Você está na página 1de 1

Os peixes representam a maior classe em nmero de espcies conhecidas entre os vertebrados.

Acredita-se que os peixes tenham surgido por volta de 45 milhes de anos atrs.
Mas como eles se distribuem pelo planeta?
Os peixes ocupam as guas
salgadas
dos mares eoceanos e
as
guas
doces
dos rios, lagos eaudes.
Nesse grupo, existem cerca de
24 mil espcies, das quais mais
da metade vive em gua
salgada. O tamanho mdio dos
peixes pode variar de um
centmetro a at cerca de 18
metros.
Provavelmente,
foram
os
primeiros vertebrados a surgir
na Terra, e eram pequenos,
sem mandbula, tinham coluna
vertebral cartilaginosa e uma
carapaa
revestindo
seus
corpos. Na evoluo, houve
uma srie de adaptaes que
representaram
aos
peixes
melhores
condies
de
sobrevivncia em seu habitat
- no ter couraa pesada,
ser nadadores velozes, ter
mandbulas e poder morder.
Antes limitados filtrao de partculas nutritivas suspensas na gua ou depositadas no fundo e
sendo presas de alguns tipos de invertebrados, os peixes tornaram-se tambm eficientes
predadores.
Desde que surgiram, j ocupavam com sucesso os ambientes aquticos salgado e doce, e
continuam assim at hoje.

Caractersticas que favorecem a vida na gua


Os peixes apresentam vrias caractersticas que favorecem o desempenho de suas atividades no
ambiente em que vivem. Entre elas, destacam-se:

corpo com formato, em geral, hidrodinmico, isto , achatado lateralmente e


alongado, o que favorece seu deslocamento na gua;

presena de nadadeiras, estruturas de locomoo que, quanto localizao, podem ser


peitorais, ventrais, dorsais, caudais e anais;

corpo geralmente recoberto por escamas lisas, cuja organizao diminui o atrito com a
gua enquanto o animal se desloca; alm disso , a pele dotada de glndulas
produtoras de muco, o que tambm contribui para diminuir o atrito com a gua;

musculatura do tronco segmentada, o que permite a realizao de movimentos


ondulatrios.