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ANO VII

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SUMRIO 010203040506070809

O DEBATE MARXISTA SOBRE A PS-MODERNIDADE | DE


RICARDO MUSSE
Desde o Manifesto do partido comunista (1848), o marxismo sempre se posicionou
simultaneamente como crtico e defensor da modernidade. A determinao do carter
contraditrio do capitalismo a combinao de aspectos positivos, como a urbanizao
e a industrializao, com traos negativos: a explorao, a reificao etc. tornou-se
uma de suas principais marcas distintivas. Essa associao fez com que os marxistas
rejeitassem peremptoriamente as recorrentes tentativas tericas de caracterizar o
mundo atual como uma superao do capitalismo, da sociedade ps-industrial de
Daniel Bell ao fim da histria de Fukuyama. No entanto, o mesmo no ocorreu, como
seria de se esperar, com o conceito de ps-modernismo.
A controvrsia sobre a ps-modernidade acabou se convertendo em um tpico
essencial do debate marxista, sobretudo nos anos 1980, no bojo de uma discusso
acalorada sobre o sentido e o significado da modernidade. A retomada dessa
controvrsia explica-se em parte pelo prprio modo como o marxismo se constituiu com
uma tradio comum, cumprindo a exigncia de uma atualizao constante do
diagnstico do presente histrico. Mas os prprios termos pelos quais essa avaliao
passou a ser referida indica o impacto de determinadas dimenses que foram trazidas
ao primeiro plano pela polmica sobre o conceito de ps-modernismo.

Em geral, ao longo de sua trajetria, as descries de poca ensejadas pela linhagem


marxista combinavam anlises dos ritmos de desenvolvimento econmico do
capitalismo e da conjuntura poltica com certa dose de filosofia da histria. A polmica
sobre a ps-modernidade, no entanto, desde suas origens, se caracterizou por associar
a configurao do presente histrico com a discusso sobre tendncias estticas e
culturais.
1. Jrgen Habermas
Herdeiro da Teoria Crtica, Jrgen Habermas foi um dos primeiros marxistas a tratar a
questo da ps-modernidade nesses termos, numa srie de intervenes cujo marco
inicial foi o discurso por ocasio do recebimento do prmio Theodor Adorno em
Frankfurt, em setembro de 1980 que adquiriram ressonncia mundial. Nesse texto,
denominado Modernidade versus ps-modernidade, Habermas ressalta tanto a
dimenso sociolgica como a esttica da discusso.
Ele enfatiza que o neoconservadorismo americano, no qual Daniel Bell destaca-se
como um expoente, no pode ser compreendido adequadamente quando se
desconsidera que se trata, sobretudo, de um antimodernismo cultural, uma espcie de
esquizofrenia que louva o progresso econmico mas rejeita suas consequncias
culturais, repelidas como regressivas. O centro do artigo de Habermas, no entanto,
consiste em um posicionamento prprio em relao discusso esttica vigente no
momento acerca da autonomia da arte, o legado das vanguardas e o declnio do
modernismo.
Sua compreenso do presente histrico, no entanto, assenta-se sobre dois
pressupostos no consensuais no campo do marxismo: (1) a hiptese de um
desenvolvimento prprio, autnomo e independente da esfera cultural em relao s
esferas econmica e poltica, proposta por Weber e predominante na sociologia do
sculo XX; (2) a determinao do marxismo como um desdobramento do projeto
iluminista, postura que no apenas considera a vertente social-democrata como a mais
legtima na bifurcao dessa linhagem entre reformistas e revolucionrios, como
tambm ignora aspectos decisivos da crtica do Iluminismo presentes em Marx e
destacados por Walter Benjamin, Max Horkheimer e Theodor Adorno.
Habermas retomou e desenvolveu essa anlise de forma breve no opsculo A nova
intransparncia e de maneira mais extensa no livro O discurso filosfico da
modernidade, ambos de 1985. Sua defesa do projeto moderno como inacabado, um
conjunto de potencialidades ainda no efetivadas, viga mestra de seu combate

simultneo ao antimoderno e ao ps-modernismo, no deixa de configurar, no entanto,


um desvio em relao avaliao prevalecente no marxismo, que j no Manifesto
comunista destaca o carter contraditrio do capitalismo, apreenso que muitos
denominaram de dialtica da modernidade.
Apesar de seu diagnstico dispensar uma elaborao mais detalhada dos
desdobramentos do capitalismo, muitas vezes compreendido como um sistema
uniforme e homogneo, sua interpretao sobretudo depois do impacto que adquiriu
sua polmica com Franois Lyotard e com o ps-estruturalismo francs orientou
majoritariamente o campo dos marxistas que rejeitaram, quase em bloco, a tese da
emergncia da ps-modernidade.
2. Fredric Jameson
Uma das poucas vozes marxistas discordantes
foi Fredric Jameson. Ele comeou a escrever sobre o assunto em 1982, mas sua
posio s adquiriu ressonncia com a publicao em 1984, na New Left Review, do
artigo A lgica cultural do capitalismo tardio, que veio a se tornar o primeiro captulo de
seu livro Ps-modernismo (1991), no qual procura detectar uma dialtica da psmodernidade.
O uso do termo parece-lhe irrecusvel no s pelas contingncias intelectuais norteamericanas, mas principalmente por lhe parecer a descrio mais adequada de uma
situao em que a modernizao, totalmente implantada, no se defronta mais com
obstculos (leiam-se natureza e formas sociais pr-capitalistas) a serem superados. A
realidade desse novo mundo ao qual no caberia, como ao capitalismo descrito no
Manifesto, fazer apologia ou condenar , designa, por oposio modernizao
incompleta da modernidade, uma verso mais pura e mais homognea do capitalismo
clssico, ou melhor, um terceiro estgio, o capitalismo multinacional, sucessor do
capitalismo monopolista (o estgio do imperialismo) e do primevo capitalismo de
mercado.
Jameson confere ao termo ps-moderno, para alm de seu estatuto cultural,
dimenses socioeconmicas e geopolticas. Diferentemente do neoestruturalismo
francs, congrega nesse conceito no apenas uma teoria epistemolgica ou uma nova
tendncia esttica, mas o concebe como um fenmeno social.
A nova diviso internacional do trabalho, a dinmica vertiginosa das transaes
bancrias mundializadas, as novas formas de inter-relacionamento das mdias, tudo

isso que hoje identificamos como sintomas da globalizao seria, para Jameson,
apenas as manifestaes mais visveis do capitalismo tardio, um estgio
fundamentalmente distinto do antigo imperialismo (que ele define como pouco mais que
a rivalidade entre vrias potncias coloniais).
Assim, a transformao cultural adotada como signo e sintoma de uma metamorfose
no interior do prprio modo de produo capitalista. Alm de recortar esses trs
momentos da histria do capitalismo, Jameson se prope a determinar e desenvolver
os demais aspectos da terceira fase do capitalismo, em especial a dimenso cultural,
exposta por Ernest Mandel em O capitalismo tardio, levando em conta apenas os
fatores econmicos.
Para estabelecer a topografia desse mundo onde a prpria palavra modernizao
prescindvel, j que nele tudo por definio moderno, Jameson toma como rgua e
compasso a determinao da lgica especfica da cultura ps-moderna.
O primeiro passo consiste na delimitao dos traos recorrentes na produo mas
tambm nas teorias explicativas do ps-modernismo, isto , do perodo que se
estende desde a institucionalizao acadmica do modernismo em meados dos anos
1960 at os anos 1990: a canibalizao aleatria de todos os estilos do passado, ou
melhor, a predominncia estilstica de pastiches (distintos das pardias valorizadas pelo
modernismo); a criao de um hiperespao muito alm da capacidade humana de se
localizar, seja pela percepo ou mesmo pela cognio, no meio circundante; a
transferncia da nfase no objeto para a primazia da representao; a lgica espacial
do simulacro etc. Em seguida, Jameson estende as caractersticas dessas linguagens
culturais esfera da vida cotidiana, s nossas experincias psquicas e, por que no, ao
esprito do tempo.
Essa abordagem totalizante passa numa retomada do el enciclopedista do
Iluminismo pelo mapeamento intelectual de uma multiplicidade impressionante de
reas do saber ou da arte. Evitando ao mximo os tiques classificatrios inerentes aos
grandes panoramas, Jameson debrua-se sobre casos exemplares dessa nova
sensibilidade, procurando nem sempre de maneira feliz conciliar anlise formal e
histrica. Para tanto, examina, entre outros, um leque que vai desde a teoria do psmodernismo de Lyotard, o vdeoAlienNATION, a casa de Frank Gehry em Santa
Monica, um livro nouveau roman de Claude Simon, instalaes de Robert Gober e Nam
June Paik, o novo historicismo de Walter Benn Michaels e Greenblatt, a anlise de
Rousseau por DeMan, o neoliberalismo econmico de Gary Becker, at filmes como
Totalmente selvagem e Veludo azul.

Desse itinerrio se depreende que o esmaecimento do sentido histrico, a substituio,


como dominante, da categoria tempo pela categoria espao ou a transmutao das
coisas em imagens no processo de reificao, mais do que caractersticas de uma
dominante cultural, constituem traos estruturais do capitalismo tardio.
Esse procedimento o estabelecimento de conexes, a descoberta de afinidades entre
fenmenos e esferas aparentemente distintos e autnomos , um antema para Max
Weber e a modernidade, legitima-se, no ps-modernismo jamesoniano, pela dissoluo
explosiva da autonomia da esfera cultural, descrita por ele como uma prodigiosa
expanso da cultura at o ponto em que tudo em nossa vida social do valor
econmico e do poder do Estado s prticas individuais e estrutura da psique deve
ser considerado cultural.
Da mesma forma que os principais tericos da modernidade em especial Charles
Baudelaire e Georg Simmel , Jameson localiza no ps-modernismo uma alterao
profunda das experincias da vida cotidiana, que afetam substancialmente a prpria
percepo e a vivncia psquica dos indivduos. Modificaes que derivam no apenas
do esmaecimento do sentido histrico, com a substituio do predomnio da categoria
tempo pela noo de espao, mas sobretudo da transmutao, no bojo do processo de
reificao das coisas em imagens.
Nesse modelo, a colonizao do real pela cultura surge como uma atualizao, ou
melhor, uma amplificao telescpica do conceito de Theodor Adorno e Max
Horkheimer de indstria cultural. Perdem-se, porm, as diferenciaes internas seja
com o fim da autonomia das esferas normativa, cognitiva, cultural; seja pela aniquilao
e descentramento do sujeito; seja pela dissoluo da alta cultura que possibilitaram
tanto ao modernismo quanto ao marxismo ocidental (da talvez a sua afinidade) se
autorrepresentarem, na esteira de Marx, como expresses da dialtica da modernidade.
Uma vez que a produo cultural hoje estaria totalmente integrada e, portanto,
subordinada lgica da mercadoria o que no deixa de ser saudado por Jameson em
nome da democratizao da informao , nada parece restar como apoio para sua
acalentada inteno de estabelecer uma dialtica da ps-modernidade. A sua empatia
com os objetos que analisa, a evidente satisfao provinciana com o deslocamento do
esprito do mundo para os Estados Unidos, a surpreendente simpatia pelo mundo
ps-moderno transformam em mera retrica o seu projeto de pensar dialeticamente a
evoluo do capitalismo tardio como um progresso e uma catstrofe ao mesmo tempo.

A satisfao de Jameson no ps-modernismo marca, ela sim, uma ruptura com o malestar na modernidade, com a postura, incessantemente crtica frente a seu tempo, tanto
dos marxistas ocidentais quanto da maioria dos artistas modernistas.
Apesar desses equvocos, os trabalhos de Jameson sobre o ps-modernismo
outorgaram legitimidade intelectual e despertaram interesse por uma srie de sintomas
que pareciam apenas caractersticas de uma moda efmera. Ao contrrio de seus
predecessores, entre os quais se destacam Lyotard e Habermas, ele procurou
compreender o ps-modernismo no apenas como teoria epistemolgica ou esttica,
mas tambm como fenmeno social. Abordando a ps-modernidade como signo cultural
de um novo estgio na histria do capitalismo, consumou uma inflexo de esquerda
num conceito e numa discusso cujas origens remetiam manuteno da ordem
existente, como mostrou com propriedade Perry Anderson, em As origens da psmodernidade.
Mas, a despeito de seu af totalizante de inspirao hegeliana de estabelecer a
topografia dessa nova sensibilidade, havia algo de insatisfatrio em Ps-modernismo: a
lgica cultural do capitalismo tardio. Primeiro, nota-se certa dificuldade em seguir o
preceito marxista, reiterado por ele prprio, de apontar a investigao para as
contradies da nova ordem social. Depois, uma insuficiente utilizao, na
determinao especfica do funcionamento em ato dessa nova lgica cultural, de seu
principal achado terico: a tese de que a estrutura do capitalismo tardio promove uma
dissoluo da autonomia da esfera cultural, gerando uma prodigiosa expanso at o
ponto em que tudo na vida social do valor econmico e do poder do Estado s
prticas individuais e estrutura da psique passa a ser considerado como cultural.
Tudo isso assoma ao primeiro plano do livro, num visvel descompasso entre anlise
formal e histrica.
Para superar esses impasses, Jameson seguiu a pista aberta mas no desenvolvida
naquela obra , segundo a qual a descrio e a decodificao de uma poca psmoderna nada mais foi que uma precoce e insuficiente tentativa de compreender a nova
fase do capitalismo. A virada de Jameson pode ser documentada em um artigo seu
publicado no nmero especial da revista Monthly Review, dedicado ao ps-modernismo,
coletado no livro Em defesa da histria. Enquanto todos os participantes seguiam a
vereda aberta por ele, procurando identificar a lgica cultural da sociedade atual,
Jameson, por sua vez, procurava compreender na mesma chave, tomando-o como
um fenmeno cultural sintomtico da nova fase do capitalismo a moda intelectual
subsequente: o conceito de globalizao.

Essa inflexo culmina no livro A virada cultural (1998). Nesse movimento em que
desloca a nfase do ps-modernismo para a globalizao, da cultura para a economia,
Jameson encontrou o que faltava em seu livro de 1991, uma adequada descrio
daquilo que nomeia como terceiro estgio do capitalismo. As anlises de Ernest Mandel,
em O capitalismo tardio um livro de 1972, redigido no momento da inflexo que
conduziu o capitalismo a uma nova fase cedem lugar recente teoria de Giovanni
Arrighi, exposta principalmente em O longo sculo XX.
Na verso de Arrighi, os movimentos do capitalismo, descontnuos e em perptua
expanso, cristalizam-se em um esquema cclico que se desloca ao longo de naes e
espaos geogrficos distintos: a hegemonia migrou das cidades italianas para a
Holanda, da para a Inglaterra e, no sculo XX, para os Estados Unidos. Mas o que
interessou a Jameson, em especial, foi a descrio do movimento interno de cada ciclo,
uma trade em que primeiro ocorre a implantao de capital que busca investimentos
numa regio nova; em seguida, o desenvolvimento produtivo da regio em termos de
indstrias e manufaturas; e, finalmente, uma desterritorializao do capital na indstria
pesada para possibilitar sua reproduo e multiplicao na especulao financeira.
Assim, o que em geral se denomina globalizao seria apenas um aspecto de um
processo mais profundo, o ingresso do capitalismo no terceiro estgio, de expanso
financeira.
Com esse diagnstico do presente histrico, Jameson recompe alguns fios que
pareciam soltos em suas anlises. A abstrao inerente ao capitalismo financeiro
possibilita uma equalizao entre anlise histrica e formal. A lgica cultural do presente
no se apresenta mais como um fechado universo foucaultiano, mas como expresso,
na esteira da tradio marxista, da dialtica da modernidade. Por fim, a tese da
colonizao do real pela cultura, simultnea subordinao da produo cultural
lgica da mercadoria, pode ser desdobrada em todas as suas implicaes.
No se trata apenas de restabelecer, em outro patamar, a conexo entre economia e
cultura, desplugada desde o declnio do marxismo ocidental em meados dos anos 1970,
mas tambm de precisar, luz de um novo contexto, a funo da crtica. O predomnio
do capital financeiro intensificou a dissoluo da autonomia do esttico, j prevista por
Adorno e Horkheimer no conceito de indstria cultural, a tal ponto que inviabilizou o
projeto comum de artistas modernistas e marxistas ocidentais de expressarem as
contradies inerentes modernidade. No momento atual, a associao, a
reciprocidade entre crtica cultural e crtica social, a possibilidade de pensar

dialeticamente a evoluo do capitalismo como um progresso e uma catstrofe ao


mesmo tempo, parece ter se tornado uma tarefa solitria da crtica.
3. David Harvey
Com a publicao, em 1989, de Condio ps-moderna, David Harvey se tornou uma
das vozes mais influentes nesse debate. Seu livro associa a mudana nas prticas
culturais, subjacentes ao termo ps-modernismo, com alteraes poltico-econmicas
que teriam se iniciado em 1972. Mais especificamente, relaciona as novas experincias
frente ao tempo e ao espao (o engendramento de uma nova sensibilidade ou o
sentimento qualificado de ps-moderno) com a emergncia de modalidades diferentes,
mais flexveis de acumulao do capital, isto , ao incio de um novo ciclo de
compresso do tempo-espao na organizao do capitalismo. Isso no significa, no
entanto, que ele endosse a tese do surgimento de uma sociedade ps-capitalista ou
mesmo ps-industrial, ao contrrio.
Um dos pontos fortes do livro de Harvey assenta-se na ateno que dedica
experincia urbana nas grandes cidades um tpico essencial das teorias sobre a
modernidade e tambm sobre a ps-modernidade. Ele, de certo modo, atualiza as
consideraes de Georg Simmel, na passagem do sculo XIX para o XX, nas quais se
ressalta o processo de abstrao patente nos novos estilos de vida, na experincia do
choque, na atitude de reserva, na disseminao da relao monetria etc. Para Harvey,
o ps-modernismo no significa apenas uma mudana no estatuto da produo cultural,
sinaliza tambm uma modificao no prprio modo de vida com a generalizao de
novas prticas, experincias e formas de vida.
Em sua obra anterior, Limits of capital, Harvey examina a teoria marxista das crises
econmicas. Nesse diapaso, compreende o ps-modernismo como uma ruptura com o
modelo de desenvolvimento do capitalismo prevalecente no ps-guerra. Desde a
recesso de 1973, a forma de acumulao predominante, o fordismo, minada pela
crescente competio internacional, por baixas taxas de lucro corporativo e por um
processo inflacionrio em acelerao, o que mergulhou a economia capitalista numa
crise de superacumulao.
A resposta da classe capitalista e dos governos dos pases centrais a essa situao
desdobrou-se como um novo regime de acumulao flexvel, no qual o capital
ampliava sua margem de manobra intensificando a flexibilidade dos mercados de
trabalho privilegiando contratos temporrios, a incorporao de fora de trabalho
imigrante etc. , dos processos de fabricao pela via da transposio de unidades

fabris para outros pases ou regies , da produo de mercadorias por processos


just in time, por lotes de encomendas etc. , nos mercados financeiros
desregulamentados nas transaes atinentes ao cmbio, ao crdito e aos
investimentos.
Essa nova forma de acumulao fornece a base para a cultura ps-moderna, para uma
sensibilidade ligada desmaterializao do dinheiro, ao carter efmero das moedas,
instabilidade da nova economia.
Em 2003, Harvey reformula seu diagnstico do presente histrico, levando em
considerao a nova ordem engendrada pela reao do Estado norte-americano aos
atentados de 11 de setembro de 2001, sobretudo as invases sucessivas do
Afeganisto e do Iraque. Esses desdobramentos causaram perplexidade geral. Afinal, a
disposio de ocupar esses pases no estaria na contramo de uma poltica cuja
hegemonia se firmara ao longo do sculo XX graas ao discurso e prtica em favor da
autonomia nacional? Alm disso, como entender a legitimidade obtida pelo governo
Bush uma singular coalizo de militaristas, neoconservadores e cristos
fundamentalistas, acusada de fraude eleitoral , confirmada com sua escolha para
exercer um segundo mandato?
As mudanas na ao externa e no cenrio interno suscitaram a onda de explicaes
que colocou na boca de liberais e conservadores um termo que a esquerda utiliza h
muito para caracterizar o Estado norte-americano: imperialismo. A ocupao neocolonial
de territrios, seu denodo em determinar os rumos do capitalismo, o estado de guerra
permanente (41% dos gastos do governo so destinados a atividades militares) e at
mesmo o revezamento de poucas famlias no comando da nao, tudo isso aponta para
o ressurgimento de um poder imperial.
Essa inusitada convergncia disseminou e banalizou ao extremo a palavra
imperialismo. Quando se debruou sobre o tema, David Harvey, para qualificar o
debate, procurou restabelecer as determinaes conceituais e histricas da teoria
marxista do imperialismo. Mas, paradoxalmente, poucos anos depois, a atualidade de O
novo imperialismo reporta-se menos s anlises de conjuntura em geral brilhantes e
muitas vezes profticas do que ao arcabouo terico que o livro desenvolve.
Ao contrrio do que se cr, a discusso sobre o imperialismo no episdica no corpus
marxista, resqucio da era dos imprios e do leninismo. Quando bem dimensionada,
ocupa um lugar central na compreenso terica e histrica do capitalismo. Se Marx, por
um lado, caracteriza a dinmica desse modo de produo como o desdobramento da
acumulao de capitais (numa lgica estritamente econmica), por outro lado, em um

captulo crucial de O Capital (A assim chamada acumulao primitiva) mapeia, uma a


uma, as prticas extraeconmicas que favorecem a acumulao capitalista.
O debate polarizou-se entre os que consideram a acumulao primitiva como mera
etapa necessria emergncia do capitalismo e os que a situam como momento
estrutural de seu dinamismo histrico. A questo, no fundo, remete s relaes entre
economia e poltica, um dos muitos pontos que Marx apenas esboou e no teve tempo
de desenvolver em sua obra.
Harvey partidrio decidido da segunda alternativa. Para ele, o processo de
acumulao interminvel de capital, que configura histrica e geograficamente o
capitalismo, combina, de forma contraditria, a lgica econmica, os processos
moleculares de acumulao e as estratgias polticas, diplomticas e militares que
denomina acumulao por espoliao, renomeando o arsenal de prticas que Marx
chamava de acumulao primitiva.
A predecessora mais ilustre dessa posio foi Rosa Luxemburg. Harvey compartilha
com ela a tese de que a acumulao capitalista no prescinde de alguma espcie de
ambiente externo. Discorda, no entanto, de que esse outro seja sempre uma forma de
produo pr-capitalista. O prprio capitalismo, em sua geografia e histria, pode
produzir esse exterior, como no caso do desemprego em massa que amplia o exrcito
industrial de reserva. Tampouco concorda que a sucesso de crises que perpassa o
capitalismo seja explicvel pelo subconsumo. Para Harvey, as crises advm da
dificuldade em absorver de forma lucrativa os excedentes de capital e so, portanto,
crises de sobreacumulao. Sua resoluo acarreta tanto a desvalorizao de ativos e
a destruio de regies como configura uma nova paisagem espao-temporal para
acomodar a perptua acumulao de capital e sua companheira inseparvel, a
acumulao interminvel de poder.
Harvey no despreza os ensinamentos de Lnin sobre o imperialismo, em especial a
denncia da assimetria entre Estados no interior de um sistema global de acumulao
de capital. Mas, em vez de descrev-lo como uma fase ltima do capitalismo, prefere
v-lo, na frmula de Hannah Arendt, como o primeiro estgio do domnio poltico da
burguesia. A partir dessa premissa reconstitui, com alguns deslocamentos decisivos, a
hiptese de uma sucesso de Estados hegemnicos desenvolvida por Giovanni Arrighi.
Entre 1870 e 1945, imperialismos rivais assentados no nacionalismo e no racismo
conduziram as naes a uma srie de crises e guerras. A hegemonia norte-americana
aps 1945 se torna incontestvel, dissimulando seu domnio sob a capa de um
universalismo abstrato: a defesa das classes proprietrias de todo o mundo em sua luta

contra o comunismo. A partir de 1973, o modelo de acumulao altera-se


completamente com a criao de um sistema monetrio desmaterializado.
Nesses trs perodos convivem, com pesos diferenciados, a acumulao molecular de
capital e a acumulao por espoliao. Esta vigorou no perodo 1870-1945 e voltou a
prevalecer a partir de 1973, aps o interregno dos trinta anos dourados. A face
imperialista do capitalismo torna-se ostensiva nos momentos em que predomina o
acmulo por espoliao, mas nunca deixa de atuar, sobretudo porque tambm deriva,
de forma complexa, da reproduo expandida do capital.
Essa teoria permite a Harvey explicar de forma convincente os principais fenmenos
poltico-econmicos dos ltimos 35 anos, apresentando a financeirizao, a
globalizao e a poltica neoliberal como estratgias da acumulao por espoliao.
Seu predomnio manifesta-se na vida poltica por meio da ciso dos movimentos
antiglobalizao, divididos entre a esquerda socialista cuja nfase na reproduo
ampliada coloca como central a luta anticapitalista e os novos movimentos sociais,
que tendem a assumir formas difusas, fragmentrias e avessas ao controle do aparelho
de Estado, posto que lutem prioritariamente contra a espoliao.
4. Balano e perspectivas
A especificidade da discusso marxista sobre a ps-modernidade deriva em grande
medida do fato de que a insero na linhagem do marxismo demanda dos autores, junto
com uma atualizao da obra de Marx e de seu legado, um diagnstico do presente
histrico que no se confunde com os relatos convencionais que, em geral, se limitam a
listar as modificaes sociais, econmicas, polticas e culturais.
Para determinar a configurao histrica de seu tempo, Habermas mirou
simultaneamente trs mbitos distintos, o neoconservadorismo anglo-saxo (que tinha
em Daniel Bell um de seus expoentes), o ps-estruturalismo francs e o debate esttico
nas artes plsticas e na arquitetura. Ao se restringir a esses aspectos do problema, ele
no fornece uma resposta convincente a uma questo que ele prprio cobra de Daniel
Bell falta-lhe uma explicao das causas econmicas e sociais da mudana cultural.
Sua apreciao da modernidade como um projeto inacabado, alm de configurar uma
interpretao que pouco salienta a contradio inerente ao capitalismo, no constitui
propriamente uma teoria histrica do capitalismo.
A ressonncia mundial de seus textos, no entanto, tornou a questo esttica uma
espcie de campo de prova da existncia ou no de uma ps-modernidade. O debate
sociolgico, antes concentrado na controvrsia acerca do surgimento ou no de uma

sociedade ps-industrial, foi assim deslocado para uma controvrsia que, como mostrou
Perry Anderson, emergiu j na primeira metade do sculo XX.
O xito de Jameson em tornar a discusso sobre a ps-modernidade um debate
aceitvel e at mesmo decisivo no interior do marxismo vincula-se ao alcance de dois
procedimentos que ele operou com maestria. Primeiro, ele forneceu o quadro terico
ao mesmo tempo abrangente e refinado do que seria a esttica ps-moderna,
valendo-se de sua familiaridade com a teoria esttica desenvolvida pelos marxistas
ocidentais, objeto de seu estudo no livro Marxismo e forma. Alm disso, Jameson
concebeu a cultura ps-moderna como uma delimitao mais ampla do que as
meramente estticas. Determinou-a no sentido desenvolvido pelos estudos culturais e,
em especial, por Raymond Williams, como uma sensibilidade ou sentimento, isto ,
um conjunto de prtica, motivaes da ao e de atribuio de sentido ao mundo e
existncia (vinculado, em certa medida, a uma determinada estrutura psquica).
Assim, Jameson no s marcou de forma ntida a ruptura entre a esttica da
modernidade e a da ps-modernidade ancorada na primazia da imagem sobre os
objetos, sustentada pela disseminao da televiso e do computador pessoal , mas
tambm estabeleceu um terreno, a cultura, que possibilita o confronto e a comparao
com as diversas teorias da modernidade. Argumenta em favor da ruptura entre nossa
poca e o passado imediato, ressaltando a transmutao da reificao o fetiche no
deriva mais apenas da autonomia ilusria das coisas, mas sobretudo das imagens , e
uma mudana significativa na estrutura da subjetividade a individualidade no se
constitui mais por meio de uma relao temporal que incorpora passado, presente e
futuro, mas se encontra submersa numa presentificao em que o tempo substitudo
por relaes espaciais pela hegemonia a-histrica do aqui e agora.
O calcanhar de aquiles da teoria de Jameson apontado j em 1991 por Mike Davis e
retomado por Perry Anderson localiza-se em sua tentativa de explicar essa mudana
histrica a partir da teoria desenvolvida por Mandel em 1972. No s pelo fato de O
capitalismo tardioter sido escrito antes do desabrochar pleno das teorias e das prticas
que moldaram a cultura ps-moderna, mas sobretudo porque Mandel data a ecloso
dessa terceira fase do capitalismo de 1945.
Jameson procurou, em seus escritos posteriores ao livro Ps-modernismo, sanar essa
incoerncia caracterizando esse terceiro perodo da histria do capitalismo como o da
hegemonia norte-americana retomando a periodizao de Giovanni Arrighi em O
longo sculo XX, mas tambm promovendo uma espcie de simbiose entre as teorias
de Mandel e de Arrighi.

David Harvey, em A condio ps-moderna, ainda se encontra, em grande medida,


preso a esses esquemas conceituais, seja o de Habermas ou o de Jameson. At
mesmo a maior novidade de seu livro a percepo de que se trata de uma mudana
estrutural (ou de fase) do capitalismo ainda apreendida por meio de um dilogo com
Jameson. Sua reconstituio do perodo anterior a partir do conceito de fordismo,
formulado por Antonio Gramsci e retomado pela escola francesa da regulao, permitiulhe, no entanto, apresentar, sob o termo acumulao flexvel, uma teoria prpria que
indica transformaes decisivas no mercado de trabalho, nas formas e mtodos de
organizao da produo e, sobretudo, na esfera financeira, no mercado de capitais e
crdito. Apesar desse avano para determinar com mais preciso as causas
econmicas, polticas e sociais da mudana cultural, s em sua obra posterior ele
logrou desenvolver de forma plena e consistente uma teoria da acumulao capitalista,
que permitiu compreender a distino entre modernidade e ps-modernidade como
nada mais que a emergncia de uma fase da histria, ainda aberta, do capitalismo.
* Ricardo Musse, professor no departamento de sociologia da USP, livre-docente e
doutor em filosofia pela USP e mestre em filosofia pela UFRRS. Organizou, entre
outros, os livros Captulos do marxismo ocidental (Editora Unesp) e mile Durkheim:
fato social e diviso do trabalho (tica).
Referncias bibliogrficas
ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. Dialtica do esclarecimento. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1985.
ANDERSON, Perry. As origens da ps-modernidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999.
ARENDT, Hannah. Origens do totalitarismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
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