Você está na página 1de 3

O ALUNO EM FOCO

COMO OS ESTUDANTES CONCEBEM O

ESTADO DE EQUILBRIO QUMICO


Andra Horta Machado
Roslia Maria Ribeiro de Arago

18

A seo O aluno em foco traz resultados de pesquisas sobre


concepes alternativas de estudantes, sugerindo formas de
lidar com essas concepes ao se ensinar conceitos
cientficos.
Este artigo discute concepes de alunos do nvel mdio
sobre equilbrio qumico, com base em dados obtidos numa
investigao realizada no contexto de sala de aula. Na
anlise, so destacadas as idias que relacionam o estado de
equilbrio qumico ausncia de alteraes nos sistemas e
as que consideram reagentes e produtos em recipientes
separados. Tambm analisada a dificuldade em se
diferenciar o que igual do que constante no estado de
equilbrio qumico e so discutidas concepes relacionadas
constante de equilbrio.
equilbrio qumico, concepes de estudantes, constante de equilbrio

sta seo de Qumica Nova na


Escola tem discutido aspectos
sobre as concepes dos
estudantes em relao a conceitos
qumicos. Essas discusses tm se
mostrado importantes como material
de referncia para a reflexo de professores de qumica e cincias, no
s porque oferecem pistas sobre o
pensamento de nossos alunos, mas
tambm porque possibilitam a oportunidade de rever o que ns, professores, pensamos e fazemos em nossas salas de aula.
O conceito de equilbrio qumico
tem sido apontado por muitos autores
e tambm por muitos professores
como problemtico para o ensino
e a aprendizagem (Maskill & Cachapuz, 1989).
Ao que parece, esse conceito tem
grande riqueza e potencial para o ensino de qumica, uma vez que articula
muitos outros temas, tais como reao
qumica, reversibilidade das reaes,
cintica etc. Em geral, as abordagens
encontradas nos livros didticos, bem
como as observadas em salas de aula
do ensino mdio, tendem a enfatizar

aspectos quantitativos (matemticos)


relacionados ao conceito, em detrimento de uma abordagem qualitativa.
Ou seja, percebe-se que ao final do
estudo desse assunto muitos alunos
so capazes de calcular constantes de
equilbrio a partir das concentraes de
reagentes e produtos e conseguem
prever se o equilbrio se desloca no
sentido de favorecer a formao de
reagentes ou de produtos. Mas uma
investigao mais detida, que buscasse perceber como compreendem o que
ocorre em um sistema no estado de
equilbrio no nvel atmico-molecular,
provavelmente revelaria que essa
compreenso fica muito comprometida. A mera execuo mecnica de
clculos, sem o estabelecimento de relao com os aspectos observveis e
mensurveis, bem como com aqueles
aspectos relacionados aos modelos
para a constituio das substncias,
dificulta e, em alguns casos, pode impossibilitar a compreenso dos aspectos fundamentais do conhecimento
sobre o estado de equilbrio qumico.
Neste artigo, vamos apresentar um
estudo realizado com o objetivo de

QUMICA NOVA NA ESCOLA

Equilbrio Qumico

perceber como os estudantes compreendem, a nvel atmico-molecular


o que ocorre em um sistema em estado de equilbrio qumico. As concepes aqui apresentadas resultam de
uma investigao1 que envolveu uma
classe da segunda srie do ensino
mdio de uma escola da rede municipal de Belo Horizonte, constituda por
37 alunos.
Para termos acesso s idias dos
alunos, realizamos, durante dois meses, o acompanhamento das aulas da
turma em questo, registrando-as em
fitas cassete. Alm disso, realizamos
entrevista com os alunos, solicitamos
que realizassem atividades envolvendo a representao de sistemas no
estado de equilbrio e que respondessem por escrito a algumas questes.
Examinamos tambm o material produzido por eles, como avaliaes e
trabalhos propostos pelo professor.

O que os alunos sabem sobre


equilbrio?
Na escola, o ensino do conceito de
equilbrio qumico est restrito apenas
disciplina de qumica. Entretanto,
quando esse conceito introduzido
em sala de aula, os estudantes j trazem consigo concepes e experincias relacionadas idia de equilbrio,
o que pode ocasionar dificuldades na
aprendizagem do conceito cientfico.
Ao que parece, as concepes de
equilbrio manifestadas pelos alunos
advm de experincias com algumas
situaes tais como andar de bicicleta,
observar uma balana ou, ainda, de
estudos formais envolvendo tal conceito que tm lugar, sobretudo, na disciplina de fsica. Tais idias, de natureza macroscpica e sensorial,
apresentam-se associveis apenas ao
mundo cotidiano concreto e no ao
abstrato. Em consonncia com essas
experincias, as concepes de equilbrio aparecem associadas idia de

N 4, NOVEMBRO 1996

igualdade, apresentando tambm


dimenses relacionadas s caractersticas estticas que envolvem esses
tipos de equilbrio.

O que os alunos aprenderam


sobre equilbrio qumico?
Ao analisarmos as idias dos estudantes sobre o estado de equilbrio
qumico, foi possvel perceber que
muitas dessas idias estavam associadas ao que eles entendiam sobre
equilbrio em geral. Nesse sentido,
muitos alunos relacionam o estado de
equilbrio qumico ausncia de alteraes no sistema, o que inclui a concepo de que a reao no acontece
mais. Os alunos tendem a conceber o
equilbrio como um estado no qual nada mais ocorre, ou seja, uma concepo de equilbrio limitada ao equilbrio
esttico (Gorodetsky & Gussarsky,
1987).
Alguns aspectos so essenciais
para a compreenso do estado de
equilbrio qumico: a igualdade das
velocidades das reaes de formao
de produtos e de reconstituio de
reagentes; a reversibilidade das reaes; a coexistncia de reagentes e
produtos em um mesmo recipiente; o
dinamismo que envolve a reorganizao constante das espcies reagentes e produtos da reao. Vamos analisar mais detidamente esses aspectos
e como eles se relacionam com as
concepes dos estudantes.
A concepo de igualdade apareceu relacionada, muitas vezes, percepo por parte do aluno de que
algo no equilbrio qumico igual. Isso
pode ser observado nas seguintes
manifestaes, selecionadas a partir
das entrevistas com os estudantes: o
equilbrio quando se igualam as foras ou no equilbrio a setinha do produto e do reagente so [sic] do mesmo tamanho ou ainda a reao est
em equilbrio, ou seja, a velocidade, ou
presso, ou temperatura, ou concentrao esto iguais.
Essa questo pode ainda ser
percebida na considerao de que no
estado de equilbrio as quantidades de
reagentes e produtos, ou suas concentraes, so iguais. Parece haver
uma dificuldade em se diferenciar o

que igual do que constante, no estado de equilbrio qumico.


A reversibilidade das reaes de
formao dos produtos e de reconstituio dos reagentes foi outro aspecto
que se evidenciou problemtico. Para
muitos alunos, no estado de equilbrio
qumico no existem mais espcies
reagentes. Para outros, a reversibilidade at possvel, mas para que os
reagentes sejam formados ao longo
da reao preciso, primeiramente,
que todos tenham se transformado em
produtos. Apenas a partir da formao
dos produtos, envolvendo o consumo
total dos reagentes, possvel que esses sejam reconstitudos.
Ao representarem o estado de
equilbrio qumico por meio de modelos, muitos alunos utilizaram formas
anlogas s das equaes qumicas.
A representao a seguir exemplifica
bem o que se quer apontar.

Figura 1: Representao para o estado de


equilbrio qumico em forma anloga de uma
equao qumica para o sistema I 2 + H 2
2HI.

A representao dos alunos para


o estado de equilbrio, na maioria dos
casos, parece conter a idia de que
as espcies qumicas se encontrariam
em recipientes separados. Isso evidencia que os alunos tendem a no
diferenciar o fenmeno da reao qumica de sua representao, a
equao qumica2. Outros alunos tambm concebem reagentes e produtos
compartimentalizados, sem contudo
aproximar seu desenho ao de uma
equao qumica. Na Figura 2, apresenta-se um exemplo de representao feita por um aluno, onde se
revela tal concepo. De qualquer
modo, a maioria dos alunos investigados representam reagentes e produtos em recipientes separados.
A visualizao de sistemas em
equilbrio como dois sistemas separa-

QUMICA NOVA NA ESCOLA

Equilbrio Qumico

Figura 2: Representao do estado de equilbrio


qumico para o sistema CO2 + NO
CO +
NO2 , evidenciando a concepo de reagentes
e produtos em recipientes separados.

dos tambm foi observada por Johnstone (1977) e Gorodetsky e Gussarsky


(1987). O primeiro autor atribui a origem de tal concepo abordagem
usualmente encontrada nos materiais
instrucionais utilizados para trabalhar
o conceito de equilbrio qumico, que
levaria os alunos a adquirir essa viso
compartimentalizada dos sistemas em
equilbrio. Segundo o autor, os alunos
trazem consigo o conceito de equi- 19
lbrio derivado de experincias
mecnicas e fsicas nas quais os sistemas, em geral, constituem-se de dois
compartimentos, como por exemplo
uma balana. Alm disso, o uso das
equaes qumicas tendo a dupla seta
separando reagentes de produtos,
bem como o de diagramas de energia,
sem o estabelecimento de relaes
entre essas representaes e os
fenmenos, podem contribuir para
que os alunos adotem a viso compartimentalizada do sistema em equilbrio
qumico. Essa viso pode resultar da
considerao de que as espcies qumicas nos dois lados da dupla seta,
na representao da reao qumica,
so entidades separadas. Conceber
dessa forma os sistemas em equilbrio
pode levar os alunos a pensar, por
exemplo, que:
possvel alterar a concentrao
s dos reagentes ou s dos produtos;
as colises tm lugar apenas
entre os reagentes ou entre os
produtos;
possvel alterar a presso ou a
temperatura em apenas um dos lados do equilbrio.
Pode-se observar claramente a
idia de que possvel alterar a presso em apenas um dos lados do

N 4, NOVEMBRO 1996

equilbrio em uma representao feita


por um dos alunos (Figura 3).

a constante de equilbrio um valor


numrico aplicado a uma reao
desequilibrada para que o equilbrio
seja atingido
ou
a constante de equilbrio um valor
no qual a reao atinge o equilbrio

Um pistom (sic) est pressionando as


molculas dos reagentes.
Figura 3: Representao de um aluno mostrando que, para ele, possvel alterar a presso
apenas dos reagentes.

Vale destacar que muito comum


a utilizao da expresso o equilbrio
se desloca para a direita (ou para a
esquerda) quando se discute com os
alunos o Princpio de Le Chatelier. Tal
expresso, utilizada tambm em muitos exerccios propostos nos livros
didticos, refora a concepo da
20 existncia de reagentes e produtos em
recipientes separados.
A tendncia a no diferenciar o fenmeno de sua representao se faz
presente tambm na confuso do conceito de equilbrio qumico com a operao de acertar os coeficientes
estequiomtricos das equaes. Tal
confuso recebe influncia tambm da
freqente referncia ao balanceamento das equaes como: ...vamos
equilibrar esta equao...
A baixa freqncia de associao
de caractersticas dinmicas ao
conceito de equilbrio qumico pde
tambm ser observada, pois a maioria
dos alunos entrevistados no evidenciou a compreenso do equilbrio qumico como um estado dinmico. A dificuldade na compreenso dos aspectos dinmicos do equilbrio qumico foi
tambm detectada por Gorodetsky e
Gussarsky (1987) e Maskill e Cachapuz (1989).

Concepes sobre a
constante de equilbrio
Em relao constante de equilbrio, parece que esta concebida como uma entidade matemtica capaz
de influenciar diretamente o fenmeno
da transformao qumica, como nos
revelam as falas de alguns alunos:

Ao que parece, os estudantes


no atribuem constante de equilbrio significados que lhes possibilitem, por exemplo, relacionar seu
valor numrico ao que este pode
estar representando em termos de
concentrao de reagentes e produtos, e, portanto, em termos da extenso da reao.

Algumas reflexes sobre o


ensino do conceito de
equilbrio qumico
As idias dos alunos em relao
ao conceito de equilbrio qumico, discutidas neste artigo, evidenciam uma
deficincia na compreenso de
aspectos importantes desse conceito,
como por exemplo, o aspecto
dinmico do equilbrio qumico, o
significado da constante de equilbrio
e a diferena entre fenmenos e suas
representaes. Isto parece ter origem
na forma como o conceito abordado
nas aulas de qumica e nos livros
didticos, com pouca nfase em
aspectos conceituais e qualitativos.
Parece no ser suficiente abordar o
conceito a partir de sua definio e da
realizao de exerccios quantitativos.
Alm disso, as idias dos alunos
discutidas neste artigo parecem colocar-nos uma questo em relao
abordagem de conceitos qumicos em
nossas salas de aula: a importncia
de se mudar de foco. Isto significa desfocalizar um pouco o quadro negro ou
a lousa, desfocalizar um pouco a palavra onipotente do professor, o profundo domnio do livro didtico. Significa,
ento, focalizar o fenmeno. Trazer o
fenmeno para o centro de nossa sala
de aula, observ-lo. Dar a palavra a
nossos alunos e alunas e tentar perceber o que eles pensam sobre o que
observam e como podem explicar o
que observam utilizando modelos para
a constituio das substncias. Dis-

QUMICA NOVA NA ESCOLA

Equilbrio Qumico

cutir com os alunos as relaes entre


o fenmeno, os modelos atmico-moleculares e as representaes. Essas
orientaes parecem simples, mas
no so. Exigem de ns, professores,
um trabalho constante para superarmos nossas prprias dificuldades e
inseguranas para compreender os
fenmenos.
Andra Horta Machado bacharel e licenciada
em qumica pela Universidade Federal de Minas Gerais, mestre e doutoranda em educao pela Universidade Estadual de Campinas, professora do Colgio
Tcnico da UFMG, Belo Horizonte - MG.
Roslia Maria Ribeiro de Arago licenciada
em letras, livre-docente em educao e docente do
Departamento de Metodologia de Ensino, Faculdade
de Educao, Unicamp, Campinas - SP.

Notas
1

Esta investigao resultou na elaborao da dissertao de mestrado intitulada Equilbrio qumico: concepes e distores no ensino e na aprendizagem, defendida no Departamento de Metodologia
de Ensino da Faculdade de Educao da
UNICAMP, em 1992, por Andra H. Machado e orientada pela Professora Roslia
Maria Ribeiro de Arago.
2
Sobre esta questo leia tambm o
artigo Transformaes: concepes de
estudantes sobre reaes qumicas, no
n. 2 de Qumica Nova na Escola.

Referncias bibliogrficas
GORODETSKY, M. & GUSSARSKY,
E. The roles of students and teachers in
misconceptualization of aspects in
chemical equilibrium. Proceedings of
the Second International Seminar of Misconception and Educational Strategies
in Science and Mathematics, Nova
Iorque: Cornell University, 1987, v. III, p.
187-193.
JONHSTONE, A.H. Chemical equilibrium and its conceptual difficulties.
Education in Chemistry, n.14, p. 169-171,
1977.
MASKILL, R. & CACHAPUZ, A.F.C.
Learning about the chemistry topic of
equilibrium: the use of word association
tests to detect developing conceptualizations. International Journal of Science
Education, v. 11, n. 1, p. 57-69, 1989.

Para saber mais


Veja os trabalhos de PEREIRA,
M.P.B.A. Dificuldades de aprendizagem
em equilbrio qumico I e II, publicados em
Qumica Nova, v. 12, n. 2 e 3, 1989.

N 4, NOVEMBRO 1996