Você está na página 1de 11

CANA-DE-ACAR:

UMA ALTERNATIVA DE ALIMENTO PARA A


SECA
Luiz Roberto Lopes de S.Thiago
Jairo Mendes Vieira

INTRODUO
Dentre as gramneas forrageiras, a cana-de-acar se destaca por dois aspectos: alta produo de
matria seca (MS) por hectare e capacidade de manuteno do potencial energtico durante o
perodo seco. Alm disso, o seu replantio se faz necessrio apenas a cada quatro ou cinco anos.
Entretanto, a cana-de-acar um alimento desbalanceado, com baixos teores de protena e altos
teores de acar, sendo que este ltimo nutriente depende da poca do ano e da variedade
utilizada. Por essa razo, no aconselhvel o seu uso como alimento exclusivo.
A ensilagem do excesso da canade- acar uma ferramenta que pode ser usada para facilitar o
manejo dos talhes, e tratamentos como a hidrlise ou fermentao (sacharina) podem aumentar
o seu valor nutricional. O objetivo deste trabalho apresentar formas de utilizao da cana-deacar na alimentao de bovinos durante o perodo de seca.
PRODUO
A cana-de-acar insupervel em termos de produo de matria seca e energia/ha, em um
nico corte. Nas condies de Brasil Central, a produo de cana integral fresca/ ha/corte pode
variar entre 60 e 120 toneladas, por um perodo de at cinco anos (maior produo no primeiro
ano).
As pontas constituem cerca de 20%30% desse total. Para assegurar uma melhor distribuio
qualitativa durante a seca e reduzir problemas com florescimento, a Embrapa Gado de Leite
(2002a) recomenda plantar metade da rea com variedades de cana precoce (RB 83-5486; RB
76-5418; SP 80-1842; e IAC 86-2210), e a outra, com variedades mdias/tardias (CB-45-3; RB
72-454; SP 71-1406; RB 73-9743; RB 73-9359; SP 70-1143; e SP 79-1011).
Todas essas variedades so destinadas para a indstria, mas j existem programas de
melhoramento gentico de cana para fins forrageiros (Landell et al., 2002). Deste trabalho
resultou o lanamento, em 2002, da variedade IAC 86-2480, com hbito de crescimento ereto,
bainha aderida fracamente ao colmo (facilitando a desfolha natural), e uma boa relao entre o
teor de fibra e a quantidade de acar.
Este ltimo aspecto resultou em um aumento de 17% no ganho de peso, em comparao com a
variedade industrial RB 72-454 (Rodrigues et al., 2002 citado por Landell et al., 2002). O plantio
feito em sulcos de 30 cm de profundidade e espaamento de 1,20 metro, onde so deitados
toletes do colmo de cana, com trs a quatro gemas. Para o plantio de 1 hectare so necessrios de
8 a 12 toneladas de colmos, ou cerca de 1.000 m2 de viveiro.
Usar colmos de plantas sadias com oito a doze meses de idade.
Na ausncia da anlise local do solo, a Embrapa Gado de Leite (2002a) sugere, para solos de
mediana fertilidade, distribuir 2 t/ha de calcrio, com dois meses de antecedncia ao plantio, e no
sulco, antes de deitar os colmos, aplicar 400 kg/ha da frmula 05-25-20. Trs meses aps o
plantio, aplicar em cobertura 110 kg de uria ou 250 kg de sulfato de amnio/ha.

Para garantir boa persistncia do canavial, aplicar adubao de cobertura aps cada corte, usando
a frmula 20-10-20, na base de 400 kg/ha, no incio das chuvas. Em funo do tamanho do
canavial, a aplicao de esterco de curral altamente recomendvel.
O plantio pode ser feito entre os meses de outubro e novembro, com produo menor, mas j
disponvel na prxima seca, ou entre janeiro e maro, com maior produo, mas disponvel
apenas na seca do ano seguinte. Na fase inicial, manter o canavial limpo e com controle rigoroso
no ataque de formigas.
A rea a ser plantada depende da produo esperada por hectare e do nmero de animais e
dias de alimentao. O clculo desta rea feito da seguinte forma:
Supor uma produo de 120 t/ha
100 animais com peso vivo mdio de 300 kg
150 dias de alimentao
Oferta diria/animal = 18 kg (equivalente a 6% do peso vivo de cana fresca/animal/dia).
Para calcular a quantidade total necessria de cana: 100 (nmero de animais) x 150 (nmero de
dias) x 18 (oferta/ animal/dia) = 270.000 kg.
Para calcular a rea a ser plantada: 270.000 (necessidade de cana) 120.000 (produo de
cana/ha) = 2,25 ha.
Deve-se lembrar que a produo do primeiro ano maior em relao s produes seguintes, por
isso, sugere-se acrescentar 10% a mais de rea para plantio, como margem de segurana,
passando ento para uma rea final de 2,5 ha de cana.
COLHEITA
Pode ser manual ou mecnica, dependendo da quantidade a ser trabalhada diariamente. Deve ser
feita quando a cana estiver madura (perodo da seca), quando maior ser o teor de acar (40%
50%, base matria seca) e melhor o valor nutricional. No deve ser utilizada durante a fase de
crescimento (perodo das chuvas). Aps o corte, a cana pode ser armazenada na sombra, por at
trs dias; entretanto, uma vez picada, precisa ser imediatamente utilizada, de forma a reduzir os
efeitos negativos da fermentao sobre o seu consumo.
Independente da forma de colheita, a cana deve ser cortada rente ao solo. Se for possvel, devem
ser retiradas as folhas secas antes do corte. As colhedeiras de forragens existentes no mercado
apresentam capacidade de corte prxima de 25 t/hora, e tamanho de partcula ajustvel entre 3
18 mm.
Possveis sobras de cana podem ser utilizadas no ano seguinte, mas isso deve ser evitado, pois
compromete o manejo e a produo do canavial. O ideal seria conservar essa sobra sob a forma
de silagem ou desidratao (85% a 90% de matria seca).
VALOR NUTRICIONAL
O valor nutricional da cana est diretamente correlacionado com o seu alto teor de acar (40%
50% de acares na matria seca), visto que seu teor de protena extremamente baixo. O
resultado um alimento nutricionalmente desbalanceado, e quando oferecido como nico
componente da dieta, o consumo baixo e no capaz de atender nem mesmo as necessidades
de mantena do animal. Portanto, se o objetivo for alcanar mantena ou ganhos de peso, a canade-acar, necessariamente, precisa ser suplementada.
Para se atender a situao de mantena ou ganho pouco acima da mantena, a opo mais
simples e barata usar o nitrognio no protico (uria + sulfato de amnio). Este suplemento

vai atender diretamente as exigncias nutricionais dos microorganismos do rmen, resultando em


melhor consumo e utilizao de nutrientes. J para alcanar ganhos de peso, necessrio atender
tambm as exigncias nutricionais do animal, por meio de outros suplementos, tais como farelos,
gros, raes etc. O resultado seriam ganhos entre 400 e 700 g/dia para bovinos em crescimento.
Em funo do seu alto teor de carboidratos solveis, a cana classificada como um volumoso de
mdia qualidade (valor mdio de 58,9% de nutrientes digestveis totais NDT), mas com baixos
teores de protena bruta (valor mdio de 3,8%) e fsforo (valor mdio de 0,06%).
SUPLEMENTAO DA CANA-DE-ACAR
A cana pode suportar diferentes nveis de desempenho animal, dependendo da forma em que for
suplementada. O primeiro nutriente a ser corrigido o nitrognio, por ser um elemento essencial
para o uso do alto potencial energtico da cana. A forma mais simples e barata de atender essa
exigncia com a uria mais uma fonte de enxofre.
Ao alcanar o rmen, a uria libera amnia, que, combinada com os produtos da digesto do
acar (os cidos graxos volteis), iro formar a protena microbiana. Este tipo de suplementao
conhecido como Sistema Cana + Uria, que, segundo a Embrapa Gado de Leite (2002b),
consiste do seguinte:
Preparar uma mistura de 8,5 partes de uria + 1,5 parte de sulfato de amnio (fonte de enxofre),
guardando-a logo em seguida, nos prprios sacos da uria (amarrar bem a boca do saco, pois a
uria absorve muita umidade e endurece) e estocar at o seu uso.
Para os primeiros 10 dias de alimentao, aplicar com um regador 500 g desta mistura,
dissolvida em 4 litros de gua, para cada 100 kg de cana fresca triturada. Oferecer em seguida
aos animais, que devem ter livre acesso mistura mineral e gua.
Do dcimo primeiro dia em diante, usar 1 kg da mistura para cada 100 kg de cana fresca
triturada. Esta dieta fornecer nutrientes ao animal para atender as necessidades de mantena ou
um pouco acima (at 200 g/animal/dia), dependendo da variedade de cana utilizada e idade da
planta ao corte.
Para ganhos maiores (0,40,7 kg/dia), necessrio fornecer nutrientes adicionais a uma dieta de
cana tratada com uria, em uma quantidade variando de 15%25% do consumo total de matria
seca, como mostrado na Tabela 1.
Tabela 1. Efeito do uso de suplementos para bovinos recebendo dietas
base de cana + uria, no consumo de matria seca e ganho de peso dirio
Suplemento

ganho
(kg/ani/dia)

consumo cana
(% PV1)

fornecimento
(kg/dia)

Farelo de arroz
Farelo de algodo
Milho triturado
Sorgo triturado
Sem suplemento

1,0
0,6
1,0
1,0
0,0

2,20
1,92
2,18
1,84

0,721
0,500
0,462
0,372
0,131

PV=pesovivo
Fonte: Moreira (1983) citado por Boin & Tedeschi (1993).

Em raes para animais em engorda confinados, a substituio da silagem de milho ou sorgo


pela cana, como forma de reduzir custos com alimentao, fatalmente vai resultar em reduo no
desempenho animal, aumentando o custo da arroba ganha no confinamento. Isto foi observado

por Duarte et al. (1996), em uma situao em que novilhos cruzados em confinamento receberam
vontade silagem de milho, silagem de sorgo ou cana-de-acar, mais 2 kg/ animal/dia de uma
rao concentrada.
Os animais apresentaram os seguintes ganhos de peso vivo (kg/animal/dia):
silagem de milho = 1,199 kg;
silagem de sorgo = 1,185 kg; e
cana-de-acar = 0,642 kg.
Este menor desempenho da cana resultou em um custo de US$ 40,00 por arroba ganha no
confinamento, superior ao custo obtido com a silagem de milho (US$ 22,00) ou sorgo (US$
34,00), embora o custo/tonelada desses volumosos tenha sido menor para a cana (US$ 11,00) em
comparao s silagens de milho (US$ 19,00) ou sorgo (US$ 28,00).
Apesar desses resultados, a cana pode ser uma opo de volumoso na engorda de animais zebu,
que iniciam a engorda com idade acima de 30 meses, ou em situaes de fontes de ingredientes
para concentrados mais baratas (por exemplo levedura em usinas de lcool).
CANA HIDROLISADA
o resultado de um tratamento qumico da cana in natura, com soda custica (2 a 4 g de
hidrxido de sdio por quilo de matria seca de cana triturada). Na prtica, tem-se usado 20 kg
de uma soluo de 50% de soda custica por tonelada de matria fresca de cana triturada (No
Paran...1998).
A aplicao feita usando-se um bico pulverizador instalado no tubo de descarga de uma
colhedeira de forragem. Cuidados especiais devem ser tomados com a soda custica, por ser um
produto altamente corrosivo. Este tratamento pode aumentar a digestibilidade e o consumo da
cana. O fator custo, bem como as caractersticas corrosivas da soda custica, limitam seriamente
o uso deste tratamento na propriedade rural.
SACCHARINA
um produto, desenvolvido em Cuba, resultante da fermentao aerbica (fermentao ao ar
livre) da cana-deacar com uria. Sua maior vantagem em relao ao sistema cana + uria, seria
um maior teor de protena verdadeira, pela fermentao do acar, existente na cana, com a
amnia proveniente da uria, e realizada por leveduras e bactrias.
Segundo dados da literatura, aps o perodo de fermentao a cana passa a apresentar um teor de
protena bruta entre 11% e 16%, sendo que desta, cerca de 8,9% a 13,9%, respectivamente,
protena verdadeira (Demarchi, 2001). Entretanto, parece que isto no ocorre plenamente
(Zanetti et al., 1993). O processo consiste no seguinte: a cana picada distribuda em um piso
revestido (camadas de 5 a 10 cm), coberto, mas bem ventilado.
Para cada tonelada de cana picada, aplicar cuidadosamente 17 kg da seguinte mistura: 15 kg de
uria + 5 kg de uma mistura mineral + 2 kg de sulfato de amnio. Essa mistura deve ser a mais
uniforme possvel, e logo aps a mesma, manter a cana tratada em uma camada mais espessa,
entre 20 e 25 cm, a fim de assegurar condies de umidade necessria para a fermentao.
Esta fermentao deve durar entre 24 at um mximo de 48 horas, podendo ento a cana tratada
ser fornecida para os animais. Um outra opo seria secar (mximo de 10% a 15% de umidade) e
estocar para posterior uso (conserva-se bem por perodos de at seis meses).

SILAGEM DE CANA
A alta produtividade da cana e a coincidncia do seu ponto de amadurecimento (maiores teores
de acar na MS) com a poca de menor produtividade das pastagens, fazem com que a mesma
seja uma boa opo de forragem in natura para uso na seca. Entretanto, fatores como excesso de
produo ou disponibilidade de mo-de-obra e mquinas para o seu corte dirio, podem
favorecer uma deciso pela sua ensilagem, apesar da menor digestibilidade e consumo da cana
ensilada, quando comparada com a cana in natura.
Para ensilar a cana com sucesso, importante observar a poca do corte (deveria ser durante a
seca, quando a cana est com altos teores de acar e matria seca ao redor de 30%), a eficincia
de corte da cana pelas mquinas (tamanho de partculas entre 2 e 5 cm), boa compactao no silo
(de preferncia usando trator) e fechamento do mesmo em trs dias no mximo, usando-se lona
plstica, garantindo com isto, uma total expulso do ar (fermentao anaerbica).
Apesar de todo este cuidado, a composio da cana vai favorecer uma elevada produo de cido
actico e lcool (ao de leveduras), prejudicando o seu consumo. O ideal se houvesse uma
maior produo de cido ltico. O uso de aditivos biolgicos no tem mostrado resultados
consistentes, entretanto, a adio de uria (0,5% da matria original) juntamente com o rolo de
milho (10% a 12% da matria original) tem contribudo para melhorar consumo.
BAGAO DE CANA
O bagao o principal resduo da indstria da cana e representa aproximadamente 30% da cana
integral moda. um produto de baixo valor nutricional e qualquer tentativa do seu uso na
alimentao animal deve estar associado a algum tipo de tratamento fsico (presso e vapor) ou
qumico (amnia, soda custica).
O teor de protena na matria seca, fica entre 1% e 2%, sendo que 90% do nitrognio pode estar
indisponvel associado com a fibra, e o teor de fibra cida entre 58% e 62%. Isto resulta em
digestibilidades baixas (25% a 30%), tornando-o um alimento, in natura, de valor nutricional
desprezvel.
O uso acima de 20% de bagao em raes requer um tratamento, e o fsico o que tem maior
possibilidade de xito. Isto limita o seu uso ao local de sua produo ou em propriedades bem
prximas ao mesmo.
CONCLUSO
A cana-de-acar apresenta grande potencial forrageiro por duas razes principais: alta produo
de massa e manuteno da qualidade durante a seca. Apresenta limitaes nutricionais.
Dietas exclusivas de cana + uria + minerais, resultam em mantena do peso vivo. O uso de
suplementos proticos/energticos perfazendo 15% a 25% do consumo total de matria seca,
pode resultar em ganhos da ordem de 400 700 g/animal/dia.
A cana pode ser ensilada, mas este processo reduz o seu consumo. O uso de aditivos pode
melhorar o consumo. O bagao de cana pode apresentar algum potencial forrageiro aps
tratamento, entretanto, o custo do mesmo um fator limitante.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BOIN, C.; TEDESCHI, L. O. Cana-de-acar na alimentao de gado de corte. In: SIMPSIO
SOBRE NUTRIO DE BOVINOS, 5., 1993, Piracicaba. Anais...Piracicaba: FEALQ, 1993. p.
107-126.
DEMARCHI, J. J. A. de A. A conservao da cana-deacar na forma de sacharina. Disponvel
em: <www.milkpoint.com.br/secoes/radar/printpage.asp> . Acesso em: 9 abr. 2001.
DUARTE, J. O.; MONTEIRO, J. A.; MIRANDA, J. E. C.; VIANA, A. C. Resultados financeiros
de confinamento de bovinos alimentados com silagens de milho e sorgo e capim. In:
CONGRESSO NACIONAL DE MILHO E SORGO, 21., 1996, Londrina. Resumos... Londrina:
ABMS, 1996. p. 334.
EMBRAPA GADO DE LEITE. A formao do canavial exige cuidados. Juiz de Fora, 2002a.
Disponvel em: <www.cnpgl.embrapa.br/jornaleite/aprendendo.php>. Acesso em: 22 nov. 2002.
EMBRAPA GADO DE LEITE. Cana com uria. Alternativa para enfrentar o perodo seco. Juiz
de Fora, 2002b. Disponvel em: <www.cnpgl.embrapa.br/jornaleite/ aprendendo.php> Acesso
em: 22 nov. 2002.
LANDELL, M. G. A.; CAMPANA, M. P.; RODRIGUES, A. A.; CRUZ, G. M.; ROSSETO, R.;
FIGUEIREDO, P. A variedade IAC 86-2480 como nova opo de cana-deacar para fins
forrageiros: manejo da produo e uso na alimentao animal. Campinas: IAC, 2002. 36p.
(Boletim Tcnico IAC 193 Srie Tecnologia APTA).
NO PARAN, volumoso para superprecoces. DBO Rural, v. 17, n. 217, p. 64-66, 68, nov. 1998.
ZANETTI, M. A.; VELLOSO, L.; MELLOTI, L.; RUIZ, R. L.; CARRER, C. da C.
Digestibilidade aparente e balano de nitrognio em ovinos consumindo saccharina. Pesquisa
Agropecuria Brasileira, Braslia, v. 28, n. 12, p. 1431- 1435, 1993.

SILAGEM DE FORRAGEIRAS TROPICAIS


Jos Marques da Silva

Introduo
A distribuio da produo forrageira nos trpicos estacional, alternando-se, durante o ano,
perodos favorveis e desfavorveis ao crescimento das forrageiras. Os efeitos desse fato sobre a
pecuria de leite e de corte so evidentes. Durante o inverno comum os animais perderem peso;
enquanto no vero, terem ganhos acentuados.
A reproduo e a produo de leite tambm so afetadas uma vez que os animais s entram em
cio e produzem leite com adequada disponibilidade de forragem, o que acabar afetando tambm
o peso desmama dos bezerros.
A capacidade de suporte das pastagens tambm sofre flutuaes, j que a oferta de forragem
varivel. O preo da arroba de carne oscila durante o ano por causa dos perodos de alta e baixa
disponibilidade de animais prontos para abate.
Para tentar solucionar ou, pelo menos, minimizar o problema, o pecuarista pode adotar inmeras
estratgias, cada uma apropriada s condies do sistema de produo que estiver sendo utilizado
na propriedade.

Alimentos para a seca


A forma mais prtica de se estocar forragem para poca de escassez no prprio pasto. Essa
tcnica chamada de diferimento de pastagem ou de "feno-em-p" e consiste na vedao do
pasto nos meses de fevereiro ou maro, para que haja disponibilidade de forragem durante o
inverno.
Contudo, essa forragem disponvel ser de baixa qualidade porque estar madura,
principalmente, no final do perodo de seca. Por essa razo, tal tcnica deve estar associada a
uma suplementao protica (sal mineral/uria, misturas mltiplas, suplementos minerais
proteinados e outros), visando a uma melhor fermentao ruminal e ao aumento do consumo de
forragem pelos animais.
Uma outra alternativa, de volumoso, a cana-de-acar, uma planta capaz de se auto-armazenar.
A oferta diria da cana, associada com uria (para cada 100 kg de cana aplicar 1 kg da mistura
90% de uria + 10% de sulfato de amnio , dissolvida em 4 litros de gua), permite que animais
no campo mantenham o peso vivo.
J para regies caracterizadas por inverno frio e mido, as forrageiras de inverno, como a aveia e
o azevm, tm sido utilizadas, com bastante sucesso, para o pastejo direto ou para fenao ou
ensilagem.
A conservao de forragens no vero, na forma de feno ou silagem, para serem utilizadas nas
pocas de escassez, tambm tem sido muito utilizada. O feno pouco prtico por causa da sua
alta dependncia de condies climticas favorveis para a sua confeco (conservao por meio
da perda de gua pela secagem ao sol). J para o preparo da silagem, o clima um fator
secundrio, visto que sua conservao ocorre por meio de um processo de fermentao em
ambiente fechado.
Ensilagem
uma tcnica que consiste em preservar forragens por meio de fermentao anaerbica, aps o
seu corte, picagem, compactao e vedao em silos. O produto final dessa fermentao,
denominado silagem, obtido pela ao de microrganismos sobre os acares presentes nas
plantas com a produo de cidos, resultando em queda do pH at valores prximos de 4.
A prtica da confeco de silagem tem sido cada vez mais comum na produo de gado de corte,
principalmente em regies com explorao pecuria mais tecnificada, onde a procura por
melhores ndices zootcnicos e rentabilidade econmica tem levado grande nmero de
produtores, que utilizam o confinamento, a adotarem sistematicamente essa prtica. Outro fator
que tem contribudo para o aumento da ensilagem a integrao agricultura-pecuria, entrando a
lavoura como forma de reduzir o custo de recuperao ou renovao de pastagem.
A relao preo do gro/preo da carne bovina no Brasil, em comparao com outros pases,
desvantajosa; fato este que torna tambm interessante a prtica da ensilagem. O lanamento de
novas cultivares de milho e sorgo, bem como a experincia com novas cultivares de capim
(tanznia, mombaa, brizanto, tifton e outros) tambm tem estimulado a produo de silagem.

Vantagens da silagem
Algumas vantagens do uso da silagem tm sido citadas:
a. Produo de 30% a 50% mais de nutrientes em comparao produo de gros.
b. Manuteno do valor nutritivo, quando ensilado adequadamente.
c. Liberao de rea mais cedo, para uso de safrinha ou formao de pastagem.
d. Requer menos espao de armazenagem, por unidade de matria seca, do que a fenao.
e. Alta aceitabilidade.
f. Processo totalmente mecanizado.
g. Menor custo das mquinas em relao fenao.
h. Menor dependncia das condies climticas.
Desvantagens do uso da silagem
Estas tambm tm sido observadas:
a. Estrutura especial de armazenamento Apesar de poder ser armazenada em silos
horizontais do tipo superfcie, estruturas como silo trincheira podem favorecer o
enchimento, a compactao e o armazenamento.
b. Alta umidade significando grande quantidade de gua transportada e armazenada.
c. Reduo da matria orgnica e exposio do solo eroso Esse problema pode ser
minorado com a adoo de tcnica de plantio direto.
d. Custo elevado em relao ao custo das pastagens um dos fatores que mais influem no
custo final da silagem a produo por hectare. Por isso, o produtor deve cuidar o melhor
possvel de suas reas de produo de forragem.
Ultimamente, os custos de produo de silagem tm aumentado em conseqncia das
alteraes cambiais, j que estas aumentam os preos dos insumos.
Por causa do menor custo, em comparao silagem de milho ou de sorgo, as
quantidades de silagens produzidas de capins, como mombaa, tanznia e brizanto, tm
aumentado significativamente. Entretanto, preciso esclarecer que nem sempre a silagem
mais barata ser a que ir produzir a arroba de carne de menor custo na medida em que
poder exigir maior quantidade de concentrado.

Forrageiras para ensilagem


O milho e o sorgo so culturas mais adaptadas ao processo de ensilagem, resultando geralmente
em silagens de boa qualidade sem uso de aditivos ou pr-murchamento. O milho a cultura mais
indicada para locais de solos mais frteis e clima mais favorvel e com alta tecnologia, enquanto
que o sorgo, que contm 80% a 90% do valor energtico do milho, tem sido indicado para locais
de solos pobres, sujeitos a veranicos ou prximos de centros urbanos.
Outras opes de forragens para ensilagem seriam:
a. Milheto inferior ao milho e ao sorgo por conter menor quantidade de gros.
b. Girassol tem sido recomendado para cultivo de safrinha, sendo sua maior limitao o
excesso de umidade no ponto de corte.
c. Raiz e parte area da mandioca a parte area da mandioca considerada um alimento
superior maioria dos capins empregados na ensilagem.
d. Capim-elefante bastante utilizado para produo de silagem em regies de pecuria
leiteira por causa de sua produtividade, elevado nmero de variedades, grande
adaptabilidade. O corte, quando feito entre 60-70 dias, pode produzir silagem de boa
qualidade, desde que cuidados sejam tomados para reduzir o problema do excesso de
umidade.
e. Capins tropicais pelo menor custo (geralmente 50% do custo da silagem fresca de
milho ou de sorgo) tem aumentado o interesse dos produtores pelas silagens de outros
capins,
como
o
mombaa,
tanznia,
marandu
e
outros.
mais indicado para regies sem aptido agrcola, podendo ser uma boa alternativa para
aumentar o estoque de forragem para seca, particularmente para categorias menos
exigentes, como animais de cria e de recria, ou para regies que disponham de
concentrados
baratos.
A possibilidade de mais de um corte/ano e posterior aproveitamento do rebrote para
pastejo podem compensar as dificuldades encontradas na confeco da silagem de capim.
Dentre essas, as de maior importncia so os baixos teores de matria seca e de
carboidratos solveis nesse tipo de forragem. Pode-se aumentar o teor de matria seca na
planta,
fazendo-se
um
corte
mais
tardio.
Entretanto, isto vai resultar numa reduo do teor de carboidratos solveis e da
digestibilidade. A recomendao que cortes sejam sempre feitos antes da florada, e
quando a planta apresenta alta presena de folhas verdes (entre 60 e 85 dias de
crescimento). Isto deveria coincidir com o teor de matria seca prximo ou superior a
25%
no
momento
do
corte.

Forragens com teores de matria seca abaixo de 25% precisam sofrer algum tratamento
extra antes ou durante sua estocagem no silo.
Fatores que afetam a qualidade da silagem
Um dos fatores que afetam grandemente o tipo de fermentao e a conservao da massa
ensilada o teor de matria seca, cujos valores ideais devem se situar entre 26% e 38%. Teores
maiores de umidade favorecem o desenvolvimento de bactrias do gnero Clostridium,
produtoras de cido butrico, alm de aumentar as perdas de nutrientes pela liberao de
efluentes. Entretanto, uma forragem muito seca torna difcil a compactao e eliminao do ar.
O poder tampo, bastante alto nas leguminosas, outro fator que interfere na qualidade da
silagem.
O teor mnimo de carboidratos solveis na forragem a ser ensilada deve ser de 6% a 8% da
matria seca e estes tm sido os valores encontrados nos capins tropicais contra valores acima de
15% nas plantas de milho e de sorgo.
O carregamento lento, a colocao de camadas dirias finas, a falta de compactao e o atraso na
vedao (acima de quatro dias) so procedimentos que concorrem para aerar a massa e promover
perdas no processo.
importante que haja uma adequao entre o tamanho do silo e as disponibilidades de mo-deobra e de equipamentos.
As mquinas devem estar bem preparadas para fazer um corte eficiente da forragem (1 a 2 cm).
Isto vai favorecer a compactao e aumentar a superfcie de contato acelerando a fermentao.
Nos silos horizontais do tipo superfcie, a ausncia de paredes laterais, para possibilitar a
compactao mais intensa, cria condies favorveis a maior penetrao do ar e,
conseqentemente, perdas mais pronunciadas. O uso de silos do tipo "bunker" (paredes laterais
de madeira ou de alvenaria) ou silo trincheira, pode minorar esses efeitos, favorecendo o
enchimento e a compactao.
Para melhorar a qualidade particularmente das silagens de capim pode ser conveniente o uso da
alguns artifcios, como a pr-secagem para forragem com menos de 25% de matria seca. No
mercado existem mquinas capazes de recolher o capim pr-secado.
Outra alternativa o uso de aditivos de elevado teor de matria seca. Eles funcionariam como
extratores de umidade, aumentando, assim, o teor de matria seca da massa a ser ensilada e,
conseqentemente,
melhorando
as
condies
para
fermentao.
Dentre esses aditivos, citam-se: fub (10 40 kg/t), raspa de mandioca (75 kg/t), espiga de milho
integral moda (150 250 kg/t), polpa ctrica seca (100 200 kg/t), casca de soja (100 200
kg/t). Esses aditivos, para atuarem adequadamente, devem ser misturados de forma mais
homognea possvel na massa ensilada.
Outros aditivos utilizados para estimular a fermentao so os biolgicos e/ou enzimticos.
Contribuem para aumentar significativamente o custo da silagem, mas, com os capins tropicais,
os resultados obtidos tm sido bastante inconstantes em termos de melhoria da qualidade da
silagem obtida. Pela dificuldade de utilizao na prtica de mtodos como a pr-secagem e/ou
incorporao de aditivos secos, os inoculantes biolgicos comerciais tm sido utilizados por
causa da facilidade de aplicao. O inoculante pode ser aplicado por meio de uma bomba com
reservatrio acoplada no trator com bico pulverizador acoplado ensiladeira ou com
pulverizador costal no momento de carregamento e compactao da forragem.
Um aditivo de caracterstica nutricional, como o melao (30 40 kg/t), seria indicado para
material pr-secado ou com teor de matria seca acima de 25%.

O ltimo passo na utilizao da silagem, tambm importante, consiste da retirada diria da massa
ensilada. Ela deve utilizar uma fatia mnima de 20 cm do silo, evitando-se deixar partes do silo
descobertas e massa de silagem remexida para o dia seguinte.
Valor nutritivo das silagens
Plantas de milho e de sorgo, quando adequadamente ensiladas, so boas fontes de energia (60% a
70% de NDT); contudo, so deficientes em protena (7% a 9% de PB).
A silagem de sorgo equivale a 80%-90% da silagem do milho por conter menor quantidade de
gros, apresentar maior perdas de gros nas fezes dos animais e talos de menor digestibilidade.
As silagens de capins, geralmente, esto associadas a maior risco de perda e apresentam
contedo energtico inferior s silagens de milho e de sorgo (56% a 60% de NDT).
Avaliao de silagens
Uma boa silagem deve ter cheiro agradvel e cor clara. Grandes quantidades de efluentes
escorrendo indicam a possibilidade de fermentao inadequada. Uma silagem muito seca indica
que
pode
ter
havido
problemas
na
compactao.
A presena de mofo um indicativo da presena de ar oriundo da m compactao ou da
vedao inadequada. O pH de uma boa silagem deve ser inferior a 4,2. A anlise de cidos
orgnicos deve indicar valor acima de 2% de cido ltico e inferior a 0,1% de cido butrico da
matria
seca.
A degradao de protena um sinal de fermentao indesejvel e o nvel de nitrognio
amoniacal de uma boa silagem deve ser inferior a 11% do nitrognio total.