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ARIS, Philippe. Histria Social da Criana e da Famlia. 2. ed.


Traduo de Dora Flaksman. Rio de Janeiro: LTC Editora, 1981.

hilippe Aris nasceu em 24 de junho de 1914, na Frana, e conclui seus estudos de Histria na Sorbonne. considerado pela
crtica como um dos melhores historiadores contemporneos no
campo de estudo de comportamento e atitudes humanas. A obra
resenhada considerada a mais importante do autor que foi traduzida
para o Portugus por, Dora Flaksman, intitulada Histria social da
criana e da famlia, publicada em 1960, onde a mesma delineia a
histria da infncia e da famlia moderna.
Philippe Aris trabalha com uma multiplicidade de documentos (fotos,
dirios, msicas), iconografia religiosa e leiga da Idade Mdia e
usam a linguagem narrativa, composta essencialmente por historiadores franceses responsveis pela desconstruo da histria positivista
no sculo XIX.
O estudo sobre a histria social da criana e da famlia de Aris apresenta
dois caminhos norteadores: o primeiro a percorrer a verificao
de que a carncia do sentido de infncia, como um estgio importante no desenvolvimento da pessoa, at o fim da Idade Mdia,
abre as possibilidades para uma interpretao das sociedades Ocidentais. O segundo caminho que est mesma maneira de definir
a infncia como um perodo diferente da vida adulta tambm possibilitou a anlise do novo lugar assumido pela criana e pela famlia nas sociedades modernas. Estes dois caminhos so apresentados

no livro com as seguintes temticas:- Sentimento da infncia; as


idades da vida; A descoberta da infncia; O traje das crianas; Pequena contribuio histria dos jogos e brincadeiras; do despudor
inocncia; os dois sentimentos da infncia. A vida escolstica;
Jovens e velhos escolares da Idade Mdia; uma instituio nova; o
colgio; origens das classes escolares; as idades dos alunos; os progressos da disciplina; as pequenas escolas; a rudeza da infncia
escolar; a escola e a durao da infncia; a famlia; as imagens da
famlia; a famlia medieval famlia moderna; como concluso a
Famlia e sociabilidade.
No perodo de grandes transformaes histricas, no caso, dos sculos XII
ao XVII, o foco de localizao de sua pesquisa, ries afirma que a
infncia tomou diferentes conotaes dentro do imaginrio do homem em todos os aspectos sociais, culturais, polticos e econmicos, de acordo com cada perodo histrico. A criana seria vista como
substituvel, como ser produtivo que tinha uma funo utilitria
para a sociedade, pois a partir dos sete anos de idade era inserida na
vida adulta. A criana tornava-se til na economia familiar, realizando tarefas e imitando seus pais e suas mes. Havia responsabilidade legal de cumprir seus ofcios perante a coletividade.
Nessa mesma perspectiva de raciocnio, afirma ainda o pesquisador que
o conceito ou a ideia que se tem da infncia foi sendo historicamente construdo. A criana, por muito tempo, no foi vista como
um ser em desenvolvimento, com caractersticas e necessidades
prprias, e sim homens de tamanho reduzido (p. 18).
Foi por volta do sculo XII, a arte medieval desconhecia a infncia ou
no tentava represent-la. Segundo o autor difcil crer que essa
ausncia se devesse incompetncia ou falta de habilidade.
mais provvel que no houvesse lugar para a infncia nesse mundo (p. 17). Por outro lado, se a infncia no era representada na
vida familiar, tambm, no havia a construo do sentimento de
amor. Durante muitos sculos, o sentimento e a afeio no foram
percebidos ou foram sufocados, segundo o autor, chegando mesmo a no existir. Aris, indica em sua tese que o surgimento da
noo de infncia surgiu apenas no sculo XVII, junto com as
transformaes que comearam a se processar na transio para a
sociedade moderna. A trajetria da criana at ento era de discriminao, marginalizao e explorao.
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Para o autor, as iconografias remontadas no sculo XIII e XV suscitavam


novas representaes da infncia. No sculo XIII, no perodo da
Idade Mdia, a criana no estava ausente, mas no era o retrato
real de uma criana. A criana real apareceu no sculo XVI nas
efgies funerrias, numa sala de aula junto com os seus professores.
No havia a mentalidade de conservar o retrato de criana que
tivesse sobrevivido ou morrido pequena. Segundo o autor, a infncia era apenas uma fase sem importncia, que no se fazia sentido fixar lembranas; no segundo, o da criana morta, no se
considerava que essa coisinha desaparecida to cedo fosse digna de
lembrana (p.21). Havia tantas crianas, cuja sobrevivncia era
problemtica, por isso, para ries, era uma estratgia para evitar a
dor e o sofrimento das famlias.
Nessa perspectiva o autor destaca, ainda, que foram sculos de altos ndices de mortalidade e de prticas de infanticdio. As crianas eram
jogadas fora e substitudas por outras sem sentimentos, na inteno de conseguir um espcime melhor, mais saudvel, mais forte
que correspondesse s expectativas dos pais e de uma sociedade
que estava organizada em torno dessa perspectiva utilitria da infncia. O sentimento de amor materno no existia, segundo o autor, como uma referncia afetividade. A famlia era social e no
sentimental. Nessa passagem, possvel apreender tal afirmao
do autor que diz: De onde tiraste a ideia, meu irmo, vs que
possus tantos bens e tendes uma filha pois no conto a pequena
de mandar a menina para o convento? A pequena no contava
porque podia desaparecer. Perdi dois ou trs filhos pequenos, no
sem tristeza, mas sem desespero (p. 99). Assim que a criana superava esse nvel da mortalidade, confundia-se com os adultos. As
crianas sadias eram mantidas por questes de necessidade, mas a
mortalidade, de acordo com o autor, tambm, era algo aceito com
bastante naturalidade. Outra caracterstica da poca era entregar a
criana para que outra famlia a educasse. O retorno para casa se
dava aos sete anos, se sobrevivesse. Nesta idade, estaria apta para
ser inserida na vida da famlia e no trabalho.
Nesse contexto, as mudanas com relao ao cuidado com a criana, s
vm ocorrer mais tarde, no sculo XVII, com a interferncia dos
poderes pblicos, da escola e com a preocupao da Igreja em no
aceitar passivamente o infanticdio, antes secretamente tolerado.
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Preservar e cuidar das crianas seriam um trabalho realizado exclusivamente pelas mulheres, no caso, as amas e parteiras, que agiriam como protetoras dos bebs, criando uma nova concepo sobre
a manuteno da vida da criana. Afirma o autor que se podia
muito bem chegar santidade durante uma curta vida de menino
de escola e isso sem prodgios excepcionais ou precocidade particular: ao contrrio, atravs da simples prtica das virtudes da infncia, da simples preservao da inocncia original (p. 96).
No perodo da Idade mdia, sculo XV, segundo o autor, no havia festas
religiosas da infncia alm das grandes festas sazonais, pags. Foi a
partir do sculo XVI com a primeira comunho que iria tornar-se
progressivamente a grande festa religiosa da infncia e continuaria
a s-lo at hoje, mesmo nos lugares em que a prtica crist no
mais observada com regularidade (p. 97). A primeira comunho a
partir do sculo XVI, alm de se tornar a primeira festa familiar,
ajudou a registrar a vida da criana para a histria, e, sobretudo,
determinar postura de comportamento, evitando a postura perversa e imoral. No se permitir a comunho, s crianas muito
pequenas e especialmente quelas que forem travessas, levianas a
algum defeito considervel (p. 97).
Dessa forma, surgiram medidas para salvar as crianas. As condies de
higiene foram melhoradas e a preocupao com a sade das crianas fez com que os pais no aceitassem perd-las com naturalidade. No sculo XIV, devido ao grande movimento da religiosidade
crist, surge a criana mstica ou criana anjo. Essa imagem da
criana associada ao Menino Jesus ou a Virgem Maria, e externada
a outras crianas. Esta postura causa consternao e ternura nas
pessoas. Surgiram s outras infncias santas: a de So Joo, o companheiro de jogos de Jesus, a de So Tiago, e a dos filhos das mulheres santas, Maria-Zebedeu e Maria Salom. Uma iconografia
inteiramente nova se formou assim, multiplicando cenas de crianas e procurando reunir-nos mesmos conjuntos o grupo dessas crianas santas com as suas mes (p. 20).
A representao da criana mstica, aos poucos, vai se transformando, assim como as relaes familiares. A mudana cultural, influenciada
por todas as transformaes sociais, polticas e econmicas que a
sociedade vem sofrendo, aponta para mudanas no interior da famlia e das relaes estabelecidas entre pais e filhos. A criana passa a
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ser educada pela prpria famlia, o que fez com que se despertasse
um novo sentimento por ela. Aris caracteriza esse momento como
o surgimento do sentimento de infncia que ser constitudo por
dois momentos, chamados pelo autor de paparicao e apego.
A partir dos sculos XVII para o XVIII, com o surgimento deste sentimento de apego e afeto, a criana passa a ser definida como um
perodo de ingenuidade e fragilidade, que deve receber todos os
incentivos possveis para sua felicidade. O incio do processo de
mudana, por sua vez, nos fins da Idade Mdia, tem como marca
o ato de mimar e paparicar as crianas, vistas como meio de entretenimento dos adultos, sobretudo, nas classes elitizadas. A morte
j passa a ser auferida com dor e sofrimento. J no sculo XVII, as
perspectivas transitam para o campo da moral, sob forte influncia de um movimento promovido por Igrejas, leis e pelo Estado,
onde a educao ganha terreno: trata-se de um instrumento que
surge para colocar a criana em seu lugar, assim como se fez com
os loucos, as prostitutas e os pobres. Embora com uma funo
disciplinadora.
Assim surge a escola, no nasce com uma definio de idade especfica
para a criana ingress-la. Isto porque os referenciais no eram a
educao das crianas. A escola medieval no era destinadas s
crianas, era uma espcie de escola tcnica destinada instruo
dos clrigos [...]. Ela acolhia da mesma forma e indiferentemente
as crianas, os jovens e os adultos, precoces ou atrasados, ao p das
ctedras magisterias (p. 124).
A partir do sculo XV, e, sobretudo nos sculos XVI e XVII a escola iria
se dedicar com uma educao, inspirando-se em elementos de psicologia. Alm do mais, at este perodo, no havia preocupao
com a educao das meninas. As meninas no recebiam por assim
dizer nenhuma educao. Nas famlias em que os meninos iam ao
colgio, elas no aprendiam nada (p. 126).
Para o autor, a diferena essencial da escola da Idade Mdia em relao
ao perodo moderna reside na introduo da disciplina (p. 127).
Esta era a principal funo da escola. A disciplina escolar teve
origem na disciplina eclesistica ou religiosa; ela era menos um
instrumento de coero do que de aperfeioamento moral e espiritual (p. 126). Alm de ser necessrio para o trabalho comum,
mas tambm por seu valor intrnseco de edificao da ascese.
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Nessa mesma perspectiva, afirma o autor que a inteno da escola era


para proporcionar conhecimentos tcnicos e discursivos. Posteriormente, a escola foi se diferenciando pelo vis no mais cronolgico, mas essencialmente sociocultural. Tornando-se uma escola
para a elite e outra para o povo. Provocando, com isso, uma mudana nos hbitos a partir das condies sociais. Passaram-se a atribuir
a escola e, sobretudo famlia, aquilo que se atribua linhagem.
A famlia torna-se a clula social, a base dos estados, o fundamento do poder monrquico (p. 146). A religio torna-se a tutora
moral, com a funo de enobrecer a unio conjugal. Dar um valor espiritual, bem como famlia (p. 146).
Finalmente, a anlise feita por (ries, 1981), destaca-se por fornecer
elementos para se problematizar a infncia em uma sociedade que,
desde a introduo da obra, apresenta um processo de afirmao
da ideologia individualista acentuado, e, sobretudo, os fatores
socioeconmicos sempre definidores de privilgios, poder e status
sociais. A justaposio das desigualdades, outrora natural, tornou-se-lhe intolervel: a repugnncia do rico precedeu a vergonha
do pobre (p. 196).
CLOVIS ECCO
Doutorando em Cincias da Religio na PUC Gois. Mestre em Cincias da Religio
pela PUC Gois. Especialista em Psicopedagogia e em Metodologia do Ensino Religioso, adolescncias e estrutura, pela PUC-PR (EAD). Graduado em Filosofia e Teologia.
Professor de Ensino Religioso (Marista) e Antropologia e Sociologia (Fac - Unicamps).
Autor do livro Um retrato de homem contemporneo. E-mail: clovisecco@uol.com.br

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