesmo paradoxo, se compreendido e bem aproveitado, possa ser um caminho para
aproximar leitores da Bblia, aperfeioar o uso que do livro se faz nos crculos religiosos e
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