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Cincias Sociais Unisinos

44(2):119-129, maio/agosto 2008


2008 by Unisinos

O nascimento da nao: Estado, modernizao


nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio
e o incio da Repblica1
The birth of the nation: State, national modernization and ethnic-racial
relationships between the Empire and the Republic

Ronaldo Sales Jr2

ronaldo.sales@gmail.com

Resumo
O objetivo do presente artigo apresentar a interao entre as relaes tnico-raciais
como relaes de poder e a constituio de um modelo de soberania nacional como modo
de dominao tnico-racial. A partir da anlise desta interao, possvel compreender
que o racismo e o autoritarismo contemporneos no so sobrevivncias pr-modernas
ou coloniais, mas so resultados do modo como se deu o processo de modernizao das
instituies republicanas brasileiras.
Palavras-chave: relaes tnico-raciais, Estado, soberania nacional.

Abstract
The aim of this article is to present the relation between ethnic-racial relationships as
power relationships and the constitution of a model of national sovereignty as ethnic-racial
domination. Having analyzed this relation, it is possible to understand that contemporary racism and authoritarianism are not pre-moderns or colonial heritage, but they are
outcomes of the modernization process of Brazilian republican institutions.
Key words: ethnic relationships, State, national sovereignty.

Agradecimentos s sugestes e correes do


Pesquisador Doutor Joanildo Burity, Diretor da
DIPES/FUNDAJ. Todas as possveis incorrees
so de inteira responsabilidade do autor.
2
Doutor em Sociologia pela Universidade Federal
de Pernambuco. Pesquisador-visitante da Fundao Joaquim Nabuco, com bolsa da FACEPE.
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O nascimento da nao: Estado, modernizao nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio e o incio da Repblica

O objetivo do presente artigo apresentar a interao


entre as relaes tnico-raciais como relaes de poder e a
constituio de um modelo de soberania nacional como modo
de dominao tnico-racial.
As relaes e conflitos tnico-raciais foram fundamentais
para constituio da soberania poltica na medida em que esta
decorria de um vnculo, normativamente necessrio entre Estado
e Nao. A soberania poltica definiria a autodeterminao de
uma nao diante no apenas dos outros externos (estrangeiros),
mas, tambm, dos outros internos (minorias e imigrantes) ao
territrio nacional, definindo, assim, as diversas modalidades de
controle sobre os recursos territoriais: mercantilismo, colonialismo,
liberalismo, nacionalismo, imperialismo, racismo etc.
Existe, portanto, uma forte relao entre as dinmicas
da construo do Estado-Nao e as formas que assumiram as
relaes tnico-raciais nas diversas regies do mundo:
De fato, estudos acadmicos recentes apontam o Estado como
o principal ator na construo da raa. claro que alegar que
o Estado que define e aplica os limites raciais no explica por
que ele deveria ou no tomar essas medidas. O Estado pode ter
a capacidade de construir raas, mas resta saber que situao
pode ou no lev-lo a exercer seu poder dessa maneira (Marx,
1996, p. 19).

Desta perspectiva, a construo das raas pelo Estado


aparece como parte constitutiva dos aparelhos de Estado em razo
do papel (dos poderes e perigos, da pesada e temvel materialidade)
que as relaes tnico-raciais tiveram e tm como relaes de
poder na institucionalizao biopoltica do prprio Estado.

Imprio, civilizao
e soberania nacional
No incio do sculo XIX, durante o processo de Independncia do Brasil, a elite colonial serviu-se das imagens de Liberdade
e de Nao oriundas da Guerra de Independncia americana e
da Revoluo Francesa como instrumento de construo de uma
identidade nacional oposta da metrpole. Assim, baseados em
uma concepo de Nao que enfatizava a unidade e a homogeneidade de seus membros, polticos e intelectuais, como Jos
Bonifcio de Andrada e Silva, ansiavam transformar a unidade
da elite em unidade nacional. Porm, essa unidade esbarrava
na heterogeneidade fsica e cultural do povo, formado por
contingentes populacionais que no estavam ligados Nao
(leia-se elite) por laos de lealdade: os escravos negros e as
populaes indgenas. Em outras palavras, era preciso constituir
uma hegemonia: laos de lealdade Nao.

Assim, os esforos de totalizao hegemnica realizados


pelos grupos dominantes a partir do Estado conduziram construo simblica de um todo que a Nao, no qual estava definido
o lugar de cada parte, confluindo, por um lado, o pressuposto
de unidade e homogeneidade, presente nas idias de Nao, e,
por outro, um esquema classificatrio, de base racial, no qual se
condensava parte significativa da diferena entre populaes na
colnia. Os rtulos tnico-raciais, portanto, operaram a fuso
entre o todo/Nao e um segmento social que , simultaneamente,
uma classe, uma cultura e um tipo tnico-racial.
Por exemplo, no esquema classificatrio de Jos Bonifcio,
aqueles que j eram brasileiros foram sucessivamente denominados como brancos/cristos/proprietrios/ homens livres/cidados,
cujo papel na produo de uma unidade nacional era expresso
pela frmula fardo civilizatrio do homem branco, devendo
dar continuidade, agora de forma soberana, obra civilizatria
da colonizao portuguesa, construindo a ordem moral atravs
da f crist, a ordem civil atravs da Lei e a ordem econmica
atravs da educao para o trabalho.
A contrapartida do fardo seria o usufruto do trabalho
daqueles que so objeto desse esforo civilizatrio, em especial,
ndios e negros, cujos destinos os j brasileiros deveriam
decidir, utilizando um conjunto de prticas disciplinares que
produzissem a lealdade de negros e ndios Nao Branca,
conforme uma incluso diferenciada que preservasse, ao mesmo
tempo, a unidade poltica e a hierarquia social.
Assim se forjaram a soberania e a cidadania brasileiras,
cuja expanso se confundia ou dependia do avano interno de
um colonialismo ou imperialismo civilizatrio nacional (misso
ou fardo civilizatrio), movimento ps-colonial de integrao
progressiva e subordinada das massas no-brancas. Existe, pois,
um forte vnculo entre a questo da soberania e o estabelecimento
do racismo como sistema de dominao.
Respondendo demanda de constituio de uma unidade nacional aberta pelo processo poltico de Independncia do
Brasil, a tradio intelectual romntica que dominou a literatura
em meados do sculo XIX, em sua maturidade, teve o ndio como
smbolo das aspiraes nacionais brasileiras. A pessoa negra
aparecia, em geral, em papis-padro como o escravo herico,
o escravo sofredor e a bela mulata. Os homens e as mulheres
livres de cor e as expresses culturais populares ou de matriz
africana eram ignorados pelos escritores romnticos em contraste
com as tentativas posteriores de escritores como Slvio Romero,
Euclides da Cunha ou Graa Aranha para confrontar a realidade
tnico-racial brasileira.
Exceo notvel foi o romantismo de Castro Alves e Luiz
Gama. Em sua obra potica da juventude, Luiz Gama, ex-escravo,
advogado abolicionista, elegia a frica como parte da nova nacionalidade que era, ento, tematizada por muitos literatos3.

[...] num momento em que se defendia a idia de buscar os elementos formadores da identidade nacional (base ideolgica do Indianismo), ele
o nico de nossos intelectuais a tomar uma atitude de equilbrio, ao afirmar a participao negra, pelo uso de uma estratgia que privilegia o ser
negro, e pela insero em sua poesia de um significante acervo do lxico afro-brasileiro (Martins in Azevedo, 1999, p. 76).
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Ronaldo Sales Jr

A poca em que se vivia exigia uma convivncia, nem sempre equilibrada, entre o antigo e o moderno. O Brasil, no incio do
sculo XIX, fizera uma independncia poltica com influncia dos
discursos liberais, porm no dera fim escravido. Por exemplo,
os movimentos liberais de 1817 e 1824, em Recife, nunca foram
explcitos acerca da abolio ou mesmo da participao de pessoas
negras na sua organizao.
Em 1868, um grupo de estudantes tomou corpo em Recife,
tendo como lder Tobias Barreto, que se formaria pela Faculdade
de Direito em 1869 e que disseminava, entre os jovens diplomados
ou ainda alunos, as idias da filosofia materialista alem. Enquanto
isso, Slvio Romero, jovem polemista de Sergipe, foi outro enrgico
e influente membro desse grupo, a Escola do Recife, que tinha
como outros importantes intelectuais brasileiros Franklin Tvora,
Araripe Jnior e Ingls de Souza.
Positivismo, evolucionismo e materialismo orientavam os
temas, os mtodos e os objetivos estabelecidos. Slvio Romero e
Tobias Barreto lanaram uma campanha feroz contra o indianismo e o ecletismo, exercendo forte influncia sobre uma segunda
gerao de alunos como Arthur Orlando, Clvis Bevilqua, Graa
Aranha, Fausto Cardoso e Sousa Bandeira. A capital de Pernambuco tornou-se um dos primeiros e mais atuantes centros da nova
mentalidade crtica. No restante do Brasil, haja vista ter surgido
no momento em que o pensamento tradicional achava-se mais
frgil em sua aceitao social, o rompimento com tal pensamento
se identificava com os progressos do positivismo que adquiriu
fora impositiva e se alastrou no Brasil, vindo a se tornar uma das
principais orientaes ideolgicas do movimento republicano.

Abolicionismo, discurso racial


e identidade nacional
Foi nesse contexto de transio entre o romantismo e o
realismo que o movimento abolicionista explodiu aps ter levado
longo tempo para tornar-se, no Brasil, uma fora poltica decisiva,
impondo-se diante da opinio pblica. Tanto as classes mdias urbanas quanto a maioria da imprensa mantinham, ainda, compromissos
com as oligarquias rurais, no aderindo ao movimento.
Propostas isoladas foram feitas no comeo do sculo XIX. A
mais famosa foi a de Jos Bonifcio de Andrade e Silva, o patriarca
da independncia, feita em 1825, mas com pouca repercusso.
Visto que raro era o brasileiro que desejava, ou ousava, opor-se ao
trfico de escravos, este permaneceu intenso at sua extino em
1850 devido presso britnica, quando deu lugar a um constante
decrscimo da populao servil. Em 4 de setembro daquele ano,
a Lei Eusbio de Queiroz estabeleceu a extino do trfico de
africanos escravizados para o Brasil. Contudo, a escravido deixou de ser uma questo poltica por uma dcada e meia, quando
um grupo de abolicionistas franceses solicitou ao imperador que
abolisse a escravido no Brasil. D. Pedro II observou que a abolio
era apenas uma questo de tempo. Todavia, a extino do trfico
foi uma etapa na marcha da abolio. Aps a guerra do Paraguai,
o governo enfrentou o problema da abolio.
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O Abolicionismo passou, ento, para ordem do dia, ainda
que, paradoxalmente, no houvesse um movimento abolicionista
organizado. Escritores liberais e manifestos do Partido Liberal de
1868 e 1869 pediam uma abolio gradual. No entanto, at o
fim da dcada de 1970, no haveria grupos de presso a agitar
a questo, exceto as aes quilombolas extralegais. Nem mesmo
os republicanos fizeram qualquer meno escravatura em seu
manifesto de fundao de 1870.
Em 28 de setembro de 1871, a primeira medida legal em
direo abolio, a Lei do Ventre Livre, anterior formao
do movimento abolicionista, foi empreendida pelo Ministrio
do Visconde do Rio Branco, declarando livres todas as crianas
nascidas a partir de ento de mes escravas. Porm, suas mes
permaneciam escravas, mantendo as crianas ligadas ao senhor
de suas mes ou parentes, ou deixando-as abandonadas caso no
encontrassem familiares livres com os quais pudessem crescer.
S em 1879, a questo da abolio voltaria a ser debatida no
parlamento pela iniciativa de Jernimo Sodr. Surge, no mesmo
ano, como deputado por Pernambuco, Joaquim Nabuco, que logo
se tornaria o lder do movimento abolicionista em formao.
Surgiram, nesse perodo, sociedades emancipadoras em todas as
grandes cidades.
Com a emergncia do movimento abolicionista, o negro
forou o ingresso na esfera pblica, tentando conquistar seu
prprio espao e manifestando-se diante da opinio pblica
como sujeito de um discurso anti-escravista prprio e explcito,
no planejamento da liberdade futura. Jornais como Redeno e
A Liberdade de Antnio Bento, em So Paulo, foram ncleos de
militncia do abolicionismo negro. O movimento abolicionista, ao
mesmo tempo em que dava voz pblica s pessoas negras, conduziu ao fortalecimento de esfera e opinio pblicas autnomas. Foi
atravs da imprensa que Lus Gama, Andr Rebouas, Ferreira de
Menezes e Jos do Patrocnio projetaram-se como lderes abolicionistas negros. Esses militantes negros consolidaram a presena
de uma imprensa negra ou propagadora do abolicionismo negro
durante o sculo XIX no Brasil.
Influenciados pela Campanha Abolicionista, muitos intelectuais ligados a movimentos liberais, como o republicanismo e
o anticlericalismo, tornaram-se tambm abolicionistas. Mesmo
lderes abolicionistas que preferiram no atacar a monarquia,
como o mulato Andr Rebouas e Jos do Patrocnio, seguiam a
doutrina liberal praticamente em todos os seus aspectos polticos
e filosficos. Em Joaquim Nabuco, o mais influente dos tericos
do Abolicionismo, o arrazoado liberal se destaca como o ncleo
da mensagem abolicionista.
Contudo, aps a abolio, em 13 de maio de 1888, pela Lei
urea, o discurso poltico negro sofreria uma retrao. A crescente
marginalizao econmica e poltica barraria ao negro o acesso
esfera poltica e pblica nas quais pudesse articular seu prprio
discurso: a excluso do sistema de relaes de produo como
trabalhador livre, substitudo pelo imigrante europeu, e a perda do
respaldo do movimento abolicionista que foi desfeito impediram
a Dispora Africana no Brasil de assegurar substantivamente a
liberdade formal.

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O nascimento da nao: Estado, modernizao nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio e o incio da Repblica

Diferentes impasses, dilemas, ambivalncias, deslocamentos, antagonismos, resultavam das tentativas de esboo de uma
nova nao que buscava romper com a velha ordem imperial
sem ter definido um novo projeto poltico, fazendo dos anos
1970 um marco em diversas narrativas histricas: a escravido
decadente, os escravos em fuga, os vergastos da imprensa, a ao
parlamentar, a crise poltica da monarquia, a crise dos militares e
a crise econmica do regime escravocrata. Esse perodo coincidiu
com a emergncia de uma nova elite profissional que incorporara
os princpios liberais sua retrica e passava a adotar um discurso
cientfico evolucionista como modelo de anlise social.
Os romances naturalistas da poca utilizariam e divulgariam largamente os modelos deterministas. A moda cientificista
entra no pas mais diretamente atravs da literatura do que
da cincia. A construo das personagens e dos enredos ser
determinada pelas concluses das teorias cientficas raciais da
poca. O romantismo comea a ser substitudo pelo realismo.
Este um perodo fecundo para a emergncia de um novo mito
hegemnico.
Mas, neste contexto, o que pensavam os abolicionistas
sobre a questo da raa como coisa distinta da escravido?
certo que tinham conhecimento das teorias das raas que,
assim como os ideais liberais, chegavam da Amrica do Norte e
da Europa, embora, como afirma Skidmore (1975, p. 37), suas
implicaes ainda no pudessem ser de todo percebidas. O que
parece certo que, por um lado, a teoria das raas no funcionou como uma tese particular de um grupo racial sobre o outro
(Nina Rodrigues e Euclides da Cunha, por exemplo, eram mestios),
mas permitia a ambos os grupos formularem suas prprias teses;
por outro lado, a abordagem da questo racial variou conforme
a tendncia abolicionista que a efetivava. Joaquim Nabuco, por
exemplo, representante e lder da tendncia moderada, defendia
um Brasil mais branco e revelava que se tivesse vivido no sculo
XVI, ter-se-ia oposto introduo de escravizados africanos, assim
como era contrrio ao plano do uso do trabalhador asitico.
Nesta corrente do movimento abolicionista, tomava-se
uma posio determinada quando a questo era definir se era
possvel uma sociedade liberal sendo grande parte da populao
no-branca. Os abolicionistas brasileiros falaram sobre o papel
da raa na Histria, prevendo, em sua maioria, um processo
evolucionista com o elemento branco triunfando gradualmente
e promovendo a imigrao europia, a que eram favorveis por
dois motivos.
Primeiro, os europeus ajudariam a compensar a escassez
de mo-de-obra resultante da eliminao do trabalho escravo,
que era tanto mais necessria quanto a taxa de reproduo da
populao livre de cor era tida por insuficiente para atender
s necessidades do trabalho. Em segundo lugar, a imigrao
ajudaria a acelerar o processo de branqueamento no Brasil.
Nesse ponto, Nabuco foi surpreendentemente direto. O que os
abolicionistas queriam, explicou ele em 1883, era um pas onde,
atrada pela franqueza das nossas instituies e pela liberalidade
do nosso regime, a imigrao europia traga sem cessar para
os trpicos uma corrente de sangue caucsico vivaz, enrgico

e sadio, que possamos absorver sem perigo [...] (Nabuco in


Skidmore, 1975, p. 40).
Por outro lado, Luiz Gama, ex-escravo negro levado da
Bahia a So Paulo, que se tornaria, anos depois, advogado abolicionista, tinha, ao contrrio, uma concepo diferente sobre as
relaes raciais e a miscigenao no Brasil. Gama tinha conscincia
das discriminaes que sofriam as pessoas negras:
[...]
O que sou, e como penso
Aqui vai com todo senso,
Posto que j vejo irados
Muitos lorpas enfunados,
Vomitando maldies,
Contra as minhas reflexes.
Eu bem sei que sou qual Grilo,
De maante e mal estilo;
E que os homens poderosos
Dessa arenga receosos
Ho de chamar-me tarelo,
Bode, negro, Mongibelo;
Porm eu no me abalo,
Vou tangendo o meu badalo
Com requinte impertinente,
Pondo a trote muita gente.
Se negro sou, ou sou bode,
Pouco importa. O que isso pode?
[...] (Gama in Azevedo, 1999, p. 47).

J na poca de Gama, a palavra negro tinha valor pejorativo, estando, no texto citado, em equivalncia com palavras como
bode, tarelo, Mongibelo. Gama no apenas tinha conscincia
disso, como era crtico das prticas de branqueamento:
Mulato esfolado
Que diz-se fidalgo,
Porque tem de galgo
O longo focinho;
No perde a catinga,
De cheiro fallace,
Ainda que passe
Por brazeo cadinho
Eu sei que pretencio
De Angola oriundo,
Alegre, jocundo,
Nos meus vou cortando;
que no tolero
Falsrios parentes,
Ferrarem-me os dentes,
Por brancos passando
(Gama in Azevedo, 1999, p. 47).

Estas estrofes expressam a denncia dos processos de desafricanizao e branqueamento, acompanhada da afirmao
da origem africana do sujeito do enunciado: De Angola oriundo.
Embora os mestios (Lus Gama era filho de pai branco portugus
e me negra africana) possam partilhar coletivamente um objetivo
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de ascenso social, de crescimento econmico ou de emancipao


poltica, o prosseguimento de um percurso individual ou pessoal de
autoprogresso um objetivo de vida individualista e, em ltima
anlise, contrrio idia de solidariedade familiar ou tnica.
Tenses no seio das famlias e comunidades de africanos
ou crioulos, mestios ou no, envolvem freqentemente no tanto
se indivduos negros podem prosseguir objetivos de vida custa
da solidariedade familiar ou comunitria, mas como essa tenso
gerida e at onde pode ir o distanciamento. Produzem-se divises de classe dentro de uma comunidade definida como tnica
com um estatuto social inferior, na qual indivduos com sucesso
passam a ser vistos como culpados de dupla traio: traio de
classe e traio de povo.
A traio de classe passa a ser vista como traio do povo,
conforme expressa nas estrofes de Lus Gama. Estas tenses esto
implcitas nas histrias da Dispora africana e na formao e
transformao de identidades e comunidades tnicas. A tenso
entre a solidariedade que o ideal de famlia, famlia alargada
e vida de comunidade tnica, e a individuao e individualismo
que esto implicados no sucesso e na mobilidade na sociedade
de classes moderna. Essa tenso acentuada pela miscigenao e
pela ascenso social dos mestios (Que diz-se fidalgo), alados
s classes intermedirias sob a condio de negarem suas origens
tnicas, familiares e comunitrias, apagadas pelo branqueamento de seus traos fsicos e culturais (por branco passando).
As crticas de Luiz Gama aos indivduos que, estando distantes de sua ascendncia africana, pensam-se iguais s pessoas
brancas, tm como pressupostos a conscincia com que assume a
sua africanidade e a insistncia na diferenciao de sua origem.
Esses pressupostos evidenciam-se na afirmao de que o mulato
esfolado ou os falsrios parentes, ainda que tivessem pele clara
e narizes alongados (longo focinho), no conseguiriam se livrar
de uma caracterstica (estigma) que era atribuda aos africanos: a
catinga, apesar do brazeo cadinho da miscigenao.
A origem africana, pois, no afirmada por si, como
elemento de uma identidade africana. A afirmao da origem
africana mediada pela discriminao desta ascendncia atravs
de traos estigmatizados como a cor e o cheiro, ressignificandoos. A objetividade da origem africana afirmada, antes de tudo,
pela excluso racista. Esta pressupe aquilo mesmo que exclui.
Racistas e anti-racistas compartilham, aqui, o mesmo pressuposto,
distinguindo-se quanto ao valor dado a este pressuposto. Luiz
Gama procura transvalorar, ressignificar a origem africana. a
que reside a luta por hegemonia.
A africanidade aparece, para Gama, como um vnculo de
sangue, de parentesco, na profundidade dos corpos, para alm
da caracterizao de tradies culturais compartilhadas. Luiz
Gama via na miscigenao uma resposta para as relaes raciais
no Brasil. Porm, invertendo o sinal, a miscigenao no era vista
como um processo de branqueamento, mas de africanizao, a
partir de um processo simultneo de recuperao de um passado
comum. Eis o seu projeto contra-hegemnico: construir uma
identidade africana, promovendo a valorizao dessa ascendncia,
seu reconhecimento e aceitao, atravs da defesa de uma origem
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comum que sustentasse seu ideal de igualdade entre pessoas
negras e brancas.
Segundo Luiz Gama, no se poderia afirmar com certeza
quem era branco, pois [...] tais afirmativas neste pas, constituem
grave perigo perante a verdade, no que concerne melindrosa
presuno das cores humanas [...] (in Azevedo, 1999, p. 63). A
construo de uma identidade africana atravs da positivao
do ser negro e a afirmao de que todos no Brasil de certa forma
possuam ascendncia africana so dois lados da mesma moeda.
Seu diferencial em relao ao discurso racista est no primeiro
lado da moeda. O segundo lado est presente, tambm, nas argumentaes de Gobineau, Slvio Romero, Nina Rodrigues. Slvio
Romero afirmava que o Brasil: Formava um paiz mestio... somos
mestios se no no sangue ao menos na alma (in Schwarcz, 1994,
p. 11). A positivao da ascendncia africana , portanto, o que
distinguia o discurso de Gama do discurso racista. Alm, claro,
da diferena no acesso aos aparelhos ideolgicos. Vamos nos deter
na primeira distino:
Oh Musa de Guin, cor de azeviche,
Esttua de granito denegrido,
Ante quem o leo se pe rendido,
Despido do furor de atroz braveza;
Empresta-me o cabao duruncugu;
Ensina-me a brandir tua marimba,
Inspira-me a cincia da candimba,
s vias me conduz de alta grandeza
(Gama in Azevedo, 1999, p. 63).

Nesta citao, Gama usa uma estratgia de integrao e


diferenciao, sntese e oposio de itens lxicos referentes a tpicos que pertencem a universos simblicos e culturais diferentes:
a musa da Guin integra um tpico clssico, um tpico africano, uma entidade da mitologia grega tem como origem uma
regio geogrfica do continente africano. Destaque-se, ainda, os
itens lxicos: duruncugu e candimba (itens diferenciadores).
Dessa forma, Luiz Gama se utiliza, como estratgia contrahegemnica, de uma forma literria hegemnica, socialmente
aceita pelos grupos que a ela tem acesso, os grupos letrados, para
exaltar valores externos a esses grupos sociais. Essa estratgia visa,
ademais, superao de diferenas dentro da raa, da unio
atravs da constituio de uma tradio comum, ultrapassando
as fronteiras tnicas, sob uma nica identidade africana.
Todavia, a identificao com a frica devia, segundo Gama,
estar ligada insubordinao, idia de que os africanos podiam
ser, e muitas vezes o foram, agentes de sua prpria histria. Tal
identificao deu-se atravs de uma analogia com os mitos de
origem greco-romana da modernidade ocidental, ou seja, com o
modelo eurocntrico da Histria Universal a partir do qual os
africanos podiam constituir-se como sujeitos.
Apesar dos escravizados e libertos africanos no serem um
todo homogneo, existindo diferenas tnicas histricas entre eles
e uma variedade de tradies culturais sendo recriadas, a frica
a que Luiz Gama recorre aparece em seus elementos simblicos
(o cabao de urucungu ou a marimba), rearticulados dos nags,

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O nascimento da nao: Estado, modernizao nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio e o incio da Repblica

hausss, jejes, bantos e outras etnias, integrando a multiplicidade


e a heterogeneidade de etnias africanas, segundo uma lgica de
equivalncia.
Como projeto de hegemonizao, no buscava a oposio
de uma africanidade a uma brasilidade que representava a
escravizao, mas o resgate de uma origem africana comum, que
superava no s as diferenas tnicas particulares, mas tambm
as distines entre pessoas brancas e pessoas negras criadas pelo
regime escravista, como meio de integrao positiva do negro
sociedade brasileira.
Lus Gama apresenta, assim, um outro projeto de nacionalidade, alternativo s relaes tnico-raciais concretas que
ento existiam; uma outra agenda poltica que buscava estruturar
de outra forma o modo como a etnicidade e a nacionalidade
eram concebidas. A miscigenao no era suficiente para a sua
construo, mas poderia ser o seu ponto de partida, no por uma
homogeneizao dos traos e cores, mas pelo reconhecimento e
valorizao de uma mesma origem.
Mas preciso enfatizar que essa origem no meramente cultural, mas vnculo de sangue, de parentesco, portanto,
origem biolgica. Isso mostra que as teorias raciais no eram
exclusividade de um grupo racial, mas expressavam a tendncia
geral para as comunidades polticas de serem vistas ou se verem
como tendo uma descendncia comum. Brancos que regem...,
mulatos esfolados da cor esbranquiada que desprezam a vov
preta-mina ou o Orfeu de carapinha oriundo de Angola que no
tolera falsrios parentes, cada um deles so perspectivas, usos
tico-polticos diferentes das teorias raciais.
A importncia do pensamento e da ao de Luiz Gama
para a emancipao das pessoas negras escravizadas foi registrada
por Slvio Romero:
Eu disse que uma vez que a escravido nacional nunca havia
produzido um Terncio, um Epicteto, ou sequer um Esprtaco.
H agora uma exceo a fazer: a escravido entre ns produziu
Luiz Gama, que teve muito de Terncio, Epicteto e Esprtaco (in
Azevedo, 1999, p. 50).

Luiz Gama fez Slvio Romero rever sua crena no mito da


passividade dos escravizados.

O Racismo Cientfico: discurso


cientfico como projeto autoritrio
de nao
Personagem importante do pensamento social brasileiro anterior Abolio, Slvio Romero (1851-1914) foi um dos
reformadores liberais que enfrentaram as questes de raa e
meio ambiente. Negros, africanos, trabalhadores, escravos e exescravos classes perigosas a partir de ento nas palavras de
Slvio Romero, transformam-se em objeto de sciencia (Schwarcz,
1999, p. 28). Entre os principais autores que o influenciaram estavam Taine, Renan, Prville, Broca e Gobineau. Defendeu ser a

miscigenao uma das causas da instabilidade moral do brasileiro,


denominou os arianos de a grande, bela e valorosa raa, adotando a ideologia do branqueamento. Seu problema central era
saber se a mistura racial fora ou no benfica. Sua abordagem da
sociedade contempornea e sua expectativa de futuro variavam
conforme sua avaliao da instabilidade ou antagonismos sociais,
da dinmica dos significados e das identidades sociais, abordados
por ele atravs da avaliao da estabilidade ou do conflito psicolgico da populao brasileira e das mesclas de cores e povos:
[...] Ainda entre ns as trs raas no desapareceram confundidas num tipo novo, e este trabalho ser lentssimo. Por
enquanto, a mescla nas cores e a confuso nas idias o nosso
apangio. [...] O povo brasileiro como hoje se nos apresenta, se
no constitui uma s raa compacta e distinta, tem elementos
para acentuar-se com fora e tomar um ascendente original
em tempos futuros. Talvez tenhamos ainda de representar
na Amrica um grande destino histrico-cultural (Romero in
Skidmore, 1975, p. 53).

Slvio Romero escrevera que, depois dos primeiros trinta


anos do Imprio, durante os quais o Brasil fora governado por uma
elite de brancos resto de gente vlida diz ele, identificando
a superioridade moral e o senso de administrao e de governo
com a raa branca , as condies se foram modificando com as
centenas de bacharis e doutores de raa cruzada, atirados no
pas pelas academias: a do Recife, a de So Paulo, a da Bahia, a do
Rio de Janeiro e, Mais tarde, pela Escola Militar e pela Politcnica
(Freyre, 1996, p. 586).
Neste contexto, a Faculdade de Medicina da Bahia sofreu
um determinado deslocamento temtico: a discusso sobre a higiene pblica orienta grande parte dos interesses at anos 1880;
nos anos 1890 ser a vez da medicina legal preocupada com a
criminalidade e a loucura; enquanto, nos anos 1930, a eugenia
toma lugar, separando a populao enferma da saudvel.
Para os profissionais baianos, era o doente que estava em
questo, e era a partir da miscigenao que se previa a loucura,
entendia-se a criminalidade, ou, nos anos 1920, promover-se-iam
programas pblicos de depurao eugnica da populao.
As recentes epidemias de clera, febre amarela, varola,
dentre outras, exigiam o cumprimento da misso higienista que
se atribua aos mdicos. Ademais, aflua uma massa de doentes
e aleijados resultantes da Guerra do Paraguai, demandando a
atuao eficiente. Por outro lado, a urbanizao desordenada
aumentava a criminalidade e os casos de doenas mentais e
alcoolismo. Enfim, crescia a apreenso mdica diante dos fluxos
imigratrios aos quais eram atribudas o recrudescimento de
doenas consideradas endmicas.
Uma personagem importante neste cenrio Nina Rodrigues (1862-1906), mdico e professor da Faculdade de Medicina
da Bahia entre fins do sculo XIX e incio do sculo XX.
Nos textos do Nina Rodrigues, advogava-se o estabelecimento da diferena entre as raas e a condenao da mestiagem com sua conseqente degenerao das raas. Em seu
livro Os Africanos no Brasil, Nina Rodrigues pretendia fazer um
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inventrio das populaes negras residentes no Brasil, destacando


as diferenas e estabelecendo hierarquias entre os prprios grupos
negros africanos, sendo um obstculo ou ameaa civilizao
branca um dos fatores de nossa inferioridade como povo
(Rodrigues in Schwarcz, 1999, p. 208). O problema central era a
inexistncia de uniformidade tnica e a excessiva mistura da
populao brasileira.
Outras questes abordadas, em especial pela medicina
legal foram: a autonomia da profisso; estudos sobre alcoolismo,
epilepsia, embriaguez e alienao; temas prticos de medicina
legal; anlise do perfil do criminoso, analisando a correlao entre
criminalidade e degenerao. Os estudos sobre frenologia ou
craniolgica cumpriro o papel de identificar as raas, refletir
sobre o atraso e a fragilidade dos cruzamentos.
Ademais, Nina Rodrigues e a Escola Bahiana afirmavam
a impossibilidade de se punir da mesma maneira raas com nveis de evoluo diversos: No pode ser admissvel em absoluto
a igualdade de direitos, sem que haja ao mesmo tempo, pelo
menos, igualdade na evoluo [...] (Gazeta Mdica da Bahia in
Schwarcz, 1999, p. 212).
Ademais, Rodrigues opunha-se tese do branqueamento
defendida pelas elites e proposta por Slvio Romero:
No acredito na unidade ou quase unidade tnica, presente ou
futura, da populao brasileira, admitida pelo Dr. Slvio Romero.
No acredito na futura extenso do mestio luso-africano a todo
o territrio do pas; considero pouco provvel que a raa branca
consiga predominar o seu tipo em toda a populao brasileira
(in Skidmore, 1975, p. 78).

Por isso, afirmava que o Brasil no poderia seguir o modelo


de industrializao dos EUA, porque no temos as aptides da
sua raa.
Por seu turno, os institutos histricos, criados logo aps a
independncia poltica do Brasil, cumpriam o papel de construir
uma histria da nao, recriar um passado, solidificar mitos de
fundao, ordenar fatos buscando homogeneidades em personagens e eventos at ento dispersos (Schwarcz, 1999, p. 99).
Atravs da sistematizao de documentos, fatos e nomes, os
institutos buscavam compor uma histria nacional para um extenso pas, carente de delimitaes no apenas territoriais. Para
unificar a nao era preciso a construo de uma narrativa que
se pretendia singular. Porm, essa construo , evidentemente,
marcada pelo perfil dos influentes grupos econmicos e sociais
que participavam dos diferentes institutos, no interior de um
processo de consolidao do Estado Nacional, caracterizado por
disputas regionais na poltica imperial e da Repblica Velha. S a
partir de finais do sculo XIX, o saber oficial produzido por esses
institutos introduziu o discurso racial no centro de seus interesses,
privilegiando uma perspectiva bastante especfica.
Dentre esses institutos, destacamos o Instituto Archeologico
e Geographico Pernambucano (IAGP), fundado em vinte e oito de
janeiro de 1862, sendo o segundo instituto histrico do Brasil, o primeiro do Nordeste. O IAGP se auto-atribua duas funes primordiais:
Volume 44 nmero 2 mai/ago 2008

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a recuperao da histria ptria e a comprovao da relevncia da
histria pernambucana nos destinos do pas. O enfoque regional era
destacado com 67% do total dos artigos publicados no perodo entre
1870 e 1930. Os artigos eram formados por textos sobre o local, das
moedas aos monumentos, epgrafes ou celebraes (Schwarcz, 1999,
p. 100). Desse esprito surgiu a alcunha de O Leo do Norte. Esta
alcunha entra em franco contraste, juntamente com a de Veneza
do Brasil, atribuda cidade de Recife, com a denominao de
Roma Negra, que seria atribuda cidade de Salvador. Assim, h
duas formas distintas de construo de identidade regional ou local
que expressam, dentre outras coisas, configuraes diferentes das
relaes tnico-raciais nos dois estados.
Pernambuco, at 1820, fora responsvel por 50% da renda
nacional obtida com a exportao de acar e algodo. Porm,
desde incios do sculo XIX, iniciou-se um perodo de decadncia econmica decorrente da queda dos preos de seus grandes
produtos de exportao. Essa crise consolidou-se a partir de
1870 com as modificaes no equilbrio interregional brasileiro,
conforme os preos e os incentivos diferenciados aos produtos
agrcolas. Ademais, a poltica de imigrao europia, favorecida
no Sul e dificultada no Norte, apontava para a constituio do
que Joaquim Nabuco denominou com os dois Brasis (Schwarcz,
1999, p. 118).
O IAGP articulava as demandas polticas e culturais da
provncia pernambucana, dominada por uma elite rural tradicional e decadente que tentava, atravs de romantismos culturais,
preservar o passado como estratgia contra um futuro incerto e
para a manuteno de sua hegemonia ao menos no interior da
regio nordestina:
Perpetuava-se uma espcie de sociedade de escolhidos, uma
agremiao abastada que se incumbia de resgatar fatos e
personagens da histria local, para por meio deles, reificar a
imagem das elites agrrias locais (Schwarcz, 1999, p.119).

O IAGP era composto basicamente por grandes proprietrios locais, elementos da Igreja Catlica e alguns profissionais
liberais (em geral, egressos da Escola de Direito do Recife), conforme a prtica da aristocracia agrria local de distribuir as geraes
herdeiras entre o campo, a Igreja e as atribuies legais.
Na revista do IAGP (RIAGP), preponderava uma histria patritica e comemorativa, na qual os diferentes temas da
histria nacional s pareciam ter sentido quando interligados
a uma perspectiva local, recebendo um tratamento repetitivo.
Por exemplo, 51% dos artigos publicados tratavam da Invaso
Holandesa, transformada em um mito da identidade pernambucana, cujos heris representam a matriz tnico-racial do povo
pernambucano: o branco Vieira, o negro Henrique Dias e o ndio
Filipe Camaro. Liberdade, Religio, Ptria tudo lhe devemos...
O Instituto Archeologico Pernambucano symboliza o povo em
adorao; aqui prestamos dous cultos Religio e Ptria
(RIAGP, 1886 in Schwarcz, 1999, p. 121). Note-se a repetida associao entre religio e ptria e como tais heris das trs raas
so seus defensores.

126

O nascimento da nao: Estado, modernizao nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio e o incio da Repblica

Tambm a Revoluo de 1817 era repetidamente lembrada


como prenncio da defesa incontestvel da liberdade nacional:
Pernambuco Leo do Norte, bero da onde partiram os primeiros vagidos de liberdade e de repblica no Brasil (RIAGP, 1916
in Schwarcz, 1999, p. 121). O mesmo papel de vanguarda e de
protagonismo seria atribudo no movimento abolicionista.
A antropologia, enquanto disciplina, recebia ateno
especial na RIAGP, buscando-se, juntamente com a arqueologia,
determinar a existncia de uma raa pernambucana. Boa parte
dos artigos publicados no RIAGP, porm, teorizava acerca das
diferenas entre os homens, exaltando a superioridade branca e
fazendo condenaes s populaes indgena e negra residentes
na provncia pernambucana.
O IAGP talvez tenha sido, entre os institutos, o nico a
apontar o branqueamento como um recurso para o desenvolvimento regional: [...] sem o influxo branco, toda a extenso do
territrio do Norte est condenada a estagnao [...] (RIAGP,
1869 in Schwarcz, 1999, p. 122).
O resultado a aceitao de uma boa miscigenao, em
vista da decadncia racial da regio. De forma ambgua, a mestiagem era vista como a sada controlada e ordeira demandada
pela elite pernambucana.
A aliana entre conservadorismo poltico e regionalismo
consolidou-se com a Proclamao da Repblica em 1889, que
confirmou o final da hegemonia das elites nordestinas sobre o
resto do pas, tendo conseqncia sobre a delimitao social e
geopoltica dos grupos tnico-raciais no territrio brasileiro.

A nao brasileira na histria


universal humana: etnia, raa e
nao
Durante o desenvolvimento do novo imperialismo da Europa
ps-revolucionria de fins do sculo XIX, o pensamento ocidental
construiu uma nova conscincia planetria universal constituda por
vises de mundo, auto-imagens e esteretipos nos quais a Europa se
auto-atribua uma misso civilizadora em relao aos mundos asitico
e africano. Foi a ascenso da cincia biolgica e antropolgica aliada
expanso imperialista europia no sculo XIX que atribuiu raa
o seu significado particular de grandes divises humanas.
No Brasil, o acirramento e a sistematizao, regional ou
nacional, da discriminao racial, via um racismo esclarecido,
surgem como resposta, de um lado, ao crescente inconformismo
da Dispora Africana, expresso nas revoltas escravas e na ascenso
social de algumas pessoas negras e de mulatas livres. Por outro
lado, como resposta crise do sistema escravista, que pressupunha
uma estratificao rgida de castas. Estes dois fatos, juntamente
com a miscigenao, ameaavam a estabilidade, no apenas dos
valores e das instituies, mas tambm da estratificao e da
hierarquia sociais que lhes servem de base.
A modernizao do pensamento e das instituies e a
conservao da hierarquia aristocrtica confluam no acirramento

e na racionalizao da discriminao nas relaes raciais, dois


vetores em oposio (modernizao vs conservao) que tiveram,
a partir de alianas na formao do bloco dominante, como resultante, a adoo do racismo cientfico.
O racismo cientfico funcionou, assim, como um movimento de contra-reforma que buscava articular, num discurso
modernizante, positivista, uma fora conservadora, realizando
aquilo que Gramsci chamou de revoluo passiva, ou seja, um
processo de transformao autoritria que exclui a participao,
no novo bloco de poder, das massas e dos grupos populares,
inovando o pas pelo alto. A modernizao do pas, via abolio
da escravido e proclamao da repblica, significou, para essa
corrente, no a emancipao das pessoas negras, mas sua excluso
das relaes de produo quer como mercadorias, quer como
trabalhadores livres.
Porm, apesar da importncia do apelo ao racismo cientfico na constituio do pensamento e das instituies modernas
no Brasil, ele no conduziu adoo de polticas de Estado franca
ou sistematicamente segregacionistas.
Haja vista que a revoluo passiva ocorre pela rearticulao de foras do bloco dominante sem participao das foras
e grupos populares, a hegemonia e a dominao daquele bloco
no se vem ameaadas pelo processo revolucionrio. Ademais,
no contexto das relaes raciais, a unidade soberana desse
bloco, diferente do que ocorreu nos EUA e na frica do Sul, no
foi rompida por um conflito interno como a Guerra da Secesso
Americana ou as guerras entre descendentes de africnderes e
ingleses pela colnia sul-africana.
A unidade dos EUA foi mantida atravs de concesses federalistas aos estados, que tiveram sua autonomia poltica reforada,
dentre outras coisas, pela adoo de polticas segregacionistas
estaduais, fortalecendo o domnio racial ameaado pela abolio
da escravido. Na frica do Sul, as polticas segregacionistas
tambm teriam funcionado como mecanismos de manuteno
da unidade nacional ameaada pelas guerras intertnicas entre
as pessoas brancas, e entre pessoas brancas e outras etnias (Marx,
1996). No Brasil, ao contrrio, as revolues passivas nunca
colocaram em risco a unidade nacional e o domnio exercido
pelo poder de Estado do bloco dominante, a no ser, em alguns
episdios separatistas isolados, como, por exemplo, a Guerra dos
Farrapos, duramente reprimida na segunda metade do sculo XIX,
e alguns movimentos regionalistas a partir da dcada de 1930
(Guimares, 2001, p. 87).
Posio semelhante foi defendida por Florestan Fernandes:
[...] a perpetuao, em bloco, de padres de relaes raciais elaborados sob a gide da escravido e da dominao senhorial, to
nociva para o homem de cor produziu-se independentemente
de qualquer temor, por parte dos brancos, das provveis conseqncias econmicas, sociais e polticas da igualdade racial
e da livre competio com os negros. Por isso, na raiz desse
fenmeno no se encontra nenhuma espcie de ansiedade ou
de inquietao, nem qualquer sorte de intolerncia ou dios
raciais, que essas duas condies fizessem irromper na cena
histrica (Fernandes, 1978, p. 194).
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Aquele movimento de contra-reforma representado pelo


racismo cientfico conduziu a uma transformao das tecnologias
de poder. Os mecanismos implantados por esta nova tecnologia
de poder vo se tratar, sobretudo, de previses, de estimativas
estatsticas, de medies globais da morbidade, da natalidade,
da longevidade, da criminalidade, da normalidade, dos fluxos
coletivos, visando a deixar a vida mais sadia e mais pura.
O acesso modernidade pelo Brasil do final do sculo
XIX ao final da Segunda Guerra Mundial caracterizado pela
construo de um Estado autoritrio contra rebelies locais, reproduzindo uma oligarquia paternalista-colonial que se mescla,
atravs de filosofias positivistas e funcionalistas, com elementos
tecnocrticos (Negri e Cocco, 2005, p. 106).

Relaes tnico-raciais
no incio da repblica
Menos de um ano depois de assinada a Lei urea, em abril
de 1889, uma comisso formada por libertos no Vale do Paraba,
em So Paulo, enviou uma carta a Rui Barbosa, ento jornalista,
reivindicando apoio para denunciar a pouca efetividade da legislao do fundo de emancipao de 1871 que previa recursos
do governo imperial e, principalmente, responsabilidade dos
ex-proprietrios de escravizados em relao queles nascidos
livres e beneficiados pela lei. O no cumprimento da lei ocorria,
especialmente, no caso da parcela do imposto a ser destinada
educao dos filhos dos libertos (Gomes, 2005, p. 10). Vieram o
regime republicano em novembro de 1889 e um ministrio para
Rui Barbosa em 1891, mas permaneceu a inexistncia de polticas
pblicas para alm da intolerncia e da violncia.
Um ms depois da carta da comisso de libertos em maio
de 1889 tambm no Vale do Paraba, uma senhora chamada Pequetita Barcelos encontrava-se bastante assustada com o primeiro
aniversrio da abolio. Em meio s disputas entre republicanos e
monarquistas, temia por sua vida e de sua famlia, pois os libertos,
segunda a carta enviada por ela a seus parentes, estavam altaneiros e j no faziam questo de outras coisas, mas sim da raa.
As primeiras dcadas ps-emancipao foram decisivas. No mundo rural, festas e comemoraes cederam lugar
apreenso. Fazendeiros, insatisfeitos com a abolio imediata,
tentavam manter os ex-escravizados nas unidades produtivas, muitas vezes recorrendo ao uso da violncia. Migraes
de famlias negras inteiras alternavam-se com organizaes
coletivas como as comunidades negras rurais. Alguns libertos
negociaram permanncia e relaes de trabalho com antigos
proprietrios. O status das pessoas negras, ento, oscilava
entre o de camponeses, parceiros e vadios, abrindo fronteiras
ou fechando portas.
Nas reas urbanas, ao contrrio do xodo rural de uma
massa negra supostamente desqualificada e excluda do mercado
de trabalho, assistia-se ao ressurgimento de tradies operrias, no
qual o debate sobre raa e nao chegava muitas vezes violncia
fsica, em confrontos sindicais entre trabalhadores nacionais e
Volume 44 nmero 2 mai/ago 2008

127
estrangeiros, muitos dos quais, confrontos diretos entre pessoas
negras e imigrantes.
Para muitos libertos em cidades como Rio de Janeiro, Salvador e Recife, uma face dos debates tinha como interlocutores os
propagandistas republicanos, em embates na rua e na imprensa.
Tambm no interior foram vrios os conflitos, at mesmo armados,
entre libertos e propagandistas republicanos. Diante da reticncia
que o movimento republicano tivera em relao escravido e
ao abolicionismo, alm dos discursos republicanos, muitas vezes
inspirados no racismo e no determinismo cientficos, criticando os
desdobramentos do ps-emancipao e a politizao dos libertos,
no difcil entender tal posio de alguns libertos negros. Tal
confronto foi alvo de polmicas nos jornais, sendo potencializado
pelo cenrio poltico da poca.

Guarda Negra: a questo racial


entre monarquistas e republicanos
Com a organizao da Guarda Negra no Rio de Janeiro em fins
de 1888, a mobilizao negra ganhou nova visibilidade, provocando
episdios e repercusses diversos em outras partes do Imprio. Teria
sido criada em 1888, alguns meses aps a abolio, pela Confederao
Abolicionista, nas dependncias do peridico abolicionista Cidade do
Rio, justamente quando da comemorao do aniversrio da Lei de
1871 e como uma homenagem Princesa Isabel que recebera do Papa
Leo XVII a Rosa de Ouro. Ali, teriam se reunido abolicionistas como
Joo Clapp, Jos do Patrocnio e representantes da Liga dos Homens
de Cor. A Guarda Negra seria uma organizao de libertos que teria
como objetivo proteger a liberdade dos negros e, em especial, a
figura da Princesa Isabel que a representava.
O aparecimento da Guarda Negra na imprensa em julho
de 1888 coincide com uma campanha de recrutamento militar
forado que tinha como alvos os capoeiras e os considerados
vadios. A guerra nas ruas estava declarada.
A notcia da criao da Guarda Negra provocou alvoroo,
surgindo especulaes sobre seus objetivos, influncias e lideranas. Na cidade de So Paulo, os peridicos Provncia de So Paulo
e a Redeno registraram polmicas sobre a Guarda Negra. Em
So Lus, um grupo de pessoas negras reagiu proclamao da
Repblica invadindo a redao do peridico republicano O Globo,
sendo imediatamente reprimido pela fora policial local, com a
morte de vrios ex-escravizados.
Aps um confronto em um comcio republicano em 30 de
dezembro de 1888 na cidade do Rio de Janeiro, no qual houve tiros
e muitos feridos em funo da interveno policial, peridicos
diversos revezavam-se noticiando o conflito com interpretaes
variadas. As folhas republicanas consideravam a Guarda Negra
uma milcia de navalhistas e capoeiras arregimentada para intimidar e provocar os seguidores dos ideais republicanos. O que
mais assustava observadores da poca era a deflagrao de um
conflito aberto entre libertos e republicanos, o que levou a reforar
imagens de manipulao poltica. Porm, algumas vezes, o discurso
da manipulao cedia lugar ao discurso do terror.

128

O nascimento da nao: Estado, modernizao nacional e relaes tnico-raciais entre o Imprio e o incio da Repblica

Alguns peridicos abolicionistas e polticos como Jos do


Patrocnio saram em defesa da Guarda Negra, apontando outras
razes para o conflito naquele comcio. Os editoriais de Jos
do Patrocnio esforavam-se por elaborar uma verso racional
da ao da populao de cor contra os republicanos durante o
comcio, afirmando que a Guarda Negra, ao invs de um grupo
de desordeiros, era um partido poltico to legtimo como outro
qualquer, sendo um grupo representativo de negros livres e
libertos. Tentava-se, ento, articular a questo racial no discurso
poltico pblico:
A questo racial, aparentemente tornada invisvel na campanha
abolicionista, surgira cristalina em torno da participao da
Guarda Negra. Enquanto setores republicanos diziam que evoc-la era manipulao monarquista, polticos negros e setores
organizados como a Liga dos Homens de Cor tentavam coloc-la
na pauta dos debates (Gomes, 2005, p. 20).

A demanda frustrada dos fazendeiros por indenizao


soava muitas vezes como tentativa de reescravizao. Os libertos
logo perceberam que seus ex-senhores haviam trocado suas roupas
de fazendeiros por fardas republicanas.
O tema racial foi usado freqentemente como recurso
poltico para mobilizar a populao da Corte em defesa dos
interesses abolicionistas. Patrocnio acusava a propaganda republicana de expressar um dio aos homens de cor, resultante
da insatisfao dos setores agrrios com a abolio. O ardor com
que atacavam a Monarquia e os libertos soava como intolerncia
racial (in Gomes, 2005, p. 21).
Por outro lado, Patrocnio, sendo um poltico mulato, sofria
constantes e agressivos ataques racistas. Em 1881, ao se casar
com uma mulher branca, foi violentamente atacado por parte da
imprensa. Nem os abolicionistas brancos, seus correligionrios,
pouparam-lhe acusaes de cunho racista. Por isso, assim como Lus
Gama, Patrocnio tomou como acusaes quase pessoais os termos
raciais encontrados nos debates sobre o fim da escravido.
Porm, segundo Gomes, as acusaes de preconceito racial
feitas por Patrocnio visavam, muito mais, a apontar o absurdo
que seriam tais discriminaes em uma sociedade miscigenada
e sem dios raciais do que de denunciar as elites que tratavam a
questo da emancipao. Isso refora nossa afirmao anterior de
que setores dos movimentos sociais negros tambm articularam o
discurso da miscigenao e da cordialidade racial brasileira.
Enquanto articulistas polticos se enfrentavam na imprensa, as ruas da cidade do Rio de Janeiro eram ocupadas por libertos
e militantes republicanos que defendiam, atravs de conflitos
violentos, suas opes polticas. Republicanos, precavendo-se
contra a agitao pr-monrquica da maior parte da populao
negra da Corte, iam armados aos comcios e vrios deles descarregavam os revlveres contra pessoas negras armadas de paus e
pedras. A imprensa reduzia os conflitos a uma ao dos pretos
monarquistas pobres contra os brancos republicanos de boa
famlia. Os primeiros, massa ignorante e no sujeito poltico,
seriam manipulados pelas elites conservadoras.

Porm, os discursos em torno da Guarda Negra e da mobilizao racial eram um emaranhado de lutas, projetos e expectativas
que articulavam percepes diversas de libertos no urbano e no
rural a respeito de raa, cidadania, liberdade e trabalho,
bem como disputas simblicas de setores abolicionistas, monarquistas e republicanos, tendo vrios sentidos e significados para
diferentes agentes e personagens. Mais do que projetos antagnicos, supostamente desvirtuados ou monopolizados, havia disputa e
articulao de smbolos, emblemas e significados diversos na luta
pela constituio de um projeto hegemnico ps-abolicionista.
Com o golpe militar republicano de 15 de novembro de
1889, a Guarda Negra desaparece dos noticirios jornalsticos e
das intrigas entre militantes monarquistas e republicanos.
O Cdigo Penal de 11 de outubro de 1890, modernizando
o sistema jurdico brasileiro, aboliu a pena de morte e instalou um
regime penitencirio correcional, fixou a responsabilidade penal
em 9 anos (segundo Nina Rodrigues, as raas inferiores chegam
puberdade mais cedo que as superiores), criminalizou a capoeiragem (to inconveniente em tempos da campanha republicana), o
curandeirismo e o espiritismo (perseguindo as expresses religiosas
e de sabedoria de matriz africana e indgena), a mendicncia e
a vadiagem (como defendia Nina Rodrigues, os selvagens seriam
incapazes para um trabalho fsico continuado e regular, conforme
a fisiologia comparada das raas humanas).
Entre dezembro de 1889 e o final de 1890, eclodiram
greves e protestos de carpinteiros navais, teceles, grficos,
alfaiates e carroceiros, nem todos libertos ou negros, mas que
buscavam recuperar o processo de formao da classe operria
em suas dimenses tnicas. O aparato legal e policial da intolerncia republicana invadiu ruas e cortios atrs de capoeiras,
desordeiros e vadios.
Porm, as mobilizaes no pararam de acontecer: conflitos entre fazendeiros e seus ex-escravizados sobre a posse e o uso
da terra e sobre o controle da mo-de-obra; migraes para outras
reas rurais e urbanas; e organizaes camponesas e sindicais e
outros formatos de organizao e ao poltica rearticularam
os discursos do perodo ps-emancipao, ainda que a partir de
narrativas nas quais as questes raciais no eram exclusivas ou
explcitas. A questo racial ainda no tinha sido articulada em um
discurso racial emancipatrio e prprio, politicamente independente. Isso ir mudar nas primeiras dcadas do sculo XX.

Concluso
Historicamente, a civilizao/ o progresso/ a modernizao/
o desenvolvimento do Brasil tem sido um processo de envolvimento passivo provocado pelo efeito de demonstrao de formas
de consumo e de prticas externas (de pases civilizados, modernos, ocidentais, desenvolvidos, do Primeiro Mundo, do
Norte...). A modernizao, porm, no implica, necessariamente,
um processo unilinear e progressivo de produo de um modo de
vida moderno como etapa inexorvel de uma histria universal
eurocentrada.
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Entretanto, mesmo com a superao do eurocentrismo


na definio da modernizao, a questo da desigualdade tnico-racial no processo de desenvolvimento nacional continua
a ser apresentada em termos de conflitos de distribuio de
recursos, vista como um jogo de soma zero no qual as partes,
dadas e mutuamente excludentes, competem por recursos polticos e econmicos no processo de construo da nao: uma
dimenso do desenvolvimento que muitas vezes omitida das
teorias originais da modernizao (Zoninstein e Feres Jr., 2006,
p. 20). Nesta perspectiva, o Estado-nao governa em nome
de pessoas que so definidas, mesmo que implicitamente, em
termos de etnia e nacionalidade, como categorias ou lugares
pr-definidos, distribuindo os benefcios do desenvolvimento
nacional quelas classes e grupos tnicos com os quais mantm
um relacionamento privilegiado.
As relaes tnico-raciais perdem seu carter produtivo
e so reduzidas a seu momento distributivo: ao invs de um
desenvolvimento de qu? como inveno, crescimento e disseminao de um dentre diferentes modos de existncia social
possveis, tomados como aspectos qualitativos (crenas, valores,
prticas) em desenvolvimento, o problema passa a ser o desenvolvimento para quem?, distribuio desigual dos benefcios
resultantes (considerados mutuamente equivalentes) de um
desenvolvimento nacional nico entre lugares ou identidades
sociais pr-fixados e mutuamente excludentes, tomados como
variveis independentes.
Ao contrrio, os conflitos tnico-raciais so constitutivos
de um processo compsito (econmico, poltico, cultural) de
desenvolvimento desigual e combinado, desdobramento daqueles mesmos conflitos, no qual as identidades tnico-raciais so
produzidas, reproduzidas, questionadas e transformadas.
A avaliao da dimenso cultural e tnico-racial da modernizao ou do desenvolvimento centra-se sobre a produo, a
reproduo, a transformao, a disseminao e a consolidao de
um conjunto de crenas, valores, prticas e relaes sociais.

Volume 44 nmero 2 mai/ago 2008

129
Portanto, os problemas do subdesenvolvimento, do racismo
e do autoritarismo na sociedade brasileira no vm da persistncia
de elementos tnico-raciais, arcaicos ou tradicionais, mas do
tipo de aliana hegemnica nacional (patriarcal, racista e oligrquica) que orientou a trajetria que o prprio desenvolvimento e
a modernizao estabeleceram com aqueles elementos.

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Submetido em: 05/05/2008
Aceito em: 03/06/2008