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CAPITALISMO

E REVOLUO BURGUESA
NO BRASIL
Nelson Werneck Sodr

OFICINA DE LIVROS

A formao de capitalismo no Bra


sil constitui matria que os estudiosos
tm abordado de maneiras diversas e
at mesmo contraditrias. Neste senti
do, Nlson Werneck Sodr, atravs de
sua obra historiogrfica, aparece co
mo um dos autores mais preocupados
com esta questo.
Ao mesmo tempo, de se notar
que, ao longo do tempo, embora suas
anlises a este respeito tenham desper
tado comentrios e avaliaes contro
vertidas, at mesmo questionadoras,
Nlson Werneck Sodr tem mostrado
coerncia e firmeza em tom o de suas
teses, reafirmando suas convices
tericas a este respeito. Assim, neste
trabalho que aqui se edita, o eminen
te historiador brasileiro procura, uma
vez mais, reforar com novas fun
damentaes os pontos centrais de
suas idias a respeito da formao do
capitalismo no Brasil.

Capitalismo e Revoluo
Burguesa no Brasil

N ossa T erra

Ttulos publicados:
A primeira renovao pecebista. Reflexos do X X Congresso do PCUS
no PCB (1956-1957)
Raimundo Santos
Breve histria do PCB
Jos Antonio Segatto
Comunistas em cu aberto
Michel Zaidan Filho
Estado e burguesia no Brasil
Antonio Carlos Mazzeo
Capitalismo e revoluo burguesa no Brasil
Nlson Werneck Sodr
Prximo lanamento:
A esquerda e movimento operrio 1964-1984 Vol. 2: A crise do
"milagre brasileiro"
Celso Frederico (org.)

NLSON WERNECK SODR

Capitalismo e Revoluo
Burguesa no Brasil

Oficina de Livros
1990
Belo Horizonte

Capa: Marilda Campagnoli de Vilhena


Composio: Linotipadora Expressa Ltda. Tel.: (011) 292-2305

SN-00 1<*61 9 5 -9

N. de catlogo: 0022
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SUM RIO

A formao do capitalismo no Brasil, 7


Modos de produo, 9
A estrutura colonial, 33
Mercado de trabalho, 59
A revoluo burguesa no Brasil, 73
Vargas e o desenvolvimento do capitalismo no Brasil, 117
Introduo, 119
Endividamento, 123
Crise e mudana, 147
Populismo, 165
A poca de Vargas, 183

A FORMAO DO CAPITALISMO
NO BRASIL

MODOS D E PR O D U O

Quando apresentei, em minha Formao histrica do Brasil,


o estudo dos modos de produo que a sociedade brasileira conhe
ceu, confesso no ter esperado controvrsias a tal respeito. Outros
adotaram esquemas diferentes. No cabe aqui discuti-los. De minha
parte, posso esclarecer que parti do estudo da sociedade brasileira,
em seu desenvolvimento histrico e confesso que no encontrei,
at agora, motivo para alterar as minhas teses. De outro lado, con
vm mencionar que, neste estudo, permaneo assistido pelo mtodo
a que obedeci no meu livro antes citado. No h, pois, aqui ne
nhum ecletismo, mas a fidelidade rigorosa aos apelos histricos.
Persistindo nos estudos, espero encontrar novos motivos para insis
tir na posio que adotei. Mas , tambm, crena minha que as
teses definitivas tanto quanto existe tal etapa em cincia de
rivaro do esforo de muitos estudiosos, estando o assunto sempre
em aberto. Esta apenas a minha contribuio. Preliminarmente,
entretanto, parece oportuno lembrar que s h cincia do geral,
como dizia o mestre.
Deixando para tratar adiante das questes que se apresentam
discusso terica de problema to complexo como o dos modos
de produo e formaes sociais no Brasil, interessante, para in
cio e colocao das premissas bsicas, distinguir alguns aspectos
que informam a particularidade do caso brasileiro. O primeiro de
les, evidentemente j colocado por alguns estudiosos, consiste na
quilo que diz respeito ao desenvolvimento desigual, isto , ao fato
de que o Brasil surge para a histria, comea a sua existncia
histrica, com o chamado descobrimento, quando, no Ocidente
europeu, o feudalismo declinava, com a revoluo comercial, as
grandes navegaes e a definio do mercado mundial. H, evi
dentemente, distncia histrica enorme entre reas dominadas pelo
feudalismo e reas dominadas pela comunidade primitiva, este sen
do o nosso caso. Essa heterocronia precisa ser levada em conside
rao, a todo momento, na discusso dos problemas histricos. Ela
permanece, ao longo dos tempos, sob formas diversas.

Um dos aspectos que acarreta est no uso, para definir pro


cessos e fenmenos brasileiros, de linguagem conceituai surgida em
outros tempos e em outros lugares. Ora, s extremo cuidado na
passagem do universal ao particular, ou do geral ao particular,
pode atenuar o uso dos mesmos conceitos para realidades diferen
tes. indispensvel verificar, desde logo, se as diferenas afetam
a forma ou o contedo. De maneira alguma, porm, possvel
utilizar paradigmas retirados de realidade diversa. Note-se: para
digmas e no mtodos. o uso de raciocnios paradigmticos que
induz ao erro ou deformao. O raciocnio dialtico exclui o uso
de paradigmas e se estabelece pela obedincia ao mtodo, respeita
das as relaes dialticas entre universal e particular.
O segundo aspecto que precisa ser cuidadosamente considera
do no estudo em questo, aquele que se configura na existncia
e vigncia, no Brasil, de etapas diferentes da histria, ao mesmo
tempo. Melhor dito: a existncia de reas territoriais brasileiras
que vivem etapas diferentes. Em linguagem um pouco pretensiosa,
j se disse, do fenmeno, que se trata de contemporaneidade do
no coetneo, isto , da existncia, no mesmo tempo, de realidades
sociais diferentes, mas no mesmo pas ou colnia. Algum mencio
nou j o fato de que a viagem ao interior brasileiro corresponde
no apenas a uma mudana de fusos horrios, mas a uma mudana
de etapas histricas. Muitos j observaram as diferenas, no mesmo
tempo, na mesma poca, entre o litoral exposto s influncias
externas, em contato com o mundo, e o interior, onde so conser
vados e isto tanto mais verdade quanto mais se recuar no
tempo costumes de outra poca. O Brasil apresentou, e ainda
apresenta hoje, com efeitos j bastante atenuados, na verda
de , etapas diversas de desenvolvimento, para usar um conceito
generalizado e aplicado na economia. A uniformidade , ainda,
entre ns, uma tendncia que se vem acentuando, sem dvida, mas
aquela heterocronia existe e funciona, condicionando comunidades
e sociedades. Trata-se de outro aspecto agora particular, porque
brasileiro do desenvolvimento desigual.
O terceiro aspecto a considerar o da transplantao. Enten
de-se, como tal, o fato da transferncia ao Brasil dos elementos
que aqui lanaram as bases de uma sociedade em tudo diversa
daquela aqui encontrada pelos chamados descobridores. O que isto
representou para a comunidade primitiva indgena, realmente, tem

sido apreciado de forma insuficiente. O caminho natural, no caso,


teria sido como aconteceu em outras reas a sua tendncia
para a criao de um excedente e, conseqentemente, o surgimento
do mercado, da podendo sem nenhum carter impositivo, como
soluo nica evoluir para o escravismo. Nada disso aconteceu
aqui. Muito ao contrrio, o escravismo brasileiro foi estruturado
base da contribuio humana africana.
A sociedade brasileira dos primeiros tempos da chamada colo
nizao nasceu da transplantao dos elementos humanos africanos
e europeus: os primeiros forneceram a massa da classe dominada,
a que concorreu com o trabalho; os segundos forneceram a maio
ria absoluta dos que concorreram com a propriedade, a classe do
minante. Nada disso existia antes e os indgenas tiveram, no pro
cesso, contribuio quase sempre inexpressiva. Quase sempre, se
diz bem, porque funcionaram, sob determinadas circunstncias, seja
como servos, seja como escravos. Comparada com a contribuio
do negro africano escravizado, a dos indgenas foi insignificante.
No h, pois, evoluo entre a comunidade primitiva e o escravis
mo; aquela permanece at hoje, salvo quando o avano das rela
es capitalistas, como nos nossos dias, ameaa completar a des
truio dos stocks indgenas. A sociedade escravista formada, no
mesmo territrio, por elementos provindos do exterior.
Os alicerces da sociedade brasileira, pois, foram importados,
transplantados. Nessa transplantao vigoravam, para os indivduos,
a condio de origem: a existncia colonial deles no seria marca
da, de incio, seno pelas condies vigentes nas sociedades origi
nrias. Isto considerando que o negro africano passava a ser escra
vo desde que embarcado nos navios negreiros, no importando,
para efeitos sociais, a condio em que viviam em suas tribos ou
naes. Vinham como escravos; entravam no Brasil na condio
de escravos. O processo do escravismo no era causa de serem
escravos os que eram transferidos ao Brasil; a causa de serem
escravos, muito ao contrrio, era o apresamento pelos negreiros.

O escravismo brasileiro

Trata-se, portanto, e fundamentalmente, de uma sociedade


transplantada: uns chegam para serem escravos; outros, para serem

senhores, ou encontrarem condies para tal. Aos que chegam para


serem escravos, importa pouco a tradio, o passado africano. Se
os indgenas, como tem sido referido com freqncia, sofreram des
truio cultural, mesmo, e talvez principalmente, quando aldeados
e protegidos, essa destruio foi processo idlico se comparado
destruio cultural sofrida pelo negro africano. O seu esforo
para subsistir foi provavelmente menor do que o seu esforo para
salvar elementos de sua cultura de origem. O grau a que havia
atingido a cultura dos dominados explica, inclusive, o carter de
suas lutas para se subtrarem servido ou escravido.
Os indgenas se refugiaram no interior e a distncia dos focos
de colonizao foi o seu meio de defesa. Quando lutaram, preten
diam apenas restabelecer, ali onde viviam, as condies vigentes
na comunidade primitiva. Os negros africanos ou nativos, ao se
aquilombarem, pretendiam reconstituir as condies originrias,
aquelas vigentes nas suas tribos ou naes. As rebelies da sen
zala jamais pretenderam destruir o regime vigente na colnia, subs
tituindo-o. Nem tinham eles, na verdade, noo do que isso pode
ria representar. Para eles, a liberdade consistia em fugir ao cativei
ro, buscando regio afastada e a se agrupando.
A sociedade colonial comea, pois, com os traos que definiam
a sociedade metropolitana, mais o escravismo, que era vigente ali
apenas no Sul e nas ilhas. Os que viviam em comunidade primitiva
eram uns; os que viviam em escravismo eram outros, na maioria
dos casos; no existe a passagem de um modo a outro, de uma
formao a outra. nova particularidade do caso brasileiro. No
aqui o lugar e a oportunidade para descrever e caracterizar a
comunidade primitiva indgena; historicamente, na sociedade bra
sileira, fundada em africanos e europeus, ela secundria. No
o caso, tambm, de estudar as condies vigentes na frica, por
que tais condies no foram transferidas ao Brasil.
Claro est que, visto o problema na dimenso universal, apre
senta-se de determinada maneira; visto na dimenso americana,
apresenta-se de outra maneira. Assim, na dimenso universal, tratase de processo de acumulao primitiva, quando eram vigentes as
formas pr-capitalistas do capital no caso, o capital comercial.
Mas, na dimenso continental americana sul-americana, no
caso , trata-se de escravismo puro e simples. E aqui coloca-se a
controvrsia relacionada com o que alguns denominam escravismo

moderno, por oposio ao escravismo antigo, dito clssico. No que


se refere ao problema brasileiro aspecto parcial do fenmeno
global , no aqui o lugar para discutir aquela controvrsia.
Realmente, tratava-se, na poca, de modo de produo histo
ricamente superado e de h muito, pelo menos no que respeitava
ao Ocidente europeu, que marchava na vanguarda das transforma
es sociais e econmicas da humanidade. Ele reaparece, entretan
to, na prpria Europa, e na rea mais interessada na mudana,
Portugal, que capitaneava as conquistas ultramarinas que gera
riam o mercado mundial. Para as reas em que o escravismo rea
pareceu, no tinha a mnima importncia saber se ele existira antes,
e fora superado. Para tais reas, e as americanas com absoluto des
taque, o escravismo apresentava-se como tal, to simplesmente.
Essa diferena entre o universal e o particular, derivada do desen
volvimento desigual, da heterocronia histrica, que vem confun
dindo a anlise do problema. Mas no h como confund-lo, tanto
mais que, na poca da implantao do escravismo brasileiro, no
sculo XVI, nem sequer o capital comercial, forma precursora do
capitalismo, era dominante, em escala mundial.
Marx no fez muitas referncias ao escravismo brasileiro; suas
preocupaes voltaram-se mais para o escravismo como se apre
sentava na Amrica do Norte. As poucas referncias que faz ao
escravismo brasileiro, entretanto, so claras, quanto sua maneira
de conceituar. A escravido diz ele a primeira forma de
propriedade que, ademais, corresponde perfeitamente definio
dos modernos economistas, segundo a qual o direito de dispor
da mo-de-obra de outros. 1 Para esclarecer: Ademais, diviso
do trabalho e propriedade privada so termos idnticos: um deles
diz, referindo-se escravido, o mesmo que o outro, referindo-se
ao produto dela. Mais adiante, refere-se aos pases que no tm
mais premissas naturais que os indivduos que ali se instalam como
colonos, lembrando, ainda, o caso de conquista, quando se trans
planta diretamente ao pas conquistado a forma de intercmbio de
senvolvida em outro solo.12
Trata-se, realmente, de escravismo. Batiz-lo de moderno ape
nas o diferencia, no tempo, do outro, aquele que surgiu da evolu1 Karl Marx: A ideologia alem (Montevidu, 1958), p. 32.
2 Ibid., p. 33.

o da comunidade primitiva. Surge por transplantao, com escra


vos trazidos da frica, numa atividade comercial em que consti
tuam mercadoria de grande valor. O escravismo foi a forma pela
qual a colonizao, no caso brasileiro, venceu as dificuldades ini
ciais, quase insuperveis; sem ele, certamente insuperveis. Foi eta
pa necessria, historicamente. Sem ela, no haveria Brasil. Supor
que isso teria sido escravismo colonial, para distingui-lo do escra
vismo clssico, possvel. Mas sup-lo modo de produo diverso,
obedecendo a leis diversas, no passa de fantasia, sem a mais
mnima base.
O escravismo brasileiro, que surgiu porque o escravismo j
existia, enquanto moderno, em contraposio ao clssico, era vi
gente em outras reas, presidiu a montagem do sistema produtor
colonial, que nele encontrou uma de suas caractersticas bsicas.
Mas a outra, que no pode ser esquecida, esteve ligada ao fato de
ser a produo destinada a mercados externos e distantes. A colo
nizao, em seu incio, assentou na particularidade da inexistncia
de mercado interno: a produo em larga escala era, finalisticamente, destinada exportao. Ora, desde que enfrentamos o pro
blema da sociedade de classes, isto , a sociedade que ultrapassou
a etapa da comunidade primitiva, onde se produz apenas para o
consumo e se consome tudo o que se produz, trata-se de conhecer,
antes de tudo, quem produz e quem se apropria do excedente da
produo.
Isto vai ajudar a caracterizao das classes, a dominante e a
dominada. Desde que se inicia uma sociedade de classes, h um
excedente na produo; ela definida na relao que diferencia
os que produzem, com o trabalho, dos que usufruem dos resulta
dos da produo, com o lucro. Em esquema, empobrecedor como
todos os esquemas, mas til ao entendimento do problema, tratase de distinguir entre os que produzem o excedente, para o merca
do, e os que se apropriam do excedente, sob todas as suas formas.
Na sociedade brasileira, sob a vigncia do escravismo, eram os
escravos que produziam e eram os senhores de terras e de
escravos que se apropriavam do excedente. Aqui, evidentemen
te, considerado o sistema apenas em sua estrutura interna. Como
ela estava voltada para fora, para o exterior, porque a produo
se destinava a consumo no exterior, havia, naturalmente, os que,

no exterior, apropriavam-se do excedente. Mas isso no o que


nos importa, agora.
H que ir alm, entretanto. Como sabido, at nos cursos
colegiais, o escravismo no se estabeleceu em todo o territrio
brasileiro. Estabeleceu-se nas reas em que se implantou um siste
ma produtor voltado para o exterior e fundado na grande produ
o, tudo de plano, isto , desde o incio, e sem outra sada. E no
resto do territrio? Que regime teria vigorado na rea pastoril ser
taneja, na rea vicentina, na rea amaznica depois, na rea sulina,
quando ali se expandiu o pastoreio? Foi o escravismo? Certamen
te no foi. Salvo considerando as mudanas subseqentes o
algodo que enegreceu o Maranho, por exemplo , tais reas
no tiveram no escravismo o suporte da produo.
O feudalismo brasileiro

A atividade coletora amaznica dominada pelas misses reli


giosas, restabelecendo as especiarias, a produo ervateira das re
dues jesuticas missioneiras, so formas de produo que se des
tinam em sua maior parte, ao mercado externo como ao mercado
interno. Mas o trao essencial delas que so de propores redu
zidas, em comparao com a do acar. Ora, ainda no incio da
dominao colonial, existiram focos ou reas que no comporta
ram o escravismo. A rea vicentina, por exemplo. Ali, as tentati
vas de estabelecimento da produo aucareira no vingaram. E a
produo ficou limitada ao consumo local ou prximo, o esturio
platino, a zona guanabarina, no incio. Quem produzia, isto , quem
proporcionava o excedente, aquilo que produzido para ser levado
ao mercado? Os ndios aldeados, como se sabe. Eram escravos,
ou eram servos? Aqui, instala-se a controvrsia.
Os que produziam especiarias, na economia coletora amazni
ca, eram tambm os ndios. Os que produziam erva-mate e cereais,
nas misses jesuticas sulinas que chegaram a constituir um
aparelho produtor de dimenses considerveis para a poca , eram
escravos ou servos? Aqui se prolonga a controvrsia. Nos dois
casos, existiu a presena do mesmo elemento: a sujeio, por via
da autoridade do religioso, de ordens religiosas. Mas a produo,
no caso sulino, era destinada ao exterior, em grande parte. Est
claro que havia sempre uma produo de subsistncia, fora do mer

cado ou em mercado de dimenses insignificantes. O ndio em


liberdade, na sua condio natural de vida, no produzia para o
mercado, no gerava excedentes. Sua subsistncia era suprida no
sistema da comunidade primitiva. Ao produzir excedentes, estava
fazendo alguma coisa diferente e sob coao, no importando,
para os fins de caracterizao do sistema produtor, se era este ou
aquele o tipo de coao. Nas misses amaznicas, como nas
redues sulinas, o que importava era aquilo que se destinava
ao exterior. possvel admitir, nos dois casos, alis particulares,
formas mistas, aspectos que fogem a uma classificao rigorosa,
nos moldes conhecidos e aceitos. O que parece no admitir dvi
das, entretanto, que no cabe neles a qualificao de escravismo.
O mesmo acontece, e com maior clareza ainda, no caso da econo
mia pastoril.
H mais: quando a minerao faz o seu aparecimento tormen
toso, tudo se altera na rea em que ela se instala, em relao ao
que vinha acontecendo em outras reas, particularmente na rea
escravista aucareira. No caso, estamos diante de escravismo, sem
a menor dvida, qualquer fosse a funo que a minerao bra
sileira viesse a desempenhar face ao Ocidente europeu, como fon
te de acumulao capitalista. Cabe, no caso, novamente, sentir
o universal e o particular, distinguindo-os, mostrando suas rela
es dialticas. No particular brasileiro, trata-se de escravismo, pela
forma de produzir e pela apropriao. Muda a funo da terra,
de incio, porque ela no trabalhada para produzir, no objeto
do trabalho, mas proporciona mercadoria especial o ouro.
Ora, o quadro brasileiro apresenta, ento, a singularidade apa
rente de desdobrar-se em modos de produo diversos: nas reas
principais, aquelas que fornecem o grosso da exportao, trata-se
de escravismo, base do africano importado. Nas reas secund
rias e subsidirias algumas tambm vinculadas exportao,
mas em escala menor , j no se trata de escravismo. Os missio
nrios, na Amaznia e na zona platina jesutica, no so proprie
trios do ndio, no compraram o ndio , usavam o ndio. Re
ceberam dele contribuies em espcie e em servios, como senho
res que usufruem do trabalho excedente. O mesmo acontece na
rea vicentina, desde os primeiros dias. Nela, o escravismo, visan
do massas indgenas aldeadas pelos jesutas sulinos, aparece de
pois, no para estabelecer modo de produo escravista mas para

fornecer fora de trabalho a zonas escravistas privadas dos forne


cimentos africanos pela interveno holandesa. A atividade pomareira dos primeiros tempos piratininganos e vicentinos difere radi
calmente da atividade do bandeirismo de apresamento e este no
se destina a suprir a prpria rea mas outras, j escravistas.
H quem se espante, ou simule espantar-se, com a simulta
neidade de modos de produo diferentes na mesma colnia, o
Brasil, como se isso fosse, na histria, algo de singular. Pelo con
trrio, ocorreu muitas vezes. No houve nisso nenhuma singulari
dade. Desde quando limites polticos ou geogrficos interferiram
no sentido de separar reas de modos de produo diferentes? Pois
a aparente e controversa singularidade, de que o caso brasileiro
foi apenas um dos exemplos, mostra como a realidade escapa das
classificaes ligadas a paradigmas adotados e repetidos. Os diver
sos modos de produo, como a sucessividade deles, devem ser
estudados luz dos paradigmas conceituais, mas tambm luz da
realidade concreta. O que importa o mtodo, no o paradigma.
Em condies normais, isto z, aquelas prximas do modelo
terico que s tem validade conceituai, como sabe qualquer
aprendiz de marxismo , o feudalismo representa avano em rela
o ao escravismo e, por isso, vem depois, no tempo. Claro que o
desenvolvimento no apenas desigual; ele foge, tambm, linearilidade, isto , no obedece a processos constan.,s e ascensionais,
obrigatoriamente. Ora, acontece no Brasil, e justamente na segun
da metade do sculo XVIII, quando se aproxima a crise da auto
nomia, isto , quando se acumulam os elementos que vo determi
nar aquela crise, que culminar no incio do sculo XIX, acontece
que a rea escravista mineradora, que atravessara transitria fase
de esplendor, quanto quantidade do ouro produzido, entra em
progressivo declnio e esse declnio d motivo e causa as mudanas
que lhe alteram fundamentalmente a fisionomia econmica, social
e poltica.
Trata-se, do ponto de vista da riqueza produzida, de regres
so e no de avano. Ao mesmo tempo, as relaes escravistas
passam, sem intermediaes atenuadoras como aconteceu no
modelo clssico , a relaes de novo tipo, que denominamos
feudais. No livro Formao histrica do Brasil, levantamos a tese
da regresso feudal, isto , a passagem de relaes de produo
escravistas a feudais, normalmente um avano, coincide com o

declnio econmico e todas as suas conseqncias. Claro est que


isso discrepava frontalmente do modelo paradigmtico. E s male
volncia e ignorncia poderiam acusar as teses levantadas naquele
livro de esquemticas. Esquematismo haveria em supor uma sucessividade ascensional dos regimes, como o modelo conceituai,
s vlido enquanto tal, admite. Aquelas teses poderiam ser tidas
como falsas, mas no como esquemticas, justamente porque se
caracterizavam por discrepar do referido modelo. H os que, entre
tanto, preferem colocar uma tabuleta onde se deve apenas discutir
e argumentar. Mas a tabuleta, que vive da mera repetio, simpli
fica e classifica, dispensando qualquer esforo terico.
Claro est que tudo passvel de discusso e de controvrsia.
As teses a propsito dos modos de produo nas reas de passado
colonial, o Brasil em particular, esto longe de gerar questes fe
chadas, atingindo nveis de definio to inquestionveis que dis
pensem toda e qualquer discusso. Muito ao contrrio, constituem
questes abertas, que s podero ser assim encaradas e que exigem
o debate e a crtica. O resultado mais prximo da verdade hist
rica ser alcanado pelo somatrio das contribuies; no ser,
certamente, resultado de intuio genial de um estudioso ou de
pequeno grupo de estudiosos. Nada mais distante da verdadeira e
fecunda cincia, aquela que faz avanar o conhecimento, do que
a arrogncia dos proprietrios de chaves absolutas, que abrem to
das as portas, mas ficam nas mos de um ou de uns poucos, os
satlites dos primeiros.
Levantamos a tese do escravismo, em determinadas reas bra
sileiras, na poca colonial: a rea aucareira nordestina, a rea
mineradora. Opinamos por definir como escravistas, ainda, as re
laes de produo que existiram em outras reas, menos impor
tantes, de lavoura de acar e engenho, como a campista, e aque
las de lavoura cafeeira em sua fase fluminense e do vale do Para
ba paulista. Deixemos de lado, para facilidade da anlise, as reas
de importncia menor na produo colonial e mesmo posterior
autonomia, onde admitimos terem vigorado relaes feudais. Fi
quemos, apenas, para limitar a controvrsia, no que diz respeito
ao escravismo, aqui instalado desde o primeiro sculo de existncia
brasileira. H quem negue a referida tese: no seria escravismo.
As razes apresentadas so diversas. Muito bem, que teria sido,
ento? Capitalismo, respondem alguns. No estou de modo algum

de acordo com tal ponto de vista e creio que a maioria dos estu
diosos no aceitar como capitalismo o modo de produo brasi
leiro quando nem havia capitalismo dominante no prprio Ocidente
europeu.
Teramos sido capitalistas antes do capitalismo? Isto pode
ser considerado simples ponto de vista quando algum, que defen
de tal tese, est descompromissado teoricamente; da parte de mar
xistas ou pessoas que afirmam aplicar o mtodo marxista, inad
missvel. Est claro, e aqui entra a relao entre o universal e o
particular, que, adiante, quando o capitalismo triunfa no Ocidente
europeu, pe a seu servio uma variadssima constelao de formas
de produo no-capitalistas. Rosa Luxemburg, em seu trabalho
sobre a acumulao capitalista, mostra como o capitalismo se vale
das reas pr-capitalistas.
Existe, ainda, uma controvrsia sobre o modo de produo
no Brasil colonial, para uns sendo escravismo; para outros, capita
lismo; para terceiros, feudalismo. A controvrsia a propsito do
feudalismo brasileiro, da poca colonial e de poca posterior, tem
consumido, de alguns anos a esta parte, muito papel. Porque, na
verdade, o problema ou o falso problema do feudalismo, no
Brasil, importou sempre numa singular mistura entre cincia e
ideologia. Para ser mais claro: na controvrsia a propsito da exis
tncia ou no do feudalismo brasileiro houve motivao mista, a
motivao cientfica e a motivao poltica. interessante lembrar
que os documentos polticos do partido do proletariado brasileiro
sempre se referiam, at algum tempo atrs, a relaes feudais ou
semifeudais cuja superao se fazia necessria. Porque divergiam
da formulao, alguns elementos negavam a existncia daquelas
relaes feudais ou semifeudais aqui. Era tolice, frisavam. Tratavase, na verdade, afirmavam categoricamente, de capitalismo, em
uma forma ostensiva, clara, insofismvel. Chamar aquelas relaes
de pr-capitalistas no passava, afirmavam ainda, de sofisma se
mntico. E insistiam em que o capitalismo reinara aqui. Era uma
posio poltica que se travestia de divergncia cientfica. Aceitar
a existncia de relaes feudais ou semifeudais, ou a existncia de
restos feudais, era errneo.
Como errnea era a afirmao da necessidade de praticar uma
poltica que as eliminasse, como condio preliminar para passar
nova etapa, mais avanada. Parecia errneo porque importava

em admitir a necessidade histrica de realizar ou completar a


revoluo burguesa aqui, antes de colocar a reivindicao socialis
ta. A tese, que foi bandeira de partido, importava, tambm, na
aceitao da existncia e da funo de parcela da burguesia, dita
nacional, que poderia desempenhar papel entre as foras interes
sadas no acabamento da revoluo burguesa e, por isso mesmo,
na superao dos restos feudais ou relaes feudais ou relaes
semifeudais. A controvrsia na qual tive posio ostensiva
tinha razo de ser. No podia ser colocada no mesmo nvel da
quela outra que girava em torno de se saber se, na fase colonial,
existira aqui escravismo ou capitalismo. Tese, esta ltima, intei
ramente despropositada. Aquela que girava em torno do feudalis
mo continua aberta.
Uma das caractersticas mais interessantes dos modos de pro
duo anteriores ao capitalismo foi a que se expressou na confuso
entre o econmico e o social. As relaes econmicas eram expres
sas, em regra, por formas no-econmicas. Isso as disfarava, como
se sabe. universalmente aceito que o capitalismo tornou as rela
es de classes ostensivas, deixou-as claras, despojou-as de seus
disfarces. Ora, nenhum modo de produo importou em tantos
disfarces quanto o feudalismo. De incio, verifica-se, no estudo da
histria, que o feudalismo no importou na configurao de um
modelo por assim dizer clssico. Isso aconteceu com o escravismo:
na Antigidade romana e grega, em perodos de tempos muito co
nhecidos, sobre os quais existe documentao suficiente, vigorou o
escravismo. Criou o paradigma, o modelo. Conquanto o escravismo
moderno tenha decorrido de condies histricas muito diferentes,
aquele modelo serviu bastante para caracteriz-lo como tal.
Mas o feudalismo no teve tal sorte. Houve formas diversas
de feudalismo, com aparncias externas diversas. Ora, nessa ausn
cia de paradigma infiltrou-se uma forma muito comum do erro,
aquela que consiste em confundir o conceito, que pertence ao geral
ou ao universal, com a forma concreta, que pertence ao particular.
Conquanto no tivesse havido paradigma e isso contribusse para
confuses, s poderiam essas confuses vigorar ali onde se tomasse
o particular pelo universal, o concreto pelo conceituai. A contro
vrsia sobre o feudalismo, assim, no uma peculiaridade brasi
leira. Ela est por toda a parte e tem sido alimentada por extensa
bibliografia.-

Quanto quelas formas feudais, segundo as nossas formula


es na Formao histrica do Brasil, que apareceram e vigoraram
aqui, no primeiro e no segundo sculos na rea vicentina, na
rea pastoril sertaneja, na rea amaznica, na rea pastoril sulina,
na rea mineradora, depois da derrocada da economia aurfera ,
haveria que considerar, para incio de discusso, o fato de que o
trabalhador, aquele que fornecia o excedente, no era escravo, e
os que se apropriavam do excedente no eram proprietrios dos
ndios ou dos negros vinculados s fazendas e lavouras e de tropas e
ofcios aps a derrocada do escravismo aurfero eram senhores
destes. Os missionrios das ordens que ocuparam a Amaznia e
montaram a empresa produtora de especiarias, as drogas, como os
jesutas das redues sulinas, como os donos das fazendas sertane
jas, no eram proprietrios de ndios ou no-ndios que trabalha
vam para eles. Eram senhores.
Assim, haveria que considerar, para definir a relao feudal,
no apenas a renda mas o lao de dependncia social: os dois
traos a definiam precisamente. Marx dizia que, no medievalismo,
no existia o indivduo independente, e acrescentava, explicitando:
Todos so dependentes: servos e senhores feudais, vassalos e
suzeranos, leigos e clrigos. A dependncia pessoal caracteriza
tanto as relaes sociais da produo material quanto as outras
esferas da vida baseadas nessa produo. Mas, justamente por
que as relaes de dependncia pessoal constituem o funda
mento social incontroverso, no se faz mister que os trabalhos
e os produtos assumam feio fantasmagrica, diversa de sua
realidade. Eles entram na engrenagem social como servios e
pagamentos em produtos. A forma diretamente social do tra
balho , aqui, a forma concreta do trabalho, sua particularidade
e no sua generalidade abstrata, como ocorre com a, produo
de mercadorias. A corvia, como o trabalho que produz merca
dorias, mede-se pelo tempo, mas cada servo sabe que quanti
dade de sua fora pessoal de trabalho despende no servio do
senhor. O dzimo pago ao cura mais palpvel que sua bn
o. No regime feudal, sejam quais forem os papis que os
homens desempenham, ao se confrontarem, as relaes sociais
entre as pessoas, na realizao de seus trabalhos, revelam-se
como suas prprias relaes pessoais, no se dissimulando em
relaes entre coisas, entre produtos do trabalho.3
3 Karl Marx: Oeuvres, I (Paris, 19631, p. 611.

A existncia de relaes feudais, predominantes no campo at


dias bem prximos dos atuais, seno agora, um fato que se pode
ria dizer ostensivo, to claras as suas manifestaes e to variadas,
no fossem as confuses conceituais que o empirismo dos fatos con
cretos no tem condies para desmentir. A dependncia em que
ficaram os escravos, assim que a abolio derrogou os direitos dos
senhores sobre eles apresentada, s vezes, em livros e depoi
mentos, como denunciadora do carter benigno do escravismo bra
sileiro, tornando os escravos afeioados aos senhores , foi uma
das formas que assumiram as novas relaes. As mltiplas formas
de prestao de servios e de renda que se apresentaram, na vasti
do territorial brasileira, denunciaram sempre, ao longo do tempo,
a presena daquelas relaes.
A servido apresentou aspectos os mais diversos, quase sem
pre mistos, de sorte a confundir os observadores. Quem percorreu
o interior brasileiro sabe, entretanto, como aqueles aspectos de
nunciavam uma forma de explorao que contrastava, no sculo
XX, com as relaes capitalistas estabelecidas e predominantes em
extensas reas do litoral e mesmo algumas do interior. Responsvel
pelas relaes feudais, atenuadas em alguns casos e reas e por
isso mesmo denominadas semifeudais, o latifndio configurou a
moldura natural em que se desenvolveram. A disparidade entre a
vastido territorial e o monoplio da terra, cedo estabelecido, foi
a base em que elas vicejaram. Frutos delas foram algumas das ma
nifestaes mais notrias da vida brasileira no interior: as lutas de
famlias, o direito exercido pelos proprietrios da terra sobre o
destino de seus moradores, as formas patolgicas que proliferaram
em disfarces como o banditismo endmico, a arregimentao das
foras paramilitares nas grandes fazendas, os currais eleito
rais que constituram o pano de fundo da chamada poltica dos
governadores, o fanatismo religioso e as manifestaes de re
beldia a que deu lugar, como herticas.
Tudo denunciando um feudalismo no-codificado, mas expres
so na renda de forma clara, inclusive nas relaes de trabalho
que lhe davam expresso. A existncia das oligarquias provinciais
e estaduais, controladoras do poder poltico, alicerava-se nessa
forma particular de relao feudal que foi sempre presente: o mo-

noplio da terra. Mesmo em manifestaes artsticas peas de


teatro, romances, contos, crnicas , as relaes feudais aparece
ram, de velhos tempos. Elementos comuns temtica medieval,
conseqentemente, repontam na fico brasileira: a mulher que se
disfara em homem para combater ou exercer vingana, os amores
contrariados pela rivalidade familiar, as gestas de bandos armados
varando os sertes. No fundo do amplssimo painel das guerrilhas
narradas em Grande serto: veredas est o latifndio feudal, em
seu esplendor.

A passagem

E aqui surge a questo: como se teria processado a passagem


das relaes escravistas s relaes feudais? Teria acompanhado,
aqui, aquelas normas advindas do modelo forjado na Antigidade?
Como sabido, o modo de produo feudal derivou, em Roma, da
estagnao causada pelo escravismo; evoluiu atravs da forma tran
sitria do colonato, quando os antigos escravos continuavam na
terra mas comeavam a ganhar certa liberdade de movimentos. As
formas feudais no surgiram, ali, entretanto, apenas de tais con
dies endgenas; houve tambm condies exgenas, configura
das na presena da comunidade gentlica dos povos ditos brbaros.
No necessrio demorarmos na reconstituio daquele processo
de mudana, de passagem de uma formao social a outra, com
diversidades muito grandes, geradas pelas particularidades de cada
caso e rea.
No preciso ir mais longe para verificar como, no Brasil,
no poderia ocorrer identidade de processo, o que no significa
que tenha havido ausncia de processo. Os casos apresentaram,
ainda aqui, diversidades, conforme a rea e o tipo de produo.
De modo mais amplo, possvel distinguir as relaes feudais ori
ginrias, isto , datadas dos primeiros tempos, e aquelas que sur
giram da decomposio do escravismo, a partir do simples povoa
mento da rea, que permaneceram mais ou menos estveis ao longo
dos tempos, at o quadro j complexo derivado de alteraes sig
nificativas.

As mais antigas, estabelecidas por fora da tradio usa, que


os primeiros povoadores trouxeram e impuseram, e condicionadas
pelas imposies do meio social e at do meio geogrfico, quando
conciliavam as suas caractersticas com as que derivavam da causao econmica, ainda que em moldes rudimentares. As segundas,
as posteriores, resultantes do desabamento do escravismo, antes e
depois do ato oficial da abolio, processando-se nas reas em
que aquele dominou, e variando com a marcha territorial da rique
za, que importava em deslocamento de fora de trabalho de uma
rea para outra. Da zona mineradora para a zona cafeeira, por
exemplo, e ruindo ali pela decadncia da minerao aurfera e
aqui pela maicha dos cafezais para outra zona e pelo aparecimento
do colono.
Assim, no apenas os modos de produo se apresentam, aqui,
com formas particulares, que os distinguem do modelo conceituai,
como no podia deixar de ser, mas tambm do modelo emprico
do Ocidente europeu; tambm so diferentes as formas de passa
gem de um a outro modo de produo, de uma a outra formao
social. Acoimar de esquemtica uma viso que aponta aquelas
diferenas, pois, repetir um chavo e colocar a tabuleta conve
niente, quase sempre ligada luta ideolgica. E, realmente, pro
blemas ideolgicos do presente interferem indevidamente na dis
cusso cientfica, alguns examinando as posies de outros para
dissentirem deles por razes inteiramente distantes do terreno pr
prio e natural. A controvrsia a propsito da existncia ou noexistncia de feudalismo no desenvolvimento histrico brasileiro
deriva, em boa parte, de divergncias de orientao poltica con
tempornea, e este no o nico exemplo, no mbito do tema
aqui tratado.
Via de regra, os que negam a existncia de feudalismo no Bra
sil preferem definir como capitalistas as relaes aqui vigentes,
desde o primeiro sculo o que nos parece inteiramente falso e
mesmo despropositado , enquanto outros to simplesmente ne
gam a existncia de feudalismo mas no se preocupam em definir
o que existiu. O mesmo ocorre, ainda, em relao ao processo de
passagem de um a outro modo de produo, do escravismo ao
feudalismo, no caso. No tendo aqui existido a comunidade gen
tlica dos povos ditos brbaros, nem conhecendo ns o colo-

nato, claro est que a transio mencionada foi inteiramente di


versa aqui. O fato de ter sido diversa no significa que no tenha
ocorrido. Negar a existncia de feudalismo, inclusive, uma forma
mais ou menos cmoda de tergiversar o problema da transio,
ignorando-o.
A controvrsia reacende-se quando se trata de apreciar as
origens do capitalismo brasileiro e do processo que, normalmente,
o envolve, o da chamada revoluo burguesa. Para os que admitem
ter existido aqui, mesmo na poca colonial, capitalismo, no h
como discutir. Pois se foi sempre capitalismo, no h que consi
derar as suas origens nem a transio que levou ao capitalismo,
que j era, segundo essa concepo singular. Para os que admitem
ter havido aqui escravismo, passamos deste ao capitalismo sem
intermediao. Claro est que no se nega, de plano, a possibili
dade de passagem de um modo a outro de produo sem interme
diao da seqncia clssica. uma falsa acusao a Stlin atirarlhe as culpas da negao desse caso.
Numa exposio meramente didtica, destinada a principiantes,
o antigo chefe do governo sovitico cujo nome batiza, hoje,
tudo o que se aprecia como erro ou heresia apresentou os modos
de produo na seqncia natural, isto , aquela ocorrida, concre
tamente, no Ocidente europeu, que foi, em suma, aquela que ficou
estabelecida no nvel conceituai. Stlin j , realmente, respons
vel por muitas coisas, e no h como faz-lo responsvel pelo que
no disse. Mas o fato que, no Brasil, no nosso modo de ver,
tanto houve escravismo e passagem ao feudalismo, quanto feuda
lismo e passagem ao capitalismo. Esta seqncia, por assim dizer
normal, porque acompanha o modelo conceituai e o esquema stalinista, decorre da anlise do particular brasileiro e no de simples
adoo de uma frmula como se fora universal e obrigatria.
A revoluo burguesa sanciona, normalmente, o primado po
ltico da burguesia e, portanto, da classe que define a existncia
de capitalismo, quando dominante. Esse primado pode suceder ao
primado econmico; isto , a burguesia, no Ocidente europeu, foi
primeiro predominante na economia e s depois se tornou predo
minante na poltica. Essa mudana que ficou conhecida como
revoluo burguesa. Seus exemplos mais conhecidos so o ingls,
com duas etapas, e o francs, na etapa decisiva que culminou com

os Estados Gerais e com as guerras napolenicas, encerrando uma


fase tormentosa com os movimentos da passagem da primeira
segunda metade do sculo XIX. A particularidade de terem sido
tais casos, o ingls e o francs, marcados por episdios que ficaram
na memria popular motivou o aparecimento de um esteretipo,
o de que uma revoluo se caracteriza por episdios destacados e
importa em mudana mais ou menos rpida, com radicais alte
raes institucionais. Na verdade, os casos de revoluo burguesa
que a histria assinala caracterizam-se pela extrema variedade. En
tre os casos alinhados na referida variedade esto aqueles em que
a burguesia passa a classe dominante poltica to logo se torna
classe dominante econmica.
Como os modos de produo salvo o ltimo, como se
sabe , nascem uns no ventre dos outros, surgindo os seus ele
mentos pouco a pouco, o momento de ruptura oferece, por vezes,
dificuldade para ser assinalado. A confuso deriva, em grande
parte, do fato de se procurar as analogias e as interpretaes mais
na rea emprica, isto , nos fatos, no concreto, no particular, do
que no nvel conceituai. Nem toda revoluo burguesa, natural
mente, pode apresentar episdio como o da queda da Bastilha.
Toda revoluo burguesa, entretanto, qualquer seja a diversida
de que apresente em relao a modelos empricos, acontece, in
dependente de tempo e espao, quando determinadas relaes pas
sam a determinantes. Ora, entre ns, a busca afanosa de analogia
com modelo emprico consagrado e marcante, tem trazido mais
confuso do que esclarecimento. vivel colocar-se a questo,
assim: j passamos pela revoluo burguesa, estamos passando por
ela, estamos prximos dela? Como ocorreu o processo de mudan
a, como situar as origens dessa mudana, que consagra o capita
lismo como modo de produo dominante? Em torno dessas per
guntas giram as controvrsias.
Como o dinheiro, o salrio muito antigo. Marx dizia, a
propsito de conceituaes, que nem todo negro escravo e nem
todo dinheiro capital. Os seus leitores sabem que o capital
uma relao e no uma coisa. Quando o salrio se torna a forma
normal de compra da fora de trabalho, existe capitalismo. Sua
lei fundamental para lembrar uma expresso cara a Stlin
a mais-valia. Quando isso aconteceu no Brasil? Marx, passando
do lgico ao histrico, em O capital, depois da apresentao do

modelo conceituai, passou apresentao do caso particular euro


peu. Para isso, reportou-se ao processo que batizou de acumulao
primitiva, isto , a acumulao inicial, que deu origem ao processo
histrico da reproduo, no capitalismo, do capital. Tratava-se de
saber a partir de quando determinado montante de dinheiro se fa
zia capital era mais do que coisa porque era relao.
Ele descreveu, com rigor de mestre que ficou to admirado,
como surgiu ento o capital. Mas a sua exposio referia-se, na
turalmente, a um processo determinado, o processo que ocorreu no
Ocidente europeu. Claro est que, a partir da, para o estudo da
revoluo burguesa, para o estudo da origem do modo de produ
o capitalista, tratava-se sempre de um caso novo, com as suas
particularidades. Assim, os pesquisadores italianos, alemes, bl
garos, russos, norte-americanos tiveram de apreciar as condies
em que o fenmeno ocorreu em seus pases, quando procuraram
desvend-lo e chegar ao descobrimento das origens do referido
modo de produo. Note-se: a acumulao primitiva acrescida, nos
pases de passado colonial, como o Brasil, das dificuldades j men
cionadas, ligadas ao desenvolvimento desigual.
Aqui, a particularidade apresenta um trao singularssimo: en
quanto, normalmente, trata-se de verificar o crescimento quantita
tivo que acaba por se transmudar em qualitativo, numa acumulao
que se processa apenas dentro do pas em estudo, aqui, muito
diversamente, como a acumulao era comprometida pelo fato de
existir um fluxo constante da renda para o exterior, no podia ser
pesquisada com esquecimento de tal caracterstica. A acumulao
primitiva, nos casos de economia colonial, como nos casos de eco
nomia dependente sempre pela existncia daquele fluxo desacumulador , no pode ser estudada e compreendida quando no
vista como particular do processo de que Marx, em sua obra fun
damental, apreciou no nvel universal.
Da o fato de poder o processo ser apreciado de dois planos
diferentes: quando tomado isoladamente e quando inserido no qua
dro geral da poca. Neste, praticamente tudo o que acontece nas
reas coloniais e dependentes pode ser entendido como acumulao
primitiva. No Brasil, essa etapa, de h muito ultrapassada no Oci
dente europeu, onde se forjaram os modelos empricos, a acumu
lao primitiva est ocorrendo ainda hoje. Como acontece aqui,
realmente, a expropriao que deixa na arena o trabalhador intei-

ramente despojado, nas condies de, para subsistir, ter de vender


unicamente fora de trabalho, o nico bem de que dispe.
Acontece de formas as mais variadas, inclusive aquelas que
abrangem os imigrantes. Estes, como j foi observado, ingressam
no mercado brasileiro j despossudos; foram expropriados antes
de aqui chegar. Mas no Brasil, antes e hoje, as formas se apresen
tam travestidas e so, via de regra, mistas. Assim, cabe aqui a
categoria de semiproletariado, diga-se de passagem. Mas funciona,
evidentemente, um processo em que antigos servos ou elementos
mantidos em semi-servido, como pequenos proprietrios de ter
ras e de instrumentos de produo, so despojados do que possuem,
para se interporem num proletariado recente. O processo no acon
tece em todo o Brasil. Muito ao contrrio e aqui temos aquela
outra desigualdade de desenvolvimento j mencionada , antecipase em algumas reas e se retarda em outras, em terceiras no
comeou ainda.
O nosso pas um mosaico e no se distingue nele, seno por
fora de fantasia, processos puros e uniformes, generalizados. Cla
ro est que, ao longo da histria, todas essas desigualdades, todas
essas particularidades, acabam por apresentar aspectos confusos
e complexos. H vrios Brasis e no dois apenas, como na tese
conhecida. De qualquer forma, aquela confuso e aquela comple
xidade no significam ausncia do processo. Se a persistncia de
um fluxo de renda para o exterior fator importante na pesquisa
do capitalismo brasileiro, a persistncia de formas mistas de re
munerao do trabalho fator importante na pesquisa no s do
nosso capitalismo como da formao do proletariado. Como se
sabe, no temos, a rigor, proletariado de terceira gerao; so pou
cos os operrios de segunda gerao. H, permanentemente, o flu
xo de trabalhadores expropriados no sentido das reas capitalistas,
onde comparecem para se incorporarem massa assalariada. Esse
fenmeno ocorre todos os dias, diante de nossos olhos.
E ganha aquela dimenso trgica configurada no excesso de
oferta, na existncia de gigantesco exrcito de reserva, um dos
maiores do mundo, que tanto concorre para aviltar o salrio e
para possibilitar aos proprietrios as condies favorveis de ma
nuteno do salrio, aviltando o nvel da fora de trabalho. No
passado, a vizinhana do trabalho escravo e do trabalho servil,
isto , daqueles que viviam em condies feudais, concorreu, po

derosa e longamente, para fazer difcil a existncia do assalariado


brasileiro. Isto est ancorado em velhos tempos e os colonos tra
zidos por Vergueiro para Ibicaba, exemplo conhecido e escandalo
so, no foram os primeiros nem os nicos a sofrer de tal vizinhana
com formas superadas de trabalho, alm do peso de sua tradio
na forma de comportamento dos senhores e at na exigidade do
pagamento.
Quando, pois, num quadro geral de tamanha complexidade e
variedade, admitimos como existindo capitalismo no Brasil? Claro
que tudo leva a considerar o pas como aquele arquiplago a que
se referia um economista, exigindo exame de reas diferentes para
chegar a concluses diferentes. Mas o prprio Brasil gera os seus
modelos e os seus paradigmas. O mais fcil, porque o mais co
nhecido, foi aquele surgido no centro-sul, hoje regio Sudeste, isto
, a rea compreendida pelos estados do Rio de Janeiro e de So
Paulo, com uma regio vizinha e apendicular, o Sul mineiro.
O fato de ter havido nessa rea uma certa continuidade no
desenvolvimento material contribuiu para que nela surgissem as
primeiras condies para a mudana qualitativa que definiu, a cer
ta altura, o aparecimento do capitalismo. A minerao, depois o
avano cafeeiro, finalmente a indstria, assinalam etapas que cau
saram, nesse rea, pela continuidade no crescimento da riqueza,
desprezadas as crises naturais, o aparecimento das condies pr
vias que permitiram e impuseram aquela mudana. A passagem
da economia colonial economia dependente, por outro lado
em que tal rea teve papel preponderante , permitiu que a acumu
lao, parca na etapa colonial, lenta na etapa dependente, confi
gurasse o germe do capitalismo e que este se desenvolvesse. A
rigor, como antecedentes histricos, Vergueiro foi um burgus pio
neiro, Mau foi um burgus tpico. Um e outro, este principalmen
te, vencidos pela resistncia do meio predominantemente feudal e
escravista.
As reformas do fim do sculo XIX, particularmente a do re
gime de trabalho e a do regime poltico, com as suas implicaes
no sistema financeiro, de que o encilhamento foi episdio caracte
rstico, como o funding negociado por Campos Sales o foi, de
outra forma, as reformas assinalam os primeiros vagidos de um
capitalismo nascido de parto dificlimo. Ao longo da fase republi
cana, o panorama poltico esconde, na verdade, atrs de aconteci-

mentos s vezes apenas pitorescos, a luta do capitalismo brasileiro,


na sua infncia, para subsistir em face dos obstculos com que se
defronta. A controvrsia sobre o protecionismo assinala aspecto
interessante dessa luta. A acumulao interna, entretanto, encon
tra, em dois momentos, oportunidade para um salto frente: o
primeiro foi a guerra mundial que durou de 1914 a 1918; o
segundo foi a crise iniciada no mundo em 1929. Existindo as con
dies, as oportunidades foram aproveitadas e as relaes capita
listas alastraram-se.
Dois outros episdios, adiante, mas j sob condies diferen
tes, assinalaram o avano dessas relaes: o movimento de 1930,
com a derrocada poltica das velhas oligarquias, que traduziam a
dominao feudal e semifeudal, e a guerra mundial de 1939-1945.
O Estado Novo, a rigor, foi um episdio da revoluo burguesa no
Brasil, na seqncia do movimento de 1930 e das reformas que
uma nova ordem poltica impunha. Ora, aqui no h fatos rele
vantes a marcar um momento em que as relaes passam a capita
listas. No h nenhum Cromwell, no se imps ao povo brasileiro
nenhuma Magna Carta, no h nenhuma queda da Bastilha e no
tivemos nem Marat nem Napoleo. O processo brasileiro difere
inteiramente do modelo do Ocidente europeu, que o modelo
clssico.
O capitalismo brasileiro avana devagar, aproveita as brechas
para avanos mais rpidos, transige sempre com as relaes pol
ticas mais atrasadas e as econmicas que as asseguram, manobra,
recua, compe-se. Gera uma burguesia tmida, que prefere tran
sigir a lutar, dbil e por isso tmida, que no ousa apoiar-se nas
foras populares seno episodicamente, que sente a presso do
imperialismo mas receia enfrent-la, pois receia mais a presso
proletria. Os episdios de avano so como patamares, duramen
te alcanados s vezes. No h os episdios histricos de destaque,
aqueles que vo para os compndios, depois ensinados nas escolas
e objeto de celebraes cvicas. Isto no significa que o processo
no funcione, no avance embora o avano no seja uniforme e
linear , no seja marcado por conquistas. Tal processo se asse
melha mais aos movimentos de uma roda quadrada, que vai se
tornando redonda na medida em que rola, primeiro aos tombos,
abalando as estruturas, depois mais suavemente. Nossa revoluo
burguesa no tornou ainda redonda essa roda gigantesca. Estamos

dentro dela, fazendo parte dela, somos testemunhas e protagonis


tas. Mas a heterogeneidade persiste: o Brasil arcaico nos cerca
por todos os lados; o latifndio persiste, resiste, abalado mas so
brevivendo a tudo. As alteraes agrrias processam-se pela durs
sima via prussiana: todos os dias estamos assistindo episdios, cho
ques e escndalos dessa via tortuosa, que inflinge sofrimento e
misria s massas camponesas, mantidas em secular atraso, ainda
nos primeiros esforos de organizao e nas primeiras lutas da
tomada de conscincia.
uma revoluo burguesa peculiar a nao de passado colo
nial recente e de economia dependente. Revoluo burguesa dif
cil, pois o imperialismo, que preside a dependncia, coloca todos
os obstculos unio entre burguesia e proletariado-campesi
nato para o avano efetivo. Na poca da revoluo burguesa cls
sica, a do Ocidente europeu, a burguesia podia aliar-se ao proleta
riado incipiente para derrotar os senhores feudais e derrubar seus
direitos e privilgios. Era senhora do seu destino e suficientemente
forte para, passada a luta, reservar-se as vantagens da vitria.
Hoje, isso no acontece. A burguesia, nos pases de economia
dependente, teme a aliana com as classes dominadas, pois estas
esto suficientemente fortes para reivindicar a participao nas
vantagens da vitria. Vamos, ento, pelos trancos e barrancos de
uma revoluo burguesa que se desenvolve por patamares, sacudi
da de crises e acompanhada pelo imperialismo, que intervm no
processo a cada passo.
Essa revoluo burguesa desprovida de lances espetaculares,
singular em suas manifestaes, gera sempre figuras destacadas no
plano empresarial os sucessores de Vergueiro e de Mau e
no plano poltico. No preciso demorar demasiado na anlise
histrica para apontar, entre os primeiros, a Roberto Simonsen;
entre os segundos, a Getlio Vargas. Os recuos a formas ditato
riais e a regimes de tipo fascista so os recursos de que se vale a
burguesia, pressionada pelo imperialismo, para assegurar a via prus
siana e a explorao cmoda e pacfica da fora de trabalho: o
Estado Novo, como a redentora, so exemplos dessa acomodao
com o atraso. Isso no representa fatalidade, porm, mas resulta
da correlao de foras.
Na medida em que o proletariado brasileiro consegue tomar
conscincia e organizar-se e ajuda as massas camponesas a avanar,

a burguesia sente necessidade de compor a sua fora com eles,


para enfrentar o imperialismo e introduzir na estrutura do pas as
reformas indispensveis ao progresso harmonioso, no esse cresci
mento numrico de ndices que sonega a realidade cruel mas aque
le que se define pelas vantagens que so extensivas s mais amplas
camadas da sociedade brasileira.
De qualquer forma, completar as tarefas peculiares revolu
o burguesa, ainda no alcanadas, no Brasil, pelas prprias ca
ractersticas de que esta se tem revestido, indispensvel. A bur
guesia brasileira tem perspectivas para decidir de seu destino e
completar a sua revoluo. Que ter, de qualquer forma, no Brasil,
caractersticas completamente diversas, mesmo quando acabada, no
se assemelhando seno conceitualmente isto , por ser uma
revoluo burguesa , aos modelos empricos clssicos. Porque,
entre outras coisas, de outra fase histrica.

A EST R U TU R A COLONIAL

O Brasil aparece na histria quando da formao do mercado


mundial, na etapa que alguns estudiosos convencionaram conhe
cer como revoluo comercial, talvez para estabelecer e frisar
suas diferenas em relao a outra etapa, aquela que ficou conheci
da como revoluo industrial, de poca posterior. Sem o enten
dimento do quadro em que aconteceu, pois, o que os compndios
denominam descobrimento, impossvel distinguir o que carac
terizou a colonizao, regime que teve incio com o ingresso do
Brasil na histria e que ficou encerrado, no nvel poltico, com a
autonomia. O prprio descobrimento decorre, no do acaso, mas
das condies e das motivaes que definiram a formao do mer
cado mundial. As grandes navegaes e as ditas descobertas ou
descobrimentos, que do configurao ao chamado mundo co
nhecido, so manifestaes essenciais da expanso das trocas que
assinalam a passagem do medievalismo Idade Moderna, para men
cionar outra categoria da histria comumente aceita, quando o
feudalismo declina e surgem as primeiras condies para o apare
cimento do capitalismo.
O declnio da estrutura feudal, de isolamento e de reduzidas
trocas e contatos, rompe o rgido regime das corporaes de of
cios e os laos de dependncia entre os servos e os senhores.
Paralelamente ao processo de centralizao de poderes, que d ao
rei preeminncia sobre os demais elementos da nobreza, desenvolve-se o processo em que surgem ou crescem atividades que, inde
pendendo da terra, permitem o enriquecimento. As trocas fixam
novas condies de existncia, exigindo novas tcnicas, novos ins
trumentos e at uma nova tica, a tica que lhes retira a inferiori
dade anterior de status. , pois, a poca do capital comercial e
do capital usurrio, aquele auferido no movimento das mercado
rias, este auferido com o dinheiro encarado enquanto mercadoria.
No nvel dos acontecimentos, a poca das cruzadas, da uni
ficao papal quando europeu e cristo tornam-se sinnimos ,
das lutas para expulsar os rabes do continente e permitir o resta-

sX/lo/QJL

belecimento da navegao comercial no Mediterrneo para os cris


tos, da queda de Constantinopla, tomada como marco histrico e,
de modo geral, da unificao real, do alvorecer das naes. No
nvel da cultura, do Renascimento e do Humanismo, com o apa
recimento dos idiomas nacionais e das literaturas nacionais. No
nvel das tcnicas, do emprego da plvora para propelir projteis,
da letra de cmbio para facilitar a circulao do dinheiro, da na
vegao de longo curso, para ampliar os roteiros e permitir o
devassamento dos oceanos.
A transformao qualitativa no nvel das trocas comerciais
opera-se desde que a quantidade de mercadorias trocadas passa da
etapa das especiarias, cujo consumo ficava limitado s classes mais
afortunadas, via de regra, etapa dos produtos que encontram
largo consumo e, portanto porque o comrcio domina a pro
duo , devem ser produzidos e consumidos em larga escala.
Essa transformao qualitativa vai afetar, em processo de ritmo
acelerado, produtos at bem pouco de consumo local como o
acar , tornando-os mercadorias, isto , aquilo que produzido
para ser trocado, e deve ser trocado em escala muito maior do
que antes, atingindo mercados distantes. Para o que, no domnio
das tcnicas, os meios de transporte se aperfeioam e a navegao
cria novos barcos e novos sistemas de orientao.
A especializao de regies na produo de determinadas mer
cadorias obedeceu ao determinismo de condies ecolgicas, em
primeiro lugar no tempo, para s depois obedecer ao de condies
econmicas. Na referida poca, a especializao, via de regra, de
pendia de condies fixadas naturalmente, isto , das condies
ecolgicas. As trocas com o Oriente, por roteiros terrestres at os
portos do Mediterrneo as rotas das caravanas , desenvolve
ram-se em propores tais que passaram a exigir maior capacidade
de transporte e tal exigncia s poderia ser atendida, ao tempo,
pela navegao.
Entre os produtos orientais que, com um passado de espe
ciarias, haviam atingido o nvel da mercadoria de largo consumo,
destacava-se o acar, obtido da cana, planta oriunda das reas
alagadas de Bengala, fornecendo ali um caldo de consumo local.
Transportado para a Mesopotmia, ali os rabes criaram a tcnica
que permitia transformar o caldo em slido; s aps transformado
em slido, o acar se tornou mercadoria. O largo contato das

caravanas rabes com os barcos venezianos que freqentavam os


portos do fundo do Mediterrneo permitiu aos mercadores italia
nos hegemonia no primeiro momento da expanso do consumo do
acar na Europa. Eles dominaram no apenas a produo, mas
principalmente a comercializao. Como o acar exigia, para ser
transportado, o beneficiamento industrial, era preciso que os pro
dutores tivessem acesso tcnica que proporcionava o maquinrio rudimentar das moendas e que os comerciantes tivessem acesso
ou dominassem os meios de transporte. O terceiro termo estava
no que se referia ao consumo: era preciso que se controlasse os
mercados consumidores.
Regio de passagem obrigatria para a navegao entre a
Europa e o fundo do Mediterrneo teatro de largos contatos
entre cristos e muulmanos, entre o Ocidente e o Oriente , Por
tugal originou-se de processo comum no declnio feudal, quando
se fragmentavam territrios por fora de disputas entre senhores.
Sua autonomia assentou particularmente nos largos contatos ma
rtimos, que lhe permitiram resistir s tentativas de reincorporao
ao domnio de origem e enfrentar a prolongada luta contra os
rabes, no sentido de expuls-los. Nos portos lusos sediaram-se
grupos mercantis, desde cedo, e particularmente aqueles que dei
xavam a pennsula italiana. A precocidade da unificao monr
quica e a presena ativa e prestgio do grupo mercantil, em parte
adventcio, permitiram a Portugal ingressar na etapa nacional antes
de outros povos. Essa antecipao deu a Portugal, tambm, as
condies para colocar-se na vanguarda da expanso martima que
ligaria diretamente os mercados produtores do Oriente aos merca
dos consumidores da Europa.
Antes de lanar-se etapa das navegaes ocenicas, de que
resultaram os chamados descobrimentos, Portugal expandiu as
trocas com as regies africanas e tornou-se ainda herdeiro do mer
cantilismo italiano. Dos venezianos, os mercadores sediados em
Portugal receberam os segredos da produo e do comrcio do
acar, que passaram a dominar muito cedo, tornando-se produto
res de acar nas ilhas do Atlntico. No estavam, porm, em
condies de operar a criao de um mercado de consumo capaz
de permitir a expanso tomada depois pela produo aucareira.
Essa operao a mais importante da fase inicial do mercantilis
mo pertenceu aos holandeses, que detinham desenvolvimento

manufatureiro que lhes permitia fabricar o maquinrio das moen


das, desenvolvimento tcnico para construir barcos relativamente
grandes, e desenvolvimento econmico que lhes permitia conside
rvel avano nas trocas e anteciparia o advento do capitalismo.
Como os italianos antes, Portugal, entretanto, exercia o co
mrcio de intermediao, isto , no vendia o que era produzido
no reino mas o que comprava em outras reas. No sculo XVI,
os portugueses exerceram, praticamente, o monoplio do comrcio
do acar das ilhas, do algodo e da pimenta da ndia, do alos
de Socotora, das prolas de Ormuz, da canela e dos rubis do
Ceilo, do sndalo e da cnfora de Sumatra, do cravo e da nozmoscada das Molucas, das musselinas de Bengala, do ch da ndia
e das porcelanas do Japo. Tratava-se, para o grupo mercantil luso,
de obter, por compra, por troca ou pela fora, mercadorias nas
reas produtoras e de vend-las nas reas consumidoras, auferindo
a diferena de preo entre a operao inicial e a final. Nisso resi
diu o segredo do sucesso portugus e nisso residiu o seu fracasso,
a sua debilidade fundamental: a economia lusa no era nacional.

Origem da colonizao

O comrcio de intermediao era, por caracterstica, desliga


do dos extremos, a produo e o consumo, e nada tinha a ver com
a estrutura dos mercados produtor e consumidor. Da o estabele
cimento, no Oriente, de simples feitorias, isto , praas onde se
operava o embarque das mercadorias. No se tratava de ocupar a
rea produtora. No se tratava de montar a produo, que existia
antes, que constitua empresa parte, em que os comerciantes
lusos no interferiam. O desenvolvimento do comrcio do acar,
entretanto, apresenta aos portugueses, pela primeira vez, a neces
sidade de ocupar, de interferir na produo, de povoar de co
lonizar, em suma. A estrutura portuguesa de Estado no estava
preparada para a tarefa nova que se apresentava, no curso do
desenvolvimento mercantil. A empresa das navegaes e do co
mrcio em escala mundial no previra a eventualidade de ocupar,
povoar, produzir. Ela no era produtora, mas apenas mercantil.
Se a eventualidade de assumir os encargos da produo era arris
cada, ainda no caso de j existir produo na rea a ser ocupada

como acontecia no Oriente , apresentava-se muito mais difcil


no caso em que no existia produo, tratando-se de inici-la. E
este era, precisamente, o caso brasileiro.
Desde que se tratava de montar, em regio distante, empresa
produtora que atendesse aos interesses do mercantilismo metropo
litano, havia que lanar as bases de tal empresa de forma que
ela se inserisse no quadro do tempo. Que produzisse, como con
dio eliminatria, mercadorias suscetveis de entrarem, desde logo,
nas correntes de comrcio; que, portanto, tivessem mercado con
sumidor assegurado. Aquela mercadoria que tinha j mercado con
sumidor amplo e em condies de ser ainda ampliado, que estava
j incorporada experincia produtora e mercantil lusa e que
tinha condies para proporcionar alta rentabilidade era o acar
da cana, que Portugal produzia nas ilhas do Atlntico. Desde que
as condies ecolgicas permitissem, a cana-de-acar se impunha
como planta adequada. Suas sucessivas transplantaes haviam
comprovado a fcil adaptao, dentro de determinados limites de
solo e de clima, em regies novas.
Para produzir, entretanto satisfeitas as condies ecolgi
cas e escolhida a mercadoria adequada , era preciso muito mais.
Era preciso capital (no sentido de determinado montante de di
nheiro, to simplesmente) e era preciso fora de trabalho. Quanto
primeira exigncia sobre o que convencionamos conhecer como
investimento inicial , grandes obstculos se apresentavam, pois
a acumulao mercantil era lenta e, no sendo nacional, no caso
portugus, estava constantemente no giro, fora de alcance do Estado
luso. Duas linhas se apresentaram, na soluo do problema: a de
buscar, mais uma vez, a aliana mercantil holandesa, tradicional
na explorao do acar, presente nas tcnicas, na produo, no
transporte e na distribuio; e a de transferir a particulares, prin
cipalmente aqueles enriquecidos no trfico com o Oriente, os en
cargos iniciais. Claro est que, num caso e no outro, pois ambas
as linhas foram adotadas, operava-se uma partilha. Desde logo se
verifica, portanto, que a colonizao do Brasil importou, desde
incio, numa transferncia de lucro a mercadores estrangeiros. Ao
particular luso, o donatrio, se transfeririam poderes os mais am
plos, apelidados majestticos at, mas exigia-se a condio da dis
ponibilidade dos recursos para o investimento inicial.

Havia que resolver, ainda, o problema da fora de trabalho.


Se se tratava de produzir para exportar, e essa condio, por si,
assinala e caracteriza a situao inicial do Brasil, havia que pro
duzir em grande escala. No faria sentido produzir em pequena
escala, em tal distncia, e ainda menos produzir para consumo
local ou prximo. A grande produo, nos termos em que a ativi
dade da terra estava colocada, na poca, demandava fora de traba
lho numerosa. Como, ao tempo, o trabalho assalariado apenas exis
tia isoladamente, a sada espontnea e natural estava no escravismo,
isto , na coao fsica de massa de trabalhadores. Poderiam ser
indgenas, se estes se adaptassem ao trabalho sedentrio obrigado.
So conhecidas as razes que impediram o aproveitamento do ind
gena na montagem da empresa aucareira no Brasil. Da a sada
da transplantao de massas escravas africanas, uma vez que o
escravismo moderno havia sido j soluo para a ocupao do solo
no Sul de Portugal, para a produo de acar nas ilhas e para
outros tipos de explorao, sendo o trfico negreiro uma das gran
des empresas do mercantilismo.
As grandes peas da estrutura estavam, pois, dispostas: a ter
ra, que era virgem e extensa, ecologicamente favorvel; o capital,
levantado na rea mercantil holandesa e ainda na portuguesa, e
levantado pelo que poderia ter sido, ento, conhecido como ini
ciativa privada ; a fora de trabalho, transferida da frica, apro
veitando a prtica das empresas negreiras, largamente lucrativas. O
Estado doava as terras, de que no havia antecedentes de proprie
dade, delegava poderes e reservava-se o monoplio do comrcio.
Assim, o particular corria os riscos da empresa, recebia direitos
administrativos e polticos amplos, monopolizava a produo, em
que o Estado s interferia pela tributao, previamente determina
da, mas no interferia na comercializao. Foi, portanto, soluo
mdia: se, antes, o Estado mercantil no interferia com os extre
mos, a rea produtora e a rea consumidora, isolado de ambas,
fazendo apenas a intermediao, agora, inovadoramente, continua
va ausente da rea consumidora e delegava a rea da produo.
Atrs da rigorosa montagem da empresa produtora do acar bra
sileiro que, no sculo XVII, se apresenta como a maior empresa
mundial, aquela que concorre, nas correntes de comrcio, com o
volume maior de mercadorias est, pois, o capital comercial do

Ocidente europeu, a mais avanada das formas pr-capitalistas do


capital.
Se , pois, absurdidade falar em renda imobiliria, na etapa
inicial da vida brasileira, quando ela no impe limites ao emprego
de capital ou de trabalho sem capital, , ao contrrio, pertinente,
examinar a colonizao como gigantesca empresa produtora trans
plantada. Ela tem, no Brasil, no caso particular, apenas sede, pois
tudo o que a compe, menos a terra, vem de fora. Essa transplan
tao rompe com o desenvolvimento histrico local, pois destri,
onde se implanta e onde se alastra, a comunidade primitiva ind
gena, interrompendo a sua evoluo natural para o escravismo,
envolvendo nessa interrupo a destruio tambm do patrimnio
cultural dos primitivos habitantes da terra. O que define, conseqentemente, o regime transplantado? O trao essencial est no
trabalho escravo. Trata-se de forma ampla a mais ampla, no
tempo do escravismo moderno, proporcionada pela expanso
mercantil, pela constituio do mercado mundial, pela acumulao
primitiva no Ocidente europeu e pelo avano do mercantilismo que
anuncia a criao de condies para o surgimento do capitalismo.
A explorao colonial no sentido de colonizao particular
mente constitui pois uma das fontes mais importantes para o
advento do capitalismo, no sendo estabelecida embora em forma
capitalista, antes alinhando, pelas necessidades reais, pelas con
dies vigentes, regime de trabalho superado historicamente, o es
cravismo.
A produo escravista brasileira no se destinava ao mercado
interno, que no existia, mas ao externo, de caractersticas inteira
mente diferentes; aqui estabelecida quando a produo de mer
cadorias e a sua comercializao haviam atingido, em escala mun
dial, uma etapa superior e vai alimentar o seu desenvolvimento;
aqui estabelecida em extensas reas, no regime da grande pro
priedade, do latifndio, e vai ser a sua mola propulsora. Trata-se
de regime escravista moderno, inteiramente diverso do escravismo
clssico na forma, aqui apresentando forma no exclusiva mas
gigantesca, que acaba por configurar um modelo de sistema pro
dutor aparentemente anmalo, porque original: fechado por den
tro, pela ausncia de mercado interno; fechado por fora, porque
submetido ao regime de monoplio comercial. Comeam a surgir
desse conjunto de caractersticas, as grandes linhas definidoras do

que ficou batizado de colonizao: a especializao ecolgica; a


ausncia inicial de valor da terra e sua ampla disponibilidade; o
regime de monoplio comercial.
A colonizao brasileira, assim estruturada, inicialmente, atra
vessou as suas primeiras etapas quando do apogeu do desenvolvi
mento mercantil portugus, minado, entretanto, pela debilidade j
indicada; constituiu, no decorrer de um sculo, a maior empresa
produtora do mundo; mas atravessou as etapas posteriores j na
fase de declnio do mercantilismo luso e de subordinao da me
trpole na correlao poltica de foras no quadro mundial. Se
Portugal, na poca de esplendor mercantil e poltico, fundou sua
expanso na associao com organizaes estrangeiras, na fase de
declnio as possibilidades de acumulao se tornaram nele prati
camente nulas. Assim, uma acumulao reduzida, de todo despro
porcionada ao vulto da empresa e extenso do apossamento,
reduziu-se ainda mais, de sorte a anular-se. O fluxo de renda que
comeava na colnia e levava metrpole, pois, acaba por apenas
passar por ela, destinando-se a outras reas. Na medida em que
isso ocorre, a colonizao se torna extorsiva, e cada vez mais extorsiva.

A economia colonial

Isso se torna claro com o advento da minerao. Aparecendo


dois sculos depois do estabelecimento da colonizao e quando o
acar brasileiro entrara em sria crise, por efeito da concorrncia
de outras reas produtoras, a minerao subverte o esquema ento
vigente, obrigando a metrpole a interferir na rea da produo
e forando-a a assumir a totalidade dos poderes, em vez de os
delegar. A acomodao anterior, monopolizando os senhores, na
colnia, a produo, e monopolizando os senhores na metrpole a
comercializao, rompe-se.
No se resume nesse plano, o que seria j grave, o rompimen
to e a mudana. Outras so as alteraes introduzidas no regime
da colonizao. A minerao abre perspectivas que o acar
negava ao homem livre, porque no exige investimento de vulto.
Ocorre em zona distante do litoral, obrigando abertura de ca
minhos. Leva ao deslocamento de recursos, atrados de outras

zonas, particularmente as que declinam. Essencialmente, a mine


rao afeta profundamente o sistema por duas vias, a da proprie
dade da terra e a do regime escravista: o minerador no procura
um ttulo de propriedade, mas um ttulo para minerar, esgotados
os veios na rea concedida, passa adiante, deslocando-se constan
temente. O escravo, de sua parte, v alterado o regime de trabalho,
muito mais apto a proporcionar a alforria e muito menos extenuan
te. O preo do escravo sofre considervel alta e a rea mineradora
no s recebe massas de escravos da rea aucareira como aquelas
proporcionadas por um trfico em ascenso.
A minerao no provoca apenas a ocupao de extensa rea
do interior, mas, e principalmente, considervel crescimento de
mogrfico que, pouco a pouco, gera o mercado interno, antes pra
ticamente inexistente na colnia. A estrutura aucareira, realmente,
obedecia a esquema simtrico: concentrao majoritria de recur
sos na produo para o exterior e disperso minoritria de recur
sos, geralmente sobrantes, na produo de subsistncia, quase fora
do mercado, porque destinada simples manuteno dos habitan
tes do latifndio. Ora, o aparecimento de mercado interno, gerado
pela conjuno entre crescimento demogrfico e ascenso da ca
pacidade de compra, representa condio nova, na vida colonial,
e sua importncia repercute por toda a extenso territorial da
colnia e at mesmo em reas espanholas. O ouro transforma em
mercadoria, pela extrema especializao que exige e pela concen
trao em sua busca de todos os esforos, produtos antes consumi
dos no local, produzidos apenas para satisfazer necessidades locais.
Eles passam a ser conservados, transportados e consumidos nesse
mercado interno que se amplia desde o incio do sculo XVIII
at uma ou duas dcadas aps a sua primeira metade.
Alm da produo aucareira e da produo aurfera, a col
nia, a partir do sculo XVII, apresenta duas outras estruturas de
produo: a da economia coletora amaznica, inteiramente deseixada e voltada para os mercados externos, e a pastoril, esta com
duas reas principais, a do serto nordestino e a das plancies
sulinas, ambas voltadas para o mercado interno; a nordestina, mais
antiga, atendendo as necessidades dos latifndios aucareiros; a
sulina, posterior, atendendo as necessidades da zona mineradora.
Quando as quatro estruturas esto em funcionamento simultneo,
embora em ritmo desigual, a colnia atinge sua dimenso territo-

rial mxima e apresenta um crescimento demogrfico acelerado,


com a ocupao ganglionar do territrio, isto , com a forma de
arquiplago econmico e demogrfico que chega aos nossos dias
e representa sempre srio obstculo quer unidade, quer ao de
senvolvimento nacional, admitindo que este dependa essencialmen
te da existncia de extenso mercado interno, a que a disperso
contraria.
Claro est que, nessa disperso e nessa variedade, torna-se
difcil encontrar os traos universais: a economia aucareira, tra
dicional, tendo constitudo gigantesca empresa produtora, repousa
sobre o regime escravista, que a condiciona; est voltada para a
exportao e entra em declnio prolongado desde o sculo XVII,
quando os holandeses se distanciam da rea produtora brasileira
e montam sua prpria rea produtora colonial concorrente; a eco
nomia coletora amaznica, fazendo renascer, em terras americanas,
o trfico de especiarias, repousa sobre a estrutura religiosa das
misses e sobre o trabalho servil dos indgenas que as misses
arrebanham, voltada tambm para a exportao; a economia aur
fera, atingindo rpido e transitrio esplendor, repousa sobre um
tipo de escravismo novo, at o seu declnio, proporcionando, en
tretanto, ainda que voltada tambm para o exterior, as profundas
transformaes que acabam por arruinar o regime colonial, parti
cularmente gerando o mercado interno; a economia pastoril, subsi
diria sempre e com reas dispersas, repousa sobre o trabalho de
condies feudais e apresenta dupla face: a da carne, voltada para
o mercado interno, e a do couro, voltada para o mercado externo
e atravessando altos e baixos.
O ngulo que permite ter do conjunto da economia colonial
de qualquer economia, de resto, atravs dos tempos uma viso
mais exata o da tributao, que denuncia a forma como fica
regulada a apropriao da renda. Essa tributao que no foi
ainda convenientemente estudada, tendo as pesquisas e anlises se
resumido ao lado apresentado pela legislao, esquecendo o apre
sentado pela execuo, pela realidade atende aos interesses das
classes dominantes, na metrpole e na colnia. No estudo da for
mao e da apropriao da renda seria importante discriminar,
ainda, a funo da terra, que varia de estrutura para estrutura, ao
longo do tempo: comea por deixar de ter funo, no incio da
empresa aucareira, para assum-la, a partir do momento em que

a terra objeto do trabalho, gerando o latifndio; apresenta-se


desvaliosa, no entrando em linha de conta, na estrutura coletora
amaznica; mostra-se menos importante do que o gado, nas estru
turas pastoris, at a fase em que a carne se torna mercadoria;
aparece como menos importante, tambm, na minerao ascensio
nal, quando o importante a concesso para procurar ouro, garim
par sendo mais importante do que possuir, mas evoluindo, com a
decadncia da minerao, para uma importncia destacada, com
extensa apropriao. Seria ainda conveniente verificar, na forma
o e na apropriao da renda, que ela se realiza no comrcio,
da a funo do comrcio interno em sua acumulao.
Mas claro que existe, ao longo da poca colonial, e por
fora do regime aqui implantado, tma concentrao da renda,
no que diz respeito aos que vivem na colnia, isto , deixando de
parte os que, apropriando-se da renda, no vivem nela: concen
trao mxima na estrutura aucareira e mnima na estrutura mineradora. Enquanto naquela, realmente, a quase totalidade per
tence ao senhor de terras e de escravos note-se: a quase tota
lidade da parcela que fica no Brasil nesta, ao contrrio, opera-se
um constante rateio dos lucros, atravs do mecanismo das trocas.
Se a estrutura aucareira gera um tipo, o senhor de engenho, que
logo se destaca da massa dos habitantes, com singular preeminn
cia, a estrutura mineradora destaca uns poucos personagens de
fortuna, na maior parte auferida na rea do comrcio: o ouro,
praticamente, no enriqueceu nenhum brasileiro. E foi, entretanto,
uma das molas propulsoras do desenvolvimento da acumulao no
Ocidente europeu e, conseqentemente, do avano capitalista.
A segunda metade do sculo XVIII, particularmente em suas
trs ltimas dcadas, assinala transformaes profundas na econo
mia mundial, a que a economia colonial est ligada, em relao
dialtica: o capitalismo destri os ltimos obstculos que se ante
pem sua plena expanso. A explorao colonial, uma das fon
tes da acumulao, preparatria para a mudana qualitativa que
ento se opera, acentua-se. O ouro brasileiro demonstra esse agra
vamento das condies de explorao colonial: acumulado no exte
rior, transformado em fundo de reserva ou em salrios, torna-se
o impulsionador das transformaes em processo. Mas a colnia
recebe, de sua parte, os efeitos daquelas transformaes, e tanto
mais que representa j um mercado de propores considerveis

para a poca. Recebe-os, entretanto, numa fase de crise, quando


o acar, que jamais se recuperara inteiramente dos entraves da
concorrncia, declina no fluxo exportador, as especiarias amazni
cas perdem mercados, o trfico negreiro diminui seus fornecimen
tos ao Brasil, e o ouro provoca a utilizao de processos de repres
so e de extorso inditos, em busca de montantes que jamais a
extrao atingir. A renda total anual da colnia descamba de um
montante avaliado em cinco milhes de libras para um montante
estimado em trs milhes. Nessa fase de crise, que se prolonga,
constata-se, mais do que nas fases de prosperidade, como se opera
a concentrao da renda no exterior. Realmente, o que define
como colonial uma economia, e isso vlido para qualquer poca,
o fluxo da renda para o exterior. Uma economia colonial quan
do a renda que proporciona se concentra no exterior.
A sociedade colonial

Pelas suas origens, a colonizao do Brasil excluiu, de incio,


a participao dos elementos melhores e mais ativo da sociedade
portuguesa, os camponeses livres, os artesos, os pequenos comer
ciantes. A estrutura aucareira no permitia tal participao, no
havia nela espao para elementos de tais qualidades. Poucos so
aqueles que encontram, na empresa produtora de acar, perspec
tiva de trabalho. Claro est que o reduzido nmero de trabalhado
res livres, no engenho, pouco importa para a caracterizao da
estrutura social; os que fazem as caixas para acondicionar o a
car, os que preparam utenslios de couro, os que lidam com a
maquinaria rudimentar das moendas so parcela que se dilui, esma
gada entre a massa de escravos e a nfima minoria de senhores.
Trata-se de uma sociedade definida por duas classes, separadas
por enorme distncia social: a dos senhores, que so os proprie
trios da terra e dos que nela trabalham, e so poucos, e a dos
escravos, que fornecem o trabalho e esto presos ao engenho. Uma
entidade produtora se constitui de um proprietrio, cercado pela
parentela, dele dependente, e de numerosos escravos, que operam,
mantm, produzem. Os elementos entre uma e outra dessas classes
carecem de significao, para definir a estrutura social. uma
sociedade originada das condies sob as quais a colonizao foi
montada e se desenvolveu, na rea aucareira. Se se considera a

legislao vigente, os escravos esto fora de qualquer classe, uma


vez que so qualificados como animais, objetos do senhor, e no
criaturas, pessoas, gente.
Na sociedade articulada em torno da economia coletora ama
znica j os laos no so os mesmos. Os que se apropriam da
maioria da renda, no interior, so os senhores, no importando, no
caso, que sejam religiosos, agindo como representantes de institui
es ou organizaes e no como pessoas isoladas, operando em
benefcio prprio. Mas os que proporcionam o trabalho no po
dem, a rigor, ser qualificados como escravos, ainda que certos tra
os os assemelhem aos escravos; eles esto muito mais prximos
da situao do servo feudal. De qualquer sorte, essa intruso da
catequese religiosa, mesclada de atividade colonizadora e, portan
to, produtora, e produtora colonial, nas organizaes tribais, nas
comunidades primitivas indgenas, gera algo de hibrido, cuja qua
lificao apresenta, sem dvida, sentido forado. Os indgenas que
trabalham, com a prtica natural de sua experincia de organiza
o tribal e comunitria, para as ordens religiosas, cujas misses
so grandes unidades produtoras, podem ser muito mais situados
como servos do que como escravos.
Outra situao particular a dos trabalhadores das reas pas
toris que, no Nordeste como no Sul, apresentam, inicialmente,
forte contribuio indgena. Os senhores se destacam nitidamente,
na paisagem social, mas os trabalhadores, tambm aqui, no so
escravos. Algumas vezes so mesmo de origem africana e provm
dos latifndios mais prximos do litoral, mas ainda assim no
se comportam como escravos. H, no pastoreio, distncia social
muito menor entre senhores e trabalhadores do que aquela que,
nos engenhos, separa uns dos outros. Pela sua natureza, pela dis
tncia fsica, geogrfica, entre o proprietrio e o trabalhador, pela
liberdade de movimentos inerente atividade pastoril, as zonas
de pecuria mostram, ao contrrio das zonas agrcolas, uma so
ciedade muito mais prxima da sociedade feudal do que da socie
dade escravista. Podemos aceitar, pois, admitidas as particulari
dades, como de senhores a classe proprietria e como de servos a
classe trabalhadora. Os elementos no includos em uma ou outra
carecem de expresso numrica e social. O mesmo acontece na
zona pastoril sulina, at que a carne se transforme em mercadoria
e, embora a formao social, no caso, seja muito diferente daquela

que ocorre no serto nordestino. Ainda aqui, aparecem senhores,


de um lado, proprietrios do gado e, logo adiante, do gado e da
terra, e servos, que so os trabalhadores, os pees. A colonizao
aorita, no litoral martimo e no litoral lagunar, fundada parti
cularmente na agricultura, com o aparecimento das charqueadas,
modificar essa estrutura simples da sociedade, respondendo, in
clusive, pela contribuio, embora reduzida, do trabalho escravo
na rea sulina. Nessa rea, ao longo do tempo, e ainda na fase
colonial, a sociedade atravessa algumas transformaes importan
tes, que diferenciam camadas e as suas relaes.
Mas incontestvel que a sociedade mais complexa aquela
que aparece e se desenvolve em torno da minerao. Nas Minas
Gerais, realmente, embora o trabalho tenha assentado, de incio,
no escravo, seja o africano, seja o oriundo do Nordeste aucareiro,
o nmero de pessoas livres sempre foi maior do que o nmero de
escravos, e a minerao no excluiu o trabalhador livre, o portu
gus emboaba destacadamente. Ao mesmo passo que, especializan
do o minerador em sua atividade, pela alta lucratividade que ela
apresentava, outros devem, com o crescimento demogrfico e a
ascenso do poder aquisitivo, desenvolver as atividades paralelas
e indispensveis: a pequena agricultura de subsistncia, o pequeno
comrcio, ofcios e misteres artesanais e at mesmo artsticos, que
vo surgindo e se desenvolvendo. Sem falar naquelas atividades
ligadas a uma diviso do trabalho que se amplia consideravelmen
te e a um aparelho de Estado que cresce desmedidamente e que
est presente, com a milcia, com a justia, com o fisco, com a
administrao, por toda parte. Principalmente naquelas ativida
des ligadas ao mercado interno que surge e cresce: os que com
pram e vendem, os que transportam o tropeiro um tipo que
a minerao cria e marca , os que fiscalizam a compra e venda,
como no transporte, nos registros, nas feiras de gado, nos mercados.
Trata-se, no caso, de uma sociedade muito mais complexa, a pri
meira sociedade complexa que aparece no Brasil, na fase colonial,
quando a diviso do trabalho se reflete numa estrutura de classes
j diferente daquela que se apresentava simetricamente repartida
entre senhores, de um lado, e escravos ou servos, de outro lado.
Porque se a singularidade da minerao, no domnio da eco
nomia, foi a gestao e o desenvolvimento do mercado interno

que antes no tinha existncia prtica na colnia , a sua singu


laridade social foi a criao e o desenvolvimento de uma camada
mdia, entre a dos senhores, classe bem distinta, e a dos escravos
e dos servos, classes nem sempre nitidamente diferenciadas, parti
cularmente a dos servos. Essa camada mdia no cessa de crescer,
a partir da minerao, mesmo quando esta entra em declnio; ela
estar presente no desenvolvimento urbano que se acelera, a partir
dos fins do sculo XVIII e que, na primeira metade do sculo XIX,
tem, inclusive, papel poltico destacado.
, certamente, peculiaridade histrica brasileira o aparecimen
to dessa camada mdia, que pode perfeitamente ser entendida como
pequena burguesia, antes do aparecimento da burguesia. Nela so
recrutados, ou nela ingressam, os letrados, os padres, os militares,
os artesos, os pequenos comerciantes, alguns trabalhadores livres
proprietrios de seus instrumentos de trabalho, aqueles que preen
chem as funes pblicas, ocupam lugares na administrao, cujo
crescimento dos traos mais tpicos da atividade mineradora.
Se um pequeno burgus , no fim de contas, um pequeno pro
prietrio, no h como duvidar: na zona mineradora o constante
rateio da parcela interna da renda a parcela que fica na co
lnia permite a numerosos elementos a condio de pequenos
proprietrios, de proprietrios, quando menos, de instrumentos de
trabalho. Essa pequena burguesia, que estar presente nas cons
piraes, ao fim do sculo, quando do declnio da minerao,
numerosa, variada, importante sob todos os aspectos.
A sociedade mineradora apresenta, linalmente, e isto consti
tui, sem dvida, nova singularidade, um fenmeno social interes
sante, que convencionamos, pelo menos como hiptese de trabalho,
conhecer como regresso feudal. De que se trata, no caso? Da
passagem do escravismo j de si diferenciado , que assinalou
a fase ascensional da atividade mineradora, a um tipo feudal de
relaes. Como, na histria humana, a passagem do escravismo
ao feudalismo correspondeu ao desenvolvimento da riqueza, ao
avano econmico, preferimos denominar regresso a esse proces
so, um vez que, nele, a passagem a um regime social mais avanado
coincidia com uma fase de declnio econmico. De qualquer for
ma, importante no o ttulo mas a realidade do processo hist
rico. O fato que o escravismo cedeu lugar embora sem desa
parecer de todo, porque o declnio correspondeu a uma expanso

extensiva das lavouras de subsistncia a relaes do tipo feudal,


mesmo quando os trabalhadores haviam sido antes escravos e eram
negros, isto , conservaram o rtulo da cor.
A vastssima regio mineradora compreendendo parcelas
extensas dos atuais estados de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso,
para no falar na Bahia passa, na segunda metade do sculo
XVIII, em cujo incio a minerao atingiu o seu apogeu, por um
rpido processo de atrofia, em que se processa o que denomina
mos como regresso feudal. toda uma estrutura, e de dimen
ses muito grandes, que desaba, em prazo reduzido, sem que os
habitantes aceitem e se conformem com tal desabamento, insistin
do na atividade tradicional, como se tudo retornasse, tudo pudesse
se refazer, o esplendor ressurgisse. Essa inrcia, como permann
cia no movimento, que contrasta, cada vez mais escandalosamente,
com a realidade de uma estagnao que se alastra e se aprofunda,
minando tudo, apresenta, por exemplo, a florao artstica na m
sica, nas letras e at nas artes, de que ficam os monumentos ex
traordinrios que despertam permanente ateno, na mesma me
dida em que o tempo os distancia de ns.
H que considerar, no fim de contas, que muito ao contr
rio do que supem alguns, que acusam de esquemtica uma discri
minao em classes no modelo clssico, oriundo do Ocidente euro
peu, particularmente tudo o que diz respeito s relaes feudais,
de presena aqui acusada tal discriminao repousa na pesquisa
da realidade e em seu tratamento analtico segundo formulaes
tericas que correspondem universalidade de categorias e con
ceitos. Cabe aqui, com integral propriedade, o esclarecimento de
Charles Parain:
Com estas reservas, no pode haver inconveniente em chamar
de feudal, como fizeram os homens do sculo XVIII, todo
o sistema em que o trabalhador dos campos, tendo deixado
de ser escravo, est submetido, entretanto, a todas as espcies
de obrigaes extra-econmicas, limitando sua liberdade e sua
propriedade pessoais, de tal maneira que nem sua fora de
trabalho, nem o produto de seu trabalho no se tornaram
ainda simples objetos de trocas livres, verdadeiras mercadorias.
Assim, o colono romano do sculo IV j anunciava o feuda
lismo e o campons hngaro ou siciliano de 1930 vive ainda
submetido a obrigaes da mesma natureza. Este o sentido
da generalizao da palavra feudal '.

Claro est que, tratando-se da fase colonial, o que aqui se


escreve refere-se exclusivamente, e nem poderia deixar de ser assim,
parte do Estado estabelecida na colnia, para ger-la. Trata-se
de peas daquele Estado, apndices dos rgos centrais, sediados
na metrpole. Ora, do que antes se viu, quanto s origens da
colonizao e quanto economia e sociedade coloniais, fcil
concluir que a montagem das referidas peas teve duas fases: a
primeira, enquanto funcionou a delegao de poderes, com a trans
ferncia deles ordem privada; a segunda, quando se processou
a retomada dos poderes e a sua concentrao. A primeira fase
decorreu do incio da colonizao, com o estabelecimento do regi
me das capitanias hereditrias, at o advento da minerao; a
segunda, do advento da minerao chegada da corte de D. Joo
ao Brasil. A partir da presena da corte no Rio de Janeiro, real
mente, comea uma terceira fase, que est praticamente fora dos
limites do presente trabalho: delineia-se a estrutura de Estado que,
ampliada e aprimorada, vigorar com a independncia. O Estado
colonial existe, na verdade, entre o incio da colonizao e a trans
ferncia ao Brasil da corte, isto , a passagem do Rio de Janeiro
a sede da monarquia, com a metrpole ocupada pelas foras napolenicas.
Na primeira fase, a ordem privada absoluta. Nas cartas de
doao e nos forais, que constituem verdadeiro cdigo tributrio,
a delegao de poderes est fixada. Ainda com o estabelecimento
de um governo geral ela no cessa. Os donatrios so poderosos,
em suas capitanias, e a existncia de um governador-geral, na
Bahia, no lhes reduz os poderes. O que lhes reduz os poderes,
adiante, menos o fato de capitanias, sucessivamente, passarem a
ser reais, do que a ascenso de senhores de engenho que, tendo
por si aparelho mais considervel do que o do donatrio, exercem
poderes locais ou regionais incontestveis e incontestados. Se o
donatrio recebe, com a carta de doao e o foral, especificamen
te, os poderes que a coroa lhe delega, e entra no exerccio deles
to logo chega colnia, esse exerccio permanece na teoria at
que ele se torne senhor de engenho vale mais como tal do
que como donatrio. Aqueles que no tiveram recursos suficien
tes para atravessar o prazo de carncia, na instalao de engenho,

no detiveram os poderes que lhes haviam sido delegados. Enquan


to donatrios, carecem de recursos e de aparelhagem para o exer
ccio do poder pblico. Enquanto senhores de engenho, so dota
dos de tais recursos e de aparelhagem. Nesse sentido, at certo
ponto, o donatrio mais um titular do que outra coisa.
Trata-se, pois, de aparelho estatal mnimo, de linhas muito
simples, quase reduzido s funes tributrias e assim mesmo per
mitindo e at estimulando, desde os primeiros dias, a evaso, a
fuga ao fisco, a sonegao sistemtica. Como h matrias-primas
cuja explorao o Estado se reserva, os gneros ditos realengos,
repete-se, no caso, a delegao, pois tal explorao se processa por
concesso a particulares, obrigados a pagar por ela. O regime de
concesso, alis, costumeiro na legislao medieval e repete-se
no Brasil por condies tradicionais e por condies impostas pela
realidade. Os contratadores, particularmente destacado aquele que
se dedica explorao da madeira de lei, aparecem com frequn
cia, no quadro dos primeiros anos, e reaparecero no quadro da
minerao, particularmente para a explorao dos diamantes. Tra
ta-se, em suma, na primeira fase da colonizao, a do acar, de
um Estado ausente, cujos poderes so transferidos e que se preo
cupa essencialmente com a arrecadao. Que reparte poderes, no
fim de contas, e que permite a dominao, que se torna tradicional
e que vai constituir o cerne do latifndio, ao longo dos sculos,
da ordem privada.
O Estado est ainda mais ausente e distante no caso das es
truturas inditas e fluidas, que se articulam frouxamente nas reas
de economia coletora amaznica e de economia pastoril sulina (a
nordestina conserva um pouco os traos, embora atenuados, do
privatismo absoluto da rea agrcola que rodeia). O vale amaz
nico, que as misses religiosas ajudaram a devassar e a ocupar
uma ocupao por pontos, ao longo dos rios , apresenta linhas
particularssimas, porque se trata, no essencial, de uma espcie de
Estado dentro do Estado, mas um Estado presente, atuante, embo
ra dbil face ao gigantismo geogrfico, face a um Estado ausente
e distante. De um Estado de linhas rgidas, das ordens mission
rias, edificado sobre uma populao indgena rala, dispersa, que
se agrupa por fora da catequese e que coloca a servio da estru
tura produtora improvisada o seu conhecimento da floresta, a sua
prtica da navegao fluvial.

O que distingue mais fundamente o aparelho estatal articulado


na zona pastoril sulina marcado pelas condies militares de
que se reveste. Como a rea indefinida, quanto ao apossamento
e quanto aos problemas da soberania, no sentido em que podem ser
compreendidos na poca, com limites que avanam e recuam, a
luta pelo gado e a luta posterior pelas pastagens como a prolon
gada luta pela penetrao no vasto mercado platino, estimulada
pela Inglterra , a guerra o fenmeno constante, a vida de
acampamento e, por conseqncia, a presena militar se faz ne
cessria: ao lado da tropa que representa a ordem pblica e,
portanto, o Estado, existe, na verdade, quase sempre majoritria,
a tropa irregular, que representa a ordem privada. A distribuio
de terras, a regulao dos conflitos, a definio de poderes, tudo,
na zona pastoril sulina sofre da influncia militar. Ora, ela traduz
a presena do Estado e faz confundir os interesses privados com
os interesses pblicos, no sentido de que estes so defendidos pelo
Estado em teoria. Ao longo do tempo, por outro lado, os dois
poderes, o do Estado e o dos senhores, os estancieiros, entram em
luta, defrontam-se, hostilizam-se. Alguns ensastas tentam explicar
tal contradio base das diferenas entre o tipo de atividade
desenvolvida no litoral martimo e no litoral lagunar e o tipo de
atividade desenvolvida na campanha: aquela fundada particular
mente na colonizao aorita, torna-se alicerce do Estado; esta,
ao contrrio, representa a ordem privada, turbulenta, aguerrida,
violenta.
Por contraste com essas formas de Estado, ou apndice de
Estado, que se apresentaram na zona aucareira, na zona de eco
nomia coletora, nas zonas pastoris, as formas com que o Estado
se apresenta na zona mineradora so marcadas pela dimenso mui
to grande, pela presena atuante, pela interferncia continuada,
pela reduo da ordem privada a espao mnimo. O aparelho esta
tal da minerao, que comea a surgir na rea mais distante,
Cuiab, desde a visita do governador Rodrigo Csar de Meneses,
pondo fim s tropelias dos bandeirantes, cresce rapidamente nas
Minas Gerais, quase que a partir das primeiras descobertas, mais
fortemente desde a luta com os emboabas. Sua presena se desta
ca, acentuadamente marcada pelo sentido tributrio e pelo sentido
repressor. Assim, as peas fundamentais do aparelho de Estado
so, na zona mineradora, o fisco e as milcias, complementadas

pelos rgos de justia. Note-se que o deslocamento da sede do go


verno colonial para o Rio de Janeiro, mais prximo da zona mineradora e a ela ligado por caminhos logo freqentados por viajantes
comuns, por tropeiros que realizam as trocas, por foras militares
e por comitivas oficiais, de autoridades que deixam funes ou
vo assum-las, corresponde a uma ampliao do aparelho judici
rio assim como a transferncia ao Brasil de tribunal que, antes,
decidia de Lisboa os recursos aqui julgados. Trata-se de aproximar
o aparelho de Estado de uma zona onde ele deve estar presente,
onde a sua ausncia acarretar irreparveis perdas metrpole.
O estudo do aparelho de Estado colonial, na zona da mine
rao, demandaria largo espao, mas as relaes de causa e efeito
entre o desenvolvimento da minerao e o crescimento e aproxi
mao do aparelho de Estado so geralmente reconhecidas e esto
assinaladas em atos administrativos e polticos que at a histria
vulgar registra: o deslocamento da sede do governo colonial, a
elevao do Brasil a vice-reino, o desdobramento dos rgos judi
cirios, o crescimento das foras militares, as regulares e as irre
gulares, o desenvolvimento gigantesco das reparties burocrticas,
o rigor e a ampliao dos rgos fiscais e tributrios, a submisso
das prprias organizaes religiosas. E no existe, para estabelecer
o contraste, poder privado significativo; ele comea a ressurgir com
a decadncia da extrao. As funes delegadas, como a dos con
tratadores, ou algumas funes fiscais, acarretam violentos confli
tos e fazem numerosas vtimas. A represso, assim, que, antes,
voltava-se apenas contra as classes que forheciam o trabalho
escravos, servos, trabalhadores livres em alguns casos visam,
agora, tambm, e com grande vigor, a camada mdia, que constitui
o grosso da populao na zona mineradora e nas reas urbanas
que surgem por fora do desenvolvimento demogrfico e comer
cial que a ascenso aurfera provoca.
Episdios sucessivos, que a histria vulgar acolheu, em cer
tos casos a conspirao de Filipe dos Santos, a conspirao de
Tiradentes, algumas rebelies de escravos principalmente assi
nalam essa presena spera e ativa do aparelho de Estado em que
a funo repressiva assume preponderncia, que se especializa nela.
E documentos como as Cartas chilenas ou os Autcs da devassa da
inconfidncia mineira frisam o contraste entre esse aparelho de
Estado, que denominaramos, hoje, de policial, e os anseios da

populao, definidos por elementos da camada mdia. O aparelho


de Estado que a minerao assim amplia, e nesse sentido, vai servir
logo depois corte do prncipe D. Joo, quando ela se instala
no Rio de Janeiro, imprevistamente tornado sede do poder e do
Estado metropolitano.

As ideologias coloniais

Numa sociedade dividida em classes, e particularmente quan


do a distncia social entre elas muito grande, ou proporcional
mente a tal distncia social, no h uma ideologia, mas ideologias:
a da classe dominante e a das classes dominadas. No Brasil colo
nial, pois, h uma ideologia da classe dominante, dos senhores de
terras e de escravos ou de servos, e uma ideologia dos escravos e
servos e, mais adiante, uma ideologia da camada mdia ou peque
na burguesia. A histria vulgar, que no se ocupa de ideologia
especificamente, deixa transparecer que existe uma ideologia ape
nas, que a da classe dominante. As rebelies de escravos s
recentemente comearam a ser estudadas o material anterior
pode ser aceito apenas como preparatrio e as de servos tm
sido confundidas, em suas motivaes e em sua significao.
possvel, resumidamente, afirmar, sem que haja condies amplas
para comprovar com documentos, que a ideologia dos escravos se
bifurcou entre o anseio, s vezes levado ao plano da luta pela
liberdade, e o anseio traduzido no que a sociologia vulgar batizou
de sincretismo religioso, na fuga espiritual, na evaso pelo pensa
mento, na procura de um consolo.
Balanando entre a submisso e a rebelio, as massas africa
nas escravizadas, pelo menos de primeira e de segunda gerao,
colocam como ideal mais avanado subtrarem-se dominao, al
canar a liberdade de movimentos, o trabalho em seu proveito
e, para isso, seguindo um caminho que os indgenas apontaram,
desde o incio da colonizao: o da fuga para o interior e o do
agrupamento em zonas que as autoridades da classe dominante,
as do Estado e as da ordem privada, no as alcanassem. O maior
entrave concretizao dessa retirada est na disperso que o
trabalho agrcola impe e, evidentemente, a vigilncia e a repres
so agravam. As insatisfaes de escravos e de servos assumem

fisionomia religiosa, com freqncia, quando no derivam, e isso


freqente, para o terreno do revide individual, que gera o ban
ditismo. As zonas em que imperam relaes feudais, ao longo do
tempo, e desde muito cedo, apresentam sucessivos e tpicos epis
dios em que banditismo e fanatismo religioso se alinham, s vezes
com propores muito graves. A sociologia vulgar no se tem preo
cupado em distinguir o social subjacente nesses episdios; para
ela, desde logo, trata-se de coletividades anormais. Claro est
que a documentao a respeito de tais episdios, quando existe,
deve ser examinada com cuidado: ela no revela diretamente os
problemas e os traos ideolgicos, mas os disfara.
A ideologia da classe dominante colonial a da metrpole, na
fase aucareira: o senhor de engenho prspero uma espcie de
mandatrio, de procurador da classe dominante metropolitana e
os poderes que esta exerce, em Portugal, atravs do Estado, so
os poderes delegados aos seus representantes na colnia. Trata-se
de uma ideologia escravista e feudal, a que a legislao atende com
rigor: discriminatria, racista, resguardando-se em elementos os
mais diversos, que vo do modo de trajar ao preconceito de reli
gio e de cor. A distncia social, marcante em todos os casos,
mais profunda no caso do escravo africano, s atenuada quando
a submisso sanciona os seus termos: a miscigenao apresen
tada, pitorescamente, pela sociologia vulgar, como dom congnito
do portugus, em relao ao negro, ou antes negra traduz a
submisso, em sua forma mais ostensiva. A ideologia da classe
dominante tem insistido e caprichado, alis, em explicar que o
escravismo era doce e at bem aceito; era, no fim de contas, um
benefcio para os escravos. No preciso nenhum esforo para
demonstrar que a escravido era o contrrio disso. A valorizao
da submisso, pois, corresponde, no plano ideolgico, s necessi
dades de dominao de classe.
Mas a camada mdia, pelo menos desde o advento da minera
o, tem outra noo do mundo e da vida. Ela tem, desde logo,
muito mais necessidade de cultura, no sentido de conhecimento,
do que as classes inferiores, escravos e servos. Aparecendo em
conseqncia de mudanas sociais de grande profundidade, diferencia-se, em todos os sentidos, no ideolgico inclusive, daquelas
classes inferiores na escala social. Seus elementos, na maioria, te
mem descair para tais classes e anseiam por um teor de vida

prprio da classe dominante. Tm, por isso, muitos dos precon


ceitos e prejuzos desta, destacadamente os de cor e de religio,
apesar da miscigenao estar presente com forte contribuio num
rica na formao e ampliao dessa pequena burguesia precoce,
vida de ascenso, mas com possibilidades a esse respeito, extrema
mente reduzidas.
Nela residem, entretanto, e talvez por isso mesmo, pela estrei
teza de suas oportunidades de ascenso social, os fermentos mais
poderosos de mudana, os inconformismos mais srios e alastrados,
as rebeldias mais graves. Dela partem os movimentos que sacodem
as capitanias, depois provncias. Nela se recrutam os elementos
que falem pela classe dominante colonial, nas cmaras locais; os
que procuram o ensino, o diploma, a atividade intelectual que
funciona como redeno, pois abre perspectivas a um tipo de tra
balho que no guarda os estigmas do trabalho fsico. Essa camada
mdia ou pequena burguesia, que comea a aparecer nos apagados
ncleos urbanos, que se escalonam, via de regra, ao longo da ex
tensa costa martima, cresce extraordinariamente com a minerao
e a diviso do trabalho que esta proporciona. Atividades antes
inexistentes, ou inexpressivas, comeam a encontrar espao, desde
ento. So, no maior nmero dos casos, atividades urbanas, faci
litadas pela comunicao direta, pela vizinhana dos rgos da
administrao.
Quando a minerao decadente pe a nu, com notas de escn
dalo, a contradio poltica que levar o regime colonial ao fim,
e que disfarar ou atenuar, at certo ponto, na poca, a con
tradio de classe, essa camada mdia vai fornecer a galeria dos
nossos santos, dos nossos mrtires, dos nossos heris. E, nesse
processo complexo, at aqui tambm pouco estudado, particular
mente no que diz respeito ao problema da alienao cultural, acon
tece o fenmeno de defasagem ideolgica, no plano poltico, to
ostensivo nos movimentos de rebeldia que surgem nos fins do
sculo XVIII e que se prolongaro pelo sculo XIX afora, antes
e depois da autonomia. Em que consiste aquela defasagem? Con
siste no esforo de apropriao, da parte dos elementos cultos da
camada mdia em parte, tambm, da classe dominante, s vs
peras da autonomia e depois dela , de uma ideologia gerada no
exterior, sob condies objetivas e subjetivas que o Brasil no apre

sentava, nem na fase colonial, nem na fase posterior autonomia,


no sculo XIX.
O esforo pela apropriao de uma cultura poltica gerada em
condies to diversas e at mesmo de uma cultura artstica,
particularmente a literria representa um dos problemas mais
profundos que o nosso desenvolvimento histrico alinhou. Seu diag
nstico tem sido feito, porque as anomalias que proporcionou so
fceis de observar; o que no tem sido feito a anlise capaz de
tornar compreensvel aquilo que tem traos aparentemente contra
ditrios. Que teria levado os rebelados, os conspiradores, a adotarem
em suas formulaes polticas, os princpios bsicos, claros, osten
sivos, gerados e popularizados pela revoluo burguesa no Ociden
te europeu e nos Estados Unidos nos fins do sculo XVIII? As
bibliotecas dos chamados inconfidentes mineiros, baianos, per
nambucanos mostram como o pensamento poltico dos prceres,
recrutados na camada mdia em sua quase totalidade, se abeberou
das mais puras fontes da ideologia burguesa europia e norteamericana.
Ora, existe evidente defasagem entre as formulaes ideol
gicas geradas em condies objetivas e em condies subjetivas
bem conhecidas na Europa e nos Estados Unidos dos fins do scu
lo XVIII, e a realidade brasileira dessa poca, quando o regime
colonial chega ao fim, mas em condies objetivas e em condies
subjetivas muito diversas. Mencionar o fenmeno como transplan
tao cultural apenas coloc-lo, no explic-lo. Percorra-se o
rol programtico das rebelies e conspiraes do tempo, no Brasil:
ele alinha aqueles pontos que correspondiam, na Europa e nos
Estados Unidos, revoluo burguesa em avano. Como reapare
ceram aqui, onde a burguesia praticamente no existe? Da a de
fasagem: a realidade de uma poca e a ideologia de outra poca
pocas histricas, bem entendido.

Concluses
Os problemas que a histria coloca se tornam muito mais
complexos quando fenmenos idnticos ocorrem em fases diferen
tes. Como o raciocnio quase sempre analgico e as classificaes

so buscadas em arsenal conceituai forjado antes, em outros mode


los, os ttulos tornam-se, desde logo, passveis de dvida e motivam
largas discusses. s vezes acontece que o nvel das discusses no
ultrapassa o problema semntico. Nem sempre, entretanto. Cabe
prpria discusso distinguir entre o formal e o essencial, pela
aplicao sistemtica do mtodo histrico e do mtodo lgico. Nada
pode ser compreendido e, portanto, definido fora do pro
cesso histrico, uma vez que tudo historicamente condicionado.
Convm verificar, a breves traos, o que acontece, nesse sentido,
com o problema da colonizao.
A primeira confuso a repudiar aquela que associa o con
ceito categoria histrica de colonato, forma de transio entre o
fim do escravismo clssico e o incio do feudalismo no Ocidente
europeu. Nesse processo de transio, o escravo comea a libertarse, isto , a passar condio de servo. No caso brasileiro, isso
no tem nenhuma adequao e lugar. A segunda confuso, e a
mais grave, porque as semelhanas formais, na realidade, induzem
ao erro, aquela que nasce do emprego, num caso concreto, de
categorias e conceitos gerados em outro caso concreto, conceitos
e categorias de determinado tipo de colonizao a outro tipo de
colonizao.
De forma muito geral, partindo do Ocidente europeu, a colo
nizao teve dois momentos histricos, e muito diversos: o movi
mento gerado pela criao do mercado mundial, nos fins do scu
lo XV e incio do sculo XVI, com o mercantilismo e predomnio
do capital comercial, forma pr-capitalista do capital, de que sur
giu a Amrica para o mundo conhecido e quando Espanha e Por
tugal, de incio, e Holanda e Inglaterra, depois, apoderam-se de
vastas extenses no novo continente, ocupando-as, povoando-as e
explorando-as; e o movimento oriundo da expanso capitalista, que
culminaria com o imperialismo, nos fins do sculo XIX, de que
surgiram as reas coloniais, e a colonizao, da frica e da sia.
O fim da colonizao, no primeiro caso, ocorreu entre as ltimas
dcadas do sculo XVIII independncia das treze colnias da
Amrica do Norte e primeiras dcadas do sculo XIX inde
pendncia das colnias espanholas e portuguesas da Amrica. O
fim da colonizao, no segundo caso, bem prximo de ns, ocorreu
a partir de 1945, do fim da 2.a Guerra Mundial, com a der
rocada do chamado sistema colonial. Essa diferena, marcada no

tempo, perde significao essencial quando limitada a isso. Porque


a diferena essencial est ligada distncia histrica.
Nos dois casos, entretanto, h uma decorrncia inevitvel: o
passado colonial marca as naes que o sofreram. H sempre conseqncias, mazelas, seqelas ancoradas naquele passado. A prin
cipal, sem a menor dvida presente, inclusive, nas manifesta
es, mais disfaradas ou ostensivas do neocolonialismo , est
ligada quela definio: uma economia colonial quando a renda
que proporciona se concentra no exterior. Em qualquer caso, no
tempo e no espao, pois, isso caracteriza uma dependncia colo
nial. O grande problema dos pases de passado colonial, os do
primeiro como os do segundo tipo, consiste em criar, pois, uma
economia nacional. E, naturalmente, uma poltica nacional, uma
cultura nacional. A criao de uma poltica nacional est, por
isso mesmo, ligada intimamente existncia e funcionamento de
uma estrutura democrtica: a caracterstica antinacional est, pre
cisamente, na inexistncia de estrutura democrtica, na vigncia
de formas ditatoriais de governo. A criao de uma cultura nacio
nal e sua preservao est, tambm, vinculada intimamente ao pro
blema democrtico da liberdade de pensamento e de expresso,
de comunicao em suma.
So as foras econmicas antinacionais que geram as formas
polticas e as formas culturais antinacionais: para manter aquelas,
absolutamente necessrio suprimir as liberdades que condicionam
a democracia e a cultura. No importa, evidentemente, apenas o
passado colonial para que tais mazelas e seqelas se manifestem:
ter passado colonial no constitui condenao irremissvel. O que
constitui condenao, embora supervel, persistirem condies
de subordinao colonial, e elas persistem quando condies pre
sentes, e no passadas, esto ainda em vigncia. Quaisquer sejam
os apregoados ndices de desenvolvimento a colonizao tambm
os apresentou aqui, com o acar e com o ouro a realidade
prova que h muito de colonial, no Brasil, na fase contempornea.
O problema das geraes que comeam a ingressar na maioridade,
pelas suas sucessivas camadas, consiste, pois, em eliminar as conseqncias do passado colonial, para que o Brasil se torne nacional.

M
M ERCADO D E TR A BA LH O

Nos fins do sculo XIX, o Brasil conheceu mudanas signifi


cativas em suas instituies. Tais mudanas importavam no reco
nhecimento, no nvel dos fatos, de contradies que existiam mas
vinham sendo detidas em seu desenvolvimento. A contradio sem
o entendimento da qual no se pode verificar com clareza as linhas
do processo histrico brasileiro daquela poca, estava entre o con
tedo, o pas, e a forma, o regime. O contedo estabelecido pela
realidade de uma transformao da estrutura econmica obsoleta,
embora consagrada nas leis e nas instituies, e a resistncia que
encontravam as manifestaes j ostensivas de novas foras sociais
em avano. Era a contradio entre a forma institucional e o con
tedo real. Em outras palavras, entre o desenvolvimento capitalista
que se acelerava e o quadro que a sociedade apresentava.
O regime escravista do imprio, herdado da longa fase colo
nial, tornara-se incompatvel com o desenvolvimento e o alastra
mento das relaes capitalistas. A monarquia foi, aqui, uma heran
a do tipo colonial, trazia a marca da fase anterior em tudo e por
tudo. No apenas pela continuidade do regime monrquico, me
tropolitano ou brasileiro, mas principalmente pela continuidade do
que o regime colonial tinha de mais ntido. O imprio foi, aqui,
a continuao da colnia, quanto ao fluxo da renda para o exterior,
at pouco mais ou menos a metade do sculo XIX, passando a
iniciar a acumulao capitalista, de forma dependente, a partir de
ento. Esse processo de mudana que vai abalar a estrutura insti
tucional, impondo as alteraes que tero episdio final na liqui
dao da monarquia.
A repblica a forma que assume, no Brasil, o processo de
avano das relaes capitalistas; pois, quando esse avana, vai
eliminando a herana colonial que o retardava. Para isso ocorrem
as mudanas e reformas, entre as quais se destaca a criao do
mercado de trabalho, com a ampliao do espao de trabalho
assalariado. O imprio foi, essencialmente, a conjugao do lati
fndio com o escravismo. Eram os seus traos importantes, her-

dados da fase colonial, derivados das condies daquilo que ficou


conhecido como colonizao e que durou mais de trs sculos,
deixando profundas razes, portanto.
Foram os senhores de terras e de escravos que empresaram a
autonomia, na poca em que toda a Amrica Latina era abalada
pelo longo e tormentoso processo de separao entre as metrpoles
ibricas e suas posses neste continente. Visto de fora, em escala inter
nacional, o processo foi nico e esteve condicionado pela ascenso
britnica nos mares e no comrcio mundial, com particularidades
em cada caso, evidentemente. Foi por fora de certas particulari
dades que o Brasil chegou autonomia de forma bem diferente
daquela como se processou na Amrica de origem espanhola. Entre
outras diferenas, coube-nos a de realizar a independncia sob ins
tituies que no estavam em nossas tradies. A tradio brasi
leira foi sempre republicana.

Fundamentos sociais

A sociedade brasileira, depois de trs sculos de domnio


colonial, apresentava, em linhas gerais, a mesma estrutura dos pri
meiros decnios, salvo as alteraes introduzidas pelo advento da
minerao. A classe dominante era constituda pelos senhores. A
constituio outorgada de 1824 denominava-os altos e poderosos
senhores. Eles eram mesmo altos e poderosos senhores de terras,
de escravos e de servos. A medida da riqueza estava no nmero
de escravos e na extenso da terra. A minerao estabeleceu con
dies novas, pois permitiu o aparecimento precoce de uma ca
mada mdia, isto , constituda por homens livres mas no-pro
prietrios de terras e de escravos; quando muito, proprietrios,
particularmente nas reas urbanas, de pequenas extenses, como
de nmero reduzido de escravos, geralmente escravos de ganho.
A ampliao da rea do Estado, antes e depois da autonomia,
reforou a classe mdia com o funcionalismo, sob todas as suas
formas particularmente militares, padres e letrados , como
permitiu novo avano na diviso do trabalho. Aparecem, agora,
aqueles que seguem as profisses ditas liberais, porque peculiares
aos homens livres. Pela constituio de 1824, os escravos no

eram considerados brasileiros, nem cidados evidentemente; adian


te, passaram a ser aceitos como brasileiros mas no como cida
dos. Nos amplos latifndios, dispersava-se a classe dos servos,
aqueles que viviam sob condies feudais, condies, depois, mui
to discutidas e at negadas.
Na vitrine do regime gerado com a autonomia, aquele que
derivou das condies em que ela ocorreu, estava, pois, uma corte,
com um imperador frente e os titulares a seu redor, como vassa
los. Essa nobreza de ttulos denunciava, de forma transparente, a
sua artificialidade: seus elementos traziam ttulos que lembravam,
na maioria dos casos, as propriedades que detinham ou at os
acidentes geogrficos conhecidos, em cuja regio viviam. Era, pois,
uma classe plantada, profundamente ligada propriedade, e a
propriedade era o latifndio escravista e feudal. Trabalho escravo
ou servil e apropriao de_ terra extensa foram os traos da infraestrutura da classe dominante brasileira da poca da passagem do
regime colonial autonomia. Traos que persistiram, com o esta
belecimento da monarquia.
Por volta de 1872, quando comea a tomar vulto, novamen
te esquecidos que estavam os seus profundos antecedentes his
tricos , o movimento pela mudana do regime, a populao
brasileira se compunha de 94,5% de pessoas livres e 5,5% de
escravos; em nmeros absolutos, mais ou menos 8.500.000 para
aqueles e 1.500.000 para estes. Era uma populao que se agrupa
va em uns poucos ncleos, majoritariamente nas proximidades ou
no litoral, com reas internas que a minerao e a atividade pasto
ril haviam gerado, configurando aquela fisionomia de arquiplago
j referida por muitos. As distncias geravam ou mantinham dife
renas por vezes profundas, reforando a inrcia social e a resis
tncia mudana que foi sempre um trao importante na socieda
de brasileira, tanto mais importante quanto mais antigos os tempos.
A sociedade imperial estava retratada nas instituies polti
cas. Comeava a diferena de classes a aparecer, em sua verda
deira grandeza, nas disposies eleitorais. Meio sculo depois da
autonomia, quando era j manifesta a decadncia do regime, a
Lei Saraiva reduzia o eleitorado, recrutado base da renda, a so
mente 145.296 cidados, menos de 1,5% do total da populao.
Foi quando Jos Bonifcio, o Moo, pronunciou um discurso, na
Cmara, que merecia ser conhecido ainda hoje, pea poltica da

mais alta significao, um dos raros momentos democrticos do


parlamento imperial.
Ele mostrava a ignomnia de serem excludos do direito de
votar o que denominava de populao ativa, isto , os que traba
lhavam. Era o horror ao trabalho, sempre presente na sociedade
brasileira ainda hoje, e que assinala no um sentido de aristocra
cia, como pretendem alguns ingnuos, mas o sentido de posse
monopolista do poder por uma classe, excluindo a discusso dos
problemas por parte dos que criavam a riqueza. O horror ao
trabalho, enraizado no escravismo colonial, era um trao tpico:
trabalhar era uma indignidade, desonrava os homens ditos livres.
As eleies no imprio no passavam de farsa, e como tal
foram denunciadas muitas vezes pelos prprios elementos da clas
se dominante, nas contradies que os separavam e antagonizavam
por vezes. Eram indiretas, conforme preceituava o artigo 90 da
constituio outorgada. Nele se dispunha, efetivamente, que as no
meaes para a Assemblia Geral sero feitas por eleies indire
tas, elegendo a massa dos cidados ativos em assemblias paro
quiais os eleitores de provncias e estes os representantes da nao
e provncias. Havia uma espcie de seleo do eleitorado, como
se este fosse numeroso demais. Com a Lei Saraiva, era eliminada
a camada inferior desse eleitorado, isto , aqueles mais prximos
do povo.
No artigo 92, a constituio dispunha que estavam excludos
do direito de votar, mesmo nas eleies primrias ou paroquiais,
aqueles que no tivessem de renda a quantia de cem mil ris por
bens de raiz, indstria e comrcio ou emprego. Nem os analfabe
tos nem as praas de pr eram excludos expressamente. No era
preciso: a discriminao estava estabelecida base da renda. Quan
do, em 1855, se discutira a chamada Lei dos Crculos, o Senado,
que era vitalcio, quase impugnou, lastimando que deputados e
senadores no sairo mais dentre as pessoas notveis, mas den
tre as notabilidades de aldeia, os empregados subalternos. Era
a reao da elite contra a chusma.
A reforma eleitoral, com a Lei Saraiva, teve tempestuosa tra
mitao. Vitoriosa na Cmara, foi acintosamente rejeitada pelo
Senado. O dispositivo que concedia o direito de voto aos nocatlicos j de si surpreendente, foi recusado. Nabuco de Arajo,
que por isso pagou alto preo poltico, faria do quadro um retrato

amargo: "A eleio ser de poucos, to concentrada como est a


propriedade [ . . . ] O remdio para isso estaria, senhores, no imposto
territorial que dividisse a grande propriedade intil ou no-cultivada e concorresse para regularizar as posses dos colonos ou ren
deiros, e os direitos respectivos. Estava repetindo a recomendao
de Jos Bonifcio, o Patriarca, que j ligava a abolio do escra
vismo questo da terra. Problema que, at os nossos dias, con
tinua a preocupar o legislador e desperta controvrsias anacrnicas.
Da a estreiteza do campo eleitoral, reduzido, j no fim do
regime, a poucas dezenas de milhares de eleitores, a 0,25% da
populao do pas. E as escolhas, que hoje nos parecem curiosas,
e que eram entretanto naturais, dadas as condies da poca,
como a de um senador, Afonso Lamounier, por Minas Gerais,
com apenas 54 votos, em 1888, j na agonia do regime, eram
comuns. Taunay, em seu precioso livro O Senado do Imprio,
menciona dados que hoje nos parecem espantosos: na primeira
escolha de senadores, em 1826, para s falar nos que foram no
meados porque havia disso tambm, no bastava ser eleito ,
o Par elegeu J. V. Nabuco de Arajo com 94 votos; o Rio Grande
do Norte elegeu Afonso deAibuquerque Maranho com apenas
21 votos; Alagoas elegeu Felisberto Caldeira Brant Pontes com 67
votos; o Esprito Santo elegeu Francisco dos Santos Pinto com
31 votos; Santa Catarina elegeu Loureno Rodrigues de Andrade
com 12 votos; Mato Grosso elegeu Caetano Pinto de Miranda
Montenegro com 10 votos.
possvel dizer que isso foi na primeira eleio e no incio
da vida independente. Nada disso. Nos meados do sculo, as coi
sas continuavam como dantes: o Amazonas, em 1852, levou ao
Senado Herculano Ferreira Pena com 45 votos; Esprito Santo,
em 1850, a Jos Martins da Cruz Jobim com 64 votos; Mato
Grosso, em 1854, a Jos Antonio de Miranda, com 65 votos. Nos
fins do regime, era ainda possvel eleger um senador, como acon
teceu no Esprito Santo, em 1879, com Cristiano Benedito Otoni,
com 158 votos. O senador que alcanou maior votao, em todo
o perodo monrquico, foi Evaristo Ferreira da Veiga, em 1887,
em Minas Gerais, um dos maiores colgios eleitorais do tempo,
com 10.572 votos, em detrimento de Manoel Jos Soares, que alcan
ou 10.900 votos. Verifica-se que nem sempre o mais votado era o
escolhido pela nomeao do imperador. Logo aps a aprovao

da lei das eleies diretas e em um dos maiores colgios eleitorais


do pas, a Bahia, Rui Barbosa foi reconduzido Cmara com pouco
mais de 400 votos. Esses dados denunciam a estreiteza do campo
em que se desenvolvia a atividade poltica, e a ausncia de povo
nele.
Com o desenvolvimento das relaes capitalistas e, depois,
com a revoluo burguesa aqui, surgiu a controvrsia: o trabalho
escravo foi extinto por fora da resistncia dos escravos ou por
fora do gesto da princesa? Existe j acervo considervel de obras
importantes em torno do tema. Comearam a ser melhor estuda
dos os episdios que pontilharam a longa e terrvel resistncia
oposta pelos escravos ao jugo que os oprimia. A historiografia
brasileira comeou a aceitar a tese de que a escravido no foi
mansa, como quiseram fazer crer ensastas do tipo de Gilberto
Freyre. Muito ao contrrio, ela encontrou tenaz resistncia, perma
nente, por vezes desvairada, outras vezes organizada da parte dos
escravos. Menos estudadas tm sido as formas como a classe do
minante tratou o problema do trabalho e conduziu o processo da
abolio do escravismo. Ela o fez, entretanto, com rigoroso mtodo,
eficcia nas aes e deliberado propsito na defesa de seus inte
resses.
Derrocada do escravismo

A independncia brasileira, como sabido, embora no cons


te dos compndios, foi realizada sob os auspcios da Inglaterra,
como o reconhecimento dela pelos demais governos, depois. Por
tugal estava ligado Inglaterra por estreitos laos de dependncia
econmica e financeira e essa dependncia nos foi transmitida. A
classe dominante brasileira da poca, que presidiu a independn
cia, realizando-a na medida de seus interesses, tinha com a In
glaterra contradio a respeito do trfico negreiro, no podia
abrir mo da fora de trabalho escravo e resistiu a todas as pres
ses britnicas nesse sentido, mesmo quando tais presses geraram
o bill Aberdeen, ato do governo de Londres que permitia aos
barcos de guerra de sua bandeira o apresamento dos navios ne
greiros, com confisco de sua carga humana.
Em plena expanso capitalista e em vias de estender frica
a sua dominao, a Inglaterra fez todos os esforos para a sus-

penso do trfico, de que fora pioneira e monopolizadora. Apesar


de nos termos submetido aos tratados econmicos de 1810 e 1824,
extremamente onerosos para ns, no cedemos quanto ao trabalho
escravo e aos fornecimentos africanos. Em 1844, Alves Branco
comeou a rever a poltica de submisso e estabeleceu as tarifas
que tomaram o seu nome e reviam a franquia anterior s mercado
rias inglesas. A tarifa era muito mais fiscal do que protecionista
e apontava num sentido que foi mantido aqui atravs dos tempos:
o de tributar particularmente a importao, cujos nus so dis
tribudos a toda a sociedade, deixando livre, ou subsidiando, como
nos nossos dias, a exportao, cujos lucros so privativos dos pos
suidores.
Em 1850, por outro lado, o governo brasileiro extinguia o
trfico negreiro. A classe dominante aqui, ao tempo do essencial
mente agrcola, dispunha ainda de duas formas de recrutamento
de fora de trabalho escravo: o mercado interno, com a venda de
escravos de umas provncias a outras, e a reproduo biolgica.
Viveria, da por diante, dessas duas fontes. Mas comearia a enca
rar com seriedade e pertincia um problema que insistiria, por
isso, a permanecer no palco das discusses e das reformas. Na
segunda metade do sculo XIX, realmente, ocorrem profundas alte
raes na estrutura brasileira de produo. Comearam, pratica
mente, com a lei de terras, de 1850, dispondo que a terra s po
deria ser adquirida por compra, isto , englobava a terra no mer
cado. Era um dos traos iniciais das relaes capitalistas em lento
crescimento ento, relaes incompatveis com o trabalho escravo.
Os saldos na balana de comrcio externo, que passaram a ser
constantes na poca e da por diante, provenientes do volume e
do valor do caf exportado, permitiram a acumulao e o
seu crescimento, ao mesmo passo . que o mercado interno,
outra causa desse crescimento, iniciava uma etapa de expanso
que iria concorrer para ela, mesmo sofrendo os efeitos das crises
cclicas do capitalismo em escala mundial, que abalavam periodi
camente a economia brasileira, retardando o seu desenvolvimento.
Por outro lado, o momento em que se iniciam e ampliam os
investimentos estrangeiros aqui, particularmente os britnicos, e
tomam vulto os emprstimos externos. O Brasil se apresentava como
rea promissora de aplicao de capitais.

dessa poca a introduo aqui das ferrovias, como do te


lgrafo e dos servios pblicos e transportes, em que os capitais
ingleses foram investidos e auferiram grandes lucros, sempre asse
gurados por contratos leoninos. Na verdade, o Brasil se moderniza
va e essa modernizao correspondia ao avano das relaes capi
talistas. Ora, tais relaes exigiam a fora de trabalho livre, isto
, o trabalho assalariado. As solues de emergncia, ento aven
tadas, inclusive a imigrao chinesa, mostraram-se inviveis. Nas
reas cafeeiras novas, na expanso territorial da poca, estimula
das pelos altos lucros, comeavam a repontar presses pela imigra
o europia, com o financiamento estabelecido pelo governo pro
vincial paulista. Esse financiamento, que o governo central passou
depois a manter, tornava muito mais barato o trabalho livre do
que o trabalho do escravo.
Por diversos motivos e no os genricos, como uma cincia
manca pretende estabelecer o rendimento do trabalho escravo,
alm de tudo, era mais baixo do que o do trabalho livre. Coinci
dentemente, surgira na Itlia uma crise que pressionava no sentido
da emigrao de parcela pondervel de trabalhadores expulsos do
mercado nacional. Assim, quando o sculo XIX se aproximava
do fim, o regime de trabalho no Brasil, nas reas em desenvolvi
mento, passaria, vagarosamente, a assentar no trabalho livre do
imigrante, isto , no trabalho assalariado. Como, paralelamente, o
mercado interno se desenvolvia, destacadamente nas reas de tra
balho assalariado, surgiam indstrias de bens de consumo e a divi
so do trabalho se ampliou. Era uma nova sociedade que surgia e,
nela, o proletariado dava os primeiros passos. At os anos 20 do
sculo XX, a maioria dos operrios paulistas era de estrangeiros.
Isto mostra como no ocorreu aqui a passagem do trabalho escra
vo ao trabalho livre, mas a substituio daquele por este.
Essas transformaes exerceram enorme influncia no procesao de liquidao do trabalho escravo .De um lado, crescia a rea
de expanso do trabalho livre; de outro lado, crescia a resistncia
dos escravos ao trabalho forado. Essa resistncia vinha evoluindo
das fugas em massa para os quilombos, de fase histrica anterior,
para as fugas em massa para o trabalho livre, cujas portas, entre
tanto, estavam cerradas para os oriundos das senzalas. Cresciam,
portanto, as presses para a soluo do problema do trabalho, e
a classe dominante estava atenta no encaminhamento dela.

Acabar com o trabalho escravo e substitu-lo pelo trabalho


assalariado passou a estar no centro das preocupaes do legisla
dor e do poltico, a questo do trabalho e do seu mercado passa
a ser a questo central do desenvolvimento aqui das relaes ca
pitalistas que vinham sendo aceleradas. Mas as solues, como
era natural e derivava do desigual desenvolvimento interno, no
eram igualmente satisfatrias. Nas reas em que crescia e se expan
dia territorialmente a lavoura do caf e em que comeava tambm
a crescer a produo industrial, as presses no sentido do trabalho
livre eram mais fortes e elas dispunham de representao poltica
mais poderosa.
O problema do elemento servil, como ento se dizia, esteve,
naturalmente, nas cogitaes do Conselho de Estado desde os anos
cinquenta. A ecloso da guerra com o Paraguai desviou as aten
es e o problema ficou arquivado temporariamente. Com o fim
da guerra, que corresponde fundao do Partido Republicano,
isto , a contestao ao prprio regime poltico, ele volta ao palco,
e volta com as presses crescentes para a sua soluo, e com a
urgncia de que ela se revestia.
A guerra terminou em 1870. Em 1871, Paranhos apresentava
o programa que seria a sua bandeira de luta no legislativo impe
rial. Dele constava, como ponto principal, a questo do elemento
servil. As discusses foram tempestuosas porque as resistncias se
apresentaram e procuravam criar um clima de pnico: a extino do
trabalho escravo era apresentada como ameaadora para a segu
rana da classe dominante e at para a unidade do pas. Paranhos,
nos debates, procurou deixar claro que os seus oponentes care
ciam de razo. Destacou, com veemncia, que o projeto daquilo
que passou a ser conhecido depois, como Lei do Ventre Livre,
visava, precipuamente, zelar pelos verdadeiros e legtimos direi
tos dos proprietrios agrrios. Perdigo Malheiro, na oposio,
afirmava que, convertido em lei, o projeto provocaria a guerra
civil no pas. A violncia dos debates foi tal que Paranhos foi
mesmo acusado de comunista pelos opositores, o que prova que os
anticomunistas modernos, aqui, no so sequer originais.
O projeto no se destinava, na verdade, a assegurar a liber
dade dos escravos, mas a autoridade dos senhores. Era um passo
importante para, diante da ameaa do quadro social, de um lado.
e as necessidades da classe dominante, de outro, estabelecer

a estratgia poltica para' operar a temida transio ao trabalho li


vre, isto , ao trabalho assalariado, criando o mercado de trabalho
de que a expanso econmica dependia e de que necessitava, que
a estrutura da produo vigente exigia. Mas o projeto Paranhos
continha um trao inovador: inaugurava a interveno do Estado
no mercado de trabalho, estabelecendo condies para o seu fun
cionamento.
A lei, na verdade, reafirmava a autoridade dos senhores. No
libertava os escravos, apenas estabelecia condies para a sua li
berdade. Os nascituros eram declarados livres, mas ficavam sob
os cuidados de seus senhores at os oito anos, quando estes ou
receberiam a indenizao de seiscentos mil ris por cabea que
libertassem ou permaneceriam com a posse deles at que comple
tassem 21 anos. Isso importava em assegurar ao proprietrio que
ele poderia manter a propriedade dos nascituros at 1892 ora,
quatro anos antes disso, a escravido estava extinta, embora no
fosse tal evento previsto, menos ainda o prazo de sua ocorrncia.
A manobra foi sempre, da parte da classe dominante, no sentido
de protelar o fim do escravismo. Ela balanava, durante todo o
tempo, entre a necessidade de liquidar o escravismo e o receio de
liquid-lo.
O registro de escravos, ento criado, para ser estabelecido,
pela prpria lei, em 1872, foi burlado de todas as maneiras. Re
latrios oficiais, adiante, mostravam que a iniciativa privada li
bertara seis vezes mais escravos do que o Estado e isso provava
que a libertao dos escravos, n poca, interessava a muitos se
nhores, que pretendiam livrar-se deles. Depoimento de Rui Barbosa,
em 1884, mostrava que os recursos do Fundo de Emancipao
haviam libertado menos de 20.000 escravos; ainda que tais recur
sos fossem elevados cinco vezes s libertariam 120.000 escravos
at o fim do sculo.
Em 1879, o Estado voltava a intervir no mercado de trabalho
e baixava a lei que regulava as condies de seu funcionamento.
Sem o conhecimento dessa lei, a mais importante, no tempo, para
o problema que estava na preocupao de todos, impossvel com
preender como as classes dominantes conduziam o processo e
como preservavam os seus interesses no andamento desse, como
sempre cuidaram de que a legislao no ferisse aqueles interesses,
antes os assegurasse. A legislao, ao longo do tempo, e at

chamada abolio, protege os senhores e no os escravos. O ato


de 1879 estabelecia condies com profundos vnculos com toda
a legislao ligada ao trabalho, particularmente a chamada Lei
do Ventre Livre, baixada oito anos antes; essa lei afetava os escra
vos, os libertos e os trabalhadores livres.
Em setembro de 1885, surgiria nova medida, destinada a pros
seguir na estratgia para a criao do mercado de trabalho, a lei
dita de liberdade dos sexagenrios. Ela estabelecia novas normas
para o registro de escravos, agora exigindo a idade deles, aumen
tava o Fundo de Emancipao e discriminava as condies para a
libertao dos velhos escravos, na verdade aqueles que j estavam
imprestveis para o trabalho. uma lei muito clara em seus dis
positivos: os escravos sexagenrios permaneceriam na posse de
seus senhores ainda por cinco anos se estes, os senhores, optassem
pelo trabalho livre em suas propriedades. A lei obrigava os liber
tos a residirem por cinco anos no local onde trabalhavam. Eram
libertados imediatamente os escravos de mais de 65 anos de idade.
Os maiores de 60 anos eram obrigados a trabalhar por mais trs
anos onde estavam. Tanto a lei de locao de servios de 1879,
como a do Ventre Livre, como a dos Sexagenrios estabeleceram
as condies para a extino do trabalho escravo no Brasil. Elas
regularam a forma como se estabeleceu o processo; a abolio no
entrou em detalhes, por isso mesmo, tudo estava regulado.
O que fica evidente do conhecimento dessa legislao a
preocupao fundamental da classe dominante na criao do mer
cado de trabalho. No h nela nenhuma preocupao com os escra
vos; o legislador estava preocupado com os senhores e no com
os escravos. Libertar sexagenrios, realmente, e proclamar tal dis
posio como benemerncia supor que as pessoas perderam o
hbito de raciocinar. Mas foram os psteros, e particularmente
uma historiografia vesga, que fizeram da legislao da poca um
tema edificante, mistificando o problema. A derrocada do escra
vismo correspondeu a uma necessidade histrica, correspondeu ao
avano das relaes capitalistas.
Uma nova sociedade

Na histria h que considerar de forma muito atenta, etapa


por etapa, o que se conhece como rea poltica, isto . o espao

ocupado por aqueles que participam das lutas polticas. Essa par
ticipao pode ser consciente ou no. Ora, no incio do sculo XIX,
historicamente, a realidade colocava no palco poltico dois proble
mas fundamentais, o da autonomia e o da liberdade. Salvo oca
sies excepcionais, as classes dominadas, escravos e servos, no
participavam da rea poltica e, portanto, das lutas que nela se
travavam. A participao comeava com os elementos urbanos li
gados camada mercantil e pequena burguesia. As decises ema
navam da classe dominante.
Foram as condies sociais do pas que permitiram o controle
do processo poltico classe dominante de senhores. Ela estabe
leceu os limites que continha o processo da autonomia. Excluiu
deles o problema da liberdade. Assim foi articulada a estrutura
do imprio, imposta para atender aos interesses da classe domi
nante e para deter qualquer tendncia mudana. A monarquia
retratou as condies em que aquela estrutura, com razes colo
niais, foi estabelecida. O tormentoso perodo em que se processou
a autonomia, iniciado, na realidade, com as conjuras dos fins do
sculo XVIII e incio do sculo XIX, fez aflorar as contradies
sociais. Quando o sculo XIX entrou em sua segunda metade, o
processo se estratificou, no golpe da Maioridade, estabelecendo as
grandes linhas que a sociedade brasileira apresentou, uma so
ciedade em que a resistncia s mudanas passaria a ser trao
caracterstico.
A autonomia foi aqui, pois, uma empresa da classe dominante,
sob os auspcios da Inglaterra, com a qual, entretanto, o Brasil
teria duas contradies: a das tarifas e a do trfico negreiro. A
primeira foi resolvida a partir da reforma de Alves Branco; a se
gunda foi resolvida com a lei que extinguiu o trfico, em 1850.
As contradies, a partir da, desenvolvem-se no nvel dos em
prstimos e dos investimentos mas tais contradies englobam
apenas o povo brasileiro pois a classe dominante se associa ao
pr-imperialismo ingls. A poltica britnica visava particularmen
te o mercado. Aberto o nosso desde os acordos de 1810 e 1824,
restava a penetrao, procurada desde o incio do sculo XIX, no
mercado platino. A classe dominante no Brasil herda, pois, da
face colonial, a chamada questo platina , tornando-nos instru
mento das presses britnicas no Prata.

A segunda metade do sculo XIX no assinala apenas a con


solidao das instituies brasileiras, com a monarquia bragantina,
assinala, tambm, uma srie de mudanas econmicas e financei
ras. Surgem as ferrovias de penetrao, sempre para atender ao
transporte de matrias-primas do interior ao litoral, destinadas
exportao, ferrovias em que os capitais ingleses encontram largo
campo de aplicao. Surgem os servios pblicos, com o desen
volvimento urbano, dos transportes ao gs, luz, ao telgrafo.
A poca assinala mudanas particularmente em dois sentido:
o aumento do volume e valor da produo, particularmente a
cafeeira, e o desenvolvimento do mercado interno, dois sentidos
que confluem na resultante de crescimento do ritmo da acumula
o e das relaes capitalistas. O Brasil passa a apresentar duas
faces, a de um pas em processo de modernizao, com as referidas
mudanas, e a de um pas arcaico, com relaes de produo in
compatveis com o desenvolvimento. As agitaes ligadas a esse
ritmo novo que desembocam nas reformas institucionais do fim
do sculo.
Quando o crescimento da produo gera, de forma crescente,
montantes de riqueza que se transformam em capital, gera tambm
reformas significativas no mercado de trabalho, gerando o trabalho
assalariado. So processos conjugados, mas o primeiro reponta pri
meiro e acompanha depois adequadamente o segundo. A acelera
o do ritmo nesse impulso para a mudana apresenta para a
sociedade exigncias novas de mudana. Da as chamadas questes
do fim do sculo, desenvolvidas num clima de agitao que anun
cia contrastes e alteraes. A legislao retrata esse clima e vai
definindo as mudanas. Elas afetam agora o problema da liberdade,
deixado de lado na fase da autonomia.
O Brasil dos fins do sculo completamente diferente do
Brasil do incio do sculo XIX, este ainda to impregnado de tudo
aquilo que definira o regime colonial. As mudanas, em sua acele
rao, geram uma crise, pontilhada pelas questes que aparecem
no palco poltico. A crise representa a contradio entre o conte
do e a forma, o contedo que as mudanas definem, e a forma
definida pela estrutura institucional. Da mudanas como a da
derrocada do escravismo e a do advento da repblica primeiro
passo para o desenvolvimento das relaes capitalistas no Brasil.

A REVOLUO BU R G U E SA NO BRASIL

Certo dia, participando de seminrio em uma de nossas uni


versidades, deparei com a afirmao, feita por um dos professores
presentes, titular de cadeira de histria, de que no havia o que
discutir quanto fase de passagem da sociedade brasileira etapa
capitalista. Para ele e afirmava isto de maneira categrica
o capitalismo, no Brasil, datava da etapa colonial, existira sempre.
A minha surpresa foi idntica que sentira, h muitos anos, em
exame de portugus, quando um aluno afirmou que a palavra
aqui era verbo e instado a conjug-lo no presente do indicativo,
no titubeou, recitando: eu aqui, tu ali, ele acol, ns na frente,
vs atrs, eles no meio. Pois a heresia, para no dizer a cincada,
era do mesmo quilate.
Se o Brasil era capitalista desde o sculo XVI afirmao
colocada como indiscutvel , era espantoso que tivssemos estu
dado a revoluo francesa, episdio e processo do sculo XVIII,
ou a revoluo inglesa, cuja primeira etapa datava do sculo XVII.
Ns, no Brasil, ramos capitalistas antes dos franceses e dos ingle
ses. Conseqentemente, a nossa burguesia era classe dominante na
fase colonial e antecedera tambm ela burguesia francesa e
burguesia inglesa. O fato ficaria no nvel do anedotrio se a tese
no fosse esposada e defendida tambm por notria e eminente
figura do ensino nacional, que timbrava em afirm-la. No era,
pois, produto da imaginao do jovem professor, que apenas a
repetira, pondo nela a nfase de sua presuno no saber. No.
Ela estava alicerada, e solidamente, numa concepo histrica que
era imposta como indiscutvel e se arrastava das ctedras mal
providas ao esprito de milhares de jovens, que a citavam porque
provinda daqueles indicados para gui-los. Nada tenho com tal ensi
no. direito de cada um, no nvel do ensino da histria em nosso
pas, adotar e divulgar conceitos e categorias a seu gosto. O que
impugno que tais conceitos e categorias faam parte do marxis
mo, e particularmente a tese principal: o capitalismo brasileiro
data da fase colonial. O que me parece errneo que tal absurdi-

dade passe por marxismo. E isso se deve, em grande parte, ao fato


de que um dos que a adotaram foi um marxista. Isto me lembrou
o esclarecimento curioso de certo mestre europeu: nem todos os
que se dizem marxistas realmente o so.
Marx escreveu que nem todo negro escravo e nem todo di
nheiro capital, em termos histricos. Nem todo montante em
dinheiro, pois, representa capital. Para funcionar como capital, na
turalmente, depende da existncia de determinadas condies his
tricas. Como o montante de dinheiro pode ocorrer em qualquer
etapa histrica, pois o dinheiro muito antigo, sob a forma de
moeda, a partir de determinado momento tornou-se fcil confun
dir um montante de dinheiro com o capital como a sociedade o
conheceu e definiu em determinada etapa do desenvolvimento his
trico. Desde que a troca exigiu, para sua facilidade, o uso da moe
da, a riqueza em dinheiro fez o seu aparecimento. Se a moeda
o dinheiro, como comum conhec-lo muito antiga, o mesmo
no se d com o capital, para cujo aparecimento uma das premis
sas necessrias mas no a nica, longe disso , a existncia
de determinado montante de dinheiro. O capital , na verdade,
uma categoria histrica. Aparece quando determinadas condies
existem e geram essa categoria. Tais condies ocorrem em pocas
diferentes para cada pas ou nao. No ocorrem ao mesmo tempo
em todas elas. E no ocorrem porque o desenvolvimento histrico
desigual: a lei do desenvolvimento desigual. Algumas reas
conhecem a etapa capitalista antes de outras: a Inglaterra antes
da Frana, a Frana muito antes do Brasil, por exemplo.
Quando o capital apareceu, o dinheiro existia h sculos. A
forma mais ostensiva da riqueza foi, por longo tempo, a posse de
muito dinheiro. Na realidade, os verdadeiramente ricos nem sem
pre possuam muito dinheiro possuam grandes propriedades.
Nas etapas histricas anteriores ao capital, grandes propriedades
de terras ou bens imveis. A riqueza notria, entretanto, foi aquela
que se constituiu em dinheiro. Isso resultou, em grande parte, do
desenvolvimento comercial. Realizando trocas comerciais, determi
nadas pessoas acumularam montantes crescentes de riqueza em
dinheiro. A esses montantes se deu o nome de capital comercial.
Outros, usando o montante de dinheiro que possuam, realizavam
emprstimos e cobravam juros por tais emprstimos. Ficaram co
nhecidos pelo exerccio dessa funo: tornaram-se detentores do

capital usurrio. Capital comercial e capital usurrio foram formas


anteriores ao aparecimento do capital como a sociedade moderna
veio a conhec-lo. Foram formas pr-capitalistas do capital. Isto
, formas em que o montante de dinheiro, mesmo grande, no
funcionava como capital, no era capital. Como o comrcio e a
usura se desenvolveram em muitas reas e de velhos tempos, essas
formas pr-capitalistas do capital foram largamente conhecidas mui
to antes do aparecimento do capitalismo. Foram conhecidas, por
exemplo, na sociedade feudal, de que surgiu, em algumas reas, a
sociedade capitalista. Capital comercial e capital usurrio corroe
ram a sociedade feudal, desagregaram os seus laos, destruramna, em determinadas reas. Em outras, conviveram com ela.
Passemos do geral ao particular: no sculo XVI, quando o
Brasil foi descoberto, Portugal era um dos pases em que se
desenvolvera largamente o capital comercial e, em menor escala,
o capital usurrio. A sociedade portuguesa era feudal, mas uma
das caractersticas do seu feudalismo consistia justamente na enor
me presena e funo nela do capital comercial. As grandes nave
gaes, as navegaes ocenicas, foram empresas do capital co
mercial. Ao mesmo tempo, em outros pases europeus, existiram
e se expandiram essas formas pr-capitalistas do capital, destacadamente na Holanda. O mercantilismo portugus, na vanguarda
destacada, ao tempo, possibilitou o grande avano das cincias
ligadas nutica, particularmente a orientao em alto mar, a
construo naval e a cartografia. No amplo quadro da expanso
martima, a descoberta do Brasil foi inserida, a princpio, como
episdio menor. Adiante, a necessidade daquela expanso criou
as condies para o que se convencionou conhecer como coloni
zao . A empresa da descoberta do Brasil foi tarefa do capital
comercial portugus. A empresa da colonizao do Brasil foi
tambm tarefa daquele capital e do capital holands. O Brasil
colonial, conseqentemente, conheceu apenas o capital comercial.
Foi obra do capital comercial.

Escravismo

Como sabemos de histria vulgar, a empresa da coloniza


o empresa do capital comercial s foi possvel com a

implantao do escravismo africano. Os elementos necessrios a


essa empresa tiveram todos origem externa: os recursos materiais,
comportando o que denominei investimento inicial, provieram
do capital comercial portugus e holands; o trabalho foi forneci
do por escravos africanos; e a prpria planta, a cana, foi origin
ria da ndia, transferida depois s ilhas lusas do Atlntico. A
terra fator de produo indispensvel era extensa e no
tinha antecedentes de posse, uma vez que o indgena no conhecia
a propriedade. Era disponvel e no entrava nos custos da produ
o. Os elementos humanos trazidos para a montagem da empresa
e para faz-la funcionar traziam culturas diferentes entre si e em
relao ao habitante primitivo. No nvel social, o ndio vivia em
comunidade primitiva, o luso provinha de relaes feudais e o
africano era originrio de comunidades tribais, na sua maior par
te. O feudalismo luso estava em processo de enfraquecimento,
justamente pelo desenvolvimento do capital comercial era po
ca do mercantilismo.
A fuso, com emprego em larga escala da coero fsica, des
ses elementos to diferentes, para a montagem de uma empresa
de grande porte, utilizando tcnicas apreciveis, possibilitadas pelo
estgio da manufatura europia, assinala ntidos traos fundamen
tais na sociedade colonial: o feudalismo portugus da legislao
e dos costumes da classe dominante dos senhores e do mnimo de
aparelho de Estado ento instalado coexistia com o escravismo e
com a comunidade tribal indgena. A legislao era uma coisa,
a realidade era outra coisa. Essa coexistncia de valores hetero
gneos est no bero de uma sociedade cuja maioria era de trans
plantados. Assim, desde os primeiros dias aparecem e se desen
volvem, influenciando-se mutuamente, s vezes violentamente, for
mas diversas, gerando categorias mistas ao longo do tempo. A
histria, aqui, foi fundamentalmente o processo contraditrio des
sa difcil coexistncia.
A comunidade natural indgena teve influncia relativamente
pequena nesse processo. O escravismo e o feudalismo, entretanto,
tiveram nele papel destacado. No que diz respeito a este havia,
desde logo, trao diferenciador e peculiar: a terra no tinha ante
cedentes de propriedade. Outro fator originrio estava na vinculao ao mercado mundial. O escravo e o acar logo se tornariam
as principais mercadorias nesse processo de vinculao ao mer-

cado. A produo colonial seria montada sob a premissa funda


mental de se destinar a esse mercado: estava voltada para o exte
rior. Ora, o mercado mundial, na poca, comeava a gerar as
condies de passagem de um modo de produo, o feudal, para
outro, o capitalista. A explorao colonial constituiria, desde
logo como a atividade do trfico negreiro , um dos fatores
mais poderosos para esse processo histrico de transio. O modo
de produo no assumiria, de incio, carter autnomo. Integra
va-se, necessariamente, na formao do capitalismo em escala mun
dial, realizando-se, preliminarmente, no Ocidente europeu. Mais do
que isso: passava a ser uma das formas daquilo que ficou conheci
do como acumulao primitiva.
A colnia era colocada, desde os seus primeiros dias, na rgida
dependncia ao mercado externo: num mercado em que se gerava
o capitalismo mundial, produzia mercadorias no incio, o a
car base de relaes de produo pr-capitalistas. No era
capitalista, mas constitua fonte de acumulao para o capitalismo
ascendente. E isso s era possvel, justamente, por fora do escra
vismo aqui instalado desde o incio da colonizao, superada a
fase proto-histrica do escambo do pau-brasil. Eram, pois, trs
nveis histricos que se ajustavam para isso: o feudalismo europeu
em que se gerava o capitalismo e o escravismo brasileiro que se
fundia com o feudalismo trazido da sociedade metropolitana. A
contemporaneidade desses trs regimes, que concorriam para estru
turar a maior empresa comercial do tempo, apresenta-se, desde
logo, como uma das mais complexas singularidades que a histria
conheceu. E marca a complexidade, que se prolonga no tempo, de
uma sociedade em que os limites entre os trs regimes feudalis
mo, escravismo, capitalismo ficam imprecisos e conservam essa
impreciso atravs dos sculos.
Apesar de serem feudais os traos da legislao que a metr
pole impe colnia, o escravismo que constitui o alicerce e
o ncleo do sistema produtor aqui instalado desde o sculo XVI. A
colonizao no criou o escravismo africano. Este a antecedeu,
aparecendo na rea metropolitana, justamente no Sul, de onde o
rabe fora expulso por ltimo, e nas ilhas do Atlntico, onde a
produo aucareira lusa deu os primeiros passos. Ele possibilitou,
entretanto, a colonizao. Sem o escravismo, ela no teria alcana
do a posio que conheceu desde o sculo XVI: o escravismo africa

no criou a colonizao, tornando-a possvel. Como a manufatura,


no tempo, o escravismo colonial surgiu e se desenvolveu por exi
gncia do mercado mundial que se expandia. Extemporneo no
processo histrico se que h extemporaneidade na histria
o escravismo colonial apresentava diferenas importantes em rela
o ao escravismo clssico, que surgira da desagregao da comu
nidade primitiva. Como j foi observado, o escravismo clssico
foi regime generalizado; o escravismo colonial ficou limitado no
espao, em determinadas reas coloniais. No escravismo clssico
havia necessariamente, naturalmente, correspondncia entre a infra
e a superestrutura; isso no aconteceu no escravismo colonial. A
mais significativa das diferenas, entretanto, porque aparece sim
ples observao, que o escravismo colonial marcava o escravo
com o rtulo da cor, confundindo cor da pele e raa no conceito
usual como relao social.
Claro est, no entanto, que no pode padecer a mnima dvi
da, na anlise histrica, que o regime colonial conheceu uma forma
de escravismo, foi estabelecido sobre uma forma de escravismo
distinta da originria e clssica, por se apresentar distante no
tempo, em outra etapa histrica, portanto. Admitir o escravismo
colonial como forma autnoma, como um novo modo de produo,
evidente equvoco, estranha confuso entre o geral e o particular,
o geral como conceito de modo de produo e o particular como
a forma que apresentou em reas diversas do mundo e em mo
mentos diferentes do desenvolvimento histrico. O escravismo cls
sico surgiu, naturalmente, da decomposio do regime comunitrio
primitivo, quando o processo histrico apresentou a possibilidade
da explorao do trabalho e surgiu a sociedade de classes, enquan
to o escravismo colonial surgiu como conseqncia de um proces
so histrico europeu, como produto colateral da formao do ca
pitalismo. A comunidade natural indgena, por contraste, jamais
evoluiu para o escravismo. A escravizao do ndio, que foi se
cundria na colnia, no resultou, quando ocorreu, de tal evoluo,
mas foi imposta pela violncia.
O escravismo, pois, tornou possvel a colonizao, na forma
como esta se apresentou, diversa da forma das colnias de povoa
mento, e, mais do que isso, e conseqentemente, provou elevada
eficincia. Essa eficincia resultou numa acumulao de que no
apenas estava excludo o trabalhador que criava a riqueza, como

a maioria absoluta da populaao colonial. Enquanto a acumulao


se operava no exterior, a colnia acumulava uma populao pau
prrima, despojada de meios de produo, mas tambm de liber
dade. Os produtos do trabalho escravo s se realizavam, como
mercadorias, no exterior. O crescimento da produo no teve in
fluncia alguma no mercado interno, praticamente inexpressivo, e
nem contribuiu para que ele surgisse ou se desenvolvesse. A im
possibilidade de reproduzir na colnia o modo de produo feudal
dominante na metrpole, como desde cedo ficou demonstrado, criou
as condies para implantao do escravismo africano, j conheci
do nela e de que tinha experincia. Paralelamente, ficava clara a
impossibilidade da transformao dos indgenas em camponeses de
pendentes.
A necessidade de fora de trabalho em grande quantidade,
desde os dias iniciais, tem como soluo natural o escravismo. Os
lusos se anteciparam a outros povos na utilizao do trabalho dos
africanos em regime de escravido e, assim, montaram a empresa
produtora colonial com o seu uso intensivo. Esse uso intensivo
importava em tirar do escravo massa muito grande de trabalho
suplementar, alm da apropriao de grande parte do trabalho
indispensvel. No fim do sculo XVI, estava montada a empresa
de produo em que o lucro era proporcionado com a explorao
do trabalho escravo e excedia quarenta vezes os custos de aqui
sio e manuteno do escravo. O escravismo colonial brasileiro
apresentava, assim, alta lucratividade. Mas esta no se acumulava
no Brasil. Para alguns, esse lucro, no fim do sculo XVI, excedia
cem por cento ao ano. Era uma taxa brutal. Mesmo considerando
o investimento inicial,1 que se reproduzia em cada caso particular,
dispendido com o equipamento do engenho, as construes, os1
1 Tratava-se, para o donatrio, de investimento inicialmente oneroso, o que
obrigou alguns a admitir scios, fretar navios, recrutar elementos os mais
diversos; deslocar materiais, enfrentar um perodo de carncia, enquanto
no houvesse produo, satisfazer, alm do mais. as exigncias da coroa,
embora reduzidas. [ . . . ] Primeiro, uma empresa difcil, onerosa, no
sedutora: obriga a mobilizao de recursos que, em determinados casos,
so frutos da explorao oriental; essa mobilizao fora a venda de pro
priedades, a associao a terceiros, o recurso a emprstimos" (Nlson
Werneck Sodr: Formao histrica do Brasil (12.a edio, Rio de lanciro,
1987), p. 67).

animais,, os poucos trabalhadores especializados e, evidentemente,


os escravos.2
A simples durao do escravismo brasileiro mostra a impor
tncia que teve na nossa formao econmica e social. Os seus trs
sculos mais do que isso, a rigor apresentaram, contudo,
alteraes por vezes significativas no regime. A principal foi, sem
dvida, a diferena entre as formas do escravismo na rea agrco
la inicial, a nordestina, e aquelas que apresentou na rea mineradora ou, em menor escala, na rea do charque sulino, ou ainda na
rea do caf. No aqui o lugar para analisar essas diferentes
formas de escravismo. Elas conservam, e isso que tem importn
cia, o escravismo em seus traos essenciais. Para sua caracterizao,
as diferenas importavam pouco, porque elas assinalavam sempre
os escravos como fornecedores de toda a fora de trabalho necess
ria produo. No engenho, particularmente nas plantaes, como
nas minas, como na estncia sulina, como nas fazendas mineiras e
paulistas, como nos algodoais maranhenses, o escravismo, em es
sncia, era o mesmo. Em todos constituiu a base da produo:
sem o escravismo, essas formas da produo, de criao da riqueza
colonial e posterior no teriam existido ou no passariam de epis
dios menores. No sentido histrico, finalmente, o escravismo foi
o elemento fundamental no processo do fluxo da renda para o
exterior, que foi o trao mais claro da explorao colonial.
O longo predomnio do escravismo, por outro lado, com o seu
corolrio, a falta de capitais, embora enquanto capitais comerciais,
devido evaso da renda para o exterior, respondeu pela degrada
o fsica e moral da populao trabalhadora, face sua selvagem
explorao, como pela estagnao nas tcnicas de produo, com
a utilizao apenas de instrumentos de trabalho os mais primitivos.
A afirmao, que se tornou comum pela repetio, de alguns en
sastas, de que a escravido brasileira foi mansa, no encontra
confirmao na realidade. To-somente por ser escravido, como
condio natural e intrnseca, ela era selvagem. Essa anlise, que
- O escravo foi, provavelmente, a parcela mais cara do investimento inicial.
No latifndio escravista aucareiro, o status no estava ligado extenso
da terra possuda, mesmo em vrias propriedades, mas ao nmero de
escravos possudos.

revela um trao de classe, distancia-se da realidade, e cresce em


falsidade quando nega o prolongado e ingente esforo do escravo
pela liberdade: a histria brasileira, em seu teor vulgar, esquece
as lutas dos escravos. No fundo, esse tipo de anlise tido como
importante ainda no ensino universitrio pertence antiga ten
dncia para conservar formas arcaicas de organizao econmica,
social, poltica e ideolgica, assegurando durao longa aos con
ceitos que o escravismo gerou e o conservadorismo mantm. O
escravismo, no fim de contas, deixou profundos sulcos na cultura
brasileira e no apenas na estrutura material do pas. A resistn
cia do prprio escravismo mudana denuncia esse trao: o Brasil
permaneceu escravista at os fins do sculo XIX, quando o capi
talismo, em escala mundial, atingia a sua ltima etapa, com o
imperialismo. A lei do desenvolvimento desigual apresenta nessa
anomalia um de seus mais gritantes exemplos.

Feudalismo

Mas a formao histrica brasileira no mostra apenas a des


tacada importncia do escravismo em nossa sociedade, nos trezen
tos e tantos anos de sua atribulada existncia. Essa importncia
obscurece mesmo, deixa na sombra, tudo o mais. Porque a coloni
zao, enquanto ocupao do territrio, foi ampla e c escravismo
no esteve presente em todas as reas coloniais. Na verdade, o
escravismo dos dois primeiros sculos, tendo sido ensaiado no la
gamar santista, expandiu-se, desde cedo, no Nordeste e no recnca
vo baiano, passando, depois, aos altiplanos do centro-sul, com a
minerao, e da s terras fluminenses, ao Vale do Paraba, ganhan
do o interior paulista, alm de repontar nas reas dos algodoais
maranhenses e na zona tributria da Lagoa dos Patos em que o
charque teve relevo. Nas outras reas, sempre secundrias ao tempo
do escravismo, ele no apareceu ou no predominou no deu
o sentido. Mas a expanso territorial prosseguiu e criou reas de
povoamento e de atividade econmica, embora muito inferior, ao
longo de todo o tempo histrico. Nos meados do sculo XVIII,
quando o Brasil definiu as linhas mestras de sua configurao
geogrfica, estabelecidas no Tratado de Madrid, a colnia apresen
tava uma constelao de reas dispersas, cada uma com a sua

fisionomia, e j mostrava aquele aspecto de arquiplago que o


capitalismo herdou aqui e que foi um dos seus entraves.
A historiografia brasileira se despreocupou da caracterizao
dessas reas; simplesmente arrolou o aparecimento e a evoluo
delas pela seriao dos fatos de que foram cenrios. No eram
reas escravistas, evidentemente. Mas, no sendo escravistas, o que
eram, o que as definia e caracterizava? A historiografia, aqui, no
podendo apagar a existncia do escravismo, no podendo neg-lo,
serve-se de artifcios singulares. O ltimo deles, nem sempre ori
ginal, tem sido o de qualific-lo, para diferenci-lo do escravismo
antigo, dito clssico, to conhecido da histria grega e da histria
romana, com a qualificao preferida de escravismo colonial ,
erigido em modo de produo diferente do modo de produo
escravista. No cabe aqui analisar essa forma de confundir aquilo
que existe no nvel conceituai o escravismo com aquilo que
foi apenas um de seus casos concretos e particulares.
No que se refere s reas secundrias de ocupao do terri
trio, onde surgiram formas no-escravistas, a historiografia, en
tretanto, se omite. Omite-se de analisar essas formas e de classifi
c-las segundo o modo de produo que apresentaram e as formas
de organizao social que geraram. Mas, como escreveu um estu
dioso, a colonizao do pas comeou pela tentativa de reconsti
tuir no seu territrio o modo de produo feudal e as respectivas
formas de organizao poltica e social.3 O mesmo autor confirma,
adiante: De um modo geral, o sistema de colonizao conservava
muitos traos feudais. Em particular, a terra era cedida no quadro
da instituio portuguesa das sesmarias, caracterstica do perodo
do feudalismo avanado. 4 uma colocao explcita da existn
cia do feudalismo no processo histrico brasileiro. Questo con3 A empresa colonial brasileira s foi possvel pelo investimento nela de
fora de trabalho escravizada e de grande vulto. Sem o escravismo africano,
ela teria sido invivel. Como escreveu um ensasta contemporneo: Por
tanto, a colonizao do pas comeou pela tentativa de reconstituir no seu
territrio o modo de produo feudal e as respectivas formas de organi
zao poltica e social. [ . . . ] De um modo geral, o sistema de colonizao
conservava muitos traos feudais (A. Karaev, Brasil. Passado e presente
do capitalismo perifrico" (Moscou, 1987), p. 25).
4 A. Karaev, op. cit., p. 25.

troversa, desde que um historiador de prestgio, pioneiro da histo


riografia marxista no Brasil, combateu desabridamente essa tese.5
No possvel negar que as relaes de produo nas reas
secundrias coloniais eram feudais. A rea escravista, que repre
sentava o ncleo da colonizao, onde a populao era mais nume
rosa e a produo mais importante, foi, na verdade, cercada, no
interior, por vastas reas de pecuria extensiva, quando a pecuria
se separou da agricultura.6 A conquista do chamado serto con
quista acompanhada de ocupao, no apenas limitada ao interna
mento temporrio, como no ciclo de caa ao ndio, no bandeirismo realizou-se base da pecuria. Foi a expanso do criatrio,
distanciando-se da rea agrcola e dos engenhos prximos do li
toral ou escalonados ao longo dos pequenos rios nordestinos, que
possibilitou o devassamento do interior. Nessas imensas reas ser
tanejas, por fora da herana cultural mas tambm por fora de
5 E isso que fizeram e ainda fazem certos pseudomarxistas, sem ao menos
se darem conta disso, quando prefixam para todo e qualquer pas uma
etapa feudal, que existiu na Europa precedendo o capitalismo, e de que
esse capitalismo resultou ou a que sucedeu. [ . . . ] Presumiu-se, desde logo
e sem maior indagao que, no Brasil, o capitalismo foi precedido de uma
fase feudal, e que os restos dessa fase ainda se encontravam presentes na
poca atual [ . . . ] O fato, contudo, que o Brasil no apresenta nada
que legitimamente se possa conceituar como restos feudais. No fosse
por outro motivo, pelo menos porque, para haver restos, haveria por
fora de preexistir a eles um sistema feudal de que esses restos seriam
as sobras remanescentes. Ora, um tal sistema feudal, semifeudal, ou mes
mo simplesmente aparentado ao feudalismo em sua acepo prpria, nunca
existiu entre ns, e por mais que se esquadrinhe a histria brasileira, nela
no encontrado (Caio Prado Jnior, A revoluo brasileira (So Paulo,
1966), pp. 43 e 51).
0 A expanso pastoril, naquela zona, atravessou trs fases: a da vizinhana,
a da coexistncia e a da separao entre as atividades agrcola e pastoril
[ . . . ] Nessa primeira fase: o gado e a lavoura avizinham-se na mesma
propriedade, o curral o quintal do engenho; o senhor de engenho
proprietrio do gado e da lavoura [. . . ] A segunda fase comea quando
se generaliza a separao entre o engenho e o curral [ . . . ] A referida fase
assinala as seguintes alteraes: separa-se a propriedade agrcola da pro
priedade pastoril e esta se interna, bordejando, entretanto, as reas agr
colas; conquanto separadas as atividades, o proprietrio do gado ainda
o senhor de engenho [. . . ] A terceira fase surge com o rompimento dos
ltimos laos de coexistncia entre as duas atividades, a agrcola e a pas
toril. A separao entre elas completa. A pecuria ganha o serto
(Nlson Werneck Sodr, op. cit., pp. 122-123).

condies endgenas, as relaes feudais se estabeleceram, desde


os tempos em que o escravismo, instalado com a colonizao, sur
giu e se desenvolveu. Assim, cercando a rea escravista, cuja pro
duo, voltada para o exterior, no podia fugir da dependncia
ocenica, surgiu a rea feudal, particularmente pecuria. Essas duas
reas tinham contato nas orlas em que se avizinhavam. A rea
feudal vivia muito prxima da economia natural e o pouco de que
necessitava e tudo o que fornecia era obtido ou transferido rea
escravista. Tal situao se definiu desde os primeiros tempos, pra
ticamente, e se prolongou e at se atenuou com a decadncia au
careira. Com o escravismo da minerao, a rea da pecuria feudal
intensificou relaes, desde que tal rea apareceu. No episdio do
algodo maranhense, escravismo e feudalismo novamente convive
ram e se avizinharam.
Mas no foi apenas nessas reas Nordeste, recncavo baia
no, Maranho, altiplano minerador que essa vizinhana de mo
dos de produo diverso surgiu. Elas apenas caracterizaram a vi
zinhana. Em outras reas, as relaes feudais, nelas dominantes
ou absolutas, desconheceram essa vizinhana aparentemente estra
nha. Isso aconteceu na rea vicentina, do lagamar santista ao
altiplano piratiningano, da se estendendo s reas sulinas, na me
dida em que foram incorporadas ao domnio luso ou devassadas e
ocupadas pelos bandeirantes e seus descendentes. A pecuria ne
las desenvolvida, e que tanto serviria expanso bandeirante e
minerao, definiu cedo os seus traos feudais. Eles apareceram,
tambm, em reas vizinhas das mineradoras, em Gois e em Mato
Grosso. Como apareceram na rea amaznica em que, praticamen
te, o escravismo jamais foi dominante. Em extenso territorial, as
reas feudais somadas eram muito maiores do que as reas escra
vistas, mas a sua populao era muito menor. De modo geral,
viviam isoladas, misturando relaes feudais e economia natural.
As relaes feudais,- por vezes, misturavam-se s escravistas.
O proprietrio do engenho era, por vezes, proprietrio de grandes
extenses do interior, obtidas base do direito feudal, e detentor,
por todos os motivos, de privilgios senhoriais. De cunho feudal era,
ainda, a estrutura poltica e administrativa que a metrpole insta
lara.7 Isto se repetiu no episdio algodoeiro maranhense:
7 A. Karaev, op. cit., p. 36.

A mo-de-obra principal dos algodoais, que produziam sobre


tudo para a exportao, eram os arrendatrios obrigados a
compensar a terra que tinham recebido para usufruto pessoal
trabalhando um determinado nmero de dias na plantao do
senhor da terra. Na primeira metade do sculo XIX, esta forma
de organizao do trabalho, que faz lembrar a batchina russa,
espalhou-se tambm pela zona litoral [aucareira] do Nordeste.
[ . . . ] Os arrendatrios tinham, tambm, outras obrigaes em
relao aos senhores da terra. Por exemplo, eram obrigados a
consertar estradas, limpar audes etc. Muitos deles ficaram
tambm endividados aos senhores da terra, isto , viram-se
praticamente reduzidos condio de servos.8

O nome que mais aparece nos mapas brasileiros das regies


ocupadas mais cedo o de tapera, isto , runa. Esse nome assinala
tristemente um dos fenmenos mais caractersticos da histria do
nosso pas: a marcha territorial da riqueza. So inmeros os casos,
no Brasil, de reas por vezes extensas que conhecem perodos de
prosperidade, por vezes longos, descaindo depois, com um declnio
tambm prolongado: a riqueza passou por ali, deixou vestgios
materiais at, em certos casos, sem falar nos vestgios culturais. As
populaes acompanham essa decadncia inexorvel. um come
ar e recomear incessante. No se trata de nomadismo, mesmo na
pecuria, mas de uma terrvel condenao que define como no
fixas nem estveis as atividades desenvolvidas numa rea depois
abandonada. Esse permanente esforo de construo, essa renova
o repetida, mostra como foi extraordinrio o trabalho de nosso
povo para operar a explorao da terra e para assegurar a sua
subsistncia.
Ora, a cada momento em que a decadncia de uma rea obri
gava os seus povoadores a se transferirem a outra, ou mesmo nos
casos em que, permanecendo na mesma, passaram a ter formas de
trabalho e condies de existncia diferentes, alteraram-se tambm
as peas fundamentais da base material e at elementos importan
tes da superestrutura. Isso ocorreu de forma acentuada quando o
escravismo aucareiro e o escravismo minerador entraram no lon
go processo de decadncia, com o deslocamento do centro de gra
vidade da economia para a rea fluminense e paulista em que o
caf aparecia como nova esperana e logo se concretizava um
8 A. Karaev, op. cit., p. 37.

novo ciclo de expanso. Nessas vastas reas antes escravistas, em


que o escravismo possibilitara o desenvolvimento econmico, sur
gem, assim, crescem e dominam relaes feudais inequvocas. Elas
so de ordem material e ainda de ordem cultural: O prestgio de
cada um senhor das terras dependia da quantidade de homens
que pudesse utilizar a qualquer momento e para qualquer fim.
Em conseqncia, o roceiro da economia de subsistncia, se bem
que no estivesse ligado pela propriedade da terra, estava atado
por vnculos sociais a um grupo, dentro do qual se cultivava a
mstica da fidelidade ao chefe como tcnica de preservao do
grupo social. 9
As relaes sociais entre pessoas livres, nos latifndios que
davam a configurao da ocupao do solo, tinham cunho fla
grantemente feudal de inequvoca contundncia. As lutas pela pro
priedade da terra, as lutas de famlias, as lutas polticas, toda a
trama da violncia sertaneja, geradora do banditismo como do
fanatismo, retratam rigorosamente esse quadro feudal que a fico
depois recolheu em algumas criaes importantes. Num dos nme
ros do Dirio de Pernambuco de 1856, a situao dos trabalhado
res ditos livres da rea ficou assim definida: Nas terras dos
grandes proprietrios, eles [os lavradores] no gozam de direitos
polticos, porque no tm liberdade de opinio: para eles, o grande
proprietrio a polcia, o tribunal, a administrao, em uma pala
vra, tudo, e, fora o direito de abandon-lo, a condio desses infe
lizes em nada difere da dos servos medievais. 101A ampliao dos
vnculos com os mercados externos, na fase ascensional das reas
escravistas, em que a violncia estava no carter do regime, re
sultaria, nas fases de decadncia, sob outra forma, sob a forma de
relaes feudais. Era o processo que denominei de regresso feu
dal, regresso porque ao desenvolvimento sucedia o atraso, ao con
trrio do que a evoluo natural admitia. Nesta, o feudalismo, em
relao ao escravismo, era avano; aqui, marcava o atraso.11
9 A. Karaev, op. cit., p. 37.
10 Dirio de Pernambuco, Recife, 18-06-1856.
11 A singularidade da passagem do feudalismo ao escravismo, no Brasil,
ter apresentado fisionomia inteiramente diversa do que ocorrera no Oci
dente europeu, de cuja histria nos vieram os modelos, foi apreciada por
mim como regresso justamente porque correspondeu a uma decadncia
econmica. Assim, o modo de produo mais avanado, no caso brasileiro,

Na verdade, para confundir os estudiosos e para obrig-los a


raciocinar com a dialtica, passando do geral dos modelos do Oci
dente europeu ao particular do caso concreto brasileiro, as formas
com que a produo e mesmo a cultura se apresentaram eram
sempre mistas, no bem definidas, jamais uma reproduo total e
acabada dos modelos consagrados. Para no falar nas reas que
viviam em economia natural alm das indgenas , outras havia
que conservavam as formas mais atrasadas da economia de subsis
tncia, e terceiras apresentavam a degradao das formas escravis
tas em feudais. Um estudioso situou assim essa heterogeneidade:
A par do regime escravista principal, que determinava o aspecto
do regime social do pas, no Brasil existiam outros regimes
pr-capitalistas que eram, via de regra, muito primitivos e se
baseavam nas relaes de produo que, sob o ponto de vista
scio-econmico, no eram muito claras nem precisas. Tratase do regime comunitrio primitivo (tribos indgenas no inte
rior); do regime escravista natural-patriarcal (certas economias
agrcolas e pecurias de So Paulo, Maranho e de algumas
outras regies do Nordeste nos sculos XVI-XVIII); do regime
natural-patriarcal do pequeno campesinato (camponeses, colo
nos das regies litorneas de Santa Catarina e do Rio Grande
do Sul, assim como os primeiros colonos alemes no Sul do
pas nos sculos XVII1-XIX); do regime semifeudal (fazendas
e estncias pecurias do Nordeste, do Sul e de Minas Gerais,
economias latifundirias de subsistncia e seminaturais na peri
feria do sistema escravista) etc.12

Claro que aqui no vigoraram as formas clssicas europias,


particularmente as feudais, e a miscelnea delas anda mais con
fundiu o historiador: Todos os regimes econmicos principais, in
cluindo aquele que tinha sido qualificado como semifeudal, tinham
uma mescla forte. 13
Aspecto importante, via de regra descurado, foi a influncia
negativa acentuada que o escravismo e o feudalismo exerceram
no desenvolvimento da sociedade brasileira. Se analisarmos tal incorrespondeu, em determinadas reas, a uma decadncia inequvoca. O
fenmeno de transio de vastas reas antes escravistas a um regime
caracterizado de servido ou semi-servido possvel, no Brasil, pela dis
ponibilidade de terras (Nlson Werneck Sodr, op. cit., p. 247).
12 A. Karaev, op. cit., p. 43.
13 A. Karaev, op. cit., p. 44.

fluncia pelos seus efeitos no apenas em indivduos mas princi


palmente na sociedade, constataremos o seu peso na longussima
tradio senhorial que preside as relaes polticas e empregatcias,
como as relaes familiares, estas fundamentalmente, no desenvol
vimento institucional, nas formas de transmisso da cultura, ainda
a acadmica e at a cientfica e artstica. Aquele peso embruteceu
e corrompeu os costumes, intoxicou o ambiente social de profun
dos e duradouros preconceitos, correspondeu a um fator de inrcia
cujos efeitos foram permanentes e chegaram ao nosso tempo, de
sorte que mesmo indivduos das classes dominantes conservam cos
tumes e padres de conduta prprios dos incultos e atrasados. De
tudo isso foram vtimas, em nossa sociedade, a mulher e a criana,
mas principalmente aqueles cuja contribuio sociedade foi a
do trabalho. Escravismo e feudalismo infamaram o trabalho, na
verdade, e isso atravessou os sculos, atingindo a etapa capitalista
do nosso desenvolvimento histrico.

Capitalismo

No sculo XIX, o quinto aps a colonizao e da vigncia


dessa perturbadora coexistncia de to diversas formas de produ
o e de suas decorrncias na cultura, apareceram aqui condies
para o surgimento das relaes capitalistas e de uma estrutura so
cial em que a burguesia passou a ser a classe dominante e a con
trolar o aparelho de Estado. As mudanas que definiram esse
processo, numa sociedade como aquela cujos traos principais fo
ram antes sumariados, podem definir-se globalmente como revolu
cionrias. o que se pode conhecer como revoluo burguesa no
Brasil. Naquele ventre promscuo, em que existiram formas to
diversas e contraditrias, as alteraes iniciadas no sculo XIX
comearam a surgir e a crescer. Enfrentando a resistncia macia
e tenaz, monoltica por vezes, das relaes antigas, particularmen
te as coloniais, as relaes capitalistas padeceram um desenvolvi
mento irregular, desigual, quase sempre lento. O conjunto delas
constituiu a revoluo que modelaria, e vai modelando, o Brasil
contemporneo.
Convm, entretanto, para maior clareza, particularmente con
siderando a complexidade do processo no caso especfico do Bra-

sil, discutir, ainda que de modo sumrio, alguns conceitos. O pri


meiro deles o mais geral o conceito de revoluo. A palavra
tem sido usada, ao longo do tempo, aqui e fora daqui, com signifi
caes diversas. Na maioria dos casos, denuncia mudana, quase
sempre violenta, quase sempre comportando luta armada, na com
posio do poder. Em casos raros, o seu uso mostra significao
muito restrita revoluo a passagem de um modo de produo
a outro. O entendimento habitual, condicionado pelas debilidades
do conhecimento e do ensino de histria em nosso pas, conhece a
revoluo como um fato decisivo, por assim dizer sbito, decorren
te da ao de determinada personagem ou de algumas personagens,
assinalada por uma data ou at por um episdio significativos: a
revoluo francesa, por exemplo, ficou conhecida pela queda da
Bastilha; foi esse acontecimento que marcou o divisor separando
o passado do futuro, antes da revoluo e depois da revoluo.
Para os brasileiros, para mencionar outro exemplo, embora no
revolucionrio, mas de significativa mudana, a independncia fi
cou conhecida e resumida no grito do Ipiranga: antes, ramos
colnia, depois passamos a ter autonomia. Claro que tal concepo
do processo histrico prpria do leigo. Basta o conhecimento
elementar de histria para saber que a revoluo francesa, que
comeou antes de 1789 e se completou muito depois, teve na queda
da Bastilha um acontecimento que apenas se tornou simblico,
mas no passou de secundrio. E os brasileiros sabem, quando tm
da histria uma idia mais clara, que o processo da independncia
do Brasil comeou com as conjuraes mineira e baiana, com a
rebelio pernambucana de 1817, e se completou, no nvel poltico
e administrativo, com a maioridade, integrando, pois, a regncia.
E que, no fim de contas, um processo em curso.
Uma concepo por assim dizer ortodoxa de revoluo aque
la apresentada pelo Pequeno dicionrio filosfico, de Rosental e
Iudin: revoluo mudana radical na vida da sociedade, que
conduz derrota do regime social caduco e ao estabelecimento de
um novo regime progressivo, transfere o poder das mos de uma
classe (reacionria) s mos de outra classe (progressiva).14 O
verbete longo; condena a concepo da revoluo como casuali
14 M. Rosental e P. Iudin, Pequeno dicionrio filosfico (So Paulo, 1959),
p. 501.

dade, mostra que uma etapa necessria ao desenvolvimento da


sociedade, frisa a ligao entre foras produtivas e relaes de
produo, mostra que o problema crucial da revoluo o poder
estatal e frisa que a revoluo a forma superior da luta de
classes.15 J o Dictionnaire conomique et social, organizado por
Maurice Bouvier-Ajam, Jsus Ibarrola e Nicolas Pasquarelli, de
pois de definir revoluo industrial e revoluo cientfica e tcni
ca, define revoluo social como mudana radical na superestru
tura poltica, institucional, jurdica e ideolgica de uma sociedade,
que tem por fim alterar profundamente a estrutura econmica e
social dessa sociedade, estabelecendo nela a correspondncia entre
as relaes de produo e as foras produtivas.16 O verbete tam
bm longo e frisa que a revoluo no um fenmeno acidental,
mas resulta do desenvolvimento das condies materiais de vida
da sociedade e das contradies internas que lhe so prprias,
mostrando, como Marx escreveu, que a causa econmica objetiva
da revoluo social o conflito entre as foras produtivas novas e
as relaes de produo antigas que entravam o desenvolvimento
daquelas, decorre da luta de classes, coloca no centro o poder do
Estado e, finalmente, que nem todas as revolues sociais tm o
mesmo carter, que depende da classe que ascende ao poder e das
relaes de produo que se instauram com ela. Qualificando como
revoluo social esse tipo de mudana, fica claro que admite a
existncia de outro ou outros tipos de revoluo.
Para os fins a que nos propomos, fica claro que a revoluo
e da social que se trata importa na soluo da contradio
entre o desenvolvimento das foras produtivas e o desenvolvimen
to das relaes de produo, resulta da luta de classes, coloca
como problema central a questo do poder, segue um processo e
no decorre de casualidades e surge como etapa necessria do de
senvolvimento da sociedade. Essa a concepo geral e terica. Mas
a ns interessa, por ser o tema essencial deste estudo, a revoluo
burguesa, isto , a alterao econmica, social e poltica que, re
sultante da luta de classes, colocou a burguesia no poder e lhe
permitiu, pelo controle do Estado, realizar as alteraes necess
15 Ibidem, p. 502.
16 Dictionnaire conomique et social, organizado para o CERM por Maurice
Bouvier-Ajam, Jsus Ibarrola e Nicolas Pasquarelli (Paris, 1975), p. 587.

rias a restabelecer a adequao entre as novas foras produtivas e


as relaes de produo. Para completar: a ns interessa estudar
como isso aconteceu no caso particular do Brasil. A revoluo bur
guesa no Brasil, pois, o processo de mudana que, pelo desen
volvimento das foras produtivas, pelo desenvolvimento das rela
es capitalistas, permitiu burguesia tornar-se a classe dominante
e introduzir as relaes superestruturais necessrias preservao
e desenvolvimento de seus interesses de classe.
Trata-se, conseqentemente, de entender como, no ventre pro
mscuo daquelas foras produtivas, geradoras e mantenedoras de
velhas relaes de produo, comearam a surgir novas foras pro
dutivas e como estas, no seu desenvolvimento, conseguiram con
quistar o poder e estabelecer novas relaes de produo, que
permitiam a preservao de seus interesses de classe, confundin
do-os com o de toda a nao, como se os de todas as classes fossem
por eles atendidos. evidente que, no processo histrico, primeiro
surge a burguesia, e cresce, e depois surge a sua luta pelo poder e,
finalmente, a sua revoluo a revoluo burguesa brasileira.
Para isso, necessrio conhecer como surgiram e se desenvolve
ram em nossa sociedade as relaes capitalistas; como, do passado
secular escravista e feudal emergiram essas novas foras produti
vas, em contradio com aquelas formas de domnio do poder. No
fim de contas, este o exame de como o capital comercial aqui
porque o usurrio foi menor se tornou capital, como funciona
em regime capitalista de produo. No se trata de verificar apenas
como se desenvolveram as foras produtivas, apesar dos freios
estabelecidos pelos antecedentes escravistas e feudais, mas como
mudaram de qualidade. Como passaram do crescimento quantita
tivo ao nvel qualitativo.
O capitalismo pressupe, para seu aparecimento, que duas
condies sejam satisfeitas: 1) acumulao de riqueza de certa mon
ta; 2) acumulao de fora de trabalho separada dos meios de
produo. A primeira condio gera o capital; a segunda, gera o
trabalho assalariado. Sem trabalho assalariado no h capitalismo,
por definio. Onde a fora de trabalho a do escravo, ele mesmo
uma mercadoria, ou onde a fora de trabalho parcialmente ce
dida pelo servo, no h capitalismo. O capital, como foi dito por
Marx, uma relao uma relao histrica. Para estudar o
aparecimento do capitalismo no Brasil, preciso estudar, pois, como

a riqueza cresceu aqui e, depois, como essa riqueza, em determi


nada etapa do processo histrico, tornou-se capital. Estudando, em
seguida, como o trabalho aqui se tornou assalariado, depois de ter
sido fornecido pelo escravo e pelo servo. Para definir esses dois
termos da equao, comearemos pelo primeiro: o desenvolvimen
to quantitativo da riqueza.
O processo da independncia brasileira, no nvel poltico e
administrativo, desenvolveu-se dos fins do sculo XVIII segun
da metade do sculo XIX. Com o incio desta, comeam a aparecer
reformas, condicionadas pelo crescimento da agricultura cafeeira,
com os preos em ascenso no mercado externo. Tais reformas
se somam e traduzem a existncia de um novo quadro no pas. A
primeira delas foi a reforma tributria de Alves Branco, dos fins
da primeira metade do sculo. o sinal inaugural da passagem de
uma prolongada fase histrica, definida pelo fluxo da renda para
o exterior, numa economia caracterizadamente colonial, a uma fase,
que se inicia timidamente, de declnio nesse fluxo da renda para
o exterior e avano de sua acumulao interna. A Lei de Terras,
de 1850, estabelece condies em que a terra passa a integrar o
mercado: traduz o crescimento da agricultura de exportao e d
sentido e define como classe aos seus proprietrios. A terra
agora a medida de status, no mais o nmero de escravos. Em 1850,
por outro lado, o Estado brasileiro aceita a abolio do trfico ne
greiro, mantido at a e desde o incio do sculo, apesar da presso
britnica. No incio da segunda metade do sculo, por outra parte,
a estrutura material do pas passa por importantes mudanas: sur
gem as ferrovias, o transporte a vapor, as estradas, os servios
pblicos urbanos que do fisionomia nova s cidades, as primeiras
indstrias. a poca em que os investimentos no trfico negreiro
comeam a ser transferidos expanso das lavouras mas tambm
s indstrias nascentes, a poca em que homens como Ver
gueiro e principalmente como Mau destacam-se pelos seus em
preendimentos. O meio circulante cresce, o capital bancrio co
mea a figurar nas transaes.
Por outro lado, a poca em que os efeitos das crises cclicas
do capitalismo ocidental, transferindo-se nossa economia dbil,
causam nela notrios distrbios, com falncias comerciais e ban
crias. De toda maneira, a economia brasileira comea a superar
a etapa do fluxo da renda para o exterior, iniciando a etapa em

que, conservando e acumulando no interior uma parte dela, passa


categoria de economia dependente. A acumulao interna reside
particularmente nos saldos na balana do comrcio exterior e no
crescimento da produo de subsistncia. O mercado interno, que
data da fase mineradora no altiplano do centro-sul, comea a pesar
na atividade econmica. A crescente derrocada do escravismo se
gue paralela ao desenvolvimento do capital comercial e mesmo a
certas formas do capital usurrio.
A promulgao, ainda em 1850, do Cdigo Comercial e,
em 1855, do Cdigo Civil acompanha a nova funo scio-econmica da terra e o advento de empresas comerciais e industriais
antes desconhecidas. Os hbitos de consumo das populaes urba
nas se alteram, cresce o mercado a que afluem importaes diver
sificadas, inclusive no que diz respeito a utenslios domsticos e
moda feminina. A passagem da terra categoria de propriedade
burguesa acompanha, nas reas rurais, essa transformao que aca
ba por afetar os costumes. Aquela passagem, por outro lado, pas
sou a funcionar com base na explorao do trabalho agrcola.
Trata-se de um processo irregular, freado pela pesada herana do
passado colonial e pela complexidade das formas mistas vigentes
e ainda pelas desigualdades no apenas entre as classes mas tam
bm entre as regies, as ilhas de produo no extenso arquip
lago nacional. Essas desigualdades refletem-se no crescimento va
garoso do mercado interno. Ainda assim, o rendimento real do
Brasil, na segunda metade do sculo XIX, aumentou 5,4 vezes.17
Era a poca, convm lembrar, em que a capital comercial nacional
controlava o comrcio do caf, permitindo reter no interior parcela
importante de seus lucros. Ficaram conhecidos casos de fortunas
individuais de monta: Mau acumulou, em dez anos, cerca de 100
mil libras esterlinas, na atividade bancria. Nas dcadas iniciais da
segunda metade do sculo, ele organizou empresas em que foram
investidos milhes de libras esterlinas.
Na primeira metade do sculo, o Brasil s tivera saldo co
mercial com o exterior umas poucos vezes e o dficit era coberto
com emprstimos; nela, o saldo oramentrio s ocorreu tambm
sete vezes, at 1860. O Brasil contratou no exterior mais de dez
17 Celso Furtado, Formao econmica do Brasil (Rio de Janeiro, 1959),
p. 280.

emprstimos, no valor de 11,5 milhes de libras esterlinas. A par


tir de 1861, os saldos na balana comercial exterior foram cont
nuos e, embora oscilassem em valor, alcanaram altos ndices em
anos como 1867-1868 e 1871-1872. Da por diante foram quase
sempre crescentes. O dficit oramentrio, porm, permaneceu cons
tante em toda a segunda metade do sculo. A exportao de
caf, que permanecera um pouco inferior a 50% do valor total
das exportaes brasileiras, ultrapassava esse ndice no decnio
1871-1880; a do acar, em declnio continuado, no chegara, nes
se decnio, a 12%; mas o algodo atingia nele a mais de 18%.
As primeiras normas para incorporao de sociedades annimas,
de 1849, foram completadas em 1859 e 1860. O ano de 1855 foi
marcado pelo aparecimento da Consolidao das Leis Civis, de
Teixeira de Freitas.
As primeiras linhas telegrficas so de 1852, a primeira fer
rovia de 1854, a iluminao a gs do Rio de 1853. Em 1850,
comeava a funcionar o estabelecimento de construo naval da
Ponta dAreia, adquirido por Mau em 1846. Em 1852, ele orga
nizava a Companhia de Navegao do Amazonas, como a Compa
nhia Fluminense de Transportes. J em 1851, fundara a Compa
nhia de Iluminao do Rio de Janeiro e participava da segunda
fase do Banco do Brasil. Seus capitais, em 1850, eram j da ordem
de 300.000 contos de ris. Todas as suas empresas, entretanto,
como a concesso para a construo da ferrovia ligando o porto de
Santos ao planalto, foram tragadas pelos efeitos das crises cclicas
do capitalismo e passaram a propriedade de ingleses e americanos.
As oscilaes tarifrias j vinham corroendo os seus empreendi
mentos: Mau foi uma vtima do atraso do capitalismo brasileiro.
A sua aventura burguesa pioneira assinala a debilidade desse ca
pitalismo na infncia: as crises cclicas de 1857 e de 1864 liqui
daram com ela. Quando da primeira, ocorreram s no Rio de
Janeiro 49 falncia; em 1858, sero 90; as hipotecas rurais, por
dvidas contradas entre 1855 e 1859, ascendem a 68.000 contos
de ris, compromissos de liquidao praticamente impossvel. A
repetio da crise, em 1864, quando a casa bancria de J. Alves
Souto fechou as portas e uma centena de casas comerciais foi
arrasada, com prejuzo global da ordem de 100.000 contos de
ris s nessas falncias, agravou o quadro e representou entrave
violento capitalizao nacional. Esses dados revelam os obst

culos que a acumulao capitalista enfrentou aqui. Imprensada en


tre o latifndio escravista e feudal e o pr-imperialismo brit
nico, avanava aos trancos e barrancos.
A expanso ferroviria era assinalada, em 1880, por um cres
cimento de cinco vezes em dez anos. Em 1882, era ampliada a
Lei das Sociedades Annimas. Era uma fase ascensional da renda,
permitindo acelerar a acumulao. Superada a crise de 1874-1875,
o que s veio a se completar em 1886, a exportao cresce: qua
druplicou, em valor, nos dois ltimos decnios do sculo. Os saldos
tornam-se habituais: os do lustro de 1895-1900 atingem a pouco
mais de 350.000 contos de ris, chegando a mais de 1.400.000
contos de ris no lustro de 1900-1905, nvel que, oscilando embo
ra, permanecer at 1920. Era importante ndice de avano o saldo
total de um milho de contos de ris nos dois ltimos decnios
do sculo XIX. O caf brasileiro, ento, excedia de 75% do total
mundial comercializado. O dado indispensvel na anlise do qua
dro, entretanto, aquele referente ao imperialismo. Entre 1860
e 1880, realmente, os monoplios no so mais do que embries,
quando o desenvolvimento da concorrncia livre encontra o seu
apogeu; o perodo de largo desenvolvimento dos cartis comea
em 1873, mas toma considervel impulso no fim do sculo: a
crise de 1900-1903 assinala o pleno desenvolvimento do imperia
lismo. Se a renda nacional inglesa dobrou, entre 1865 e 1898, a
renda proveniente do exterior cresceu ali nove vezes. Esse ritmo
de explorao das reas coloniais era tambm o das reas depen
dentes. O Brasil concorria com a sua parcela para isso. Essa explo
rao era o alicerce do imprio britnico, de que fazamos parte,
embora politicamente autnomos.
O desenvolvimento material brasileiro foi secularmente retar
dado, desde a fase da economia colonial, caracterizada pelo fluxo
da renda para o exterior, at fase da economia dependente,
quando se iniciou aqui a acumulao capitalista muito lentamen
te, por fora de ficar no pas uma parte j importante da renda
nele gerada. O que define o surgimento das relaes capitalistas
aqui e depois o seu desenvolvimento o fato de ocorrer na fase
pr-imperialista e, depois, plenamente imperialista. esse tardio
capitalismo que vai encontrar desde o seu alvorecer grandes obs
tculos que se concretizavam particularmente na associao do im
perialismo nossa acumulao. Avanvamos como um carro frea-

do permanentemente. Alm dos freios conseqentes da explorao,


carregvamos o peso das crises cclicas, cujos efeitos eram sistema
ticamente transferidos das reas originrias e de capitalismo ple
namente desenvolvido s reas de capitalismo dependente, como
o Brasil.
O pr-imperialismo apresentou aqui o quadro definido pelos
investimentos e pelos emprstimos, somando efeitos troca desi
gual. Esta foi a forma mais antiga. Os investimentos acompanha
ram o nosso desenvolvimento capitalista, aplicados em transporte
ferrovirio e martimo, como em transporte urbano, e nos servios:
gs, luz, telgrafo, depois telefone, cabo submarino, quase sempre
em contratos leoninos.1819 Os emprstimos comearam com a inde
pendncia o reconhecimento dela nos custou a responsabili
dade do chamado emprstimo portugus, porque tomado por
D. Joo VI e permaneceram, praticamente sem interrupo alis,
at os dias de hoje: os do tempo do imprio foram liquidados
apenas aps o movimento de 1930. A histria desses emprstimos
uma longa teia tenebrosa em que se desvenda a extraordinria
sobrecarga que onerou secularmente o nosso povo.11

Burguesia

Superadas as crises do incio da segunda metade do sculo


XIX, a ascenso exportadora, conseqncia e causa da expanso da
lavoura e da economia coletora amaznica depois, as relaes ca
pitalistas desenvolveram-se em ritmo lento mas ntido. Esse de
18 Modelo de contrato leonino foi o da construo e explorao da So
Paulo Railway, a Inglesa, com a garantia de juros, o privilgio do mono
plio do transporte e a longa durao. No houve risco algum do capital
investido pela empresa britnica, que lucrou efetivamente, uma vez que
o prejuzo eventual seria contratualmente coberto pelo Estado, durante
quase um sculo. Deixou-nos um trambolho ferrovirio.
19 A histria da dvida externa brasileira, objeto de vrios estudos, inclusive
um oficial, que levaria ao chamado esquema Aranha", quando, aps o
movimento de 1930, o governo brasileiro decidiu proceder ao levanta
mento dos emprstimos at ento concedidos e estabelecer um sistema
de pagamento em novos moldes, por vezes um labirinto de torpezas.
O levantamento realizado por um economista insuspeito, Valentim Bouas,
faz revelaes que seriam, entre indivduos, objeto de ao policial.

senvolvimento de que as inovaes na legislao do sinal


conhece, nos fins do sculo, significativa mudana qualitativa.
o primeiro grande lance da acumulao capitalista marcada pelas
reformas polticas, de que a abolio do trabalho escravo, com as
precedentes leis do Ventre Livre e dos Sexagenrios, foi a mais
destacada, e que esteve associada ao advento da republica. Antes,
havia burgueses isolados, como indivduos, ilhados pelo predom
nio absoluto do latifndio e numa sociedade em que eram minoria
reduzida. Agora, j se delineia a burguesia como classe. Como
tal, dando os seus primeiros passos, em inequvoca subordinao
classe senhorial. Mas presente nas reformas do fim do sculo,
sem a menor dvida. A crise poltica da poca deriva das mudan
as econmicas estruturais que ento ocorrem e a qualificao como
estruturais vai por fora das alteraes no mercado de trabalho
principalmente: o desenvolvimento capitalista brasileiro, embora
ainda lento e difcil, j no comportava a convivncia com o
escravismo.20
O segundo grande lance do desenvolvimento do capitalismo
e da burguesia foi ligado ao conjunto de acontecimentos que mar
caram a 1* Guerra Mundial. Por fora da guerra e da campanha
submarina com que os alemes tentavam o bloqueio do comrcio
dos aliados, as trocas internacionais encontraram dificuldades mui
to grandes para funcionar. No caso brasileiro, como em alguns
outros, essas dificuldades foram decorrentes da diminuio e, em
certos casos, da suspenso das importaes. Sem receber do exte
rior, ou recebendo em volume menor e abaixo de suas necessida
des as mercadorias que antes recebamos, fomos compelidos a pro
duzi-las aqui. Essa reduo nas importaes e simultneo avano
na produo nacional substitutiva gerou, alm da modificao na
balana do comrcio exterior, um parque industrial que, em con
dies normais, teria demandado providncias e investimentos di
fceis e controversos para, no fim de contas, motivar um desen
volvimento lento, como vinha acontecendo. A guerra, por outro
20 Em 1889, o Brasil deu apenas um passo bastante indeciso pela via da
transformao do seu sistema estatal feudal-colonial em sistema burgus.
Isto predeterminou a necessidade objetiva de uma nova transformao
revolucionria no carter do poder estatal, que se deu quatro dcadas
depois, em 1930 (N. Simnia, in A. Karaev, op. cit., p. 8).

lado, ocupado o imperialismo nesse mister, que lhe intrnseco,


folgava a sua ao sobre as economias dependentes, como a nossa.
Assim, capitais antes consumidos nas importaes, transferidos ago
ra indstria, criavam um quadro novo. Favorecido pela conjun
tura, o esforo da burguesia deve ento desenvolver-se para tornar
o conjuntural em estrutural. Os saldos na balana do comrcio
exterior, da ordem de 200.000 contos de ris, em mdia, at 1914,
passaram a 850.000, em 1919. A estatstica econmica assinalava
que, em qinqnios, a percentagem do capital investido na inds
tria era marcada pelos dados seguintes: de 11 a 12%, entre 1885
e 1894; ascendendo a 12,4%, entre 1905 e 1909; para passar
a 18,5%, entre 1910 e 1914 e a 24,2%, entre 1915 e 1919.
A partir de 1901, a indstria passar a constituir o eixo da
economia de mercado interno, embora a de mercado externo con
tinuasse a ser preponderante. O censo industrial de 1907 assinala
va a existncia de 3.258 estabelecimentos, com um capital da ordem
de 670.000 contos de ris, com um valor de produo superior
a 140.000 contos de ris e uma fora de trabalho de 150.000 ope
rrios. Em 1920, os dados sero muito diferentes e frisaro a mu
dana qualitativa: 13.340 estabelecimentos, capital investido de
1.800.000 contos de ris, valor de produo de 3.000.000 de con
tos de ris e 280.000 operrios. Isto significa que dobrou o nmero
de operrios, quadruplicou o valor da produo e triplicou o nme
ro de estabelecimentos, como o capital investido. S entre 1915
e 1919, em cinco anos apenas, surgiram 5.940 novos estabeleci
mentos industriais. A burguesia no apenas via o seu espao ser
ampliado mas reconhecido. Em 1890 tnhamos apenas duas usinas
eltricas; entre 1891 e 1900 foram fundadas 8; entre 1900 e 1910,
foram fundadas 77; entre 1910 e 1915, foram fundadas 104 e
entre 1915 e 1925 surgiram 152. Os dados fixam um processo de
industrializao importante, embora com acentuadas deficincias:
um parque disperso, atendendo reas consumidoras prximas,
servido por fontes de energia tambm dispersas em pequenas usi
nas; o peso da manufatura e at do artesanato grande nele; a
contribuio dos bens de consumo esmagadora: em 1920, cor
responde a 85 ou 90% do valor total da produo e define consi
dervel debilidade. Mas, na verdade, altera o quadro e a estrutura
da produo brasileira e define o impulso do desenvolvimento
aqui das relaes capitalistas. O essencialmente agrcola e a eco

nomia essencialmente exportadora j no so suficientes para de


finir esse quadro. um outro pas, com novas relaes polticas
e de classes sociais.
O terceiro lance do desenvolvimento do capitalismo brasileiro
e, conseqentemente, do avano da burguesia em relao ao conjunto
da sociedade, ocorre em estreita relao com a crise de 1929, que
abala a economia mundial, pois suas repercusses so dessa di
menso e atingem profundamente o Brasil. Repete-se, por outros
motivos e em outras condies, o ocorrido quando da l.a Guerra
Mundial: caem as nossas importaes e, com a queda das expor
taes e, nelas, o declnio violento da contribuio do caf, operase acentuada transferncia de investimentos da agricultura para a
indstria. um dos momentos mais destacados, por outro lado,
da expanso do mercado interno, com a crise da economia expor
tadora tradicional. Mesmo na rea agrcola, o papel que o algodo
assume, utilizando a estrutura deixada disponvel pela crise do
caf, inteiramente diverso do deste e tem ligao direta com o
crescimento da indstria txtil nacional, um de seus ramos tradi
cionais e mais antigos, alm de disperso em vrios centros urbanos.
A crise de 1929, realmente, repete aqui e, convm frisar, sob con
dies muito diferentes e muito mais significativas, o que ocorrera
quando da l.a Guerra Mundial. Enquanto mudana de qualidade,
aquela crise, com o seu corolrio necessrio e complementar, o
movimento armado de 1930, constituiu etapa muito importante
do desenvolvimento do capitalismo brasileiro. No referido movi
mento, a hegemonia burguesa, ainda que transitria na fase, apa
rece com clareza meridiana.
Na mesma medida em que, com a derrocada do escravismo,
a base da explorao do trabalho no campo passou a ser a pro
priedade da terra, nas reas urbanas a acumulao custa do
trabalho avanaria. De modo geral, as formas capitalistas desen
volvidas, puras, isentas das sobrevivncias feudais, comearam a
vicejar nessa etapa de mudana, que abalou as estruturas tradicio
nais. A diviso de classes, por isso mesmo, comeou a definir-se
com nitidez. Na face externa, porm, a paisagem permanecia sem
alteraes e o fluxo de emprstimos e investimentos destinava-se,
de preferncia, consolidao das formas pr-capitalistas, embora
a economia de tipo colonial estivesse em declnio, substituda pela
de tipo dependente. O movimento de 1930 e a nova composio

do poder permitiu ao Estado efetivar sua participao nas mudan


as em curso. A premissa necessria para definir as relaes ca
pitalistas existiam agora: concentrao de riqueza monetria, de
um lado, e concentrao da massa proletarizada de produtores li
vres, de outro lado. A etapa, como as anteriores, apesar de tudo,
assinala um avano irregular daquelas relaes, lento e atrasado.
Tais traos vicejaram profundamente o desenvolvimento do capi
talismo brasileiro e exerceram nele profunda influncia.
Os emprstimos estrangeiros foram uma das formas como a
ao do imperialismo esteve presente naquele desenvolvimento. En
quanto, no perodo de 1891 a 1900, eles totalizaram 22 milhes de
libras esterlinas, no de 1901 a 1910 chegaram a 98 e no perodo
de 1911 a 1930 atingiram 203 milhes de libras esterlinas. A dvi
da externa, entre 1900 e 1930, cresceu de 46 para 267 milhes de
libras, ao mesmo tempo que os investimentos estrangeiros controla
vam 23% do capital que funcionava no pas.21 Enquanto tais in
vestimentos, como os emprstimos em alguns casos, aceleravam o
avano capitalista, faziam com que a acumulao perdesse auto
nomia e fosse absorvida em parcelas crescentes pelos investidores
estrangeiros. Logo se intensificou a evaso de recursos financeiros
sob a forma de dividendos. Os compromissos da dvida externa,
entre 1901 e 1910, consumiram cerca de um tero dos rendimen
tos proporcionados pela exportao ou 10% do valor do produto
interno bruto. Em 1929, os compromissos da dvida externa mais
os dos investimentos estrangeiros somaram entre 35 e 37% dos
saldos na balana do comrcio com o exterior, o dobro do que
ocorrera entre 1901 e 1910. Assim, o imperialismo era scio impontante do desenvolvimento do capitalismo brasileiro. Em 1932,
os rendimentos da exportao tiveram 51% destinados a ajustar
as contas da dvida externa e remeter lucros de investimentos es
trangeiros.
Mas a dcada de 30 assinala novo perodo na acumulao de
capitais aqui. Isto se deve a uma srie de circunstncias e repete
o que, em menor escala, ocorrera antes: as pausas na explorao
imperialista so momentos de avano da acumulao capitalista
interna. No caso, a pausa estava ligada aos problemas que o impe
rialismo enfrentava, decorrentes da crise de 1929 e da prolongada
21 A. Karaev, op. cit., p. 59.

depresso que se seguiu e que chegou quase at o fim da dcada.


O nosso desenvolvimento capitalista, assim, estava comprimido pelo
imperialismo, de um lado, seu scio, e pelo latifndio, de outro
lado: a acumulao de recursos formadores do capital continuava
a ser, apesar de tudo, operada no setor pr-capitalista. As mudan
as polticas de que o Brasil cenrio na poca significam, sob
tais condies, a execuo sempre parcial e defectiva das tarefas
peculiares revoluo burguesa de que o movimento de 1930 foi
momento importante: o domnio das oligarquias, particularmente
a exportadora, entra em declnio, a interveno do Estado no pro
cesso passa a acentuar-se.
O lustro que se seguiu ao movimento de 1930 foi agitado e
essa agitao derivava da instabilidade reinante e das improvisa
es que denunciavam uma incerta busca de rumos. As novas for
as polticas ou a composio delas no traziam plano algum para
as reformas a empreender e tateavam o terreno, em busca de orien
tao. Eram foras heterogneas e essa heterogeneidade correspon
dia s formas mistas que se apresentavam na extenso territorial
do pas e na variedade das formas que a produo apresentava e
sua mistura. Em 1932, movimento armado na rea do caf amea
aria essa composio frgil. E o carter conservador do movimen
to de 1930 disfarado na pregao liberal e ainda na simpatia
popular, no participao propriamente , alicerado no arcasmo
subsistente em nossa sociedade, proveniente do poder das reas
pr-capitalistas, comearia a aparecer, depois de alguns agitados
anos de lutas internas em que as contradies sociais afloravam.
Cedo, o poder assumiu formas repressivas e tendeu busca de
uma hipottica harmonia entre as classes. Mantido intacto, embora
com menor participao no poder, o latifndio, definindo as for
mas pr-capitalistas, persistia freando as mudanas: a propriedade
da terra permaneceu intocada e a resistncia ao imperialismo con
tinuou dbil. Mas o fato que, pela primeira vez, a burguesia
teve o comando das aes, exerceu hegemonia no processo. Ela
teve no movimento de 1930 um dos degraus mais importantes de
sua ascenso.
A hegemonia conquistada no movimento de 1930 permite
burguesia optar pela ditadura instalada em 1937 como Estado
Novo, inserida na larga tendncia ascensional das formas agudas
fascismo, nazismo, militarismo com que a burguesia, em escala

mundial, definia o pnico a que fora levada pela crise e pela


ameaa do socialismo triunfante na Rssia anos antes. O curto
perodo de liberdade, iniciado nos fins de 1930, com as mudanas
na composio do poder, permitiu aos trabalhadores a retomada
de suas formas de organizao e de luta. Na contraditria e osci
lante linha poltica do Estado, na sua interveno ambgua no
processo, o movimento de 1930 deixaria claro o seu aspecto con
servador que, nele, no sendo nico, seria preponderante e no
cessaria de crescer, naquele decnio. O balano entre a represso
violenta e o paternalismo frouxo permitiu assegurar, na linha in
coerente, uma estabilidade transitria que criou as condies para
consolidar reformas destinadas a afirmar o avano capitalista aqui.
O chamado Estado Novo, realmente, atrs de sua fachada policial
e obscurantista, definiu o avano da burguesia composta com o
latifndio e com o imperialismo, contendo, ao mesmo tempo, o
avano e as reivindicaes do proletariado. O movimento de 1930
desvenda o seu contedo com o Estado Novo. Com este, a burgue
sia realizava a sua opo. A correlao de foras, externa e inter
namente, permitiria esse lance singular.
Sob o pesado disfarce da represso policial, com o resguardo
de um aparelho militar intensamente mobilizado ideologicamente,
o Estado passaria, agora, a articular reformas que assegurassem o
avano das relaes capitalistas e at o acelerasse. Isso derivava,
conseqentemente, da hegemonia burguesa, permitindo conter o
proletariado, seja pelas aes policiais e repressivas, seja pelos arti
fcios a que se amoldava uma legislao pretensamente trabalhis
ta, na verdade montada para subordinar o trabalho s condies
que o Estado burgus impunha. O movimento de 1930, nessa fase
final de seu desdobramento, emergindo da confuso aparente, ge
rada pelo pnico mas tambm alimentada como forma de intimi
dao para acobertar o essencial do processo poltico, mostrava ser
uma etapa da revoluo burguesa no Brasil, uma etapa operada
ao contrrio dos modelos histricos clssicos contra o proleta
riado.
Os princpios do reformismo que marca a legislao, na po
ca, definem uma posio nacionalista tbia, que avana na fase de
crise do imperialismo para declinar depois. Tais princpios desti
nam-se a facilitar a capitalizao, a reter no interior parcela maior
da acumulao, a utilizar o mercado interno, conciliando embora

com o seu estreitamento pelo latifndio feudal, como elemento


propulsor dele. No desenvolvimento histrico brasileiro, trata-se de
uma fase em que a capitalizao tinha condies para conviver
com o latifndio, que configurava a rea pr-capitalista aqui. So
princpios que asseguram burguesia a solidariedade de parcelas
importantes da pequena burguesia, que participa agora das dis
cusses polticas. A supresso dos tributos internos que oneravam
as trocas entre as diversas reas corresponde ampliao e unifi
cao do mercado interno. Medidas diversas, na ordem tributria,
na ordem financeira, na ordem trabalhista somam efeitos para mar
car esse nacionalismo econmico que se fundamenta muito no papel
do Estado. uma fase em que a questo nacional trazida a
primeiro plano, com sacrifcio da questo democrtica. A burgue
sia no est interessada nesta mas naquela.
A substituio de importaes, trao essencial da acumulao
na poca, tem a marca do referido nacionalismo que, no fim da
dcada, encontra na poltica petrolfera, ento apenas em esboo,
um ponto que adiante ser polmico mas decisivo. A construo da
usina de Volta Redonda ser outro ponto importante: trata-se,
agora, de indstria pesada, de bens de produo, isto , de uma
alterao qualitativa profunda. A interferncia do Estado e o ad
vento do planejamento assinalam a formao do setor estatal da
economia, que ter papel eminente na acumulao. J a legislao
sobre a explorao de minrios e uso das fontes de energia
fixadas no Cdigo de Minas e no Cdigo de guas, de 1934 es
tabelecia condies nacionalistas inequvocas e a tendncia passa
ria a ser a de encarar as fontes de energia como dependentes da
ao do Estado em sua explorao.
A recuperao dos efeitos da crise de 1929 aqui assinalam a
vitalidade do mercado interno em ampliao e o peso da acumula
o ascendente. Os referidos efeitos j se poderiam considerar su
perados em 1933. Em 1935, o valor total da produo industrial
ultrapassava o nvel de 1929 em 28% e, em 1940, em 61%; a
taxa mdia anual de crescimento da produo industrial era de
4,4%. Por outro lado, embora a economia de exportao estives
se estagnada, a produo agrcola para o mercado interno cresceu
da ordem de 40%, entre 1929 e 1937. A importao, em 1931,
caiu em mais de 50% em relao a 1929, enquanto a indstria
criava turnos noturnos de trabalho para atender o mercado inter

no. No perodo de 1930 a 1939 foram criadas no Brasil 12.232


novas empresas, quase o triplo das que surgiram de 1920 a 1929.
Estava criada, em suma, uma das premissas do capitalismo: a
acumulao de capitais no nvel para isso exigido naquela etapa
histrica.

Proletariado
Apreciado esse processo, de suas origens na segunda metade
do sculo XIX, passando pelas significativas fases de mudana do
fim desse sculo e da crise da 1 Guerra Mundial ao movimento
de 1930 e evoluo posterior, o quadro se completa com o proces
so histrico simultneo de formao do mercado de trabalho e
estabelecimento do trabalho assalariado a segunda premissa.
A separao ent-re os dois processos, neste estudo, recurso de
ordem didtica, voltada para a clareza da exposio. Na realidade,
trata-se de processo nico. O incio desse processo pode ser data
do de 1850, quando o trfico negreiro foi abolido. O trabalho,
no Brasil, apenas com um quarto de sculo de vida autnoma,
vinha da fase colonial, que a autonomia no alterou, como empre
sa que foi da classe dominante senhorial, e compreendia a massa
escrava de origem africana e de seus descendentes e contingentes
de servos dispersos no territrio, nas diversas ilhas de povoamen
to e de produo. Claro est que o peso maior do trabalho repou
sava na massa de escravos; ela respondia pelo maior volume e pelo
maior valor da produo destinada ao exterior. Embora as parcas
e pouco confiveis estatsticas da poca no esclaream, parece
que o trabalho das reas feudais respondia pela produo para
consumo interno, e no majoritariamente, e pela de subsistncia.
A segunda metade do sculo XIX assiste a decomposio do
escravismo e a lenta criao do mercado de trabalho. A suspenso
do trfico prenunciou aquela decomposio: ela importou na clara
advertncia do fim de regime e foi alerta que a classe dominante
compreendeu com clareza, preparando-se para a mudana. Com
uma secular resistncia, naturalmente, primeiro na aceitao de que
a sentena era inexorvel; depois, com a tendncia de encontrar
sadas menos radicais, entre elas a da gorada tentativa para im
portao de trabalhadores chineses, que para aqui viriam, necessa

riamente, para a servido feudal; finalmente com uma poltica ob


jetiva de aceitao do trabalho livre, com o financiamento da
imigrao. Nesta ltima fase, acicatada pelas mudanas que prelu
diavam ou geravam relaes capitalistas, a referida classe adotou
uma posio em que o realismo foi a nota principal, presidida pelo
rigoroso cuidado em preservar a parcela absolutamente majorit
ria de que ela desfrutava na partilha da renda. As mudanas te
riam de ser estabelecidas na obedincia ao primado desse predo
mnio.
A lavoura do caf teve incio na provncia do Rio de Janeiro,
na terceira dcada do sculo XIX, e nele teve predomnio at 1880,
vspera da abolio e da repblica, com apogeu justamente em
1850, quando o trfico negreiro foi abolido. O fim do sculo
assiste a passagem dessa lavoura s provncias de Minas e de So
Paulo, principalmente esta, com produo predominante depois
de 1880 e por vrios lustros do sculo XX. O Brasil forneceu 20%
do total do caf comercializado, em 1825; 40%, em 1850; 60%,
em 1890. Em valor, 18% das exportaes brasileiras, entre 1820
e 1830 com 30% do acar; 50%, entre 1851 e 1866
com 21% do acar; 65%, em 1890 com 6% do acar. A
curva desses nmeros explica a diversidade de posies, no pro
cesso de liquidao do escravismo e estabelecimento do trabalho
livre, entre as reas cafeeira e aucareira. A expanso da lavoura
do caf e a ascenso exportadora, em volume e em valor, marcam
o avano da acumulao interna de capitais: o caf a fonte ori
ginria dessa acumulao de que se vai gerar o capitalismo bra
sileiro.
A expanso da lavoura cafeeira para Oeste acompanhada
pelo avano tecnolgico: o advento da mquina de beneficiar
paralelo ao avano das ferrovias. O caf tem fome de terras novas;
nelas, a populao escrava cresce 235%, entre 1854 e 1886. O
alto preo do caf permite utilizar nessa expanso os escravos:
africanos, at 1850, deslocados de outras provncias, depois. Esse
deslocamento interno da escravaria se refletir na criao do mer
cado de trabalho, quando o processo de mudana se acentuar. O
caf, alis, funciona aqui como o algodo funcionou nos Estados
Unidos, quanto ao trabalho escravo. Em 1800, Brasil e Estados
Unidos tm o mesmo nmero de escravos: um milho; at 1850,
quando da extino do trfico negreiro, o Brasil importou 1.600.000

escravos, o triplo dos Estados Unidos; mas em 1870 o Brasil dis


punha de 1.500.000 escravos e os Estados Unidos dispunham
de 4.000.00. Aqui e ali o escravismo engendrava as suas prprias
mudanas: ao mesmo tempo que fornecia as bases materiais da
expanso econmica, constitua fator de emperramento, resistindo
s mudanas. Mas esse processo dialtico de sua liquidao, aqui
e l, assume condies diferentes. L, o desenvolvimento capita
lista no Norte levar guerra em que o Norte ocupa o Sul. Esse
desenvolvimento capitalista encontrou grande estmulo nas possi
bilidades de acesso terra, nos Estados Unidos. Aqui, a Lei de
Terras, de 1850 note-se: a data da suspenso do trfico ne
greiro , probe a aquisio de terras devolutas a no ser por
compra, isto , pressupe uma estrutura capitalista plenamente ins
talada. A rea pr-capitalista, aqui, vai entravar consideravelmen
te a passagem ao trabalho livre.
O recrutamento de escravos tinha no trfico africano e, de
pois de 1850, no trfico interno a sua fonte principal. Havia uma
fonte secundria: a reproduo da espcie. Ao contrrio do que
se deu nos Estados Unidos, ela no foi aqui explorada de forma
sistemtica, embora tenha existido, nas condies normais, nas pro
priedades agrcolas. A situao da massa de escravos e a impossibili
dade de continuar a supr-la com novos contingentes fizeram com
que o grande problema brasileiro no sculo XIX tenha sido o da
transio para o trabalho livre. Quando o nmero de trabalhado
res livres foi maior do que o dos escravos, o escravismo anuncia
o seu fim prximo. H que acudir, ento, com a soluo do pro
blema do trabalho. A preocupao com ela, naturalmente, surgiu
com a suspenso do trfico negreiro, mas a guerra com o Paraguai,
em 1864, absorveu as atividades do governo e interrompeu a dis
cusso do problema. A guerra, alis, afetou seriamente o regime
de trabalho escravo, com as exigncias do recrutamento e as con
cesses feitas aos senhores para a liberao de escravos destinados
s fileiras.
Ainda aqui a estatstica precria, mas razovel afirmar
que a guerra foi feita, do nosso lado, base da contribuio dos
libertos. Se a guerra interrompeu o andamento das discusses, in
clusive a dos projetos de Pimenta Bueno, j em 1867 o Conselho
de Estado voltava as suas atenes para o problema. O ano de 1870
assinala o fim da guerra com o Paraguai, a fundao do Partido

Republicano, mas tambm, aproveitando a crise italiana, o incio


da imigrao organizada, que ser preocupao constante, visando
a criao do mercado de trabalho. A necessidade de estabelecer
legislao para isso est presente na ateno das autoridades. Sem
pre, claro, dentro do conceito de que as leis reforam e legitimam
as relaes e as lutas de classe, buscando a aceitao, e tambm
denunciam projetos e desejos que a sociedade no pode desconhe
cer. Colocada entre a resistncia dos escravos ao regime, de um
lado, e os interesses dos senhores, de outro lado, aquelas autori
dades voltam as suas preocupaes para as duas sadas: incentivar
a imigrao, de um lado, e regular a abolio do escravismo, de
outro lado. Trata-se da elaborao de uma estratgia para assegu
rar a transio pacfica ao trabalho livre e de criar o mercado de
trabalho: a fora de trabalho como mercadoria.
Se os seus antecessores no tinham tido condies para o enca
minhamento da questo, Paranhos chega ao governo com um pro
grama em que se destacam quatro pontos: o do sistema eleitoral,
o da administrao da justia, o da Guarda Nacional e o do elemen
to servil, como era costume dizer na poca. Foi a 15 de maio
de 1871 que entrou na Ordem do Dia, na Cmara dos Deputados,
o projeto de lei sobre o assunto. Como foi observado e fcil
verificar pela leitura dos anais das duas casas do legislativo impe
rial, os debates foram muito mais violentos que o habitual, com
o emprego de linguagem spera e descomedida. Isso d a medida
das resistncias que o projeto do gabinete Paranhos encontrou. E
essa resistncia importa em constatar a existncia de foras polti
cas conservadoras, infensas a qualquer modificao essencial na
legislao que regulava o trabalho em geral e o do escravo em
particular. Nos debates, Paranhos mostrou aos oponentes do projeto
que eles careciam de razo. Frisou que o projeto visava, precipuamente, zelar pelos verdadeiros e legtimos direitos dos propriet
rios agrrios.22
Esse cuidado estava condicionado violncia de linguagem da
oposio ao projeto. Jos de Alencar que, com Perdigo Malheiro,
22 Miguel P. do Rio-Branco, Centenrio da Lei do Ventre Livre (Rio de
Janeiro, 1976), p. 14. O trabalho citado, alm do texto integral da lei,
apresenta os projetos, emendas e propostas, tudo relacionado com o seu
andamento, e a relao de senadores e deputados que participaram, pr
ou contra, na sua discusso e na sua votao.

esteve frente dessa oposio, e se destacou nela pela aspereza


de suas manifestaes, foi dos mais descomedidos e afirmou mes
mo que o projeto, se transformado em lei, provocaria a guerra
civil no pas. Foram cinco meses de acesos debates: a 28 de se
tembro o projeto foi consagrado em lei seria a chamada Lei
do Ventre Livre. Ao contrrio do que em geral se pensa, ela no
estava voltada para assegurar a liberdade do escravo, mas para
assegurar a autoridade do senhor. Representou, na verdade, o passo
mais importante para, diante da ameaa que o quadro social apre
sentava e a presso das necessidades que a classe dominante exer
cia, estabelecer a estratgia poltica para operar a transio pacfi
ca ao trabalho livre, criando o mercado de trabalho que a estrutura
vigente da produo exigia. O trao principal da iniciativa de Paranhos em 1871 consistia em que, naquele momento e pela primeira
vez, se traava uma poltica, isto , realizava-se a interveno do
Estado no mercado de trabalho, estabelecendo as condies de seu
funcionamento.
A lei reafirmava, convm repetir, a autoridade dos senhores.
No libertava os escravos, criava condies para isso. Colocada no
palco, numa fase de agitao e quando o fim do escravismo estava
vista, debilitava a resistncia da escravaria e freava o mpeto do
movimento abolicionista que apenas se iniciava. Visava, particular
mente, quando as fugas de escravos se avolumavam, control-los
e fix-los. Criava, para isso, o registro de escravos e o Fundo de
Emancipao: os nascituros eram declarados livres mas ficavam
sob os cuidados dos seus senhores at os oito anos, quando estes
ou receberiam mais cem mil ris por cabea ou continuariam com
a propriedade do escravo nascituro at que este completasse 21
anos. Isso importava em assegurar ao proprietrio de escravos que
ele poderia manter os que nascessem a partir de ento, 1871,
at 1892, isto , quatro anos alm da data em que foi declarada,
depois, extinta a escravido, por fora do andamento do processo
histrico.
O registro de escravos, na verdade, previsto para o ano seguin
te, 1872, demorou mais de um ano para ser cumprido e foi sempre
burlado. Relatrios do Ministrio da Agricultura, logo adiante, mos
travam que a iniciativa privada libertara seis vezes mais escravos
do que o Estado. Em 1884, depoimento de Rui Barbosa mostrava
que os recursos do Fundo de Emancipao haviam libertado menos

de 20.000 escravos; ainda que tais recursos fossem elevados cinco


vezes, s libertariam 120.000 escravos at o fim do sculo.
Em 1879, a lei de locao de servios regulou o trabalho livre
e os contratos, estimulando a imigrao: o Estado, na sua estra
tgia, preparava, com a imigrao, um mercado de trabalho de sua
convenincia. Passava a assumir, ento, as despesas com os imi
grantes, antes a cargo dos particulares. Livres estes de tais encar
gos, a imigrao se desenvolveu rapidamente. Ainda em 1879, fi
cara proibido o trfico interno de escravos, que era a fonte em
que se abastecia a lavoura do caf em sua expanso. Em 1872,
momento em que comea a vigorar a Lei do Ventre Livre, a popu
lao do pas era de 11 milhes de habitantes; 9,5 milhes eram
livres. Foi a poca em que comeou o surto da borracha, contri
buindo para o aumento do valor da exportao. Nessa poca, a
expanso cafeeira criava e desenvolvia a rede ferroviria do cen
tro-sul, estimulava poderosamente o comrcio externo e o comr
cio interno e gerava o sistema bancrio. Estabeleciam-se condies
para o alastramento das relaes capitalistas e o escravismo tinha
os seus dias contados. A preocupao residia em como liqid-lo.
Em setembro de 1885, com a iniciativa gorada de Dantas,
retomada no gabinete de Saraiva-Cotegipe, surgiria nova medida,
dentro da estratgia adotada para criao do mercado de trabalho:
a lei que libertava os sexagenrios. Ela estabelecia novas normas
para o registro de escravos, agora considerando a idade deles, e
aumentava o Fundo de Emancipao: os senhores que optassem
pelo trabalho livre poderiam reter o liberto por cinco anos; obri
gava o liberto a residir por cinco anos no local onde trabalhava;
singularmente, previa, como limite de durao do regime escravis
ta, para da a 13 anos, isto , para 1898. Na essncia, a nova lei
declarava livres os maiores de 60 anos, com a obrigao de traba
lharem mais trs anos para os seus senhores; eram dispensados
do servio se tivessem mais de 65 anos ou pagassem cem mil ris
ao senhor. A lei foi aprovada por 71 votos contra 17; a do Ventre
Livre o fora por diferena muito menor: o nmero dos que a apro
varam no chegava ao dobro dos que a ela se opunham. Era o
processo histrico em curso, que modificava o parecer dos repre
sentantes da classe dominante. As fugas de escravos cresciam, o
movimento abolicionista se desenvolvia. As previses da poca eram
de dez anos de vigncia ainda do escravismo. A lei de locao de

servios, de 1879, como a do Ventre Livre e a dos sexagenrios


estabeleceram as condies para o funcionamento do mercado de
trabalho. A chamada abolio, em 1888, no teve de entrar nesse
assunto: declarou a escravido abolida, to simplesmente.
Os debates dessa legislao, ao longo do tempo, nas duas casas
do legislativo imperial, revelam sempre a preocupao no com a
sorte dos escravos mas com os prejuzos dos senhores: uma le
gislao da classe dominante, na preservao dos seus interesses.
A sucessividade dessas leis desmobilizava transitoriamente o mo
vimento abolicionista e a luta dos escravos pela liberdade. Tal
legislao estabeleceu sempre condies timas para os que com
pravam fora de trabalho. Constitua, tambm, um estmulo imi
grao: a coexistncia com o trabalho escravo fora sempre desencorajadora para os imigrantes. O processo de liquidao do trabalho
escravo, nas condies estabelecidas pela classe dominante, pro
porcionou, como resultado final, a existncia permanente de oferta
considervel de fora de trabalho, buscando inserir-se no processo
produtivo, constituindo numeroso exrcito de reserva. O monop
lio da terra, por outro lado elemento constante em nossa his
tria, persistindo at os dias atuais , representou sempre o mais
poderoso entrave libertao do trabalho no Brasil: aqui a fora
de trabalho sempre barata.23
Claro est que, como exceo, o trabalho assalariado existiu
aqui desde os tempos coloniais. a sua utilizao em massa, como
forma predominante nas reas mais desenvolvidas, que define no
vas relaes e processo estreitamente ligado ao da liquidao
do escravismo. O peso do escravismo e da servido foi e ainda
existem resqucios dele to grande que o trabalho assalariado
2i A abolio no era uma soluo econmica, desde que no havia con
dies para que o mercado de trabalho absorvesse a massa antes escra
vizada. Era uma soluo poltica, que correspondia a liquidar um insti
tuto anacrnico, sem prejuzo para a classe proprietria, tomada em
conjunto. Tanto no houve, em conjunto, o prejuzo, que as previses
catastrficas no se realizaram. O fardo da escravido foi largado na
estrada pela classe dominante. Tornara-se demasiado oneroso para que
ela o carregasse (Nlson Werneck Sodr, op. cit., p. 253). Neste estudo,
o escravismo no apreciado nos seus aspectos polticos ou ticos, mas
apenas em suas relaes com o surgimento da forma capitalista de pro
duo e a formao do mercado de trabalho, com o salariato.

abrangia quase to-somente imigrantes, at o movimento de 1930.


A forma como o escravismo foi liquidado, de maneira a atender
precipuamente os interesses da classe dominante, teve como conseqncia nefasta a enorme dificuldade do mercado de trabalho
estreito do tempo para absorver os 700.000 libertos, isto , de
sempregados, que no dispunham de qualquer aptido para outra
forma de trabalho que no a de arar e colher e que, entretanto,
enfrentava o problema do acesso terra, que lhes era vedado pelas
condies que regulavam a propriedade dela. Da a massa imensa
de vagabundos no sentido de andejos que percorre as estra
das, gravita para a periferia das reas urbanas e permanece sem
trabalho, e da a idia, peculiar a uma sociedade de classes, de que
eles, e particularmente aqueles rotulados pela cor, tinham averso
do trabalho como condio gentica. Esse preconceito fez parte
da trgica ideologia de uma classe que situava o trabalho fsico
como aviltante e que veria, desde os fins do sculo XIX, a arianizao da massa de trabalho como condio imprescindvel ao pro
gresso do pas. Quando o nmero de pessoas sem fontes de exis
tncia e at de domiclio cresce, como ocorreu nos fins do sculo
XIX, torna-se evidente que a estrutura econmica do pas est
gravemente enferma.24
Por meio sculo, entre 1880 e 1930, chegaram ao Brasil quatro
milhes de imigrantes. A maior parte destinava-se rea do caf
24 O fenmeno, ocorrido nos fins do sculo XIX, quando da formao do
mercado de trabalho, como dele necessitava a classe dominante, come
ando pela liquidao do escravismo, de massas errantes, que no encon
tram condies para permitir a sua subsistncia e at o domiclio, repetese, em nossos dias. , por assim dizer, um processo continuado, um
fenmeno constante. Com o desenvolvimento deformado do capitalismo
aqui, particularmente aps 1964, com a invaso dos investimentos estran
geiros e as condies de superproteo que receberam, o servio da dvida
externa e o comrcio desigual somando efeitos remessa de lucros, assume
propores gigantescas e at alarmantes. O crescimento da misria, com
as grandes cidades sitiadas por reas de populao faminta e desempre
gada, as migraes internas tambm crescentes, e a incapacidade do mer
cado para absorver essa extraordinria oferta de fora de trabalho, de
nuncia uma economia cancerada por males profundos e estruturais.
Resolv-los, como vem sendo tentado, por medidas paliativas, que aten
dem apenas aspectos conjunturais, vem sendo uma aventura poltica cujo
fim ser fatalmente o desastre.

em expanso. O trabalhador nacional, que o mercado interno mal


absorvia, era utilizado apenas nas tarefas mais rudes, como o des
bravamento e o desmatamento de reas novas. Estas, entretanto,
incorporavam-se aos latifndios existentes: as zonas pioneiras no
corresponderam a uma alterao na propriedade da terra. Quando
o Estado assumiu a responsabilidade das despesas com a imigrao,
esta se desenvolveu aceleradamente. Alis, realmente, os senhores
de terras, responsveis por tais despesas, que antecipavam, reti
nham os trabalhadores estrangeiros seja por contratos leoninos,
seja por condies de trabalho que pertenciam servido: o receio
deles era de que esses trabalhadores no-escravos, chocados por
tais condies, abandonassem as lavouras, deixando sem desem
bolso os donos das terras que os haviam contratado. Livre desse
nus e dessa ameaa, o latifndio explorou o trabalho do imigran
te vontade. Este, realmente, j chegava ao mercado de trabalho
despossudo de bens, isto , livre. Esse despojamento de bens
era continuado, no caso do trabalhador brasileiro: um processo
regular, que se repete at os nossos dias. Trata-se de uma acumula
o primitiva que atravessa os tempos.
A imigrao comeou a ser subsidiada pela provncia de So
Paulo, em 1881, antes, portanto, da abolio, dez anos depois da
Lei do Ventre Livre, que regulou o processo final do escravismo,
dois anos antes da lei sobre locao de servios. O governo central
dispendeu com a imigrao, entre 1881 e 1917, cerca de 181.000
contos de ris; a provncia de So Paulo, cerca de 68.000. En
tre 1827 e 1919, entraram nessa provncia mais de 1.800.000 imi
grantes; pouco menos de um milho foram subsidiados. S entre
1887 e 1906, chegaram a So Paulo, 1.200.000 imigrantes. Se
gundo as estatsticas, entraram no Brasil, entre 1908 e 1920, mais
de um milho de imigrantes. A populao do pas evolua rapida
mente: em 1906, a da provncia de So Paulo era de 3.000.000 de
habitantes. No Brasil, em 1872, quando da Lei do Ventre Livre,
havia 10.000.000 de habitantes; passaram a 14.000.000, em 1890;
a 17.000.000, em 1900; e a 31.000.000, em 1920. A populao
escrava passou de 1.150.000, em 1823, a 1.500.000, em 1873.
Quando da abolio, mal atingia 700.000. A percentagem da po
pulao escrava sobre a populao livre decresceu rapidamente,
na segunda metade do sculo XIX, passando de 31%, em 1850,
a 15%, em 1872, e a 5%, em 1887. Parte da populao rural,

atirada indigncia, tinha condies mnimas para se transfor


mar em camponesa.
A derrocada do escravismo amplia o contraste entre os dois
sistemas econmicos, o da economia feudal e o da pequena econo
mia camponesa, concorrentes com o sistema capitalista na infncia
para a utilizao do excesso de fora de trabalho no mercado. A
existncia sempre, consideravelmente agravada com a abolio, de
massa muito numerosa de pessoas que haviam perdido suas fontes
habituais de subsistncia, mais o deslocamento territorial da ri
queza, deixando em abandono extensas reas, geram a multiplicao
e a disperso de formas pr-capitalistas de explorao. A separao
do produtor dos meios imediatos de produo, fonte do processo
de acumulao primitiva, um fenmeno de enorme envergadura,
pois.25 A coexistncia, no Brasil, de diversas formas econmicas
mistas, combinando elementos das relaes de produo velhas e
novas, a convivncia do impulso renovador com as estruturas arcai
cas resistentes mudana criaram, na realidade, e criam para o
historiador, grandes dificuldades para a compreenso desse com
plexo processo que foi a gestao de relaes capitalistas aqui. De
qualquer forma, assim se operou a passagem ao trabalho assalaria
do no pas. A conjugao dele com o crescimento da riqueza de
uma estrutura em que as relaes monetrias ganhavam destaque
apresenta como realizadas as premissas necessrias ao aparecimen
to e desenvolvimento do capitalismo. E, com isso, da gerao e do
desenvolvimento da burguesia, de um lado, e do proletariado, de
outro lado.
A burguesia, aqui, pois, tendo surgido na poca do capital
comercial e do capital usurrio, na fase mercantil, s ampliou a
sua presena a partir da segunda metade do sculo XIX. Esse pro
cesso de ampliao, decorrente daquele que presidiu o crescimento
25 Nossa historiografia, ainda a econmica, precisa e principalmente esta,
no se interessou jamais pelos processos essenciais do nosso desenvolvi
mento: o do investimento inicial, como primeiro exemplo; o da transfe
rncia de efeitos das crises cclicas do capitalismo aqui, como outro
exemplo. Assim, o processo de surgimento e crescimento, acelerado em
determinadas etapas, do despojamento dos bens dos trabalhadores, conver
tendo-o em livres, isto , com a nica sada do trabalho assalariado,
tem sido continuadamente esquecido tambm. E esquecido por convenin
cia de uma historiografia ideologicamente condicionada.

das relaes capitalistas aqui, conheceu diversas etapas. Classe su


bordinada superioridade da dos senhores de terras, por longo
tempo, realizou parte das suas tarefas e definiu a sua revoluo
na medida em que crescia em poder poltico, at ter participao
majoritria e caracterizada no controle do Estado. Foi uma revolu
o sem grandes lances, ascendendo por patamares e marcando
sucessividade em suas conquistas.
Seu incio, quando as mudanas comeam a tornar-se claras,
pode ser marcado pela etapa preliminar dos fins do sculo XIX,
mas principalmente pelo movimento de 1930. A partir deste, a
revoluo burguesa est definida e continuar avanando. O seu
problema essencial consiste na coexistncia com o latifndio feu
dal, suporte da classe dos senhores de terras, de um lado, e com
o imperialismo, de outro lado. Tem com ambos contradies evi
dentes mas, na sua debilidade, convive com eles, associa-se a eles,
submete-se a eles, na medida em que se v ameaada pelo seu
inseparvel aclito, o proletariado. Aceita, pois, a resistncia do
Brasil arcaico e hesita romper com ele. uma classe que realiza
a sua revoluo deixando incompletas as suas tarefas especficas.

Concluses

A ausncia de passado feudal permitiu aos Estados Unidos


operar, no mesmo movimento, a autonomia poltica e a revoluo
burguesa, fugindo ao modelo clssico. Em nosso tempo, povos afri
canos operam a autonomia e a passagem ao socialismo no mesmo
movimento, embora, quanto a este, apenas em seus preliminares.
No Brasil, a autonomia, herdando escravismo e feudalismo, no
tem trao algum de revoluo burguesa. No fim do sculo XIX,
a repblica assinala um avano burgus na vertente mais conser
vadora. O movimento de 1930, condicionado pela crise de 1929,
assinala, depois, a ao violenta para acelerar e aprofundar a re
voluo burguesa, mantendo o latifndio e conciliando com o im
perialismo. Entre 1930 e 1943, passando pelo Estado Novo e pela
2.a Guerra Mundial, e compactuando com a guerra fria, opera-se
uma fase de acentuado reforo e de novo impulso acelerador do
capitalismo e da burguesia para, depois de 1954, conciliar a ala
vanca do ncleo de capitalismo estatal com uma forma de capita

lismo estatal monopolista, sob controle das foras conservadoras


internas e das foras neocolonialistas externas. O desenvolvimentismo, ento adotado como norma de ao, vai desembocar, final
mente, na ditadura esboada com o golpe militar de 1964 e con
solidada em 1968, propiciando o chamado modelo brasileiro de
desenvolvimento, com a participao ativa e decisiva das multi
nacionais, modelo que, vinte anos depois, prova a sua inadequap
ao desenvolvimento do pas e cujos efeitos constituem fator de re
tardo desse desenvolvimento.
Essas etapas marcam as formas que, sucessivamente, a revolu
o burguesa assume aqui. Elas continuam e renovam o carter
contraditrio do nosso desenvolvimento capitalista, as vias incomuns que ele percorre, as diferenas que estabelece em relao
aos modelos clssicos, com violao do desenrolar por assim dizer
normal das etapas histricas, terminando por gerar a situao de
sigual do Brasil no sistema geral da diviso capitalista do trabalho
em termos mundiais. Os limites quase sempre imprecisos entre as
formaes e aquilo que se convencionou conhecer como contemporaneidade do no coetneo, isto , a coexistncia no espao
de formaes distanciadas no tempo, tornaram difcil o desenvol
vimento do nosso capitalismo e marcaram profundamente a bur
guesia aqui. Nosso escravismo no conheceu, na passagem ao feu
dalismo que no foi sempre a regra a intermediao romana
do colonato. Foi esmagado pela passagem direta servido ou ao
capitalismo ou conviveu com um e outro. Nosso capitalismo no
nasceu das runas feudais que, aqui, s vicejaram em determinadas
reas, secundrias em sua maior parte, de incio, ou foram apro
veitadas pelo capitalismo nascente, com a captao das formas prcapitalistas de acumulao.
Nas lutas polticas posteriores ao movimento de 1930, isto ,
a partir da etapa em que a burguesia j se destacava como hege
mnica no processo, foram freqentes e repetidas as acusaes,
aos seus mais destacados dirigentes, de responsveis por uma po
sio de conciliao com o latifndio ou com o imperialismo ou
com ambos. A conciliao, entretanto, tinha causas objetivas e at
histricas, no derivava de traos psicolgicos de tais dirigentes. A
sociologia acadmica, em sua confuso conceituai, gerou a catego
ria populismo para caracterizar a poltica que a burguesia de
senvolvia, desde 1930, sonegando, com isso, no s aquelas razes

histricas como o largo painel da luta de classes. Atrs da conci


liao estava sempre a pesada herana da compatibilidade e coe
xistncia do nosso capitalismo com as formas pr-capitalistas inter
nas e com o imperialismo. O chamado populismo foi, na realidade,
a forma como a burguesia brasileira buscou apoio no proletariado,
mais do que no campesinato, pela desimportncia poltica deste,
para poder realizar as suas tarefas. Tal aliana, que caracterizou a
revoluo burguesa clssica, esteve sempre ausente aqui. E o Bra
sil arcaico resistiu sempre, at com manifestaes de fora, a essa
busca do apoio, no seu reacionarismo secular. E a falta desse
apoio, por outro lado, definiu sempre a debilidade da burguesia
brasileira. A confuso conceituai acadmica, assim, adotava, supondo-se ultra-revolucionria, a posio conservadora e at reacionria
que o sociologismo tem mostrado em nosso pas.
Este estudo se limita, propositadamente, formao do capi
talismo no Brasil e da burguesia. Essa formao se encerra, pra
ticamente, com o movimento de 1930, prolongando efeitos at 1945,
outros at 1964. A etapa posterior, quando diferenas essenciais
se apresentam, e de que o desenvolvimentismo e o chamado
modelo brasileiro de desenvolvimento so processos de destacada
importncia, afetando o capitalismo e a burguesia aqui, fica para
outro estudo. uma outra histria, como diria Kipling.

VARGAS E O DESENVOLVIMENTO
DO CAPITALISMO NO BRASIL

INTRODUO

Os conceitos de desenvolvimento e de subdesenvolvimento tm


sido muito falseados e por isso mesmo incompreendidos, no Brasil.
Por desenvolvimento entendeu-se, a certa altura, o crescimento
quantitativo denunciado por ndices numricos, fornecidos pela
estatstica econmica, alguns bastante discutveis. interessante
recordar que os planos econmicos e houve alguns deles, ao
longo do tempo sempre se fundamentaram em tais ndices,
apontando, invariavelmente, para o crescimento da produo em
determinados setores. Jamais esses planos incluram a preocupao
com os problemas que, efetivamente, podem servir para dimensionar
o enriquecimento nacional. A reduo da mortalidade infantil, por
exemplo, ou o crescimento do nmero de hospitais e de escolas.
Jamais houve plano que estimasse, dentro de determinado e curto
ou longo prazo, o nmero de escolas a construir, o nmero de
leitos hospitalares, os dispndios com a pesquisa tcnica ou sani
tria. que tais planos eram abstraes, isto , desconheciam,
deliberadamente, o povo brasileiro. E por isso mesmo limitavam-se
ao nvel meramente econmico.
O conceito de subdesenvolvimento foi sempre usado como
forma para mostrar as nossas mazelas, desconhecendo as suas
causas. A bibliografia do subdesenvolvimento cresceu desmedida
mente pois o conceito, que falseia a realidade e sonega os seus
motivos, esteve sempre nas cogitaes dos economistas e dos pol
ticos, aqui e fora daqui. Foi discutido em todas as lnguas e estu
dado em todas as universidades. Apareceram especialistas do sub
desenvolvimento. Como apareceram polticos que fizeram do desen
volvimento a bandeira com que se apresentaram aos eleitores e aos
povos. O desenvolvimentismo tornou-se, no Brasil em particular e
a certa altura, a frmula mgica que anunciaria os novos tempos.
Mas foi ento encarado sob o aspecto superficial citado de mero
crescimento de ndices, englobando a populao como dado emp
rico, como se ela fosse composta de uma s classe. Claro que o

desenvolvimentismo foi uma estratgia da burguesia, a certa altura


do processo histrico brasileiro.
Ele no aparece neste estudo. O que aparece aqui o estudo
do avano das relaes capitalistas no Brasil, na poca de Vargas,
isto , na poca em que a sua figura ocupava o centro dos aconte
cimentos. Mais precisamente, a partir do movimento de 1930 e at
o seu suicdio, em 1954. Cada poca, naturalmente, gera as figuras
que, nela, encarnam as contradies em processo, as positivas como
as negativas. Vargas encarna, no Brasil, a poca do desenvolvimento
das relaes capitalistas. Com uma caracterstica: esse desenvolvi
mento foi, ento, dirigido, orientado, mais do que planejado. E
nele esteve presente, com destacada importncia, a personagem
central do maior dirigente que a burguesia brasileira gerou. E que
ela deixou desaparecer de forma to amarga, numa fase to difcil.
O estudo do processo, muitas vezes subterrneo, prevalece, aqui,
sobre o papel das pessoas. Mas evidente que a personagem cen
tral foi Vargas, com a sua viso desse processo e a forma como
procurou intervir nele por atos de vontade.
A fase histrica que ficou conhecida como poca de Vargas,
realmente, assinalou o tempestuoso crescimento das relaes capita
listas no Brasil. Ela aqui estudada com referncia fase anterior,
em que predominavam relaes pr-capitalistas, referncias indis
pensveis clareza da exposio. E dispensou, aqui, aquilo que se
seguiu queda de Vargas e a sua morte trgica. O que se seguiu,
realmente, assinalou, em nossa histria, as tortuosidades do desen
volvimentismo, isto , a conquista de determinadas metas numri
cas sem alterao das estruturas arcaicas. O perodo Kubitschek,
no Brasil, assinalou, realmente, uma mudana singular de rumos e
marcou os alicerces do que, depois, viria a ser o chamado modelo
brasileiro de desenvolvimento ou milagre brasileiro, como o
imperialismo, gostosamente, fixou. O perodo Kubitschek foi, sem
dvida, o antpoda do perodo Vargas, foi a fase de transio em
que se buscou, de maneira determinada, gerar um modelo antinacional de desenvolvimento. Busca que, em seu incio, foi ainda
compatvel com formas polticas democrticas, nos limites brasilei
ros da poca, mas logo exigiu formas ditatoriais de governo, com
a implantao de uma ditadura obscurantista, em que os ricos fica

ram mais ricos e os pobres foram atirados a nveis de carncia


inditos aqui.
O estudo preocupa-se com aspectos fundamentais do processo
para, no ltimo captulo, ocupar-se dos acontecimentos de sua fase
final, em que o suicdio de Vargas assinala a grandeza do problema
e a dimenso das torpezas articuladas para estabelecer a plenitude,
com Kubitschek, daquilo que viria a ser apelidado nova .classe,
isto , uma burguesia recente, vida, apressada em construir for
tuna, despedaando obstculos e irrefrevel na busca do lucro. A
burguesia tradicional, longamente preparada, desaparece do palco,
cedendo lugar a essa nova burguesia, de caractersticas inteiramente
diversas. A burguesia que, finalmente, chega concluso de que a
tolerncia com o latifndio e a aliana com o imperialismo no lhe
deram os dividendos almejados e que, por isso mesmo, afasta os
escombros da ditadura exausta para tentar recompor-se enquanto
classe. O perodo Kubitschek como o perodo que se segue e que
aquele preludia, no esto apreciados neste estudo. So uma outra
histria. Uma triste histria, por sinal.

EN D IV ID A M E N TO

Numa fase histrica em que o endividamento externo assume


as propores com que se apresenta agora, como dos aspectos mais
caractersticos do chamado modelo brasileiro de desenvolvimento,
parece interessante lembrar os seus primeiros tempos, isto , as
suas origens. Trata-se, aqui, de simples exposio, naturalmente.
Uma interpretao rigorosa demandaria o estudo das diferentes
formas de explorao de um pas por outro, de uma rea por
outra, e como, no caso brasileiro, foram utilizadas. Como deman
daria o estudo da situao do nosso pas, em cada caso, em cada
etapa e de seu papel no quadro internacional. As formas mais
comuns de explorao de um pas por outro, de uma rea por
outra, so o comrcio pela troca desigual; os emprstimos, de
que se ocupa o presente sumrio; e o investimento que diz
respeito ao problema, antes to discutido, da remessa de lucros.
O levantamento histrico demandaria, ainda, e com especial des
taque, a anlise das crises cclicas do capitalismo, em escala mun
dial, e de seus efeitos transferidos aos pases de economia colonial
ou de economia dependente.
O carter da independncia de 1822 fica nitidamente definido
quando se conhecem as condies em que ela se processou. Uma
dessas condies foi estabelecida pelo endividamento externo, ini
ciado, e no por coincidncia, com a autonomia. Menos de dois
meses aps a sua proclamao, efetivamente, banqueiros britnicos
propunham ao governo imperial a concesso de emprstimo, em
condies a combinar. Mas foi aps a dissoluo da primeira As
semblia Constituinte ato de violncia poltica a que se seguiria
uma constituio outorgada, traos ambos condicionados pela cor
relao interna de foras no momento da autonomia que o
emprstimo se consumou, e no com os proponentes iniciais.
Tratava-se, na verdade, de dois emprstimos. O primeiro, de
1.000.000 de libras esterlinas, foi contratado a 20 de agosto de
1824, com banqueiros diversos. Era do tipo 70, amortizaes de
1%, prazo de 30 anos e com a garantia da renda das alfndegas.

O segundo, de 2.000.000 de libras esterlinas, foi contratado a 12


de janeiro de 1825: era de tipo 85 e com as demais condies
idnticas s do primeiro. Mas a responsabilidade total do Brasil
seria, entretanto, de 3.686.200 libras esterlinas, correspondendo
1.333.300 ao primeiro emprstimo, e 2.352.900 ao segundo.
Entraram, no caso, detalhes curiosos, que ajudam a compreen
der a situao da poca. Um deles relacionava-se com o tipo:
quando se menciona emprstimo do tipo 70, como o primeiro j
referido, isto significa, nada mais, nada menos, que o Brasil s
receberia dele 700 de cada 1.000 libras esterlinas do total contra
tado. A diferena entre o total redondo e o total quebrado, de
responsabilidade brasileira, corresponde s diversas taxas cobradas
pelos emprestadores: entre elas a porcentagem auferida pelos nego
ciadores brasileiros, dois altos titulares do imprio.
O total foi destinado ao pagamento da dvida do governo ao
Banco do Brasil e suprimento do dficit oramentrio de 1821,
salvo a parcela destinada ao pagamento de juros e amortizao
do chamado emprstimo portugus, que assumimos, por compro
misso ligado s negociaes para o reconhecimento da nossa inde
pendncia pela metrpole. Emprstimo no valor de 1.400.000 libras
esterlinas, mais um saldo de 400.000 libras, este a ser pago pelo
Brasil a Portugal. Isto , ficvamos devendo uma parte aos ban
queiros ingleses e uma parte aos nossos antigos senhores portugue
ses. Comeamos a existncia nacional, assim, com endividamento.
E nas piores condies; condies que nos foram impostas. Impo
sio que ficamos devendo Inglaterra, intermediria de tudo
da autonomia, do reconhecimento e dos emprstimos.
Em 1854, quando deveria estar liquidado o nosso primeiro
emprstimo o prazo combinado fora de 30 anos ele fora,
na verdade, amortizado em apenas 513.000 libras esterlinas. Houve,
ento, a prorrogao necessria, por dez anos, com os nus corres
pondentes. Terminados os dez anos da prorrogao, em 1863, era
tambm impossvel pagar. Adotou-se, ento, a soluo que se tor
naria rotineira: tomada de novo emprstimo, no montante de
3.855.300 libras esterlinas, tipo 88, que vinha, desde logo, desfal
cado de 2.357.900 libras esterlinas.
O primeiro emprstimo brasileiro s foi liquidado em 1890,
j em regime republicano: pagamos 65 anos de juros. O chamado

emprstimo portugus nos obrigou tomada de dois novos emprs


timos, em 1843 e em 1852. Sem levar em conta o remanescente
do emprstimo de 1852 que foi longo , dispendemos, para a
liquidao dos compromissos de 1824 e 1825, a soma de 6.180.195
libras esterlinas. Assim, tais emprstimos destinados a pagar
emprstimos anteriores ou endividamento interno foram exce
lente negcio apenas para os credores.
Castro Carreira depe, a tal respeito: Como se v, este em
prstimo, contrado com as mais gravosas condies para o pas,
foi quase todo para satisfazer os encargos do emprstimo de 1824,
que alis foi feito com melhores condies, conquanto a taxa de
juros fosse de 4%, visto que tinha de ser pago sobre um capital
quase duplo naquele que se recebia. Ele fala do emprstimo de
1829, cujo contrato transcreve na ntegra, como os dos demais
emprstimos do imprio. Pois o emprstimo de 1829 foi tomado
ao tipo 52, juros de 5%, prazo de 30 anos, amortizao de 1%,
garantia da alfndega do Rio de Janeiro. Dele, o Brasil recebeu
apenas 400.000 libras. Quando se levantaram protestos contra con
dies to onerosas, Caldeira Brant, o negociador, alis, do emprs
timo de 1824 e recebedor, portanto, da gratificao correspondente,
proclamou, com empfia: Temos acima de dois milhes de milhas
quadradas de terras incultas e excelentes, que poderemos vender.
Era a lgica da classe dominante, que empresariou a independncia.
A regncia fez um s emprstimo no exterior, o de 1839, j
s vsperas da Maioridade, golpe poltico conservador que resta
belecia as condies originrias da autonomia, isto , a monarquia
bragantina. Ascendia a 411.200 libras esterlinas, tipo 76, juros de
5%, prazo de 30 anos, amortizao de 1%. A importncia lquida
desse emprstimo, da ordem de 312.500 libras esterlinas, ficou toda
em Londres, para atender emprstimos anteriores. J em julho de
1842 depois da Maioridade, portanto , os governos brasileiro
e portugus firmaram conveno, ratificadora de ajuste de contas
de 1837, em que o Brasil reconhecia estar em atraso no pagamento
da importncia que se comprometera a entregar antiga metr
pole, pelo reconhecimento da independncia. Assim, alm de pagar
a autonomia aos antigos senhores, ficamos como devedores relapsos,
com todos os prejuzos decorrentes. Foi, por assim dizer, uma inde
pendncia cara.

Com os juros, aquele compromisso ascendia a 622.702-1-3.


Foi, por isso, tomado em Londres o emprstimo de 1843, no valor
nominal de 732.600 libras esterlinas, tipo 85, juros de 5%, prazo
de 20 anos, tendo como garantia real todos os recursos do imp
rio e particularmente a renda das alfndegas. Havia um detalhe
interessante, que Valentim Bouas anotaria, adiante: Da mesma
forma que nos contratos anteriores, neste nos coube a obrigao
de manter em depsito, em Londres, a importncia de um semestre
de juros e a metade da quantia anualmente aplicada respectiva
amortizao. Os credores cercavam-se, pois, de todas as garan
tias. Seguiu-se uma fase de pausa no endividamento, pausa neces
sria ao restabelecimento do crdito no exterior. Essa pausa parece
que exacerbou o mpeto dos tomadores, pois os anos que se segui
ram conhecem uma srie de compromissos externos. Era a reto
mada da cadeia da felicidade.
Em 1852, o Brasil contraiu, sempre em Londres, emprstimo
no montante de 954.250 libras esterlinas, tipo 95, juros de 4,5%,
prazo de 30 anos. Novo emprstimo foi tomado em 1858, agora no
valor de 1.526.500 libras esterlinas, juros de 4,5%, tipo 95,5,
prazo de 30 anos, com valor real de 1.425.000 libras e com a
particularidade de ser mencionado, pela primeira vez, fim produ
tivo sua aplicao: a encampao e prolongamento da ferrovia
D. Pedro II. Outro emprstimo foi contrado, em 1859, mas tratavase de simples troca de ttulos antigos por novos, ainda em ligao
com os emprstimos iniciais, agora no valor de 460.000 libras
esterlinas. Em 1860, no ano seguinte, portanto, tomamos outro
emprstimo, no valor nominal de 1.373.000 libras esterlinas, tipo
90, juros de 4,5%, prazo de 30 anos, com um lquido de 1.210.000
libras.
A srie continuaria, em 1863, quando tomamos emprestadas
3.855.300 libras esterlinas, tipo 83, com lquido de 3.300.000
libras. Era para pagar o remanescente de 360.000 do emprstimo
de 1843, a vencer no dia l. de janeiro de 1864, com recursos do
prprio Tesouro que, at a partida do paquete, em agosto, reme
teria cambiais para a integral liquidao do mesmo. O resgate do
emprstimo de 1824-25, cujos ttulos ainda estavam em circulao,
no montante de 2.358.600, seria efetuado mediante aquela ope
rao j autorizada.

Era a seriao de operaes em que a nota essencial consistia


na ligao estreita entre os emprstimos, uns eram tomados para
pagar os outros, e a tendncia se acentuava. Assim, em 1865,
tomamos o emprstimo de 6.963.600, tipo 74, juro de 5%.
Nesse ano, os banqueiros tradicionais do Brasil, Rothschild e
Irmos, advertiam o governo imperial, secamente: Alm da soma
de 350.000, que o governo nos deve, 150.000 sero necessrias
para o pagamento dos dividendos do ms prximo; verificamos,
tambm, que 200.000 sero precisas para satisfazer o pagamento
dos contratos j registrados. Podemos, portanto, dizer que o go
verno imperial precisa de 700.000 para resgatar compromissos
imediatos. Mesmo em tempos ordinrios, hesitaramos em fazer-lhe
esse adiantamento, porm no atual estado do mercado monetrio
devemos confessar francamente que no entra em nossas cogitaes
promover o referido adiantamento. Era rigoroso puxo de orelhas
dos nossos credores habituais. Que, alis, continuariam a ser.
Reprimenda intil, pois j em 1871, pouco depois de termi
nada a guerra com o Paraguai, tomvamos emprstimo no valor
de 3.459.600, tipo 89, juros de 5%. E, em 1875, outro, ainda
mais vultoso, na importncia de 5.301.200, tipo 96,6, juros
ainda de 5%. E pouco depois, em 1883, novo emprstimo, agora
de 4.599.600, tipo 89 que deveria estar com o prazo termi
nado em 1921, mas tinha ttulos em circulao nas alturas de 1944.
Em 1886, novo emprstimo, e de montante vultoso, de 6.431.000,
tipo 95, juros de 5%, prazo igual ao anterior, isto , de 38 anos
aumentava o total e aumentava o prazo, na segunda metade do
sculo: a situao estava se aproximando do clmax.
J em 1888, era retomada a srie: agora no montante de
6.297.300, tipo 97 e mesmas condies dos anteriores. Final
mente, quanto ao imprio, contramos, em 1889, o emprstimo
de 19.837.000, tendo por finalidade a converso dos dbitos ex
ternos de 1865, 1871, 1875 e 1886, todos de juros de 5%, em um
novo e nico emprstimo, de juros de 4% e prazo mais dilatado.
O capital inicial dos emprstimos do imprio, resgatados ou
no, elevava-se a 68.191.900; a soma dos resgatados era de
37.438.000. Foi essa a herana da repblica. Nascida do ventre
de uma monarquia escravista e latifundiria, a repblica conti

nuaria as mazelas antigas. A sociedade no mudara no havia


como mudar a farsa financeira.
Aqui, depois da enumerao seca dos nmeros, convm um
mnimo de anlise. evidente que o endividamento assume carter
diverso na medida em que se processa em fases diversas. Isto ,
o mesmo fenmeno se apresenta diferente conforme o contexto em
que est inserido, conforme a sua histria, em suma. H muitas
maneiras de, na obedincia a tal preceito, agrupar os emprstimos
brasileiros e discriminar, no endividamento externo, etapas de
caractersticas diferentes. Uma dessas maneiras seria a cronolgica,
ligada a acontecimentos importantes no processo histrico do pas.
Considerada tal maneira, teramos um perodo inicial, prati
camente o do imprio, de que apresentamos sumrio esboo; um
perodo, o seguinte, j em regime republicano, desde o advento da
repblica at o movimento de 1930, com o esquema Aranha de
consolidao da dvida externa; o terceiro perodo seria a partir do
referido esquema at o incio do governo Kubitschek, com o Plano
de Metas e adoo deliberada de uma poltica de abertura aos
capitais estrangeiros, cumulados de benefcios e privilgios; o ltimo
perodo seria a partir de 1964, quando a crise econmica e finan
ceira no Brasil leva crise poltica, com a implantao de uma
ditadura que serve eficientemente aos investimentos estrangeiros.
uma repartio que obedece a claros e determinados parmetros.
Tem deficincias, como todas, mas pode, quando menos, ajudar a
simples exposio, no sentido da clareza, desde que, para definir
precisamente o carter do endividamento, seria indispensvel ana
lisar mais acuradamente o processo histrico.
Outra maneira de dividir o tempo, com inconvenientes e van
tagens, seria segundo as operaes de consolidao, os funding: o
primeiro perodo seria encerrado com o funding-loan firmado por
Campos Sales, em 1898, com a suspenso do servio da dvida; o
segundo perodo seria compreendido entre o primeiro e o terceiro
funding-loan, em 1934, com o esquema Aranha e nova suspenso
do servio da dvida (passando, sem levar em considerao, o
segundo funding-loan, de 1914); da a 1956 seria o terceiro pe
rodo; e desde ento aos nossos dias, o quarto. De qualquer ma
neira, importante mencionar, embora isso seja insuficiente para
caracterizar o primeiro perodo do endividamento, que esse perodo

o de uma economia ainda colonial, escravista em quase todo o


tempo, e dependente, latifundiria, extensiva, agrcola e exporta
dora, quando os mecanismos mais utilizados, internamente, so o
de cmbio, o tributrio e o alfandegrio. um perodo de acumu
lao capitalista, embora lenta. O endividamento a forma como
os emprestadores se apropriam de parcela considervel dessa acu
mulao. No a nica forma, na verdade, pois outras, como a troca
desigual e o investimento tambm funcionavam.
A crise do regime republicano, em 1893, levou ao primeiro
emprstimo posterior queda da monarquia, num montante nomi
nal de 3.710.000, tipo 80, juros e prazo costumeiros. Em 1895
seria efetivado o segundo, num montante de 7.442.000, com um
lquido de 6.000.000, tipo 80, juros e prazo usuais. Em 1896
e 1897 foram realizadas duas operaes de curto prazo: de
1.000.000, por um ano, na Frana, resgatada dentro do prazo;
e de 2.000.000, pelo prazo de dois anos, na Inglaterra, para
resgatar a anterior.
Em 1898, operou-se, ento, o famigerado funding-loan que
definiu, em termos financeiros, o carter da repblica oligrquica,
como a celebrada poltica dos governadores. Por acordo cele
brado a 15 de junho de 1898 com os tradicionais banqueiros
Rothschild e Irmos, os juros de todos os emprstimos externos e
garantias de juros (como de ferrovias, por exemplo), devidos pelo
governo brasileiro, seriam pagos, no perodo de junho de 1898 a ju
nho de 1901, no em dinheiro mas em ttulos consolidados (funding
bonds) com juros de 5%, ficando suspensa a amortizao deste e
de todos os emprstimos a que se referia o documento pelo prazo
de treze anos, devendo s recomear a l. de julho de 1911. O
montante foi de 8.613.717, juros de 5%, prazo de 63 anos, com
a garantia da renda das alfndegas. A operao mencionava e
compreendia os emprstimos de 1883, 1888, 1889, 1893 e 1895,
no valor total de 37.731.820 e as garantias de juros de vrias
ferrovias. O governo brasileiro se comprometia a no tomar novo
emprstimo externo antes de junho de 1901 e a pagar trimestral
mente os juros. A operao foi celebrada de todas as maneiras.
Campos Sales, que defendia uma poltica de austeridade, con
fessou que comprava a opinio dos jornais.

At hoje, Murtinho, ministro da Fazenda do governo Campos


Sales, apresentado como mago das finanas e seu chefe como
saneador das finanas brasileiras. A verdade justamente o oposto
disso: o perodo Campos Sales representou a consagrao da
estagnao como fundamento, a submisso aos interesses estran
geiros, a confuso mais elementar das categorias econmicas e dos
mecanismos financeiros. Para Murtinho, o progresso somente
poderia ser conseguido atravs do livre intercmbio comercial,
da construo de ferrovias e de polticas monetrias austeras .
Para ele, a indstria no era vivel no Brasil devido inferiori
dade racial de seus habitantes. Em verdade, a conseqncia de
curto prazo de suas reformas foi um pnico bancrio, em 1900,
que quase destruiu o sistema monetrio brasileiro desenvolvido
paulatinamente atravs dos anos. Diversas instituies faliram e at
mesmo o Banco do Brasil ficou ameaado de falncia definitiva,
sendo obrigado a suspender os pagamentos.
As estatsticas provam, de outro lado, que o perodo de
governo de Campos Sales foi aquele de menor ndice de desenvol
vimento industrial aqui. De menor taxa de acumulao capitalista,
por todos os motivos. Uma calamidade nacional que a historiogra
fia, inclusive a econmica, a vulgar naturalmente, tem celebrado
como um milagre. Milagre foi a sobrevivncia do Brasil, depois
da calamidade. curioso lembrar que Murtinho, como todos os
seus sucessores em milagres, j prevenia contra a insidiosa
infiltrao do socialismo. Era um precursor, como os seus admi
radores e seguidores, do anticomunismo, elixir opiceo com que
se enganam os ingnuos. Os que o ministram so sempre defen
sores de uma poltica econmica que torna os ricos mais ricos e
os pobres mais pobres. O Brasil os tem conhecido muito bem.
Pois apesar dos compromissos mencionados no funding-loan,
to logo encerrado o prazo de proibio para novos emprstimos
no exterior, e ainda no governo de Campos Sales e Murtinho, o
Brasil tomou o emprstimo de julho de 1901, no montante de
16.919.320, tipo 83, prazo de 61 anos, juros de 4% , emprstimo
que tomou o nome de rescission porque se destinou aquisio de
ferrovias que gozavam da garantia de juros. J naquela poca, pois,
ramos levados compra de ferro velho, operao, como se sabe,
largamente usada depois e que culminou com a da The Leopoldina

Railway, um trambolho ferrovirio que proporcionava prejuzos


constantes e no fazia transportes, no governo Dutra.
Em 1903, o Brasil tomou novo emprstimo, no montante de
8.500.000, em duas sries, tipos 90 e 97, juros de 5% e prazo
de 30 anos. Em 1906, outro emprstimo, de 1.000.000, tipo 96,
prazo de 10 anos, juros de 5%. Em 1908, o emprstimo foi de
4.000.000, tipo 96, juros de 5% e prazo de 10 anos. Em 1908
e 1909 foram feitos emprstimos em duas sries, em Paris e em
francos papel, num total de 100.000, juros de 5% e prazo de 50
anos. Em 1909, o Brasil tomou novo emprstimo em francos,
agora francos ouro, de 40.000.000, tipo 95,25, juros de 5% e prazo
tambm de 50 anos. Em 1910, tomamos nada menos de trs em
prstimos no exterior: o primeiro, de 100.000 francos ouro, tipo 84,
prazo de 50 anos, juros de 4%; o segundo de 10.000.000, tipo
87,5, juros de 5%, prazo de 57 anos; o terceiro de 1.000.000,
tipo 90, juros de 4% e prazo de 12 anos.
Em 1911, o Brasil tomou dois emprstimos: o primeiro, de
4.500.000, tipo 92, juros de 4% e prazo de 16 anos; o segundo,
de 60.000.000 de francos ouro, tipo 83, prazo de 6 anos. Em 1912,
novo emprstimo, agora de 2.400.000, tipo 83, juros de 4% e
prazo de 60 anos. Depositado em banco, em Londres, ficou per
dido pela falncia do estabelecimento. No volume XV da publi
cao Finanas do Brasil, em anexo, consta a histria dessa gigan
tesca falcatrua, cujo ltimo episdio de 1935, quando o ministro
da Fazenda determinou pagamento quele banco de determinada
indenizao, em que os que se apresentavam como credores e com
direito indenizao eram os prprios responsveis pelo prejuzo
de 1.001.992-3-2, correspondentes a mais de 60.000 contos, so
frido pelo Brasil com a falncia do The Russian Commercial and
Industrial Bank por ocasio da revoluo russa .
Em 1913, voltvamos a tomar emprstimo em Londres, no
montante de 11.000.000, juros de 5%, tipo 97 e prazo de 40
anos. Essa seqncia, s vezes na acelerada cadncia de mais de
um emprstimo por ano, seria culminada com o segundo fundingloan, em 1914 dezesseis anos aps o primeiro. Tratava-se de
reformar emprstimos anteriores tomados entre 1883 e 1911, tudo
num montante de 14.502.396, juros de 5%, para um nominal
de 15.000.000 de libras. A amortizao de todos os emprstimos,

excludo o de 1914, ficaria suspensa por 13 anos, a partir de 1


de agosto de 1914 at 31 de julho de 1927. A garantia era da
renda alfandegria, embora j vinculada, como tal, a emprstimos
anteriores no compreendidos na operao.
Era a segunda vez que se suspendia o servio da dvida, e
apenas parcialmente. Em 1916 o Brasil no contraiu um emprs
timo, a rigor, mas assumiu a responsabilidade da dvida hipote
cria da ferrovia goiana, no montante de 25.000.000 de francos
ouro, com juros de 5%, cujo pagamento esteve suspenso entre 1916
e 1922. Para no perturbar o andamento das negociaes para o
funding posterior ao movimento de 1930, o terceiro, o nosso
governo houve por bem efetuar o pagamento desse emprstimo
em francos ouro, por ter sido a isso condenada a ferrovia pela
justia francesa.
Passramos o sculo XIX, quase totalmente, vinculados
praa de Londres, onde tomramos a maior parte dos emprstimos,
quase todos com os banqueiros Rothschild e Irmos, e chegramos
ao fim do sculo buscando a praa de Paris. Aps a 1. Guerra
Mundial, comearamos a freqentar a praa de New York
o dlar se tornaria a moeda constante em nossas tomadas no
exterior. Isso ocorreu em 1922, com um emprstimo de US$
50.000.000, tipo 90, juros de 8%, os mais altos at ento exigidos,
e a garantia, diferentemente do que vinha sendo exigido, era, em
primeiro lugar, a renda dos impostos de consumo e do selo, vindo
em segundo lugar a renda alfandegria. Os juros, na verdade,
eram ainda mais altos, atingiam os 9%, e o prazo estipulado era
de 20 anos.
Segundo Bouas, os banqueiros retinham em seu poder, ao
seu inteiro dispor e por tempo indeterminado, US$ 1.362.500. Por
outro lado, os encargos do Tesouro aumentavam porque continuava
a pagar juros que, pelo contrato, j deveriam estar resgatados e
que no o foram pela impossibilidade de sua aquisio pelo preo
contratual. A circulao de tal emprstimo, obedecido o contrato,
no deveria, em fins de 1931, ultrapassar 22.000.000 de dlares,
mas representavam 31.353.000, diferena de cerca de 10.000.000
de dlares, com juros anuais altssimos.
Para comemorar o centenrio de uma independncia marcada
pelo emprstimo oneroso de 1824 e mais o chamado emprstimo

portugus, tomamos, em 1922, trs emprstimos externos: o pri


meiro, de 9.000.000, juros de 7,5%, prazo de 30 anos, foi tomado
a um consrcio de bancos americanos e ingleses, tendo, como
garantia, o penhor de 4.535.000 sacas de caf (que valiam, a preo
da poca, mais de 13 milhes de dlares); o segundo, no montante
de 25.000.000 de dlares, juros de 7%, prazo de 30 anos, tipo 91,
foi tomado em New York; o terceiro, no montante de 14.850.500
francos, tipo 90, juros de 5%, prazo de 30 anos, foi tomado em
Paris. Estvamos diversificando, como se diria depois. Pior: como
se faria depois, e muito.
Mas o dlar seria, no sculo XX, a moeda de que nos servi
ramos, ou que se serviria de ns. Pois j em 1926 nela tomaramos
mais um emprstimo, de 60.000.000 de dlares, tipo 83, juros de
6,5%, prazo de 30 anos. A garantia era, no caso, nova: penhor do
imposto sobre a renda e de contas assinadas. No ano seguinte,
1927, voltvamos a Londres, tomando ali o emprstimo de
8.750.000, tipo 88, juros de 6,5% e prazo de 30 anos, comple
mentado por outro, tomado na praa de New York, no montante
de. 41.500.000 de dlares, com a mesma taxa de juros, de que
ficaram nos Estados Unidos, desde logo, 4.357.611 de dlares,
para pagamento de consertos de navios de guerra.
Vitorioso o movimento de 1930 episdio importante da
revoluo burguesa em nosso pas , tratava-se de enfrentar a
situao calamitosa, agravada pela crise de 1929 e seus reflexos na
economia brasileira. A soluo era marchar para mais um funding,
o terceiro. Comeamos, logo em 1931, pela suspenso do servio
da dvida, sendo iniciados os estudos para calcular o seu montante
total e a forma de liquid-lo. Conta o autor do relato, isto , o
relator da comisso encarregada de tais estudos, textualmente:
Foi impossvel, porm, a realizao desse propsito. No se
achavam arquivados, na repartio encarregada, os contratos
dos emprstimos externos federais. Das operaes feitas, e
ainda em circulao, estavam colecionados apenas oito con
tratos! Os valores reais das remessas eram tambm ignorados.
O Tesouro fazia habitualmente as transferncias pelas notas
fornecidas pelos prprios agentes dos banqueiros interessados.
No havia contabilidade regular da dvida externa federal. A
situao, na parte relativa aos estados e municpios, era seme
lhante ou mesmo pior.

Isto no texto de algum comentador malevolente; um


documento oficial do governo brasileiro. Era o diagnstico da
profunda e prolongada mazela a que o imperialismo nos levara,
com a conivncia ativa da classe dominante no poder. Essa asso
ciao fizera do Brasil o paraso da agiotagem internacional, traba
lhando de forma sistemtica e criando at uma tradio. Infelizmente, a tradio que denuncia a composio do imperialismo com
as foras internas a que a classe dominante delegara a preservao
de seus interesses. Era uma orgia financeira em que a soluo fcil
para as crises, repetidas a cada passo, estava na tomada de emprs
timos, nas condies mais onerosas, transferindo sempre o paga
mento. Nesse sentido, a repblica oligrquica seguiu a trilha que
o imprio abrira: era a mesma classe dominante, menos o escra
vismo.
O mesmo documento adiantava detalhes escandalosos:
A anlise desses contratos e a do emprego do seu produto
revelaram fatos que evidenciaram o descaso que alguns admi
nistradores votavam causa pblica. Geralmente, as condies
dos emprstimos efetuados eram onerosssimas, no s pela
taxa de juros, pelo tipo em que eram lanados, pelas comisses
distribudas, como tambm pela insero de clusulas vexat
rias. Uma clusula de um desses contratos dava ao banqueiro
o direito de, no caso de falta de pagamento dos juros, cobrar,
por suas prprias mos, os impostos e, para esse fim, era a
administrao obrigada a entregar todos os seus livros de lan
amentos; em outro, um estado se obrigou a entregar a deter
minada firma, escolhida pelo banqueiro, parte do produto do
emprstimo destinada a certos trabalhos. E era to idnea
aquela firma que faliu e o estado, apesar de ter dispendido
elevada importncia, no pde ver realizados aqueles traba
lhos.

O retrato fiel e escandaloso da situao constaria da exposi


o de motivos apresentada pelo ministro da Fazenda ao chefe do
governo provisrio. Alguns de seus trechos so to expressivos que
dispensam comentrios. Era preciso encontrar uma soluo, e ur
gente, que compreendesse toda a dvida brasileira, sem excluses
prejudiciais ao nosso bom nome internacional, dizia, preliminar
mente, o titular da Fazenda. Mas as dificuldades a vencer de uma
operao dessa natureza, envolvendo todos os emprstimos brasi
leiros, atingindo todos os mercados monetrios internacionais, im-

portando numa reduo geral, ainda que equitativa, dos pagamen


tos, eram com razo consideradas irremovveis. No restava, porm,
ao governo outra soluo. O Brasil queria sair da situao do
terceiro funding no para outra operao similar.
O documento, candente libelo que o pas deveria conhecer,
mas que permanece praticamente desconhecido, pelo menos do
povo, comeava denunciando a essncia do problema: No nos
era possvel continuar a usar desse expediente, acrescendo as nossas
dvidas com a emisso de novos ttulos, vendendo juros para pagar
juros vencidos. No era tambm possvel fazer qualquer acordo,
alm das nossas possibilidades reais. Os grifos so, naturalmente,
do original. Mas havia ainda aspecto mais grave: As causas do
novo acordo, expostas em suas linhas gerais, tinham, ainda, razes
mais fortes. O Brasil nunca pagou seus emprstimos com seus
prprios recursos. Fez sempre novos emprstimos para manter os
antigos. Os saldos da sua balana de comrcio no lhe permitiram
nunca cobrir a balana de contas.
Ora, a balana comercial, na poca, como acontecia com a
maioria dos pases, vinha declinando sempre, desde o incio da
crise. O ministro da Fazenda assim detalhava o problema, no que
afetava o servio da dvida: Os saldos de 1931/32 e 1933 foram
aproveitados para corrigir a situao deixada em 1930, de vultosos
descobertos e atrasados, para manter os servios dos fundings, dos
emprstimos paulistas do caf e de alguns estados e as despesas
governamentais no exterior. Era necessrio ordenar o aproveita
mento deste saldo, empregando-o por forma menos dispersiva e
mais de acordo com os interesses nacionais.
Passava, em seguida, ao balano sumrio da dvida e definia
a gigantesca expoliao de que o Brasil vinha sendo vtima:
Em contos de ris, o Brasil recebeu 10 milhes m/m, pagou
8 milhes e meio, e ainda deve de capital quase 10 milhes,
sem contar o servio de juros. [ . . . ] Tomamos de emprsti
mo 411.418.254, pagamos 179.951.871 e devemos ainda
251.466.383, capital em circulao. A realidade que, pa
gando dvidas com novas dvidas, a nossa poltica o que fez
foi aumentar essas dvidas, ao invs de diminu-las. Os prprios
fundings no so seno expedientes, artifcios usados para
postergar pagamentos sem emisso de ttulos que passam a
constituir praticamente novos emprstimos.

Esta a situao em que o Brasil partia para o terceiro funding,


que consistiu, mediante acordo com os credores, na emisso de
ttulos, durante um perodo de trs anos, a contar de 1931, prazo
que findou em outubro de 1934. Deveramos recomear o paga
mento do servio da dvida que, acrescido com o do terceiro fun
ding, orava em cerca de 23.017.000. Como o pas no dispu
sesse de condies para tanto, ficou decidido que a nossa disponi
bilidade, da ordem de 8.600.000, se destinasse amortizao de
todos os credores. Ficou ainda estabelecida a suspenso do servio
da dvida.
As normas estabelecidas na fase em que Oswaldo Aranha
presidiu os negcios financeiros foram retomadas pelo seu sucessor,
Sousa Costa. Assim, aquelas baixadas em fevereiro de 1934 tive
ram de ser revistas logo em novembro de 1937, quando da implan
tao do Estado Novo: foi suspenso, novamente, o servio da
dvida. Em maro de 1940, o Governo baixou novas instrues,
com relao ao problema, ainda mediante entendimento com os
credores externos: os pagamentos estabelecidos pelo chamado esque
ma Aranha, em 1934, foram rebaixados em cerca de 50%, e o
perodo de vigncia das novas normas foi fixado em quatro anos.
Estava prevista uma reviso do novo esquema, para 1943. Decretos
de novembro de 1943 e abril de 1944 estipularam as condies
novas a que obedeceria o servio da dvida. Em outubro de 1945,
quando Vargas foi deposto, o Ministrio da Fazenda esclarecia que
a sua administrao, a partir de 1930, reduzira o saldo devedor
de nossos compromissos externos de 267.173.023. Considerando
que, realmente, o terceiro funding e seus complementos foram ope
raes destinadas a aliviar a carga correspondente ao pesadssimo
servio da dvida, tanto as suas medidas iniciais, em 1931, como
as complementares, de 1944, podem servir para definir o fim de
um perodo, no tocante ao problema do endividamente externo.
A simples seqncia de informaes numricas, meramente
quantitativas, porm, no representa caminho mais fcil para a
compreenso do fenmeno. O endividamento do primeiro perodo,
encerrado seja com a repblica, seja com o primeiro funding, em
1898, corresponde a um mundo muito diverso daquele a que cor
responde o endividamento do segundo perodo, encerrado seja
com o movimento de 1930 e o incio das medidas tomadas pelo

ministro Oswaldo Aranha, seja com os entendimentos posteriores


e complementares, devidos ao ministro Sousa Costa, isto , o
terceiro funding e seus complementos.
No primeiro perodo, realmente, em escala mundial, tratavase da expanso capitalista, inclusive nas reas coloniais e depen
dentes por via do comrcio desigual e dos emprstimos, iniciandose os investimentos. a fase pr-imperialista, que encontra o Brasil
como provncia econmica e financeira da Inglaterra; a libra a
moeda de circulao universal, afetando essencialmente o Brasil.
A estrutura econmica do nosso pas est profundamente marcada
por traos ainda coloniais, transitando para a etapa de dependncia:
o regime escravista vigora em quase todo esse perodo, a produo
agrcola, extensiva, latifundiria e de exportao, as fontes de
receita pblica so poucas e pouco diversificadas, os problemas
mais discutidos so o cambial, muito ligado exportao do caf,
e tarifrio, que motiva a controvrsia entre protecionistas e livrecambistas.
O segundo perodo, ao invs, o de alteraes, ainda que
lentas a princpio, daquela estrutura, aparecendo, particularmente
depois que eclodem a 1. Guerra Mundial e a crise de 1929, um
processo interno de acumulao que no cessa de crescer, marcado
principalmente pelo crescimento da produo industrial e do mer
cado interno. uma fase caracterizadamente de substituio de
importaes, de crescimento do trabalho assalariado, de aprofunda
mento da acumulao primitiva, de difuso, na extenso brasileira,
particularmente no Sul e Sudeste, mais prximos do litoral, de
relaes capitalistas. A revoluo burguesa no Brasil inicia o seu
tormentoso e difcil processo.
Em mbito internacional, a fase imperialista, marcada par
ticularmente pela l.a Guerra Mundial e pela Revoluo de Outu
bro e pela passagem dos Estados Unidos a primeiro plano. O dlar
a moeda de circulao internacional. Nosso endividamento
em dlares, as parcelas em libras representam os remanescentes do
endividamento do imprio e um pouco da repblica velha, sem
pre alongado em reformas onerosssimas, que os credores no de
monstram pressa alguma em encurtar, servidos por juros gordos.
No h possibilidade de comparar um perodo e outro, o endivida

mento do primeiro com o endividamento do segundo. So mundos


diferentes.
E o Brasil tambm diferente: mudou muito do sculo XIX
para a primeira metade do sculo XX. , agora, uma provncia
econmica e financeira dos Estados Unidos. Mas o capitalismo est
em sua fase de crise geral e a concorrncia, sua caracterstica da
fase de expanso, deu lugar concentrao e ao monopolismo.
Com intervalos de um quarto de sculo, articulou a l.a e a 2.
Guerra Mundial. preciso constatar, finalmente, que o Brasil,
entre 1930 e 1945, praticamente no assumiu responsabilidades de
emprstimos externos. De outro lado, os investimentos externos
ficaram consideravelmente reduzidos. uma fase de mudanas
significativas na acumulao capitalisa aqui. Ela toma grande im
pulso e tem condies polticas que a ajudam. A legislao, em
diversos nveis e formas, protege a indstria e assenta no mercado
interno o seu desenvolvimento. No por simples coincidncia, a
reduo dos emprstimos externos e o desenvolvimento da econo
mia nacional so processos paralelos.
A economia brasileira, assim, no s se firma como se apia
na acumulao interna e no mercado interno. , por tudo isso, a
etapa embrionria de uma formao nacional autntica, que ser
dificultada pouco adiante. O Brasil escravista e pr-capitalista do
primeiro perodo vai dando lugar ao Brasil burgus do segundo
perodo, de capitalismo em desenvolvimento, configurando uma
formao dependente embra pois, no conjunto, existem ainda
foras do atraso em funcionamento e at em crescimento: parte
da acumulao se orienta para elas. A explorao imperialista, sem
abandonar as vias do comrcio e do emprstimo, esta agora menor,
no segundo perodo, vale-se, fundamentalmente, da via do investi
mento. O problema do protecionismo quase desaparece do palco,
j no desperta controvrsias apaixonadas como antes; o problema
que assume esse plano o do cmbio, enquanto, de forma ainda
pouco visvel, aparece o da remessa de lucros para o exterior.
Claro que esse problema da remessa de lucros que se
processa em moeda do pas de origem dos investimentos
comea a ser discutido, e de forma candente, a partir do terceiro
perodo, entre os aqui considerados para efeito de clareza didtica.
Vinculado ao dos investimentos, divide as opinies, mas comea

a penetrar na rea dos especialistas, depois de ter invadido a rea


poltica. O problema dos investimentos tem, realmente, como o
dos emprstimos, ligaes profundas com o endividamento. Toda
poltica, e destacadamente toda poltica econmica, importa em
distinguir quem ganha e quem perde. Para os que a sofrem
e
poltica sempre julgada pelos seus efeitos, no pelas intenes
,
entretanto, nem sempre as coisas ficam claras, mesmo quando os
efeitos chegam a ser contundentes.
Convm, pois, alguns esclarecimentos, sempre prevenindo que
eles no se destinam aos sabedores. Quando um pas empresta a
outro, ou investe em outro deixando aqui de discutir a distino
entre o Estado e a famigerada iniciativa privada , deve ser pago
ou remunerado na moeda de origem e no na moeda de destino.
Os ingleses, que foram os credores majoritrios do Brasil, no
sculo XIX principalmente, eram pagos em libras. Em libras eram
pagos os emprstimos, em libras eram as remessas de seus lucros
no Brasil. Tais libras, o nosso pas as ganhava na troca comercial.
Esse o vnculo que se estabelece entre a troca de mercadorias
balana de comrcio e os pagamentos em moeda balano
de pagamentos. Quem deve, conseqentemente, tem de vender
mais do que compra no exterior e auferir na troca uma diferena
em moeda, a moeda com que deve satisfazer os pagamentos da
dvida ou o seu servio. Servio da dvida so as remessas peri
dicas que o pas devedor faz ao pas credor, na moeda deste, em
cambiais.
Esse servio, normalmente, compreende juros e amortizaes.
Assim, a definio de capital estrangeiro muito simples a
definio econmica, pois a definio jurdica falseia a realidade,
para confundir as vtimas e breve: capital estrangeiro aquele
que se remunera em moeda estrangeira. A relao entre moedas
estabelecida pelo cmbio, da a relao entre cmbio e endivida
mento, como a relao entre cmbio e remessa de lucros dos inves
tidores estrangeiros. Quando um pas desvaloriza a sua moeda em
relao a outra, estrangeira e sempre em relao a outra, a
moeda estabelecida como universal, ou de rea, que isso se pro
cessa , passa a pagar mais pelo que compra no exterior e a
vender mais barato o que exporta.

Assim, as desvalorizaes cambiais, via de regra, favorecem


os exportadores e desfavorecem os importadores. Ou, melhor:
favorecem as empresas que exportam os indivduos no expor
tam , permitindo que concorram com as mercadorias similares
de outros vendedores, e encarecem as mercadorias importadas. Na
poca do imprio, o Brasil importava tudo, mas tudo mesmo o
que comer, o que vestir, o que calar, mveis, louas, utenslios ,
e exportava poucas mercadorias. A exportao, e seus lucros, es
tava concentrada; a importao onerava todos os que viviam em
economia de mercado, aqui. O cmbio uma das mais antigas e
utilizadas formas de transferncia de renda: dos que possuem para
os que consomem.
No sculo XIX, no apenas o endividamento foi desmedido.
Era constantemente acrescido pela taxa de cmbio, numa economia
que, em benefcio do caf, isto , dos que o produziam e comer
cializavam, pressionava para a baixa. Quanto mais baixa a taxa
de cmbio, maiores os lucros destes e maior o endividamento e o
servio da dvida. Por tudo isso e sem o entendimento de tudo
isso impossvel avaliar o que representa o endividamento ,
que a simples apresentao de dados no permite avaliar o peso
do extraordinrio fardo que o Brasil, isto , o povo brasileiro,
carregou e como foi difcil a sua acumulao capitalista.
O terceiro perodo da histria da dvida externa brasileira,
entre a faixa 1931-1934 e 1956, quando se inicia a quarta e ltima,
de que no tratamos aqui, apresenta, em relao aos anteriores,
profundas alteraes de forma e de fundo. De fundo porque est
ligado ao mundo de aps a 2* Guerra Mundial e particularmente
estrutura internacional estabelecida pelos chamados acordos de
Bretton Woods, em que os Estados Unidos fixaram as normas a
que obedeceriam os pases da rea dita ocidental e crist, isto ,
a rea que o seu imperialismo explorava, reservando-se essa explo
rao. a estrutura que estamos assistindo desabar agora. De
forma porque desaparecem as aplices da dvida externa.
Os emprstimos, e o endividamento conseqente, apresentamse sob vestimenta diferente. Isso no acontece apenas em relao
ao Brasil, mas em mbito universal. J em 1934, para poder en
frentar a concorrncia alem e japonesa no mundo, os Estados
Unidos criaram um poderoso instrumento financeiro, o Eximbank.

Depois da 2.a Guerra Mundial, esmagados aqueles concorrentes e


empobrecidos os prprios aliados da vspera grande parte deles
submetida teraputica da marshallizao , surgiram dois outros
instrumentos financeiros que teriam papel de relevo no que diz
respeito a emprstimos e investimentos: o Banco Internacional de
Reconstruo e Desenvolvimento (Bird) e o Fundo Monetrio
Internacional (FMI), este destinado particularmente a resolver os
problemas das transferncias internacionais.
Desaparecido o sistema de aplices nos emprstimos em
bora continuassem a circular remanescentes da poca em que
haviam vigorado , aparecem os emprstimos de forma nova,
caracterizando uma dependncia de novo tipo, de nova qualidade,
pelos pases tomadores. A partir daqui, e por falta de outra sada,
os elementos de informao so documentos da extinta Sumoc,
antecessora do Banco Central, apesar das dvidas que podem sus
citar. Como a dos investimentos, cujo cadastro, organizado pelo
Banco Central, relativamente recente, da ser precria toda e
qualquer avaliao de seu montante, a estatstica dos emprstimos
suporta margem de erro muito grande. Para estudo de sua sistem
tica e de seus efeitos e qualidades, entretanto, tais erros carecem
de significao porque afetam apenas a dimenso quantitativa.
Segundo a Sumoc, e segundo os dados nela registrados, os emprs
timos brasileiros, em dlares, no fim de 1956, ascendiam a pouco
mais de dois bilhes dos quais 1.207,3 milhes originados dos
Estados Unidos com um saldo devedor brasileiro da ordem de
um bilho e trezentos e cinqenta milhes de dlares. Comparada
com a dvida de hoje meados de 1989 era uma quantia irri
sria, como se v, Isto, naturalmente, em termos quantitativos.
Daqueles dois bilhes, o Eximbank fornecera 774 milhes,
Bird e FMI forneceram 277 milhes, e entidades privadas forne
ceram 960 milhes (a diferena entre a soma das parcelas e o
total antes apresentado deve-se a arredondamentos, apenas). O
total a pagar, no fim de 1956 para ajudar a reter: incio do
governo Kubitschek aqui considerado para fins de fixao
do perodo somente, pois novos emprstimos se sucederam, mas
j referentes ao quarto perodo. Pelos dados referidos, verifica-se
que cerca de 70% dos emprstimos eram, pois, de origem gover
namental norte-americana. Isto importa em significar que so em

prstimos que acrescentam sua dimenso financeira uma clars


sima dimenso poltica, por vezes expressa de pblico.
Muitos desses emprstimos eram destinados a empresas norteamericanas estabelecidas no Brasil. Por exemplo: cinqenta milhes
de financiamentos de duas subsidirias da Electric Bond and Share
(Ebasco); cerca de setenta milhes emprestados Icomi, subsidi
ria da Bethlehen Steel Corporation, exploradora das riquezas mi
nerais do Amap. O maior emprstimo do Eximbank a uma enti
dade oficial brasileira, o Banco do Brasil, no valor de 300 milhes
de dlares, destinava-se liquidao de atrasados comerciais,
isto , ficaram nos Estados Unidos. O Eximbank, at por finalidade
especfica, no passou nunca de financiador do comrcio de seu
pas. Assim, abria crdito ao Brasil, sob determinadas condies
de juros, prazo e amortizaes, mas isto no significa que os d
lares entrassem aqui. Tratava-se, to simplesmente, de adiantamen
tos que o banco fazia s empresas exportadoras norte-americanas,
quase sempre as prprias produtoras, adiantamento que nos era
debitado. Isto estabelecia o vnculo entre o emprstimo e as em
presas norte-americanas. No se tratava, pois, de entrega ao Brasil
governo ou empresas privadas nacionais de determinado
montante de dlares, para emprego aqui escolhido. Tratava-se,
apenas, de financiar a exportao norte-americana.
Como estvamos sempre em atraso com o pagamento das com
pras no exterior, restabelecia-se a cadeia da felicidade que era
conhecida no tempo do imprio e mesmo na repblica velha,
particularmente na poca da libra. S em 1954, tomamos dois
emprstimos, no total de oitenta milhes de dlares, agora no
Federal Reserve Bank, para acerto de descobertos cambiais que
ameaavam acumular-se. Repetia-se o problema comercial
marca registrada da troca desigual que seria um problema es
trutural: no alcanvamos, na troca de mercadorias, o montante
em moeda estrangeira, o dlar no caso como a libra, antes ,
suficiente para atender o servio da dvida. Tomvamos novos
emprstimos para isso. Era j uma tradio e apenas haviam
mudado os credores.
As taxas de juros eram variveis entre 3,5% e 5,75%. Pare
cem baixas, mas no eram. Os prazos variavam, dos curtos aos lon
gos, estes entre 15 e 20 anos. O importante que eram prolongados

por reformas, reescalonamentos (numa expresso que passou a ser


comum, entre os gestores das finanas nacionais) e novos emprs
timos. Os emprstimos do Eximbank, entre 1940 e 1955, come
aram, nos primeiros anos, no nvel dos 50 milhes de dlares,
para chegarem a 140 milhes, em 1952, e 310 milhes, em 1953.
Note-se que so os anos do ltimo governo Vargas, que desembo
car na crise de agosto de 1954. O nvel mais baixo ocorrera em
1946, com apenas 115 milhes.
Havia, ainda, as imposies, interferncias, exigncias de toda
ordem. A certa altura, a revista norte-americana U.S. News &
World Report mencionou que dois teros de emprstimos de mais
de 150 milhes de dlares, concedido pelo Eximbank ao Brasil,
seriam aprovados se e quando o Brasil estabelecer a ordem eco
nmica em sua casa. Outro emprstimo, destinado ao transporte
ferrovirio aqui, seria concedido segundo determinada fonte, desde
que o Brasil se desprenda desses folgazes polticos e consolide
todos os servios ferrovirios numa s empresa eficaz. Outra
exigncia era quanto ao nmero de empregados na rede de ferro
vias. Em 1956, declarao conjunta firmada pelos dois governos
estipulava, como condio do emprstimo, em negociaes, o en
corajamento [pelo Brasil] ao mximo do capital privado nacional
e estrangeiro. E mais: a adoo [pelo Brasil] de uma poltica
geral de molde a incentivar a participao de cidados norte-ame
ricanos no desenvolvimento econmico do Brasil. At o fim de
1956, os crditos do Bird ao Brasil chegaram a pouco mais de 194
milhes de dlares, com uma singularidade: 109 milhes eram
destinados ao grupo Brazilian Traction (a Light obteve trs emprs
timos, com garantia do governo brasileiro sempre, concedidos pelo
Bird diretamente matriz no Canad e por esta reemprestados s
suas subsidirias aqui) mas, na discriminao da Sumoc, constam
como emprstimos canadenses. Triste de quem no verifica o que
est atrs das estatsticas oficiais.
O presente sumrio histrico do endividamento brasileiro
ficaria prejudicado sem referncia ao processo conhecido como
servio da dvida. Como tal entende-se a sistemtica da remessa
de cambiais destinadas a pagar juros e amortizaes de emprsti
mos contrados e acumulados. As cambiais eram obtidas pelos
saldos da balana comercial, quando existiam, e normalmente. Na

medida em que o endividamento crescia, o servio da dvida tor


nava-se pesado, depois insuportvel, impondo acordos com os cre
dores, fundings ou mesmo a suspenso dos pagamentos. O endi
vidamento brasileiro, no primeiro perodo e parte do segundo,
visava particularmente cobrir os dficits da balana comercial.
Tais dficits, tomados em decnios e em milhes de contos de ris,
valores da poca, cresceram de 2,2 no decnio 1821-30 para
3,8 no decnio 1831-40; e para 5,3 no decnio 1841-50. Isto
significa que, no encontrando na troca de mercadorias os saldos
em divisas necessrios ao servio da dvida, a sada estava em con
trair novos emprstimos, isto , aumentar o montante da dvida.
Esta passa, efetivamente, de 2,7 milhes de contos de ris,
no decnio 1831-40, para 3,8 ditos, no decnio seguinte. Cresceu,
pois, e se convencionarmos o ndice 100 para o ano de 1825, ela
passou ao ndice 90, em 1850, mas porque contada em moeda
estrangeira, em libras no caso. Em moeda nacional, ao contrrio,
ela passa do ndice 100, de 1825, ao ndice 163, em 1850. Diminui
em moeda estrangeira e cresce em moeda nacional, portanto. Isso
por fora das desvalorizaes cambiais. Tais desvalorizaes fazem
aumentar o montante da dvida e de seu servio, impondo a tomada
de novos emprstimos e, portanto, o aumento do endividamento.
Essa deformao cresce, na segunda metade do sculo, com
a particularidade de que passamos a obter saldos comerciais. Mas
os saldos comerciais, agora costumeiros, no resolvem a situao,
e a dvida externa continua a crescer e o seu servio a pesar cada
vez mais. Nos trs decnios iniciais da segunda metade do sculo
XIX fase de grande desenvolvimento da economia brasileira,
apesar do escravismo a balana comercial foi negativa em 11,6
milhes de contos de ris, no primeiro (1851-60), mas foi positiva
em 18,9 milhes de contos de ris, no segundo (1861-70), e em
34,3 ditos, no terceiro (1871-80).
Acontece que, no primeiro desses decnios, parcela nega
tiva de 11,6 milhes de contos de ris, devemos somar a parcela
negativa de 5,3 milhes de contos no servio da dvida. No segundo
decnio (1861-70), quando h um saldo comercial de 18,9 milhes
de contos, temos de deduzir dele 12 milhes para o servio da
dvida (63%). No terceiro (1871-80), quando o saldo comercial
ascende a 34,3 milhes, o servio da dvida absorve 16,7 milhes

(49%). Isto , de cada duas libras de saldo, uma se destina ao


retorno Inglaterra, para pagar juros de emprstimos, que conti
nuam a crescer, pois os novos emprstimos passam de 4,1 milhes
de contos, no decnio de 1851-60, a 9, no decnio 1871-80.
No segundo perodo, quando era de esperar, com o fimding
de 1898, que as coisas melhorassem, isso prosseguiu. A balana
comercial visvel, em milhes de esterlinos, passou da mdia 11,
em 1899-1903, mdia 15, em 1919-1923, mas a dvida externa
passou, respectivamente, de 54 para .124. A mdia anual da balana
comercial, de 1919 a 1923, mostra um aumento de 38% sobre a
de 1899-1903, ao passo que a dvida externa apresenta um aumento
de 129%. A quota de amortizao e juros, da ordem de
10.000.000, em 1924, elevou-se a mais do dobro, nos anos seguintes.
O servio da dvida, assim, torna-se o problema fundamental,
para os responsveis pelos negcios nacionais. H um momento a
partir do qual as chamadas divisas, quando obtidas pelo saldo na
troca de mercadorias, passam a ser absorvidas em percentagem
enorme pelo servio da dvida. Dialeticamente, surge a mudana
qualitativa, com o contrrio repontando, quando se constata a
impossibilidade em continuar. Nos diversos perodos em que divi
dimos o endividamento brasileiro, isto ocorreu, assumindo fisio
nomia diferente em cada caso. Estamos, agora, enfrentando, nova
mente, um desses momentos, quando se torna impossvel continuar.
A sada de novos emprstimos e a afirmao de que tais em
prstimos, quando nos so creditados na origem so saldos
esgotou suas possibilidades.
Claro que isso aconteceu por fora das propores que o
fenmeno apresentou, particularmente quando da vigncia da
orgia econmica e financeira da ditadura imposta em 1964 e aper
feioada em 1968, quando no houve limites para os desmandos:
sob a esfarrapada roupagem da represso poltica, mal apareciam
os traos de uma poltica econmica levada ao extremo limite na
tendncia em transferir lucros ao exterior, concentrando-os ao
mximo no interior os relacionados com o que aqui ficava. Uma
exposio, ainda que sumria, desses aparentes desatinos na
verdade, uma operao fria, meticulosa, sistemtica , escapa das
possibilidades do presente texto. Necessita de tratamento especfico.
uma outra histria.

CRISE E M UDANA

Consequncia da crise capitalista de 1929, de um lado, e de


conjuntura particular, resultante de condies internas, de outro, o
movimento de 1930, no Brasil convencionalmente tratado como
revoluo , correspondeu a mudana significativa na poltica do
pas. Foi desse movimento, em cuja preparao se empenhara, que
surgiu a figura de Getlio Vargas, personagem central da vida bra
sileira por um quarto de sculo. Vargas e o movimento de 1950
conjugaram-se perfeitamente: o movimento foi etapa importante
da ascenso burguesa no pas, revelando o desenvolvimento aqui
das relaes capitalistas, e Vargas se afirmaria como o maior diri
gente que a burguesia brasileira conheceu, um interprete sagaz de
suas necessidades e de seus anseios.
Entre 1930 e 1954, quando se suicidou, em espetacular deci
so, que paralisou aqueles que pretendiam derrub-lo, Vargas en
frentou com extrema habilidade a tormenta que tem assinalado o
avano das relaes capitalistas no Brasil, isto , a profunda resis
tncia aqui das foras do atraso. Seu fim dramtico e o documento
que o define politicamente, a carta-testamento libelo antiimperialista de inaudita violncia denunciadora , encerra, por outro
lado, a etapa histrica caracterizada principalmente pela acomoda
o entre o avano capitalista e a penetrao imperialista no Brasil.
Vargas, em primeiro lugar, foi, em termos polticos e de forma
inexcedvel, o orientador e quase sempre o executante da poltica
chamada, por fora das circunstncias, de conciliao, pela habili
dade de suas manobras, pela flexibilidade de suas decises e, parti
cularmente, pela possibilidade, ao tempo, da coexistncia entre o
crescimento dos capitais nacionais e de sua renda, de um lado, e
a remunerao dos investimentos estrangeiros e penetrao deles,
de outro lado.
A partir de sua morte, a acomodao estar condenada, a con
ciliao estar encerrada. Ultrapassado o curto perodo de interi
nidade do vice-presidente Caf Filho, que completou o perodo para
o qual Vargas havia sido eleito, chega presidncia Juscelino

Kubitschek e define, particularmente em seu Plano de Metas


pretensamente destinado a fazer a economia brasileira avanar cinqenta anos em cinco , uma opo deliberada: a opo pelo
imperialismo. O Plano de Metas, realmente, assentava, de modo
essencial, na entrada macia de investimentos estrangeiros, forte
mente subsidiados pelo Estado brasileiro. De imediato, tal opo
abre um perodo de tormenta poltica que culminar, em 1964,
com a derrocada do regime vigente no pas e implantao de um
regime antidemocrtico. Em 1954, com o suicdio de Vargas, por
tanto, no morre apenas um homem, personalidade destacada da
vida pblica brasileira , finda uma poltica.
importante, por isso mesmo, examinar o quadro em que
essa personalidade se destacou, de tal forma que tal quarto de
sculo ficou conhecido como poca de Vargas. No quadro inter
nacional, o momento da crise de 1929, que tem efeitos em exten
sa rea do mundo e que, na Amrica Latina, provoca a derrubada
das situaes estabelecidas e instaura uma fase de prolongada ins
tabilidade. A crise geral encontra correspondncia, naturalmente
que em graus diferentes de intensidade, em cada um dos pases do
continente, todos gravitando na rbita norte-americana, com a par
ticularidade argentina de vnculo com a Inglaterra. No caso, fun
cionam, para as formas que assumiu a repercusso da crise em
cada pas, os mecanismos de transferncia de efeitos das crises,
transferindo s reas dependentes, ou s reas coloniais, parcela
pondervel de seus prejuzos. Em cada pas, por sua vez, a classe
dominante opera mecanismos que transferem os nus s classes
que fornecem o trabalho. Um ensasta espirituoso, depois, deno
minou tudo isso de socializao dos prejuzos. Claro est que isso
correspondia, tambm, a uma concentrao dos lucros.
O caso brasileiro apresentava caractersticas muito particula
res, quanto a tal processo, uma vez que a sua estrutura econmica
estava em mudana, passando do estgio de essencialmente agr
cola, como se costumava dizer ento, para justificar o seu atraso,
a um estgio industrial. Tal passagem se acelerara com a l.a Guer
ra Mundial que, pela interrupo dos fornecimentos externos ao
mercado brasileiro, impulsionara a substituio de importaes. A
guerra funcionara como barreira alfandegria. O crescimento do
mercado interno e a necessidade de abastec-lo estimularam o apa
recimento de um parque industrial fundado na produo de bens

de consumo, indstria leve, de empresas em geral pequenas mas


em constante desenvolvimento.
Acontecia, j de alguns anos antes, progressiva transferncia
de renda da rea de produtos tradicionais da agricultura de expor
tao, destacadamente o caf, para outros produtos da agricultura,
mas j na categoria das matrias-primas, e particularmente para
a indstria. A crise de 1929, com todos os seus efeitos negativos,
trouxe um segundo momento de impulso ao parque nacional de
indstrias, acelerando aquela transferncia de renda, uma vez que
a crise ferira justamente a rea exportadora de produtos agrcolas
que, em termos polticos, era conservadora. Assim, a particulari
dade brasileira, quanto crise, permitiu ao pas emergir dela antes
mesmo das reas mundiais mais desenvolvidas, antes dos Estados
Unidos, centro de gravidade e foco de origem da crise. E emergir
com uma configurao econmica e financeira diferente. A guerra,
como primeiro momento, e a crise, principalmente, representaram
momentos em que o avano das relaes capitalistas se aceleraram,
no Brasil, com profundos efeitos polticos e sociais. Com o movi
mento de 1930 e o fim da chamada repblica velha, no nvel
poltico; e a ascenso burguesa e crescimento da pequena burguesia
e do proletariado, no nvel social. Comea a funcionar uma nova
estrutura social, realmente, quando as contradies se agravam e
comeam a desenvolver-se em novo ritmo. o incio da poca de
Vargas.
interessante verificar o quadro apresentado pela Amrica
Latina, quando isso acontece. Convm lembrar que, desde os tem
pos coloniais, o continente, na parte Sul, ficou repartido, e repar
tido quase pela metade: metade da Amrica do Sul de origem
espanhola, a outra metade de origem portuguesa. Desde aqueles
tempos, tambm, e agora abrangendo toda a Amrica, a rea espa
nhola debruava-se principalmente sobre o Pacfico e o Caribe,
com centros de gravidade no Mxico e no Peru, s aparecendo
na rea do Atlntico a Argentina, com papel destacado no scu
lo XIX, quando a rea portuguesa debruava-se sobre este oceano,
espao fundamental das trocas com os mercados europeus.
Existiu, por tudo isso, uma tradio de disperso, de distan
ciamento, de isolamento entre o Brasil, de um lado, e os pases de
origem espanhola do continente, de outro lado. Claro est que
esse trao foi severamente alimentado pelas metrpoles, porque

dividir lhes permitia explorar melhor suas colnias, e foi ainda


alimentado pelo fato de que a Inglaterra que presidiu o movi
mento de independncia dos povos ibero-americanos no incio do
sculo XIX faria de sua tradicional aliana, ou o predomnio
assim batizado, com Portugal, uma aliana com o Brasil, tornando-o
instrumento de interveno nos pases vizinhos de origem espanho
la. Tudo aquilo que a historiografia oficial brasileira conhece como
questo platina no passa da seriao de episdios que balizam
o papel exercido pelo Brasil como procurador dos interesses co
merciais britnicos.
O que se pretende frisar, com a meno a esse passado hist
rico, o sentido tradicional de distanciamento entre os pases latinoamericanos, quando no de hostilidade, tratados separadamente
cada um deles pelas metrpoles polticas ou econmicas e por aque
la que mais influiria em seus destinos, desde os fins do sculo XIX,
os Estados Unidos. Os referidos pases jamais alcanaram o nvel
mnimo de poltica comum, face quelas metrpoles. O que se
convencionou conhecer como pan-americanismo, no sculo XX, no
passou jamais de frmula diplomtica de tutela de Washington
sobre uma espcie de quintal, em que cada um era tratado de
maneira apropriada, quando dos problemas fundamentais, levados
a plenrio na OEA, entidade apenas destinada consagrao for
mal. A Argentina, que prolongou bastante os seus laos com a
Inglaterra e se conservou, no conjunto pan-americano, em posio
discreta, teve esse papel discrepante encerrado depois da 2.a Guer
ra Mundial.
Ora, o incio da poca de Vargas assinala o aparecimento
de uma iniciativa destinada a romper e rematar com essa tradio
de distanciamento entre as naes latino-americanas. A aproxima
o do Brasil com a Argentina foi um passo nesse sentido, passo
ainda hesitante quando do governo do general Justo naquele pas,
que antecedeu as iniciativas da fase Vargas-Peron, contra cuja apro
ximao o imperialismo desencadeou terrvel campanha. Todas as
tentativas do primeiro perodo do governo de Vargas entre 1930
e 1 9 4 5 foram ferozmente estigmatizadas e nenhuma delas teve
conseqncia prtica. Os pases latino-americanos continuaram
como fornecedores de alimentcios e matrias-primas e consumido
res de produtos acabados, pagando os prejuzos do que a economia
batizaria, em nossos dias, de deteriorao das trocas, pela ascenso

contnua dos preos destas e flutuaes constantes ds preos da


quelas. Quem poderia sonhar, naquela poca, com uma Opep nopetrolfera?
Um dos aspectos fundamentais do desenvolvimento das rela
es capitalistas nos pases latino-americanos, de um modo geral,
e do Brasil em particular, reside na heterocronia em relao ao
desenvolvimento do capitalismo no nvel mundial: enquanto, neste,
o capitalismo entrou em sua fase de crise geral, naqueles pases
ele atravessa etapas iniciais, por fora da lei do desenvolvimento
desigual. As reas centrais e originrias do desenvolvimento capi
talista Europa e Estados Unidos comandam uma constelao
de reas dependentes, em que relaes capitalistas emergentes entrelaam-se e coexistem com relaes pr-capitalistas tradicionais,
ancoradas em seu passado colonial.
No Brasil, para o entendimento mais profundo do avano ca
pitalista, preciso no esquecer a vigncia de quatro sculos de
escravismo, extinto quando o sculo XIX se aproximava do fim
em passado recente, portanto. Essa herana escravista afeta gra
vemente no apenas as caractersticas da burguesia brasileira mas
tambm, e principalmente, as caractersticas de seu proletariado,
recrutado majoritariamente no campo. Ora, no campo est, na maio
ria esmagadora dos casos dos pases latino-americanos, a inrcia
histrica, a presena do passado, configurada com destaque no mo
noplio da terra.
Sem reforma agrria, realmente, no se poder desenvolver
livremente, vigorosamente, o capitalismo em tais pases. Neles,
realmente, o desenvolvimento do capitalismo est imprensado en
tre o atraso nas relaes vigentes no campo e a intensidade da
ao imperialista. A burguesia brasileira, de formao recente, vive
contradies associadas a esse duplo aspecto, a essa presso dupla.
Ora, se ela no encontra condies para resolver sequer a contra
dio interna com o latifndio que estreita o mercado inter
no, sente maiores dificuldades ainda para resolver a contradio
externa, com o imperialismo. Est presente, para ela, ao longo de
seu desenvolvimento, a ameaa representada pelo seu inseparvel
aclito, o proletariado.
Da o fato de que as instituies ditas democrticas re
sultantes, nos pases de economia avanada, de etapa histrica j
distante e consolidada padecem, na Amrica Latina, de vign-

cia difcil, conturbada, pontilhada de crises polticas, sucedendo-se,


normalmente, a breves perodos de relativa liberdade, largos pero
dos de regimes autoritrios, de base militar na maioria dos casos.
Da a insistncia do imperialismo em assegurar-se o controle do
aparelho militar dos pases dependentes, para us-lo em seu bene
fcio, na preservao de seus interesses nesses pases. O imperia
lismo detm, pois, condies suficientes, at agora, para manter
divididos e at conflitantes os pases do continente. Para justificar
uma identidade que, na verdade, no existe, muito ao contr
rio entre os Estados Unidos, de um lado, e os pases americanos
de origem ibrica, de outro lado, indispensvel criar um inimigo
externo comum, uma ameaa a todos, vinda de fora do continente.
Essa ameaa pode ser a guerra, em alguns casos. Nos ltimos tem
pos, tem sido o comunismo. Este o fantasma que ronda o continen
te e contra o qual preciso defender-se com uma doutrina de
segurana nacional adrede fabricada. Doutrina que as burguesias
latino-americanas esposam, sempre que surge no horizonte polti
co qualquer ameaa ao seu domnio.
Vargas expressou os interesses e as necessidades da burguesia
brasileira em desenvolvimento, presentes tais condies. Foi assim
que, nos anos trinta, entre a sua posse e o incio da 2.a Guerra
Mundial, ele, aproveitando-se da crise de 1929, que abalava a
economia dos pases capitalistas desenvolvidos, buscou aproximar
o Brasil da Alemanha e do Japo, para equilibrar a tendncia
tradicional em relao aos Estados Unidos, j enraizada na econo
mia e na poltica brasileiras. Essa aproximao cresceu rapida
mente e se firmou de molde a parecer definitiva, gerando graves
preocupaes em Washington. Vargas no fez mais do que operar,
ento, em sentido contrrio poltica externa antes orientada pelo
baro do Rio Branco.
Este buscara, particularmente atravs do chamado pan-americanismo, neutralizar a dependncia em relao Inglaterra, prin
cipal credora do Brasil, com a aproximao com os Estados Unidos.
Vargas fez o caminho em sentido inverso, e a aproximao com a
Alemanha e o Japo corresponde ao desejo de neutralizar a depen
dncia em relao aos Estados Unidos. Os xitos alcanados por
essa poltica foram expressivos. Em uns poucos anos, o algodo
ameaou a absoluta primazia do caf no valor da exportao bra
sileira com aqueles pases, privados dos fornecimentos norte-ame

ricanos naquela fase. A ecloso da 2 a Guerra Mundial ps termo


a tal poltipa que, assim, no durou o suficiente para alterar o
quadro tradicional. Entre as suas conseqncias ficou, entretanto,
a influncia poltica que vigorou no Brasil, naquela altura, e que
estimulou a busca de frmulas prximas das fascistas e nazistas ou
daquelas ligadas ao militarismo nipnico.
Vargas caminhou, ento, para o chamado Estado Novo, que
foi a forma assumida pela extrema centralizao poltica e pela
limitao extrema das franquias democrticas no pas. A 2.a Guer
ra Mundial, configurando a derrota do nazi-fascismo e do milita
rismo japons, liquidou tambm com o citado regime brasieiro.
Em resumo, ento conclui-se que, no primeiro perodo da poca
de Vargas, redundou em fracasso a tentativa de uma aproxima
o com o pas de origem espanhola mais prximo e mais rico, a
Argentina, para a busca de uma poltica comum, e resultou em
fracasso a tentativa de aproximao com pases europeus e orien
tais para atenuar o primado norte-americano.
Ao fim da 2.a Guerra Mundial, quando, no Brasil, as condi
es exigem a liquidao do regime autoritrio, Vargas empreen
de uma tentativa audaciosa: a de procurar uma ampla base popu
lar para o regime a ser instaurado e que consolidaria o primado
da burguesia no conjunto nacional e no controle do Estado. Mas,
como aconteceria com Peron, a sua sorte est marcada: a 29 de
outubro de 1945 deposto. O Brasil perde a sua grande oportuni
dade histrica, naquela fase, em conseqncia da guerra fria
ento instalada, para definir um regime com um mnimo de fran
quias democrticas.
Ora, a guerra fria a base ideolgica que gera as justifica
es da subordinao poltica norte-americana: existe uma ameaa
externa que interessa a todos e a cada um dos pases americanos.
Comea a pactomania de Foster Dulles: o controle do mundo ope
ra-se atravs de pactos militares, porque a guerra iminente. Essa
ameaa justifica, tambm, a insana orientao econmica do go
verno brasileiro da poca continuao do Estado Novo com
disfarces democrticos de consumir suas divisas acumuladas
durante a guerra, pela reduo das importaes, na compra de
materiais que deveram ser estocados para a hipteses, considera
da fatal, de novo conflito. De credor, o Brasil passou a devedor e

deixou de aproveitar aquelas divisas para reaparelhar a sua in


dstria.
O mundo do ps-guerra, em 1945, encontrou a Amrica La
tina debilitada economicamente. Os acordos com os Estados Uni
dos, feitos base das. concesses obrigatrias, pela existncia de
um inimigo comum e poderoso o eixo Roma-Berlim-Tquio
haviam forado os pases latino-americanos a cederem ao comprador
norte-americano suas matrias-primas e alimentcios a preos bai
xos e estveis. O malbarateamento das divisas mesmo assim acumu
ladas, com a paz, completaria a explorao. Vargas participou das
eleies gerais, aps a sua deposio: foi eleito senador por dois
estados e deputado por cinco, apresentando o singular fenmeno
de um ditador que provava deter enorme popularidade e dispor
de extensa base poltica, apesar de despojado do poder por um
golpe militar.
Isto foi apenas uma demonstrao de que a sua poltica, real
mente, por vezes apodada de sinuosa, visava dotar a burguesia de
base ampla, que lhe permitisse travar as suas lutas, aquelas ne
cessrias defesa de seus interesses de classe. Sem essa base poltica
ampla, ela no teria condies para resistir s presses do latifn
dio e do imperialismo. Este, agora concentrado, retornaria ao ce
nrio mundial com descomedida fria, em busca do lucro mximo,
desde que a sua principal fonte de renda, a guerra, estava finda.
Era preciso, por isso mesmo, manter o mundo no clima de ameaa
de guerra.
Com o impasse atmico no perodo de monoplio atmico
pelos Estados Unidos, estes extorquiram do mundo dependente van
tagens imensurveis constatou-se que a ameaa de guerra mais
rendosa do que a guerra, uma vez que esta seria a prpria des
truio da humanidade. Vargas pronunciou, no Senado, trs dis
cursos, denunciando o descalabro financeiro e econmico a que
o pas estava sendo levado, e retirou-se do cenrio. Em seu retiro
foram busc-lo as foras que ele sempre conduzira e beneficiara,
para torn-lo candidato presidncia da repblica, em disputa
eleitoral. Como candidato de oposio, fato indito na vida bra
sileira, foi o escolhido, apesar de todas as tentativas de esbulho.
Voltava ao poder, entretanto, sob novas condies. O mundo
j no era o mesmo, nem o Brasil. A correlao de foras havia

mudado. A habilidade de manobra, de que dera sobejas provas


no passado, no seria suficiente, agora, para lev-lo conquista dos
objetivos a que se propusera. No cenrio mundial, o imperialismo
lanara-se guerra da Coria e pressionaria no sentido da coopera
o dos satlites latino-americanos com tropas. As exigncias mili
tares feitas ao Brasil cresciam a cada passo. Na medida em que
elas cresciam, cresciam, paralelamente, as exigncias econmicas.
Os investimentos imperialistas assumiam propores enormes e exi
giam proteo absoluta.
As opes que se apresentavam a Vargas no eram de molde
a lhe permitir base para uma orientao estvel e contnua, dotada
de firmeza. Na medida em que cedia ao imperialismo, perdia seg
mentos de sua base poltica; na medida em que resistia ao imperia
lismo, criava ameaas ao seu destino pessoal e poltico. A concilia
o chegava ao fim, o espao de manobra se estreitava a cada
passo. Foi quando Vargas novamente tentou a manobra de aproxi
mao com a Argentina, onde Peron exercia um papel em muitos
pontos semelhante ao dele no Brasil. A fria desencadeada pela
propoganda reacionria, diante do que as foras do atraso viam
como atividade criminosa, porque lesiva aos seus lucros e interes
ses no teve limites.
O cenrio nacional ficou logo conturbado com sucessivas tem
pestades. Entre Vargas e Peron entre a Argentina e o Brasil,
na verdade criaram-se entendimentos e desentendimentos que
tornaram invivel o estabelecimento de uma poltica comum face
a ameaas comuns. Os dois pases tratavam separadamente os seus
problemas. E se isso acontecia com eles, que j haviam alcanado
condices para esboar profcuos entendimentos, acontecia tam
bm com os demais pases latino-americanos. A campanha contra
Vargas atingiu o seu clmax em agosto de 1954. Ele encontrara
no fortalecimento da rea estatal da economia um caminho a per
correr, onde a rentabilidade econmica, financeira e poltica apa
recia agora como promissora. A vitria pela explorao monopolista
do petrleo pelo Estado, a maior campanha de opinio que o Bra
sil conheceu, marcou a sorte de Vargas, como a constituio da
Eletrobrs, e ainda se acentuou com a inteno de fiscalizar a
fraude na remessa de lucros das empresas estrangeiras levada ao
cmulo.

Em trs semanas, de 5 a 24 de agosto, com a cruzada da im


prensa e do rdio, na maior campanha de difamao que o pas
conheceu em todos os tempos, criou-se o clima que levaria sua
deposio, praticamente decidida. Foi quando ele gerou a reverso
do processo, com a trgica e espetacular deciso de pr termo vida.
O que a reao pretendia, em agosto de 1954, era justamente o que
viria a alcanar, dez anos depois, em abril de 1964: a derrocada
do regime democrtico e a capitulao da burguesia brasileira. A
denncia formulada ,por Vargas, em sua carta-testamento, com o
extraordinrio eco que a tragdia do suicdio encontrou em todo
o mundo, criou as condies para um movimento de massas que
impediu a reao de aprofundar o golpe, levando-o s ltimas conseqncias.
Com Vargas encerra-se uma fase da histria brasileira. O
que acontece, a partir da, uma fase nova, cujo delineamento
aparece com o governo de Juscelino Kubitschek. Esse perodo de
governo, realmente, assiste passagem definida de uma face a
outra. Contm um pouco do passado, que lhe permite a compatibi
lidade com o regime representativo, e muito do futuro, pela opo
deliberada em favor da subordinao ao imperialismo, definida
fundamentalmente na entrega da poltica econmica e financeira
aos elementos comprometidos com as multinacionais aqui estabe
lecidas e na formulao de um plano em que o desenvolvimento
se limitou fixao de determinados ndices de crescimento quan
titativo muitos dos quais seriam alcanados pelo simples cres
cimento da economia para cuja consecuo abria-se o pas a
investimentos macios de teor imperialista.
Tratava-se de conferir ao desenvolvimento econmico um rit
mo vigoroso de acumulao capitalista sem, entretanto, romper com
as reas de resistncia, particularmente a do monoplio da terra.
A compatibilizao de um modelo desse tipo acarretaria, natural
mente, o agravamento das contradies da sociedade brasileira,
com srios reflexos no nvel poltico. Kubitschek conseguiu, real
mente, concluir o seu perodo de governo, apesar do surto infla
cionrio e apesar das perturbaes constantes e tentativas de golpe
militar. Mas j o seu sucessor, Jnio Quadros, foi obrigado a re
nunciar, e Joo Goulart, vice-presidente e sucessor de Quadros,
foi deposto.

A posse de Kubitschek, a renncia de Quadros, a posse de


Goulart deram lugar a tentativas de rompimento do regime vi
gente, pela via do golpe militar a mais usada no caso bra
sileiro , coroado de xito, finalmente, em 1964. A simples enu
merao de eventos polticos como os citados e de tentativas su
cessivas de golpe autoritrio, e o seu triunfo ao final da srie, assi
nalam a instabilidade a que a opo pelo modelo de subordinao
ao imperialismo apresentava, como condio implcita e intrnseca.
E assinalam, por outro lado, o fim da compatibilidade do modelo
adotado com um regime poltico com o mnimo de condies de
liberdade. O modelo levava, naturalmente, impositivamente, a um
regime de fora. Imp-lo exigia atos autoritrios. Da as sucessivas
tentativas de golpe, at a ecloso daquele que daria acabamento
transio e estabeleceria o novo modelo. A conciliao estava
liquidada.
O regime estabelecido no Brasil, com o golpe militar de abril
de 1964, levado ao extremo limite dos atos de dezembro de 1968,
e a sucesso de governos exercidos por chefes militares, empenhan
do as Foras Armadas na execuo de um modelo poltico, econ
mico e social novo na histria brasileira modelo, alis, esta
belecido ao influxo das doutrinas imperialistas elaboradas nas
condies da guerra fria conheceu duas fases: uma fase pre
paratria, entre a conquista do poder e a eliminao dos ltimos
resqucios de liberdade, isto , entre abril de 1964 e dezembro
de 1968; e uma fase, a segunda, de acabamento, de plenitude da
ao ditatorial, entre dezembro de 1968 e abril de 1979; quando
se inicia a terceira fase, a de declnio e exausto do modelo.
O modelo comeou, assim, com uma inflao da ordem de
90% ao ano e este foi um dos pretextos para a deposio
de Goulart e est alcanando agora, em julho de 1989, uma
terceira ameaa, a de hiperinflao. Atravessou, realmente, um pe
rodo intercalar em que a poltica econmica e financeira conse
guiu, a custos sociais e nacionais altssimos, reduzir a inflao a
cerca de 40%. Como sabido, a inflao um dos processos mais
rudimentares e comuns para transferir renda dos no-possuidores
para os possuidores, de quem trabalha para quem possui. No Bra
sil, ela teve carter crnico, com alguns perodos agudos. Os pe
rodos de agudizao resultaram dos j mencionados mecanismos
de transferncia de efeito das crises cclicas do capitalismo, em

escala mundial, do exterior para o interior e, aqui, da classe domi


nante aos trabalhadores e pequena burguesia. A atual taxa infla
cionria representa a exausto do modelo para a tarefa de explora
o do trabalho, no Brasil, como da exausto do modelo para
manter o fluxo da renda do interior para o exterior. Numa econo
mia dependente, como aquela que o modelo brasileiro imposto pela
ditadura escolheu e estabeleceu, no h condies para resistir s
presses do exterior, de vez que a estrutura do modelo depende do
exterior. Sua vulnerabilidade , na maior parte, explicada por esse
vnculo com o exterior, isto , com as matrizes imperialistas.
Parece claro que a fase de declnio do modelo, chamado de
milagre brasileiro por alguns servidores da impostura, assinalou,
em nossa histria, o mximo em todos os ndices importantes,
pelos quais se mede o desenvolvimento de um pas: o ndice de
analfabetismo cresceu extraordinariamente, frustrando o esforo de
reduz-lo, que vinha sendo empreendido; o ndice de desemprego,
por outro lado, denunciador de crises subjacentes, assumiu propor
es inditas, agravando acentuadamente o aviltamento do traba
lho e o nvel dos salrios; o ndice de mortalidade infantil, outro
que atingiu nveis clamorosos, aponta a precariedade do modelo
para atenu-lo; o nvel do endividamento externo, alcanando ago
ra mais de cento e vinte bilhes de dlares, mostra o que foi a
orgia financeira estabelecida pelo dito milagre verdadeiro mi
lagre para a finana internacional e mostra a verdadeira fisio
nomia que ele apresenta; o ndice de remunerao do trabalho,
tambm, um libelo contra a explorao a que submetido o
trabalhador brasileiro. So dados que, alm da expresso numrica,
j de si alarmante e escandalosa, mostram como a presena do
imperialismo e do latifndio estabeleceram limites j inexcedveis e
chegaram ao fim.
Qualquer conhecedor de economia poltica, ainda em seu n
vel mais rudimentar, conhece o processo de concentrao que re
sulta, intrinsecamente, do prprio desenvolvimento capitalista, na
medida mesmo em que desaparece ou tende a desaparecer a eco
nomia de concorrncia, impondo-se a economia de monoplio. O
sculo XIX comeou a conhecer cartis, trustes e monoplios, cujo
aparecimento assinalava, ento, a fase de amadurecimento do re
gime capitalista. Essas formas de concentrao, em sentido hori
zontal como em sentido vertical, surgiam da associao natural

entre os diversos elementos que as compunham. Assim, era natural


que as grandes e cartelizadas empresas ligadas produo de ao
englobassem empresas mineradoras e empresas carbonferas, culmi
nando com empresas siderrgicas. E que a verticalizao se am
pliasse, em alguns conjuntos, de forma a vincular estreitamente
empresas financeiras, empresas industriais e at empresas comer
ciais. Todas com um vnculo que era a identidade e a homoge
neidade, apesar dessa espcie de diviso do trabalho, no nvel do
capital, que era a forma como se apresentavam.
A economia mundial e capitalista, aps a 2.a Guerra Mundial,
entretanto, apresentaria formas de centralizao e de agrupamento
empresarial at ento desconhecidas. Surgiu, em primeiro lugar, o
conglomerado, isto , a conjugao de empresas de natureza di
versa e de nvel diverso nos grandes conjuntos que logo comea
ram a definir uma dimenso diferente da concentrao. O conglo
merado se caracterizava, na forma, pelo fato de agrupar empresas
heterogneas. Apareceu, por ltimo, a multinacional, simples pseu
dnimo dos grandes monoplios internacionais. Uma empresa mul
tinacional e todos os grandes monoplios so internacionais e
multinacionais no o pelo fato de possuir fbricas, por exem
plo, em diversos pases, alm daquelas que possui no pas de
origem. Uma empresa multinacional representa, em essncia, a ex
plorao em reas nacionais diversas de fatores de produo que
vo da fora de trabalho matria-prima, passando pelo mercado.
Essa multinacionalidade, alm de tudo de vez que os lu
cros so sempre convertidos e remunerados na moeda do pas de
origem , confere a tais empresas uma flexibilidade extraordinria,
a capacidade de compensar prejuzos circunstanciais e a manobra
de transferir lucros e de dispersar geograficamente o parque indus
trial e as entidades comerciais de forma a assegurar o lucro mxi
mo e o mximo de segurana para esse lucro. A multinacionalidade
um fenmeno peculiar fase imperialista do desenvolvimento
do capitalismo e cria situaes anmalas, como aquela em que
pases ainda em etapa atrasada de desenvolvimento da economia
podem apresentar segmentos de grandes propores ou significa
o, inteiramente em disparidade com o conjunto da economia na
cional.
Exemplos que ilustram e esclarecem essa disparidade disper
sam-se pelo mundo: o da refinaria de Abad um deles; ela no

resultou do desenvolvimento econmico e tecnolgico do Iran, mas


um elemento inserido na economia iraniana, fornecedora da ma
tria-prima com que a refinaria trabalha. No , pois, possvel
nem razovel aferir do desenvolvimento da economia iraniana pela
existncia de uma indstria sofisticada como a citada refinaria.
Outro exemplo seria, para no repetir o de refinarias, a existncia
de empresas como a do canal de Panam ou a do canal de Suez,
no incio do sculo XX; elas no resultaram de etapa natural do
desenvolvimento da economia do Panam ou do Egito, foram ne
las inseridas por fora de imposies vindas do exterior.
A anomalia aqui mencionada apenas para facilitar rpida
anlise de fenmenos aparentemente anmalos que ocorrem em pa
ses ditos subdesenvolvidos. A diviso em desenvolvidos e subde
senvolvidos, alis, eufemismo destinado a disfarar a verdadeira
diferena entre pases imperialistas e pases explorados pelo impe
rialismo. Vem se prestando a distores de toda natureza e con
some hoje numerosa bibliografia que, longe de penetrar a essncia
do problema, contribui para a alienao. Esta referncia ao car
ter das multinacionais e s distores que a existncia e o funcio
namento delas inserem nas estruturas de produo de que a fun
damental a leso ao carter nacional da acumulao capitalis
ta vem a propsito de dois problemas hoje no palco das dis
cusses.
O primeiro o problema do imperialismo exercido por pases
cujo desenvolvimento capitalista no atingiu essa etapa. O segundo
o problema do capitalismo monopolista de Estado, que surge
tambm nos referidos pases e tambm em contradio com a etapa
realmente atingida neles pelo capitalismo. Bem analisado, o pri
meiro seria deslindado com a anlise da participao nessa expan
so para o exterior de estruturas polticas e econmicas cujo
desenvolvimento natural no a exigiria, de empresas e at de sis
temas de empresas que no so nacionais, mas funcionam no terri
trio de onde partem para o lance no exterior. Por exemplo: at
que ponto investimentos nacionais ditos brasileiros operados em
pases vizinhos so, realmente, investimentos brasileiros? At que
ponto o capitalismo monopolista de Estado, em funcionamento no
Brasil, representa uma etapa natural do desenvolvimento da eco
nomia brasileira? Ele serve, na realidade, s multinacionais aqui

instaladas, mais do que s empresas de capital autenticamente na


cional. Mas no aqui o lugar para essa anlise.
Um dos fenmenos mais interessantes do mundo contempor
neo o da desigualdade no desenvolvimento do capitalismo.
fcil compreender os problemas apresentados pela singularidade de
finida por alguns pases em que o capitalismo se desenvolve justa
mente na fase histrica em que ele, na dimenso mundial, est
na etapa de crise geral. Paralelamente a tal anomalia mais apa
rente do que real, uma vez que resulta de boas e slidas razes
e obedece lei do desenvolvimento desigual surge, para aque
les pases que no atingiram ainda a etapa capitalista ou nelas
apenas se iniciaram, a possibilidade de suprimir a etapa capitalis
ta em seu desenvolvimento. Embora seja este um tema fascinante,
no aqui o lugar para discut-lo, tambm.
Mas de todo pertinente mostrar como o desenvolvimento
desigual, no caso de pases, como o Brasil, em que o crescimento
da acumulao capitalista j importante e em que as relaes
capitalistas se alastram e se aprofundam entraram j no campo,
abalando fortemente as suas estruturas tradicionais , proporcio
na anomalias gigantescas que enganam s vezes os observadores
e os estudiosos. Trata-se, em primeiro lugar, de admitir que o nvel
de desenvolvimento das relaes capitalistas no Brasil no ainda
aquele que o define como tendo atingido a etapa imperialista. E,
no entanto, fcil constatar que h empresas brasileiras que inves
tem no exterior, como j foi mencionado, em pases vizinhos, par
ticularmente, e auferem renda de tais investimentos. Essa renda
convertida em moeda brasileira, em parte, mas tambm na moeda
que funciona para a troca universal em nosso tempo e por fora
de acordos internacionais. j de certo vulto o conjunto de tais
operaes, embora no de forma a definir o capitalismo brasileiro,
como j foi dito, como tendo atingido a etapa imperialista, tanto
mais que os lucros, no caso, so divididos por investidores de
origem nacional diversa. Mas o fato existe e afeta as relaes do
Brasil com outros pases latino-americanos. A sua anomalia pode
ria ser explicada com a constatao de que ela no resulta, ou
no resulta apenas, do desenvolvimento endgeno do capitalismo
brasileiro, em muitos casos, mas da ao de empresas multinacio
nais operando no Brasil. Restaria quantificar o fenmeno, e isto

exige pesquisas acuradas. O problema aqui colocado porque ateia


as possibilidades de ao comum de pases latino-americanos.
Resta discutir o problema da existncia do capitalismo mo
nopolista de Estado em pases em que a economia capitalista no
atingiu, por razes endgenas, tal etapa de desenvolvimento. Antes
de examin-lo, convm lembrar que, no Brasil, pelo menos, a exis
tncia de uma rea estatal da economia foi, antes, um elemento
de progresso e at de estmulo democrtico. Aqui, realmente, a
explorao do petrleo em regime de monoplio estatal resultou
de ampla campanha de opinio e representou vitria singular das
foras interessadas no regime democrtico. Admitia-se que, em pa
ses de capitalizao lenta e fraca, necessitados, entretanto, de inves
tir maciamente em empresas de funo fundamental na propulso
do desenvolvimento como aquelas ligadas ao fornecimento de
energia sob qualquer de suas formas , a nica possibilidade de
no depender de capitais estrangeiros para isso seria encarregar-se
o Estado de tais investimentos, pelas suas possibilidades de acumu-.
lao e por ser detentor de rgos de orientao da economia.
At o ltimo governo Vargas, realmente e ainda nisso o
seu fim foi o fim de uma fase , a rea estatal da economia
funcionava como componente nacional dela, resistindo compo
nente imperialista. A partir do golpe militar de 1964, entretanto
e mesmo a partir do perodo preparatrio e de gestao que foi o
governo Kubitschek, essa colocao comeou a sofrer reparos. Co
meou, na verdade, a surgir a interrogao cuja resposta seria de
finidora: a quem o Estado serve? A burguesia brasileira, de que
Vargas foi o grande intrprete e dirigente, participou intensamen
te da campanha em favor do estabelecimento do monoplio estatal
do petrleo, como havia participado da fundao da siderurgia
nacional e continuou a participar de lutas pela nacionalizao da
energia eltrica. Mesmo aps o golpe militar de abril de 1964, o
Congresso, desfalcado de seus melhores elementos, convenientemen
te depurados pela cassao de seus mandatos em discriminao
cujos motivos eram evidentes, s aprovou a lei de remessa de lu
cros das empresas estrangeiras aqui estabelecidas pela diferena
de um voto.
A resistncia da burguesia ficava denunciada nesse pronun
ciamento contra a franquia s multinacionais da explorao do tra
balho brasileiro, mesmo num momento de crise, quando a burgue-

sia havia abandonado as suas bases populares de poltica que


Vargas se esforara por constituir e manter para aderir ao regi
me ento imposto, na esperana de que este a salvasse do comunis
mo, apresentado, no momento, como o fantasma a exorcizar. A
partir de 1964, e particularmente a partir de 1968, quando a di
tadura se aprofundou, eliminando qualquer resqucio de franquias
democrticas, o Estado brasileiro e a economia estatal, entretanto,
trabalham para as multinacionais, e a rea estatal da economia
passou a subsidiar a rea multinacional da economia. Era a reve
lao do carter essencial do regime que necessitaria instalar
o terror para assegurar a manuteno do modelo adotado e que
seria aperfeioado adiante sob a vigncia do mesmo terror.
Apresenta-se, ento, na estrutura da economia brasileira, como
anomalia, pois derivada de condies exgenas, de imposies do
imperialismo, o fenmeno do segmento de capitalismo monopolista
de Estado, inteiramente em defasagem com o desenvolvimento na
tural e endgeno da economia do pas. E comeam as empresas
estatais a apresentar graves problemas de administrao, que levam
a Companhia Siderrgica Nacional beira da falncia, em 1989,
e comprometem profundamente o funcionamento da Petrobrs como
da Eletrobrs. Tratava-se de fornecer o Estado, com prejuzo, ao
e energia para que as multinacionais apresentassem grandes lucros.
Era um capitalismo monopolista de Estado estranho, que operava
em favor do imperialismo, pois.
O subimperialismo, de um lado, e o funcionamento desses seg
mentos de capitalismo monopolista de Estado, de outro, assinalam,
portanto, a presena dos investimentos estrangeiros no pas e a
cobertura privilegiada que lhes era concedida pelo Estado nacio
nal, estruturado este no modelo ditatorial e repressivo. Claro que
no foi esta a nica forma de proteo fornecida pelo Estado, aqui,
rea multinacional da economia. Esta rea, antiga no pas, tomou
extraordinrio desenvolvimento no perodo de governo Kubitschek
e, quando tal perodo terminou, depois de esgotar os seus servios
s multinacionais, a implantao de uma forma autoritria e estrei
ta de poder pblico repontou como soluo intransfervel. Esta
soluo, entretanto, acabou por exaurir-se e a ditadura foi compe
lida a largar o fardo, cabendo os nus ao povo brasileiro.
O que foi apresentado aqui de forma sucinta, insatisfatria
para a necessidade de anlise de fenmenos de grande complexida-

de, est ligado disperso e ao isolamento em que vivem os pases


latino-americanos. Unidos, como sonhou Bolivar, seriam dotados
de condies para resistirem ao imperialismo e capazes de alcana
rem a vigncia de regime poltico de contedo democrtico, com pre
dominncia das liberdades elementares. Teriam mais contatos cul
turais e se conheceriam melhor. Dividir para bater e explorar foi
o princpio de que se serviram os dominadores, desde a fase colo
nial. A Amrica Latina, e no apenas o Brasil, vem conhecendo,
desde muito tempo, regimes de fora impostos pela violncia mi
litar e repousando todos, ultimamente, na mesma doutrina, a cha
mada doutrina de segurana nacional, que consiste em colocar o
Estado, em cada um, a servio das multinacionais, sob o pretexto
de que o inimigo o prprio povo de cada um desses pases,
contra o qual deve ser acionado um aparelho repressor ricamente
dotado de meios para o uso da violncia.
Comearam a surgir, a partir de 1974, com a exausto do mo
delo, e com o agravamento da crise geral do capitalismo em dimen
so internacional, sinais de que as classes oprimidas dos pases
latino-americanos, mais mobilizadas em uns do que em outros, e
a burguesia, na conformidade com a sua capacidade em cada um,
retomam as lutas para o restabelecimento de novas condies de
vida poltica. As mudanas de que o Brasil vem sendo palco, de
alguns anos a esta parte, assinalam, realmente, a retomada, pela
burguesia brasileira, da defesa de seus interesses, e a conscincia
de que no a poder efetivar sem base poltica, isto , sem o apoio
de outras classes. A sorte do subimperialismo, como dos segmentos
de capitalismo monopolista de Estado, como os rumos de uma
poltica mais rigorosa de composio com os demais pases latinoamericanos, depender do processo em curso. Cujas perspectivas
se apresentam promissoras desde que, para romper o impasse ori
ginal, seja alcanada uma frente comum de luta.

POPULISM O

No tem sido puro acaso a difuso, entre ns, de conceitos


como populismo e totalitarismo, que ganharam espao em estudos
acadmicos e passaram linguagem comum. Um dos aspectos mais
curiosos da luta ideolgica, realmente, aquele ligado confuso
conceituai. Ela faz passar como verdades indiscutveis falsidades
transparentes, que no resistem menor anlise. A velha tcnica
da repetio lhes d consistncia. A falta de clima para a dis
cusso cientfica ou poltica, ainda em seus nveis preliminares,
permite durao a conceitos que carecem totalmente de sentido.
Eles so por vezes cultivados pela superficialidade de comentaris
tas e pelo deliberado propsito ou por ambos, sendo difcil estabe
lecer a distino entre uns e outros. Em alguns casos, trata-se de
simples divergncia semntica em cincias que, entre ns, no ga
nharam ainda a maioridade. Nesses casos, denunciam apenas mais
uma das debilidades do conhecimento, mesmo no nvel acadmico,
e constituem uma das caractersticas mais evidentes da desestruturao da universidade aqui. Claro est que h sempre pessoas
vlidas no meio acadmico e tais mazelas no alcanam a totali
dade de congregaes cujo recrutamento discutvel mas a que
pertencem, como excees, figuras dignas do maior respeito e at
de admirao. A ignorncia e um de seus melhores disfarces, a
superficialidade, que se pavoneiam; o saber humilde e simples.
Seria longo discutir aqui e no sentido matemtico, no
no sentido retrico a srie de conceitos que configuram mais
destacadamente a confuso conceituai que, estabelecida com arro
gncia acadmica, participa da luta ideolgica. Convm, pois, li
mitar o campo. De passagem, o primeiro conceito a discutir seria
o de totalitarismo. Nas pocas de intensa represso, como aquela
de que h pouco mal emergimos, uma posio ambgua foi muito
convenientemente adotada por criaturas em que no eram acen
tuados nem o saber, nem a compreenso, nem a coragem. Essas
criaturas esconderam-se, habitualmente, atrs da confuso concei-

tual e a ambigidade lhes permitiu sempre apresentar disfarces


curiosos. Entre eles, e com destaque, em determinada fase, certa
virulncia crtica que se marcava pela negao de valores at a
aceitos. Outro disfarce foi aquele de apresentar uma posio mais
esquerda do que a esquerda conhecida e identificada, para dar
duro combate a esta. Uma posio de ultra-esquerda foi o disfarce
mais comum que a reao assumiu, em certo tempo. Claro que,
ainda aqui, h que ressalvar aqueles que assim procediam por
honesto propsito, ainda que ingnuo, de fazer uma revoluo ver
bal onde no havia condies para uma revoluo real. Uma das
ambigidades conferidas por esse disfarce foi o de exorcizar o que
apelidaram de totalitarismo. O conceito, cuja confuso era adrede
explorada, escondia a verdade mas no escondia a ambigidade.
Aquele que afirmava combater o totalitarismo tornava idnticos,
para os efeitos a que se propunha, o socialismo e o fascismo. Em
nvel ainda inferior, e mais infeliz embora menos pretensioso, co
locava-se aquele que, no aceso da luta ideolgica, particularmente
face represso vesnica, dizia-se do centro, isto , nem da es
querda, nem da direita.
Os confusos conceitos de esquerda e de direita correspondem a
uma espcie de sofisticao dos conceitos de Leste e Oeste, ou
Ocidente e Oriente, depois tambm marcados pelos de Norte e Sul.
Como sabido, estabelecer uma diviso do mundo entre ocidental
e cristo e oriental e socialista habitualmente se escreveria co
munista sem mencionar o hipottico meridiano que os limita
importava, alm de tudo, em omitir que o marxismo uma criao
ocidental e a sua execrao surgia porque o socialismo sovitico
estava, geograficamente, situado a Leste ou Oriente da Otan. A
diviso Norte-Sul, que apareceu depois, supunha o mundo reparti
do pelo equador e no por um paralelo qualquer: ao Norte, esta
riam os ricos", ao Sul, os pobres, como se todos os pases ao
Norte do equador fossem iguais. Seria muito mais prtico e objeti
vo definir mas isso no convinha aos propsitos desse geografismo ideolgico suspeitssimo que o mundo est simplesmente
dividido em explorados e exploradores. Claro, assim, que a diviso
Norte-Sul consiste em sonegar a diviso verdadeira, entre pases
socialistas e pases capitalistas ou submetidos aos pases capita
listas.

O conceito de totalitarismo, muito usado nas anlises polti


cas e sociolgicas que o saber acadmico costuma praticar, na c
tedra, no livro, na imprensa, confunde, como sinnimos, socialismo
e fascismo, j se disse, e permite ao usurio afirmar-se distante de
um e de outro. Isso, que em linguagem comum de leigo pode pas
sar por desconhecimento primrio, desculpvel, mostra a sua pro
positada ambigidade quando na linguagem acadmica. No h
pessoa medianamente informada que desconhea serem opostos,
visceralmente contrrios, fascismo e socialismo. A diviso perten
ceu sempre luta ideolgica e lhe forneceu suporte para toda a
sorte de falsidades e torpezas. Pois o ensasmo poltico brasileiro,
mesmo antes do estabelecimento da ditadura e da represso e do
terror cultural, usou e abusou do conceito de totalitarismo, escudando-se na propositada confuso que ele estabelecia ou ajudava a
manter. A afirmao de que as ditaduras fascistas ou parafascistas
que o imperialismo estabeleceu ou ajudou a estabelecer, particular
mente na Amrica Latina, eram em tudo formas de totalitarismo
como as que o fascismo, o nazismo e o militarismo vinham estabe
lecendo no mundo, em sua rea desenvolvida e fora dela, e que
todas elas correspondiam ao totalitarismo estabelecido nas reas
socialistas, marcou poca e acabou por se firmar como conceito
estabelecido e incontestvel.
No h que perder mais tempo na discusso do conceito de
totalitarismo. Ele nos desajudaria, pelo dispndio de espao ainda,
na discusso do motivo principal desta anlise, do conceito de populismo, mais importante para aprofundamento do problema pol
tico brasileiro contemporneo. Porque esse conceito, realmente,
ocupa hoje amplo espao na bibliografia poltica, histrica e so
ciolgica brasileira. Pertence, alm do mais e principalmente,
discusso partidria, servindo de escudo para argumentaes di
versas, no nvel polmico. Nos acirrados debates, iniciados pratica
mente h mais de meio sculo, em 1930, com o avano da burgue
sia, ocupando crescente espao na rea do poder aqui, o conceito
de populismo foi uma poderosa arma, usada como demolidor e
desmoralizante tacape para deter o avano no Brasil das foras
populares. Convm frisar, a esta altura, que a categoria povo
desfigurada solertemente nas polmicas e at infamada de maneira
torpe aqui utilizada no sentido que definimos em livro h

alguns anos.1 No tem sentido genrico, pois. Mas foi na signifi


cao genrica, que a desfigura e falseia, que a palavra povo foi
colocada para se desdobrar naquilo que a sociologia e a chamada
cincia poltica denominaram populismo.
Entra agora a necessidade de retirar a discusso do clima ne
buloso em que ela se processa nos ltimos decnios, quando o
populismo aparece como injria, para lhe reconstituir as origens
histricas. Sem essa pesquisa histrica, a discusso perderia senti
do. E a pesquisa, para justa colocao do processo, deve ir at as
origens e ao avano das relaes capitalistas no Brasil e ao conseqente avano, em relao dialtica com aquelas, de uma classe
social, a burguesia, ascendendo na estrutura social brasileira. Em
bora alguns confusionistas admitam e at afirmam que o capitalis
mo, aqui, data da fase colonial para eles, foi implantado por
Cabral , a verdade que as relaes capitalistas brasileiras co
mearam a crescer a partir de 1850. A independncia foi uma
empresa da classe dominante de senhores, senhores de terras, se
nhores de escravos, senhores de servos. J em 1844, Alves Branco
faria a reforma tarifria, tributando gneros importados que os
acordos de 1810 e de 1824 haviam isentado de diritos de entrada.
tambm a poca, em 1850, da suspenso do trfico negreiro, com
a correspondente transferncia de investimentos da rea do trfico
para a da agricultura cafeeira em expanso e para o primeiro
impulso de industrializao que o Brasil conheceu. a poca,
realmente, da construo ferroviria, da construo naval, do trans
porte urbano, dos servios pblicos, do telgrafo, do cabo subma
rino, de empreendimentos como o do estaleiro da Ponta dAreia
e empresas que deram destaque ao nome de Mau, o primeiro
grande capitalista nacional, o primeiro grande burgus. Como a
classe senhorial, que moldara o imprio sua imagem e seme
lhana, era absoluta em sua dominao, a burguesia em incio era
dela dependente e, portanto, ainda dbil. Foi essa debilidade da
burguesia que comprometeu Mau: ele faliu pelo desamparo em
que o Estado o deixou e suas empresas passaram s mos de ingle1 Em todas as situaes, povo o conjunto das classes, camadas e grupos
sociais empenhados na soluo objetiva das tarefas do dsenvolvimento
progressista e revolucionrio na rea em que vive (Nlson Werneck Sodr,
Introduo revoluo brasileira (4.a edio, So Paulo, 1978)).

ses e norte-americanos, principalmente os primeiros. Eram empre


sas que, no conjunto, montavam a centenas de milhares de libras
esterlinas, um valor considervel para a poca.
Nos fins do sculo XIX, no entanto, assentando em causas
que seria longo enumerar, as relaes capitalistas j mostravam
acentuado avano e a burguesia daria, com as reformas dos anos
oitenta h um sculo, portanto , um passo frente. Um passo
de certa importncia. Era um avano conservador, no entanto,
porque a criao do mercado de trabalho era recente. Embora o
desenvolvimento brasileiro, na poca, se tenha operado segundo
uma vertente conservadora obedecendo correlao de foras
reinantes , fora de dvida que s reformas do fim do sculo
abolio e repblica destacadamente marcaram o modesto avan
o de relaes capitalistas inseridas no amplo quadro do desen
volvimento agrcola. A^. repblica oligrquica, na verdade, foi a
sucessora do latifndio escravista, o Brasil arcaico constitua a pai
sagem dominante. Mas aquele avano, ainda que modesto, significou
o avano tambm modesto da burguesia, j disputando espao.
a poca de formao do mercado de trabalho livre, formao que
atendeu aos interesses da classe dominante, importando na liqui
dao do escravismo e no advento da imigrao sistemtica, sub
sidiada pelo Estado.
Tanto num caso como no outro, no caso da abolio e no
caso da imigrao, essa interveno do Estado no processo do
desenvolvimento econmico era um fato novo e singular. Foi essa
interveno, obedecendo a uma estratgia solerte, que permitiu a
liquidao do escravismo definido nas leis do Ventre Livre e
dos sexagenrios mais do que no ato final da abolio e a
criao do mercado de trabalho, com o trabalho livre, em que os
assalariados ganham espao. Estava, pois, acabado o lento e tortuo
so processo que foi no Brasil o aparecimento de certo montante
de riqueza pelo surto cafeeiro e crescente valor na exportao
que passou a ser capital, de um lado, e, de outro lado, o apareci
mento e crescimento de numerosa massa de trabalhadores sem
meios de subsistncia, unicamente detentores de fora de trabalho.
Essas duas premissas, de que se gera o capitalismo, delinearam-se
nitidamente nos fins do sculo XIX, com as origens na metade do
sculo. Mas o poder, o controle do Estado, na poca, era detido

pela classe senhorial. A burguesia gravitava em torno dessa classe


antiga e lhe acompanhava os valores.
Como sabemos de histria vulgar, a ascenso burguesa nos
modelos clssicos Holanda, Inglaterra, Frana , repousou no
apoio da plebe, isto , das classes e camadas inferiores, que forne
ciam o trabalho, no campo e na cidade, naquele principalmente. O
modelo clssico de revoluo burguesa, realmente, operada a revo
luo no Ocidente europeu, apresenta como premissa necessria
a aliana da burguesia e da plebe, para vencer a nobreza e, depois,
estruturar o Estado feio de seus interesses. Nessa segunda fase.
de aproveitamento do xito, a luta de classes se definir pela con
tradio entre a burguesia, agora classe dominante, e o proletaria
do e o campesinato. Mas na fase inicial a aliana entre elas que
cria as condies necessrias revoluo. A essa aliana, gerada
no processo histrico, os acadmicos da poca batizariam de populismo, com sentido positivo. O fato que a luta ideolgica do
tempo no exigiu o aparecimento desse conceito. A aliana da
burguesia com o povo era natural e bem entendida e aceita por
todos, menos aqueles que perderam com ela. Mas os que perde
ram, ento, se nada queriam com a burguesia, menos ainda com
o povo, a que detestavam.
Para crescer e para disputar o poder, no Brasil, a burguesia
necessitou sempre, permanentemente, do apoio das classes e
camadas inferiores. Ao longo do tempo, aqui, no sculo XIX, em
suas dcadas iniciais, o poder foi dominado e moldado pela classe
senhorial de proprietrios de terras. Foi o que se conheceu como
repblica oligrquica: o pas era repartido em estados federados
em que o poder era detido pelas oligarquias, isto , por nmero
reduzido de famlias que detinham a propriedade da terra. Com
isso, controlavam o poder, revezando-se nele os seus elementos.
Todos os abalos, na poca, desvendavam o esforo da burguesia,
crescente economicamente, para ascender politicamente. Esforo
que exigia dela buscar o apoio popular, isto , das classes e cama
das que forneciam o trabalho. Esforo que colocou, realmente, no
centro dos acontecimentos, a questo do poder e que motivou su
cessivos e intervalados abalos, sempre girando em torno do poder.
Foi por isso que, na repblica oligrquica, as crises ocorriam quan
do da sucesso presidencial, em mbito nacional, e das sucesses
estaduais, em mbito provincial. Essas crises rompiam, momenta-

nea ou transitoriamente, o monolitismo aparente da classe domi


nante. Eram crises em que a burguesia, em papel secundrio,
buscava espao. Eram brechas pelas quais se infiltravam represen
tantes mais aguerridos dela.
A grande ruptura ocorreu com o movimento armado de 1930,
abalo poltico que correspondeu ao abalo econmico da crise de
1929. As relaes capitalistas vinham em avano, com impulso
singular quando da 1* Guerra Mundial, em que investimentos in
dustriais cresceram para suprir o mercado interno privado das
importaes. A crise de 1929, a maior que o capitalismo em escala
mundial conheceu, deu novo impulso s relaes capitalistas aqui
e o quadro se completou com a derrocada da economia agrcola
exportadora. Era uma fase, pois, de ascenso burguesa e de decl
nio da classe senhorial fundada na propriedade da terra. Agora, a
burguesia tinha condies para disputar o poder e, realmente, com
o movimento armado de 1930 e com o governo provisrio, ela
opera a sua hegemonia no processo, buscando remodelar o Estado
sua feio, feio dos seus interesses. Para isso, contou com o
apoio popular indispensvel. Ao contrrio de seus antecedentes
histricos, de rebelies regionais e provinciais, o movimento de
1930 revestiu-se de carter nacional. Essa dimenso nacional de
fine a hegemonia burguesa no processo. Mas essa hegemonia
no teria sido possvel sem o apoio e a tcita aliana das classes
trabalhadoras. Elas no participam da luta seno com parcelas urba
nas mais ativas, mas tornam clara a sua afinidade e simpatia com
a burguesia agora hegemnica. Com o movimento armado de 1930,
realmente, as relaes capitalistas provam a sua dimenso, no con
junto da economia nacional, e a burguesia passa a classe dominanle, na sua revoluo inacabada, operada por lances sucessivos.
Revoluo que teria sido impossvel sem apoio popular.
Como sabido, o Brasil conheceu curtos perodos de liber
dade separados por longos perodos de arbtrio. Entre 1930 e 1935
ocorreu um desses excepcionais perodos de liberdade. O pensa
mento retrgrado costuma batizar de agitao tudo o que acontece
em tais perodos, porque neles tudo posto em questo, debatido,
controvertido, contestado. A fecundidade desses perodos provm
justamente dessa fisionomia tormentosa, em que as contradies da
sociedade afloram, tornam-se agudas e manifestam-se de muitas
maneiras, algumas assumindo mesmo forma ameaadora e inquie-

tante. No poder, a burguesia deseja, agora, tranqilidade. E as


circunstncias histricas que no so acidentais vo lhe
proporcionar uma soluo para a busca da tranqilidade. Por fora
da lei do desenvolvimento desigual, a ascenso burguesa no Brasil
coincidiu com a crise geral do capitalismo em escala mundial. A
crise de 1929, culminando a seriao das crises cclicas do capita
lismo na fase imperialista, abala profundamente as estruturas na
cionais. O Brasil, no entanto, com as relaes capitalistas em ascen
so, tem condies, ajudadas pela pausa na presso imperialista
aqui, para emergir muito cedo da crise e realizar significativas mu
danas na estrutura do poder. A crise mundial, entretanto, culmi
nando com a ascenso poltica das formas repressivas do poder
configuradas no fascismo, no nazismo e no militarismo, influem
poderosamente por toda parte. Essa face a mscara poltica
de que a face oculta a crise econmica. A repercusso desse mo
vimento alastrado e ascensional da violncia de Estado chega ao
Brasil e acarreta aqui singular inflexo no processo de ascenso
burguesa.
Para a conquista do poder, em 1930, a burguesia, seguindo
a ordem natural da composio poltica, no s se voltou para a
classe trabalhadora, particularmente o proletariado, como se com
prometeu na concesso de espao e de direitos quela classe. O
curto perodo de liberdade, at 1935, com o afloramento das con
tradies da sociedade brasileira, assiste justamente a luta de clas
ses em torno desse espao e desses direitos. A circunstncia exter
na, na heterocronia do processo histrico global, entretanto, cria
condies para a inflexo antes referida. Para a qual concorreram,
naturalmente, condies internas, que se somaram s externas:
a luta interna levou a burguesia a recompor-se com as foras tra
dicionais das quais se havia distanciado e a que havia combatido.
Em escala menor e factual: a derrota do reformismo, de que o
tenentismo havia sido vanguardeiro, ante as foras polticas con
servadoras, vencidas pelo movimento de 1930 e levantando agora
a bandeira de um constitucionalismo de convenincia. com elas
que a burguesia se compor para enfrentar as classes trabalhado
ras. Como estas estavam em fase de aguerrido avano, quebrado
com a intentona de novembro, h que enfrent-las buscando um
figurino externo. Da a ditadura conhecida como Estado Novo.
Como o nome queria fazer crer, a inteno era de dar ao Estado

uma estrutura que permitisse burguesia efetivar, sem participa


o do proletariado, as reformas que a consolidariam no poder.
Quem se desligar da viso comum com que o Estado Novo se
apresenta violenta e policial ditadura repressiva e examinar
mais a fundo o que ele representou, vai verificar como, atrs dessa
face exterior, ele permitiu burguesia operar, sem contar ou ne
cessitar de apoio das classes trabalhadoras, as reformas indispen
sveis para consolidar as suas conquistas. Com o trao, que define
realmente aquela ditadura, de conciliar com o latifndio e com o
imperialismo, numa etapa em que a coexistncia com eles era pos
svel e necessria mesmo, dado que a burguesia era recente e
dbil. Grande parte daquilo que especfico da revoluo burgue
sa menos o que afetou latifndio e imperialismo foi realiza
do na poca: a legislao se reveste de ntido sentido nacionalista,
o aparelho de Estado passa por acentuada reforma, surge o trabalhismo. Com o domnio total do poder e agora passando as foras
dos senhores de terras a subordinadas, a burguesia, para realizar
as suas tarefas, necessita do apoio dos trabalhadores urbanos, par
ticularmente proletrios. Volta a sua ateno para eles e, de cima
para baixo, de forma tutelar, estabelece a legislao trabalhista
calcada na fascista Carta dei Lavoro.
Mas impossvel negar essa aliana, por pior que tenha sido
a ditadura do Estado Novo. Conquanto uma de suas caractersticas,
como a de todas as ditaduras, tenha se vinculado propaganda,
nem s esta, entretanto, foi responsvel pelo movimento de massas
que ocorreu ento. Atos pblicos, como os que se realizaram nas
comemoraes do l. de maio e outros, relacionados quase sempre
com decises relativas ao trabalho, mostram que Getlio Vargas,
personagem central da poca, desfrutou de prestgio popular incomum em ditadores. E tanto assim foi que, liquidado o Estado
Novo, e justamente pelos que dele haviam mais usufrudo, e apea
do do poder, o voto popular o fez senador por dois estados e depu
tado por cinco para, adiante, lev-lo presidncia da repbli
ca como candidato de oposio. Nas razes desse prestgio popu
lar, o maior, sem dvida, que um dirigente poltico alcanou no
Brasil, fcil encontrar a sagacidade na busca da aliana da bur
guesia, de que foi tpico representante, com as classes trabalhado
ras. Era retomar o fio da histria, que assinalou sempre essa aliana
como trao da ascenso burguesa. A burguesia, para cumprir, ainda

que parcialmente, as tarefas especficas de sua revoluo, no po


dia dispensar essa aliana. Note-se: no se faz aqui o julgamento
dela, no se entra no mrito. Esta outra histria.
O grande malogro da extraordinria trajetria poltica de Getlio Vargas personagem central da histria brasileira em um
quarto de sculo foi no ter sido vitorioso na consolidao dessa
aliana. Realmente, enquanto as foras de esquerda se opunham,
na medida de suas possibilidades, a essa operao, cujo contedo
distinguiam bem, as foras retrgradas a ela se opunham com
singular virulncia. Vargas foi deposto da chefia do governo justa
mente quando, com o fim da guerra e derrota do nazi-fascismo,
anunciava-se aqui a possibilidade de, incluindo agora o apoio das
foras de esquerda, consolidar-se aquela aliana. Tal possibilidade
e, portanto, de acabamento do que especfico da revoluo bur
guesa, alarmou profundamente as foras internas do atraso e as
externas ligadas ao imperialismo. Foi ento que surgiu e comeou
a se vulgarizar, pela repetio polmica, o conceito de populismo.
Surgiu para estigmatizar a referida aliana, para v-la como esp
ria manobra a que no faltaria, nessa fria verbal, a componente
subversiva. Embargar o andamento dessa manobra, torn-la inefectiva, evitar a sua consumao foi a tarefa a que se dedicaram
afincadamente aqui as foras retrgradas, sempre resistentes ao
avano, ao progresso, ao novo, aferradas ao statu quo. O conceito
foi a injria babujada na violenta propaganda poltica que impor
tou em irremissvel condenao do processo histrico. Na verdade,
Vargas era, na eventualidade, um instrumento da histria, como
dirigente mais esclarecido que a burguesia brasileira conheceu.
Se o movimento de 1930 no resultou, com a hegemonia bur
guesa na composio do Estado e no comando das aes polticas,
no cumprimento das tarefas prprias da revoluo social de que
seria uma das etapas mais destacadas, ele pelo menos efetivou
reformas que importavam em significativo avano. A maior dessas
reformas foi provavelmente aquela que passou despercebida: a de
finio do mercado interno. Realmente, no grande arquiplago eco
nmico brasileiro, com as ilhas distantes umas das outras e s vezes
fechadas, o que a repblica oligrquica operou foi o aprofunda
mento das divises regionais, uma das piores heranas das fases
colonial e imperial, esta como simples prolongamento daquela.
Esse divisionismo. que a grandeza geogrfica ampliava, traduzia.

na realidade, o resqucio feudal da nossa formao. Os estados


federados assemelhavam-se, como as antigas provncias e as anti
gas capitanias, a grandes zonas feudais, fragmentadas internamen
te na teia de feudos menores, marcados pelos latifndios mantidos
Pelas famlias mais importantes e tradicionais.
A chamada repblica velha, aquela em que as oligarquias
regionais reinavam, levou os estados a estabelecerem tributaes
por vezes pesadas para a circulao de mercadorias. Essa captao
e recursos tributrios fracionou o mercado e gerou uma guerra
tarifria interna. Era como se, na imensidade geogrfica, pases
diversos subsistissem. Ora, o movimento de 1930, de incio, mas
particularmente depois da instaurao do Estado Novo, quebrou
essas barreiras que freavam a circulao de mercadorias, e criou
o mercado interno. A poltica dos governadores, que o governo
retrgrado de Campos Sales 2 oficializou, correspondia consagra
o desse fracionismo feudal. Essa estrutura poltica, montada adre
de para preservar o atraso, refletia os resqucios de um feudalismo
anacrnico. De tal sorte, assim como resultou da fragmentao das
zonas produtoras, importava em singular fragmentao do poder.
Tal fragmentao ficaria demonstrada, escandalosamente, com o
fato de funcionarem nos estados federados organizaes militares
que iam das polcias militares, assemelhando-se a exrcitos esta
duais, s foras irregulares que o latifndio mantinha abertamen
te. Assim, as duas faces estavam definidas: a da velha repblica
hgrquica feudalizada e a que surgiu com o movimento de 1930
e o avano de burguesia, criando o mercado interno, alavanca do
nosso desenvolvimento capitalista.
" espantoso que a historiografia brasileira, naquela rea em que viceja o
que denominamos histria vulgar, tenha, na sua escala de valor, estabe
lecido Campos Sales como um grande presidente, smbolo mesmo da
gesto exata da coisa pblica. Na verdade, o perodo Campos Sales foi
um dos mais caracterizadamente retrgrados da histria brasileira. Suas
concepes polticas, fceis de verificao nos discursos parlamentares,
entrevistas e relatrios, so rudimentares. E isso no derivou de deficin
cias individuais, da pessoa, mas das condies de classe e da correlao
de foras em que a sua classe tinha para oferecer, definindo as suas
posies, os conceitos que se encontram em tais documentos. Campos
Sales caracteriza precisamente a repblica oligrquica, isto , aquela poltica em que a presena dos traos feudais era evidente.

O Brasil foi palco, de 1930 a 1945, de uma luta extrema en


tre o velho e o novo. Velhas foram, sob todos os aspectos, as rela
es feudais que aqui sempre importaram em fragmentao e
privilgio; novas eram as reformas que, avanando aceleradamen
te s vezes, estagnando outras vezes, procuravam vencer os obs
tculos ao desenvolvimento nacional. Ora, o mercado interno, a
unificao do poder poltico, o rompimento de barreiras impostas
circulao da produo traduziam o novo. Essa luta que refletia,
no fundo e por vezes claramente, as grandes contradies histri
cas que figuravam no cenrio, assinala a crescente participao
das foras populares nas campanhas polticas e, no fim de contas,
correspondia ao confronto entre as que buscavam a aliana entre
burguesia e proletariado para fins especficos e as que se opunham
violentamente a esse processo, o nico que, na poca, permitiria
ao pas a tarefa das reformas que importavam na liquidao dos
entraves ao nosso desenvolvimento.
A volta de Getlio Vargas ao poder, em 1950, aps o desas
troso perodo de Dutra exata encarnao do que o Estado Novo
tivera de hediondo , que foi o maior esforo do atraso em manter
o comando poltico aqui, mostrava quanto a sua poltica, no go
verno provisrio, na ditadura, na presidncia, no Senado obedecia,
nos seus meandros aparentes, a uma diretriz que, firmada em 1930,
iria at o seu trgico fim. Em circunstncias extremamente desfa
vorveis a essa poltica, ele insistiu no prosseguimento dos rumos
a que se propusera e enfrentou obstculos considerveis. O quadro
j era muito diferente daquele que existira na quarta e na quinta
dcada do sculo. Emergindo de uma guerra em que a destruio
fora gigantesca, mas que os deixara imunes a seus efeitos e ex
traordinariamente enriquecidos, os Estados Unidos assumiram o
comando das aes internacionais, orientando o conjunto de deci
ses que constituram a chamada guerra fria. O seu aparecimen
to no cenrio internacional, como superpotncia detentora de ri
queza imensa e de imenso poder militar, com o monoplio das
armas atmicas, colocou todo o mundo sob terrvel ameaa e,
quanto Amrica Latina, sob condies de extrema dependncia.
Ora, esse recrudescimento do imperialismo, agora centralizado, se
contrapunha justamente questo bsica para pases como o Bra
sil: a questo nacional.

O que caracterizou sempre o papel da burguesia foi a prio


ridade, entre as duas questes fundamentais, a democrtica e a
nacional, que deu a esta. Getlio Vargas, enquanto personagem
histrico, grande dirigente do avano da burguesia brasileira, ex
pressou, em sua larga e tormentosa trajetria poltica, justamente
essa prioridade. Se a tarefa da burguesia, universal e historica
mente, foi a de fazer avanar a questo nacional o conceito de
nao nasce com a revoluo burguesa, em termos universais ,
no Brasil ela se apresentava com uma diferena profunda, que se
tornaria especfica: aqui, a opo pelo nacional se operava na fase
de virulenta expanso imperialista. Para alcanar sucesso em uma
poltica que fizesse da questo nacional tese destacada havia, pois,
que enfrentar o imperialismo em sua expresso mais aguda. Da,
conseqentemente, a necessidade ainda mais forte da busca de
apoio popular, com insistncia mxima, com todo empenho. Sem
esse apoio, no seria possvel avanar em uma poltica de desen
volvimento nacional. Getlio Vargas que denunciara em trs dis
cursos no Senado, antes de seu retiro para o Sul, o desastre da
orientao econmica do governo Dutra, buscou afanosamente re
tomar e ampliar o apoio popular que granjeara e sem o qual nada
poderia construir.
A fria com que a reao se lanou luta para impedir que
Getlio Vargas realizasse a sua poltica foi o trao denunciador
da singular importncia que lhe emprestava. Em sua campanha
presidencial, o candidato assumiu compromissos ligados s tarefas
peculiares questo nacional e continuou a articular o apoio po
pular que o levaria novamente ao poder. O fato de, depois, no
poder, no ter tido condies para dar andamento a tais compro
missos no invalida a sua postura. Ao prestar contas ao povo,
em janeiro de 1954, das dificuldades que enfrentava e o relato que
ento fez das variadas e sistemticas aes da explorao imperia
lista, mencionando cifras espantosas da retirada de lucros de ca
pitais aqui investidos apenas nas reas decisivas da estrutura da
produo, violentamente majorados com os recursos captados no
mercado interno de capitais ao dizer a verdade, estava cavando
a sua sepultura. E a virulncia da reao conservadora e retrgra
da, em que o passado oligrquico e a herana feudal que o gerara
estavam espelhados, mostra como a contradio se aprofundara.

Foi quando o qso do conceito de populismo se divulgou, pela


intensa repetio e assumiu o nvel injurioso que acabou por lhe
denunciar o sentido e o contedo. Que significava o conceito,
assim empregado? Um daqueles que, anos depois, apenas o repetiu,
mostrando como, ao longo do tempo, ele se gravou na memria dos
ingnuos, assim o definiu: Um outro tema que exige discusso
a questo populista. [. . .] Em todo caso, se quisermos uma defi
nio sucinta, o populismo implica em conexo direta entre um
povo mitificado e uma liderana carismtico-messinica num discur
so que dilui a realidade das classes sociais. Um mito de povo, en
carado como entidade homognea, o ponto central da ideologia
populista. 3 Esta definio, embora com a parcela de verdade que
encerra, foi colocada em outros termos, por outro poltico, na mes
ma poca: Tristemente, o pas j testemunhou na sua histria
recente o abismo a que foi conduzido pelo populismo inconseqente [. . . ] Este comportamento nos d credibilidade, que ser
exposta s claras, democraticamente, no s nas eleies munici
pais como na eleio maior a presidencial. Para enfrentar a
demagogia populista que ameaa voltar a vicejar. 4 No cabe aqui
distinguir, para clareza das intenes desses dois exemplos, as cir
cunstncias motivadoras de tal anlise e de tal qualificao. Im
porta, to-somente para discutir o conceito, mostrar como a sua
divulgao abrangeu at aqueles que se empenham pela presena
efetiva do povo nas decises polticas.
3 Este exemplo, como o que se segue, tirado, apenas para mostrar a genera
lizao do conceito e de sua confuso, contm uma parcela de verdade,
quando se refere diluio da realidade da sociedade dividida em classes
na generalidade do conceito. Mas nisso reside, precisamente, a confuso
que tal conceito estabelece: a confuso pela sonegao da diviso e da
luta de classes. Sua finalidade fundamental, alis.
4 Quando colocado no ndex poltico por representantes da chamada esquer
da, ou por simples liberais, o conceito prova a sua penetrao, passando
a uso comum e simples pejorativo. A sua carga reacionria passa desper
cebida e elementos de cuja inteno no possvel duvidar, conferem,
honesta mas equivocadamente, passe livre a uma impostura vulgar, [
quando usado na linguagem acadmica o problema se apresenta de ma
neira diferente. Trata-se, no caso, de mais uma demonstrao da superfi
cialidade mais caracterstica, embora disfarada, por vezes, por uma in
teno supostamente revolucionria. Nada h de mais reacionrio, na
verdade, do que um revolucionarismo equivocado ou malvolo. Problemas
de ambiguidade, sem dvida.

0 populismo varguista, na verdade, colocou alguns proble


mas nacionais no palco e mobilizou o povo para a soluo deles.
Claro que no era a poltica do proletariado mas a da burguesia.
O drama brasileiro consiste na terrvel resistncia das foras do
atraso, que representam o passado feudal, s reformas que perten
cem historicamente revoluo burguesa. E que elas, por isso
mesmo, denunciam como socialistas. E por isso que, em suas
campanhas, aquelas foras levantam sempre, desde 1930 e com
virulncia desde 1935, o anticomunismo como bandeira nica. O
anticomunismo foi no Brasil, de meio sculo a esta parte, a tnica
singular das campanhas liberticidas e retrgradas. O conceito de
populismo acabou por se incorporar ao vocabulrio delas. Refletia
e reflete o horror que desperta a aproximao e a composio en
tre a burguesia e os trabalhadores, particularmente os operrios.
Por contraste, a carta testamento de Vargas, na hora amarga da
verdade, constituiria o mais srio libelo j levantado aqui contra
o imperialismo. Nada denuncia, por outro lado, quanto a campa
nha contra a poltica de Vargas se valeu de um conceito falso.
Vargas morreu s, o Brasil acordou apenas no dia de sua morte:
s ento vislumbrou a verdade.
Esse conceito voltou a integrar o arsenal da reao, aqui,
quando da deposio de Joo Goulart. A campanha contra Jango,
desencadeada e mantida com a mesma incontinncia de linguagem
que ferira Vargas, cresceu em intensidade quando foram colocadas
no palco as chamadas reformas de base . Jango se distinguia
politicamente pela sua aproximao com o movimento sindical.
Essa aproximao correspondia, na poca, composio da bur
guesia com o proletariado. Significava, do lado da burguesia, consolid-la no poder e estabelecer condies para moldar o Estado
feio de seus interesses correspondia, no fim de contas, a
ultimar a sua revoluo, que se vinha processando a prestaes,
por lances s vezes distanciados, no tempo, uns dos outros. Do
lado dos trabalhadores e particularmente do proletariado, corres
pondia conquista de direitos elementares e consolidao de
outros. No fim de contas, correspondia ao ingresso do proletariado
no cenrio poltico, o que s poderia ser alcanado, naquela fase,
pela composio de alianas. O incipiente proletariado do Ociden
te europeu como o campesinato, a plebe em suma , apoiou

decididamente a revoluo burguesa, ciente de que ela beneficiava


a burguesia. Sabia que beneficiaria tambm a plebe, porque con
tinha o germe de outra revoluo, a proletria. Na histria, as
etapas contm em germe as etapas futuras. No Brasil do sculo
XX, havia, da parte do povo, pelas suas parcelas mais conscientes
ou organizadas, o sentimento de que as reformas correspondiam ao
acabamento da revoluo burguesa mas continham as premissas da
revoluo socialista.
O coro vesnico das foras reacionrias, na poca, com o es
tribilho do populismo e o fantasma do anticomunismo, visava tor
nar inviveis as chamadas reformas de base. Recorde quem
quiser o que elas eram e o que pretendiam e constatar que con
sistiam em fazer avanar alguns passos uma revoluo burguesa
inacabada, a nossa. A acusao de comunistas aos que as defendiam
e de socializante ao contedo delas era uma farsa a que s a repeti
o constante conferia a veiculao e a aparncia de coisa sria.
Como, entre ns, os meios de comunicao, pelo controle que o
imperialismo exerce sobre eles atravs da publicidade e do dom
nio da informao transformada em notcia, comportam-se sempre
como instrumentos de presso na luta ideolgica, o coro alcanava
ressonncia no constante falseamento das coisas. Gerava-se o clima
de cruzada, que artificialmente criado, de quando em quando,
para infundir temor e impor como verdade o interesse mais esprio.
um clima que resulta da conjugao de todos os meios de co
municao jornal, rdio e TV principalmente batendo diaria
mente na mesma tecla e compondo o coro.
Assim ocorreu quando da campanha contra o monoplio esta
tal do petrleo, contra o jornal ltima Hora, contra Vargas em
agosto de 1954, culminando com o suicdio dele, contra Joo Gou
lart, em maro de 1964, culminando com o golpe, a sua deposio
e o estabelecimento de uma ditadura justamente destinada a impe
dir as reformas de base, destruir as organizaes sindicais oper
rias e liquidar os combatentes nacionalistas e democratas mais
ativos. O populismo comps p refro e o anticomunismo estabele
ceu a msica. Em 1954, em um ms, entre 5 e 24 de agosto, a
cruzada ferozmente desencadeada liquidou o governo Vargas e o
que ele representava, especificado na carta testamento. Em maro
de 1964, em um ms, entre 8 e 31, a cruzada, outra vez acirrada
e com os mesmos elementos, liquidou o governo Goulart e o que

ele representava, isto , as reformas de base e a composio entre


a burguesia e o proletariado para ampliar o processo nacional.
O pano de fundo desses episdios de destacada importncia
em nosso desenvolvimento histrico, particularmente no acabamen
to da revoluo burguesa, foi, sem dvida, a imobilidade e o si
lncio do campo, cuja situao esteve sempre vinculada ao mono
plio da terra. Em 1964, esse secular silncio comeava a ser
rompido e a reao feudal estava profundamente assustada com
essa perspectiva. O alastramento das relaes capitalistas no cam
po seguindo o Brasil a via prussiana , realmente, com todas
as deformaes provocadas pelo desenvolvimentismo aqui inaugu
rado com o perodo Kubitschek e sofisticado com o chamado mo
delo brasileiro, comea a colocar na arena poltica o trabalhador
agrcola e completa o quadro em que a revoluo burguesa neces
sita com urgncia ultimar o seu processo j to retardado. Para
isso, necessita mais do que nunca de compor-se com o povo
sempre visado injuriosamente no conceito do populismo para
alcanar sucesso. A poca de coexistncia possvel entre burguesia
e latifndio terminou ou est prxima do fim. Mas a poca, agora,
apresenta o imperialismo como o inimigo intransigente e poderoso.
O regime instaurado em 1964 e completado em 1968, resultan
te de uma composio de foras que isolou e derrotou politicamente
as foras populares, para s depois impor-se pelo uso das armas e
da violncia policial repressiva, articulou o controle do poder pela
absoluta submisso ao imperialismo. Esse regime levou s ltimas
conseqncias a orientao estabelecida no perodo Kubitschek, re
cebendo a macia entrada de capitais estrangeiros e a sada macia
de seus lucros, como a cesso das riquezas minerais mais impor
tantes e o crescimento acelerado do endividamento externo, para
dar a essas deformaes dimenses historicamente inditas. Na ver
dade, assustada com as ameaas esquerdistas, levantadas pela cam
panha publicitria de 1964, a burguesia aceitou compor-se com o
golpe que liquidou o regime democrtico aqui. No quarto de sculo
em que sua associao ao imperialismo levou-a a distanciar-se dos
trabalhadores, aprendeu a ficar com a parcela menor dos lucros,
dividindo-os fraternalmente com as multinacionais. Esse curso in
tensivo de aprendizagem poltica parece que lhe permitiu ver mais
claro o seu caminho. Os dias que correm, quando elaborou uma
constituio nova, parecem indicar esse sentido.

s foras populares, agora, abrem-se perspectivas novas de


avano, com formas de organizao mais slidas e uma conscin
cia poltica mais clara. Elas esto interessadas, como beneficirias,
nas reformas que permitiro o acabamento da revoluo burguesa
aqui. Tais reformas criam condies para que a passagem ao so
cialismo se processe com mais facilidade e a custos sociais meno
res. No preciso ter iluses com a burguesia. Mas no possvel
desprezar as tarefas da revoluo burguesa porque so dessa classe.
A composio entre a burguesia e os trabalhadores cria condies
para enfrentar o imperialismo e para liquidar de vez com o la
tifndio. Na realidade, a ditadura imposta em 1964, em sua larga
vigncia, abriu uma nova etapa na vida brasileira, com a sua li
quidao. As lies que esse perodo negro trouxe no podem e
no devem ser esquecidas. Na luta ideolgica necessria para o
avano, a confuso conceituai de que o populismo foi exemplo
frisante desserve porque estabelece a ambigidade onde a cla
reza indispensvel. As classes dominantes sempre se serviram da
confuso conceituai para alcanar os seus propsitos. O uso do
economs esconde a explorao econmica. A linguagem esot
rica visa sempre reservar o saber a poucos, os iniciados, os servi
dores, os instrumentos. O longo uso de conceitos como populismo
e quejandos exemplo preciso a respeito das formas como, na
luta ideolgica, atrs do conceito est a quem ele serve. Que esse
uso seja repetido pelos leigos possvel levar conta da ingenui
dade de repetidores despreparados. Mas que seja objeto, como foi
at aqui, de larga bibliografia acadmica mais uma demonstra
o do quanto a universidade, nc Brasil, afundou na ampla crise
da cultura brasileira agravada em termos inditos com o quarto
de sculo da ditadura obscurantista de que herdamos, infelizmen
te, alguns remanescentes. Populismo , pois, um conceito a arqui
var. J prestou ao que o criaram benefcios e vantagens suficientes
para desmistific-lo. um instrumento da reao.

A POCA DE VARGAS

Os argentinos, na necessidade didtica de dividir a histria


em perodos, com limites marcados por acontecimentos de relevo,
convencionaram conhecer como poca de Rosas a fase do desen
volvimento histrico do pas sulino em que a figura destacada do
cenrio foi a de Don Juan Manuel de Rosas, em torno da qual
as controvrsias, ainda hoje, giram, e com vigor extraordinrio.
Um pouco fundado nesse exemplo, um pouco por fora da impo
sio da realidade de nosso prprio pas, decidi batizar como poca
de Vargas o perodo da nossa histria iniciado com o movimento
de 1930 e encerrado, a meu ver, com o suicdio de Getlio Vargas,
em 1954. Perodo importante, entre outros motivos, por ter sido
uma das etapas mais caractersticas do avano de relaes capita
listas, no Brasil, e de ascenso da burguesia como classe. Classe de
que Vargas foi o excepcional dirigente.
Quando me inclinei, ao ensinar a nossa histria, pela aceita
o de uma categoria nova a de revoluo brasileira para
configurar o tormentoso processo em cujo curso estamos ainda,
alguns professores, aferrados ao passado e infensos a mudanas,
tentaram, e inutilmente, resistir ao proposto, impugnando o con
ceito. Hoje, ele aceito sem resistncia, porque corresponde
realidade histrica, isto , a um perodo de aceleradas transforma
es, de ritmo intenso, de que emergir, sem a menor dvida, um
Brasil inteiramente diverso daquele que estamos sofrendo. Assim
tem sido com o conceito de poca de Vargas. A recusa aceitao
deste conceito resulta das paixes que, ainda hoje, o nome de Var
gas desperta. O fato de ter despertado paixes to intensas, entre
tanto, como que justifica o batismo, o conceito. No voltaremos,
aqui, a discut-lo. Consideremos, preliminarmente, a convenincia
em aceit-lo.
Na anlise que ora tentamos, entretanto, no nos preocupar
todo o perodo, que convencionamos como repartido em duas fa
ses: a primeira, de 1930 a 1945; a segunda, de 1945 a 1954. A
primeira fase compreende trs lustros e foi pontilhada de aconte

cimentos muito importantes: o prprio movimento de 1930, que


a iniciou; o governo provisrio, com o declnio do tenentismo; a
primeira constituio, a de 1934, buscando configurar a fase em
novos termos; a radicalizao poltica, com os movimentos arma
dos de 1935 e de 1938, de esquerda o primeiro, de direita o segun
do; a ditadura do Estado Novo, encerrada com o fim da 2.a Guerra
Mundial, de que participamos, e, com o golpe de 29 de outubro,
a deposio de Vargas. A segunda tem incio, justamente, com
Vargas em seu recolhimento, na Fazenda Itu, no Rio Grande do
Sul: compreende a campanha eleitoral para a presidncia e o seu
perodo presidencial, culminando e tendo fim no dramtico epis
dio de seu suicdio, em 24 de agosto de 1954; compreende um
decnio.
desse decnio que nos ocuparemos aqui, isto , apenas da
segunda e ltima fase da poca de Vargas, aquela que comea com
o seu exlio, deposto por um golpe militar, em 1945, que assinala
o seu apogeu, com a consagrao popular como candidato de opo
sio vitorioso no pleito presidencial de 1950, e que marca o seu
declnio, com o conturbado perodo presidencial, que culmina e
se encerra com a terrvel tragdia de 24 de agosto de 1954.
Comecemos, pois, pelo princpio. Isto , pela deposio de
Vargas, em 29 de outubro de 1945, por um golpe militar branco.
Para os que no viveram aqueles dias e no conhecem o episdio,
convm record-lo, em breves traos. O Brasil vivia sob um regime
autoritrio, uma ditadura, gerada pela ascenso nazi-fascista no
mundo e por condies internas peculiares; a ditadura gerara-se
de um golpe militar, que encontrara, a encabe-lo, entretanto,
Getlio Vargas, no poder desde a vitria do movimento de 1930.
Com a derrota da Alemanha nazista, da Itlia fascista e do Japo
militarista, em 1945, havia que liquidar, aqui, o regime autorit
rio, j em desgaste interno profundo. Em dimenses mundiais, tra
tava-se de uma fase de ascenso democrtica, pois, e a liquidao
da ditadura brasileira deveria cingir-se s condies internacionais
dominantes, quando a Unio Sovitica emergia como grande po
tncia de uma guerra que a debilitara, enquanto os Estados Unidos,
com o seu territrio poupado e o enriquecimento proveniente de
ter sido o arsenal dos aliados contra o eixo nazi-fascista, dava
incio ao que se conheceu como guerra fria, com o lanamento

das duas bombas atmicas, em Hiroxima e em Nagasaqui, adver


tncia clara e rude Unio Sovitica.
A chamada redemocratizao do Brasil, pois, situa-se como
episdio da guerra fria, nela inserido e dela dependente. Internamente, quanto ao problema da redemocratizao, surgem duas
correntes: a primeira, encabeada por Vargas, pretende tirar provei
to dos ensinamentos da guerra contra o nazi-fascismo, abrindo
perspectivas para a estruturao de um regime no apenas formal
em suas franquias democrticas, mas fundado em condies mate
riais que alicerariam a democracia, isto , na liquidao das estru
turas arcaicas, ainda dominantes entre ns; a segunda, comandada
do exterior e encontrando aliados no interior, preocupada em co
mandar o processo de redemocratizao de sorte que ele no exce
desse os limites formais, mantendo, portanto, as velhas estruturas.
Essas duas correntes haviam convergido e se somado, para o esta
belecimento, em 1937, da ditadura do Estado Novo; divergiam,
agora, quando ele chegava ao fim.
Do ponto de vista mais significativo, o fundamental da diver
gncia fica evidenciado quando Vargas, pelo seu ministro Agamenon Magalhes, elabora o projeto de lei que limita a formao de
trustes e monoplios logo incriminado, em virulenta campanha
de oposio, como lei malaia. A ameaa aos interesses de trustes e
monoplios, pois, estabelece um divisor que, imediatamente, atra
vs de bem articulada campanha de imprensa e de rdio, culmina
em apaixonada controvrsia. Do ponto de vista econmico, e fun
damental, a divergncia gira, pois, em torno de um projeto de
grande alcance, que poderia ferir profundamente as estruturas tra
dicionais em que se apoiava o Estado brasileiro, e particularmente
sua forma eventual e ditatorial, o Estado Novo. Do ponto de vista
poltico, a divergncia situa-se no que se refere forma: as corren
tes conservadoras e reacionrias opinavam que a liquidao do
Estado Novo deveria ter incio com a substituio do governante;
as correntes democrtica e progressistas opinavam que a passagem
ao novo regime deveria ser iniciada com uma constituinte, que
elaboraria as normas a que tal regime obedeceria, importando pou
co que, enquanto isso, permanecesse Vargas no poder.
Ora, os mais rancorosos adversrios de Vargas, agora, eram
precisamente aqueles que o haviam levado ditadura, pois o Esta
do Novo no passou, no fim de contas, de uma ditadura militar

exercida por um civil, uma vez que o poder residia nas Foras
Armadas, em que se destacavam, como figuras eminentes, o gene
ral Eurico Gaspar Dutra e o brigadeiro Eduardo Gomes, que vi
riam a ser os candidatos sucesso de Vargas, aps terem sido
personagens destacados do Estado Novo. O pretexto para a depo
sio de Vargas realizada por um golpe militar branco que uniu
aqueles dois candidatos, ambos e cada um certos de sua escolha
no pleito presidencial, e de que foi executante, quanto intimao
a Vargas, o general Oswaldo Cordeiro de Farias, portador da pala
vra de ordem dos chefes militares, exigindo a renncia do presi
dente foi a nomeao do novo secretrio de Segurana. A
temos, pois, fatos ligados aos planos em que operou o processo
de mudana: no plano essencial e econmico, a inteno de con
trolar os monoplios e limitar os lucros; no plano poltico, o dese
jo de impedir a democratizao real pela constituinte, colocando
no poder algum decididamente comprometido com as foras ex
ternas; no plano factual, e menor, sem dvida, a nomeao de
Benjamim Vargas para secretrio de Segurana, mero pretexto, em
suma.
Com a deposio de Vargas, a 29 de outubro de 1945, ficava
decididamente comprometido o processo de redemocratizao; o
que se seguiria no iria passar de uma ditadura com aspectos for
mais democrticos, eleies, Congresso, diviso de poderes etc.
Tudo sob as condies da guerra fria e do monoplio da bomba
atmica pelos Estados Unidos. Vargas retirou-se para a sua Fazen
da Itu, na fronteira com a Argentina; as eleies, que no pude
ram ser evitadas, denunciaram o seu enorme prestgio popular. O
pas assistiria ao curioso espetculo de um ditador, apeado h pou
co do poder, que era eleito deputado por vrios estados e senador
por dois estados. Vargas acabou por optar pela senatoria pelo seu
estado natal, o Rio Grande do Sul.
Compareceu ao Senado apenas para pronunciar trs discursos
que assinalaram a sua viso proftica dos acontecimentos. De que
se tratava, na realidade? Tratava-se de que os Estados Unidos,
dando consequncias prticas guerra fria, que para isso fora
articulada, elaboraram a doutrina maniquesta dos dois hemisf
rios o ocidental e cristo e o oriental e comunista cujo
choque militar era inevitvel e que, portanto, deveria ser prepara
do. Isto posto, para os satlites, tratava-se de comprar, o mais

depressa possvel, aquilo que, com a guerra s portas, no poderia


ser importado. Para o Brasil, que acumulara, durante a guerra,
enormes saldos em divisas, por fora da reduo compulsria das
importaes, tratava-se de comprar as quinquilharias, os suprfluos
e toda a sorte de mercadorias, em que nosas reservas foram perdulariamente dilapidadas.
Vargas escalpelou, nos trs discursos referidos, essa poltica
vesnica de satlite, que proporcionou aos trustes norte-americanos
lucros extraordinrios e nos impediu de reaparelhar o nosso par
que industrial obsoleto. Nesse quadro, um dos episdios mais ca
ractersticos foi o da compra do ferro velho da ferrovia Leopoldina:
possuamos, na Inglaterra, vultoso crdito, que ela no estava em
condies de nos pagar de imediato, propondo-nos, como forma
de liquid-lo, a entrega daquela ferrovia, deficitria h muitos anos.
Os acionistas ingleses receberam, pelas suas aes, o valor nomi
nal, quando tais aes estavam muito abaixo dele; e ficamos com
mais um trambolho ferrovirio. Esse negcio cujos detalhes
permitiriam desvendar a forma de ao caracterstica da poca, em
relao ao Brasil demandaria, por si s, todo um volume para
ser convenientemente contado.
Fora os referidos discursos, que despertaram grande interesse
na poca e cujo conhecimento, hoje, seria importante , Vargas
nada mais fez, em termos polticos. Recolhido em Itu, esperou pelo
tempo. O perodo presidencial de Dutra quando UDN e PSD,
os dois partidos maiores, antes antagnicos, se uniram ficou
assinalado apesar de que, hoje, ainda comum ler-se refern
cias encomisticas ao seu contedo democrtico pela crise
econmica e financeira, que teve como um de seus episodios mais
grotescos a carta do ministro da Fazenda, Correia e Castro, ao seu
confrade norte-americano, explicando que os Estados Unidos deve
riam nos emprestar grande importncia, sob pena de nos carregar
s costas. Esse descalabro impopularizou, naturalmente, o gover
no, de tal sorte que, aproximando-se do fim o perodo presiden
cial, era fcil verificar que ou surgiria novo golpe de fora, encer
rando o curto perodo de vigncia de uma constituio no se
pode dizer que houve vigncia de regime democrtico ou o
governo no teria condies de ver vitorioso o seu candidato ao
pleito sucessrio.

Foi, realmente, o que aconteceu. Como a derrota do nazifascismo era ainda recente, as condies para liquidar, outra vez,
o regime formalmente democrtico no eram propcias. Da ter o
governo de enfrentar um pleito sucessrio em circunstncias dif
ceis. O candidato escolhido foi Cristiano Machado, vtima infeliz
daquilo de que no era culpado. As foras polticas que viam mais
longe marcharam, clara ou escondidamente, para Vargas. O Brasil
assistiu, e pela primeira vez, em 1950, essa singularidade: um di
tador que voltava ao poder pelo sufrgio popular, derrotando o
candidato oficial. Da a expresso cristianizar, que passou a ca
racterizar a fuga de foras polticas ou partidrias a comandos
pretensamente efetivos, na verdade ineptos.
Vargas encontraria, para tomar posse, aps consagradora vi
tria eleitoral, aqueles tropeos que j se haviam tornado rotina,
na vida republicana, desde que o poder comeara a perder o con
trole dos pleitos eleitorais, permanecendo ameaado at a ltima
hora. As condies, entretanto, no eram favorveis ao golpe, mera
repetio daquele que o despojara do poder, cinco anos antes. As
foras que formavam ao seu lado eram, agora, poderosas, no ape
nas as foras polticas e econmicas, que viam nele a salvao,
depois do desastre do perodo de Dutra, como a componente mili
tar que dissentira do golpe de 1945, cuja subitaneidade impedira
qualquer reao.
Vargas tinha, agora, para preservar o seu direito, conquistado
nas urnas, um conjunto de foras articulado e forjado no quadro
novo que o Brasil apresentava, quando comeavam a ficar claras,
para as conscincias mais lcidas, as condies geradas pela guer
ra fria, em detrimento dos interesses nacionais, colocados em pau
ta alguns dos grandes problemas que o pas teria de enfrentar e
resolver. Realmente, no ano das eleies, e antes, desenvolvera-se,
por exemplo, a campanha pelo monoplio estatal do petrleo, a
mais ampla mobilizao j conhecida no Brasil, cobrindo todas as
classes sociais e a extenso territorial brasileira. No aqui o
lugar para reconstituir a grandeza dessa mobilizao e situar as
foras que movimentou e articulou. Foi o maior exemplo de frente
comum que a vida poltica brasileira conheceu, sem que houvesse
um comando ostensivo, uma forma institucionalizada, um limite
para definir-lhe o campo e a composio. Foi, efetivamente, a
maior mobilizao nacional de opinio a que o pas jamais assis

tiu. E, convm destacar, contando com a resistncia, quando no


a aberta oposio, da chamada grande imprensa, isto , aquela
alimentada pela publicidade distribuda pelos trustes e monop
lios estrangeiros.

Vargas e o nacionalismo militar

A campanha pelo monoplio estatal do petrleo teve incio


quando ocupava a presidncia da repblica o general Eurico Gas
par Dutra. Foi fcil particularmente para aqueles que haviam
articulado a ditadura do Estado Novo, na fase de ascenso nazifascista no mundo, base do anticomunismo propaganda li
gada s foras antinacionais inquinar de comunistas os partidrios
da soluo do monoplio estatal para a explorao petrolfera. Foi
fcil, conseqentemente, lanar contra aqueles a violenta repres
so policial que, realmente, marcou o perodo do governo de Dutra
como a continuao natural da ditadura do Estado Novo, de que
fora o condestvel. A verdade que os comunistas, com a sua
organizao, a sua devoo e a sua pertincia, participavam da
campanha pelo monoplio estatal foram mesmo o seu motor
mas ela no lhes pertencia.
Muito ao contrrio, abarcava componentes heterogneas, an
tagnicas em relao a outros problemas, tacitamente conjugadas
apenas em relao ao problema do petrleo. A tcnica publicit
ria gerada e alimentada pelo imperialismo, porm, sabia que o
anticomunismo anestesia as conscincias e disfara a essncia dos
problemas, desviando as atenes para o secundrio, quando no
atemoriza incautos, que se distanciam de ideais e at de interes
ses, por medo de incorrer nas iras dos poderosos, inclusive aqueles
detentores da fora, que a utilizam sempre que os seus objetivos
so postos em dvida. Foi o anticomunismo, por isso mesmo
embalado pelo ambiente correspondente guerra fria , larga
mente utilizado para intimidar todos quantos se inclinavam
aceitao da tese do monoplio estatal para a explorao petrol
fera em nosso pas.
Como se sabe, o anticomunismo tem dado dividendos, ao
longo do tempo, a empresas que desde aquelas que especulam
com riquezas nacionais de vulto e com as limitadas chantagens e

negociatas , vistas luz do debate, seriam inviveis. Esse elixir


estonteador visava, em particular, os militares, de vez que a refe
rida tese havia conquistado larga faixa de opinio no meio deles e
o Clube Militar se tornara o centro de gravidade da campanha do
petrleo. Assim, medida que se desenvolvia a luta pela sucesso
presidencial, desenvolvia-se a luta pela tese nacionalista quanto
ao petrleo, e esta repousava alm, naturalmente, de repousar
na opinio popular na opinio dos militares.
Paralelamente, pois, as foras reacionrias, na rea econmica
como na rea poltica, atacavam, simultaneamente, os militares na
cionalistas e a diretoria do Clube Militar que comandava a cam
panha do petrleo, e a candidatura Vargas e as foras que o apoia
vam, aberta ou discretamente. As lutas paralelas continuaram a
se desenvolver, aps o pleito presidencial, em que o governo fica
ria fragorosamente derrotado, consagrado Vargas como preferido:
agora, pela destruio da diretoria do Clube Militar, vtima, s
vsperas da posse do novo governo, de inaudito ato de interven
o; e pelo impedimento posse de Vargas, sob as conhecidas
alegaes, que a chicana repete sempre, de ter recebido apoio co
munista, de no ter maioria absoluta etc. etc. com a costumei
ra ausncia de originalidade com que a reao se apresenta.
Tal como acontecia em relao tese do monoplio estatal
do petrleo, a candidatura Vargas sucesso de Dutra represen
tava a composio heterognea de foras impulsionadas para ela
pelas condies da circunstncia histrica. Para o candidato, isto
representava srio problema, pois dificultava a colocao, em seus
discursos, dos pontos que estimava defender e dos objetivos a que
se propunha quando no poder. De natural cauto, Vargas se habi
tuara, desde a vitria do movimento de 1930 a que se sucedeu
tormentoso perodo poltico , a pautar pela prudncia e at pela
ambigidade os seus pronunciamentos e essa ambigidade no de
rivava apenas de traos biogrficos, configurando um perfil que o
anedotrio recolheu, mas, e principalmente, de consumada habili
dade poltica e de deliberado propsito, calcado, objetivamente,
nas condies reais do pas.
Ora, um ambiente assim contraditrio, navegando em mar
cheio de escolhos, exigia do candidato, que havia sido deposto por
golpe militar menos de um lustro antes e que enfrentava um go
verno presidido por militar, mais habilidade ainda do que em qual-

quer outro perodo de sua extensa e conturbada carreira. Mas, por


outro lado, o momento estava a exigir do candidato opes in
transferveis e decises incisivas. Entre os dois extremos, Vargas
teria de manobrar. Ora, se, em relao a outros problemas, os seus
pronunciamentos foram incertos, ambguos, deixando-os em aberto,
em relao ao petrleo eles foram claros.
Jamais e basta recorrer coleo de seus discursos
seria to definido, jamais se colocaria com tanta nitidez. inte
ressante, a propsito, recordar o depoimento de um de seus
auxiliares mais chegados. Luiz Vergara conta, em seu livro Fui
secretrio de Getlio Vargas, como o candidato se comportou, des
de o incio, em relao ao petrleo:
A campanha deveria iniciar-se pelos estados do Norte. ) havia
organizado quase todo o material, quando o presidente me
disse que pretendia fazer o primeiro comcio na Bahia e o
assunto a tratar teria de ser o petrleo. Recomendou-me que
examinasse o esboo do discurso que algum lhe havia ofere
cido. No o lera, mas talvez fosse aproveitvel. Verifiquei
logo que a orientao do trabalho estava em contradio
flagrante com os rumos que o presidente vinha dando de
longa data poltica petrolfera. Pedi Alzira para cham-lo
e mostrei-lhe que o esboo no me parecia aproveitvel. Repre
sentava uma verdadeira virada" nos rumos por ele apresen
tados e obedecia a uma linha claramente entreguista. Per
guntei se poderamos identificar o autor da encomenda.
Respondeu negativamente. No se lembrava como lhe viera
s mos. Mas, acrescentou, no valia a pena perder tempo
com tais indagaes.
Era preciso elaborar logo o discurso. Eu devia redigi-lo
coerentemente, reafirmando os seus pontos de vista por mim
bem conhecidos. E nada de meias palavras. Declarar, sem
deixar dvidas, que o petrleo e a sua explorao constitui
riam monoplio estatal. Era uma poderosa fonte de energia
que devia ser inteiramente nacionalizada.

Os discursos sobre o assunto, particularmente aquele pronun


ciado na Bahia, foram, realmente, incisivos, sem dvidas, sem ambigidades. Contrastariam, alis e, aqui, estamos nos anteci
pando , com declaraes e mesmo com decises e orientaes
posteriores, quando no poder, no encaminhamento do anteprojeto
do que viria a ser a Lei 2004. Luiz Vergara lembra outro momen
to: Vargas, j com o seu perodo presidencial prximo do fim,

atormentado pelas contradies que haviam dessorado o seu gover


no e o haviam reduzido solido poltica, mostra-se desencantado
e amargurado. Havia algo que o impedia de apelar para o rem
dio terrvel da renncia, e ele diria: H ainda uma coisa que
preciso ultimar e me julgo obrigado a fazer. a Petrobrs. Tantos
anos de luta para defender o nosso petrleo contra a cobia dos
trustes exigem a execuo desse empreendimento, que fundamen
tal para o progresso e independncia econmica do Brasil.
A campanha pelo monoplio estatal do petrleo, de que o
Clube Militar seria pea fundamental, projetara extraordinariamen
te algumas figuras militares. Com o risco ingrato de omitir muitas,
convm recordar personalidades como os generais Estevo Leito
de Carvalho e Artur Carnaba, chefes de enorme prestgio dentro
e fora das Foras Armadas, o general Felicssimo Cardoso, com
lugar de destaque invulgar na campanha, fundador do Centro de
Defesa do Petrleo, o general Jlio Caetano Horta Barbosa, cuja
ao na presidncia do Conselho Nacional do Petrleo permitira
as primeiras descobertas e que, depois, se consagraria como pio
neiro da tese da explorao por monoplio estatal, pessoa que
Vargas bem conhecia, e, finalmente, o general Newton Estillac
Leal, chefe da corrente nacionalista militar.
Os pronunciamentos de Vargas na campanha eleitoral, como
o fato de se tornar, na medida em que sua vitria se delineava,
e depois que ela se concretizou, alvo da campanha das foras
reacionrias, bem conhecidas e intensamente mobilizadas, contri
buram para fazer confluir as foras que apoiavam Vargas e as
foras que apoiavam a soluo nacionalista para a explorao do pe
trleo. Assim, Vargas contou, tanto na luta pela sua candidatura
enquanto indivduo, naturalmente , como na sua luta pela posse,
com o apoio dos militares ligados campanha do petrleo. Tendo
sido deposto por militares, em 1945, e, portanto, sem componente
militar em suas foras, achava-se, agora, apoiado por uma corrente
militar que vinha demonstrando seu vigor e ocupando espao na
arena poltica do pas. Colocava-se, paralelamente, com as mano
bras golpistas contra a sua posse, um problema fundamental: o
do prprio regime.
Como se delineava esse problema? interessante lembrar,
porque tal problema se repetiria, depois, e pode repetir-se, ainda.

A origem das candidaturas presidenciais, no Brasil, denuncia a


precariedade do regime democrtico, entre ns, freqentemente su
jeito, e em particular aps o incio da "guerra fria, a golpes que
interrompem a sua vigncia. Manter o regime, pois, tornou-se pon
to fundamental na definio poltica das foras democrticas. Conseqentemente, sempre que um candidato, embora recrutado segun
do os velhos processos e, por isso mesmo, despojado de contedo
democrtico, se viu ameaado em seus direitos, isto , negado o
seu direito a tomar posse o que significa, sempre, negar ao
povo o direito de escolha , sua candidatura passou a revestir-se
de contedo novo, independente, inclusive, de sua vontade. Assim,
um candidato comum, desprovido de caractersticas pessoais de
atrativo popular, marcado por carreira comum e por posies re
trgradas, pode assumir papel inteiramente diverso e positivo, des
de que lhe ameacem os direitos foras ainda mais retrgradas,
voltadas, objetivamente, para soluo retrgrada, isto , a interrup
o do regime.
Quando Vargas se v ameaado do esbulho ao direito de posse,
pois, assume novo contedo poltico e para ele confluem, em apoio,
aquelas foras cujo compromisso, acima de sua pessoa e at de
seu passado, so com a democracia, quaisquer que sejam suas im
perfeies. Porque, sem a menor dvida, vale mais uma democra
cia precria e imperfeita do que qualquer ditadura. E disso o povo
brasileiro tem largussima experincia. De sorte que, em 1950, a
corrente nacionalista militar e a corrente poltica que apoiava Var
gas se compuseram, tacitamente. Isso no ocorreu por conluio,
evidentemente, nem por acordo estabelecido. Ocorreu por fora
das condies do momento e sem qualquer entendimento prvio ou
posterior. Assim, alis, formam-se as frentes, e no, como alguns
ingnuos pensam, por fora de entendimentos minuciosos e coman
dos antecipadamente definidos.
Em conseqncia da unio entre foras assim heterogneas,
Vargas tendo, por fora dessa unio, pela sua simples ao de
presena, vencido a luta pela posse, definiu-se pela escolha do
general Newton Estillac Leal para seu ministro da Guerra. Mas,
como as foras polticas que haviam apoiado a sua candidatura
eram ainda mais heterogneas, minadas alis por insanveis con
tradies, constituiu um ministrio em que a maioria das figuras
se definia por um passado comprometido com a reao e por de-

pendncia ostensiva com os trustes e monoplios estrangeiros, in


clusive aqueles que se opunham mais violentamente soluo do
monoplio estatal para a explorao petrolfera. O governo de Var
gas, pois, surgia j visceralmente dilacerado, contendo os germes
de sua prpria deteriorao.
Enquanto a componente militar nacionalista, profundamente
empenhada numa luta terrvel, j com vtimas numerosas a
represso, ao tempo de Dutra, fora violentssima , apresentava-se
monoltica, at mesmo por exigncias de sua preservao, a com
ponente poltica do governo que Vargas comeava a presidir apre
sentava-se fragmentada e dbil, minada por um cncer que a leva
ria ao desastre. Mais do que isso: que dividiria as foras articula
das, at a, em torno da candidatura Vargas. A interveno operada
no Clube Militar, no crepsculo do perodo de Dutra, pela des
tituio da diretoria presidida pelo general Newton Estillac Leal,
colocava-se, diante de Vargas, mal iniciando o seu perodo presi
dencial, como exigindo decidida opo: mant-la, e romper a alian
a com a corrente nacionalista militar, ou anul-la e estabelecer,
agora, uma aliana muito mais slida. Era, pois, uma conjuntura
extremamente difcil.
Vargas jamais, inclusive por formao biogrfica, por trao
de personalidade, fora inclinado a opes dessa natureza. Nem as
condies polticas, naquele momento, lhe permitiriam isso. Era
seu ministro da Guerra o presidente do Clube Militar, cuja direto
ria, de que se licenciara para exercer suas altas funes no governo,
vinha de ser violentamente golpeada pela represso e interven
o ministro que definiria sua personalidade, para o conheci
mento nacional, como lder de uma corrente nacionalista; seu mi
nistro das Relaes Exteriores era alto funcionrio de um dos
maiores trustes petrolferos mundiais, empenhadssimo em obstar
a soluo da questo do petrleo brasileiro pelo monoplio estatal:
seu ministro da Fazenda era conhecido e notrio instrumento de
organizaes financeiras estrangeiras, a cujo servio se esmerara
at a. Carregando uma contradio to profunda, o governo de
Vargas comeava muito fraco e, no processo da luta, como as
posies se acirraram, a componente nacionalista militar radicali
zara suas posies, vendo com extrema desconfiana no s a
composio do governo como suas iniciativas em relao ao pr
prio e candente problema do patrleo.

A guerra fria" teria, ento, um de seus episdios mais im


portantes e caractersticos, que alinharia nova e enorme dificulda
de para o governo de Vargas: a guerra da Coria, onde a luta
entre norte-americanos e chineses colocaria o mundo muito prxi
mo de novo conflito de propores imprevisveis. Se a guerra
fria , at a, contribura, politicamente, para desencadear o anti
comunismo e, economicamente, para que consumssemos nossas di
visas, acumuladas durante a 2.a Guerra Mundial, estocando bugi
gangas e comprando ferro velho, a guerra da Coria pressionaria
no apenas para fazer recrudescer o anticomunismo tabuleta
que acoberta arbitrariedades e negcios , mas para alcanar do
Brasil uma participao militar naquele conflito distante que, a
ser efetivada, acrescentaria muito, e negativamente, subordinao
do Brasil poltica externa dos Estados Unidos. Por tudo isso, no
difcil constatar as grandes dificuldades com que defrontava o
presidente Vargas, mal iniciado o seu governo.
Essas imensas dificuldades tm sido esquecidas pelos estudio
sos desse perodo. Eles vm insistindo em que, nesse tempo, pela
sua idade, Vargas j no dispunha de energias antes nele reconhe
cidas, ou de habilidade, antes nele abundante. um erro de apre
ciao. Vargas era muito mais experiente, agora em 1950. E
conservava a sua lucidez e as energias necessrias ao exerccio de
suas funes. O que havia mudado no era ele seno no sentido
positivo , mas o quadro histrico. O quadro de 1950 j no era,
como o da primeira fase da carreira de Vargas no poder en
tre 1930 e 1945 , compatvel com manobras de simples habili
dade, em que ele se tornara consumado mestre. As condies eram
inteiramente diferentes. Foram essas condies que o impediram
de transpor os obstculos com a argcia antiga. No fim de contas,
a poltica a arte do possvel.
No h poltico que consiga por atos de vontade superar as
condies que a realidade coloca. Hoje, tantos anos passados,
possvel reconhecer que Vargas era partidrio de uma poltica na
cionalista. No seu governo, entretanto, e naquele iniciado em 1950,
de que estamos tratando, o nacionalismo brasileiro sofreu grandes
derrotas. Para as quais contriburam, inclusive, decises por ele
esposadas. O paradoxo , nesse sentido, apenas aparente; seria

longo deslind-lo. preciso frisar, a tal respeito, que a realidade


poltica nem sempre se apresenta clara, ntida, com foras dispos
tas simetricamente. Muito ao contrrio, ela se apresenta quase sem
pre conturbada, confusa, escondendo a essncia dos problemas, os
fatos desmentindo as aparncias.
Em quadros complexos e confusos, como aquele que se apre
sentou em 1950 em que, inclusive, se desenvolvia intensa cam
panha de intimidao da opinio, configurando como criminosa
qualquer posio de defesa dos interesses nacionais , uma das
manobras tpicas da reao consiste em compelir os detentores do
poder, quando seus adversrios, a esposar uma orientao que os
impopularize. Essa manobra foi desenvolvida, em relao a Var
gas, desde o momento de sua posse. Tratava-se de obrig-lo a
descaracterizar-se, isto , a realizar, no governo, o oposto daquilo
que se comprometera a realizar, quando candidato. Tratava-se de
pressionar aquele que fora consagrado pela escolha popular a ado
tar uma poltica impopular, isto . a desmoralizar-se pelos seus
prprios atos e decises. Na medida em que, por atos e decises
sucessivas, a manobra ia sendo desenvolvida, Vargas ia perdendo
a sua base poltica. Ora, ningum pode governar pelo menos
com personalidade sem base poltica.
Base poltica o conjunto de foras partidrias, institucio
nais, organizadas que permitem ao governante desenvolver a
orientao que reputa adequada. A manobra de desmoralizao
consiste em separar o governante de sua base poltica. No caso de
Vargas, separ-lo de suas bases populares. Para isso, era ne
cessrio, antes do mais, obrig-lo a renegar as posies assumidas
enquanto candidato. Inclusive a de defensor do monoplio estatal
para os problemas do petrleo. As premissas, para alcanar as condi
es que permitissem desembocar com aquela manobra, consistiam
em separ-lo da corrente nacionalista militar que concorrera para
lhe assegurar a posse e lhe fornecera o ministro da Guerra. A
manobra quem percorrer a imprensa da poca poder verifi
car foi desenvolvida com aquele rigor, aquele mtodo, aquela
cadncia a que o imperialismo obedecia, na poca de apogeu de
sua dominao do quintal .
Ela comportaria, de incio, a concentrao do fogo sobre o
Clube Militar. Resumia-se em repetir, todos os dias, muitas vezes
por dia, um refro: so comunistas. Na essncia, consistia em fugir

peremptoriamente discusso dos problemas em questo, substi


tuindo a discusso pelo refro. Consistia em no entrar no mrito,
jamais. Em relao ao Clube Militar, entrar no mrito consistiria
em discutir se a soluo do problema do petrleo deveria ser pelo
monoplio estatal ou pela entrega aos trustes estrangeiros, ou, em
outro caso, se deveramos, os brasileiros, enviar tropas para a
Coria ou se no deveramos. Como seria impopular sustentar a
tese da entrega do petrleo ou de envio de tropas, a campanha
se resumiria no refro. Todos os dias, vrias vezes por dia, na
imprensa, no rdio no existia televiso o refro aparecia:
so comunistas. Um espirituoso poderia lembrar que os comunis
tas, para admitir a preliminar, podem ter razo, nesta ou naquela
questo especfica. No se entrava, porm, nesse perigoso terreno.
A campanha consistia apenas nisso: so comunistas.
A Vargas no caberia, sem a menor dvida, proteger comu
nistas; se acobertasse a corrente nacionalista militar, seria disso
acusado; se no a acobertasse, perderia o seu apoio. A campanha
contra o Clube Militar comportou, segundo verificao rigorosa,
mais de 200 artigos, sueltos, notas, comentrios, por dia, todos re
petindo o refro. hoje sumamente ridculo considerar sequer o
problema, para lembrar que Vargas no apenas no era comunista
como detestava o comunismo. Naquela fase, no entanto, criaturas
ingnuas, possudas do furor anticomunista e habilmente manipu
ladas pela campanha de imprensa e rdio, punham tal enormidade
em questo e acreditavam mesmo que Vargas era comunista. E
este, que conhecia de perto o alcance de campanhas desse tipo
porque delas se valera para instituir o Estado Novo, por exem
plo , podia bem avaliar os seus riscos. De sorte que tomou a
deciso que lhe cabia, recuando e abandonando os militares nacio
nalistas sanha dos que pediam a cabea deles.
O general Newton Estillac Leal tambm no era comunista
que se perdoe levar em considerao coisas dessa natureza , mas
ficou em situao difcil e mais do que duvidosa. Estillac tinha
cabea poltica. As lutas do tenentismo, de que fora figura impor
tante mas de que tirou poucos dividendos, ao contrrio de
outros, que desses dividendos fizeram fortuna poltica , lhe ha
viam conferido experincia suficiente para saber onde o deseja
vam levar. Entre Vargas, com o seu recuo, e os companheiros do
Clube Militar, com o seu avano isolado e em ponta, ficou com

aquele. A partir desse momento, comeava a perder valia para o


prprio Vargas, porque nenhum presidente latino-americano pode
ter um ministro da Guerra fraco. Estillac jogou a sua cartada de
forma errnea e encerrou praticamente sua carreira poltica. A
militar, prosseguiu, sem grandes lances. O seu recuo separou-o de
suas bases, que eram justamente os nacionalistas militares.
Pouco depois, deixava o Ministrio da Guerra. Deixava-o por
que j no lhe era possvel recuar, uma vez que no poderia ser
o instrumento de perseguio queles companheiros. O novo mi
nistro da Guerra de Vargas executou ou acobertou as numerosas
prises ento efetivadas, os processos e a liquidao da carreira
de muitos militares, cujo crime fora defender instituies demo
crticas e uma soluo nacionalista para o problema do petrleo.
A destruio da corrente nacionalista militar coincidia com o
andamento do projeto da Petrobrs no Congresso. Em maio de
1952 Vargas j com mais de ano no poder, em processo con
tnuo de debilitamento poltico a corrente militar nacionalista
era derrotada, nas eleies para a direo do Clube Militar. Fechavase a grande tribuna onde o monoplio estatal do petrleo fora co
locado como exigncia nacional. Completara-se o cerco militar a
Vargas.
Era preciso, entretanto, desmoraliz-lo no que toca ao respeito
pelos dinheiros pblicos. Como mais do que sabido, Vargas no
era apenas homem de vida morigerada, modesta mesmo; sua pro
bidade pessoal estava acima de qualquer insinuao. Pois bem,
como no era possvel acus-lo de tirar proveito direto da funo
que exercia, foi necessrio forjar uma questo escandalosa, em que
ficasse envolvido o seu nome, tisnada a sua conduta. Tratava-se
da acusao de favorecimento. Foi essa a base da campanha
montada com a mesma tcnica, pela concentrao de fogo e re
petio do refro em torno de dinheiro emprestado pelo Banco
do Brasil a certo jornalista, para que este montasse um jornal de
apoio poltica de Vargas. Os que viveram o referido perodo
lembram-se, certamente, do caso de ltima Hora. Empresas jorna
lsticas e radiofnicas que viviam de chantagem, que no recolhiam
o que descontavam de seus trabalhadores, que sonegavam impos
tos, que tomavam dinheiro emprestado aos cofres pblicos em
condies mais do que fraudulentas, articularam-se para acusar
disso tudo a nova empresa, cujo crime consistira apenas em apoiar

o governo que as foras reacionrias haviam decidido derrubar. O


cerco militar era, assim, completado pelo cerco da imprensa e do
rdio, isto , da propaganda. Comeava a ser montada a manobra
final.

A solido e o suicdio

A consulta aos documentos da poca permite verificar como


as posies de Vargas em relao ao petrleo eram diferentes, ago
ra, daquelas que havia esposado quando candidato, ao mesmo tem
po que comeava a surgir a perigosa ambigidade de no se saber
bem qual a sua posio no que dizia respeito ao andamento do
projeto em curso no Congresso. De um lado, parlamentares com
papel decisivo, como Artur Bernardes e Euzbio Rocha figuras
de vanguarda na defesa da soluo do monoplio estatal , afir
mavam que o presidente pensava de determinada maneira; de outro
lado, seus assessores, como Rmulo de Almeida, indigitado autor
do anteprojeto oriundo do Catete, e sua liderana parlamentar,
alis, lamentvel, como ficaria claro quando da crise de agosto
de 1954, afirmavam o contrrio. Maquiavelismo? Impossvel e ina
dequado. Em poltica, nos tempos modernos, no h maquiavelismo
possvel. Nem Vargas era maquiavlico seno para os que lhe
imputavam defeitos para tisnar-lhe a imagem.
Mas, tambm, j no havia condies para manobras, para
aquelas dilaes, aquelas curvas a que ele se afeioara, na primei
ra fase de seu poder. De sorte que o encaminhamento do antepro
jeto ao Congresso, tendo coincidido com a campanha contra o
Clube Militar, a corrente nacionalista, que ali discutia o problema,
viria a combater violentamente tal anteprojeto. Colocava-se, assim,
contra Vargas, j extremamente debilitado. Somava foras, conseqentemente, com os que tramavam a sua derrubada. Formava com
eles o que se conhece, em linguagem poltica, como frente, embora
tcita. Era inequvoco erro poltico, sem a menor dvida. Mas da
soma de erros dessa natureza e desse sentido se teceu a rede que
levaria Vargas ao momento final.
A propsito dessa diviso entre os militares nacionalistas e
Vargas, tive oportunidade de escrever, em minhas Memrias de um
soldado:

Assim, a corrente militar nacionalista procurava, tenazmente,


o seu prprio isolamento, reservava-se a pureza de ideais e
propsitos, julgava-se suficientemente forte para combater, ao
mesmo tempo, os partidrios de Vargas e os adversrios de
Vargas. Na proporo em que o processo poltico avanava,
aquela corrente, para provar a sua incontaminao ao populismo varguista, acentuava a sua radicalizao; no queria ser
confundida com os oportunistas", os demagogos"; buscava
afanosamente provar o seu esquerdismo. E, claro, tudo isso
ajudava a reao.

No aqui o lugar para recordar a tramitao do projeto crian


do a Petrobrs no Congresso. Se exato afirmar que a Lei 2004
foi uma criao do povo brasileiro, ainda exato afirmar que ela
surgiu por fora de uma ao patritica do Congresso, que san
cionou a opinio popular, que a havia consagrado. Os debates
parlamentares, entretanto, que foram longos e calorosos, no acres
centaram nada de positivo ao prestgio de Vargas, j bastante com
balido em 1953. O anteprojeto fora uma coisa; a lei era outra
coisa. Vargas sancionou a lei e escolheu, para dar incio s ativi
dades da empresa que ela previa, um homem que militara sempre
contra o monoplio estatal. Assim, distanciava-se mais da rea
nacionalista e da rea popular.
Mas, por singularidade singularidade apenas aparente, na
verdade , assumia posies para as quais no tinha apoio organi
zado. Parece que, na medida mesmo em que ia ficando isolado e
caminhava para o desastre previsivelmente, na poca, para nova
deposio , buscava fixar a sua imagem. Mas fix-la sem nenhum
apelo popularidade, fix-la acima das contingncias polticas e
at das contingncias humanas. A partir de 1953, j enfraquecido
politicamente, ele, que chegara ao poder no auge de seu prestgio
popular, parece que tece, pacientemente, a sua mortalha. Num ho
mem to cauto, to seguro de seus passos e iniciativas, hbil no
recuo, na manobra, sensvel s possibilidades, distante de todo e
qualquer aventureirismo, os pronunciamentos de Vargas, em 1953
e 1954, surpreendem pela audcia. Mais do que audcia, afoiteza.
Na proporo em que no pode, arrisca. Quem l, hoje, tantos
anos passados, os discursos que pronunciou no em reunies
privadas ou limitadas, mas de pblico, no rdio a respeito dos
investimentos estrangeiros em energia, a respeito da remessa de
lucros dos capitais estrangeiros, ou ditos estrangeiros (na verdade,

captados na poupana nacional, estrangeiros apenas para fins de


remessa de lucros), fica espantado.
Parecem de propagandista poltico de esquerda, de parlamen
tar de oposio, de nacionalista rubro e extremado. So, entretan
to, do presidente da repblica, e de um presidente em declnio
de fora, sob ameaa sria, sob o fogo de seus adversrios, de seus
inimigos mesmo. Tais pronunciamentos, dos mais veementes que
j se fez, no Brasil, contra o imperialismo, assinalam, ao que pare
ce, o deliberado propsito de jogar uma cartada decisiva. No se
trata de anlises, de discusses, de fixao de posies. Trata-se
de verdadeiros e candentes libelos, de acusaes frontais. Nesses
pronunciamentos, constata-se que algum que conhece a fundo o
problema, porque preside os negcios pblicos, denuncia fraudes
extraordinrias, sonegaes enormes, furto organizado e sistemti
co, burla continuada das leis e dos dispositivos fiscais.
Isso no dito em arroubos eventuais, mas surge de discursos
meditados. Representa uma tomada de posio como nenhum ho
mem pblico brasileiro, no nvel a que ele estava alado, fizera
jamais. Tais pronunciamentos, entretanto, calavam pouco, ficavam
quase sem acstica. Pela gravidade de seu contedo, pela violn
cia, pela enormidade dos crimes denunciados, eram de abalar a
nao, de atear-lhe fogo, de despertar as mais recnditas energias
nacionais, de mobilizar o povo. E, no entanto, nada disso acontecia.
Vargas dizia verdades, as mais terrveis verdades. Mas ningum
mais estava a ouv-lo; ningum mais lhe prestava ateno; ningum
mais se dispunha a secund-lo. Ele estava s.
A Lei 2004 de outubro de 1953. Vargas no teria mais um
ano de poder e de vida. Em agosto de 1954, quando, a propsito
de crime comum, da alada do delegado, articulou-se o golpe que
se destinava a pun-lo pelos seus pronunciamentos e pelos seus
atos, trs semanas foram suficientes para liquid-lo. Trs semanas
em que se assistiu, novamente, a montagem e o desenvolvimento
do mesmo tipo de manobra, articulada base dos meios de comu
nicao de massa, sob controle das foras antinacionais. Buscavase, ento, primeiro desmoraliz-lo pessoalmente politicamente,
j haviam conseguido e, em seguida, dep-lo. O que viria de
pois? Algum dia se dir. O propsito de no limitar a manobra
desmoralizao e deposio este fora o objetivo em 1945, agora
j no satisfazia , mas o de aprofund-la transparece de tudo o

que se conhece do episdio, apesar da turvao em que este foi


envolvido, desviada a ateno geral para outros aspectos, que o
crime envolvia, sem dvida, mas no eram os polticos e essenciais.
Vargas viveu aquelas trs semanas, e particularmente as lti
mas horas, praticamente s. A solido assinala o sentido da trag
dia que se consumava. A solido sua dimenso extraordinria. O
episdio representaria, quando analisado desapaixonadamente, uma
das mais altas lies de poltica a que o nosso povo j assistiu.
Com a morte de Vargas, encerrou-se uma poca da histria brasi
leira. Para tal encerramento, o seu gesto derradeiro contribuiu com
a nota de grandeza trgica, marcada pela denncia flamejante da
carta que deixou e pela maneira como derrotou, sozinho e solit
rio, os que o haviam derrotado. Como o parta Clemenceau
escreveu isso, a propsito das acusaes de Foch que, no galope
da fuga, atira ainda o ltimo dardo ao inimigo, Vargas, passando
eternidade, marcou com indelvel ferrete os que o procuravam
infamar. Pena que, para vtima de tal porte, fossem to insignifi
cantes os adversrios.

OBRAS DE NELSON WERNECK SODR

Histria da literatura brasileira, 1938 (8.a edio, 1988)


O que se deve ler para conhecer o Brasil, 1945 (8.a edio, 1988)
Introduo revoluo brasileira, 1958 (4.a edio, 1978)
A ideologia do colonialismo, 1961 (3.a edio, 1984)
Formao histrica do Brasil, 1962 (12.a edio, 1987)
Introduo geografia, 1976 (6.a edio, 1987)
Histria da burguesia brasileira, 1964 (4 a edio, 1984)
Evoluo social e poltica do Brasil, 1964 (2 a edio, 1989)
O naturalismo no Brasil, 1965
Ofcio de escritor, 1965
As razes da independncia, 1965 (4.a edio, 1986)
Histria militar do Brasil, 1965 (3.a edio, 1979)
Histria da imprensa no Brasil, 1965 (3 a edio, 1983)
Fundamentos do materialismo histrico, 1968
Fundamentos do materialismo dialtico, 1968
Fundamentos da esttica marxista, 1968
Fundamentos da economia marxista, 1968
Memrias de um escritor, 1970 (2.a edio, 1988)
Memrias de um soldado, 1968 (2 a edio, 1986)
Sntese de histria da cultura brasileira, 1970 (14.a edio, 1988)
Brasil, radiografia de um modelo, 1974 (7 a edio, 1987)
A coluna Prestes, 1978 (5 a edio, 1986)
Vida e morte da ditadura, 1984
Contribuio histria do PCB, 1985
Histria e materialismo histrico no Brasil, 1986 (2.a edio. 1987)
O tenentismo, 1985
Histria da histria nova, 1986 (2.a edio. 1987)
A intentona comunista de 1935, 1987
O governo militar secreto, 1987
Literatura e histria no Brasil contemporneo, 1987
A marcha para o nazismo, 1989
A repblica, 1989
Capitalismo e revoluo burguesa no Brasil, 1990

Impresso na
Grfica A Tribuna de Santos Ltda.
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Telefone 32.8692
CEP 11.013 - Santos

Paralelamente, desenvolve, tam


bm, em longo ensaio, uma instigado
ra anlise em torno da poca Var
gas, onde, alm de mostrar a rele
vncia desta figura em nossa histria,
o quadro burgus mais completo
gerado pela burguesia brasileira ,
Nlson W emeck Sodr desenvolve in
teressantes consideraes em relao
quilo que denomina de revoluo
burguesa inconclusa.
Os trabalhos aqui reunidos so, de
fato, contribuies do mais alto valor
para o estudo da formao da socieda brasileira, oferecendo valiosas in
dicaes para que, hoje, possamos nos
situar em torno dos complexos e pro
fundos problemas que marcam o de
senvolvimento do capitalismo no Bra
sil.

Aqui esto reunidos dois estudos


que tm como ponto central a anlise
do desenvolvimento histrico da for
mao do capitalismo em nosso pas
e, especialmente, da revoluo bur
guesa (ainda inconclusa) que conso
lida este processo.
Aponta-se um singular processo,
uma via especfica, que marca a for
mao social brasileira: com a auto
nomia do pas, h o surgimento de
uma incipiente burguesia, com seu
complemento, o trabalho assalariado
e, concomitantemente, a configurao
do mercado interno.
A grande crise do capitalismo em
1929, externamente, a ecloso da re
voluo de 1930, internamente, so
eventos que caracterizam de forma
definitiva a solidificao do processo
da formao do capitalismo no Brasil.

OFICINA DE LIVROS

BN 85-85170-24-7

Complementarmente, a poca
Vargas representa o momento, talvez,
em que esta revoluo burguesa in
conclusa atinge seu ponto mais alto,
mostrando a figura de Vargas como
o mais talentoso e importante quadro
burgus de toda nossa histria.

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