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O Ideal Republicano e sua aplicao anlise da realidade brasileira

Antonio Oswaldo Storel Jnior


Introduo
Um grupo de notveis historiadores (Bailyn, 1967; Pocock, 1975; Petit, 1997;
Skinner, 1998) colocaram em questo as origens da revoluo americana como resultado
direto do pensamento liberal e, a partir de suas pesquisas, remontaram as influncias dos
primeiros colonos americanos, ao republicanismo cvico das revolues inglesas do sculo
XVII e da Itlia da poca do Renascimento, pondo em relevo um aparato conceitual, aqui
chamado indiferentemente de humanismo cvico ou republicanismo, que passou a ocupar,
recentemente, uma parte significativa dos debates acadmicos tanto da rea da
historiografia, como da sociologia, do direito e da cincia poltica, debate esse girando,
basicamente, em torno do que este tesouro intelectual desenterrado teria a nos dizer sobre
a realidade atual.
Podemos citar alguns dos autores mais significativos do Renascimento Italiano:
Petrarca, Coluccio Salutati, Leonardo Bruni, Nicolau Maquiavel e da poca das revolues
inglesas: James Harrington e John Milton, todos eles polticos prticos que tambm
forjaram um entendimento terico sobre cidadania e liberdade inteiramente diferente do
pensamento posteriormente dominante na histria moderna, o de matriz liberal e utilitarista.
Um primeiro aspecto desse resgate do republicanismo que deve ser ressaltado que
ele ocorre num momento em que j se mostram por toda parte os sinais de desgaste de um
amplo perodo de hegemonia incontestvel do pensamento liberal (ou como preferem
alguns, neoliberal), sem ainda, no entanto mostrarem-se os sinais do que poderia ser um
novo perodo da luta ideolgica global.
No Brasil, tambm tem sido feito um esforo de recuperar este patrimnio
intelectual do republicanismo para o tratamento de nossos prprios e peculiares problemas
de relao entre Estado e Sociedade, que em geral se enquadram muito mal nos modelos e

teorias polticas mais disseminadas e aceitas (Bignotto, 2000; Bignotto, 2004; Cardoso,
2004a).
Nesse estudo no pretendemos fazer uma reviso dos trabalhos desses historiadores
e pesquisadores, nosso objetivo , mais modestamente, a partir de uma caracterizao
esquemtica do Ideal Republicano, fazer algumas consideraes sobre as razes que
justificariam a utilizao desse aparato conceitual na anlise dos problemas brasileiros.
Assim, reconhecemos que o modo esquemtico que escolhemos para lidar com um
pensamento complexo e multifacetado e no isento de contradies, que conheceu vrios
desenvolvimentos, comportando ciladas e desvios cegos, s se justifica diante do objetivo
de facilitar o realce desse pensamento contra o cnone atual do pensamento liberal,
amplamente hegemnico e abarcando em sua influncia todo o espectro de posies do
mundo acadmico, social e poltico no Brasil.
A maior contribuio do republicanismo para anlise da sociedade brasileira pode
estar, no entanto, justamente em propor formas de ao poltica e programas
governamentais baseados na construo de uma identidade coletiva e um acordo de fundo,
especificamente brasileiro, sobre o significado de Bem Comum e Interesse Pblico suas
categorias-chave na realidade atual do Brasil.

O Ideal Republicano
A Res Publica, a coisa pblica, remete ao que pertence ao povo, ao bem pblico, ao
que se refere ao interesse coletivo ou comum dos cidados. O conceito, portanto, funda-se
em oposio a uma esfera de coisas e assuntos privados, relativos esfera particular, de
indivduos, grupos, ou associaes de indivduos.
A idia de Repblica pressupe que esse espao ou esfera da coisa pblica, dos
interesses pblicos, s pode existir no seio de uma comunidade de cidados que partilham
um destino comum, uma Comunidade de Destino, onde os indivduos se reconhecem
numa identidade coletiva, desenvolvem ativamente instituies e regras de convivncia e
agncias de administrao e governo. As leis de uma repblica, assim como seus valores e
princpios, necessariamente derivam de um momento fundacional, uma origem num

acontecimento histrico comum (a derrubada de um governo ilegtimo, uma vitria sobre


uma ameaa militar ou um desastre natural, por exemplo), na qual todos os cidados agem
na transformao e conformao de seu prprio destino como comunidade.
No entanto, o momento fundacional no suficiente para garantia da existncia de
uma repblica. Esta exige a participao cidad permanente e cotidiana em todos os
assuntos ou negcios pblicos, sem a qual a comunidade tende sujeio dominao de
alguns ou dissoluo (Bignotto, 2004).
Para o Ideal Republicano, o sujeito poltico no o Indivduo, mas o Cidado. A
comunidade existe antes e depois dos indivduos que dela fazem parte. O bem comum, o
interesse coletivo superior ao bem privado, aos interesses privados. Os indivduos e os
cidados s tm existncia prpria no seio de uma comunidade que os dota de identidade e
valores comuns, assegurando assim, pela defesa do interesse comum, o ambiente para
realizao de suas potencialidades individuais de felicidade.
A felicidade entendida como felicidade pblica, e derivada da liberdade
pblica. S existe felicidade individual onde existe liberdade de cada um agir livremente
para interferir/contribuir nos assuntos pblicos e na construo do bem comum.
A cidadania, no entendida como um status do cidado: no uma qualidade ou
condio prvia existncia e ao de cada indivduo, que seria garantida pela
formalidade das regras e normas de convivncia e pelo medo da punio ao desrespeito das
mesmas.
A cidadania no republicanismo entendida como atividade, como prtica do
cidado na esfera pblica, como Vita Ativa (Skinner, 1996). Um Estado ou comunidade s
livre, se seus cidados atuam permanentemente, com a garantia de no estarem sob o
domnio e poder da vontade de outrem, para obter as melhores decises de governo visando
maximizar o interesse pblico e o desenvolvimento do bem comum frente s contingncias,
incertezas e foras desagregadoras que normalmente possam confrontar e ameaar este
Estado ou comunidade (Pocock, 1975).
Os direitos fundamentais para o republicanismo no so os direitos subjetivos ou os
do indivduo, mas sim os direitos polticos que garantem a cada cidado o direito de ser um
participante no governo das coisas de sua comunidade. No basta a isonomia (onde os
cidados tem direitos e deveres iguais perante a lei e o governo). O fundamental a

isogoria (todos tem o mesmo direito a propor aes/contribuir com o governo) e a isocracia
(todos tem o mesmo direito a serem escolhidos como governantes). O Estado pensado
como um condomnio, onde cada cidado um condmino, detendo o direito e o dever de
ser um gestor das coisas e interesses da comunidade, igualmente responsvel pelas decises
e aes do governo.
Para os republicanos, s possvel viver livre num Estado livre. A vida cvica ativa
ou o Vivere Civile, a prtica da virtude cvica, a ao pessoal no servio pblico, no
servio do bem comum, o atendimento pronto e imediato do cidado sempre que o
interesse pblico convocar ou necessitar (Skinner, 1998).
O cidado republicano tende a agir, espontaneamente, como uma extenso da ao
social de carter secundrio tpica da esfera estatal. aquela ao social voltada s ocasies
onde o interesse comum esteja ameaado ou precise ser defendido e reafirmado.
Um tema recorrente nos debates dos republicanos a idia de que um exrcito deve
ser formado exclusivamente por cidados que estejam sempre preparados para serem
mobilizados no momento de necessidade, desconfiando do soldado profissional tomado
como mercenrio que no estaria disposto, no momento necessrio, a se sacrificar pela
ptria (Pocock, 1975).
A ao do cidado republicano no uma ao no seu melhor interesse particular,
como se o interesse pblico fosse a resultante do melhor clculo para a maximizao do
interesse particular e individual diante de outros, ou do melhor contrato que o indivduo
pode fazer com sua coletividade, nem resulta de uma coero pela falta de opo, nem da
adeso a um costume tradicional, do respeito s normas legais.
A ao cidad, na concepo republicana, resulta de uma compulso interna do
indivduo, livre e conscientemente expressada, guiada por valores, indivduo este que
reconhece o seu pertencimento comunidade como o seu maior patrimnio.
Essas virtudes cvicas do republicanismo no tm nada a ver com valores ou
sentimentos no-egocntricos, tais como amor, amizade e solidariedade, que os indivduos
vivenciam nas esferas no-polticas de suas vidas sociais, na famlia, na cultura, na religio
e no trabalho.
A virtude cvica do republicanismo uma virtude que se exerce na esfera poltica,
a capacidade de cada cidado interferir criativamente na politeia, nas esferas de deliberao

do conjunto dos cidados, para modificar o rumo dos acontecimentos no sentido do


desenvolvimento do interesse coletivo e da felicidade pblica, frente s contingncias,
conjunturas e situaes que inevitavelmente confrontam os governos e as comunidades
(Bignotto, 2004).
A idia republicana de Virt s plenamente compreendida no confronto com a
idia oposta de Fortuna. Virtus vince Fortuna, a virtude vence o azar, pode ser considerada
uma mxima republicana. A Fortuna, a ao aleatria de indivduos ou governantes,
quando cada um cuida de si, representa a tendncia inexorvel das comunidades
desagregao e entropia, causadas pelo progressivo domnio do interesse particular e
individual cegos ao interesse coletivo, que faz a comunidade ficar esmo, perder-se.
Como um oposto da conhecida mxima de Adam Smith, onde a ao egosta de
cada um, como que guiada por uma mo invisvel, o melhor caminho para o bem social,
o ideal republicano pressupe que o simples somatrio de interesses, com os indivduos
agindo sem outra referncia que o seu prprio interesse individual resulta na infelicidade e
na escravido, na abertura de espao para os caprichos da Fortuna, espao para que os
interesses fundamentais da coletividade fiquem sujeitos ao caos do confronto dos interesses
particulares e corrupo que leva decadncia das comunidades (Pocock, 1975; Skinner,
1998).
A idia de Vita Ativa, tambm, s plenamente compreendida, a partir de uma viso
no-determinista do processo histrico, isto , os republicanos no entendiam a Repblica
como um modelo ideal a-histrico, baixado do cu, que, se bem aplicado resolveria todos
os problemas, nem a entendiam como uma imperiosa necessidade da histria, nem mesmo
como o resultado de um inevitvel progresso humano, ou como um conceito com validade
absoluta, independente da organizao social concreta dos povos, mas traziam-no para o
cho da prtica poltica cotidiana, que implica sempre uma impossibilidade de prever
desafios e desdobramentos futuros da histria de uma comunidade, uma instabilidade
intrnseca, uma incerteza fundamental sobre a melhor forma de funcionamento da relao
Estado/Cidados, sendo que a participao ativa de todos na defesa do bem comum, a Vita
Ativa, tomada como o nico antdoto para os males do avano da Fortuna e, mesmo este
remdio, sem garantia prvia de sucesso (Bignotto, 2004).

Entende-se, assim, porque os temas dos valores e da educao, da preparao do


cidado para agir com a mxima Virt, era to importante para os republicanos que tinham
uma preocupao essencial com transmitir s novas geraes um patrimnio cultural,
historicamente perecvel se no cultivado, de contedos e princpios formadores da
comunidade, alm de capacidades tcnicas para o pleno exerccio da Vita Ativa, como o
domnio de matrias como a Filosofia, a Retrica, a Histria e a Poltica, os studia
humanitatis (Bignotto, 2001).
O cidado dotado de Virt aquele que, ao mesmo tempo, consegue formular a
melhor configurao para a ao do Estado e dos Cidados para a defesa do bem comum e
tem a disposio e a vontade para agir e age impondo essa forma desejvel, sem vacilao,
no momento propcio, aproveitando as brechas e os deslizes da Fortuna que assim se deixa
seduzir e vencer pela Virt (Bignotto, 2001).
Assim, no basta, para os republicanos, a participao do cidado nos assuntos
pblicos, mas essa participao s tem sentido como uma participao qualificada para a
busca constante da vitria da Virt sobre os avanos da Fortuna, aliando sempre uma
preparao terica com a atividade prtica.
Para o cidado republicano no h a opo de no participar. Embora todos os
pensadores republicanos reconheam que as comunidades podem funcionar bem, por algum
tempo, sem a participao de seus cidados, a no-participao constante trar
inevitavelmente a runa da comunidade quando esta for confrontada com alguma
adversidade e necessitar da ao cvica cidad de seus membros.
Desde os primeiros humanistas cvicos um problema concreto sempre se colocou, o
de como construir uma nova identidade de uma comunidade como repblica, como
construir um consenso de fundo sobre o que o bem comum, em uma sociedade
mergulhada em clivagens sociais e em conflitos de faco. Isto , para a concretizao do
Ideal Republicano, se faz necessria no apenas a liberdade pblica do cidado, mas
fundamental a articulao dessa liberdade com a busca pela igualdade concreta entre os
cidados e com mecanismos capazes de efetiv-la na realidade social (Bignotto, 2004).
No basta, apenas a efetivao da igualdade poltica, seno que preciso construir
as condies da igualdade scio-econmica. A preocupao dos republicanos no apenas
com a concesso de direitos polticos ao cidado, tambm, e fundamentalmente, a

preocupao com as condies e equipamentos que dispe o cidado para usufruir e exercer
esses direitos (Bignotto, 2004).
Nesse sentido, o republicanismo concebia como modelo uma sociedade de elevada
igualdade, composta de pequenos proprietrios, onde ressalta um ideal de frugalidade que
condena os excessos tanto do luxo como da misria.
Na Inglaterra do sculo XVII, o ressurgimento das idias republicanas correspondeu
a um elogio das virtudes dos representantes do Country, identificando o povo comum do
interior rural como o locus dos cidados dotados de virtudes cvicas e base da legitimidade
para o controle e subordinao da Court, tomada como o locus dos cidados sujeitados aos
caprichos da Fortuna e corrupo pelos poderosos. Assim, a idia do governo misto foi
reinterpretada, naquele contexto, como ampliao do poder dos representantes do Country
frente ao poder dos representantes da Court (Pocock, 1975).
Na tica republicana, o poltico se funda nos conflitos constantes das diferentes
partes sociais que compem o corpo poltico, mas so conflitos que devem ser encenados
e vividos na esfera pblica poltica para que ganhem seus contornos institucionais e
histricos na medida em que se consiga chegar a uma configurao de direito que os
acolha. As peas teatrais de Machiavel e os dramas histrico-polticos de Shakespeare
exemplificam com vigor essas caractersticas do republicanismo cvico (Heliodora, 2005).
A Virt, portanto, no atributo individual do cidado, seno que s se revela a
posteriori de sua ao na esfera pblica poltica, ou seja, s se revela como resultado sobre
o conjunto das aes de todos os cidados, conjunto este que necessariamente deve incluir
todas as diferenas e cises existentes entre os cidados membros da comunidade (Pocock,
1975).
A cena institucional, esse espao que permite a encenao e vivncia dos conflitos
que vo dando forma ao bem comum, ao interesse comum, no , no entanto, um caminho
inevitvel e inexorvel para a afirmao de consenso sobre o bem comum. Em momentos
em que a integridade do corpo poltico esteja em risco, a ao direta dos cidados que
define e reafirma o interesse comum, sem o necessrio recurso ao tempo do debate da
melhor proposio.
Ou seja, no republicanismo, o ideal de Vita Ativa e Vita Civile incorpora tanto a
necessidade de uma ordenao jurdica precisa que garanta a participao de todos os

cidados nos negcios do governo e a estabilidade das regras que regem essa participao,
como a necessidade de aes que necessariamente escapam aos contornos da legalidade
para se opor e se antecipar s contingncias dos processos histricos criando, assim, em
momentos especiais, novas formas de sociabilidade.
Possibilidades da aplicao do aparato conceitual do republicanismo
realidade brasileira
No livro Retorno ao Republicanismo (Cardoso, 2004b), Newton Bignotto faz a
defesa da utilizao do aparato conceitual elaborado pelos chamados humanistas cvicos,
para a anlise das questes sobre a relao Estado/Sociedade no Brasil.
Esse procedimento traria vantagens, em primeiro lugar porque uma sociedade como
a nossa, onde no podemos reivindicar um passado histrico republicano na conformao
de nossas instituies e em cujo processo de constituio do estado, o pressuposto de
qualquer avano na igualdade poltica a manuteno de um elevadssimo grau de
desigualdade social e econmica, tem particularidades que podem ser melhor
compreendidas a partir do conceito de liberdade positiva, ou de liberdade pblica, dos
republicanos o qual pressupe a igualdade scio-econmica como condio para que cada
cidado exera sua liberdade pblica (Bignotto, 2004).
Esse recurso ao conceito de liberdade dos republicanos abre um campo de
compreenso dos fenmenos polticos e institucionais brasileiros onde se pode tratar a
questo central da desigualdade social, coisa que o pensamento hegemnico atual de matriz
liberal incapaz de tratar, em virtude de seu conceito central de liberdade negativa, de
liberdade como no interferncia na ao baseada na vontade do indivduo.
Um segundo argumento para a defesa da utilizao do aparato conceitual do
republicanismo aos problemas brasileiros se refere ao fato de que o Brasil no conheceu
momentos fundacionais no sentido republicano, momentos em que houve a participao
ativa do conjunto dos cidados na criao e conformao de seu destino histrico (Bignotto,
2004).
As peculiaridades da formao de nossa sociedade perifrica, oligrquica e
mercantil so marcadas por um profundo peso do passado, que constantemente recriado

como uma permanncia no presente de instituies tradicionais construdas pelos sculos


de convivncia com o escravismo, com o latifundismo e com o clientelismo poltico: a base
da plantation colonial agro-exportadora (Garcia, 2003).
A tradio do mando pessoal e da troca de favores na poltica depende h muito tempo de seu
acobertamento pelas exterioridades e aparncias do moderno, do contratual. A dominao poltica patrimonial,
no Brasil, desde a proclamao da Repblica, pelo menos, depende de um revestimento moderno que lhe d
uma fachada burocrtico-racional-legal. Isto , a dominao patrimonial no se constitui, na tradio
brasileira, em forma antagnica de poder poltico em relao dominao racional-legal. Ao contrrio, nutrese dela e a contamina (Martins, 1994).

Esta sociedade de histria lenta como a chamou (Martins, 1994) pode nos ajudar a
compreender melhor os dilemas dos republicanos que foram obrigados a confrontar a
cidade medieval, dominada pelo poder de tiranos e da Igreja e imobilizada pelo peso do
ideal da vida contemplativa, no curso de sua experincia histrica e no desenvolvimento de
seu pensamento poltico.
Nesse sentido, o pensamento poltico do republicanismo, poderia ser utilizado como
um antdoto ao acobertamento da contaminao do moderno pelo patrimonial,
estabelecendo o moderno em uma tica republicana e no-liberal.
Na constituio do Estado e das instituies polticas brasileiras, as particularidades
do negcio da escravido, que envolvia o trfego negreiro entre os portos africanos e o
Brasil, ao lado das particularidades da plantation agro-exportadora vinculada com as
instabilidades prprias do mercado internacional de commodities, resultaram num peculiar
arranjo entre o poder central da Coroa Portuguesa /Imprio Brasileiro com os proprietrios
e senhores rurais, onde o poder do Estado legitima e afirma o poder dos senhores rurais
para submeter a seu mando pessoal, a sua vontade livre, as populaes de suas regies
(Alencastro, 1987).
Tal processo engendrava, tambm, a necessidade de busca de acordos e coeso entre
as diferentes regies do pas, acordos estes que tomaram forma nos diversos parlamentos
municipais, regionais e nacional, que se tornaram o locus privilegiado da conciliao entre
as oligarquias regionais, constituindo-se como um espao profundamente elitista e desde
sempre dominado pelo poder tradicional dos proprietrios rurais (Alencastro, 1987).

Assim, foi se constituindo, no Brasil, um Estado onde esto borradas as fronteiras


entre o pblico e o privado. Um Estado voltado manuteno de um negcio privado de
propores gigantescas, ao mesmo tempo que garante a reproduo social do passado
escravista e colonial no presente, garante o prprio financiamento do aparato estatal
estabelecendo, assim, seu prprio ritmo histrico (Martins, 1994).
Um Estado formado pelo acordo entre os que so servos de seus desejos individuais
e esto acostumados a serem servidos por escravos, com leis pactuadas somente entre os
membros da elite detentora dos negcios pblicos. Um Estado cuja preocupao central,
que apresentada como interesse pblico , na verdade, o negcio particular de alguns.
Para alguns autores, os males do Brasil decorrem do Estado excessivo que herdamos
do passado colonial, que faz fenecer e enfraquecer a sociedade civil. Nas palavras de
(Faoro, 2000), o abrao lusitano cobriu a terra virgem de homens sem lei e sem rei com a
pesada capa da carapaa administrativa da Coroa, produzindo uma social enormity, uma
civilizao marcada pela veleidade, um ser e no-ser, um ir e no-ir, a indefinio das
formas e da vontade criadora.
Para esses autores, o caminho do desenvolvimento poltico e social no Brasil passa
pela afirmao de princpios liberais como a separao radical entre o pblico e o privado,
o imprio absoluto das leis e a defesa das liberdades civis, como o direito de propriedade e
de garantir contratos firmados.
Contrariamente, o recurso ao aparato conceitual do republicanismo nos permite
perceber que a modernizao das instituies brasileiras depender menos do
aperfeioamento da ordem jurdica que, principalmente, da reconstruo de um acordo de
fundo sobre o que , para ns, o Bem Comum e o Interesse Pblico, com base na ao de
novos cidados, as maiorias pobres e excludas, as quais s podem ter sucesso em sua ao
se houverem conquistas no desenvolvimento das condies objetivas (scio-econmicas) e
principalmente subjetivas (tico-culturais, como enfatizou o republicanismo) para uma ao
cada vez mais carregada de virtude cvica.
Como fazer isso o desafio colocado para todos os brasileiros que acreditam, como
os republicanos acreditaram, ser possvel aos povos conformarem, pela sua ao, os seus
destinos como cidados livres vivendo em Estados livres.

Referncias Bibliogrficas:

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